Максим Паршиков - Эльф с душой человека [СИ]

Эльф с душой человека [СИ] 1070K, 233 с.   (скачать) - Максим Паршиков

Максим Паршиков
Эльф с душой человека


Пролог

Эта история начинается с одной случайной вечерней встречи в одном из множеств баров нашего города. Сумрачное, прокуренное помещение, несколько компаний мужиков, сидящих и пьющих пиво, закусывая дешевой рыбой, сухариками, чипсами, орешками или чем-то иным, но обязательно подходящим к пиву.

Занесло меня в этот бар совершенно случайно. Возвращаясь с одной из шумных вечеринок ролевиков, я, будучи изрядно подпившим, решил, что можно пропустить еще пару бокалов пива, после чего, вызвав такси можно ехать и до дома. Зашел, заказал пива и сыра, сел за столик и закурил. В голове приятно шумело, а мир казался мне прекрасным. Именно в этом момент к моему столику на двоих человек подошел незнакомец, держа в руках полный бокал «пенного».

— Можно присесть? — спросил он у меня.

Мест вокруг было предостаточно, но благодушное настроение никуда не делось, да и желание поговорить внезапно возникло. «Почему нет?» — подумал я тогда.

— Присаживайтесь, — указываю незнакомому мужчине, лет сорока — пятидесяти на вид, на стул что стоял напротив меня.

— Меня зовут Чур, — представился мужчина, протягивая мне руку.

— Владимир, — представился в свою очередь я, пожимая ему руку в ответ.

— Ну что Владимир, выпьем за встречу? — спросил Чур, приподняв свой бокал.

— За встречу, — подтвердил я, так же поднимая свой бокал.

Пододвинув тарелку с сыром на середину стола, я жестом предложил своему случайному собутыльнику закусывать. На что он благодарно кивнул, взял несколько кусочков, забросил в рот и начал тщательно прожевывать. В этот момент мне удалось подробнее рассмотреть человека со столь странным именем, как Чур. Или быть может это сокращение от полного имени?

У Чура была небольшая седеющая бородка, пронзительные синие глаза, короткие волосы, узкие скулы и иссушенные, растрескавшиеся губы. И даже высокий лоб, небольшая плешь на голове, да нос картошкой не портили внешность столь странного человека. Не уверен, из-за ранее выпитого пива или по какой-то еще причине, но антипатии этот человек у меня не вызывал. Даже напротив, возникла какая-то симпатия, доверительная обстановка.

— Ваше имя, как звучит оно полностью? — Спросил я, на самом деле мало заинтересован в ответе на вопрос, как незнакомца зовут на самом деле. Хоть Иван Иванычем пусть назовется — мне все равно. Сегодня познакомились, а завтра разбежались на всю жизнь. Длань вежливости, не более…

— О, так оно и есть полное, просто на разных языках оно всегда звучит немного иначе, а это самый приблизительный перевод в русском, великом и могучем, языке, — улыбаясь, произнес мужчина, делая еще один глоток из своего бокала.

— Великий и могучий? Что-то не больно вы похожи на иностранца? — Вежливо говорю, немного заинтересовавшись, и совершенно другим взглядом окидываю собеседника, пытаясь определить его национальность и принадлежность к определенной культуре. — Произношение, знание специфических слов — для этого нужно жить в России долгие годы, общаться и практиковаться. Тем более говор у вас слишком чист, без акцента практически.

— Я только частично иностранец, — загадочно отвечает Чур. — В остальном вы правы — долгое время мне довелось жить и изучать культуру загадочной страны Россия.

— Понятно, — неопределенно говорю в ответ, теряя интерес к разговору. Ведь если человек не хочет что-то толком говорить, смысл выпытывать, особенно если мы познакомились всего несколько минут назад и скоро можем так же потеряться в огромном городе.

— Увлекаешься литературой? — Внезапно спросил Чур.

— Да, люблю почитать, но преимущественно фантастику и фэнтази. Бывает среди хлама, попадаются действительно интересные книги, редко, но такое бывает.

— Это да, — соглашается он, — вот и я люблю почитать, а еще в игрушки поиграть и музыку хорошую послушать — куда без этого?

— Не, игры не для меня, — говорю ему, — я давно вырос из того возраста, когда хотелось играть во что-то. Не хочется практически впустую терять время! Да и нынешние игры — мусор, упор в графику, спецэффекты и красивые картинки, а сами линии сюжета убоги до неприличия. Музыку же любой нормальный человек слушает, каждый свою, но тем не менее.

— Да, это беда, — соглашается он. — Времени всегда ни на что не хватайте, тем более век человека столь короток, — говорит он опустив остальные детали.

— Это да, — вынужден, согласится я.

— Вот скажи Владимир, кем бы ты хотел быть из классических фэнтезийных рас?

— Не знаю, я любил отыгрывать и играть за вампиров, дроу или бессмертных магов типа личей.

— Так ты ролевик? — обрадовано спросил Чур.

— Не сказал бы, но бывало, играл, особенно когда становилось совсем скучно. К чему вообще этот вопрос?

— Хорошо, оставим этот момент вернемся к выбору расы. Вампиры — боятся солнца, серебра, осины, освященной воды и пьют кровь — вот образ классического вампира, ты хотел бы быть таким? Вечность страдать от «Жажды» и не видеть света солнца?

— Зато они бессмертные, быстрые и сильные, владеют некоторой магией.

— Согласен, — легко согласился Чур, — но скажи, разве минусы не перевешивают плюсы, особенно когда есть выбор?

— Ну, тогда Дроу.

— Проблема с солнцем, дефективная внешность и психика исковеркана верой в свою богиню, боязнь света, злоба, разъедающая душу — разве ты таким хочешь быть? Нежить типа лича не имеет чувств, а если и имеет — сугубо отрицательные, без намека на светлые чувства, это накладывает значительные ограничения на развитие, да и некоторые аспекты магии становятся смертельно опасными, не так ли? Кому захочется стать таким в реальности?

— А хоть бы и так, — говорю я, отхлебывая пиво. Этот разговор начинал меня забавлять, возможно, именно поэтому я немного более откровенно, чем стоило, продолжил. — Могущественный лич вполне может найти способ вернуться к жизни.

— Не думаю, — говорит он, — все же слишком разные цели и задачи, все мысли у лича — месть, убить кого-то живого или злоба на весь мир, и это в лучшем случае, в худшем даже этих чувств не будет. Нет эмоций — нет развития, а значит, возвращение в мир живых невозможен, да и темные эмоции никак не поспособствуют созиданию, а?

— Ну, может и так, — вынуждено соглашаюсь, — все равно можно что-то придумать! Тем более миров теоретически бесконечное множество и в какой-то из этой бесконечности есть и дроу нормальные и личи с чувствами и вампиры, не боящиеся серебра и солнца.

— Может и так, но зачем рассматривать столь пошлую вероятность? Тем более есть другие варианты! Ну а еще, если у всех выше перечисленных нет минусов, тогда зачем им вообще развиваться? Сам смысл борьбы, конкуренции теряется. Страх и боль двигают цивилизации вперед, так что не рассматриваем эти варианты. Ты кстати в других странах бывал?

— Еще бы, да я за свою жизнь, а это тридцать семь с лишним года, я объехал более половины мира. Был в Индии, Китае, Франции, Англии, США, Австралии и много еще где. Мне доводилось спускаться на большую глубину, да не один раз и ведь не столько по работе, сколько из собственного любопытства, путешествовать на кораблях, самолетах, поездах, восходить в горы и даже летать на воздушном шаре. Жизнь пресная и скучная, даже игры не помогают — четыре года, вот, сколько мне понадобилось, чтобы потерять к ним всякий вкус и интерес! Я занимался творчеством, рисовал и писал стихи, некоторые были очень неплохие, научился играть на скрипке, даже брал уроки кулинарного мастерства. Ха, пару раз даже участвовал в боях без правил и почти профессионально занимался спортом, мастером спорта не стал — терпения не хватило, но думаю, мог бы взять мастера, не сейчас конечно, раньше в молодости буйной, но тогда у меня были другие цели и задачи! Мне все и всё надоело, поэтому-то я и напиваюсь, если не каждый день, то через день. К чему мне бессмертие, а даже если и будет оное, то жить вечно, имея все, так не интересно. Да даже не имея ничего — за ВЕЧНОСТЬ можно получить ВСЕ! — делаю упор на некоторые слова. — Мне всего-то десять лет, без малого, понадобилось, чтобы получить все, что мне хотелось, после чего жить в свое удовольствие. Поэтому, будучи в чем-то серьезно ограничен, я мог бы к этому бесконечно стремиться, а значит, скука исчезла бы. Но это все теоретически, так сказать, если помечтать, — улыбнулся я, прихлебывая пиво.

— А даже если теоретически, просто поразмышлять и помечтать, от нечего делать. Неужели нельзя придумать другую ситуацию, сложную и интересную, такую, чтобы был бесконечный простор для действий, но одновременно все пути были закрыты. Можно делать все что угодно, но любой шаг, как и бездействие — несут беды, горе и страдания. Слабо придумать что-то в этом роде? Да и иметь четкую цель всегда проще, а вот не иметь ее и искать самому, это сложнее и намного!

Тут я задумался, и не из-за того, что повелся на «слабо». Просто и правда стало интересно, а можно ли смоделировать что-то подобное? Пускай даже чисто гипотетически. Увы, или пиво сильно ударило в голову, а может ситуация обрисованная Чуром была слишком непонятной и размытой для меня, но ничего в голову мне так и не пришло.

— Опиши пример, — прошу я, кидая в рот кусочек сыра.

— Не вопрос, — согласился он. — Допустим, есть мир, стандартный можно сказать, меча и магии, на уровне средневекового феодального строя. Населен этот мир, ну пусть будет несколькими расами и вот одной из рас устраивают геноцид. Пусть это будут эльфы — бессмертные, сильные, ловкие и с рождения, владеющие магией. Возможности у них — огромные, если бы против них не стоял весь мир. При этом эльфы разобщены, подвергнуты преследованию и утратили все источники былого могущества.

Обдумав предложенную ситуацию, соглашаюсь, что она соответствует заданным параметрам. Тут и разнообразие и сложная ситуация, да и интересно, какие эльфы в реальности. Хотя может быть другая ситуация более интересная? Пфе, бред, о чем только думаю? Этот разговор стал меня несколько тяготить, ведь мой собеседник говорит слишком серьезно. Даже показалось, что он сам верит в свои слова, будто все описываемое им самая что ни на есть реальность. Мелькнула мысль, что он псих, но даже если так не буйный, и ладно! Но в любом случае я решил перевести разговор на другую тему.

— Какая разница? Говорим о пустом! Если бы, да кабы — в лесу выросли грибы. Лучше расскажи мне, откуда едешь, и куда лежит твой путь?

— А все же, хотел бы ты стать одним из эльфов в описанном мною мире, развеять скуку, испытать себя в новых условиях? Тебе ведь не доводилось по настоящему сражаться за свою жизнь, да еще в таких условиях. Наверняка, ты всегда знал, если что-то не получиться, будет куда отступить и найдется тот, кто тебе поможет!

Покрутив в голове его слова, пьяно хохотнув, зло отвечаю:

— А что? По мне, так любой человек, попав в такую ситуацию и имея всю свою память о техническом прогрессе, справился. Имея же магию, да еще и все вышеперечисленные бонусы в виде скорости, силы и остального, не помню, что там еще было, даже идиот показал бы себя!

Все же вывел меня из себя. Будто у меня были те, кто мне помогал и существовали варианты отхода. Да если бы все было так…

— Ха-ха, — рассмеялся Чур. — Наверное, ты прав. Давай еще выпьем?

— Давай, — соглашаюсь с ним.

Мы о многом говорили и сидели почти до рассвета. Помню, что в какой-то момент я совсем перестал себя контролировать, настолько был пьян. И вот, остались мы только вдвоем в зале, только я этого не замечал. Чур наклонился ко мне и что-то пытается добиться от моей почти бездыханной тушки.

— Так ты хочешь? — не внятно расслышал я.

Глупо улыбнувшись, тихо пробормотал:

— Хчу, — после чего отключился…

И если бы я мог видеть, что происходило дальше, то сильно бы удивился. А если бы, я смотрел новости, то еще и ужаснулся. Но мое сознание плавало в царстве Морфея, уносимое вдаль ударной дозой алкоголя…

Человек назвавшийся Чуром, внезапно оказался на ногах. Быстро скользнув к бармену, он резким ударом ладонью в лоб вырубил его, и в тот же миг фигура его преобразилась. Это был молодой человек, лет двадцати пяти на вид. От седины, плеши и всего остального портящего внешность не осталось и следа, только пронзительные глаза цвета морской волны перед бурей остались без изменений, разве что еще немного потемнели, будто буря вот-вот грянет.

Вот, преобразившийся незнакомец достал нож и стал вырезать на полу какие-то символы, нещадно царапая деревянный настил. Мешавшие столы и стулья резко сдвигались в стороны от пинков и вот, бесчувственное тело Владимира оказалось в центре какой-то фигуры или рисунка. Человек или не совсем человек, закончив свою работу, резко выдохнул, утер лоб, на котором не выступило ни капельки пота, и подошел к бессознательному телу. Чур начал читать нараспев какие-то стихи, после окончания которых, резко вонзил нож в грудь своей жертве. Непонятно почему, но Владимир не проснулся, а незнакомец продолжал свое дело. Вскрытая грудная клетка, вырванное и несколько раз проткнутое после этого сердце, обращается пеплом, и множество колотых и резаных ран по всему телу нанесенные, казалось бы, без всякой логики, но это было не совсем верно, завершали странный ритуал. Через многочисленные раны обильно вытекала кровь — все раны были нанесены стремительно, быстро и даже как-то хирургически-профессионально с определенной глубиной и длиной — все это было проделано за считанные минуты. В завершении, нож вонзился в глазницу, поражая умирающий мозг. Камень в рукояти ярко сверкнул синей вспышкой, после чего столь же стремительно погас. На этой ноте, весь рисунок засветился зеленоватым цветом, а где-то высоко в небе прогремел гром и появились молнии.

— Ну вот, дело сделано, — устало сказал молодой парень умеющий принимать облик других людей. — Теперь можно и отдохнуть не долго!

Тот, кого ранее почитали как бога границ, да и не только бога и не только границ, все так же продолжал свой бесконечный путь в поисках тех, кому суждено будет пересечь границы, измениться самим и то, что их окружает. Ведь даже в этом мире столь много людей с интересными душами, а миров этих — неисчисляемое множество…

На следующий день об инциденте говорилось в новостях. Однако убийцу или убийц так и не нашли. Следствие велось, но все без толку. Грешили даже на сатанистов, но никто ничего толком не знал. Вскоре об истории забыли, снова вспомнили в момент похожих убийств и вновь забывали до следующего раза, если он будет, ведь в мире постоянно что-то случается, кого-то убивают, грабят, насилуют, а ведь есть еще и другие интересные новости, например о политиках, «звездах» и многом другом. Лишь только безутешные родственники оплакивали потерю сына, брата, отца, друга. Знали бы они, как ошибаются. С другой стороны, знание не могло им ничем помочь, даже не принесло облегчения, а только до конца жизни лишило бы покоя. Хотя может, и нет. В любом случае, жизнь продолжалась и была она прекрасна, по-своему, конечно.


Глава 1
Странное пробуждение

Если ты проснулся — значит хорошо,

Если не проснулся — значит не свезло…

Проснулся я в удивительно бодром состоянии. «Странно, а как же похмелье?» — Подумал я, перед тем как был попросту оглушен посторонними звукам и запахами. Стрекот птиц или каких-то насекомых, шелест — будто рядом ураган, какофония запахов забивающих рецептары обоняния и резкой болью впивающиеся в мозг. От неожиданности мои глаза резко открылись сами собой. Ох, и зря, ведь надо было, напротив зажмуриться как можно сильнее и ни в коем случае не открывать их.

Свет ударил в глаза, ослепляя и пронзая содержимое черепной коробки тысячами игл. Боль была столь яркой и невыносимой, что мое сознание не выдержало и погрузилось во тьму, дарящую покой и тишину.

Второе пробуждение было не столь болезненным, как первое. Наученный горьким опытом, не открывая глаз, пытался унять гул в голове от нахлынувших звуков и перестать ощущать невообразимое количество запахов, начиная от амбре навоза, заканчивая изысканным цветочным ароматом, что в смешении, просто убивало меня, заставляло задыхаться и хватать ртом воздух, будто рыба, выброшенная штормом на берег. Не помогала даже попытка дышать через рот — все равно, я задыхался!

Как я не сошел с ума, не представляю, однако в один прекрасный момент мне стало понятно, что звуки не так уж и бьют колоколами в ушах, отдавая прямо в мозг, да и запахи будто утратили всю свою яркость, будто приелись.

Поняв, что могу связно мыслить, не сконцентрировавшись лишь на звуках и запахах, резко выдыхаю и провожу рукой по лицу. Ладонь сразу же становится мокрой от выступившего пота, но не это меня беспокоило. Лицо — этот фэйс был явно не моим! Более тонкий нос, брови, скулы, да и сама форма лица была будто сильнее вытянута, нежели я привык. Будучи почти круглолицым, на это сразу обращаешь внимание. Так помимо этого исчезли несколько пухлые щеки и родинка на щеке, к которой я так привык. Это был настоящий шок, и даже необычное состояние и невозможность открыть глаза отошли на задний план.

Первым делом наступила паника. Я вспомнил что пил, потом, скорее всего, выключился. На ум приходил сюжет фильма о том, как у главного героя похитили лицо и стали жить его жизнью. Старый фильм, но первая мысль была о нем. Может меня похитили, сделали операцию и теперь под моей личиной — уж двойника сыскать и провести несколько операций не трудно в наше время, хирурги за деньги творят настоящие чудеса. Однако я не связан, шрамов и бинтов нет, лицо чувствуется как родное, или так и должно быть? Мдя, дилемма.

Тут на ум пришла еще одна странность — измененная чувствительность. Наркотики? Может быть. Немного полежав и обмозговав ситуацию, прихожу к неоднозначным выводам.

Итак, первый вывод — похищать меня с целью забрать личность не особо рационально, проще убить. Отобрать бизнес? Так им уже лет шесть-семь, как управляет младший брат, я передал ему все права, после чего как раз и пустился во все тяжкие… личная месть? Ну, может быть, однако как-то сложно это, да и не зачем, по сути. Не столь значимая я фигура, да и обратную операцию можно провести — не особо сложно это.

Все так же, не открывая глаза, опасаясь за свое зрение, я почесал макушку, однако рука наткнулась на гриву шелковистых волос. Замерев на мгновения, провожу по ним рукой.

«Волосы до лопаток,» — подумалось мне. Страшная догадка пришла мне на ум.

— Нет, только не это, — звонко сказал я вслух, понимая, что и голосовые связки изменены. Не знал что это возможно, но мало ли…

В следующий миг мои руки принялись ощупывать грудь и то что ниже.

«Сисек нет, достоинство на месте, правда, волос там изрядно уменьшилось, а так все в порядке» — подумалось мне. «Не баба — уже легче!»

К счастью самого страшного не произошло — пол не изменился. В этом случае даже не знаю, что делал бы. Это и позор и потеря одной из немногих радости жизни все еще ценимых мною.

Только все это еще больше запутало меня. Получается какой-то бред. Мне не хватало информации, данных для анализа. Догадок было множество, от прикола, до похищения инопланетянами, сюда же можно включить: накачан химией, сошел с ума, все это снится, допился не только до белочки, но и до полного выпадения из реальности. Так что самое объективное, что я могу сейчас сделать, это привести свое восприятие в норму, дабы хотя бы открыть глаза.

Это было нужно потому, что мне кажется, я нахожусь на травке, которая очень похожая на настоящую, лесную, не газонную траву — их-то я различить смогу, не спутаю, даже на ощупь.

Так, что там в таких случаях рекомендуется делать? Взять взбесившиеся чувства под контроль, успокоится. Может даже вычленить определенный запах, звук — неплохо звучит, буду пробовать.

Первый час, я добросовестно сидел, пытался медитировать, а в итоге у меня только дико разболелась голова. Хрень все эти медитации, а может, я что-то не так делаю. За последующие часы, мною было перепробовано все, но ничего не помогало. Соображать было трудно — боль, посторонние шумы, бьющие по перепонкам, несмотря на заткнутые уши. Меня начало тошнить, думаю, что будь чем, меня бы давно вырвало. Так, мне просто хотелось, есть, и пить, не особо сильно, но уже вполне ощутимо.

В итоге мне все это надоело. Сидеть, ждать непонятно чего, да еще и соображалка работает с трудом. По этой причине, иначе не стал бы глупить, я приоткрыл один глаз. Совсем немного, чуть-чуть. Вот только если реакция шла даже через закрытые веки на внешние раздражители, то что уж говорить о визуальном контакте. Итог закономерен — вспышка света и мрак окутал мой рассудок. Однако перед этим я успел рассмотреть деревья, листву и серебристое покрывало лунного света, которое пробивалось сквозь листья, подсвечивая их. Сам же месяц был ярче солнца, можно было даже подумать, что он и есть солнце, но лунный свет не перепутать со светом солнца. Хотя в моем-то состоянии…

Мне снился странный сон. Даже не уверен, что это сон, а не галлюцинация или бред восполненного болью мозга. Начать стоит с того, что в этом сне, я воспринимал себя, как Владимира Уточкина, но одновременно с этим являлся эльфом по имени Ферус. Странно это было все, но и интересно вместе с тем.

Происходило это на одной из лесных полянок, несколько малолетних эльфов до тридцати лет сидело вокруг старца и внимало его словам:

— Вы дети леса, — говорил он, — чувствуйте пение птиц, шелест травы, пение ветра, ласку света или прохладу тени. Вы слышите, как олень в санге[1] от вас чешет свой бок о молодое дерево? Не пытайтесь управлять процессами в своем организме — до этого вы еще не доросли, просто позвольте им идти своим чередом, вашему телу лучше знать, что и как делать. Просто раскрывайтесь, как ночная кувшинка и мир сам расскажет вам о том, что происходит вокруг.

— Маэр[2], мне кажется, я что-то слышу!

— Отлично, Ферус, расскажи нам, что и где?

— Пол санга на юг — под землей ворочается крот, прорывая свой тоннель наверх.

— Верно, что еще?

— В семи десятых санга пчелы поют, а рядом с ними устроила лежку лисица, в десятой санга оттуда птица кормит троих птенцов…

— Тоже верно. Запомните ученики, — все так же продолжал вещать маэр, — со временем определять нужные звуки, запахи, краски станет для вас столь же естественно, как дышать. Различия в расстоянии, которое будет доступно вашему восприятию, несомненно, будут, тут как с магической силой, кому-то от матери-природы и отца-леса досталось больше, кому-то немного меньше. Наиболее одаренные из вас смогут даже стать Следопытами! Великая честь, но и большая ответственность…

Самое забавное, что я чувствовал: настроение и эмоции этого эльфа, знал его мысли, и понимал, что и как он делал, чтобы чувствовать мир вокруг себя, слышать его и видеть. Ферус гордился собой, ведь даже среди эльфов не все могут столь глубоко понимать мир, не говоря уже обо всех остальных на Агефесте.

— И помните, ваше восприятие это тонкий инструмент, настраивать который нужно долгие годы. Поэтому, тебя это Ферус в первую очередь касается, не смейте расширять грани дозволенного, пытаясь глубже понять мир самостоятельно. Это касается и дальности вашей чувствительности. Вы поняли меня?

— Да, маэр, нестройно ответили дети, не прекращая занятия и даже не открывая глаз.

Дальнейшую часть необычного сна, увы, мне не удалось запомнить, а может, ее и не было.

Проснулся я жучка, который ползал по моему лицу. Открыв глаза, я уставился себе на нос, где и сидело это назойливое насекомое. Собрав глаза в кучку, я рассмотрел эту букашку, похожую на муравья с крыльями. Я видел усики, жвала, лапки и тонкие пластинки хитина, которые покрывали все тело этого насекомого.

Потеряв интерес к насекомому — подумаешь, букашка, я щелчком сбил его в траву, после чего принял сидячее положение. Ничего не болело, да и проснулся я очень быстро. Прикрыв глаза, потягиваюсь, да так и замираю, вспомнив вчерашний день. Открываю глаза и оглядываюсь.

Лес, а сам я нахожусь в центре полянки, где росла трава и какие-то цветы, похожие на цветущие одуванчики. Солнечный свет пробивается сквозь листву, делая лес очень красивым, живописным и миролюбивым. Но не это меня поразило — цвета, их количество просто поражало. Оттенков зеленого я насчитал только больше тридцати и ведь различаются они как-то. Так же различался цвет коры, каждой травинки, которые контрастно выделялись, стоит сконцентрировать внимание на одной из них. Да даже солнечные лучи были неоднородны.

Это было волшебно, будто нахожусь в каком-то нарисованном мире. И все хорошо, если бы появилось хоть какое-то понимание происходящего. Ощупал вновь свое лицо — без изменений — оно принадлежит чужому человеку. Посмотрел на руки и одежку. Кисти рук тонкие, будто у девушки, а кожа белая, почти без мозолей. Это явно не мои пальцы-сардельки. Да и видел я все как-то странно, будто обзор увеличился, а может, мне так просто казалось, и это не говоря уже о том, что я вижу — будто нахожусь в ярком мультике. Более того, звуки и запахи никуда не делись — уменьшились, но в ушах все равно стоял, будто белый шум — слишком много звуков накладывалось друг на друга. Хорошо они не столь громкие, как ранее. Почти аналогичная ситуация была с запахами — они были, но я их не чувствовал, будто кто-то нажал кнопку и они пропали.

Одежда на мне была будто позаимствована из средневекового музея, что, тем не менее, не отнимало ее удобности. Похоже на шелк, но не совсем он — это я почему-то знал точно.

Проведя рукой по траве, удивляюсь — каждая травинка воспринимается по отдельности и все вместе. С ума сойти можно. Но надо было определяться, что делать дальше. Все равно, что происходит не понятно. Разобраться не помешало бы, но как? Разве что вспомнить, что происходило в последнее время.

Пил? Скорее бухал, но да было дело. Потом пробел, а очнулся я уже тут и чуть с ума не сошел. Сон и ощущение, будто я в мультике — слишком это много для меня. Оставалось только надеяться, что химия, которой меня накачали вскоре выйдет из организма. Жаль, никогда не интересовался, как действуют наркотики — было бы хоть с чем сравнивать. Но к этому варианту я склоняюсь все больше и больше…

Поднявшись на ноги — удивляюсь в очередной раз. В теле странная легкость. Надо было попробовать походить, ну я и попытался. Не сразу, но у меня это получилось. Мое тело было будто марионетка, но со временем мне даже стало нравиться такой букет чувств, которые испытывались мною при каждом шаге. Воздух чувствуется кожей при каждом шаге, ступни через мокасины чувствовали траву и землю — интересные ощущения, так и не опишешь обычными словами.

Прогулка пошла мне на пользу, странные ощущения несколько притупились, но краски и ощущения никуда не делись, просто, будто отодвинулись на второй план. Была еще одна польза от моих похождений. Сумка, напоминающая рюкзак, но сплетенный из тончайших веточек, гибких, будто это просто толстая нить и вместе с этим прочная на разрыв — не удержался, проверил.

Из сумки торчал лук и после того, как я развязал его, обнаружил внутри неказистый колчан с двумя дюжинами самодельных стрел. Так же там был нож, три тетивы, одна из которых отливала серебром, а две явно были самодельные, насколько я мог судить, смотря на них. Но главное, там была еда — несколько сухарей и фляга с водой. Пить, и есть хотелось неимоверно, поэтому все запасы еды были тут же употреблены и запиты водой. Хорошо хватило ума не выпивать все воду. Пусть это галлюцинация, но страдать от обезвоживания не по мне, даже в собственных мыслях. Особенно в мыслях!

Была еще одна мысль проверить, реальность это все или нет. Говорят, больно во сне не бывает, и от болевых ощущений во снах человек просыпается. Не знаю, не проверял, но ситуация располагает провести проверку. Ущипнул себя — неприятно. Повторил процедуру с разной силой — больно. Почему-то я так и думал, что это не поможет, уж если голод и жажда присутствует, как и весь букет других очень странных ощущений, то почему боль оттого, что я себя щипаю должна подействовать — разбудить меня, когда вчера от нее мне чуть не настал конец. Какая устойчивая галлюцинация-то! Или может, когда напился и выключился, упал-подрался и повредил себе содержимое черепушки? Сейчас где-то в белых палатах лежу, слюни пускаю, изображая овощ. Надеюсь, я не буйный, а может это как раз последствия, а вчерашняя боль — похмелье, но только в собственных мыслях. Хорошая теория, как бы только проверить ее?

Так, посидев, подумав, решаю поиграть со своими чувствами. Вдруг удастся вызвать их, как вчера. Тогда теория, такая замечательная рассыплется карточным домиком. Начинаю со слуха. Не хочу слышать, как вчера, множество разных звуков сливающихся в какофонию и режущих слух, да выбора нет особого — проверять необходимо, ведь в противном случае мне никак не выяснить, насколько реален окружающий меня бред. И получилось же — стоило только захотеть, только голова заболела дико, будто в виски раскаленные гвозди вбили. Зато вышло вернуть все в исходное положение, когда что-то на грани слуха слышно, но конкретно не разобрать. Не особо приятное ощущение, но это намного лучше, чем глохнуть.

Пойти пройтись в лес? Поискать ягоды или еще что-то? Да, надо, а то так и с ума сойти можно — столько вопросов, изменившаяся внешность, восприятие мира, собственные ощущения и чувства — слишком это много чтобы хоть как-то объяснить все происходящее.

А ведь теория с похищением пришельцами может и оказаться верной. Эх, знать бы, на кой черт я им нужен, да еще отпускать меня — бред какой-то. Или это виртуальная реальность? Типа испытать реакцию землян, в общем, и мою в частности. Хм, интересная теория! Хэх еще эта грива волос пепельно-белого цвета, что раздражает меня неимоверно. Как люди с длинными волосами вообще ходят? Не удобно же, да еще и шее не приятно, хоть волосы и мягкие — у меня, об остальных молчу, будто у девушки какой-то. Но мужики-то, как ходят с длинными волосами? Не будь первичного полового органа, думаю, с девкой меня легко было бы сейчас спутать, особенно учитывая мою тонкую кость и фигуру — мечту жирдяя.

Все, прочь все мысли и размышления, вставать надо и идти. Не важно, куда и зачем. Главное сейчас разобраться насколько все плохо и есть ли шанс излечиться, изгнать табун белочек-гастарбайтеров, навестивших мою пьяную тушку и поселившись всем табором в меня в голове.

С другой стороны — это определенно будет не скучно!

А вообще, какая разница, глючит меня, правда все вокруг или тупо все вокруг меня иллюзия, не суть важно, чем вызванная. Итог — вот в чем суть. Мыслю, значит, существую, ведь так? Пусть, я, в мужской половой орган обдолбленный, али глюки ловлю где-то, или лечат меня добрые санитары в белых халатах — это все забавно и интересно, так чего я думаю о лишнем?

Вперед и с песней!

   А мы сантехники суровые-е-е,
   А нам накласть на всех вокруг,
   Интим услуги предлагаем мы,
   И пусть приедет Ваш злобный му-уж.
   Мы четко, быстро собере-емся,
   Чекушку выльем на одежду, форму, спецовку!
   Не заподозрят нас ни ра-азу,
   Чиновник рады верхово-оой!
   Ой-ой…

Пока я шел, меня качало, будто матроса что ступил на землю после многомесячного плавания в море-океане. Почему-то меня не беспокоило, что ровно идти не получается чисто физически, меня это забавляло. Будто пьяный, но мысли не путаются, а разум кристально чист. Печалили только вспышки боли, заставляющие морщится меня.

Увы, мое состояние не улучшалось особо. Становилось то хуже, то лучше. Когда онемела часть лица и изо рта у меня потекла слюна, я захрюкал, ибо смеяться не выходило, а так хотелось. Просто представил себя со стороны — тип странно одетый, идет и шатается, будто одинокая осинка на ветру, да еще и рожа перекошенная.

В общем — забавно это все было. Странно только что меня это не беспокоило, но мало ли какие приходы бывают!

Интересный момент был замечен мною после минут двадцати от начала пути. Странно, что раньше не заметил. Когда ладони или другие части тела касаются деревьев, мне становится намного легче и «приходы» «уходят», уж простите за каламбур. После этого откровения, я стал касаться каждого дерева, что было в поле досягаемости.

Сразу стало легче, походка выровнялась, а некоторые части тела перестали неметь и, наконец, прошли судороги, которые значительно замедляли меня. Вместе с улучшение общего состояния, вернулась возможность здраво мыслить. Ведь все что со мной происходит странно, да еще как!

Мысли вновь вернулись к тому, что со мной? И как бы мне не хотелось, они вновь и вновь возвращались к вопросу: «Что за фигня тут происходит, где я и что со мной?». Ответов не было, но это не мешало мне множить вопросы.

Нужно было отвлечься, не то мозги вскипят! Тогда внимание переключилось, на изменения в восприятии. Увы, игнорировать несколько искаженную картинку мира, было труднее, чем может показаться. Это как резкий переход от солнечного дня к сумраку — предметы все размыты — взгляд не фокусируется, вот только все было с точностью да наоборот — столь четкой, яркой и красочной картины мира я не видел никогда. И дело даже не в том, что зрение у меня не идеальное, просто мне даже в голову не могло прийти раньше, что зеленый лист на дереве, может иметь сразу несколько десятков оттенков зеленого. Это сводило с ума, заставляло строить самые безумные догадки. Самая вероятная, что меня просто накачали наркотой — другой причины просто не получалось найти.

Но даже эти мысли не мешали мне наслаждаться видами. Подумать только — никто никогда не обращает внимания на то, что окружает нас. Деревья и кусты, трава, насекомые и многое, многое другое — все это представлялось в совершенно новом свете. Это было… прекрасно.

Понимаю теперь, почему у наркоманов все мысли только об одном — найти дозу. Если они испытывают что-то подобное, то отказаться от этого — невероятно трудно! Нужно обладать просто титанической силой воли, но кто в наше время вообще хоть в чем-то привык себе отказывать? Вот то-то и оно…


Глава 2
Жизнь, бьющая ключом

Если жизнь бьет ключом,

Главное чтобы не по голове!

Почему-то судьба крайне капризная дама. Вольный торговец Кренсал даже начинал подумывать, что судьба и удача — это один и тот же толстый волосатый мужик, который явно не уважает племя равнинных великанов и даже в чем-то завидует им, из чьего рода и имел честь происходить Кренсал. Нет, случиться, конечно, может все что угодно, но не может же столько бед выпасть на один и тот же караван, принадлежащий достойному вольному торговцу Кренсалу!

Ну ладно — нападение гобов, немытых, диких полуживотных которые мигрировали в бывших эльфийские леса, после того как они освободились. Внешним видом они напоминали гоблинов, но неухоженных и безумных — готовых убивать только ради удовольствия. Да даже дикие орки и те были цивилизованнее, они хотя бы не являлись людоедами.

Стая оказалась большой, но не это оказалось печальным, ведь равнинные великаны, имеющие два с половиной метра роста, каждый стоил трех десятков метровых гобов, которые ко всему прочему были плохо вооружены и явно не имели понятия о какой либо тактики. А вот колдун — это да, было проблемой. Из-за этой отрыжки Леса, погибло два равнинных великана, четыре человека и один орк. Повезло еще, что у пустынника оказались зачарованные стрелы, что пробили хоть и простенький, но все же магический щит.

— Убытки, одни убытки, — причитал достойный Кренсал.

Но ладно — выплаты семьям погибших, но магическим огнем была сожжена значительная часть груза. И надо же было так попасть, что загорелся паучий шелк, что производят арахниды из улья Кронсара. Высококачественный паучий шелк, но, увы, не обработанный был очень чувствителен к огню, вот и получилось, что ценность каравана в мгновение ока упала в три раза.

— Знал, знал же, что надо было нанимать магика, так ведь пожадничал! Убытки, одни убытки! — Запричитал свободный торговец Кренсал.

— Достойный Кренсал, — успокойтесь, — отвлек от причитаний торговца пустынник. — Мне удалось проследить, откуда пришли эти гобы — в получасе хода их стойбище и половина дюжины ящиков с вином. Клеймо Подгорного Королевства. Золотое клеймо, — после паузы уточним пустынник, который традиционно был закутан в пыльный желтоватый балахон, оставляющий открытый только верхнюю часть лица с черными как смоль волосами.

— Ооо, — выдохнул торговец. Это просто замечательная новость! Нужно поскорее доставить ящики сюда!

Еще бы торговцу не радоваться, ведь шестая часть от трофеев была по закону его! И даже шестая часть, по прикидкам равнинного великана должна была окупить паучий шелк и даже может быть принести некоторую часть прибыли, особенно если кто-то из охранников продаст свою долю ему, достойнейшему из торговцев!

И вот, через какой-то час с лишним караван из трех крытых повозок двинулся дальше. Но беды не оставляли караван — тягловый жук во главе каравана внезапно дернулся и повозка перевернулась. Ящики с вином прорвали ткань и посыпались на пыльную лесную дорогу.

— Неееет, — завопил Кренсал необычайно громко, что было не странно для гиганта двух с половиной метров роста. — Винооо, золотое винооо!!!

Почти две трети бутылок было разбито. Из шестидесяти целыми были всего-навсего двадцать две штуки. Кренсал практически плакал, не забывая поносить тяглового жука и погонщика, грозя им обоим всеми мыслимыми и немыслимыми карами. На что погонщик робко оправдывался, пытаясь доказать, что телега не предназначена для перевозки ящиков, нет зажимов, креплений, да даже веревками не перевязаны ящики. Но разве это могло упокоить потерявшего прибыль торговца? Нет, нет и еще раз нет! Это лишь сильнее его ярило, отчего глаза равнинного великана медленно, но верно наливались кровью, а уложенные в прическу лицевые волосы растрепались.

Но ничего не могло длиться вечно, даже гнев, который был беспричинно направлен на бедного погонщика и неразумного жука.

— Достойный Кренсал, — отвлек торговца пустынник, — обнаружены следы в лесу. Пройдя по ним дозор, наткнулся на эльфа.

— Что эльф? Тут? Откуда? — неподдельно удивился торговец.

— Да, но этот эльф не обрезан, а значит, он не принадлежал никому! Это очень странно.

— Вы привели его сюда?

— Само собой, дозор с пленником ожидает достойного.

— Идем, хочу сам посмотреть на это чудо природы!

Пройдя совсем немного, торговец просто не поверил своим глазам. Дозор действительно поймал эльфа, да еще с необрезанными ушами. Воздав благодарность равнинным духам, Кренсал подошел ближе и осмотрел пленника.

— Откуда он тут? Отвечай эльфийский выродок, — крикнул торговец, пнув тщедушное тельце, на что пленник только что-то невнятно промычал.

— Он не говорит, — сказал пустынник, — даже под зельем истины молчит. Думаю, он не может говорить.

— Тем лучше. За необрезанного раба дадут в несколько раз больше! Следи за ним, отвечаешь головой.

— Слушаюсь, достойный, — с поклоном ответил пустынник, после чего закинул пленника в повозку и пролаял на своем языке дозору приказ прочесать лес.

— Дозор проверит, нет ли кого-то еще поблизости, — сказал он торговцу, который наблюдал за тем, как тройка пустынников растворяется в лесу.

— Двигаемся дальше, — крикнул свободный торговец, — после чего караван двинулся дальше.

Все же есть в это мире справедливость, — думал достойный Кренсал. Не напади гобы — не нашли бы вино. Не перевернись повозка — не обнаружили бы эльфа. Как все взаимосвязано-то! Мысленно торговец уже подсчитывал прибыль и свою долю в ней. Главное чтобы на остальном участке пути ничего не приключилось.

И ведь ничего не случилось… К счастью, а может и наоборот, кто знает? Ведь все взаимосвязано и никогда нельзя сказать, что ведет к успеху, прибыли и славе, а что, напротив — к забвению, несчастью, горю и страданиям. Вот тут-то и была та самая ситуация, однако кто знал, что этого эльфа ждет Великая судьба и невероятные свершения! Разве что боги этого странного мира…

Жизнь сама по себе штука странная!


Знаете, не думал никогда, что меня будут бить вновь. Уж очень неприятны воспоминания, когда тебя избивают! Было мне тогда, да не важно сколько — важна сама суть! Больно? Да нет, скорее унизительно и мерзко — чувствовать себя слабым. Испытав это раз — я предпринимал все, чтобы избежать этого, но не всегда это получалось. Само собой, меня били и позже, не раз, и даже не два — но была разница! Я всегда знал кто, за что бьет и какова будет плата за мою боль, унижения, страдания и слезы. Могу сказать одно — счета оплачены троекратно, по моему скромному мнению, хотя оно никогда не было скромным — эго мое все, и согласно моей вере возмездие случилось.

Давно я не испытывал столь сильного унижения, когда тебя связывают, тянут куда-то, а потом еще и избивают, не столь больно, сколько обидно. Мгновенно вспоминается детство и юность. Все это было! Но не это меня привело в бешенство — насмешка, плевки в лицо, и обидные удары которые вызвали у меня слезы. А ведь я думал, что они давно в прошлом, али зря мне пришлось столько работать над собой и моей компанией? Но это было слишком, даже для меня…

Именно в тот момент, я поклялся — убью, просто уничтожу всех, кто причастен к моему унижению. Даже если это розыгрыш, даже если это заказ — актеры, заказчики — они все будут страдать, и не только они. Их семьи тоже поплатятся, в первую очередь их родные и близкие, а потом и сами актеры!

Но если это глюк — уничтожу всех, кто к нему причастен, пусть даже это мой родной брат или кто-то из моей семьи, не важно кто. Ведь столь жестко шутить — нельзя, просто нельзя, чисто по человечески!

И ведь даже тогда, я не верил, что все, что происходит со мной — реальность.

Мы ехали — надо мной издевались, смеялись, что даже страшнее боли нанесенной побоями, которые каждый день преследовали меня. Я — тот, кто прогнул под себя фактически весь мир, ну Россию точно, испытывает унижения — это хуже смерти. Но я ошибался, худшее было впереди.

Осознание того, что что-то не совсем так, ко мне пришло в момент, когда телега с моей клеткой миновал ворота самого настоящего средневекового города.

Слишком много актеров, да и глюки столь детальными не бывают — каждый человек, или не совсем человек был особенный. Множество деталей, бесконечное презрение, сквозящее в любом, кто смотрел на меня — это нельзя подделать! Даже мелькнула безумная мысль:

— Нет, не может того быть! Чтобы я, да так попал?

— А ведь я действительно — ПОПАЛ! — Понял я, когда гнилой фрукт пролетел сквозь прутья на скорую руку сколоченной решетки и попал мне в лицо. Гниль овощей я помнил с детства — и этот «вкус» мне не забыть никогда!

Холодное бешенство, вот мои чувства, что мне довелось тогда испытать. Вот только все испытанное мною были цветочки, а ягодки были впереди.

Как жаль, что я просто не умер. Хотя, как сказать… Умри я не осознав реальности, не стал бы тем кто я есть. Да и когда Русские сдавались? Особенно язычники, ведь это против самой нашей сути!

Итак — город был странным, будто сошедшим с картин века этак девятнадцатого. Странная архитектура, на которую обращалось внимание меньше всего, и прохожие, которые заслуживали отдельного внимания. Карлики в хламидах не достигающие ростом даже пол метра сновали между ног громил под три метра. Но поразили меня люди с синей кожей, а так же ярко красной и отдающей фиолетовым. Помимо них были четырехрукие существа. А каково встретить прямоходящего тигра? И ладно бы только его, обезьяны, одетые в смешные одежды, которые явно о чем-то разговаривают.

Стоит ли говорить, что сомнения в здравости моего рассудка вновь нахлынули на меня.

Ну а потом, меня продали. Как скот или кусок мяса. Приятного мало, но я почти ничего не понимал из того, что вокруг меня говорят. Все сливалось в какофонию звуков, да и запахи были не особо приятными. К тому же начала болеть голова и столь резко, сильно, что мне показалось все — помираю. Но не так быстро!

Зато когда головная боль прошла, я чудным образом стал понимать, о чем вокруг меня говорят. Можно сказать почти своевременно, а ведь мы как раз шли торги и продавали МЕНЯ!

Возмутительно! Но попытка что-то сказать не привела ни к чему — понимать, все понимаю, а вот говорить не выходит, нужно практиковаться в разговорной речи, больно язык сложный.

Тогда я просто и от души выматерился, за что получил удар копьем сквозь прутья решетки. Толчок не сильный вроде был, но тряхнуло меня знатно, будто после шокера. Тогда я стал, в очередной раз пытаться развязать руки, вместе с этим прислушиваясь к торгу:

— Доверенное лицо лорда Арнота предлагает двести двадцать полновесных, кто больше? Смотрите сами, уши не поддельные, да и мордашка симпатичная. Отличное украшение любого Дома.

— Четыреста, крикнул кто-то.

— Четыре сотни полновесных от владычицы Цирей, кто больше? — Радостно закричал великан. — Вполне возможно этот эльф станет отличным телохранителем, если выучить его, а так же его можно использовать во многом, до чего додумается ваша фантазия.

— Шесть сотен!

— Принято, от владыки Грума, — есть еще желающие приобрести столь редкую зверушку? Он силен, быстр, неутомим, а раны заживают на теле, будто под действием зелий. Не упустите свой шанс.

— Тысячу двести, — раздался приглушенный бас.

— Мэтр Игранд предлагает тысячу двести, есть желающие оспорить столь щедрое предложение?

Но желающий не было, как бы торговец не надрывался. Виной ли тому личность мэтра или дело в цене, не ясно. Но определенно меня только что купили и, судя по всему не для того чтобы выпустить на свободу.

Додумать мысль мне не дали, выпихнули из клетки, после чего невидимая сила подхватила меня и прямо по воздуху поволокла за удаляющейся фигурой мэтра. Честно — испугался я, да еще как. Руки-ноги, все будто не мое, а воздух сгустился до состояния камня, лишь зрачки и шевелились, да еще веки. Хоть моргать можно было. Вскоре я начал задыхаться от нехватки воздуха, ведь грудная клетка была сдавлена словно в тисках. В глазах начало темнеть и через какое-то время, я потерял сознание. Последними рассуждениями были на тему реальности происходящего.

Слишком все это напоминает бред, а значит, высока вероятность того, что это не «приход», да и не постановка. Все вокруг меня реально.

Лишь участь у меня незавидная…


Глава 3
Семь кругов ада

Не верь, не проси, не надейся,

И тогда разочарование минует тебя…

И начался ад! Нет, меня не заставляли работать, делать что-то отвратительное, да даже не использовали в роли секс-игрушки, чего я боялся, пожалуй, больше всего. Хотя думаю все это в совокупности — мелочи жизни, не стоящие упоминания.

Пришел в себя я на столе, в каком-то подвале. Руки и ноги прикованы, голову и торс охватывали стальные или сделанные из иного серебристого металла полосы. Зафиксирована моя тушка была на славу.

Неподалеку стояло еще несколько столов. На одном из них было расчаленное и выпотрошенное тело. Бррр, ну и вид, а уж запах… На другом столе тоже был прикован кто-то, но увидеть кто именно у меня не получалось — головой-то не пошевелить. По той же причине у меня не получалось рассмотреть что находилось дальше и есть ли еще кто-то в подвале. Чей-то голос подтвердил, что есть.

— Запись номер четыреста тридцать один, — узнал я голос моего «покупателя». — Для синхронизации энергии Ар и потока Даэ с пустым кристаллом силы используется тело живого эльфа в прекрасном состоянии. Собственная энергетика близкого к природе существа должна нивелировать погрешность Оримана и соединить противопоставленные силы в одну.

«Психопат, я оказался у психопата» — понял я, попытавшись закричать, но рот был будто заклеен. Банально губы не отсоединялись друг от друга. Вышло только приглушенное мычание.

— Отлично, эльф пришел в себя, можно приступать, — довольно сказал мужик, чьего лица я так и не увидел.

После этого этот вивисектор вскрыл мне грудину и засунул туда какой-то камень, после чего каким-то непостижимым образом рана начала зарастать. И если думаете, что «вскрытие» это больно, то нет, совсем не больно. Можно даже сказать щекотно, ептеть!

Психопат отошел и начал что-то делать с другой жертвой, лежащей на соседней кушетке-столе. Яростное мычание сказало мне, что моему собрату по несчастью действия нашего «друга» доставляют ну просто неописуемое блаженство. Периферийным зрением я увидел, что его расчленяют, режут по живому, срезая кожу, плоть, мышцы и делая что-то еще. Как он жив-то, остается после всех «процедур»?

Меня замутило, стало страшно, как не было никогда в жизни. Терпеть боль я умел, приходилось, но вместе с этим я знал одно — рано или поздно терпеть становится невозможно. Ладно, этому психу нужно было что-то от нас, так нет, он… экспериментирует, да еще на людях! И это страшнее всего. Сойти с ума от боли не входило в мои планы, но что я мог сделать?

Лежа прикованный много не навоюешь.

Мой сосед, судя по всему, умирал. Кто-то где-то замычал, видимо нас тут было больше, чем мне казалось. Мэтр зашел ко мне со стороны головы, а я начал молится, просто молится, чтобы случилось чудо и все это закончилось.

Но чуда не произошло.

В груди запекло, а потом запахло паленым. В жилы будто налили свинца. Боль была невероятная, настолько, что мне было плевать даже на кожу, которая стала отслаиваться целыми кусками, обнажая мышцы. Но сознания мне так и не получилось потерять. Закончилось все взрывом, как жаль, что меня не убило, а еще лучше не убило моего мучителя.

Мое тело восстанавливалось, а я просто отходил от боли, не замечая ничего вокруг.

— Синхронизация начала происходить! Это несомненный прорыв. Однако емкость кристалла не смогла удержать Ар и Даэ, произошел взрыв. Необходимо провести точные замеры выделяемых потоков по отношению к емкости кристалла, узнать насколько меняется соотношение при смешивании энергии, возрастает или уменьшается концентрация, и плотность полученной смеси…

Слова доносились до меня будто сквозь вату. И, наконец, свет потух. Долгожданный отдых наступил, ага. Как бы ни так. Мне мало пыток в реальности, так теперь и во снах меня начали истязать длинноухие сволочи. И зачем я им понадобился? Почему интересно они зовут меня Ферус? Да вообще, с чего это я эльф и не могу управлять своим телом, зато все чувствую. Бред.

Видимо я все же сошел с ума от пережитого. Только какого ляда я все осознаю, но поделать ничего не могу.

Ничего не понимаю, а стоит. Чувствую, что ответ рядом, буквально на поверхности, а суть уловить не могу. Чувствую себя идиотом, и мне решительно не нравится это чувство, как не нравится и все происходящее со мной. Театр абсурда какой-то, и если бы не было столь больно…

Эльфа по имени Ферус гоняли, будто собираются заставить его помереть от нагрузок. Заставляли заниматься с луком, бегать и не только по лесу, но и по веткам деревьев, что было еще труднее, потому что нужно было видеть и просчитывать каждый шаг, каждое движение. Ох, сколько раз Фурес и я вместе с ним падали, а сколь часто мы получали тумаки, пинки и удары палкой по мягкому месту и спине за неправильно выполненное упражнение. В первом же сне, я сбился со счету.

Просыпаясь же, я чувствовал себя невероятно разбитым — все тело болело и хотелось лишь одного — чтобы все это закончилось, так или иначе. Жить, конечно, хотелось, но не так, уж лучше помереть!

Днем, а может и в другое время суток, когда я просыпался, мэтр начинал проводить свои эксперименты и издевательства. Ну ладно, когда он брал кровь, образцы тканей и жидкостей — это еще, куда ни шло, но когда меня вскрывали, разглядывали и копались во внутренностях, а я лишь испытывал тупую ноющую боль… Это по настоящему страшно. Будто оказался в аду, что ни на есть самом настоящем.

Ночью приходили сны. Верховая езда, навыки следопыта и маскировки, этикет и танцы, тренировки с мечом, копьем, кинжалами, щитом, вновь с луком. Это было даже забавно, будто оказался в фильме, да на месте главного героя, вот только испытывать все, что испытывает он, без возможности на что-то повлиять — приятного в такой картине мало, не так ли? Разве что для мазохиста какого-то.

И вновь истязания, подключение к моему телу каких-то трубок, камней, что загонялись под кожу и между мышцами. Боль была, но не столь яркой. Но обольщаться не стоило, думаю, это не у меня болевой порог поднялся, как и наступило некое привыкание, а просто мне ввели обезболивающие или его аналог. Все же эти процедуры вполне могли спровоцировать реакцию организма, попросту привести к смерти. Сердце там остановится или кровоизлияние в мозге произойдет. Кстати о мозге, это был пока еще единственный орган, который оставался неприкосновенным. Как оказалось не надолго.

Дальнейшие дни слились в серую полосу бесконечных мучений. Можно сказать у меня произошла перегрузка от пережитого, и я сошел с ума, потому что окружающий мир перестал меня волновать. Лишь только навязчивые вспышки приносили некоторый дискомфорт. А кому приятно, если вдруг что-то резко заболит, а через какое-то время перестанет. Думаю — это реакция на внешние раздражители, самые яркие из которых проявлялись даже во снах.

Совершенно верно, практически все свое время «бодрствования» я проводил во снах. Там меня хоть и заставляли заниматься всякой ерундой, но не постоянно. Да и постоянной боли не было. Погрузившись в вымышленную жизнь, мне даже начали нравиться тренировки и обучение.

Сколь долго продолжалось мое пребывание в нирване сказать не могу. Однако изучение элементарной магии воды и земли заставили меня забыть, что существует еще один мир — реальный, где меня по-прежнему держат в плену и проводят какие-то эксперименты. Магия — это было что-то с чем-то, непередаваемо словами. Никаких слов, жестов, рун — лишь голое чутье. Чего хочет дождь или бурно несущийся поток воды в реке. Какие эмоции она испытывает, желает уничтожить, растоптать или просто в ярости и гневе? Быть может эта стихия напротив — миролюбива и желает созидать, подарить покой, утолить жажду. Почувствовать, осознать понять и принять — вот что нужно было сделать, чтобы овладеть магией воды.

Земля — спокойна и тверда, медлительна и неповоротлива. Миролюбивость ее и щедрость не знают границ. Однако гнев ее по настоящему страшен. Поля и леса могут превратиться в пустыни, обезлюдить из-за отсутствия даров земли, а города перестать существовать от простого легкого ворчания, недовольства вызванного землей. Землетрясения — страшная сила, потому тому, кто владеет магией земли, самоконтроль нужен даже больше чем всем остальным. Огонь что? Сожжет пару домов, пока пламя не погасят. Воздух — ну будет буря, эка невидь, от нее хоть спрятаться можно, в подвал али еще куда… Вода может доставить много неприятностей, это да. Но куда спрятаться от землетрясения?

Забавно было чувствовать родство с землей и водой. Многое становилось делать проще, например, угадывать некоторые природные явления или выходить на след животных для охоты.

Преимуществ особых, в частности материальных и ярко видимых владение элементарной магией не давало. Но внутреннее ощущение мира, это богатство которое давало больше чем может дать любой из земных королей. Изучая элементарную магию, Ферус менялся. Невольно менялся вместе с ним и я.

Спокойствие и твердость земли навечно поселились в моей душе, став одной из доминирующих черт характера. Но вместе с этим вода подарила мне гибкость, как мышления, так и разума, что вылилось в значительные успехи в тренировках.

Прошлая жизнь осталась в прошлом. Я изменился, однако я все еще был человеком со всеми его достоинствами и недостатками, хоть и находился в теле и разуме эльфа. Слыша его мысли, смотря за его действиями — понимал нашу разность, можно даже сказать чуждость. Их традиции, вера, мировоззрение — вот, пожалуй, самые большие киты, на которых я продолжал плыть и осознавать себя, не как эльфа Феруса, а как человека.

Однако изменения просто не могли коснуться меня. Даже не магия тому причиной, хотя и она повлияла. Просто сам уклад жизни эльфов был… странным для меня. Да любой японец, индус или африканец ближе мне, чем даже эльф, в голове которого я находился. Мы были просто разными, и изменить это было нельзя. Пока нельзя.

Прошли годы, десятки лет, может даже сотни. Не уверен точно сколько. Причиной тому было мое восприятие этих глюков. Вчерашний день для эльфа был вчерашним и для меня. Вот только для него он прошел и ладно. Я же забывал, что было прошлым днем у Феруса, но помнил то, что видел и испытывал я сам. Так и приходилось жить дальше, сегодня и сейчас Ферусом и самим собой будто в ином мире или скорее реальности. Мне вполне по силам было вспомнить каждый прожитый день Феруса — проиграть день снова и снова, но только по отдельности, без какой либо системы. Это как кластер, есть день — 24 часа, вот в этих пределах и было мое осознание себя-Феруса и возможность воспринимать информацию для себя-человека, фактически жить вместе с эльфом Ферусом. Вот такие пироги. Стремно это конечно, но явно лучше, чем боль и ожидание постоянной смерти, зависшей надо мной дамокловым мечом.

Многое было пережито, не помню только точно, что когда и в какой последовательности, но все равно — этого было очень много. Одни только языки чего стоят, а традиции, правила приличия и этикет всех рас?

Но конечно, больше всего мне нравились кластеры с занятиями по элементарной магии. В дальнейшем элементарный маг учил проецировать свои эмоции в свою стихию, а та уже воздействует на внешний мир. Каково на небольшом озерце создать самый настоящий шторм, когда волны поднимаются на десятки метров и сносят деревья. Или локальное землетрясение — попробуй, защитись от легкого недовольства земли.

Пытаясь найти обучения элементарной магии воздуха и огня, перерыл тысячи кластеров, пока не нашел один в котором говорилось что Ферус не имеет дара к общению с этими стихиями.

Общение с природой так же было одно из моих любимых умений. Очень приятно чувствовать, как солнечный свет, падая на листья дерева, согревает и придает энергию жизни. Просто поразительное ощущение.

Но все рано или поздно заканчивается. Закончились и кластеры — жизнь Феруса. Конец был мало приятным — уничтожение родного города со всеми защитниками, в число которых входил Ферус. И никакие силы не были способны противостоять столь могучему натиску. Магия столкнулась с магией, в воздухе грифоны людей, драконы и их всадники, и летучая стража сражалась против эльфийских химер. На стенах эльфам противостояли столь многочисленные войска, что исход боя был предрешен.

Один из девяти Великих городов эльфиской расы пал в тот день, захватив с собой восьмую часть всего войска Альянса. Круг элементарных магов, в которых входил Ферус после падения стен призвали на город и атакующую армию гнев небес и дрожь земли. Два могучих заклинания стерли город, и всех кто был с ним рядом.

До сих пор на том месте кратер глубиной несколько сотен метров и протяженностью на километры. Однако даже уничтоженная осьмушка армии Альянса не позволила эльфам победить в той войне. Собственно именно столь серьезный отпор и присоединил к Альянсу несколько государств, народов и рас. Страх перед возможным возмездием эльфов переборол здравый смысл. Ну и конечно сыграли свою роль слухи о мстительности и злобе эльфов, что к стати не такие уж и слухи.

Но об этом я узнал несколько позже. Пока это было только на уровне подсознания, не более.

Всю жизнь Феруса я прожил несколько раз. Изучал быт эльфов, отношения между ними, пытался понять — отчего произошла война на уничтожение? Однако мне так и не удалось этого понять. Ферусу не интересна была политика, как и любому элементарному магу. Природа, земля и вода — вот все что интересовало молодого мага, да обязательный курс совершеннолетия — приобретения базовых знаний для каждого эльфа. Ну и немного больше, как для элементарного мага, которых было очень мало и которые должны были позаботиться о себе и своей жизни в любых ситуаций. В общем, скучно мне не было.

Но однажды мой уже ставший привычным мирок треснул и осыпался осколками под напором убивающей меня силы.

«Видимо пришло время умирать», — успел подумать я, прежде чем стало совсем не для размышлений.

Дикий холод, коварный и злой пронзил меня, вырывая из пучины иллюзий. Крик, пронзительный и чистый, вырвался из горла. Глаза успели увидеть ненавистного человека, навсегда оставляя его лицо в моей памяти.

Мне было холодно, будто лед сковал не только тело, но и душу, разум, чувства.

— Думаю, будь рядом что-то стеклянное — осыпалось бы осколками, — тихо сказал вслух мэтр, но я его не услышал. После этого он добавил:

— Хорошо, что ничего такого тут нет.

И вот перед его взором пронеслась цепочка рун, и звук будто отрезало. Заклинание беззвучия как всегда сработало безупречно. Еще не старый маг был в предвкушении. Сорок семь лет работы, ровно столько понадобилось магу, чтобы приблизится к успеху столь близко. Работа над соединением энергии мира, используя которую маги, так или иначе, пополняли свои резервы, и могли создавать заклинания, конструкты накладывать чары, и потусторонней энергии, которая была пищей для существ с иных планов бытия.

Была лишь небольшая проблема. Планов бытия много и существа, обитающие там, питаются разными видами энергии, но объединяет их одно — способность впитывать потоки Даэ. А чтобы вызвать эти потоки, нужно всего-то умертвить живое, будь то человек, животное или растение. Потому призванные существа очень охотно разрушают, ведь пригодной для их существования энергии в мире больше практически и нет. Энергия Ар, или жизненная сила мира — то, что порождает магическую энергию, является антагонистом Даэ, стремится выдавить потоки Даэ за пределы мира. Существует даже забавная теория, в которую мэтр не верил. Дескать, на потоках Даэ, душа отправляется в иной мир, где заново рождается и проживает новую жизнь. Бред, который придумали друиды — вот как думали все маги без исключений. Ведь всем известно, что после смерти душа перемещается на другой план бытия, где становится одним из духов, а каким именно зависит от прожитой жизни, и поступков что совершал человек. Церковь не единожды это доказывала, вызывая духов, которые помнят фрагменты из своей прошлой жизни, а вот друиды со своей теорией, так и не смогли доказать свою правоту.

Замысел мэтра был прост. Если при простом соприкосновении Ар и Даэ чувствуются возмущения и рождается много энергия пригодной для волшбы, этакое временное повышение содержании магии в отдельно взятом месте, то при соединении потоков Даэ и энергии Ар можно будет получать бесконечные запасы магической энергии. Фактически это вечный магический двигатель или вернее генератор маны для короткоживущих магов и волшебников. Дерзкая теория столь сильно захватила ученого, что он бросил свою работу по магическим струнам и переключился на новый фронт.

Десятилетия исследований, но тщетно — Ар и Даэ смешиваться не желали. Некоторые успехи, конечно же, были. Например, удалось увеличить выброс маны в три раза, если перед этим сделать несколько простейших ритуалов и приготовлений. Но не хватало чего-то, чтобы смешивать вещи, которые в принципе невозможно соединить. Это как перемешать до однородного состояния жидкость и камень, металл и газ.

На тридцать восьмом году исследований родилась теория катализатора — вещества или даже чего-то не материального, что может послужить третьей гранью для смешения этих двух видов энергии. Отсюда и начались новые поиски.

Исследовались металлы и минералы, магические существа и растения. Многое подвергалось испытаниям, но ничего не давало даже минимального результата. На одержимого своей исследовательской работой начали поглядывать даже коллеги маги. Фанатизм вообще мало кто уважал, ведь от него недалеко и до безумия. Однако мэтру было все равно. Высокое положение, в обществе данное с рождения, великая личная магическая сила и отсутствие «равных» в ближайших окрестностях — все это заставляло окружающих терпеть некоторые заскоки мэтра. Тем более со своими обязанностями поддерживать общественно-муниципальные заклинания в рабочем состоянии он худо-бедно, но справлялся.

Первый прорыв наметился, когда мэтр в качестве катализатора использовал человека, бесправного раба. Энергия Ар не стала сразу выдавливать Даэ. Потоки чуть дольше задержались в мире, но даже это дало в десять с лишним раз больше маны, чем обычная смерть живого существа. Удивительно, но факт. Это означало, что разгадку нужно искать в живых существах.

Вновь годы исследований показали, что не все так просто, как казалось изначально. Не тело, но дух, аура или даже сама душа человека или животного влияла на процесс. Это положило начало новому витку исследования, который доказал некоторые нюансы, а именно:

Чем мощней аура, тем дольше потоки Даэ находятся в энергии Ар и тем больше маны рождается.

Это говорило о том, что только обладающие магией существа могут стать катализатором. Ведь только те, кто работает с маной или непосредственно с энергией мира, имеют более развитую, сильную и ярко выраженную духовную оболочку. И вот, молодые маги разных рас, не вошедшие в полную силу, стали пропадать, как и существа, владеющие магией от рождения.

Мэтр чувствовал, что вскоре откроет путь к источнику могущества и бессмертия, ведь бесконечный способ генерирования маны вознес бы своего владельца до самых вершин, поставив на одну ступень с сильнейшими магами долгожителей, теми, кто пользуется непосредственно энергией Ар. Поэтому эксперименты продолжались, не взирая на последствия.

Маг был столь увлечен, что даже пропустил войну, в которой эльфы фактически были уничтожены, стерты с лица земли, а жалкие остатки попали в рабство сильным мира сего.

И вот удача. Наконец, эльф, да еще и столь необычный. Первый же эксперимент подтвердил — слияние потоков возможно! Накопитель, емкостью в десять тысяч магов[3] был переполнен, отчего даже взорвался. Плевать что столь емкий кристалл дорогой, слияние возможно, если использовать этого странного эльфа.

Тут-то мэтр и допустил фатальную ошибку, не разобравшись со странностями эльфа начал просто продолжать свои исследования. Ему было плевать, что эльф потерял разум, что тут такого? Он даже не соизволил подробнее рассмотреть ауру, которая будто состояла из двух, полноценной человеческой с кусками ауры от эльфа. Именно поэтому душа все еще не покинула не предназначенное для нее вместилище, эти обрывки держали ее будто цепями. Помимо этого, несколько обрывков эльфийской ауры явно говорили о том, что этот эльф является некем иным, как элементарным магов, что так же могло подпортить чистоту испытания.

Непростительные для исследователя и ученого ошибки!

Процедура присоединения кристаллов довольно болезненна, а что делать? Наука требует жертв. Маг только озаботился, чтобы эльф не помер раньше времени — питание через кожу и внутривенно и помощью специальных зелий и растворов. Ну и, конечно же, ухаживание за телом, чтобы оно регенерировало свои повреждения, и было всегда готово к использованию, для чего было выделено целых три раба, чтобы круглосуточно наблюдать за эльфом.

Эксперимент за экспериментом, расчеты за расчетами и вот уже вычислено, какова нужна емкость кристалла, чтобы заточить в него поток Даэ. Проверив вычисления, мэтр заказал кристалл емкостью в целых четыреста восемьдесят тысяч магов, так чтобы с запасом, и после доставки и оплаты, которая изрядно подкосила бюджет мага, так что ему даже пришлось занимать пятнадцать тысяч полновесных, он мог приступить к финальной стадии создания бесконечного источника маны. Просто огромная сумма по меркам даже обычных магов была потрачена не зря, — как думал слегка сумасшедший маг.

И вот, когда все было готово, жертва умерщвлена, и потоки Даэ высвобождены, начиналось таинство, заточение хоть немного Даэ в кристалл-накопитель. Однако, случилась небольшая неприятность, которую из-за невнимательности опустил мэтр. Тело принадлежало эльфу, а вот душа-то, она ведь принадлежала человеку, как это не парадоксально.

Чем же люди отличаются от эльфов? Самый простой вариант ответа — сроком жизни, и это будет верно. Смертные и условно бессмертные, в чем разница? В теле и ауре. Тело эльфа и любого другого долгожителя впитывает энергию, подпитывая себя и ауре нет необходимости постоянно, с рождения работать на износ лишь бы поддерживать саму себя и обеспечивать «пищей» душу и тело. Со смертными все иначе, уже при формировании плода аура работает на износ, дабы дать жизнь душе и обеспечить хоть крохами энергии тело. На развитие несчастной ауры энергии уже не хватает, а сама она не способна поглощать напрямую энергию из внешнего мира. И если бы тело, как у тех же эльфов поддерживало само себя, беря нужную для развития и функционирования энергию из мира, то аура могла бы развиваться, но, увы.

Отсюда и короткий срок жизни, ну или относительно короткий — смотря, насколько сообщаются между собой аура и тело, идет ли хоть какая-то подпитка от энергии Ар или нет. И ведь изменить это практически невозможно. Редкие исключения только подтверждают правило. Разве что боги могли бы что-то исправить, но они предпочитают не вмешиваться, как говорят жрецы. Что касается духов — попробуй им все объяснить доступно. И даже если это получится, что само по себе чудо, то они все равно «учудят», когда начнут воздействовать на плод или уже рожденный организм существа. Тут сам не рад будешь, что прибегнул к их помощи.

Вот и получается, что энергию Ар не все могут поглощать, отсюда и все беды, неравенство среди магов, ненависть между теми, кто использует ману, которой постоянно не хватает и остальными.

Собственно произошла довольно необычная метаморфоза, фатально изменившая все. Поток Даэ вошел в ауру ведомый энергией Ар, которую поглощало тело, чтобы исцелить себя. Направленный чистым выбросом маны, что спровоцировал мэтр, поток Даэ вошел в накопитель, где под давлением ауры содержащей энергию Ар начинается реакция. Соединение Ар и Даэ вызывает создание магической энергии в огромных объемах, которая по задумке, после того как заполнит кристалл начнет поступать во вне через ауру и так будет происходить пока поток Даэ не выйдет из кристалла, что возможно только если его специально подтолкнуть направленным выбросом маны, чему в свою очередь мешает аура поглощающая Ар. Противодействие — естественная реакция мира, стремящееся вытолкнуть Даэ из кристалла столкнулась с естественной реакцией организма эльфа — поглощение жизненной силы мира.

И все бы прошло, как задумано, но сыграла свою роль душа человека, которая все время существовала в условиях строгого дефицита энергии. Передача же осуществлялась через ауру, а она же в свою очередь питала душу и тело. Вот и отдача должна была произойти в обратную сторону, но вместо того чтобы выбросить излишки, они были направлены на утоление «голода» если это можно так назвать, души, а остальное пошло к телу, что так же было естественной реакцией организма, но не эльфа, а человека. У долгожителей-то тело питается само по себе, не сообщаясь вообще или слабо сообщаясь с аурой и душой, в отличие от людей.

В общем, лапоть мэтру, а не халявная мана. Аура же, получавшая огромное количество энергии, начала стремительно меняться, а не медленно эволюционировать, как это начало происходить при попадании в тело эльфа, когда вырабатываемую энергию потребляла только душа и в меньшей степени тело, которое питалось Ар, так, будто аура изначально принадлежала только эльфу, а не человеческой душе. Душа, что называется, работала как насос, поглощая столько, сколько ей нужно не угнетая тело и ауру, давая им развиваться, или в данном случае уместней будет сказать — мутировать.

И все было бы хорошо, аура перестроилась, и излишки маны изливались бы, как задумано во внешнее пространство, да только механизм отдачи у нее не был предусмотрен. К тому же она начала прорастать в тело, будто оно человеческое. Эльфы же колдуют, не используя тело как проводник, как люди, а используя непосредственно ауру. В итоге энергия накапливалась, пока не достигла критической точки. Что происходит в этом случае? Разрушение всех оболочек ауры — вот что, но первым уничтожился накопитель, который не мог больше отдавать энергию. Что поделать в душе, теле и ауре суммарно скопилось энергии больше чем четыреста восемьдесят тысяч магов. Это если не считать ману, которой мэтр направлял поток Даэ в кристалл-накопитель, и которой тоже оставалось в ауре приличное количество. А ведь еще была чистая, не смешанная энергия мира, которую потребляло тело, стремясь залечить повреждения нанесенные магом. Бывали так же части ауры, что непосредственно связаны с силами земли и воды — особенности элементарного мага. В них так же всегда было хоть немного энергии стихий.

Рвануло знатно…

Погибли все, кто был в башне, не устояли даже щиты мэтра. И лишь ошметки тела эльфа, в которые успела прорасти изменившаяся аура, и которая каким-то чудом державшая душу в этом мире принялась вырабатывать энергию. Этого бы точно не хватило, если бы не поток Даэ, который не был, вытолкнут за пределы мира, а сросся с аурой после уничтожения кристалла-накопителя. Эльфийские клетки продолжали жить поддерживаемые, не иначе как чудом, аурой, и впитывать энергию Ар — естественная реакция клеток эльфийского организма. Тут же, в ауре происходила реакция Ар с Даэ что давало энергию. Восстановление началось. Немыслимо, но чего в мире не бывает?

Тело воссоздавалось буквально из ничего. Но удивительнее было наблюдать за восстановлением ауры и изменениями, которые происходили в ее оболочках. Лишь только душа человека оставалась неизменно, ну почти! Разве что совсем чуть-чуть или немного больше.

Эх, если бы на этом и закончилась черная полоса в жизни, но, увы. Дальше было все не менее, а в чем-то даже более печально. Но обо все по порядку…

Смерть мэтра Игранта, как и разрушение его башни многих порадовала. Особенно тех, кто мог претендовать на почетное звание мэтра, а таких магов насчитывалось несколько десятков. Других несчастный случай опечалил, особенно кредиторов, у которых мэтр занимал деньги. Однако в целом, городу было плевать на судьбу мага. Для них он существовал, как абстрактная величина. Все равно на место одного метра всегда придет другой. Башня и по совместительству дом мэтра будет восстановлен и жизнь вернется в привычное русло.

Ну, а первым делом, те, кто оказался поблизости, поспешили посмотреть на разрушенную башню. Некоторые преследовали сугубо меркантильные цели — вдруг что-то осталось от вещей мага, что можно присвоить себе? Маловероятно, но все же!

Пока стража не успела среагировать — многие принялись копаться в завале, другие просто держались подальше, опасаясь магии, и обсуждали произошедшее, строя самые безумные догадки, от вызова могущественного духа или нападения на мэтра, до открытия портала на иной план бытия.

Хозяин ходячего балагана гремлин Арпельт, как и любой из этого племени был довольно любопытным. Потому услышав взрыв, он и несколько его сородичей отправились на место происшествия, благо было недалеко идти. Любопытство самых низкорослых жителей мира было несколько однобоким, потому не удивительно, что гремлины первыми полезли на руины башни.

Арпельта всегда удивляло, что народ гремлинов недолюбливают. По сути, они очень похожи на жителей Подгорного Королевства, соседи как никак, только живут гремлины на поверхности гор, а не в их недрах. И почему гномов называют жадными, а гремлинов хитрыми? Арпельт, проживший больше семидесяти лет и странствуя все это время по необъятному миру, находил только один ответ на этот вопрос. Гномам важнее процесс, торговли, работы или чего-то иного, а гремлинам лишь результат. Вот и ключевое различие этих рас, а не то, что одни живут в недрах гор, другие на поверхности.

Надо ли говорить, что поиски гремлинов не были такими уж безуспешными? Несколько предметов, покореженная посуда из серебра, в совокупности за все найденное вполне можно несколько полновесных — хорошие деньги, особенно для балаганщиков.

Удача улыбнулась Арпельту который натолкнулся на тело, мертвое, как ему поначалу показалось.

— Наверняка слуга или раб, — на гремлемском наречии тихо сказал коротышка, после чего крикнул ближайшим сородичам, чтобы те помогли достать тело. — Надеюсь, это все же слуга и у него найдется что-то полезное в карманах или на теле, — продолжал тихо ворчать гремлин.

Каково же было удивление старшего балаганщика, когда тело извлекли из под обломков. Это был изуродованный, практически мертвые, но эльф, да еще и «свободный».

«Последнего эльфа продали в этом городе четыре кровавой луны назад[4] и отдали за него тысячу двести полновесных. АК слову сказать, это кажется, тот самый эльф и есть. Это значит, есть шанс сорвать куш, но для этого нужно перебираться в другой город, а еще лучше страну, а то набегут «наследнички» и все, отберут даже то что к ним отношения вовсе не имеет». — Думал Арпельт, хозяин балагана.

— Раэби быстро принеси ткань, замотаем «дохода», быть может, не помрет!

Один из гремлинов убежал в сторону оставленного шатра для балагана, а остальные тесной кучей стали вокруг тела, закрывая его. Все были достаточно умны, чтобы понять замысел своего старшего товарища.

Вскоре сверток с телом изуродованного, но все еще узнаваемого эльфа, тащило три гремлина в сторону своего шатра. Когда эльфа с душой человека занесли в шатер, он все еще продолжал жить, и хоть это было не заметно, обычному взгляду, продолжал восстанавливаться.

Гремлины не обладали выдающейся силой и выносливостью, как гномы. Не выделялись они и ловкостью, которой отличаются малорослики или как их еще называют карлики. И даже до навыков скрытности гоблинов им было далеко. Вроде бы во всем проигрывает этот народец со сморщенной, будто печеное яблоко, коричневой кожей, любящей меха и кожи. Да вот и у них были свои секреты, своя магия и определенные умения.

Например, у младшего брата Арпельта, были неплохие способности целителя. До друидов и целителей церкви он не дотягивал, но способность преобразовывать некоторое количество маны в целительную энергию не единожды выручал артель балаганщиков, помогала поддерживать животных, когда те болели, да и мало ли пользы от благотворно влияющей на любой организм энергии Гау[5]. Жаль только не всегда маны достаточно…

Однако сейчас ситуация было иной и ожидаемая прибыль от продажи столь ценного раба ожидалась просто невообразимой. Так что, можно было не жалеть энергии.

Гельдернт работал со своим пациентом несколько дней, после чего убедился, что он переживет путь и не помрет от лишнего движения. Хотя это и было удивительно — все органы без исключения, даже мозг, как головной, так и спинной, да что там, даже нервная система — все было повреждено. Как можно исцелиться от столь масштабных и опасных травм без великих магистров Церкви или главных друидов гремлин не понимал.

На третий день после взрыва, балаган неторопливо собрался, погрузил всю утварь, клетки с животными, рабочий инвентарь на два сцепленных между собой фургона. Гремлины покидали этот город, и куда лежит их путь, никому не было интересно. Так они и покинули незамеченные никем, кроме стражи, пределы города.

Второй раз плененный, но не знающий об этом эльф, все еще не пришел в сознание. И все так же пребывая где-то далеко от реальности, он не заметил, как ему отрезали верхнюю треть ушей — показатель того, что у эльфа нет дороги назад, и он теперь вечно находится в рабстве.

Может, это и сработало бы с обычным эльфом, да только это существо им не являлось. По поступкам скорее человек, чем эльф, а внешне наоборот — вот так шутка судьбы!

Однако на седьмой день пути эльф первый раз открыл глаза и пришел в себя.

Осмотрев окружающий меня антураж, прихожу к печальному выводу — я жив, меня не отпустили мои глюки, все тело ломит и болит, а еще тут страшно воняет не мытыми животными, затхлым воздухом, экскрементами и тухлятиной. Седалище полное!

Как бы мерзко мне не было, пытаюсь первым делом осмотреть свое тело. Рубцы, уже почти зажившие почти все тело охватывают причудливой паутинкой. Местами они почти невидимы, порой так и выделяются, будто нарочно. Ухи будто срезаны, хорошо хоть не полностью. Руки и ноги двигались, хоть и с трудом, шея и голова целые. Волос нет, да и нос что-то подозрительно трудно пропускает через себя воздух, будто его ломали несколько десятков раз, а потом вправляли обратно. Моторика на руках вялая, но есть. Итог: скорее жив, чем мертв.

Этап два — осмотр ауры. Включив взор мага, недовольно смотрю на повреждения. Тут до меня доходит, что именно я сейчас сделал. Навыки Феруса, которые он использовал, когда меня торкнуло в глюке, черт, даже звучит идиотски, а осознается еще необычнее.

Ладно, по умолчанию, считаю, что попал в другой мир. Тут меня захватили, попытали, эксперименты поставили. Из-за них мне стала доступна память эльфа по имени Ферус, который погиб на войне и именно этими навыками я сейчас и пользуюсь. Каково?

Подумав, что привлекательнее, думать, что в моем глюке меня пытали, после чего я словил еще один глюк, или как альтернативу принять вторую теорию, не менее фантастичную и невероятную.

Мне не особо нравится, когда меня пытают, так что буду придерживаться второго варианта, пока не найду более правдивого объяснения окружающего абсурда. Эх, как же тут смердит, аж блевать охота. Интересно, а когда я последний раз ел вообще?

Итак, взор мага — позволяет смотреть на ауру, видеть магические проявления, различать потоки и виды энергий. Обращенный внутрь взор открывает состояние оболочек ауры мага. Моя же аура представляла собой хаос. Удалось вычленить лишь несколько элементов, что больше всего мне запомнились — натренированные части третьей оболочки позволяющей взаимодействовать с землей и водой. Беда в том, что все оболочки будто смешались и многие элементы, а может, и осколки от них я видел в первый раз. Однако, элементарная магия мне должна быть доступна. Преобразование маны в энергию Рюнь[6], то бишь магия природы мне должна быть доступна, но из-за повреждений в сильно урезанном состоянии, на уровне ученика, не выше. Но я и тому рад.

Второй и первый слой фактически слились в один, да и какая-то хрень там явно лишняя, и мне кажется почему-то, что она не одна, вон — выделяется сероватым цветом. А ведь на этих слоях хранится память, физиологические навыки, забитые на уровень рефлексов и простейшие реакции организма типа дыхания во сне и т. д. и отсюда же идет непосредственная связь с телом — передача той или иной информации, преобразование ее с энергетического уровня на биологический, вернее даже биохимический уровень. Вот так-то. Как вообще с такими повреждениями можно жить и откуда столько энергии, чтобы продолжать существовать? Странно, но энергии вырабатывалось огромное количество, но вся она шла на поддержание во мне жизни. Удивительно на самом деле.

Четвертый, пятый и шестой слой в хлам. Жалкие остатки не давали мне никаким из известных мне образов использовать магию природы, как и элементарную магию. Получается, вроде как могу в теории, но на практике ни-ни, пока эти слои не восстановятся хотя бы процентов на семьдесят и это как минимум! Седьмой, восьмой и девятый слой смешались в кашу и частично проросли в тело, создавая вторичную сообщающуюся систему с энергетического плана на биохимический уровень. Теперь все будет проходить частично через тело, в том числе и «колдунство», в реальность которого мне все еще с трудом верилось. Остальные оболочки выгорели, а нет, не полностью — узнаются отдельные лоскуты, сросшиеся с другими. Только плохо, что раскиданы они по всем семи оболочкам и хрен их уже отделишь — насмерть склеились. Легче себе скальпелем операцию на сердце или мозге сделать, чем изменить сформировавшиеся части ауры. Вот на уровне их формирования — можно их менять и даже нужно, для того есть специальные методики. Но когда что-то уже сформировано, все, Рубикон пройдет. Или уничтожать часть оболочки, что опасно или смирится и развивать новообразование дальше, не оглядываясь на ошибки и стремясь их исправить тренировками и наработкой навыков.

С этим понятно, что ничего не понятно. Лезть в ауру пока очень опасно — можно нарушить хрупкое равновесие и только начавшаяся выстраиваться непонятная для меня-Феруса и человека система может рухнуть, будто домик из соломы, после того как на него подул волк. Пусть связи пока прорастут, хоть немного аура окрепнет, а там и разбираться можно будет, да изменения вносить, если они понадобятся.

Энергии хватало, потому садится в медитацию, чтобы ее собирать было не нужно. Однако уменьшить обоняние просто необходимо. Это же сдохнуть можно от запахов и смрада — голова уже кружится.

Но даже умея управлять органами чувств, у меня не получалось не ощущать эту ужасную вонь.

В ближайшие часы ничего особенного не происходило. Зато у меня появилась догадка, меня куда-то везут. В клетке, ага. Это уже становится привычным. Раз — случайность, два — закономерность, и я очень надеюсь, что третьего раза не будет.

Все что мне нужно — время, от нескольких недель, до нескольких месяцев, а потом с вернувшейся магией, восстановленным телом и приобретенными навыками боя мне удастся сбежать. Не сомневаюсь в том! Как же хорошо, что магической энергии, что вырабатывает аура моя, хватает, в противном случае сидеть бы мне в клетке до нескольких лет с такими-то повреждениями.

Получалось, что тело поглощает энергию Ар, а три аурных слоя что вросли в тело, передавали на другие слоя для восстановления, как тела, как и повреждений ауры. Вообще Ар не предназначена для исцеления. Но после того как телесные и аурные насосы закачивали энергию мира и выгоняли ее обратно, но немного в меньших количествах, часть все же потреблялось телом и душой. Так вот, после этой процедуры у меня образовывалось прямо в ауре куча маны, энергии магической. Будто у меня в ауре находится статичный поток Даэ, соприкасаясь с которым Ар образуют магическую энергию. Вот бред-то. Все знания Феруса говорили, что это невозможно. Однако и собственная «выработка» маны не могла столь сильно вырасти. Счет шел на тысячи магов в час, а может и того больше.

Пока было время, я крутил мысль и так и эдак. Вспоминал Ферусовы знания, старался найти теорию, по которой я восполняю столь много энергии и так быстро. Предпосылок к тому не было. Пробел! Или я не смог запомнить или Ферус не знал прецедента подобного моему. Не понятно, в общем. Неужели у меня действительно где-то в ауре застрял поток Даэ? Надо подумать, что мне это дает в таком случае, помимо резерва магической силы, что не снилась и магистру.

Хм, сейчас, пожалуй, что и ничего. Пока не восстановлюсь, так точно. Дальше, видно будет. Главное будет не начать фонить маной! Мне только живой батарейкой работать и не хватает. Хватит с меня всякой хрени, утомился я.

Но по настоящему грустно мне становилось от незавидной участи. Из огня, да в полымя, что называется. Как-то не особо приятно осознавать, что… черт, не может быть!!! Тело-то не мое, а судя по всему. Эльфячее, блин! Понятно теперь, что предыдущего владельца зовут Ферус, только он погиб на войне, а я жив в отличие от него. Если бы не проверил татуировку лесной стражи, на изгибе локтя, то и не догадался бы. Вот откуда изменившееся восприятие — эльфы видят более яркую палитру мира, да и фокус у них не человеческий. То-то у меня голова болела, когда я очнулся. Теперь само собой привык как-то, но тогда… Даже думать трудно было связанно, не то что строить какие-то ни было ассоциативные цепочки.

Ах ты, лысый ежик. Помню пьяный базар, не полностью, но частично припоминаю. Пьянствовал с каким-то мужиком, рассуждали о всякой хрени, а потом просыпаюсь в лесу. Ууу, найти бы его, высказать пару «ласковых».

Но это оставлю на потом. Сейчас надо придумать, как выбираться из этой клоаки. Из плюсов — магия, якобы бессмертие, повышенная физическая сила, реакция и качественно измененные навыки и умения, что надеюсь, приобретены мною во время исследования жизни Феруса. Минусы так же существенны — улучшенные органы чувств, от которых пока одни проблемы и никакой пользы, не завидное положение, когда эльфов все воспринимают, как рабов и никак иначе. В этом мне уже довелось убедиться. Еще на данный момент я полутруп, не способный даже двигаться толком.

Под сомнением знание и умение говорить, писать и читать на чужих языках. Но, «разговорный» вроде вспоминается, что-то проблеять смогу. Жаль практиковаться не на ком. Надо попробовать что-то сказать.

— Кхм, лаэ рнгх буульнд, — невнятно выговорил я.

Ну, судя по всему, что-то сказать у меня получится. Не особо понятно, но сойдет и так для начала. Собственно та же ситуация с человеческими языками, известными мне, оркским, гномьим да и все — остальные вроде и знакомы, но вспомнить не получается. Нормально.

Жить таки можно! Но сомневаюсь что долго и счастливо. Зато точно скучать не придется. Хотя помниться я говорил: — «Все можно изменить, было бы время и желание». Судя по всему, такая возможность мне и предоставляется. Желание, ну жить то хочется, так или иначе. Не хотелось бы, сразу после осознания пережитого наложить на себя руки, типа здравствуйте лесные чертоги. Хм, номинольно я эльф, интересно, а куда попаду после смерти? Не-не, даже думать не хочу! Сволочи, можно было и предупредить. Тогда бы не побывал я на столе у вивисектора, не испытал бы… бррр, даже от воспоминаний всплывают фантомные боли.

Ладно, покуда время еще есть и меня не трогают, нужно попробовать воззвать к стихиям. А, ну да — аура то в хлам. Не дозовусь. Так что просто посижу, подумаю о смысле жизни. План опять же составлю, кому яйца оторвать за испытанное мною ранее неземное «удовольствие» и столь шикарный «сюрпрайз» в виде переноса не пойми куда, да сразу под пули, что называется. Ну и само собой придумать следует, а что собственно дальше делать?

Ну, выберусь, сбегу в леса. Отшельником жить меня не прельщает. Хочется и мягко спать, и кушать хорошо, женской ласки опять же. Так, стоит обдумать! Эльфы проиграли, но что-то сомневаюсь, будто всех их перебили. Часть наверняка спряталась где-то. Найти их? Аха, столько времени их искали, а у меня есть уверенность, эльфов недобитых еще как искали и если не нашли их ранее, то и не найдут пока они сами не вылезут. А тут я такой возьми да и найди! Чисто случайно, конечно же, а как иначе?

Нет, этот вариант глухой, как народные избранники в России. Значит, нужны другие варианты. Рабы? Ну, теоретически может получиться. Освободить сородичей и создать поселение в месте, где нас не найдут. Можно конечно, но придется постараться, чтобы найти сородичей. Да и придется потратить много времени, чтобы поставить себя главным среди них, уговорить, сразу не мстить. Я знаю этих эльфов, дай свободу — пойдут глотки резать и плевать на все. Что-то сомневаюсь, будто с ними обращаются хорошо.

Угу, восстание и участь Спартака не для меня. По этой причине нужно набраться личной силы, овладеть магией, чтобы быть для них непререкаемым авторитетом. Освобожденные рабы должны будут пойти за мной, исполняя любой приказ, даже умереть. Для этого нужно их чем-то удивить, ошарашить и повергнуть в трепет перед моей скромной персоной.

Что там насчет пророчеств, легенд и вообще бессмертных эльфов-героев. Хм, было что-то такое, но надо напрячься, вспомнить.

Концы света не интересуют. Герои, воспетые в песнях, идут лесом, ибо ни о ком из них не говорится, что живы и здоровы, но где-то там живут долго и счастливо. Эх, а так бы представился Элькаром Злотогривым, правда я пока лысый, но это частности, и все — священный трепет передо мной обеспечен. И надо же было ему умереть от ран в окружении любящей женщины, детей и внуков. Тьфу, гадость!

О, нашел, кажись. Легенда о безызвестном каменном воине. Он типа сразил армию орков в одиночку (ну да, ага, и тут сразу), всего с сотней лучников и сотней летучей кавалерией. Великая орда пала, когда неизвестный сразил Вождя и весь большой круг шаманов. Само собой и сам не выжил, герой отважный, сердцем пылкий, проклятием посмертным обращен был в камень крепкий, нерушимый, вечный — это если дословно. Вот наверно и назовусь я его именем. Типа Ферус Каменный, ага.

Ну и бред! Только эльфы возьмут да и поверят, особенно если вернется магия Феруса. Элементарная магия земли может подтвердить мою легенду, особенно если сказать, что-то в духе: «И простояв столь долго в камень заточенный, обрел я просветление однажды. Почуяв боль народа эльфов, воззвал душою помощи у духов камня. Свободу обретя, стремлюсь вернуть величие былое, что матерью природой дано эльфам.»

Бррр, да я с ума сойду так постоянно разговаривать. Это же жесть полная. Может ну его затею эту? Просто тупо стать эльфийским Спартаком, рабов всех освобождать, и государства покорять. Вот же прицепился этот эльфийский слог. Не дай кто-то там, и думать так начну, да еще на постоянной основе.

Тут мои размышления слегка прервали. Одна из стен, в которой были встроены двери, открылась, и в загон вошло пару низкорослых существа.

«Гремлины», — мгновенно определил расу этих существ я, опираясь на знания Феруса. Кстати, пора уже не разделять нас. Мое настоящее имя тут не в ходу, значит, буду Ферусом — эльф не обидится!

Эти мало приятные создания о чем-то переговаривались. Этот язык мне был не знаком, поэтому я не отсвечивал. Оказалось, они пришли, чтобы покормить животных, некоторые из которых были явно крайне агрессивные. Странно, до этого они не рычали, не шипели и не столь бурно реагировали, а ведь я был в сознании и даже шевелился, что не вызывало никакой реакции.

Когда гремлины дошли до моей клетки, один из них взял палку и начал тыкать в меня. Ну, уродец, я тебе это припомню еще! Само обидное, что они еще и смеяться стали. Хорошо у меня сил не было, а то не знаю, как бы отреагировал.

Поговорив и потыкав меня еще немного, палку перехватил другой. Он тоже начал тыкать в меня. Извращенец, не иначе.

— Хррххх, — захрипел я, когда это сморщенное убогое существо, рожденное из задницы великана, тыкнула мне в глаз.

«В глаз-то зачем, сволотень», — хотел сказать я, но вырвался только хрип.

Их это только сильнее развеселило. Да что там, это вызвало просто бурю радости, так что один из них начал пританцовывать и хлопать в ладоши, а другой согнулся пополам от мерзкого смеха.

«А ведь я выберусь! Точно выберусь. Живым или мертвым, но достану моих обидчиков» — Подумал я тогда.

Мне в клетку кинули что-то, после чего гремлины ушли.

Этим «что-то» оказалась еда. Почти даже съедобная. Эльф бы точно жрать это не стал, а я, а что? Подумаешь, немного подгнили овощи. Силы, откуда-то брать надо, не все же на магию рассчитывать.

В очередной раз пожалел, что имею обостренные чувства. Давиться пришлось больше часа, пока смог все есть. Потом еще часов пять не проходил мерзкий привкус гнили. Сколько пережито рвотных позывов — не сосчитать.

В итоге мой счет ко всем гремлинам без исключения намного возрос.


Глава 4
В аренду сдается…

Мир больше и шире чем кажется,

А может наоборот?

Он намного меньше и уже чем люди придумали себе…

Да, в наше время нравы и мораль не та, что была ранее. Однако сравнивать их с той, что царить в этом мире, пф, даже не имеет смысла. Иначе к чему издеваться над пленником, который того и гляди помрет. Особенно мне не понятно, ведь меня везут на продажу. Если же нет — смысл ради веселья портить «товар».

Быть вещью неприятно, но еще неприятнее, когда ты вроде как ценен, а обращаются, будто с быдлом каким-то. О чем это я, да даже со зверьми в клетках так не обращаются. Не говоря уже о кормежке.

Три дня в пути, ровно три дня. И всего за эти несчастные трое суток, мне стало понятно, что такое межрасовая ненависть. Ранее мне доводилось сталкиваться с этим, но со всей ответственностью заявляю — все это цветочки. Негры и индейцы, чурки и таджики арабы, евреи и азиаты всех пород — это просто слова. Быть может в чем-то даже обидные слова для кого-то, не спорю. Однако никто никого не ненавидит аж до помутнения в глазах и звона набата в висках.

Гремлины меня достали настолько, что я действительно начал их ненавидеть. Маленькие, слабые физические и не особо умные. Зато, какие изощренные, коварные и злобные. Твари, вот они кто! Даже детеныши ихние. Особенно детеныши!

Ну, на кой черт кидать мне гнилые фрукты и овощи? Чтобы я слег с отравлением и сдох? Или сырое мясо и рыбу. Ладно, рыбу — она не столь мерзкая оказалась сырая, но воняющее тухлятиной мясо, которое даже через силу есть невозможно, зачем?

Еще гремлинов веселило тыканье меня палкой. Особенно они старались попадать в пах, глаза и места где будет больнее всего. И не дай «кто-то где-то» вырвать палку, как я сделал на второй день. Толпа гремлинов меня буквально закидала камнями, и затыкали палками до потери сознания.

Мне даже начало казаться, что эти создания не далеко ушли от животных — слишком дико ведут себя.

Сколько раз в своих мечтах я выбирался из клетки, ловил этих животных, потом хватал за руку или ногу и со всей силы, со всего богатырского размаха бил ихними тушками о камни, стенки загона, в котором меня везут, дорогу, деревья. Ооо, я был очень изошренет. С какой бы радостью я свернул им их коротенькие щуплые шейки, с разбега ногой побил по голове или топил в собственных экскрементах. Эх, богатая же у меня фантазия.

Что странно, ведь гремлины знали эльфов, а никакой эльф после такого не мог бы жить, удавился бы, откусил язык и истек кровью ночью, да просто себя задушил. Не знаю, правда как это физиологически возможно, но в памяти Фер… моей была такая ритуальная «харакири». Я же терпел, но как же трудно сдерживаться.

На третий день я смог немного вставать, что после побоев чудно само по себе. Так вот, я пытался зубами перегрызть решетку. Всю ночь грыз, аки мышь. Что-то даже получилось, правда челюсть болела, ой-йой.

Собственно после третьей ночи, когда рассвело, меня начали «мыть». Вытащили клетку, как и клетки всех животных, которых, наконец, мне удалось подробнее рассмотреть. И начали сквозь прутья просто тупо выливать на меня воду, не забывая о других зверях — моих соседей по загону, блин, типа я и они чище станем. Ню-ню. К несчастью меня не выпустили, а то можно было попытаться убежать — гремлины же, хрен догонят. Особенно в лесу, пусть мое состояние, как у волка, из живота которого достали красную шапочку и бабушку, целыми и невредимыми, ага.

И в этот же день мы въехали в город.

Сидя за решеткой, да еще в крытой повозке, мне не удалось рассмотреть город. Зато почувствовал его — дорога стала несколько ровнее, да и только. Вскоре мы остановились, и целых несколько часов меня никто не трогал. Благословенное время!

В очередной раз, призвав внутренний взор мага, убеждаюсь в том, что выздоровлением пока и не пахнет. Дела, конечно, идут на лад, просто семимильными шагами, да и сидеть у меня уже получается, не говоря уже о том, чтобы немного двигаться в пределах клетки. Аура так же крепчает. Пока еще не рискую ее трогать — опасно, но если прогресс не замедлится, еже через пару-тройку дней можно будет начинать вмешиваться и понемногу задавать направление исцелению. Не хочется, чтобы появились аурные шрамы — штука мерзкая и долго рассасываемая. Потому, нужно быть в состоянии уделять этой работе время.

Оказалось, что меня решили показывать, как и остальных зверей, будто в цирке или зоопарке. Гремлины оказались бродячими артистами, а звери были частью реквизита. Многие в этот день заходили в шатер, и больше четырех пятых всех зрителей останавливались, чтобы посмотреть на меня.

На следующий день стало еще хуже. Гремлины продавали камни и палки, всякий мусор типа подгнившей еды, а покупатели могли бросить это в меня. Мысленно оставалось только рычать и злобно зыркать на это бесчинство, а еще терпеть и терпеть… На третий день все вновь повторилось, только в конце дня я впервые поработал минут сорок с аурой.

Осторожными, легчайшими касаниями, я подправлял края оболочек ауры, стремясь приблизить разорванные края каждой оболочки, ближе друг к другу, но ни в коем случае не давая им соприкасаться — это крайне опасно и болезненно. Моя память говорила, что от неправильной работы с аурой и помереть можно! Вариантов у меня было мало, потому работа продолжалась, на свой страх и риск.

Четвертый день принес не самые приятные разнообразия. Во-первых, меня разбудили чьи-то крики. Хотя обычно в бок или голову прилетал камень, не тяжелый, да и бросок слабый, как правило, бывал — гремлины просто не могли сильно кидать камни, да еще и тяжелые. Во-вторых, обсуждали явно меня. Поняв, что речь о моей скромной бомжевато выглядящей персоне, прислушиваюсь, ловя каждое слово.

Аристократ, да еще и с охраной в виде четырех громил — два великана и два орка, увидел и определил мой глаз-алмаз, переругивался с группой гремлинов, что лопотали и что-то доказывали.

— Хочу сразиться с этой зверушкой на арене! Я фон-баран (как перевел для себя я, опустив всю словесную чепуху), оплачу аренду арены и в случае смерти или ранения вашей зверушки, оплачу услуги целителя или возмещу убытки в случае гибели эльфа. Помимо этого вся выручка от шоу будет принадлежать Вам, за вычетом восьмой части, что пойдет мне!

— Никак нет, ваше благородие фон-баранище с ветвистыми рогами, — вновь вольно перевожу для себя их треп. Ну, прям словесный понос. И это я грешил на эльфов с их разговорами в стиле Йоды. Я тут с ними с ума сойду.

Послушав торг, я понял — это надолго. Факт в том, что меня хотят взять в аренду, дабы зарэзать будто барана, да еще на глазах толпы. Финита ля комедиа. И ведь судя по тому, как разговор перешел в конструктивное русло, с опусканием «любезностей», титулов и засовывание гремленских языков в задницу к аристократу — они договорятся. Ох-хо-хо, что же я маленький не сдох-то!

Итак, мне в скором времени предстоит сражаться на некой арене с неким фон-бараном. Состояние мое оценивается, как отвратительное. Навыки владения оружием — неизвестны. Противник — аристократ, явно умеющий держать в руках меч. Учитывая его уверенность в своих силах, меня не ждет ничего хорошего.

«Ну, хоть помру не в клетки, а в бою», — подумал я тогда, но сразу себя перебил, — «не-не-не, никаких «помру» и мыслей на эту тему. Пережить столько всего, чтобы помереть? Хренушки, не дождетесь, я еще станцую на ваших могилах, гады!»

Слегка приободрившись, жду, когда гремлины договорятся.

Не высоко меня оценили, однако. Аристократ платит двадцать полновесных, как подсказывает мне память это монеты сделанные из золота и алхимического металла — сероватого порошка в чистом виде, смешанные в равных пропорциях. Весу в одной такой монете ровно двадцать четыре грамма, вплоть до погрешности в несколько сотых. Так же эти «люди» поделили прибыль пополам от посещений аренды. К тому же аристократ устраивал тотализатор, ну и в завершение шел пункт о приченении мне особо тяжких повреждений, вплоть до смерти. За смерть — тысячу полновесных, за отрубленную руку или ногу — сто пятьдесят, выбитые глаза, отрезанные пальцы и т. д. считаются отдельно, но это в случае если целитель не может срастить и вылечить их. Да, услуги целителя оплачивает аристократишка.

Не высоко меня оценили, однако. Хотя это с какой еще стороны посмотреть. Все же не думаю, что меня убьют — штуцер полновесных деньги большие даже для аристократа или практикующего мага. Значит нужно беречь руки-ноги, пальцы и глаза. Расставаться с частями тела не особо хочется. Хватает обрезанных ушей. Кстати, заросли и они, странно только что не отрасли.

А вот и не странно, подсказала мне память — все же аура у меня человеческая, вот и не выросли ухи-то. Фактически тело тоже могло восстановиться, как человеческое, но из-за того, что у эльфов тела выносливее, сильнее и все в том же духе, да и само тело поглощает энергию, то на уровне инстинктов выбиралось оно, как лучшее. Но это уже больше мои личные догадки, чем знания, доставшиеся по наследству.

Бой или вернее избиение ожидало меня завтра. Так что еще целый день мне приходилось терпеть насмешки и издевательства. И хоть бы одна сволочь пожалела, покормила, ага, а еще пригрела, обмыла, и спать уложила, а еще приласкала, ну да! Это почти голого эльфа-то, который выглядит и пахнет хуже бомжа, да еще и уродлив из-за бугров шрамов, пятен каких-то, напоминающих старые ожоги. Не смешите тараканов.

Весело, не весело, а морально приготовиться нужно было. Понимание неизбежности угнетало. С трудом мне удавалось не падать духом. Приходилось думать не о самых приятных вещах, типа справедливейшего возмездия моим мучителям. Помимо этого было потрачено немного времени для латания моей многострадальной ауры.

Настало время побыть мальчиком для битья.

Признаться — были у меня мысли о побеге, когда меня будут конвоировать из клетки на арену. Даже план придумал и не один, к слову сказать. Тщетно. Оказалось, меня и не собирались выпускать из «темницы». Пришли четыре добрых молодца — равнинных великана, продели две палки сквозь прутья, хекнули и подняли клетку, делая упор на плечи. Так меня и транспортировали. Я почти представил себя знатной персоной, которую носят носильщики, если бы не убивающая разум вонь, как от меня, так и с улиц города, да осознание не самой завидной участи не добавляло мне настроения, ну совершенно.

Свинство, но мне и в этот раз не удалось рассмотреть город, а ведь хотелось. По воспоминаниям знаю, как они выглядят обычно, но самому посмотреть тоже хочется, а не опираться только на память усопшего эльфа. На клетку накинули ткань, будто я попугай какой-то. Видимо, таким образом создавался антураж, привлекались люди на арену. Не знаю, в общем, точно, но факт остается фактом, меня никто не видел и я никого не видел. Как же для счастья мало нужно!

В общем, сдернули ткань уже под крик толпы на самой арене. Ну что можно о ней сказать — не Колизей конечно. Однако тысяч десять, а может и больше, она вмещала в себя. Ряды лавок уходящие вверх и почти все места были заняты. Балкончики-лоджии, видимо для знатных клиентов отгораживала не прозрачная пленка явно магического происхождения. Видимо это одновременно и защитный экран и «затемнитель», чтобы никто не видел, кто внутри находится.

Мой противник уже был готов к бою. По пояс раздетый, с двумя саблями — герой, ептеть! Великаны сняли замок, и дверь открылась. Само собой выходить я не торопился. Однако пришлось, когда в спину стрельнули тупым болтом, который был обмотан тканью. Не особо больно, но синяк обеспечен.

Видимо мне оружие не полагается. Какой же это честный бой, скажите мне на милость? А нет, кинули что-то.

Мдя, оказалось, что сражаться предстоит мне наполовину тупым, частично проржавевшим, с зазубринами, да еще и гнутым мечом. Против двух сабель — хорошенькая перспектива.

Мой скепсис понятен. Однако за ним крылся страх. Боль, смерть, неприятные ранения — вот чего я боялся. Даже пережив ад, мне умирать, не хотелось. Отомстить, но даже не ценой своей жизни. Пусть другие кладут на алтарь свою жизнь, а мне помирать за чужие идеи в чужом краю, да еще по чьей-то мимолетной прихоти никак не хотелось. Я достоин большего, и добьюсь этого.

Сейчас же передо мною стоял противник, свежий, молодой, сильный и уверенный в себе. Смотря на меня с насмешкой и ухмыляясь, он будто пытался вызвать у меня ярость. Вот только не осталось эмоций, да и силенок маловато. Мне просто хотелось жить. И настолько сильным было это желание, что руки сами собой сжимали меч, ноги становились в стойку, а спина выпрямлялась, будто в позвонок вонзили стальной стержень. Подняв голову, смотрю в глаза тому, кто сейчас будет «сражаться» со мной на арене.

В моем взоре нет вызова, ярости или чего-то иного. Это просто глаза уставшего человека, который многое прошел и не собирается останавливаться на половину пути. Даже если придется умереть, это будет сделано с достоинством, и аристократ понял это. Однако понять мало, нужно еще и принять, а это уже было выше его сил.

Как же? Грязное животное, над которым каждый день смеются люди, жрет гадость, пьет и того хуже, и не сломался? Кого бы не привел в бешенство такой соперник? Разве что человека, который прожил достаточно, чтобы выказывать уважение тому, кто или что, этого уважения достоин.

Аристократ сделал рывок, нанес два параллельных земли удара на уровни груди и лица, от которых мне с трудом, но мне удалось уклониться. Я даже не пытался блокировать. Сильный удар просто переломит мое «оружие». Инстинкты вели меня, и этот бой был полностью на них, что достались мне от Феруста — используется на арене ради выживания.

Толпа ревела, когда меня осыпал ударами мой противник. Эти вопли проходили мимо меня. Я был полностью поглощен боем. Одна ошибка и голова моя полетит с плеч. Плохо, что уже после шестого парирования у меня сбилось дыхание. Но я продолжал держаться.

Первое ранение, будто ведро воды вылитое на голову. Люди хотят зрелища, аристократ удовлетворить свое эго, показать всем и себе в первую очередь, какой он сильный воин — побеждает один на один эльфа. Так зачем сопротивляться — нужно просто дать всем то, что они хотят. Зрелище.

Сомневаюсь, что меня добьют, прям на арене, в случае если мой бой понравится толпе. А дальше — целители и собственная регенерация. Выжил же я как-то после экспериментов безумного мага, справлюсь и с этим.

Еще ранение и еще одно. Подставляюсь специально, чтобы раны были не очень глубокие, наименее опасные для жизни, но вместе с этим зрелищные и обильно кровоточащие.

Промелькнула мысль о микробах и заразе, но она сразу была забыта — магия и не такое лечит, тем более эльфы практически не подвержены болезням. Такой вот у них иммунитет.

И вот, завершающий удар в грудь. Я не успеваю ничего сделать, причем на самом деле при всем желании не успел бы, учитывая потерю крови и столь обильные физические нагрузки на ослабленный организм. Сабля прочерчивает алую полосу наискось по груди, а я падаю на песок, теряя сознание.

На самом деле, сознание я не потерял, а просто претворился. Зато было видно, как бушуют трибуны, радуется молодой благородный воин, сразивший мерзкого эльфа. На арену выбегает целитель и лечит меня.

Энергия Гау вливается в мой организм. Блаженство неописуемое. Сразу становится легче. Жаль, что лечить Ферус не умеет, как и преобразовывать ману в Гау. Так бы выздоровление, как минимум физическое уже наступило бы. Увы, мана не совсем подходит для исцеления, но за неимением Гау организм и аура лечатся Ар и маной соответственно, что намного дольше и не столь приятно и просто.

Влив в меня энергию, целитель уходит. Я стараюсь не улыбаться, ведь этот бой дал мне больше чем забрал. Раны что — уже почти вылечены, только шрамы и останутся, а вот Гау в общем восстанавливала мой организм. Немного даже на ауру пошло!

«Не все еще потеряно, далеко не все!» — Крутилось в голове, когда равнинные великаны укладывали меня в клетку и уносили прочь с арены.

В этот день меня больше никто не беспокоил, даже показ «эльфа в клетке» был отменен. Мне же удалось, используя энергию Гау чуть дольше и смелее поработать с аурой. Часики все тикали и тикали, приближая час расплаты. Ведь с каждым днем у меня будет все больше сил, а там и магия вернется. Не элементарная магия — нет, природы. Но и с ней можно дел натворить! К слову о ней, через пару дней можно будет приступать к коррекции узла, через который будет преобразовываться мана в энергию Рюнь. У меня есть образование, которое раньше отвечало за это, но от него остались одни клочки, используя которых родится новое образование, узел. Жаль, что развивать его долго придется. Хотя с количеством маны что у меня — время на развитие и расширение значительно сократится.

Все же польза от знаний Феруса неоценима. Жаль только пока никак не получается толком принять все знания, как свои собственные. Странное это ощущение и состояние!

А на следующий день пришли новые «покупатели». Этот разговор мне удалось подслушать только из-за повышенных тонов, на которых шел торг.

Судя по обмолвкам, взять меня в аренду хочет администрация города. Вернее не совсем администрация, а человек, змеелюд точнее, который является кем-то вроде ставленника-управляющего Владыки этого края и города в частности.

Народ много лет не был в таком восторге от устроенного представления, когда эльфа побеждает человек. Поэтому человек с чешуйчатой кожей и слегка измененной формой черепа являясь фактически правителем города, решил совместить приятное дело с полезным и одновременно прибыльным событием. Суть была вот в чем:

Поймана банда грабителей, любителей легкой наживы. Их ждет казнь, так почему бы не выпустить их против меня на арену? Жители города и его гости купят билеты, а после вчерашнего представления по двойным тройным ценам, как минимум. Городу прибыль, казнь свершится, балагану доля сборов и возможность принимать ставки на этот бой наряду с городскими букмекерами.

«Ну, началось», — подумалось мне. «Только нового сражения, да с татями мне и не хватает».

Печально, что меня могут убить, если того пожелают гремлины — траванут и все дела. На этом они могут много поднять, устанавливая коэффициента на ставках и принимая денежки доверчивых горожан. Еще настораживало, что меня не собирались лечить — это было хуже всего, ведь за порцию энергии Гау можно и побиться, тем более чувствую себя я немного, но лучше чем вчера.

Чего у гремлинов не отнять, это их хитрости и жажды наживы. В итоге, если мне правильно все удалось расслышать, а под конец тон они сбавили, то условия стали такими:

В случае моей смерти город возмещает девятьсот пятьдесят полновесных. В случае ран, змеерылый выделяет целителя с лимитом Гау в два мага. Кстати, если сравнивать, то по моим подсчетам в прошлый раз мне была выдана ровно один маг Гау. Если меня не нужно будет лечить или исцеление потребует менее двух магов, то остаток продается городу по фиксированной цене. Правда, это такие копейки по сравнению с суммами, что ходили вокруг меня, как я понял, что даже упоминания не стоят. Дальше, калечащее ранение получаю, и гремлины зарабатывают сколько-то там полновесных монеток, я не расслышал точно. Дескать, сидеть в клетке можно и калекой, тем более и перепродать меня всегда можно. Само собой ставки гремлины будут принимать, как без этого. В общем одни плюсы для них, но не для меня.

Сражаться с несколькими противниками, даже разбойниками, что слабые бойцы сами по себе — трудно. С частью думаю, справлюсь без проблем, но хватит ли сил на остальных? Вопрос еще тот!

В любом случае сражения не избежать. Оставалось только порадоваться, что остаток дня меня не трогали.

Вечером, как обычно выполняю процедуру, что позволит мне быстрее вылечиться. Не думал, что всерьез буду думать над тем, как ускорить восстановительные процессы, протекающие в ауре. Подумать только, в ауре!

И все-таки, вопрос довольно актуальный. Мысли у меня были, но страшновато как-то. Память Феруса строго запрещает вмешиваться в ауру наобум, чисто чтобы что-то сделать, не зная что, как, почему и зачем. Мне многое было известно о структуре ауры, но еще больше нет. Очень много там моментов, которыми я, будучи Ферусом опускал и не интересовался. Кто же знал, что это может оказаться полезным? Мне вообще казалось, что это глюки такие! Потому, по здравому размышлению, решил запастись терпением и не суетится. «Лучшее враг хорошего», а сейчас все идет довольно неплохо, если сравнивать с тем, что было ранее.

В итоге на следующий день меня вновь доставили на арену, так же открыли клетку и после того, как равнинные великаны ушли, мне кинули оружие. Этот меч был раз в пять лучше, чем предыдущий. Не кривой, не ржавый, если бы еще заточен был, как следует, да зазубрин не было. Зато он не поломается, в случае чего.

И вот с другой стороны арены открылись раздвижные створки ворот. Оттуда вышла разношерстная компания, щедро подгоняемая тычками копий в спину.

Самыми опасными были орк, равнинный великан, болотник, или болотный тролль. Остальные — два гоблина, человек, раненый змеелюд и хромающий лвиноглав были менее опасны, кто из-за общей физической слабости, кто из-за ран или невозможности сражаться в полную силу. Тем не менее, я тоже был ослаблен, причем значительно. Шансы, думаю, есть шансы, учитывая откровенно хреновое вооружение моих противников.

Крики толпы мешали, но убрать их не было возможности. Вместо этого, я наблюдал за противниками.

Лесной великан вооружен палицей, вернее даже веткой, слегка обработанной и обожженной. Неудобный противник. Второй неудобный противник — болотник, что вооружен кривоватым копьем. Оно было не длинное, но длиннее обычного короткого меча. К этому стоит прибавить длину рук, которые на двадцать сантиметров длиннее, чем у человека. А орк опасен своей непредсказуемостью. С него станется бросится на меч и дать остальным меня зарубить, пока я буду вытаскивать клинок из его, например, живота. Лвиноглав тоже опасен, тем более у него высокая скорость и реакция отличная, но нога ранена, а значит, у меня есть преимущество, учитывая меч, откровенно хреновый, что у него в руках. Гоблины не противники, тем более вооружены длинными кинжалами, но преимуществом это в их руках не являлось. Змеелюд держался за бок, из которого сочилась кровь — не боец можно сказать. Хотя меч его, наверно лучший из всех что были в этой команде. А человек, человек он и есть человек!

Я стоял на месте и ждал, когда они нападут. Не хотелось тратить лишние силы, вот я их и экономил.

Первым напал с ревом орк, чего и следовало ожидать. Блокировав его удар, пока не подоспели остальные, бью кулаком в горло. Удар достигает цели и орку больше не до битвы — воздуха бы глотнуть. Мечом по шее и счет становится 1:0 в мою пользу.

Уклонившись от сучковатой огромной дубины великана, приближаюсь к болотнику. Резким ударом перебиваю копье, и теперь он мне не соперник. Однако отвлекает меня лвиноглав — человек телом, но с мордой и гривой, как у льва. Жаль что инстинкты, сила и скорость у него тоже львиные. Вынуждено скрещиваю с ним меч, отбивая выпад в голову. Обратным ударом, используя преимущество в скорости, очерчиваю полусферу. Под этот удар попадает гоблин и человек, что столкнулись друг с другом. Идиоты — помешали сами себе, вот и результат, человек ранен, почти без руки остался, а гоблин лежит с раскроенной черепушкой.

2:0, и бой продолжался. Неосмотрительно оставляю спину открытой, из-за чего пропускаю удар великана. К счастью пародия на булаву без шипов, да еще и удар нанесен не совсем правильно. Из-за этого меня просто несильно оттолкнуло в сторону на несколько метров.

Развернувшись, делаю рывок в сторону змеелюда. Один обманный удар и укол в шею. Третье очко на моем счету.

Не рискую делать прием с метанием мечом. Все же баланс фиговый, он затуплен, да и не привыкла к нему рука, чтобы убить наповал с трех метров великана, а на остальных использовать прием просто нет смысла. Так справлюсь.

Подхватить и подкинуть ногой выпавший меч змеелюда мне удалось за считанные секунды, но этого времени хватило, чтобы великан, гоблин, лвиноглав и болотник, сменивший оружие, приблизились достаточно близко.

Отступаю от великана, пытаясь уменьшить количество соперников, выманить их вперед из под защиты этого здоровяка, который ко всему прочему еще и живуч больно. Гоблины и болотники особой терпеливостью не отличаются. Да и львиноглав бы бросился вперед, не будь ранен. Потому, как только эти двое высунулись, как я стремительно атаковал. Болотника блокирую левым клинков, а правый обрушиваю на гоблина. Глупый маленький зеленый человечек забыл, что эльфы сильны и даже многим людям с нами не сравнится в силе. Его блок был сметен, а резаная рана положила ему конец. Подобная участь постигла болотника, которому я сначала отрубил руку, после чего добил. 5:0, эльф ведет!

Человек кстати, судя по всему, истек кровью — видимо рана была серьезнее, чем мне показалось, ибо лежит на песке и не двигается. Можно считать 6:0. А, ну точно, меч то весь в зазубринах, а удар был рубище-резанный, да под углом рассчитанным и отработанным давным-давно.

Следующим стал великан, которому я удачно подрубил ногу и даже прикрывающий его лвиноглав не спас здоровяка. И вот мы остались вдвоем.

Внезапно навалилась усталость, азарт боя схлынул и вновь крик толпы ворвался в уши. Он ранен, устал и знает что умрет. Кем он был? Не важно. Остаться должен только один.

Техника у него хороша, но я лучше него, особенно с двумя мечами, но и устал я изрядно. Когда он открылся, я почти убил его. Остановила меня молния-вспышка. Я не получил ранений, а значит целитель мне не положен. Если так, то мне не достанется Гау, а без нее время, проведенное в клетке, увеличится. Значит…

Делаю вид, что силы покидают меня и лвиноглаву удается выбить из моей руки меч. Он удивлен даже больше толпы, что просто бьется в экстазе. Пропускаю несколько ударов, отступаю, не делая попыток атаковать. Пот заливает глаза, все тело ломит, а еще раны доставляют неприятных ощущений. Вот, идеальный момент. Со всей силы, что у меня еще осталась, бью ему по мечу. Этого хватает, чтобы клинок поломался. Однако лвиноглав делает рывок в попытке достать меня обломком. Даю ему эту возможность, одновременно или немного раньше с тем сношу ему голову. Падаю с обезглавленным телом на песок, выпуская меч. Какой актер во мне погибает!

Закрывая глаза, успеваю рукой схватить небольшой обломок меча. Сжав его в ладони, жду награды за свои мучения.

Вскоре энергия Гау наполняет мое тело. Второй бой дает мне сделать очередной шажок к вожделенной свободе! Ох, сколько их еще нужно сделать…

В первую очередь заживлялись раны телесные. Как бы мне не хотелось потратить всю энергию Гау на ауру, но вдруг меня ожидает еще что-то подобное на арене. Лучше восстановить форму, хоть немного. Да и ранения доставляют хлопот — мешают концентрироваться. Тем более подозрительно, что раны не зажили после такого количества влитой в меня энергии. Для моего резерва капля конечно, но и она может качнуть чашу весов. Потому — все порезы и главное финальная травма исцеляются. Остаток трачу на восстановление оболочек.

Вообще не понятно, как можно жить с такими повреждениями? Думаю, не будь я по самые обрезанные уши напичкан маной — окочурился бы уже сотню раз. Вот еще странность — организм восстанавливается, опираясь на информацию с оболочек, но так как связи нет, то получается, что информация берется из ДНК или еще откуда-то. Факт в том что, если бы восстановление шло, как положено, быть мне больше человеком, чем эльфом. Однако все, кроме не отросших ушей и волос на голове указывает, что тело чистокровного эльфа. Может, есть что-то еще, но бои на арене выявили, что на боевой аспект изменения, если они есть, не влияют. Надо будет, кстати, рассмотреть все необычное внимательнее. Очень опрометчиво забрасывать этот процесс.

Думаете, меня оставили в покое? Как бы ни так. Практически сразу после окончания самостоятельного исцеления, когда я думал подремать, ко мне пришли. И ладно бы просто поглазеть. Взяли и шандарахнули чем-то вроде тока, но вызванного магией. Дернуло знатно, аж ноги-руки отнялись. После этого меня остыли, отнесли куда-то, где омыли и накачали наркотой.

Может это были и не совсем наркотики, но очень похоже на них вперемешку с чем-то возбуждающим. Сознание поплыло, а мужское достоинство приняло боевое положение. А потом меня насиловала какая-то баба. Не особо страшная, как и симпатичная. Хотя, на самом деле я мало что помню. Знаю, что меня использовали, будто живой фалоимитатор.

Эх, ладно бы один раз, но это повторялось на протяжении нескольких дней кряду. Извращенки чертовы. Хорошо, что мужиков не было, а то мало ли…

Восстановление же шло своим чередом. Бежать пока рано было, но клетку я усердно подпиливал ночами, используя для этого осколок меча, что достался мне после последнего боя. Повезло. Использовать зубы и когда ой как не хотелось! Это и дольше и неприятнее, да и просто противно.

Зато клетку почистили. Смешно, но меня это даже обрадовало — хоть вонять стало чуточку меньше.

Потом меня захотели использовать в виде пособия по анатомии эльфов. Распяли и показывали, что где находится, как устроены мышечные ткани, где жизненно важные органы находятся и многое другое. Я даже освежил кое-какие знания Феруса.

Но через неделю все вновь перевернулось с ног на голову.

Это время многое мне дали. Думаю, даже можно было бы попытаться совершить побег, но не в городе. Тут слишком много народу, стража, стены, хотя последних может и не быть, но ооочень вряд ли. В общем, проблемно сбегать не в лучшем состоянии при не особо высоких шансах выбраться за черту города.

Я приходил в себя, строил планы побега, подтачивал клетку и показывал себя потерявшим надежду, дух существом.

Так что же случилось через неделю? Ничего особенного на первый взгляд — приехал повелитель этих земель. Ну, приехал и пусть его, кого это трогает. Э-нет, услышал этот гад об эльфе в балагане у гремлинов, заинтересовался и навел справки. И захотелось ему приобрести меня, будто новую картину над камином.

И ведь приобрел. Не навсегда, на время — две недели. Не знаю уж, на каких условиях, но хорошего меня, точно ничего не ждало. Печально это было, вот что хочу сказать.

Вообще от любого жителя этого мира, судя по отношению к эльфам, ждать чего-то хорошего не стоит.

В первый же день меня заковали в кандалы и приковали к стене. Каждая нога и рука теперь была надежно зафиксирована. Длины цепи хватало, чтобы сделать несколько шагов вперед и по два шага в каждую из сторон. Сначала мне было не понятно, для каких целей это делается. Оказалось, что у герцога на войне с эльфами погибли оба сына. С тех пор он всегда пользуется случаем, чтобы отплатить эльфам.

С одной стороны понимаю этого начинающего седеть человека, а с другой мне становилось страшно от мысли, что может сделать со мной фантазия убитого горем отца, который винит в потере сыновей сейчас в частности меня.

Однако это было еще далеко не все. Герцог, судя по всему, слегка тронулся умом, а иначе с чего бы ему орать на меня и требовать раскрыть секреты эликсира молодости и бессмертия. Вот так не много и не мало, а вынь да положи, то о чем я вообще не имею никакого представления.

Повезло же наткнуться на психопата. Опять!

И после первого дня, когда я чувствовал себя не лучше отбивной, пришло понимание — две недели я не выдержу. Слишком устал морально терпеть боль и надеяться на что-то. До исцеления оставалось совсем немного, но мне пришлось форсировать события. Возможно, потом возникнут осложнения, пусть — переживу!

Ночью вхожу в транс и обращаюсь к элементарной магии земли. Первое что мне нужно — скинуть кандалы. Камень в местах, куда крепятся оковы становиться мягким и рыхлым, податливым настолько, что цепи под собственным весом проседают, выходят из камня.

Нужно было найти ключи и скинуть цепи с себя.

Выход из узилища сторожили два стражника. Однако куда им против меня, да еще когда у меня весь организм переполнен магией земли усиливающей мою силу и стойкость многократно.

У стражей ключей не оказалось, что было вполне ожидаемо. Позаимствовав их одежду, направляюсь дальше. Мне нужен был герцог, ведь если у кого и есть ключи, так только у него.

Жаль, конечно, что силы не хватало избавиться от кандалов. Зато я почти на свободе! Это так воодушевляло! Словами просто не передать.

Камень говорил мне, где точно нет людей и герцога. Последний был обнаружен на четвертом этаже в своем кабинете. Выбив дверь, делаю рывок вперед и, обернув цепь вокруг шеи герцога, начинаю его душить. Против моей силы у человека не было никаких шансов. Странно только, что магическая защита у него была столь слабая — почти мгновенно продавил ее на голой силе.

Сняв с остывающего тела ключи, снимаю оковы, после чего начинаю обыск кабинета.

Плащ с глубоким капюшоном был взять в первую очередь. Стол, ящики которого были зачарованы, был сломан, после чего я доставал ящики и смотрел их содержимое, переворачивая и высыпая их содержимое на пол. Так приобретен был мешочек с полновесными монетами — не уверен, что он мне пригодится, но лишним точно не будет.

Еще я взял меч и кинжал герцога — хорошее, чистое, а значит не зачарованное оружие, подходящее настоящему воину.

Пора было выбираться из замка, пока не поднялась тревога.

Все хорошо, но мною было не учтено что у герцога, по определению богатого человека и имеющего большие связи, могущественных врагов по определению не может не быть своего мага. Стоит ли говорить, что работающие на герцога маги подняли тревогу практически сразу перед его смертью? Хитрая сигнальная сеть, которая поднимает тревогу, активизировалась сразу, как я ворвался к герцогу.

Наверно не нужно было тратить время на обыск кабинета. Золото не поможет мне, как и золотые побрякушки, если меня поймают. Оружие — это да, правильно, что взял его. Единственная здравая мысль.

Ведь хотел зайти на кухню и взять припасов. Куда там, только не во время тревоги. Следовало выбираться отсюда.

Не повезло мне на третьей минуты бега. Встретил отряд стражи в количестве целого десятка парней вооруженных арбалетами. Мгновение ступора и они медленно, будто в кино начали их поднимать и наводить на меня.

«Земля, защити свое дитя», — прозвучали слова древнего языка, истоки которого терялись в веках.

Выброс маны откликнулся болью. Еще бы, не здоров я еще был. Но результат последовал незамедлительно. Каменные блоки замка, из которых были сделаны коридоры, на мгновения покрылись волнами, будто камень брошен был в воду. И когда болты сорвались с лож арбалетов, перед моим взором предстала каменная стена, которую не смогли пробить арбалетные болты. Когда последний болт уткнулся в камень, стена покрылась трещинами и осыпалась, открывая проход.

Знал ли я, что именно такой будет защита? Нет, но уверенность, что защита будет, у меня присутствовала. На усложнение просто не было времени, поэтому пришлось именно такое заклинание создавать.

Арбалетчики тем временем начали перезаряжать арбалеты, но не все — часть, в количестве четырех человека обнажили мечи и направились в мою сторону. Ничего не оставалось, кроме как вновь призвать на помощь магию. Сражаться с десятком профессиональных солдат — спасибо покорно, на как нить в другой раз, когда здоровье позволит!

«Земля, покарай моих врагов!», — прозвучала просьба-приказ, который был подпитан значительным количеством выплеснутой в камень маны.

Перед бегущими в мою сторону мечниками выросли копья под углом в девяносто градусов. Каменные копья рассыпались пылью, сразу после того, как все мечники были проткнуты.

На арбалетчиков же упала каменная плита — часть потолка, под которым они стояли. В общем, кроме мокрого места от них толком ничего и не осталось.

Собственно сейчас и было продемонстрировано, почему элементарных магов опасаются и не особо любят. Причина в том, что на поле боя нам нет равных по разрушительной силе, даже если мы необучены. В мирной же жизни наши способности трудно использовать и то только после длительного обучения. Убивать, разрушать и калечить нашей магией намного проще, чем что-то создавать, не говоря уже о лечении. Вообще элементарных магов ушедших в область лечения людей и других созданий крайне мало, что на общем фоне редкости нашего брата бывает раз в сотни, если не тысячи лет. Зато каждый из них становится еще при жизни легендой, если конечно его не прикопают во время тренировок и попыток помогать людям.

Дело в том, что сама стихия стремится помочь своему адепту, сделать как можно лучше и больше, но не в нашем понимании, а каком-то своем. Если говорить человеческим языком, это стремление слишком… специфическое. Например, можно обратиться к воде в пустыне — банально пить захотелось, сказать: «Вода, утоли мою жажду», и всю следующую неделю будет идти ливень, сверкать молнии и т. д. Представляю, как были бы рады землепашцы, помоги им такой маг полить поля…

Хорошо, магия подсказывала мне планировку этого замка. Ведь после тревоги, путь к главным воротам для меня закрыт. Зато оставались еще подземные ходы. Четыре из них явно вел за пределы замка, но один из них был сильно завален. Просить магию освободить проход не особо хочется. Я сейчас не способен на сложные, уточняющие заклинания, потому вполне вероятно, что разразится земля и завал, как и замок со мною вместе рухнет в пропасть. Не особо приятная перспектива! Тем более еще целых три хода было доступно.

Один из них, правда, мне не нравился — много магии в нем было, фон создавался еще тот. Думаю, это ловушки, не подарки же тому, кто незвано проберется в подземный ход? В остальных они тоже были, но меньше. Выбран был ход, где их чувствовалось менее всего.

Каким-то чудом мне удавалось оставаться незамеченным целый десяток минут. Я даже почти подошел к входу в подземный ход. Видимо меня спалили на использовании магии, следили за мной с ее же помощью, а теперь решили устроить теплую встречу!

Три мага, один из которых дотягивал до полноценного эльфийского мастера по насыщенности ауры и ее развитости, а двое других, судя по всему, его ученики. Помимо магов были и простые воины, десятка три, часть которых была вооружена мечами, часть арбалетами, а некоторые имели оружие по руке, то что, скорее всего, они предпочитают в бою.

Зачем только они вмешиваются в битву магов? Ну не место в ней простым воинам, даже защищенным амулетами.

— «Земля, обрати врагов моих в камень!», — быстро выкрикнул я от неожиданности и нахлынувшего страха вслух, призвав свои стремительно утекающие силы. Слишком много мне сегодня приходилось колдовать.

Результат был, да еще какой. Стены передо мной просто сдвинулись, запирая всех, кто находился впереди. Может кто-то и выживет, маг-мастер так точно, но время мне выиграть удалось.

Проблема заключалась в том, что этот путь к свободе оказался перекрыт. Придется следовать к другому переходу. И я очень надеялся, что магией мне больше пользоваться не придется.

Я уже чувствовал моральную усталость, апатию и слабость — все признаки переутомления. Печально, что обманывать себя не получалось, ведь придется еще открывать подземный переход, ловушки обходить, на поверхность выбираться, и не думаю, что мне удастся все это сделать без использования магии.

К счастью, остановить меня больше не пытались. Только какой-то слуга меня заметил идущим в его сторону и держащегося за стенку, чтобы не упасть и в целях экономии силы, отчего он посерел и потерял сознание. Или стража совсем мышей не ловит или наиболее боеспособных воинов я уже повстречал. Как вариант — банальный страх перед эльфом-магом остановил их. Еще бы, четыре десятка воинов и три мага сбежавший узник поверг легко и непринужденно, чего еще от него ожидать? Страшно! Тем более герцог мертв, сражаться вроде не за кого.

Ну, может, это все было надумано, а мне просто повезло не встретить их.

Вскоре дошло до того, что я даже отключил внутренний земельный радар, который показывал планировку замка. Знаю, название «земельный радар» не блещет оригинальностью, но мне как-то все равно. Главное эффективен этот «прибор» и дает понимание, куда двигаться нужно. Хотя жаль он жрет просто неприлично много энергии при обнаружении людей. Эту опцию, я отключил сразу после убийства герцога.

Вообще зря я полез на него, только силы зря потратил и время! Можно было найти другой способ снять кандалы, а да что уж теперь. Что сделано, то сделано, пути обратно нет.

Так вот, истощился я настолько, что даже эти капли, которые потреблял упрощенный радар, решил поберечь, тем более на память жаловаться не приходилось, а потому — вперед и с песней!

Добрался я до места назначения примерно через минут десять. Так быстро получилось из-за потайного перехода, который я использовал. Он кстати так же вел к другому, заваленному подземному ходу.

Поиск механизма не занял много времени. Оставалось только радоваться тому, что магию можно не применять. И вот, темный, покрытый паутиной коридор, ведущий к свободе. Если бы не ловушки…

Пришлось включить радар на полную катушку, ведь без этого не миновать всяких хитрых механизмов и магически заряженный ловушек.

Чего тут только не было. Заряженные плиты, сжигающие того, кто на них наступал, замораживающие ступеньки, воздушные удары способные сломать много костей и превратить внутренности в фарш. Еще кислотные струи, растяжки на основе молний, турели, стреляющие разными снарядами. Были так же чисто механические ловушки — выстреливающие из стен копья, проваливающийся пол с волчьими ямами, натянутые проволоки, активизирующие разного рода сюрпризы и многое другое.

Под конец пути с меня сошло все семь потом, казалось, я даже похудел, хотя куда уж больше? Усталость была столь велика, что хотелось уснуть, прям тут. Лишь разум твердил — нельзя! Найдут, и все будет напрасно, зря. Последний рывок, совсем немного и свобода!

Не используя слова, взываю к магии земли. Плита, закрывающая выход становится рыхлой и проваливается внутрь под тяжестью земли, что находилась поверх нее. Вот она — свобода!

Выполз я в каком-то лесочке, весь грязный, мокрый, но такой счастливый. Если бы не общее состояние, так и вовсе можно было сказать — жизнь прекрасна.

Собственно, чего же больше нужно? Ооо, много чего, очень много!

Вот отползу, куда подальше от входа, спрячусь, отдохну, и буду планировать свои дальнейшие действия. Ведь сбежать это только половина дела. Скрываться всю жизнь, будто крыса в канализации — не для меня это. Даже пережитое не сломало меня, не смогло унять амбиции и желание двигаться дальше. Так что вперед, к новым свершениям и подвигам. Вот только отдохну немного, совсем чуть-чуть!

Долго разлеживаться было нельзя. Даже сознание потерять было непозволительной роскошью. На мой след мог стать освободившийся маг, ведь это было вполне ему по силам, а разозленный маг на хвосте не самое приятное ощущение. Да еще в каждом замке есть псарня — память отчетливо говорит об этом. Нет ни малейшего сомнения, что там есть собаки способные взять след. Конечно, от эльфов запахов меньше, пот наш не столь едок и пахуч, но для собачьего нюха он вполне ощутим.

Значит погоня лишь вопрос времени и к моменту, как она соберется нужно убраться подальше. В идеале вообще сбить, запутать следы.

Однако бежать я не мог. Раз состояние не позволяет бежать, нужно было идти. Если и идти не получится — поползу, но не вернусь в клетку! Не хочу еще раз в жизни испытать что-то подобное.

Хотя на задворках сознания билась подленькая мыслишка — лучше оставаться живым животным, запертым в клетку с надеждой на побег, чем быть мертвецом, гнить и кормить своими останками червей в земле.

Пошатываясь, я углублялся в лес. Мысли путались, ноги едва держали меня. Пару раз меня порывало извергнуть содержимое желудка, но все позывы давились в зародыше. Нельзя было оставлять дополнительных следов, облегчать поиски преследователям.

Глупо и обидно мне становилось — выбраться и не иметь возможности скрыться. Силы покидали меня и через каждые десяток другой шагов, мне приходилось отдыхать, облокотившись на дерево. Главное было оставаться на ногах и идти вперед, не важно куда, но подальше от замка.

Очень жаль, что у меня даже не было возможности улучшить свое состояние с помощью внутренней энергии леса. Когда я только очнулся в этом мире, идя и прикасаясь к деревьям, частичка их силы переходила ко мне, и мне становилось немного лучше. Таким образом, можно было уйти далеко, даже очень! Тем более это могло бы помочь в лечении. Однако с повреждениями ауры я попросту не рисковал брать энергию извне, пусть даже она родственная моему телу.

Риск велик, а значит нужно просто продолжать двигаться вперед. Пот застилал глаза, дыхание было сбито. Сколько часов прошло даже приблизительно посчитать не могу. Однако на чистом упрямстве я продолжал идти.

Бесконечно это продолжаться не могло. Вскоре я первый раз упал, но смог подняться, чтобы идти дальше. Но наступил момент, когда на то чтобы подняться с земли не осталось сил. Меня лихорадило, я практически ничего не видел вокруг себя, зато полноценно ощущал лес и свободу. Сбивая локти, колени и кисти рук, срывая кожу с пальцев, я заполз в какую-то щель между корнями, где и забылся тревожным сном.

Лишь лицо, да изредка некоторые части тела дергались в судорогах. Это наступил откат от использования магии с разорванной, сильно поврежденными оболочками ауры. Пришло время платить по счетам.

Однако тело чтобы выжить принялось поглощать всю доступную энергию извне. Дерево, в чьих корнях нашел пристанище эльф, стало усыхать, а трава в округе жухнуть. Такую же участь, но чуть позже постигла и соседние деревья. Эльф — дитя леса и природы убивал то, что для каждого из этой расы очень важно.

Так, вырабатывая много маны и подпитываясь энергией леса, эльф продолжал жить.


Магистр, по человеческим меркам, второй ступени Эрлик Многоликий был недоволен собой. Не успеть среагировать на появление полудохлого эльфа и позволить заточить себя в каменный мешок — позорище для того, кто прошел всю эльфийскую компанию. Причем прошел далеко не в тылу, а на самой что ни есть передовой. Даже получил одно из проклятий, которое попало прямо в лицо. Собственно потому Эрлика и прозвали Многоликим, за постоянно мастерски наложенную иллюзию нормального лица, а не изъеденного будто кислотой.

Конечно, современная медицина могла исправить этот изъян, но зачем? Эрлику всегда было плевать на внешность, кому она нужна, когда есть Сила? Тем более постоянная тренировка в наложении иллюзий может, и уже не раз преподносила сюрпризы врагам магистра.

На самом деле магистр корил себя за недосмотр. Кто бы мог подумать, что этот раб окажется магом? Вообще непонятно почему он был в рабстве в таком случае? Ситуация более чем странная.

Ученики, проходившие дополнительное обучение после академии маги не успели среагировать, потому в живых остался только магистр.

— Жалкие неучи, — сплюнув, сказал Многоликий.

На самом деле было жаль, что нынешний наниматель погиб — хлебное место, да возможность исследований ускользали из рук Эрлика, от чего он начинал злиться.

В соответствии с Кодексом, ему было необходимо отомстить убийце нанимателя. Для этих целей была собрана стража, которая просто горела энтузиазмом найти и закопать эльфийского выродка.

Обнаружив след, магистр повел по нему свой отряд. Миновав подземелье, погоня вышла в лесу, где любил охотиться их господин. Следы были отчетливыми, и прочесть их мог даже ленивый и полуслепой следопыт. Однако только Эрлик мог точно сказать, что тут происходило.

Выходило, что эльф двигался из последних сил. Оставалось только удивляться его упорству и силе воли. Выжить в рабстве, сбежать — на такое способен далеко не каждый. Магистр уважал сильных личностей, может быть, потому что и сам таким был?

Однако Кодекс требовал покарать убийцу. И вскоре отряд достиг пятна, где трава и деревья пожухли, будто из них выпили все соки.

— Никому не двигаться, за мной не ходить! — приказал Эрлик.

Но никто и не горел желанием последовать за магистром.

«Жалкие людишки» — подумал Эрлик с презрением поморщившись. «И куда подевались воины не боящиеся идти на смерть, с презрением относившиеся к своей и чужой боли? Не даром говорят, что война забивает лучших! Эх, сколько достойных людей осталось в эльфийских лесах…» — думал он, заходя в пятно.

Аномалия была странной, очень похоже на заклинание, которое используют малефики чтобы не дать врагу нормального отдыха. Только оказалось, что эпицентр ее и есть сбежавший раб.

Сказать, что Эрлик удивился, значит не сказать ничего. Очень редко когда эльфы позволяли себе убивать природу ради восстановления сил. В основном это было в последние годы войны, когда все уже было решено, но на чистом упрямстве и стремлении нанести как можно больше вреда, эльфы планомерно уничтожали свои леса, а полученную энергию направляли против армии Альянса.

«Да, не простой невольник, очень даже не простой!» — подумал магистр, осматривая его магическим взором.

Тут-то Эрлик удивился во второй раз. От ауры были одни лохмотья.

— Как вообще жить можно с такими повреждениями? — Воскликнул он удивленно.

Рассмотрев ауру, магистр понял, каким образом эльф смог создать заклинание, остановившее целого магистра второй ступени, а по эльфийским меркам полноценного мастера магии. Перед ним был элементарный маг. Нет, эльфийский элементарный маг. Редкость просто невообразимая. Прямо чудо из чудес!

Собственно если бы не работа с иллюзиями которое требует работать с аурой непосредственно, то обнаружить что это элементарный маг было бы невозможно. Да даже не каждый целитель бы это углядел! Особенно если они раньше не видели элементарных магов и характерные для них образования в ауре.

Именно в этот момент Эрлик, впервые за девяносто два года практики, с момента получения диплома, нарушил Кодекс. Он не убил эльфа. Напротив, помог ему, оставив флягу с сильно разбавленным вином и немного еды.

Почему он это сделал? Даже спустя многие годы Эрлик задавая себе этот вопрос не находил на него ответа. Быть может, потому что эльф умирал? Или столь редкий дар не стоит губить, пусть даже он принадлежит эльфу? Или проснулось уважение к сильной личности эльфа, чей народ подвергается гонениям и практически полностью уничтожен? Сложно назвать определенную причину, из-за которой магистр поступил именно так, как поступил. Так случилось. Быть может, этот момент записан на скрижалях богини судьбы, и иного произойти просто не должно? А может просто — повезло, как везет самоубийце спрыгнувшего с девятого этажа и отделавшегося лишь синяками.

В итоге, создав иллюзию головы, вот умора, лысого эльфа с начавшими, тоже странность, отрастать ушами, магистр вышел из пятна и сказал:

— Сам сдох, вот голова! — и протянул стражникам иллюзию.

Каждый посмотрел на голову, но никто в руки брать не захотел. Зато каждым было подтверждено, вендетта случилась!

Насадив ее на копье, отряд отправился обратно в замок. Следовало выполнить процедуру погребения господина и решить, что делать дальше.


В себя я пришел, когда солнце начало заходить. Жар спал, но самочувствие оставалось поганым. Настроение, к слову сказать, было ничуть не лучше. Чувство такое, что на мне слон попрыгал.

Велико мое удивление было, когда я заметил, во что превратилось мое прибежище — дерево полностью высохло, листья опали и пожелтели. Трава будто выгорела, а земля растрескалась. Рядом стоящие деревья были ничуть не в лучшем состоянии. Разве что в них еще теплилась жизнь, которая вполне может погаснуть в скором времени, а может, и нет!

Еще сильнее, хотя куда уж сильнее, я удивился, когда увидел флягу и замотанные в тряпицу припасы. Кусок сыра с полтора моих нынешних кулака, приличный кусок нарезанного хлеба с ломтями сала и мяса, да еще и с огурчиками и лучком. Охренеть просто! Откуда все это добро?

Увидев еду, мне страшно захотелось есть. Однако после длительного недоедания нельзя было сразу много кушать, а хотелось-то как! Обидно было бы загнуться от заворота кишков, а потому — терпение и сила воли.

Отщипывая по небольшому кусочку сыра, я кидал их в рот и медленно, тщательно прожевывал. Блаженство! После завтрака, обеда и ужина в одном лице, умяв половину куска сыра, я встал и уже более уверенно направился в противоположную от замка сторону. Само собой, не забыв упомянуть добрым словом неизвестного благодетеля.

В этот момент я заметил копье с нанизанной на него головой. Моей головой. Все странней и странней! Голова вроде на месте, но в то же время на копье. Я даже потрогал голову — как настоящая, даже запекшаяся кровь имеется в наличии.

Взглянув магическим взором, увидел, что голова все же не настоящая. Отличный конструкт — магия иллюзий. Но кто это сделал? Видимо тот же, кто оставил мне еды. И судя по всему это был маг, и маг не из слабых. Неужели это был тот мастер магии, которого я запечатал в камень? Да нет, не может быть! Он в первом ряду был бы «за» мою смерть. Но других вариантов у меня не было.

Выкинув из головы все таинственные загадки, продолжаю свой путь. Ведь начинается новая глава моей жизни. У меня есть свобода, приличная сумма денег, судя по весу кошеля, чуток еды и самое главное — я жив! Выбрался из рабства и остался при этом живым!!!


Глава 5
Дорога домой

Дом — это место где тебе хорошо и куда можно вернуться.

Но является ли какое-то количество квадратных метров домом?

Накинув на лысую башку капюшон, да поплотнее в него укутавшись, я шел по дороге в неизвестном направлении. Несколько недель прошло с момента моего освобождения. И все это время я скитался по лесу.

В первую очередь нужно было уйти подальше от замка, так просто на всякий случай. Потом попадаться кому-то на глаза в моем состоянии — вернейший путь вернутся в родную клетку. В крайнем случае, потерять столь ценный ресурс как полновесные и золотые побрякушки.

В общем, у меня в кошеле оказалось семнадцать полновесных. Это большая сумма, которую я даже потратить не мог из-за своего внешнего вида. У нас ведь тоже, если бомж придет в лохмотьях, да начнет расплачиваться пятитысячными купюрами, сразу возникнут мысли, а кого ограбил или прибил? Где украл. Так и тут!

За недельные путешествия сквозь лес я поистрепался слегка, потому одежда была не в самом лучшем состоянии. Еще от меня начало попахивать, хотя и встречалось мне озерцо и небольшой ручеек. И каждый раз я стирался и обтирал тело, чтобы смыть с себя пыль и пот. Однако последний раз гигиенические процедуры я совершал почти пять дней назад. Пять дней спать в одежде, и постоянно находится в движении — все это не особо способствует чистоплотности.

Зато мне стало ощутимо лучше. Хоть идти мог нормально, да и случись чего — отпор дать тоже сумею, тем более меч и кинжал герцога никто не отнимал у меня. До полного выздоровления было далеко, но и небольшие улучшения, особенно после рискованных действий в виде использования магии не стали фатальными, не несли особых осложнений и повреждений. В общем, все было очень даже неплохо. Но нужно было определяться с тем, что делать дальше?

Желание мстить не ушло никуда, но и делать это целью всей своей жизни я не видел смысла. Отомщу, как подвернется возможность. Гремлины и город где со мной столь скотски обращались, поплатятся, да и остальные тоже. Зря все забыли одну простую истину, крысу в угол зажимать нельзя, даже если эта крыса эльфийских кровей, вернее даже особенно если это эльф. Память и жизнь долгая, а возмездие столь сладки…

Но что я могу сделать один? Когда восстановлюсь — много. Город уничтожить точно буду в состоянии, да и не один. Только какой в этом смысл? Ну, раз-два пройдет, а потом на меня натравят армию и все спецслужбы государства, на территории которого я совершу теракт. К тому же террор мало эффективен, если его нельзя поставить на поток и действовать в одиночку. Когда у гидры всего одна голова, ее рано или поздно прикончат!

Значит, мне нужны подчиненные — опять возвращаюсь к освобожденным рабам. Мне дико не нравится эта идея, просто до безумия.

Ладно, все это я обдумывал, мусолил с разных сторон и пришел в итоге к выводу о том, что следует позаботиться о базе, месте, где меня и того, кто будет со мной рядом, не выкурят в случае обнаружения, которого избежать нужно будет всеми силами. Итак под описанное место подходит несколько мест.

Первое — пещеры. Узкие проходы, держать которые можно долго и упорно. Разветвленные тоннели не дадут найти убежище быстро. Из минусов — не совсем родное место для эльфов, но для меня с элементарной магией земли очень подходящее.

Второе — леса. Леса не обычные, а пострадавшие в последней войне, наводненные монстрами и нехорошими слухами. Для эльфа самое комфортное место, где без труда можно и жать и кормится.

Третье — горы. Горы обильны, в них спрятать можно даже сотни драконов, не даром же они там обитают. Вариант на случай если первые два не сойдут, а то больно соседи в горах опасные и многочисленные.

Чтобы составить более четкий и подробный план, мне нужно было многое узнать об окружающем мире. Все же память Феруса оканчивается на его гибели, когда война была в самом разгаре. Мне даже не ясно толком из-за чего она произошла и почему не остановилась на определенном этапе? Собственно именно по этой самой причине, я сейчас вылез из леса и топаю по дороге в неизвестном направлении. Нужно было найти жилье в деревеньке или селе, дом путника на обочине дороги, наконец.

И только спустя два дня пути по дороге я встретил признаки цивилизации. Дом путника показался внезапно, не было, а вот сразу и есть. Два этажа, на втором виднеется свет в окнах — видимо пара постояльцев есть в нем.

Хотелось отдохнуть на нормальной кровати, да перекусить горячим, а не ягодой, корешками да стебельками. Я все же не травоядное животное, хоть и эльф!

Зайдя внутрь и немного склонив голову, так чтобы даже подбородка видно не было, обвожу взглядом внутреннее убранство. Ни-ко-го, что даже предпочтительнее, но и странно вместе с тем, ведь накануне вечер, а кто откажется вечером посидеть с чаркой вина, да перед камином? Вместо этого предпочтет сидеть у себя в номере?

— Могу я вам чем-то помочь? — Окликнул меня хозяин, выходя с кухни или иного подсобного помещения.

— Дха, — отвечаю ему, немного коверкая язык.

Зараза, я и забыл, что нормально говорить не могу пока еще. Хотя ладно, сойдет и так!

— Хочху останхвится на некхоторое время. Цена? — Пытаюсь быть лаконичным и говоря в дальнейшем рублеными, но понятными фразами.

— Серебрянка за номер в день, еще одна за трехразовое питание в день, три блюда на выбор.

Путем быстрых подсчетов, понимаю, что одного полновесного мне хватит, чтобы жить тут и в ус не дуть примерно полтора года. Но я решил сделать несколько по-другому. Все равно нужно где-то отлежаться, отдохнуть и восстановится. Опять же информацию получить. Так почему бы не тут? Достав полновесный, кидаю его хозяину через всю комнату, но тот ловко ловит и, рассмотрев, что к нему попало, сгибается в поклоне:

— Что угодно господину?

— Номерх на месяц с питанхием. Водху в номерх для омовенхия. Одеждху!

— Конечно, — быстро сказал хозяин. — Я вас провожу в номер, пойдем-то.

Поднявшись на второй этаж, вижу небольшой коридор и восемь дверей. Видимо это были номера, и как оказалось, я не ошибся. Предпоследняя дверь по правой стороне оказалось моим новым жильем на целый месяц.

— Вот, смотрите: кровать, шкаф, стол со стульями, магический светильник. Тут ночной горшок. Никаких насекомых или других проблем. Ключ от окна и двери. Воду сейчас доставят! Какую одежду хотите, господин?

Хозяин, мужчина лет под сорок, а соловьем распивает, будто двадцатник только исполнился. Вот что значит профессионал своего дела!

— Плащ, как на мне, но чистхый. Этот чистить! Остхальное не важнхо.

— Ясно, все сейчас будет. Кушать будете сейчас или позже? В общем зале или доставить в номер?

— Тутх, сейчас.

— Прислать, кого помочь помыться? — Тонко намекнул хозяин, смотря на меня и шевеля своими густыми бровями, вверх-вниз, вверх-вниз.

— Нет-х, — говорю ему и наблюдаю удаляющуюся спину.

Сев на стул, разуваюсь и жду. Вскоре приносят подносы с едой. Причем явно не тем, что обычно подают уставшим путникам. Все вкусное, горячее, а пахнет вообще отпад. Чуть слюной не подавился, покуда все расставляли на столе. После этого две сноровистые девчушки притащили деревянную бадью и наполнили ее водой. Рядом поставили несколько полных ведер с водой, как холодной, так и горячей. Ковш и мыло так же лежали рядом. Почти одновременно с этим принесли одежду.

— Господин, — сказала служанка, — выставите после купания бадью за дверь? Одежду можете отдать сейчас или выставить в месте с купальней.

— Ххорошо, — говорю ей.

Не знаю, что подумал обо мне хозяин, но мне было так хорошо. Теплая водичка — сколь давно ее не ощущал на своей коже? Вот только в таких ситуациях понимаешь, насколько разного рода мелочи облегчают жизнь и делают ее комфортней. Просто удивительно, имея, не ценим, а потерявши плачем.

Купался я само собой, закрыв и дверь, и окно на данные мне ключи. После купания, вновь осматриваю себя. Процесс исцеления идет своим чередом. Если раньше мое тело было сплошным шрамом и ожогом, будто немного искупался в кислоте, то теперь на меня хоть смотреть можно, не опасаясь облегчить желудок. Ничего, пройдет время и все раны заживут. Даже рубцы можно будет убрать со временем — магия и не такое может. Тем более чтобы функционировал организм нормально, а прочее в моем случае не столь важно.

Еще немного покушав, предварительно одевшись в чистые и новые для меня вещи, сажусь на кровать и начинаю разглядывать ауру. Работа с ней не должно прекращаться! Каждый день несколько часов нужно было уделять восстановлению. В противном случае все может обернуться очень печально.

Я не делал ничего сложного, но время все равно тратилось, ведь нельзя было взять, тяп-ляп и готово. Так просто не бывает.

После работы с аурой, открываю дверь и выставляю деревянную ванну, ведра, в одно из которых засунута моя старая, грязная одежда. Само собой я позаботился о том, чтобы спороть герб и любые другие опознавательные знаки с формы стражника, чьей одеждой я до сих пор пользовался. Хорошо его одежду нельзя назвать полноценной формой, а то пришлось бы прятать ее, а потом уничтожать.

Перед сном у меня было еще одно дело. Закрывшись, сажусь на кровать и начинаю разговаривать сам с собой:

— Менха зховут Ферус, Зховут менха Ферус, Ферус меня зховут. Зо-вут Ферус ме-ня.

И так далее. Таким образом, я решил тренировать сам себя в произношении. Забавно это было — знать, как говорить правильно и слышать неправильность в своих словах. Но знания это одно, а умение совершенно другое. К счастью я быстро учился. Все же не нужно было запоминать что-то новое, а просто будто бы повторять когда-то забытое старое. Вот такая несуразность получилась.

Через час, а может и больше, когда окончательно стемнело и даже из-за закрытого окна не пробивались лучики света, меня сморило. Это был первый раз в этом мире и этом теле, когда я спал на нормальной кровати. Пусть даже в одежде! Зато мне было так хорошо. Даже снилось что-то приятное. Не запомнилось точно что, но точно не гадости.

Утром встав, делаю зарядку, ведь нужно было согнать сонливость. После, открываю окно и дверь. Спустившись вниз, показываю служанке на стол, на что она только кивает.

Вскоре я завтракаю. Причем, как нормальный, белый человек, ну или эльф в моем случае, сидя за столом, и пользуясь вилкой, ножом и ложкой! Кайф просто невероятный на самом деле. Думаю, меня еще долго будет накрывать по пустякам, но до чего же хорошо.

Но нужно было не расслабляться и не забывать, что сейчас я фактически нахожусь на территории противника. Одна ошибка и все! Придется бежать, сражаться за свою жизнь и свободу. Избежать этого мне очень хотелось, а если не избежать, то, как минимум отсрочить раскрытие моего инкогнито перед людьми. Сейчас мне нужна информация. Тем более недалеко сидят пару молодых ребят и о чем-то беседуют. Прислушавшись, начинаю впитывать информацию.

Так прошел мой первый день в дому путника. За ним пролетело еще несколько, а там и неделя прошла, за ней вторая. И вот на исходе третьей у меня, наконец, начал оформляться окончательный план дальнейших действий.

Говорить мне теперь удавалось без труда и акцента, хотя немного растягивать звуки я не перестал. Но не суть важно. Главное, я еду домой. Именно там будет моя база, после оборудование, которой можно будет начинать поиски сородичей. В месте, где родился и жил Ферус, там все закончилось и там начнется вновь!

Раньше тут были величайшие дубы и иные деревья, названия которым в человеческом языке нет. Ныне на месте одного из величайших городов эльфов был пепел и прах. Выжженная земля, остатки магических плетений и просто нехорошая, если можно так сказать, аура присущая месту, где долго, упорно лилась кровь, гибли люди, но битва продолжалась.

Тут родился Ферус. Небогатый клан, находящийся в подчинении клана посильнее и так далее. Теперь тут на многие километры нет ничего, только выжженная земля, старые кости и гуляющий ветер.

Зачем я тут? О, это отдельная история.

Собрав информацию, решаю покинуть дом путника по-английски, не прощаясь. И так подозрительный постоялец, прячущий свое лицо, привлекает ненужное внимание и создает лишние слухи. Каких только баек я не слышал, используя свой обостренный слух. Понимаю — скучно работать в двух днях езды от города, но все же! Когда обсуждали меня — не особо приятно чувствовать себя объектом пристального внимания тех кто, узнав во мне эльфа, как минимум камнями бы закидывать начал.

Поправился я знатно за время, проведенное в доме путника. Аура не до конца восстановилась, это и невозможно без лечения в принципе так быстро. Зато обращаться по мелочи к элементарной магии воды и земли я теперь мог. Более того, начал работу над узлом для магии природы. Рюнь, как такова мне была не особо нужна, однако знания что содержались у меня в черепушке — не использовать их в собственных целях было бы кощунством. Да и любой инструмент могущий оказать помощь в выживании откидывать не стоит! Работа над узлом была почти завершена — нужно было только время на полноценное формирование связи и все — можно работать и развивать его.

Физическое состояние организма так же пошло на лад. Все меньше следов оставалось показывающие, что я упал в чан с кислотой, а потом оказался в эпицентре взрыва ядерной бомбы. Кожа медленно, но верно разглаживалась. Зарубцевавшаяся и загрубевшая кожа рассасывалась, местами кожа вовсе отваливалась, оставляя после себя новенькую, здоровую кожицу. У меня даже волосы начали расти. Пока на голове была лишь короткая поросль, но и это вдохновляет! Мне даже бриться за этот месяц один раз пришлось! Не скажу, что острым ножом это было удобно делать, но я справился, всего раз порезавшись.

К несчастью, выяснить об пленных эльфах оказалось намного труднее. Подозрительно, если человек, прячущий свое лицо, будет о том спрашивать, не так ли? Но, по оговоркам и разговорам, мне стало известно, что таких рабов очень много, главное искать в правильном месте. У меня даже появились мысли на этот счет, но до поры до времени мною они были отложены. Дергаться сейчас означало не помочь им, да и себя погубить!

Я вообще еще не решил, буду ли их освобождать целенаправленно, или походя? Ведь для моих целей чисто теоретически подойдут любые рабы. Тут главное понять их правильно и задать мотивацию. Тем более чистокровных эльфов-рабов по своей сути и менталитету мало, большая часть так называемых «эльфов» в рабстве — полукровки с различным смешением крови. Смески, будут ли они надежными? Вот в чем вопрос. Надо думать!!!

Покинув гостиницу, я направился в город. Мне нужны были конюшни, чтобы проделать не близкий путь за как можно более короткий срок. Конечно, можно было взять ездового жука или ящера — дешево и сердито. Только на кой черт экономить, а потом тратить месяцы на дорогу? Поэтому мой выбор останавливался на чем-то более быстром и имеющем возможность пересекать расстояния напрямую, а не по извилистым дорогам.

Само собой речь не шла о грифоне — их цена была запредельной. Дракон просто не пустит меня себе на спину, особенно разумный. Почует ящерица во мне эльфа, поднимет тревогу, а это в мои планы не входит. Между нами не одна черная кошка пробежала в прошлом, потому хороших отношений с этой расой у эльфов никогда особо не было и сомневаюсь что будет. Можно было взять виверну, но они тоже дороги. Потому самый оптимальный вариант было взять себе стрекозу или богомола. Стрекоза летает долго, но и отдыхает долго, а богомол летает не долго и не далеко, но и отдыхает так же не долго.

В итоге, найдя конюшни, что традиционно располагались возле крепостной стены, иду выбирать себе животное. Мой выбор в итоге пал на молодую стрекозу, хотя называется это животное по-другому, так что хрен выговоришь, а значит, я решил называть ее стрекозой — так проще. Ей было всего два года — расцвет сил! С серовато-желтой шерсткой, отдающими сероватым цветом крыльями и огромными зелеными глазами, которые еще в прошлой эльфийской жизни меня пугали.

Заплатив за нее четыре полновесных — высокую цену для простого и даже не совсем простого человека, что, кстати, и не дает большого распространения этим животным как ездовым. Сев на покрытое шерстью туловище, закрепляю ремни, чтобы не свалиться вниз по время полета и свистом приказываю подняться в воздух. Память, как обычно не подвела меня — помню управление этим транспортным средством.

Что хорошо в стрекозах, так это их мех. Хоть задница не отмерзает во время полета, а если прижаться, как следует, то и вовсе замечательно становится, даже не сдувает. Это не покрытый хитином богомол. Самое то для дальних и длительных перелетов.

Пять дней продлился мой путь. Быстро довольно, а если учитывать что я еще немного с пути сбился, то вовсе можно сказать мгновенно. Ну, не учел я, что стрекозу со мною вместе будет ветер сдувать в сторону. Приборов то нет, а память этот момент опустила. Только на третий день я смог сориентироваться в одном из домов путника и выправить свой путь.

И вот земли эльфов, ныне никому ненужные клочки выжженной земли, до сих пор помнящих горячую кровь и холод боевой магии. Лес превратился в пустоши, на которых ничего не растет и жалкие пожухлые опушки, медленно гибнущие.

Я летел в глубину эльфийских земель и вскоре достиг места, куда так стремился. Вроде делать тут было нечего, но это как посмотреть. Был у меня один план, на грани идиотизма конечно, но почему не попробовать? Припасов у меня достаточно, на полтора месяца, минимум хватит, особенно учитывая эльфийские аппетиты и запросы.

Я хотел вырастить новый лес! Или хотя бы попытаться это сделать.

Да, идея не самая умная. Но есть несколько моментов, заставивших меня хотя бы попытаться. Первый — прошло почти четыре года с момента окончания войны, и за это время эти земли пересекают только торговые караваны. Второй — всем пофиг на выжженную землю, которую чтобы вернуть к жизни нужно просто колоссальное количество маны переработать в Рюнь и потом еще потратить тупо на восстановление микрофлоры земли. Не выгодно это, учитывая, что земли достаточно, перенаселение никому явно не грозит. Наконец, какой же эльф без эльфийского леса? Мы просто жить не сможем без него. Мы, это не значит что и я, это я про эльфов, в общем.

И потом, лес будет моим, ведь у меня имеется много маны. Могу эту энергию преобразовывать фактически до бесконечности. Заодно это будет отличной для меня тренировкой по развитию и укреплению узла Рюнь в ауре. Элементарная магия земли и воды мне в выращивании леса только помогут, благо нужные заклинания мне известны. Жаль только что нужно будет потратить довольно много времени, но я очень надеюсь, что потом это все окупится сторицей!

Смахнув слезу, выбежавшую из глаза, которая была вызвана всколыхнувшейся памятью Феруса после осмотра бывшего леса, сажу стрекозу в выбранном месте и начинаю действовать, после всех подготовок.

Само собой нужно было покормить животное, потом дать ему некоторую свободу. Переложить припасы, выбрать место, где удобнее всего будет начинать и, наконец, само начало священнодействия.

Войдя в своеобразный транс, начинаю силой воли подавать ману в сторону узла Рюнь. Тяжко, медленно, буквально по капле, но процесс пошел. Жаль, нельзя было поднажать — опасно это, можно и узел повредить и оболочку ауры, на которой он находится.

Полученные капли магической энергии выбрасывались во внешний мир, где ее впитывала земля, будто сухая губка воду. Мана потери были просто колоссальными. Понимаю теперь почему, таким образом, не развивают свои узлы ученики, да и даже мастера таким способом не пользуются чисто для развития. На сто магов маны я едва выдавал десятую часть мага Рюнь. В тысячу раз меньше отдача. Помня, что мана ресурс довольно ценный, особенно для короткоживущих существ, меня начинала тихо душить жаба. Это просто жесть!

Альтернатива была — потратить годы на развитие до ученического уровня, десятилетия до мага, столетия до мастера, а о магистре даже упоминать нет смысла. Хорошо у меня энергии было море и маленький океанчик и она восстанавливалась. Такие потери были для меня приемлемы, но дискомфорт все равно присутствовал. Пока, естественной убыли маны я вовсе не чувствовал, ибо перерабатывалась мана очень долго из-за не развитости узла.

Тренировка и первая часть моего плана начала осуществляться! Я только наделся, что все пройдет достаточно удачно и не придется использовать иные варианты, менее привлекающие оба моих внутренних «я».

Время текло, но видимого результата пока еще не было. Даже элементарная магия, которая выступала моим помощником, не могла быстро вылечить столь разрушительные раны природы.

Лишь на седьмой день, будто накопилось достаточно критической массы энергии, все сдвинулось с мертвой точки. Земля родила первые источники жизни — молодые побеги травы, а может и не только. Мне пришлось действовать еще осторожнее. Земля — добавление и изменения веществ, всех, что нужны для жизни и развития растений. Вода — живительная влага, без которой все начинания изначально пошли бы прахом, ведь земля была мертва, без каких либо признаков дарящей жизнь воды. И, конечно же, Рюнь — природа, энергия, которая придала жизни, казалось мертвым семенам, что были голубоко, или не очень в земле.

Пока ростков было мало, но и мой узел был все еще слаб. Скоро, если не филонить, все будет, так как нужно!

Медленно, но верно лес оживет, наберется сил, и будет дожидаться своих хозяев. Он, будто верный пес, по моей задумке должен будет обзавестись клыками, чтобы каждый покусившийся на него понял — этот совсем не тот эльфийский лес, это опасное живое существо, которое не даст себя в обиду.

Такая вот у меня задумка. Но получится ли она у меня? Вот в чем вопрос.

Еще один момент был для меня странен. Цвет всходов, они были от лазурно-серых цветов до фиолетовых, практически без зеленых оттенков. Что-то я не помню таких деревьев и листьев в эльфийском лесу. Кажись я где-то напортачил! И ведь знаний, как таковых у меня не хватает, чтобы понять, в чем именно моя ошибка. Вроде делаю все правильно, по уму.

В любом случае — цвет не главное, пусть хоть розово-малиновый лес вырастит, главное чтобы он давал убежище и кормил тех, кто в нем жить будет.

Работа, несмотря на небольшой инцидент продолжалась…

Если немного отойти от монотонности действия, то можно найти сразу несколько плюсов неторопливого выращивания леса.

Самый главный из них, вернее их даже два. Так вот, один из них заключается в небольшом выделении Рюнь. Искалеченной природе большое количество может навредить, и это не говоря уже о том, что засечь огромные выбросы Рюнь вполне по силам истинным магистрам. А что может преобразовываться с помощью этой энергии, да на месте бывшего эльфийского леса? Интересно-интересно! Надо бы разведать, узнать что происходит.

А зачем мне это нужно?

С другой стороны, быстрый рост растений истощает землю и выпивает много влаги. Не все может решаться с помощью одной магии природы. В этом мне помогает элементарная магия воды и земли — идеальнейшее сочетание для осуществления моей задумки. Правда приходится работать очень осторожно, на голой силе воле. Ведь просьбами-приказами преобразования земли будут слишком резкими. Превращать всю землю в камень типа гранита или вулканическое стекло мне не особо хочется. Хрен потом обратно в зад все вернешь. Тем более, сильные преобразования отражаются в астрале. По этим волнам опять же можно если не сказать, что точно было сделано и преобразовано, особенно столь масштабно, то уж точно, где примерно, если не конкретно — в этой области у меня знаний все же было маловато, чтобы говорить наверняка. И вновь неприятности, на мои до сих пор не отросшие эльфийские уши и лысую башку.

Сейчас, пока идет комплексное преобразование, я тренируюсь одновременно во всех доступных мне направлениях. По мере роста леса, будет одновременно расти и мое мастерство в области манипуляций разными видами энергии. Вместе с этим мне будет доступно большее количество энергии для отдачи, выращивания леса. Так что процесс должен будет ускоряться по мере роста леса.

Текло время. Трава начала обильнее расти. Показались первые ростки деревьев. Их было ровно три штуки. Первые саженцы нового леса.

Ухаживать за новорожденными деревьями было несколько труднее. Не сильно, но внимание требовало каждое, в отличие от травы, которая и так пробилась. Каждое дерево имело свои собственные цвета. Будущие стволы имели фиолетовый оттенок, но различались по насыщенности. Плюс к этому у одного дерева будущий ствол имел красноватый отлив, у второго насыщенный голубой, ближе к синему цвету — трудно сказать точнее, ведь глаз эльфа видит более яркую палитру красок, чем человек. И последний, пожалуй, самый интересный, был ярко зеленый с желтыми точками на единственном проклюнувшемся листе. У двух других деревьев, листья имели почти нормальный цвет, только с дополнением странным, но не особо пугающим.

В общем, нужно было следить, чтобы они не зачахли, могли получать нужные элементы из земли и всегда имели достаточно Рюнь для дальнейшего роста и развития. Не так уж и много на самом деле. Только на практике было все сложнее. Особенно трудно стало, когда проклюнулись и другие саженцы, немного дальше от первых.

Количество выделяемой энергии Рюнь у меня увеличилось, не так чтобы сильно, но прогресс был ощутим. Но все требовалось на растения тратить.

В конце концов, мне стало понятно, что если выращивать каждое дерево по отдельности, уделять внимание любой проросшей травинке, то я тут еще лет сто сидеть буду. Это было слишком долго. Поэтому были внесены небольшие изменения.

Теперь все росло в комплексе. Пусть даже стандартные условия в почве, по содержанию воды и всего остального, не всему подходит. Рюнь само исправит мелкие проблемы. Если же будут крупные — не страшно. Лес на то и лес, чтобы не все деревья были идеально ровными красавцами, а каждая травинка была идеально похожа на остальную траву. Тем более кусты, грибы и прочая лесная фигня тоже будет расти. Как иначе? Ведь что это за лес такой будет в ином случае?

В общем, плюнув на все, я просто оживлял землю, следил, чтобы она не пересыхала, и тупо перекачивал ману в энергию природы. Был эдаким насосом-генератором!

Но больше всего меня заедала скука. Довольно быстро надоело наблюдать ростки, да и однотипные действия не способствуют веселью. Необходимая работа для обеспечения, будущего благополучия.

Оставалось только надеяться, что мои планы не пойдут прахом. Не хотелось бы, вложив много времени и сил в этот лес, понять, в конце концов, что это никому толком не нужно было, а вся работа проделана была напрасно. Бывает, разумеется, разные ситуации и случаи, но меня судьбинушка и без того хорошо поваляла мордой в не самой приятной субстанции на свете. Конечно, можно сказать, что бывает и хуже, но пусть пройдут все, что я прошел, а потом скажет это. Посмотрю на умника, поржу.

Поэтому работа протекала в смешенных чувствах. Была надежда, что, вырастив лес, изменив его немного магическим путем, мне удастся получить хорошее укрепление, дом, где каждое дерево и куст станут мне союзниками. Ну и что, что знаний не хватает на то чтобы оживлять деревья или трансформировать их во что-то смертоносное. Зато дурной силы у меня предостаточно. Используя ее, смогу так зачаровать весь лес, что если сунься в него кто непрошенным да с дурными намерениями и мало ему не покажется. Убить лес не убьет, но крови попьет, измотает, поводит кругами. Это уже немало!

Беспокоился я и о знаниях. Они у меня, разумеется, были, но этого было совершенно не достаточно. Мне хотелось больше, не ограничиваться только элементарной магией земли и воды, да природной. Ведь есть и другие аспекты искусства.

Да, я якобы бессмертен и торопится мне некуда, согласен. Только впереди меня ожидает явно не учеба. Придется сражаться — это неминуемо. И чтобы повысить свои шансы, хочу знать и уметь как можно больше. Стоит только освободить первых эльфов, как ситуация будет развиваться стремительным потоком, лавинообразно можно даже сказать.

Ну не будут люди и остальные терпеть сбежавших рабов у себя под носом. Это явно будет грозить им бедами всякими. Дальнейшее предугадать не трудно! С другой же стороны — желание мстить! Если рабы будут не сломлены, то минимум часть из них будет буквально одержима ненавистью и местью. Остановить их тоже нужно будет умудриться, и я не уверен, что у меня это получится. И после первого же акта мести нужно будет ожидать ответного хода. Когда на нас спустят магов, думать и что-то делать будет поздно.

Для этих целей и нужно надежное убежище. Чтобы укрыться, обрести дом и попытаться жить по-человечески.

Естественно нужно будет каким-то образом добывать предметы быта, еду и инструменты. Вообще все нужно будет, ведь даже домов тут нет, а чтобы их построить нужно много что. Придется грабить, возможно, даже убивать. Вернее убивать придется наверняка, что-то сомневаюсь, что нам все так просто возьмут и отдадут.

В общем, впереди была целая куча геморроя, а сейчас мне было скучно.

Еще мне хотелось овладеть магией. Можно сказать, исполнить детскую мечту. Мне известно, что чтобы овладеть тем или иным аспектом, нужно иметь в ауре преобразователь. А вот как его создавать я не знал. У эльфов с рождения есть узел для Рюнь, слабый или сильный это уже другой вопрос. Вообще выращивать и развивать узел трудно и долго. Это у меня все через одно место и из-за кучи маны можно пренебречь стандартной тренировке по развитию узла. Но рано или поздно мне станет известно, что и как делать, чтобы овладевать другими гранями магии, а не только теми, что мне доступны.

Кстати маги это еще один бич и огромная проблема в будущем. Что-то сомнения меня гложут по поводу нахождения магов в рабстве, особенно магов эльфийских. А мне нужны союзные маги, без них будет ой как тяжко. Они опять же могут послужить учителями для меня и остальных.

Да, прав я был, геморрой предстоит знатный!

Ну, а сейчас я все еще продолжал выращивать лес. Чуть больше месяца у меня ушло, чтобы первые деревья сравнялись со мной в росте. Дальше все должно было пойти быстрее, ну я на это надеюсь.

К несчастью у меня и моей стрекозы начали кончаться припасы. И если у меня еще была пища, которую на недели две растянуть можно, то у стрекозы закончились засушенные личинки какого-то подземного животного. Арахниды их, кстати, специально разводят, чтобы собирать личинки, сушить и продавать. У них под землей целые плантации разбиты, я помню! Это их второй по величине источник дохода, который идет сразу после паучьего шелка.

Поэтому я отлучился от набирающей силу поляны и полетел, чтобы пополнить припасы.

Кстати, раз вспомнил арахнидов, то с ними можно будет вполне себе торговать. Они практически не участвовали в войне против эльфов, а значит, вражды и ненависти между нами столь серьезной нет. Хорошо, что вспомнил. Надо будет еще подумать, кто не точил зуб на эльфов? С ними можно будет дела иметь! Наверное…

В общем, добравшись до дома путников, закупил себе и стрекозе пищи на пару тройку месяцев, после чего отправился обратно. Работы предстояло еще вагон и маленькая тележка. И делать ее кроме меня тупо некому.

Ничего, труд сделал из человека обезьяну, а из эльфа он сделает бога, не меньше.

Шли дни и недели. Лес рос, не столь быстро, как бы мне хотелось, но и так должен признать довольно быстро. Пока до леса этой полянке далеко, но на оазис мое творение уже похоже. Пусть не столь высоки деревья, да и озера или ручья тут нет, все равно кусочек жизни посреди пустоши это что-то да значит.

По прошествии двух с лишним месяцев пришлось вновь лететь за едой, как для себя, так и для стрекозы. Вернувшись, я продолжил творить.

Скука сменялась восторгом от понимания, я — маг и выращиваю деревья, траву, кустарники, что должны послужить началу моему собственному лесу. Это так здорово. Меня можно назвать местным Томом Бомбадилом — одним из героев книги Толкиена что написал Властелина Колец и другие не менее интересные вещи. Как там говорилось? «Был здесь прежде, чем потекла вода и выросли деревья, помнит первую каплю дождя и первый желудь. Он протоптал в этом лесу первую тропу…» Как-то так, вроде. И ведь я действительно собираюсь стать «Хозяином здешнего леса, вод и холмов!»

Спустя примерно пол года, можно было с уверенностью сказать, опушка превратилась в небольшой лес. Он не был прекрасен, высок и могуч — Все же моих сил на такие преобразования не хватало. Зато точно можно сказать одно — аналогу этому лесу не существует. Не знаю, что случилось и пошло не так, отчего он внешне претерпел изменения, но может это даже к лучшему? Эдакий загадочный полутемный лес.

Сейчас, когда количество деревьев перевалило за вторую сотню, можно было начинать его пробуждать, делать привязку ко мне. Учитывая, что деревья взращены мною и еще магией принадлежащей мне, то проблем возникнуть не должно.

Для обряда не нужно было ничего особенного. Главное было выбрать сердце леса — дерево, которое станет его душой. Мною было решено использовать для этих целей три первых дерева, что были сейчас самыми могучими и старыми, если так можно выразиться. Да, создание тройственного сердца труднее и на него нужно много маны потратить, но меня это особо не волнует. Главное в случае чего, сердце труднее будет уничтожить!

Несколько дней мною было потрачено, чтобы вырезать на коре деревьев все нужные символы и знаки. Кинжалом это было делать не особо удобно, но я справился. И ничего, что пару раз чуть не порезался и все не испортил. Главное, что можно было начинать.

Песнь заклинание — в большей мере дань традициям эльфов, чем реальное заклинание на эльфийском языке и передача чистой манны деревьям. На втором куплете разрезаю кинжалом себе ладонь и по очереди касаюсь рукой стволов деревьев. Дальше окровавленный кинжал втыкаю в землю и стоя на коленях, продолжаю передачу.

Обычно этот и подобные оному ритуалу эльфы никогда не делают в одиночку. Слишком много энергии уходит, ни у кого просто такого запаса нет. У меня запас был, и восстанавливался он очень быстро. Вот только восстанавливался он быстро раньше, не сейчас. И почему я не заметил этого? А когда собственно? Естественная убыль всегда была слишком незначительной, даже при преобразовании магической энергии в Рюнь.

Мана убывала из моей ауры, но почти не восстанавливалась. Используя внутренний взор мага, пытаюсь понять, в чем дело? Что такого произошло из-за чего теперь восстановление идет медленно, но разве что-то можно понять, когда нужно продолжать ритуал?

В итоге все оказалось просто и сложно одновременно, как это часто и бывает. Моей организм пришел за это время практически в норму. Как минимум я теперь выгляжу как человек, довольно красивый и смазливый. Портят все уши и немного иной разрез глаз, а так вылитый человек. Так вот, тело перестало восстанавливаться, а значит поглощать энергию Ар. Зачем, если организму это не нужно. Вот и выходило, что Ар, попадая в тело, частично идет в ауру через внешние оболочки, которые частично срослись с телом — вообще не понимаю, как это возможно осуществить устойчивую связь на энергетическом и биохимическом уровнях? Опять отвлекся. Так вот, попадая в ауру Ар, соприкасается со странным образованием, судя по эффекту и всему остальному — это огрызок потока Даэ застрявший в ауру и судя по всему сросшийся с ней — еще один бред, что и генерирует ману в больших количествах, нежели естественным путем происходить восполнение магической энергии.

Короче, все это замечательно, но маны осталось четверть от моего обильного запаса, и этот запас тает как снег под солнечными лучами. Чтобы его восполнить нужно…

— Ну, веслами по голове, неужели у меня карма такая? — задал я вопрос, частью сознания продолжая передавать энергию деревьям.

Пришлось вносить изменения в ритуал. Вытащив кинжал из земли, обтираю его о плащ и начинаю наносить себе раны. Пару порезов на руках и торсе подстегивают организм на начало восстановительных работ. Для этого он впитывает Ар. Дальше все идет по накатанной тропе, в итоге получается, что объем внутренних запасов, перестал истощаться. Нет, уменьшение энергии шло, но незначительное.

«Это полная туфта», думал я, продолжая напитывать деревья. Мне теперь чтобы получить быстро и много маны нужно себя калечить? Хрень полная!

А кровь стекала с рук тем временем и впитывалась в землю, нарушая тем самым ход ритуала. Пусть и кажется незначительными некоторые детали, но это не так. Каждый ритуал, магический обряд или тайное действие эльфами разрабатывались столетия. Все было выверено и продумано. Данный ритуал изначально пошел не совсем подобающе, ведь создавал его один разумный. Это не совсем правильно, а если глянуть глубже — вовсе неправильно, с точки зрения эльфов, конечно же. К счастью, пока ничего несущего особый вред не произошло.

Понимаю — все не совсем по плану шло, но в конечном итоге ритуал был завершен. Теперь нужно было только подождать, пока лес оживет. Я же пока продолжу его выращивать, сразу как перевяжу раны и поем. Ритуал длился многие часы, потому я изрядно проголодался, да и кровопотеря сказывается.

В итоге была допущена еще одна несвойственная эльфам ошибочка. Ну не взращивают эльфы растения, если на этом месте произошел ритуал, который к тому же еще не завершен до конца. Завершится он только после пробуждения и никак не раньше!

В целом, еще пол года мне понадобилось, чтобы лес пробудился, а так же разросся и превратился в самый настоящий лес. Мой узел Рюнь развился за этот год до уровня мастера, даже немного перерос его. Однако до магистра не хватало! Потому не удивительно, что если столько времени питать лес, он будет расти и пахнуть. Да, какие же запахи были в нем…

Увеличился контроль над водой и землей — это неминуемо, учитывая, что практически год я по половине дня сидел в трансе и постоянно обращался к стихиям, управлял и направлял их! Мне даже удалось освоить пару новых трюбков, но об этом позже.

Однажды, когда я спал, неясное чувство вырвало меня из мира сновидений. Открыв глаза, был очень удивлен открывшемуся зрелищу. Весь лес светился, его, будто натерли чем-то фосфорсодержащим. Ночь отступила!

Моего разума внезапно, будто что-то коснулось, осторожно и робко. Это оказалось сердце леса, среди которого я спал последние месяцы. Наконец ритуал был завершен! Лес пробудился и путь он еще юн, но теперь можно покинуть это место, отправившись на поиски сородичей. Но перед этим, мне нужно было немного пообщаться с лесом.

До него мною доносилась всего несколько мыслей — все кроме меня чужаки, которые могут навредить. Помимо этого все силы нужно отдавать на развитие защитных свойств и конечно же не светится в ночи столь ярко. Или светиться можно, но так чтобы это не было видно за пределами леса.

Вроде лес понял меня. Он выразил грусть по поводу близкого расставания и попросил оставить энергии, чтобы можно было развиваться с более высокой скоростью. С этим проблем не было — я напитывал несколько недель маной в режиме повышенного восстановления. Вновь без ран не обошлось! Было неприятно, а что делать?

Зато лес теперь мог сам преобразовывать ману в Рюнь и расти без моего влияния и надзора.

Странно было общаться с помощью эмоций, без использования слов. Очень трудно эмоциями передать необходимое, а понять, что тебе говорят в ответ не намного проще! Но, каким-то непостижимым образом мы понимали друг друга. Магия, не иначе.

В общем, завершив все дела, я начал собираться в путь. Вещей у меня много не было. Запас одежды, припасов, меч и кинжал, да неизменный плащ который пару раз уже менялся и с которым я за год практически сросся. Не хотелось бы светиться своей мордашкой, да с заостренными ушами. Хорошо последние хоть отросшие волосы закрывают уши, так бы засада полная была. А что делать с разрезом глаз я не знал. Ну, очень я на эльфа похож и никуда от этого не денешься. Разве что… а почему бы и нет? Кто хоть раз видел толстого эльфа? Моя память подсказывает — таких эльфов, с неизлечимым нарушенным метаболизмом, практически не бывает. Разве что проклятие, наложенное на отдельных представителей нашего племени, и не снятое вовремя может привести к ожирению.

Значит, будем косить под толстяка! Главное без фанатизма, немного полная талия, пивной живот и хватит. А то контраст между лицом и телом будет слишком сильным и подозрительным.

Сказано — сделано. Одежда послужила для меня в новом качестве, сделав более округлым и пухленьким. Правда теперь придется бороться с постоянной жарой. Еще бы, быть столь укутанным.

Все лишнее, типа зимней одежды и некоторых бытовых вещей я оставил тут же. Зачем они мне? Только лишний груз, да и не пропадут эти вещи в самом центре леса, да еще в его сердце.

Поднимаясь в воздух, я видел темноватые листья моего леса. Макушки деревьев качались, будто прощались со мной. Я же чувствовал необыкновенный подъем сил. Мне удалось вырастить лес, обрести место, где можно укрыться от врагов или просто скоротать время, отдохнуть.

Это мой дом. И после длительного пути по обретению дома, дорогу к нему мне не забыть никогда.


Глава 6
Живи аль умри!

Родившись — ты уже мертв,

А все остальное лишь иллюзия и краткий миг…

Дом путника. Остановившись в нем, можно думать о многом. Ведь само значение этого места говорит о многом. Приют для путников, торговцев и лихих людей, главное чтобы звонкие монеты были.

Эльф по физиологии, но человек в душе, что захочет в данном месте? Хорошо покушать? Баз сомнений. Отдохнуть и поспать на мягкой кровати? Само собой! Да любое разумное и знающее цивилизацию существо этого захочет. Но эльфу, никогда не придет в голову воспользоваться интимными услугами. Человеку — да! Особенно после года воздержания и с учетом доступности рабынь-служанок за пару серебрянок.

Вот я и почти прокололся. Все из-за лишней одежды. Уши надежно были спрятаны под прической. Волосы плотно их прикрывают, так что с этой стороны неожиданностей быть не должно. Разве что во сне собьется — такое теоретически возможно. Но на ночь я никого себе оставлять не планировал.

Заработав подозрительный взгляд служанки, симпатичной девушки с примесью крови орков, попытался на ходу придумать оправдание:

— Не обращай внимания, — говорю ей. — Меня в войну с эльфами прокляли, и теперь мне кажется, что я постоянно мерзну! Это не опасно — просто неприятно.

И ведь прокатило. Поверила. Собственно оснований не верить не было. Очень многие получили малоприятные проклятия от эльфов. Еще больше людей стали калеками, и просто огромное количество разумных состоящих в Альянсе вовсе не вернулось из лесов.

После приятно проведенного вечера, ночи в мягкой чистой постели и обильного завтрака отправляюсь дальше. Мой путь лежит в королевство Арехейн. Оно богато из-за золотых рудников и удачного соседства, что позволяет им иметь неплохие прибыли от таможенных сборов. Ну а государство, которое не прикладывает особых сил для получения богатств, развращает верхушку власти. Лень, разврат и коррупция должны там процветать. Именно в Арехейне я смогу без труда освободить первых рабов эльфийской крови. Там же мне без особого труда удастся обзавестись небольшим капиталом.

Все же золота у меня осталось не очень много. И боюсь, мне его не хватит на нужную амуницию, а так же стрекоз для всех освобожденных рабов. Тем более нужно учитывать затраты на поиски.

Через десять дней полета, я был в Арехейне, одном из богатейших королевств этого континента. Столица этого государства называлась, так же как и само королевство Арехейн.

Попасть в него мне не составило труда — серебрянка на входе страже и все дела. Стрекозу пришлось оставить за пределами города. Для них было построено специально отведенное здание. Все же у многих в столице были собственные стрекозы и не только они…

Там же я узнал цену на стрекоз, которая какая неожиданность стоили по полтора полновесных — изрядно завышенная цена. Однако, как меня уверили, они более быстрые и выносливые. Я в это не поверил. В любом случае у меня не было пока финансов на такие покупки.

В первую очередь стоило осмотреться и собрать информацию по двум направлениям. Заработок золота и место содержания эльфов. В столь богатом месте точно найдется тот, у кого они есть! Престиж, понты и все такое

В одной из забегаловок, когда я перекусывал, несколько завсегдателей пьющих пиво обсуждали какого-то торговца:

— И вот, представляешь, Радисон привез откуда-то новых рабов. Поговаривают, что среди них есть даже пара горных великанов.

— Да ну, бред это, — отвечает ему собеседник. — Они же громадные и тяжелые. Не говоря уже о том сколько жрут.

— Это точно, едят они много, — соглашается с ним первый. — Зато тяжести переносить они могут каждый за четырех равнинных великанов.

— Ну и кому они нужны?

— Так ты не слышал, что южную стену переносить будут? Туда их и определят. Город на это дело много золота выделил. Радисон уже наверняка подсуетился и горные великаны уйдут городу за пятикратную цену. Свину же откат пойдет нехилый. Как думаешь?

— Точно пойдет. Куда только Король смотрит?

— Под юбки смотрит, куда еще, — рассмеялся один из них. Вскоре смеялись оба.

— Еще говорят, будто у Радисона на продажу пара молодых эльфиек есть, — отсмеявшись, говорит кто-то из них.

И если раньше я особо не прислушивался, то тут весь обратился в слух.

— Брешут небось. Откуда эльфиек он взял? С войны пять лет почти минуло, всей переловили давно!

— Так Живодер скончался. Наследники быстро попилили наследство, а эльфиек через Радисона на продажу выставят.

— Не, не верю я в это. Кто в своем уме продавать их станет?

— Так сынок у него все больше по мальчикам!

— Тьфу, срамота. Совсем из головы вылетело, что он из энтих. Тогда может, он и решил продать, но все равно что-то сомневаюсь я.

— В любом случае нам-то, какая разница? Нам несколько тысяч полновесных все одно не выложить за эльфу-то.

— Это точно. Совсем зажрались аристократишки.

— И не говори. Вон, начальник стражи барон Гефринк чего учудил…

Дальнейший разговор ни о чем не принес мне никакой полезной информации. Поэтому, доев свой обед, решил пойти прогуляться, заодно нужные вещички прикупить. Тем более, где еще в средневековом городе можно найти нужную информацию кроме как на рынке и в таверне? В последней я уже обедал, а для употребления вина или пива рановато, да и не охота мне напиваться — это может помешать!

— Колбасы на любой вкус! — кричал сухоньких на вид дедок с необычайно звонким голосом

— Пироги от матушки Линь, — голосила тетка. — С рыбой, ягодами лесными, мясом. Не дорого!!

— Зелень, свежая зелень, — голосила девушка.

— Двадцать сортов мяса! — Кричал паренек. — Подходи, покупай!!!

— Товары с острова Хайнь! Искусные поделки мастериц из королевства Гайри!! Магические амулеты, талисманы и игрушки от мастеров Ройской Академии магов!!!

Оставалось только проклинать столь острый эльфийский слух. Чего же они вообще так орут? Будто заняться им больше нечем!

— Вор, держи вора! — Кричал кто-то где-то мужским басом.

Ужас какой-то. Не помогало даже способность слегка приглушать звуки — их было много и они слишком громкие.

Найдя магазинчик с разрисованным деревянным щитом, захожу внутрь. Меч и щит на табличке — значит оружейный магазин.

Внутри царил легкий полумрак. Несколько посетителей рассматривали товары. Равнинный великан присматривался к секирам, закутанный в песчаный цвет балахон пустынник стоял возле луков и колчанов со стрелами. Несколько орков находились у стойки с ятаганами, а последний посетитель, очевидно человек присматривал себе шлем.

Продавцом, а может и хозяином магазина, кто знает, был дедок стоявший за стойкой, который кажется, дремал с открытыми глазами. Но мне особо разницы не было. Нужные вещи были неподалеку, потому я сразу двинулся к ним.

Метательные ножи ценой четыре полновесных за шесть штук. Нереально дорого! Вообще ценники, что были приклеены к метательным ножам, меня поражали. Такое впечатление, что все они сделаны были с добавлением алхимического железа, да еще и зачарованы.

Лук и стрелы я тоже брать не стал. Куда? Отдавать восемь с половиной полновесных за не особо качественный лук? Уж в них я разбираюсь, эльф как никак! Бред полнейший.

В расстроенных чувствах покидаю магазин. Уходя, окидываю взглядом пустынника и думаю о том, что можно под этих кочевников закосить. А что? Плащ с высоким воротником, закрывающим нижнюю половину лица, шляпа и шарф который закрывает остальную часть лица, оставляя только щели для глаз. Да все песчаного цвета — вот и готов пустынник. Жаль только языка и обычаев их не знаю. Только из-за этого не удастся сойти за одного из них. Эх, а я ведь и следопыт, и лучник неплохой — вылитый пустынник.

Бродя по рынку и закупая некоторые нужные мелочи, типа веревки, натыкаюсь на прилавок с оружием. Вот тут цены приближены к реальности, но все равно завышены. Но зато поторговаться можно. Эльфы не торгуются — это все знают, но я то не эльф!

Бородатый мужик — хозяин прилавка оказался еще тем жмотом. Торговался он самозабвенно, со вкусом и жаром. Я даже увлекся! Можно сказать, мы устроили одно из шоу, перекрикивая друг друга в попытках сбить или удержать названные цены. В итоге я отоварился привязью с метательными ножами, неплохим луком и колчаном с сорока стрелами. Помимо этого взял несколько кинжалов для освобожденных рабов.

И после оплаты покупок, невзначай завожу разговор о некоем Радисоне и эльфиек что будут выставлены на продажу. Довольный совершенной сделкой купец подтвердил услышанный мною слух.

— Да, действительно Радисон прибыл вчера в столицу с необычным товаром. Аукцион назначен на завтра. Говорят, что его особый товар заинтересует даже короля. Но насчет эльфиек я не уверен, но вполне возможно.

— Говорят Живодер умер, а сынок его через Радисона эльфиек продает.

— Ты это, парень, иди-ка отсюда от греха подальше, — враз изменился торгаш. — Достопочтенный Варинх действительно покинул этот мир, а дела его сына меня не интересуют.

Черт. Вот это я сглупил. Это ведь аристократ, да судя по всему именитый. Из-за моего слуха шепот за соседним столиком между двумя мужиками мне показался разговором во весь голос. Вот я и не подумал, что не стоит называть все своими именами, особенно в публичном, людном месте. Глупец!

Главное, я получил подтверждение полученной информации. Плохо только что времени мало. Надо действовать быстро и решительно. Но прежде узнать о том, где живет Радисон, насколько надежен его дом и содержатся ли там эльфийки или в другом каком-то месте? И само собой наметить нужно пути отхода. Это самое главное!

Целый день я мотался по городу, но все же узнал, где живет работорговец Радисон. Его дом был небольшой крепостью. Огорожен каменным забором четырех метров в высоту. Сам дом имел четыре этажа и пристройку — загон для рабов и загон для животных. Причем в пристройку не попасть, если не пройти весь дом насквозь. Все выглядело печально.

Одному вырезать несколько десятков охранников было затруднительно. Поднимется шум — это само собой. Прибежит стража. А еще в доме есть маг, а это еще одна неизвестная величина. Он скрывает свои силы, собственно как и я. Но он точно там есть, и может даже не один. Просто не может охранять столь ценный товар только усиленная охрана.

Радар земли показал, что в доме находится пятьдесят семь живых существ. Из них только четырнадцать были похожи на людей. Остальные имели более специфические, если это слово вообще применимо в данном случае, ауры.

Еще несколько охранников было в самом загоне для рабов. Рабов я не считал, но их явно было более пятидесяти. В любом случае сейчас из них меня интересовали только эльфы.

Оставалось только возрадоваться, что я владею элементарной магией. Стандартной магией не миновать щиты. Без нее, мне даже было бы неизвестно, сколько охраны в доме, как идти до загона и так далее.

Стоило ли рисковать? Может, и нет. Однако я надеялся на свою магию и навыки Феруса. Тем более есть замечательная возможность бежать. В загоне были стрекозы, целых три десятка. Так что решение было принято. Сегодняшняя ночь станет не самым приятным днем в жизни работорговца.

Самое смешное, что ограбить в эту ночь Радисона решил не я один. Собственно не использовать такую возможность было бы попросту глупо.

Изначально мой план был прост до неприличия. Используя элементарную магию земли создать подкоп и минуя всю охрану войти в загон. Там освободив пленников не поднимая лишнего шума покинуть здание и город. План хорош. Запасной же план подразумевал создание шума и прорыва с помощью силы. С магией думаю, мне удалось бы справиться с охраной, да и поместье разнести по камешку не составило труда.

Но это было все как-то по-дилетантски. Опять же светиться столь рано мне не хотелось, а обо мне станет многим известно после этого случая, а если еще пару инцидентов будет в таком же жанре и с одинаковым почерком. Да еще и цель будущих нападений станет известной, предмет похищений тоже — эльфы и эльфийки, то даже самый тупой догадается, что это не спроста. Начнется охота, ловля на живца и кто знает, чем это все закончится.

Потому чем позже обо мне узнают, тем лучше. И само собой, если ситуация располагает, то почему не воспользоваться случаем?

К слову сказать, это было странное нападение. Действовали с явным умыслом и довольно профессионально. Шесть групп по три человека. Плюс две четверки и две двойки, которые рассредоточились по улице, заблокировав ее от случайных пешеходов, а другая часть заняла позиции на крышах домов, ограничиваясь наблюдением. Если с ситуацией в доме возникнут осложнения, то можно не сомневаться в участии обоих четверок — они точно вступят в игру. Итого участвует тридцать существ, на стороне которых неожиданность и их противники пятьдесят семь существ.

Зашли они грамотно, ничего не скажешь. Видимо среди нападавших есть несколько магов или заменяющие их артефакты. Все же быстро и незаметно взломать и подавить сигнальную сеть и еще несколько видов защит может далеко не каждый мастер. Тут же это было сделано практически синхронно в двух местах, куда проникли неизвестные.

Открытым оставался вопрос о личностях нападавших. Если это действует один из теневых воротил, пусть даже крупная преступная организация это одно, а если государство, спецслужба, то это совершенно другое. И судя по всему, в любом случае работорговцу не повезло.

Началась зачистка. Сначала работали чисто, да и, судя по всему, нападавшие имели план здание и разработанную тактику действий, где все запланировано. Но я оказался прав, на стороне защитников оказался маг, и какая неожиданность не один.

Попытавшись убрать одного из них, у одной из тройки нападавших вышел небольшой конфуз. Маг оказался защищен щитом, который так просто оружием не пробить иначе не поднялась бы тревога. Ну, конечно же, она поднялась и после начавшейся суеты начинаю действовать уже я.

Лицо мое скрыто, просто на всякий случай, а по одежде и не понять, кто я такой и к какой группе принадлежу, нападающим или защитникам. Может это подарит мне лишнее мгновение, а может, и нет.

Рванув к ближайшему месту прорыва сигнальной сети, по уже проделанному проходу попадаю на территорию поместья. Особо торопиться резона не было. Потому веревку я смотал, убрал и, пригнувшись к земле, направился к входу.

Мой радар показывал, что одна тройка заняла позиции на входе, видимо, на случай если кто-то попытается выскользнуть из дома. Миновать их незамеченным было выше моих сил, поэтому пришлось действовать. Убивать мне их не хотелось и пусть я не особый человеколюб, но излишние жертвы никому не нужны. Особенно в случае, когда это не несет особо никакой роли и тем более не приносит пользы. Потому в первую очередь я прикинул, а получится ли у меня, их нейтрализовать не убивая? Ведь вдруг все группы связаны между собой и гибель одной из них станет известной в тот же момент всем остальным.

Вариантов не было. Потому используя элементарную магию воды не обличенную в заклинание, просто останавливаю кровообращение в области шеи. Теоретически это их не убьет, но на практике я такой трюк пока еще не проворачивал. Вообще это моя недавно придуманная фишка, полностью остановить течение воды в определенной области. Применение данному приему можно найти просто огромное количество, ведь вода содержится в любом живом существе и не только! Так можно даже блокировать и перехватывать все вражеские заклинания на основе воды.

Я действительно немного переборщил. Все трое оказались безнадежно мертвы. Не то чтобы я сожалел или убивался по этим смертям, но не приятно, что заклинание не сработало, так как нужно.

Передвигаясь по дому, я слышал какие-то неразборчивые крики из-за улучшенного слуха, топот и прерывистое дыхание. Чувствовал же я всех и с уверенностью мог сказать, чем каждый из находящихся в дому занимался. Все дело в совмещении радаров земли и воды. В человеке много воды, как и в любом другом живом существе. Вот и получается, что с помощью земли я вижу коридоры и чувствую движения, а вода показывает мне на силуэты живых.

Незамеченной тенью я спешил к загонам с рабами. Пришлось подняться на второй этаж, и еще два раза использовать «стазис воды». Первый раз это была встреча с двойкой защитников, которые так же умерли. Второй раз мне не удалось разминуться с тройкой штурмовиков. Итог еще три трупа. Неспособность просто вырубить противников с помощью этого заклинания меня несколько напрягала. Ведь для быстрого взятия магов-языков оно мною и разрабатывалось и только во вторую очередь для банального убийства. Убить можно и без магии! Благо навыки имеются.

В общем, заклинание не выдержало проверки боем. Надо будет думать почему, но потом. Разборы всех полетов после боя!

Судя по всему, целью были не рабы, как мне показалось изначально. Это просто такое дикое совпадение, а иначе с чего бы штурмовики направились на третий этаж, когда вход в пристройку с рабами осуществляется через второй? В любом случае меня особо не волнуют их дела. У меня другая цель.

Было конечно интересно, что там происходит, да и пользу, думаю, из этого можно было бы извлечь. Не факт, но вполне возможно. Все же даже если пограбить богатого работорговца можно не надолго забыть о финансовых трудностях.

Хм, стоит ли оно того? А почему нет собственно? Голова уже в пасти у тигра, значит стоит воспользоваться ситуацией по максимуму. Тем более, восемь трупов уже на моей совести, да и охрана со штурмовиками немного обескровлены.

Когда решение было принять, в дом вошли две четверки. Они увидели трупы и явно заволновались. Как бы они подмогу не вызвали. Лучше просто отступили типа перегруппироваться и всякое такое, но куда там. У них приказ, а может служба. В любом случае две четверки распались на двойки и стали прочесывать все здание еще раз.

Я поспешил на третий этаж, дабы очутится в самом центре событий. Знаю, поступок в чем-то глупый и безрассудный. Только стоит не забывать о магии, которая меня защитит в случае чего. Пусть даже все пойдет наперекосяк, но выбраться отсюда самому мне точно будет под силу. Вряд ли у штурмующих личностей этого особняка есть еще один элементарный маг.

На этом этаже мне отчетливо были слышны звуки сражения, и ощущался привкус боевой магии. Используя все свои навыки и способности я пробирался дальше при этом не стремясь вмешиваться в чужие разборки. И можно сказать мне повезло, потому что я прибыл к месту главного действия и что характерно вовремя.

Хозяина особняка работорговца Радисона захватили и уже чем-то накачали. Один из нападавших спрашивал что-то, а работорговец отвечал. Штурмовики рассредоточились и следили за коридорами, поэтому ближе подходить означало привлечь внимание.

Собственно поэтому я вновь обратился к магии. Хорошо, что почувствовать заклинание из области элементарной магии не очень просто, для этого нужна сноровка и опыт.

— «Земля, духом камня заклинаю, ведомо волей моей, разумом держащим, телом обретшим. Слышать неслышимое, видеть невидимое, но камню доступное желает сын твой. Проводник моей воли…»

Закончив читать заклинание на древнем языке, касаюсь пола, отчего от него будто бы пошли волны. Теперь, я видел коридор со всех сторон. Медленно, осторожно чтобы не вызывать вибрацию стен я двинулся вперед. Ведомая моей волей волна достигла работорговца и того, кто задавал ему вопросы. Увидеть полноценно мне их не удалось, разве что в виде размытых силуэтов, но зато слышно было все просто прекрасно.

— Хорошо, — говорит человек в маске, которую хоть и с трудом, но мне удается разглядеть. Странно, но у других нападавших масок не было. Что-то мне это напоминало, но разговор шел дальше, и я отвлекся от воспоминаний.

— Препараты подействовали, полностью подавив твою волю, а ведь ты все понимаешь, да Тварь? — Зло спросил человек.

— Да, дознаватель, — ответил работорговец.

Дознаватель? Хм, что-то очень знакомое, но никак не могу вспомнить, откуда я это знаю, когда Ферус встречался с кем-то из них и откуда они вообще. Кажется это важно…

— Расскажи мне о ритуалах Ассш'рерхе и всех кто участвовал в них.

Ужас сковал мой разум. Ассш'рерхе — ритуал изъятия и поглощения души. Дознаватель из Церкви Вознесения. Это не штурмовики, а сраные послушники Церкви. Мне писец!

Церковь — одна из могущественных организаций этого мира, и при всем при этом межгосударственная, окутавшая своими сетями если не весь мир, то этот континент точно. Главный постулат — каждый человек дитя бога способный вырасти в полноценного бога. Что характерно, в главном храме существует древний артефакт, доставшийся от расы, чьему языку подчиняются стихии. Да-да, элементарная магия и заклинания для нее оттуда же откуда и сердце Церкви. Так вот, этот алтарь или что-то вроде него может воскрешать людей и прочих разумных. Отсюда все беды. Бороться с теми, кто через пару лет вновь воскреснет, да проще пересчитать песчинки в песке. К счастью воскрешение процесс длительный и далеко не каждый обретает вторую и последующие жизни.

Иерархия этой Организации довольна проста. Низшая ступень — послушники, люди и не только желающие обрести бессмертие. Наивные дурачки в основном, которые служат Церкви расходным материалом. Далее идут храмовники — охранники, защитники, воины и убийцы Церкви. Элитные воины, лучших из которых берегут, даруя им перерождение снова и снова. Сотни, а возможно и тысячи лет служения сделали из них грозных противников даже для сильных магов. Третья ступень дознаватели — люди, которых используют для различных специфических заданий вроде разведки, шпионажа, кражи, добычи сведений теми или иными способами. Четвертая ступень — епископы, главы определенных областей, как правило, имеющие больший шанс воскреснуть, чем остальные, но и они не вечны! И верхушка власти — патроны или архиепископы. Патроны имеют мало общего с простыми людьми. Именно совет Патронов решает, кому воскреснуть, а кому нет. Практически не вылезают из своего храма.

Думаю, они очень боятся смерти и что их враги, такие же Патроны не дадут им воскреснуть, что вполне обосновано. В противном случае Церковь бы уже захватила мир. Вообще правильнее было бы назвать эту организацию Храм, но слишком сильна в его стенах религиозная составляющая, аспект которым в первую очередь забивают головы послушников. Служить Церкви, а значит и самому себе, расти и возносится, даже ценой своей жизни и когда ни будь, ты воскреснешь дабы продолжать служить и однажды вознестись, стать богом! И всякое в таком духе.

Еще я подозреваю, что война произошла не без их влияния. Хотя это могут быть просто догадки.

Я убил шесть послушников. Вот почему это было просто — они слабы и даже магически не защищены. Но другое дело схлестнутся с дознавателем и минимум двумя, максимум пятью храмовниками. Все же они опытные, сильные и быстрые, закаленные во множестве боях. Да и магическую защиту они имеют. Она, конечно, не предназначена для элементарной магии, разве что у дознавателя найдется, что ей противопоставить. Но опасность очень велика.

Пока работорговец перечислял имена и места проведения Ассш'рерхе, я вспоминал, что же это вообще такое и почему меня так ужасает мысль не столь о Церкви, сколь об этом ритуале.

Ну конечно, изъятие и уничтожение души — что может быть страшнее для бессмертного эльфа или потенциально бессмертных служителей Церкви? Сам ритуал достает душу и ауру, отделяя их от тела, после чего их разрывает и все участники ритуала становятся кто сильнее физически, кто магически — даже возможность творить магию может появиться, кто-то умнеет, а у кого-то ускоряются рефлексы. Минусы ритуала в том, что он сравним с наркотиком, самым страшным из них. Попробуешь один раз и все, остаток жизни будут ежедневно приходить мысли о повторном проведении ритуала.

Не удивительно, что всех последователей Ассш'рерхе люто ненавидят долгоживущие существа, которые являются заодно лакомой добычей практикующих этот ритуал. Вообще этот ритуал часть учения одного из демонов, но подробности мне не известны. Собственно сам ритуал запрещен и мне казалось, давно забыт, а видишь, как получается! Не совсем.

Надо будет позже обдумать, можно ли ритуал использовать в своих целях? Все же полезность его относительная — наркоманом быть ой как не хотелось. Все же любая зависимость ослабляет, а некоторые так и вовсе заставляют терять разум. Хорошо, что мне ритуал неизвестен, так хоть искушения нет попробовать усилить себя с его помощью. Зато, отыскав адептов этого учения, можно настроить связи и приторговывать, менять баш на баш. Выгодно и тайно само собой…

За размышлениями я уже принял решение, касающееся служителей Церкви Вознесения. С этой Организацией мне явно не по пути, а все, потому что предложить мне им толком нечего. Можно пополнить их ряды, но зависеть от кого-то и позволять насиловать мне мозг и корежить психику. Пф, увольте от такого удовольствия. Зато им явно будет интересно узнать содержимое моей черепушки. Как же, эльфийский элементарный маг!

— Есть ли что-то из списка запрещенного Церковью Вознесения? — Спросил дознаватель.

— Да, — отвечает работорговец.

— Что конкретно? Перечисли! — задал еще один вопрос и сразу же приказал дознаватель.

— Кольцо феникса, камень мудреца, пыль душ, кристаллы крови и цепи боли, — перечислил мертвец, теперь уже точно мертвец.

— Откуда кольцо и камень? — с легким удивлением в голосе спросил пес Церкви.

— Кольцо с раскопок, выкупил у магистра из Ройской Академии магии. Камень не знаю, откуда, приобретен на черном рынке.

— Рассказывай подробнее, — отдает приказ дознаватель и слушает разошедшегося соловьем торговца рабами.

Хм, кольцо феникса и камень мудреца — редкие и очень ценные вещи. Кольцо способно сформировать узел для преобразования маны в энергию Ори — магию огня. Ценная штука, даже очень. Жаль для формирования узла нужно от пяти до десяти лет, хотя куда мне торопится? Мне очень хотелось получить это кольцо. Такую редкость и столь полезную вещь не стоит отдавать в руки Церкви.

Камень мудреца штука тоже довольно редкая, но каждый глава сильного государства имеет такой, ну или осколок от целого камня. Его предназначение — ускорять скорость мышления. Государю, тому, кто действительно правит страной, не требуется тратить половину и более дня на обдумывание и принятие тех или иных вопросов. Используя камень, он ускоряет свое восприятие и за час успевает сделать столько, сколько не сделать и за недели. Очень важный артефакт! Исследователи-маги его уважают. Ведь без него расчеты нужно будет проводить долгие месяцы, а то и годы, если в них закралась ошибка. Используя камень всю эту работу можно проделать с ясной головой и острым разумом за считанные дни.

Конечно, камень не панацея — использовать часто его нельзя, а то мозги вскипят, но ценность его нельзя отрицать.

Остальные вещи тоже запрещены, но они и не столь ценные. Пыль душ создается с помощью магии, путем одного кровавого ритуала. Это очень сильный допинг, использование которого запрещено из-за способа его получения. Зато отрицательных свойств он не несет, кроме ломки после падения эффекта. Зато, употребляя его можно месяцы не спать, не есть и даже, несмотря на раны сражаться, будто ты на пике своих сил. Орки уважают эту штуку больше остальных, но предпочитают получать ее, используя врагов, а не своих сородичей. Все же никто из них не хочет оказаться в качестве источника пыли, когда твою душу будто выворачивают наизнанку.

Кристаллы крови — незаконные источники, куда помещается много маны. Запрещены как раз из-за того, что получают их, путем убийства более дюжины человек на один кристалл. Путем нехитрых подсчетов это минимум шестьдесят литров живой, не остывшей крови на кристалл. Хотя некоторые их создают и вполне себе используют.

Знаний о создании ни пыли, ни кристаллов крови у меня не было. Собственно я же эльф, а не некромант или маг крови.

Оковы боли, с ними и так понятно — мучают жертву, отрезая заодно от возможности накапливать ману. С их помощью подготавливают пленников к ритуалу Ассш'рерхе. Учитывая, что оковы хранятся тут — работорговец имеет немалое влияние на кровавый культ.

Еще немного послушав, я добился нескольких крупиц бесценной информации. Например, выходы на черный рынок, как столицы, так и других городов Арехейна. Всплыла интересная информация о людях и нелюдях, которые могут в будущем мне понадобится. Зная же, что они занимаются незаконной деятельностью их можно использовать.

На самом деле допрос проходил очень быстро. Буквально минут пять-семь от силы. Так что можно сказать мне феерически повезло попасть в самый подходящий момент.

Почему я столь самоуверен, что эти знания мне пригодятся? Да потому что я собираюсь убить всех присутствующих, после взять ценности и, освободив пленника бежать. В заключении устроить шоу, которое трудно будет не заметить. Все равно внимание моя выходка привлечет, но одно дело, если Церковь будет одна копать, другое дело, если и другие начнут разбирательства. Что-то сомневаюсь, что помогать друг другу станут разного рода спецслужбы. Мешать же — наверняка.

Ну и потом, дознавателя и храмовников, если они ценные кадры воскресят не раньше чем через пару лет — уверен очередь в Храме на воскрешение не маленькая. За это время информация о ситуации устареет. Ну, никто не станет сдвигать очередь ради разбирательства этого дела. В первую очередь будут пытаться разобраться своими силами, и если не выйдет, то воскресят свидетелей. Опять же в порядке очереди!

Люблю бюрократию, слава чиновникам, а так же человеческой глупости и жадности. На этих пороках, уверен, я сыграю еще не один раз!

Не прерывая связи с заклинанием, творю совершенно иную магию, из аспекта воды. Элементарная магия воды, новые чары способные пока только убивать. Они использованы, для того чтобы уничтожить две тройки, из которых один дознаватель. Само собой не вышло — защитные амулеты дознавателя защитили два храмовника, тех, кто рядом с ним стоял. На остальных защита не распространялась, ведь они находились далеко, стерегли выходы и всходы.

Зато трое, что охраняли проход, упали замертво, чему оставалось только радоваться. Вообще глупо проводить допрос в переходе, откуда ведет столько коридоров.

Почуяв магию или скорее заметив, что тройка «стражей» упали и больше не вставали, оставшиеся заняли оборону. Дознаватель же начал создавать заклинание. Моего опыта и знаний хватило только на то чтобы распознать заклинание на основе воздуха. Что конкретно он хотел сделать, оставалось загадкой. Однако и я не медлил. Следующая атака с моей стороны последовала незамедлительно.

Она не базировалась на чем-то необычном. Да и новых вещей в области магии я не придумывал. Тем более я не собирался против мага выходить с обнаженным мечом, особенно если рядом с ним два храмовника стоит, готовых к бою! Просто используя аспект земли, заставил пол быть рыхлым, но не настолько, чтобы мои враги провалились, нет. Для этого я не был столь глуп. Они просто попали будто бы в зыбучие пески, которые их быстро засасывали. Далее оставалось только вернуть камню изначальное состояние, да выдавить инородные тела, которые мешали камню, вернутся в свое изначальное положение.

Итог — верхние части тройки остались на этом этаже, а другая часть упала вниз, за исключением части, что намертво соединилась с камнем, оставаясь в нем навечно.

Брр, не самая завидная участь на самом деле, попасть под такое заклинание.

Вот и плюс домам из дерева — попробуй там провернуть такой трюк. Зачем мудрить, когда тебе преподносят решение на блюдечке да с голубой каемочкой? Ведь иногда самый кратчайший путь и является самым простым. Так оно и оказалось, в этот раз.

Естественно торговец рабами довольно быстро последовал за своими «друзьями». Я просто еще немного у него выпытал информации, а потом «отпустил». Зато теперь мне известно, где конкретно находятся «запрещенные» артефакты, на которую любой хотел бы наложить руку. Все же не все вещи можно оценить золотом!

Однако убитые шесть послушников, пять храмовников и один дознаватель мало значили в общем плане. Это просто недоразумение, которое мешало мне пройти дальше, чтобы заполучить ценности.

Можно считать я уничтожил большую часть нападающих, исключая наблюдателей. К слову о них — они должны умереть! Неизбежно и неминуемо!!! Иначе все труды напрасно.

Выполнить эту задачу не сложно, труднее уйти, забрав все запланированное. Чтобы это сделать, мне нужен четвертый этаж. Гребаная мансарда, защищенная, будто эльфийская крепость. Слишком много заклинаний на нее наложено. Укреплен этот этаж тоже на славу. Соваться туда — ищите других дурачков. Я поступлю совершенно по-другому.

Зная месторасположения сейфа, нужно было только дойти до него, или вернее зайти под него. На третьем этаже была такая комната. Что-то вроде столовой или зала для торжественных обеденных и послеобеденных вечеров. Иначе, зачем там столы и стулья?

В общем, целый сегмент четвертого этажа оказался на третьем. Превратить потолок третьего этажа и соответственно пол четвертого в пыль и пожалуйте — все сверху падает вниз. Включая огромный сейф, сделанный из высокопрочной стали, да еще и с наложенными заклинаниями крепости, как изнутри, так и снаружи. Можно сказать, сейф практически неуничтожим обычными методами, но когда это мои методы были обычными?

На преобразования стали, как и на камень или любой иной минерал или металл всегда тратится больше сил, чем на простое преобразование земли. Это закономерно и правильно. Ведь чем прочнее элемент, тем сложнее его разрушить, тем больше нужно приложить энергии на разделение связей внутри металла или минерала. Потому мне потребовалось достаточно много времени, чтобы взломать его. Минут десять ковырялся, но все же взломал.

Однако пока я был занят, следить за обстановкой в зале было некому. Разумеется, будто по какому-то закону подлости меня заметили и атаковали. Можно было только посмеяться абсурдности ситуации ведь с одной стороны тройка штурмовиков с другой пятерка защитников.

Когда один из защитников, оставшийся в задних рядах начал создавать заклинание «ледяной дракон», которое мне удалось узнать по характерному свечению ладоней и синеватому следу за двигающимися руками. Собственно позволить атаковать меня довольно сильным заклинанием была не самая лучшая идея. Да и вступать в бой с бойцами Церкви я не горел желанием. А потому, проваливаюсь вместе со вскрытым сейфом на этаж вниз. Проще простого.

Выигранное время трачу с пользой, выгребая содержимое и складывая в небольшой мешочек, в котором были некоторые мелочи не понадобившиеся сегодня. Оков к слову в сейфе не оказалось. Ну и ладно невелика потеря. Главное камень мудреца и кольцо феникса, остальное не столь важно.

Теперь бежать. Сил я сегодня потратил прилично, а калечить себя, чтобы их восполнить мне не очень хотелось. Все же поддержание двойного радара на полной мощности жрет просто неприлично много маны, а топорность и скорость применяемых ранее заклинаний в этом доме только увеличили общий расход магической энергии. Да любой эльфийский маг, не говоря уже о мастере или магистре, удавились бы от столь нерационального расхода энергии. Они бы уже давно с такими тратами остались пустыми, раз двадцать минимум!

А ведь еще меня дополнительно окутывает аура воды. С ее помощью мне удавалось оставаться менее заметным, а то меня бы еще при подслушивании допроса заметили. Все же храмовники не полные неучи — способны на многое. Потому собственно мне очень резко расхотелось вступать с нападающими в схватку. Уж очень у храмовников бывают неприятные сюрпризы. Не хочу рисковать! Мне еще жизнь дорога.

Собственно энергии у меня еще хватало, даже, несмотря на постоянные траты. Но у меня впереди были еще планы, а потому мана мне нужна будет.

Я двигался согласно маршруту, избегая боев, стычек и мародерства. К слову о последнем — поместье было богатым и тут было что брать. Но тащить все блестящее в карманы, тем самым, замедляя себя и лишая подвижности — только откровенный глупец станет потакать своей жадности, когда на кону жизнь.

Будто метеор проношусь по коридорам. Порой даже минуя людей. С моей скоростью и властью над стихиями мне не составило труда их обойти, перепрыгнуть или еще каким либо способом миновать суету.

Оказавшись в пристройке, хожу вдоль клеток и высматриваю эльфов или вернее эльфиек. Я практически не удивился, когда обнаружил их в самой дальней камере. Магическое преобразование камня и прутья решетки вылетают из каменной кладки после приложения некоторого количества физической силы.

— Я пришел освободить вас, меня зовут Ферус и я эльф, — говорю им на эльфийском.

Восемь эльфиек смотрят на меня, но разобрать, что выражают их глаза мне трудно. Наконец одна из них говорит:

— Зачем нам жить? Лучше оборви нить нашей жизни!

Я выпал в осадок, а потом пришел в ярость. Рисковать жизнью ради сородичей, пройти сквозь всю охрану и услышать «Зачем нам жить? Лучше оборви нить нашей жизни!». Да идите вы в дупло и пососите лапу медведя. И плевать, что медведи не живут в дупле!

В общем, проблема налицо. Эльфийки сломлены и хотят умереть.

— Убей нас, — говорит еще одна, смотря на меня пронзительными зелеными глазами, которые будто слегка светятся в полумраке этого толи барака толи тюрьмы.

— Вы не заслужили умереть. Сначала отомстите, и помогите народу эльфов возродится, а потому можете отправляться куда хотите, хоть на тот свет.

— Это мы не заслужили? — Впервые за весь разговор проявили чувства эльфийка которая первая попросила меня убить ее. — Да ты хоть представляешь, что с нами делали? Каким унижениям и пыткам подвергались наши тела? Если бы не магические наручи, мы бы давно убили себя! Просто подари нам покой…

— Покой? ПОКОЙ!? А ну встали и пошли, бабье несчастное, — просто приказал им, мешая эльфийский язык и русский матерный. — Выберемся отсюда, потом поговорим. И только попробуйте мне убить себя, с того света достану! Не для того вас спасать пришел я, дабы нити жизни оборвать, — автоматически перехожу на эльфийский слог.

Чертова эльфийская психология. Не реагируют, даже не встают. Вот курицы несчастные. Даже местью не горят — пустые оболочки, куклы. Они бес-по-лез-ны! Вот же попадалово.

Немного подумав, предпринимаю еще одну попытку. Но теперь давлю на другие точки. Если и это не поможет, придется их убивать — вариантов нет других. Восемь тел мне не вынести, максимум двоих. Просто рук не хватит больше вытащить, разве что несколько раз сходить. Проблема только в том, что стрекозы нас в таком случае могут не унести. Всеми ими я один не смогу управлять. Жаль, у меня нет элементарного аспекта воздуха, да или просто магии воздуха. Вода и земля мне не помогут в этой ситуации.

— Я положил начало новому лесу, создал сердце и пробудил его. Вы мне нужны, чтобы следить за деревьями, выращивать места силы и ухаживать за лесом.

Ну же, ушастый Гринпис, не злите меня. Соглашайтесь!

— Они переглянулись и неуверенно кивнули, после чего встали и медленно вышли из камеры. И на кой черт их запирать — силком не вытащишь из камеры, какой там побег…

Развалив стену, мы идем в созданный проход. Буквально две или три минуты спустя наша пестрая компашка добирается до стрекоз. Снести крышу магией воды, и мы взлетаем. Поднявшись на достаточную высоту, заканчиваю свой план последним на сегодня заклинанием. По совместительству оно будет самое мощное из созданных мною чар за все время пребывания в шкуре эльфа, если исключить ритуал пробуждения лесного сердца и выращивания самого леса.

Сведя кулаки, вместе читаю заклинание каменного кулака. Часть слов не поддаются переводу, а их смысловая нагрузка умерла вместе с создателями этого языка. Поэтому я просто читаю одно из заученных в прошлой жизни заклинаний, опираясь только на память.

И вот, разведя руки в стороны, не разжимая кулаков, делаю ими вертикальный удар по воздуху. Внизу поместье сминается, будто бумага, а земля проседает вниз на почти десяток метров. Еще несколько ударов по воздуху и вместо поместья остается лежать только груда спрессованных обломков, которые сами собой вдавились в землю. Вот такое интересное заклинание из области элементарной магии земли. Больше похоже на действие чар из аспекта воздуха, но это было не так. Сама земля и все с ней связанное, повинуясь воли заклинателя, резко деформировалась, а из-за того, что ничего никуда не девалось, не преобразовывалось, то все обломки просто вдавило вниз, будто кто-то локально изменил гравитацию.

Пусть попробуют разобраться в этой мешанине из камня. Тела опознавать будет ой как трудно. Сейчас же, первые поселенцы во главе со мной направляются в лес, новый дом народа эльфов.

Чем похожи и в чем различия между эльфийками и человеческими женщинами? Ну, якобы красоту, длину ушей и бессмертие не рассматриваем. Вообще внешний вид не берем в расчёт. Все же и среди женщин из расы людей есть писаные красавицы. Ну и, конечно же, понятие красоты субъективно и у каждого оно свое. Мне интересно не это, а сама суть.

Само собой есть еще воспитание, формирование личности в зависимости от общества в котором они живут, а так же еще многое влияет на характер и поведение эльфов и людей. Хотя женщины, пожалуй, у всех рас, не только у эльфов и людей сходны по своей природе — сумасбродны и непредсказуемы. Ну, какой смысл сбегать из рабства, лететь по небу на стрекозах навстречу рассвету, перед этим пообещав, позаботится о лесе, дать слово, а потом делать сделать глупость вопреки логике.

О чем я вообще толкую? Так одна из этих ушастых коров с обкромсанными ушами взяла и спрыгнула со стрекозы. Самоубиться решила, дура!

Ну, кто в своем уме станет спрыгивать со стрекозы во время полетом, когда до земли сотни метров? Только тот, кому жить надоело. И ведь не сделать ничего. Моя магия тут была не в силах помочь. Земля, вода и природа в полете мало приспособлены для… да для всего.

Нет, теоретически вода в воздухе есть, но это какой контроль нужно иметь, чтобы ею управлять? С силой проблем нет, но умения и контроля мне не хватает, да еще, чтобы реагировать столь быстро. На такие подвиги способны лишь магистры и то не уверен, что все смогли бы среагировать вовремя. С землей и природой аналогично, только учитывая специфику нахождения высоко в небе, толку от этой магии не было никакого.

В итоге, одна из стрекоз лишилась всадника, а мой «отряд» потерял одну из эльфиек. Смешенные чувства овладели мною в тот момент. Еще бы — стараешься, рискуешь, а тебе потом грязными сапогами да в самую душу. Приятных ощущений после инцидента очень мало. Обидно до жути. А еще злость и ярость направлены на самого себя, этих эльфиек и всей расы эльфов, в общем, и частности.

Поневоле задумаешься, а стоит ли вообще связываться с эльфами? Может ну его? Пока не поздно все переиграть! Миров много, судя по всему. Так может сконцентрироваться на личностном росте, да поиске возможности перейти в другой мир? А там кто его знает, может даже, домой вернусь? Вдруг моя затея изначально обречена на провал и мои жалкие попытки бесполезны и никому не нужны. Эльфам, судя по всему, они точно не нужны. И путь судить по этим эльфийкам о других не стоит, но все равно меня гложет чувство неудовлетворенности и даже разочарования. Быть может и правда оставить все как есть? Эльфы проиграли, а значит, не достойны, жить дальше. Сильнейшие народы, расы, виды остаются, слабейшие исчезают. Закон естественного отбора.

Все эти мысли пронеслись в голове со скоростью урагана, пока тело эльфийки падало вниз. Единственное что я успел, воззвать к земле и воде в попытке смягчить приземление. Несколько сотен метров расстояние велико конечно, только и эльфы не люди. Наши тела обладают повышенной прочностью и регенеративными способностями. Если удастся немного смягчить падение, то кто знает, может эльфийка и выживет?

Все же жаль, что элементарная магия воздуха мне недоступна, ну или хотя бы обычная магия воздуха — сошла бы и она!

— Снижаемся! — кричу эльфийкам, пытаясь донести до них свою мысль, одновременно с этим показывая пальцем вниз.

Услышали или нет, а может, жест помог, но они стали медленно снижаться, сразу за мной.

Моя попытка смягчит падение, помогла — эта дурочка была живой. Поломанная эльфийка, с открытыми и закрытыми переломами разных частей тела, внутренними повреждениями, была без сознания. Грустно осознавать, что даже, несмотря на эльфийское здоровье, она может не выжить. Или может туда ей и дорога? Ну, уж нет!

Хочет помереть — пусть, препятствовать не стану. Однако для начала ей стоит заплатить за свое спасение. Я не благотворительная организация имени ушастого племени! Своих проблем хватает, так что не дай лес, кто-то решит прикончить себя! Не знаю, правда, как этому воспрепятствовать вообще, но что-то делать нужно.

О различных методах противодействия суицидальным намерениям буду думать позже, когда мы будем в безопасности, под кронами родного леса. Сейчас нужно было сделать выбор, как поступить в данной ситуации.

Риторический вопрос, ответ на который я пока не дал. Что делать с этим «телом». Магией исцеления я не владею, а простое вливание маны ей не поможет. Организм так устроен, что поделаешь? Только естественное восстановление.

Вариантов на самом деле не много — добить, дабы не мучалась и не раздражала меня, а так же не создавала прецедентов в дальнейшем. Или, «понять, простить и отпустить», то бишь собрать, привязать к стрекозе и лететь дальше, авось выкарабкается?

Честно скажу, второй вариант мне нравится больше. И не, потому что я такой добрый. Даже не из-за малого количества эльфов, где каждый на счету. Просто хочу, чтобы эта «дурочка с переулочка» прониклась идиотизмом своего поступка, прочувствовала каждый перелом и рану нанесенную самой себе. Быть может, это вправит ей и остальным мозги? Справится организм с повреждениями — будет жить, ну а если нет — будет урок остальным, причем более чем наглядный. Не думаю, правда, что он будет очень уж действенен, но попытка стоит того. Тем более, это мне ничего стоить и не будет!

Само собой запретить нужно остальным давать ей обезболивающее на основе всяких трав, что растут в лесу. И, конечно же, не дать ей убить себя.

О, да, какой же я злой! Прямо на душе полегчало от принятого решения, которое устраивает мою совесть, помогает общему делу и не стоит мне лишних «затрат». Причем, думается мне, такая ситуация рано или поздно возникла бы. Теперь же, может это вернет к реальности хоть часть эльфиек? А то будто в прострации находятся.

Не знаю, что они пережили, но ядрен-батон, жизнь-то продолжается! И пока есть силы, нужно идти дальше, пока есть возможность что-то исправить, тем или иным способом, просто необходимо пытаться это делать. Пусть было страшно и больно, унизительно и мерзко, да даже если все что раньше было в жизни уничтожено, сожжено в адском пламени — жизнь продолжается, а уж какой она будет, решать должен каждый для себя сам. Я же, лишь создам условия, укажу цель и постараюсь помочь, как им, так и себе.

Ведь впереди вечность…

— Вправите суставы, после чего фиксируйте переломы и вяжите на одну из стрекоз, — приказываю эльфийкам.

Наблюдаю их бездушную, механическую работу — видимо у них есть некоторый опыт в этих делах. Будто это кукла тут лежит, а не живая эльфийка. Ну и пусть их! Главное, что они делают дело, причем стараются сделать все аккуратно. И нет-нет, но что-то проскальзывает в их глазах. Что именно мне не разобрать, быть может, грусть, тоска и жалость, а может сожаление, что она не умерла, как того хотела. Не знаю и даже знать не хочу! Копаться в чужих душах не мой профиль. Никогда этого не умел и даже не старался научиться. Всегда проще мотивировать, в ту или иную сторону, используя материальные вещи и физические воздействия. Думаю, эти навыки помогут мне и в этом мире, только не с эльфами, вернее не со всеми — слишком отличаемся мы друг от друга, хоть и имеем некоторые внешние сходства.

Особенно слежу за тем, чтобы кому-то из этих живых зомби не пришла в голову умная мысль оказать «последнюю услугу». Не собираюсь давать им возможность добить ту, что я вытаскивал, идя на риски.

Погрузив ее, командую привал. Раздаю остатки еды, что у меня были с собой на всякий случай. Ведь даже отлучится на охоту, теперь опасаюсь. Вернусь с добычей, а тут одни трупы. С них станется. Оставалось только жалеть, что не взял еды больше, ведь лететь нам еще прилично!

Вскоре наш путь продолжался. Можно было только радоваться, что больше прецедентов суицида не было. Видимо самоубийца тут только одна, а остальные вполне способны на реабилитацию. Гм, правда думаю, у них в любом случае появится сдвиг по фазе. У меня же появился по отношению к гремлинам, магам и людям.

Следующая остановка была вечером, когда стемнело настолько, что продолжать путь без специальных приспособлений было бы откровенной глупостью. Смысл лететь дальше, если велика вероятность, заплутать в потемках и сбиться с пути. Только тратить время, чтобы сориентироваться и вернутся на маршрут. Вместо этого лучше отдохнуть и восстановить силы. Опять же — кушать хочется.

Место я выбрал возле реки, что позволило мне не отходить от стоянки, используя магию, выловить достаточно рыбы для утоления голода. Вместе с небольшим количеством воды, рыбка оказалась на берегу. Нужно было только приготовить. Эту задачу я поручил эльфийкам. Все же женщины, пусть даже эльфийки. Они просто обязаны уметь готовить! Иначе кому нужна жена, не умеющая готовить еду? Особенно если жить долго, очень долго…

Выдав распоряжение, наблюдаю, как девушки используя мою артефактную зажигалку, или как их тут называют — камень огня, разводят огонь. Дрова, так уж и быть, я помог им доставить, опять же с помощью магии. Вообще магия штука удобная!

В итоге рыбка получилась неплохой. Хорошо, что у меня хватило ума купить соль и специи, зажигалку, растопку на случай повышенной влажности и кучу других жизненно необходимых в походе вещей. Типа раскладного котелка, в который умещалась раскладная сковородка и столовых приборов, а иначе как готовить? На прутиках, камешках или вываляв в глине? Лично я так не умею делать, хотя теоретически и знаю способы приготовления пищи в походных условиях. Только память говорила мне — вкус у такой еды сильно отличается от той, что приготовлена нормально! Хотя быть может, тут нужны какие-то особые навыки, не знаю. Нам магам это особо не нужно. Если есть возможность кушать вкусно, значит нужно им пользоваться, нет — значит, еда только для утоления голова. Все, вариантов больше нет.

Калеченная, причем в первую очередь на голову в себя не приходила. Одна из эльфиек покормила ее бульоном, и на этой ноте ужин можно было считать завершенным.

Пока мне было не о чем говорить с эльфийками. Да и не хотелось, после всего произошедшего. Ну, кто бы мог подумать, что освобождать их придется практически насильно. Бред полнейший! И раз девушки молчали, не шли на контакт, то и я молчал.

В итоге весь наш остальной путь протекал примерно в таком же ключе. С утра завтрак, потом полет, остановка дабы перекусить и дать отдохнуть стрекозам, после чего полет до самого заката. Ужин и сон, все — таков был распорядок нашего дня.

Вскоре показался мой лес, которому я был рад. Он тоже был мне рад, я чувствовал это, как чувствовал и он меня. Улыбка сама собой выползала на лицо. Да и как сдержатся? Думаю каждый, построивший что-то глобальное гордится своей работой. А когда еще и жизнь творение получает — то вообще! Словами не передать.

Может это и эльфийские инстинкты, но пусть, если это дарит мне радость, которой в этой жизни пока очень и очень мало было, а если хорошо разобраться, так не было и вовсе толком.

Теперь было самое сложное — разговорить эльфиек, добиться от них, чтобы в мое отсутствие они обходились без глупостей. Эх, только как быть уверенным в их словах? Вот в чем вопрос. Тем более, лес тоже требовал внимания. Все же он был очень юн и требовал заботы и ухода, внимания и любви. И тогда не будет лучшего союзника и друга на этом свете. Он никогда не предаст меня и всегда поможет, чем сможет. Ведь даже взращенный моей магией, он оставался самостоятельным существом, который имеет свой, отличный от эльфийского, не говоря уже от человеческого, разум.

Ох, быть может ну его? Зачем мне только проблемы такие нужны? Но нет — гнать такие мысли. Сделанного не воротишь, да и бросать начатое дело на половине, ну ладно, почти в самом начале пути — грех. Иначе на кой черт я лес выращивал и вообще напрягался с освобождением этих «куколок»?

Этот мир имел богатую флору и фауну, намного обильнее и разнообразнее, чем на Земле. Не удивительно, что лес стал наполняться зверушками. Пока их было не много, но через пару-тройку лет их станет больше. А если им еще и поспособствовать в миграции сюда, да создать условия хорошие, то время на восстановления естественного баланса может сократиться. Ведь лес это е только деревья, кусты и прочие растения, это и животный мир, живущий с ним в гармонии. Жуки и насекомые — даже они необходимы, хоть и не питаю я к ним добрых чувств.

Прибыв в лес, сразу почувствовал изменения, незначительно, но лес стал более живым. Так же, судя по общению с моим творением, в него пока никто не входил из людей и других разумных. Думаю, есть шанс, что его пока не обнаружили.

Однако вместе с приятными новостями были не совсем радующие, хотя и в этом случае это было относительно. Моя магия изменила землю в этих краях, подняла грунтовые воды, выведя местами ее на поверхность. Сердце леса же, используя оставленный ранее запас маны, довел все мои начинания до ума, так как нужно ему для нормального функционирования. Все же я не имею особых знаний по структуре почвы, должного размещения и проведения водоемов в лесу, дабы растения подпитывались равномерно, вода не застаивалась и не превращалась в болото. Поэтому оставленных мною запасов энергии — огромного количества по меркам любых живых существ, до конца не хватило!

Да, из-за этого часть леса стала чахнуть. Ведь пока я был тут — контролировал все собственноручно, волей и разумом, что не давало растениям умирать. Сердце старалось исправить мои ошибки, которые возникли бы у любого, кто недостаточно знает о структуре мира растений.

Поэтому первостепенной задачей было обеспечить магической энергией сердце леса, дабы оно продолжило оживлять лес, превращать его в самостоятельно функционирующий объект, хоть это и не совсем верное обозначение.

Добравшись до сердца, приземляюсь с эльфийками на едва видимую сверху площадку. Ветки и листья разных цветов надежно скрывают происходящее снизу. В первую очередь передаю ману сердцу — пусть не останавливает преобразование.

Оставалось только радоваться, что лес довольно умный, не реагирует на животных, да и, чувствуя мое отношение к спасенным девушкам, пропускает их беспрепятственно. А ведь и я сам еще толком не определился, как к ним отношусь!

Ладно, дальше… Эльфийки которые впали в прострацию, прикоснувшись к сердцу леса, надо с ними что-то делать. Надо выводить их из этого состояния.

— Ну, еще есть кто-то, кто хочет покончить с собой? Сделайте это тут, возле недавно рожденного сердца леса. Кто первый? Я даже одолжу вам кинжал на время!

Достаю из ножей кинжал и протягиваю им. Они смотрят ошалевшими глазами, не могут понять с чего такая реакция и отношение. Но мне прекрасно известно — увидев сердце леса, эльфы не могут пойти на самоубийство. Тем более это невозможно сделать в его пределах. Как же, чтобы оно почувствовало смерть? Невозможно! Это еще один выверт сознания эльфов.

— Мы не можем это сделать! — говорит одна из них, скорее всего старшая. — И тебе это прекрасно известно.

— Да, но это вы хотели, чтобы я убил вас! Одна из вас пыталась убить себя, несмотря на то, что ее спасли, и она обещала этого не делать, или в чем-то я не прав?

— Это так, однако…

— Да, это так! И не надо мне рассказывать про тяжелую жизнь в рабстве, я тоже в нем побывал. Или эльфы настолько стали слабы, что даже неспособны больше бороться? Разве мы мертвы? Да, войну проиграли. Наши леса были сожжены, а народ практически уничтожен. Лишь некоторая часть спаслась, но оказалась в рабстве! Но сейчас мы свободны!! У нас есть сердце леса и сам лес!!! Я столько сил потратил, чтобы его вырастить и пробудить, и что теперь? Все зря? Вы слабы и достойны презрения. Где гордость, сила? Не мы ли бессмертны? Так вы хотите закончить историю нашей расы? Ели да, то берите кинжал и по очереди вонзите себе в сердце, а если кто-то слаб даже для этого, может попросить другую сделать грязную работу за нее.

— Ты не прав, — говорит мне в ответ эльфийка. — Мы ничего не забыли и не смирились. Только как нам жить? Несомненно, сердце леса, как и сам лес, может стать для нас убежищем. Однако жалких остатков гордого народа эльфов, что находятся в рабстве, не хватит с нашей рождаемостью, чтобы восстановить нашу популяцию. Нас просто сомнут, как это уже случилось! Что нам делать?

— И что теперь? Сдаться? — Повышаю на них голос, кидая кинжал в землю у их ног, так чтобы он воткнулся в нее и торчал рукоятью к ногам девушки.

— Быть может это самый верный путь? Сама природа говорит нам — вы не достойны жизни! Иначе, почему мы проиграли?

— Война есть война, и если ты думаешь, что она решается кем-то, кроме как воюющими сторонами, то глубоко ошибаешься! Касаемо дальнейших действий — я знаю путь. Мне нужно только чтобы мне верили. Недаром же я спас вас из плена, вырастил лес и дал ему душу? Мы сможем все изменить, нужно только немного подождать, ну и изменится самим.

— Я не понимаю тебя, — сожалеюще качает головой эльфийка.

— Все просто, но одновременно сложно. Поверь мне, я знаю что делать! Мы изменимся сами и изменим весь этот мир. Воздадим всем врагам по заслугам, как и бывшим союзникам, что предали нас на войне. Пройдут годы, десятки лет, но весь мир пожалеет, что обошелся снами так!

— Хорошо, — говорит она.

И я вижу, чувствую, как пелена отступает с их глаз, а в душах загорается пламя ненависти и надежды. Это единственный верный путь к возрождению, и не важно, что вести эльфов будет ненависть. Ведь от нее до любви всего один шаг, который если они не смогут сделать сами, я подтолкну их, и им придется его сделать волею или неволею. В противном случае упасть…

— Меня зовут Улина, — представилась та, что вела со мной диалог. Жаль только, что волосы ее сострижены, как и у остальных, чтобы уши были видны, вернее верхние их части, которые варварским способом оказались срезаны.

— Риина, — сказала вторая девушка, единственная из присутствующих с рыжими волосами.

— Вилиина.

— Дельгиина

— Еролина

— Авельгида

— Ильгорэна, — представилась последняя.

— А это Налидании, — показала рукой Улина на лежащую при смерти девушку.

Я уже и забыл, какие у эльфов имена заковыристые. Это мне еще повезло с именем. Фергус хоть выговаривается нормально и без проблем. Хотя с таким же успехом могли назвать меня и Патиналидан или что-то вроде того. Аж в дрожь бросает. Не хочу, чтобы меня так называли. Жаль обычное человеческое имя назвать нельзя — не поймут. Да еще особенности языка и его звучание играет довольно значимую роль. Ладно, нечего голову ломать о пустяках. Сейчас важнее другое — быть уверенным в том, что им можно доверять, а так же что они ни в коем случае не станут себя убивать. Ну не могу я себе позволить, чтобы они на нет, сводили мои труды по их освобождению.

Опять же нужно составить связь, дабы девушки могли чувствовать, что лесу от них нужно, а так же в случае чего могли оказать ему тут или иную услуга. Хорошо, что у эльфов сердце леса столь великую роль играет, что ему точно никто вредить из них не будет. Это если по своей воле, а если невольно?

Вот над этим и нужно было работать! Причем работать более чем плотно. И первый шаг сделан. Теперь нужно разместить их как-то, пока я не вернусь с другой партией освобожденных эльфов. Нужны дома или хотя бы укрытия на случай непогоды. Для этого тоже нужно постараться, а кому это делать? Само собой мне. Слишком слабая связь с природой у травмированных эльфиек. Будем и над ней работать! Куда деваться?

Ну и само собой придется мне задержаться, чтобы оставить сердцу леса значительные запасы магической энергии. Эту ману он должен будет тратить на свое развитие и улучшение общего состояния. Все же многое мне чисто физически не учесть при выращивании таких объемов растительности. Тем более на своей собственной энергии лес не сможет себя защищать. Да, какие-то попытки будут, но достаточно жалкие. Но имеющиеся запасы маны дадут ему время, чтобы не пустить обычных людей, да и не самых сильных магов тоже к самому центру леса, который никто ни видеть, ни о котором даже знать не должен.

И вновь потекли дни, один за другим. Кольцо феникса было одето мной, по пока разницы, что с ним, что без него я не видел. Камень мудрости и остальное барахло, кроме пыли душ — стимулятора, который может мне, пригодится в странствиях, я оставил в сердце леса, куда никто не мог войти кроме меня. Три ствола образовывали небольшую полянку, которую скрывали высокие кустарники, поэтому ничего происходящего на ней видно не было. Именно тут я начинал растить свой лес! Как много связано с этим местом…

Я рад бы сказать, что дни идущие один за другим были разнообразными, но нет. Сначала эльфийски выбирали место, где будут жить. Да, прямо на траве собрались спать, но так чтобы постоянно видеть сердце. Потом определялись с туалетом. Лично мне было все равно где он будет устроен — пошел в ближайшие кусты и все дела! Но нет, так ведь нельзя, зараза. Было выбрано место для мытья тел и вещей, этакое небольшое озерцо-купальня в котором вода магическим путем сохраняла примерно одну и ту же температуру близкую к нормальной человеческой температуре в 36,6 градусов по Цельсию, что соответственно немного выше, чем у эльфов. Кстати интересный феномен, эльфы сильнее, быстрее, живучее, а температура у них ниже, чем у людей, хотя если я правильно помню курс химии должно быть наоборот.

Вот, а еще нужно было сделать то, это, пятое и пятидесятое. Причем прямо сейчас, ведь без этого жить невозможно.

Еда добывалась путем собирательства — плодоносные кусты с ягодами, фруктовые деревья, которых было не очень много, но которые очень обильно цвели и плодоносили, в чем им активно помогала магия природы. Корнеплоды заменяли многочисленные овощи и фрукты, а некоторые листья и растения, перемешанные с разными травками, были хорошей приправой к рыбе. Да, у нас появилась рыба, которая приплыла к нам по реке, что разделяла лес практически надвое. Причем часть реки впадала, как и брала свое начало еще в нескольких «живых» рек и озер, откуда и приплыли мальки и рыбешки, которые обильно размножались, не имея естественных хищников которые просто не успели завестись в наших водах. Это был масштабный проект, который был просто необходим лесу, ведь только на ключах, бьющих из-под земли, он пока жить не мог.

В общем, девушки обживались, пытались привести кусочек леса в более пристойный вид, что им вполне удавалось.

Тем временем я кормил сердце маной, пытаясь параллельно решать кучу других вопросов и проблем. Ну, кто мог подумать, что нужна будет еще одежда? Или всякие бытовые мелочи. Пришлось ненадолго покидать лес, чтобы приобрести это в селах и деревнях. В города, по здравому решению и просто чтобы избежать лишнего риска я не совался. Зачем если все можно приобрести в других местах, где это меньше привлечет внимание. Ну, зашел путник в деревеньку, чтобы приобрести несколько вещей нужных в походе или пару комплектов одежды или гигиенические принадлежности, что в нем подозрительного?

Да, теперь я не боялся оставлять эльфиек одних, но пока только на короткий срок. Зато смог приобрести все нужное для жизни, в частности для них самих. И ничего, подумаешь, одежда грубая и мужская, а некоторые вещи не совсем подходят для них. Выбирать пока не приходилось, тем более сами могут сделать что-то или исправить улучшить существующее. Мыло, конечно, не сварят, но его заменитель на основе золы и сока некоторых цветов вполне подходит для стирки и мытья тела.

Девушки, погрузившиеся в работу, начали потихоньку отходить от рабства. Стали оживать и расцветать. Все же прав я был — пройдет время и краски прожитых лет померкнут, не исчезнут полностью, но и не будут постоянно тревожить душу.

Вечерами, да и не только мы разговаривали. Можно сказать это был курс терапии от Феруса, так его разэдак. Не любитель я таких задушевных бесед. К чему эти слова? Лучше помолчать, а потом выплеснуть все пережитое на врагов своих, сплясать на их могилах, да осквернить память о них. Что может быть хуже? И плевать, что враги не поймут кто «закопал» их, не проникнутся тем, что их смешали с грязью — главное, что справедливость восторжествовала. Пусть это и моя справедливость!

Но мне приходилось терпеть. Поэтому я терпел, выступал жилеткой для слез и утешал, внутренне кривясь от своих же собственных слов и действий. Но разве есть другой способ успокоить девушек? Не знаю, может и есть, но мне он не известен. А потому — терпение и еще раз терпение, а так же маска доброго, всех понимающего старичка с лимонными дольками. Ну да, лицемерие, подумаешь? Зато бабам легче, а мысли о самоубийстве покидали их пустые головушки…

Пришла в себя «калеченная». Все же организм ее справился, не без помощи некоторых лечебных эликсиров, что варились из листьев, почек, цветов и даже травы произрастающих в моем лесу. Кстати говоря, открылся интересный факт, целебные свойства моих растений, как и питательность, общая полезность для организма повысилась. Причина проста — магия. Слишком много ее было излито в лес, когда он рос. Фактически этот лес был большей частью волшебным, где в каждой травинке, листочке и веточке была мана и энергия природы, которые были пусть в малом количестве, но были же! Это усиливала свойства лекарств, прибавляло питательности фруктам, не говоря уже о влиянии на вкусовые рецепторы, которые так же изменились. Жаль только, изменения эти были спонтанны и некоторые вкусные ягоды стали не особо и вкусными, зато очень полезными, чего у них отнять было нельзя.

В итоге, все это помогла Налидании оклематься и прийти в сознание. Сейчас она пока еще не ходит, но скоро уже сможет! Это все же показатель, да еще какой.

С ней я не разговаривал принципиально. Ведь что может быть хуже, чем сдаться и покончить с собой? Это… просто бред! Да, мне тоже не хотелось жить, когда меня маг пытал, а гоблины унижали и заставляли страдать, жрать всякую гадость, да еще и насмехались надо мной. Но я же не сдался! И не, потому что не мог в те моменты прервать свою жизнь, когда был в плену у гоблинов, это было возможно, еще как — покопаться в ауре и все, через час, а то и меньше труп обеспечен. Но я же терпел, и был уверен — выберусь. И у меня это получилось! Уверен, если бы мог убить себя, когда меня истязал маг, а мне хотелось это сделать не единожды — не убил бы себя, ведь это означало бы проигрыш в игре под названием жизнь. Это как в войне, можно проиграть сражение, но сама война еще не закончилась. И смысл сдаваться сразу после первого, да даже второго или третьего проигранного сражения на милость победителю, отдавая ему все, что ты имеешь, включая свою честь и жизнь!

Потому с калечной общались исключительно остальные девушки, успокаивали ее, кормили и поили.

Но время шло, и сидеть дальше в лесу для меня смысла особого не было. Эльфийки справлялась со всем хорошо, лес обеспечен магической энергией, а значит, пора отправляться на поиски новых «людей». Больше месяца я потратил, чтобы привести в чувства девушек и быть уверенным в том, что когда я вернусь, на их месте не окажется восемь трупов.

И уже улетая, в очередной раз задавался вопросом:

«Зачем, ну зачем я взваливаю на себя столь неподъемную ношу?»

Но разве мог я остановиться? Ведь сдавшись, разве смог бы я и дальше уважать себя, как человека. Ведь обманывать самого себя, оправдывая свои мысли, действия и поступки это самое последнее дело. Пусть животные так живут, а я человек. Тьфу ты, вернее эльф! Теперь эльф!!!


Глава 7
Сложный выбор

Выбор прост,

Если уже принято решение…

Патрон Августин Мудрейший сидел в своем кресле перед камином. Магическая лампа создавала достаточно света, чтобы он мог иметь возможность читать отчеты дознавателей и иную документацию имеющую ценность для Церкви.

Сейчас один из старейших людей в этом мире читал отчет дознавателя Себастиана. Это был очень грамотный человек, который несколько столетий оставался на своем посту, не совершая грубых ошибок, которые прервали бы его цикл возрождений. Себастиан разбирался в деле о последователях кровавого культа — настоящего бельма на всевидящем оке Церкви. И надо же, этот культ объявился в столице одного из богатейших и сильнейших государств этого континента. Само собой один из дознавателей отправился туда, дабы проверить или опровергнуть информацию о появлении культа, и когда она подтвердилась, ему в помощь были переданы послушники и дополнительная группа храмовников для дальнейшего расследования. Этого вполне должно было хватить, чтобы найти и разоблачить, а так же казнить всех причастных к серийным убийствам и жертвоприношениям. Однако что-то пошло не так!

Группа была уничтожено, а здание разрушено. Ох и всполошилась тогда столица — лучшие следователи вели это дело, но и церковь не могла остаться в стороне. Ведь погиб дознаватель и храмовники.

И вот, более месяца спустя, Себастиан присылает отчет, довольно странный и не дающий понять, что в действительности произошло в ту самую роковую ночь, когда погибло столько служителей церкви.

Изучая дело, патрон имея не дюжий опыт и незаурядный ум обратил внимание что часть рабов, а именно восемь эльфиек не обнаружены под завалами. Отметив этот факт, он погрузился в дальнейшие раздумья.

«Неужели культ набрал столько силы и влияния, что может противостоять нам?» — думал Августин. — «Это может стать большой проблемой в будущем!»

Августину совершенно не нравилось, что придется посылать дознавателей для внедрения в разные слои общества, включая аристократию. Традиционно Церковь старается не вмешиваться в политику, ведь их цель совсем не в обретении богатств, власти, влиянии и почитании. Каждый служитель Церкви в первую очередь потенциальный бог, а еще жуткий индивидуалист и эгоист. Что поделать, достижение Возвышения для них стоит на первом месте, а если это еще и приправлено некоторой долей фанатизма… Сочетание не самое лучшее. Тем не менее, имея могущественные артефакты, с силой Церкви приходилось считаться каждому, и когда она лезла в политику, ей старались особо не мешать. Уж очень грозные у церковников воины да маги.

«Приказываю направить на место разбирательства группу дознавателей с поддержкой храмовников под командованием епископа Ролана Резвого. Провести тщательное расследование и уничтожить всех представителей кровавого культа любой ценой. О ходе операции докладывать лично.»

Приписка была написана прямо под письмом, после чего он отложил его в сторону к остальным подписанным документам и принялся за другой документ, который требовалось изучить и как-то на него отреагировать. Остальное сделает секретарь, все распишет и отошлет куда надо!

«Эх, все больше и больше бюрократии, когда же мне расти в личностном плане? Недаром большая часть патронов сейчас больше напоминают разжиревших чиновников… Только когда еще и этим заниматься?» — думал Августин, перед тем как начал читать следующий отчет.


Чем дольше нахожусь в этом мире, тем больше понимаю, насколько он не похож на Землю, мир, откуда я родом. Если память человека говорит мне — это растение безопасно, обычный цветок — роза. Но память эльфа возражает, не дает совершить глупости и приблизится к нему. Ведь это не просто розовая роза, нет — наши розы не ядовиты и в них не живут мелкие летучие насекомые, которые могут свалить человека с нескольких укусов. И так было со многим.

Опасности были повсюду, но для тех, кто с ними знаком с рождения они и не так уж и опасны. У всех просто вырабатываются рефлексы, забивается на уровень подсознания, что это нельзя трогать, а это лучше обойти, а то можно использовать в определенных целях. Не станет же русский человек, встретив в лесу улей диких пчел, пытаться их погладить. Хотя в этом мире есть подобные насекомые, которые даже выглядят практически так же, но не жалят и не кусают! И производят они практически тот же мед, который правда выглядит немного иначе, да и вкус отличается от известного мне аналога.

Чего стоят одни ездовые животные или боевые насекомые. Ну, кто может представить огромного жука вместо лошади, а стрекоз вместо истребителей. И пусть стрекозы летают не особо быстро, но аналог-то налицо. Тем более их вырастить — не истребитель собрать!

И если охватить взглядом все особенности этого мира, то становится понятно, что технический прогресс на Земле практически аналогичен магическому прогрессу тут. Да, есть отличия. Их просто не может не быть. Само собой что-то тут более развито, что-то у нас. Это ожидаемо.

С другой же стороны, есть вещи, которых у нас попросту быть не может, как и наоборот. Вот только так ли они необходимы?

Задаваясь этими вопросами, я обдумывал возможность ввести что-то оттуда сюда. Думал, что можно перенести. Размышлял и так и эдак, но не находил. Причина банальна — нет технической базы. Если же ее развивать, то это затянется надолго, что мне не очень страшно, но смысл? Если усилия, затраченные на строительство и производство, обучение специалистов не стоят того! Ведь смысл городить огород с помощью произведенных комбайнов и тракторов, когда один маг все сделает и быстрее и лучше и дешевле? Отож — смысла нет никакого.

А так хочется найти что-то, что даст эльфам неоспоримое преимущество перед другими. Ведь нас мало, очень мало! Магами похвастаться мы вряд ли сможем в ближайшее время — сомневаюсь, что они будут находиться в рабстве, а обычные эльфы, причем молодые в основном, ведь более опытные не сдались бы так просто! И как противостоять врагам? Прятаться вечно точно не получится и рано или поздно нас обнаружат, а там или попытаются уничтожить окончательно или вновь в полон взять…

Оттого и искалась мною хоть малюсенькая возможность приобрести преимущество.

Можно производить оружие, вполне! Примерно знаю, как оно устроено, сплавы подобрать можно, да и пули на основе магии сделать не столь трудно. Вот только что нам делать после утери этого преимущества? Всего один экземпляр нового оружия попадет к врагам и все, game over, подобным оружием будут вооружены и враги. Это в будущем принесет только проблемы. Да и предательство исключать нельзя. Все же оно может случиться. Жизнь есть жизнь!

Нужно было что-то незначительное — чтобы, когда об этом узнали, не объединились против нас все, в идеале то, что будет полезно только эльфам или то, что даже теоретически скопировать нельзя. С магией защиту идеальной сделать думаю невозможно.

Прогрессирование явно не мой конек, ведь ничего в голову не приходило. И почему в этом мире живут не одни идиоты? Было бы столь проще, ведь обезьяна даже обладая магией не способна разобраться в механизме, не говоря уже о копировании.

Собирая слухи в городах, нарисовал себе в голове некоторую схемку, где могут находиться эльфы в количестве более пяти штук. Таких мест было всего три на данный момент.

Первый — замок Последователей Крови. Это существа, которые произошли в ходе экспериментов по скрещиванию харшей, ночных хищников питающихся кровью и людей. Фактически получившиеся существа напоминали вампиров из моего родного мира. Были, правда, некоторые отличия, например, им был неприятен свет, вплоть до того что они слепнут на солнце, да и обычное железо их вполне убивало, а не только серебро. Минус этих существ — высокая организованность, выносливость и сила, а так же невероятная живучесть.

Жили они на границе сразу трех государств, официально не входя не в одно из них, но предоставляя услуги всем желающим. Вампиры любят кровь и все были уверены, несколько десятков эльфов точно томятся у них в казематах, служа источником пищи.

Второй вариант — гарем Вульда Рада. Полукровка по происхождению занял высокий пост владыки Арлоя. Опасный противник, который снискал славу в бесчисленных сражениях, за что был посажен на землю, дабы править твердой рукой провинцией Алрой. У него под рукой целая армия, которая вполне боеспособна, судя по слухам, ведь в этой провинции постоянно появляются мутанты, измененные энергией Ар звери и жители Алроя.

Владыка Алрой имеет лишь одну слабость к женщинам. Поэтому он после завершения войны взял более сотни эльфиек к себе в гарем. Это очень много, учитывая, сколько нас осталось!

Вариант номер три предполагает напасть на школу бойцов мастера Зарека. В ней находится минимум несколько дюжин эльфов выступающих в боях. Удерживают их, используя магию, но думаю, мне удастся им помочь. Бойцы прошедшие столь суровую школу жизни — они нужны мне! Вот только охрана там… Ведь не только эльфы там томятся и тренируются.

Казалось бы третий вариант самый лучший, ведь бойцы нужны в первую очередь. Вот только смогу ли я ими управлять? Хоррроший вопрос!

Гарем, замок и школа — все варианты имеют плюсы и минусы. В гареме одни бабы будут, сомнительно, что в одиночку мне удастся их переправить в лес, да еще замести следы. В школу просто так не войти и не выйти. Там магическая защита будь здоров, да еще и охрана есть. Еще эльфы заколдованы. Сил потребуется, чтобы все провернуть ого-го. Замок в одиночку, брать, который кишит вампирами… Я конечно мужик со стальными яйцами, но что-то подсказывает мне, что сунься я туда без поддержки и из моих «стальных» сделают омлет.

В итоге все три варианта на сегодняшний день тупиковые. Попытаться-то можно провернуть один из них, но будет ли результат? А даже если будет, то каким?

В общем, нужно было обратить внимание на более мелкие и приземистые цели. Печально конечно, но я не идиот, чтобы совать свою голову дикому льву в пасть.

После месяца скитаний цель была установлена. Дом зажиточного вольного торговца, который занимался производством и поставками тканей в разные города. У него в рабах было пять эльфов, два паренька и три эльфийки. Девушки использовались, судя по всему для сугрева постели, а парни были слугами с магическими ошейниками и браслетами. Жмот торговец даже на магические татуировки для своих рабов не расщедрился. Идеальная цель, которая не потребует значительных усилий. Тем более все можно списать на банальное ограбление!

Достойнейший Цренх недавно вернулся из одной поездки и ходят слухи, что не с пустыми руками. Будто он очень выгодную сделку провернул и теперь его сейф просто ломится от полновесных, которые просто мечтают поменять хозяина.

Мои приготовления много времени не заняли. Стрекозы ожидали нас за пределами города, который погрузился во мрак, рассеиваемый лишь редкими магическими светильниками, располагающимися в разных частях города. И именно этой ночью я решил идти на дело.

Начало прошло без сучка и задоринки. Проникнув в дом, оглушаю охрану без использования магии и крадусь дальше. Радар на основе земли и воды работал в полную мощность, поэтому не существовало места, которое было бы для меня закрытым.

В первую очередь — сейф, ведь я именно за ним якобы пришел! Добравшись до него, воздействую магией. Металл, несмотря на то, что был зачарован и очень добротно, начал медленно менять свою структуру, превращаясь в серый порошок. Вскоре все его содержимое перекочевало в мой мешок. Я даже не смотрел, что там было — это было вторичной целью!

На стене вывожу краской улыбающийся смайлик, типа вор смеется над попытками защитить свое добро. Надо же чтобы все было натурально.

Теперь мой путь, лежа в другую часть дома, где содержались рабы и рабыни. Не без труда, но мне удалось найти, где живут эльфы, а затем и эльфийки — последние содержались отдельно. Не тревожа их сон, начинаю уничтожать ошейники и браслеты. Дело шло медленно, минуты три на каждую вещь. Минут тридцать мне потребовалось, чтобы освободить всех эльфов. После этого я разбудил эльфов. Сонные и ничего не понимающие после магического воздействия подчиняющих артефактов они никак не могли прийти в себя.

— За мной, — говорю им, — если хотите жить и вновь обрести свободу.

Пареньки, молодые, но успевшие хлебнуть «разного» не сразу, но понимают, что я им говорю. После этого мы двигаемся к эльфийкам, где процедура пробуждения повторяется. Вот только все идет несколько не по плану.

Как только они немного очухались и поняли, что ошейники более не подавляют их волю, случилась странная штука:

— Тварь, — крикнула одна из них, бросаясь на другую эльфийку, пытаясь ее задушить. Та попыталась отбиться, но на помощь к первой приходит вторая. Вместе они пытаются очень активно прикончить третью девушку.

Опешивши, не сразу их разнимаю, но вот удивление спало и магия, подчиняясь моей воле, разнимает их, приковывая каждую из них к стене каменной скобой.

— Теперь объясните мне, что тут происходит? — спрашиваю я, пытаясь понять какого лысого тут творится.

В ответ слышу ругань, которая лилась сплошным потоком из уст двух девушек. Третья пыталась отдышаться после нападения, потому тоже молчала.

Подойдя к одной из ругающихся эльфиек, бью ее на отмажь по лицу. Пощечина возымела свое действие, и она замолчала.

— Повторяю вопрос. Что тут происходит?

— Эта тварь она… да она…

Короче, если сократить словесный понос, убрать ругательства и оскорбления, то картина вырисовывалась следующим образом:

Втроем они попали в рабство, но волю их до конца не подавляли. Торговцу нравилось заниматься сексом с эльфийками, которые все прекрасно понимают, но сделать ничего не могут. Мерзкий он человечишка, да еще и извращенец! Так вот, в один прекрасный момент одна из эльфиек стала добровольной рабыней, судя по всему, она смирилась с участью и решила поправить ситуацию, используя единственный доступный для нее способ — доставлять Цренху удовольствие. Он оценил ее старания и сделал старшей рабыней, отключив почти полностью подавление. И вот уже она начала издеваться над другими рабами, как издевались над ней. Более того, она не обошла вниманием и эльфиек, которые все понимали, но сделать ничего не могли.

Вот такие пироги получились.

И что делать? Ситуация гадкая, но что-то придумать нужно. Время-то идет. Хм, а почему бы не спросить «жертву» нападения эльфиек?

— А ты чего хочешь? Получить свободу или остаться тут? Выбирай. Но знай, если пойдешь со мной, то сама будешь разбираться с последствиями своих действий, только не тут! Поняла?

— Поняла, — кивнула она, успев, отдышатся. — Я никуда не пойду с вами, мне и тут хорошо, — яростно ответила она, смотря мне в глаза.

Ситуевинка… Эльфов и без того мало, а тут еще такие выверты! Что делать? И ведь отпустить нельзя, она видела, что я эльф — опознать сможет, а это проблемы и еще какие. Убить же… не самая лучшая идея. Вот только вариантов не так много как мне бы хотелось.

Не важно. Времени и смысла разводить словесный блуд, нет, но и поспешно решение принимать, рубить с плеча, не стоит.

— Уходим, потом решим, — говорю им, освобождая эльфиек.

Не обращая внимания на переглядывающихся девушек, направляюсь к выходу. Ведь одно дело, когда двигаешься один, сканируя пространство и совершенно другое, если нас шестеро. Не хотелось бы резню устраивать в доме.

Вскоре мы выбрались из дома и из города. Причем за городские стены было выбраться даже сложнее чем из самого дома. В голове же крутилась мысль, что делать с предательницей? Проливать кровь понапрасну глупо и не дальновидно, однако и в лес ее везти опасно. Дать свободу — не имеет смысла, недолго она будет ею наслаждаться! Эх, а ведь эльфов и так мало…

Убивать сразу я ее не стал по банальной причине, ведь каким бы я ни был человеком, но хладнокровным убийцей считать меня нельзя. Защищая свою жизнь, свободу или что-то иное, крайне важное для меня — за это стоило лить кровь, но лучше всего чужую, а не свою. В идеале так и вовсе чужими руками. Вообще, как сказал мне давным-давно один человек, идти на такую крайность стоит только в случае, если выбора другого нет. Тут он был, но все они вели к проблемам. Хотя может быть, и нет.

Поэтому я придержусь своего мнения и позволю всему идти своим чередом. Ведь если есть сомнения в чем-то, не стоит идти на поводу у эмоций. Это может потом аукнутся.

Еще в прошлой жизни мною был замечен такой момент, что когда делаешь что либо, это имеет свои последствия. Фактически запускается цепочка определенных событий, которые практически невозможно полностью предугадать. Так и тут, если сразу не смог принять решение, значит, время для него не пришло.

Надеюсь это не ошибка с моей стороны, ведь вполне возможно что, оставив жизнь этой эльфийке, я совершил глупость, за которую еще предстоит заплатить. Но иначе я не мог. Ведь принципы, по которым я живу — это практически все, что у меня есть. Без них любой станет чудовищем.

«Пока мучают сомнения, все идет своим чередом. Главное не упустить момент!» — Вспоминал я слова моего учителя, который многому меня научил, и только благодаря которому мне удалось поступить в институт. Как же давно это было…

Жизнь всегда вносит свои коррективы в события и планы. И порой все происходит будто бы самим собой. На вторую ночь, когда мы остановились чтобы отдохнуть, случилась неприятность. Хотя это было ожидаемо — эльфийка сбежала.

Неприятно и опасно, но быть может все не так плохо? Это был ее выбор, и мой тоже. Фактически я отпустил ее, ну не тащить же ее в лес? Хотя кого я пытаюсь обмануть? Не мог я убить ее, просто не мог, как и не способен был отдать на растерзание бывшим рабам, что подвергались мучениям с ее стороны, да и в лес тащить ее мне не хотелось. В конце концов, каждый имеет право на второй шанс, и этот выбор был самым правильным, как мне казалось.

Элиина — так звали эльфийку которая покинула нас в неизвестном направлении.

Мы продолжали свой путь и, достигнув леса, я начинал планирование нападения на один из трех ранее вычисленных объектов. А что, золото дабы нанять людей для нападения у меня было, так почему бы его не использовать?

Мне нужно было придумать план, да такой, чтобы был не менее эффективный «Блицкрига». Только цель у меня не завоевывать, она можно сказать миротворческая, по освобождению рабов. Но продумать нужно было ее обязательно!

Опираясь на ресурсы, что у меня были, начинаю в уме составлять картинки. Но пока не найму людей и не узнаю, на что они способны, а так же пока не увижу объект, который придется «брать» — все это будет лишь в мыслях.

Два новеньких пареньки и обе девушки были просто в восторге от моего леса. Еще бы! Я сам в восторге пребываю, когда в него возвращаюсь, настолько он мне нравится и находится в нем приятно, хоть и не похож ни на один из известных даже в этом мире, не говоря уже о земле.

Отправив две парочки осматриваться и обустраиваться, думаю над последовательностью дальнейших действий.

— Выяснить количество ресурсов, которыми я располагаю.

— Разузнать сколько стоят услуга наемников, да и магов заодно.

— Осмотреть объекты, на которые я собираюсь напасть.

— Составить план нападения со всеми сопутствующими процессами типа отвлечения внимания, обманного нападения и т. д.

— Нанять людей.

— Освободить эльфов.

— Вправить бывшим рабам мозги и поселить в своем лесу.

Ну, как-то так, наверное. В любом случае придется немного задержаться в лесу, чтобы наполнить сердце магической энергией. Мана тратилась очень активно и поэтому ее запасы стоит пополнять.

Что, несомненно, радовало, так это придание лесу более пристойного вида. Эльфийки хорошо постарались и даже все живые. «Калеченная» судя по всему, не стала после выздоровления делать себе харакири, чему можно было только порадоваться. А там глядишь, и жизнь наладится у нас. Эх, мечты, мечты…

Элиина

Рожденная незадолго до войны, Элиина фактически была подростком, когда попала в рабство. С тех пор, вернее даже немного ранее в ее душе поселился страх. Смерть родителей и всей семьи, потеря дома и рабский ошейник — вот весь путь ее жизни.

Ведомая страхом она не хотела покидать дом торговца, а ведь она понимала, что хорошего ее ничего не ждет в любом случае. Теперь же, когда она сбежала с помощью неизвестного эльфа, она держала путь на запад.

Не имея денег и нормальной одежды, Элиина бежала. Она даже постоять за себя была не в состоянии. Зато она была свободной, но что ей от этой свободы? Что делать дальше она не представляла. И вряд ли молодую эльфийку ждет завидная участь в столь жестоком мире. Тем более их все столь яростно ненавидят и гнобят, стремясь обратить в рабство.

Спустя две недели, когда стрекоза не смогла взлететь от слабости, ведь ее нечем было кормить, Элиина продолжила свой путь пешком. Куда девушка шла не знала даже она. Просто двигалась вперед, в душе лелея надежду, что все само собой образуется.

Только так не бывает. Не прикладывая усилий, чуда можно ожидать вечность и не факт что дождешься.

Случайность, удача или судьба будто направляли ее, ведь иначе объяснить последующие события было невозможно. Это как выиграть в лотерею, теоретически возможно, но практически нереально.

Дорога петляла сквозь лес, по которой девушка продолжала свой путь. Ей даже не хватило ума, чтобы сойти с нее — ведь по дороге идти легче, чем продираться через кусты. Вот только на дорогах всегда что-то происходит! Отряд грабителей напали на нее. Они сорвали одежду, и Элиина уже мысленно прощалась с жизнью, от отчаяния и безнадежности впадая в истерику. Не в силах противостоять толпе мужчин, которые были одеты в лохмотья, она даже не пыталась сопротивляться. Вот только эти бандиты оказались эльфами, теми, кто уже почти шесть лет с окончания войны скитаются, выживая грабежом и питаясь дарами леса.

Две с половиной дюжины эльфов на большой дороге — анекдот хороший, но реальность была таковой, что это было взаправду. Эльфы были ошеломлены, ведь того, что происходило, быть просто не могло! Но так было.

Вообще, какова вероятность этой встречи? Да практически нулевая, ведь стрекоза могла помереть раньше или позже и Элиина просто не дошла бы до этой банды. Они могли убить ее меткой стрелой, после чего обобрать тело, но всего этого и много другого не случилось.

Тогда предательница своего народа поведала своим сородичам о своей нелегкой судьбе. Мало кто из них проникся, ведь у них самих все было далеко не сладко. Но всех без исключения заинтересовала история о том, кто вытащил небольшую группу эльфов-рабов из плена.

— Кто он такой?

— Откуда взялся?

— Он точно маг, если смог освободить рабов от магических ошейников!

— Куда он вез эльфов и почему спасал именно их? — перешептывались они между собой, продолжая слушать завершение рассказа Элиины.

Выяснив, откуда прибыла Элиина, и в какую сторону направлялся незнакомец, главарь банды, бывший эллин[7] Волинард принял решение двигаться в сторону расставания девушки с ее спасителем. Уж больно странно все это было! Да и Волинард начал сдавать, слишком много пришлось пережить ему и его отряду после войны. Сил и воли продолжать сражаться и дальше, влачить жалкое существование без дома и цели в жизни было невыносимо. Только опыт помогал ему сохранять отряд эльфов живыми, однако несколько облав унесли часть жизней, а еще были потери при нападениях на караваны и другие неприятности…

На самом деле перед эллином Волинардом стоял нелегкий выбор. Жить дальше, как это было последние годы или попытаться это изменить? Рискнуть всем или нет. Но все настолько устали, что выбор был сделан очень быстро и единогласно!

И спустя полтора месяца банда замаскированных эльфов подошла к стоянке, где рассталась Элиин со своим спасителем и теми, кто желал ей смерти. Выяснив направление, откуда и куда летели стрекозы, эллин Волинард вычислил, в какую сторону с наибольшей вероятностью летел неизвестный. И вот они уже идет за ним. Зачем — никто не понимал, но они столь устали, что даже надеяться на лучшее перестали. Всем просто хотелось увидеть того, кто даже в эти времена сумрака для расы эльфов, спасает своих из плена. А там, как знать, может чудо произойдет, и жизнь перестанет быть столь бессмысленной и пустой.

Долгие месяцы шли эльфы, шли и, наконец, достигли своей цели, нашли нечто удивительное и поразительно. Выбор оказался правильным, ведь лес который предстал на их пути, был живым! И каждый из эльфов чувствовал его «дыхание».

Многие попадали на колени, и никто не сдерживал слез. Столько лет прошло, но чудо случилось! В жизни этих эльфов впервые за долгое время появилась надежда!!!

Проработка предварительного плана заняла не очень много времени. Единственное — мне пришлось задержаться, чтобы запитать сердце леса. Пришлось в очередной раз истязать себя, дабы увеличить выработку маны. Метод пополнения магической энергии был крайне неприятным для меня. Мазохизмом не страдаю.

Естественно можно было задержаться на подольше и не наносить себе увечья, но ждать несколько месяцев мне не хотелось. Вообще время для меня вроде и не имеет значение, тельце-то эльфийское, а вот думаю я до сих пор как человек, потому и торопился, спешил все сделать быстрее.

Следующим этапом было изучение с безопасного расстояния предполагаемых объектов нападения. Защита каждого из них была достаточно серьезной, поэтому выбор делался путем наибольшей привлекательности. Замок «вампиров» стал первоочередной целью. Причина, по которой я его выбрал, довольно проста. Бойцы — хорошо, но должна быть причина, которая их удержит от поспешных решений. Чертова дюжина эльфов, если считать и меня явно не достаточно, чтобы убедить их присоединится к нам, отложив стремление отомстить за свою участь, семьи и много другое. Гарем — шикарно, но куча баб, которых «любили» против их воли не самая лучшая компания. Дюжина эльфов с ними просто не справится и не уследят, а потому кто-то из них может прервать свою жизнь, чего хотелось бы избежать! У «вампиров» же непонятно кто находится, но думаю там есть и мужчины и женщины, ведь кто-то из них может предпочитать кровь мужика, в случае если «пьет» женщина, ну и наоборот.

Выбор очевиден!

Осталось только найти самоубийц, которые согласятся за деньги на их замок напасть. Не думаю, что даже за большие деньги кто-то нормальный полезет в логово к этим существам! Тем более что без магической поддержки туда точно не полезут.

Услуги магов стоили дорого, но раскошелится, придется! Наемники тоже не особо горели желанием идти воевать против «вампиров».

Магов нанял из Ройской Академии магов. У них там как раз выпуск был. Шесть магов-выпускников с боевого факультета обошлись мне дешевле, чем запросили бы два практикующих мага имеющих реальных боевой опыт. Помимо них я заплатил мастеру магии второй ступени, который по эльфийским меркам был полноценным магом. Его плюс в том, что он уже бывал в переделках, имеет боевой опыт и сможет командовать выпускниками. Интересно, выживет ли хоть кто-то из них?

Более квалифицированные специалисты стоили дороже, тем более существовала вероятность наткнутся на мага который работает с аурами и который поймет что пухленький заказчик вовсе не человек, а замаскированный эльф. Кстати говоря, мой легкий акцент играл просто великолепно, отводя малейшие подозрения к моей причастности к ушастикам. Ну не имеют эльфы, которые живут столетиями, акцентов — слишком пристально и долго они изучают языки. Потому слегка хрипящий голос, сам не знаю почему, просто не может принадлежать эльфу. Они бы не потерпели такого издевательства.

«Мои» вот терпели, у них собственно и вариантов других не было!

Потом было потрачено целых две недели на поиск и комплектацию наемников. Шесть десятков на оставшиеся финансы мне удалось заполучить. Часть из них, правда, был обычным отребьем, «мясом» для отвлечения внимания. Но десяток равнинных великанов вооруженных палицами, десяток пустынников и шестеро орков были грозной силой, пожалуй, в совокупности они стоили как шесть магов-недоучек.

С облегченным кошелем мы выступили к замку. К сожалению финансов чтобы оплатить транспортировку у меня уже не хватало. Да и дешевле было платить за пеший переход суточные, чем приобретать в аренду стрекоз тех же самых или богомолов. Тем более это лишний след, который может привлечь к моим действиям внимание. Набор наемников и без того не остался незамеченным, но так как я собирал их в разных местах и даже не в одном государстве, то следы терялись, и заказчик нападения на замок «последователей крови» потеряется аки ежик в тумане.

Все отряды должны были собраться в установленном месте, после чего мы выдвинемся к замку. Для нападения была выбрана ночь. Подумаешь «вампиры» неплохо видят в темноте, но и наемники нормальные имеют при себе амулет, который своим воздействием на ауру позволяет глазу различать все в темноте. Вообще штука интересная, как и некоторые другие побрякушки…

Отряд был вооружен помимо своего оружия, несколькими артефактами. Их эффект был предназначен для ослепления защитников. Резкая вспышка света должна сильно бить по глазам существ, которые живут в сумраке и не любят солнце. Маги кстати тоже владели подобными заклинаниями. При выборе делался, упер именно на специалистов в магии огня и света.

Опасное предприятие должно было принести довольно существенную прибыль. Мне пришлось даже пойти на обман, сказав, что мы нападаем на замок ради сокровищ, которые в нем хранятся. Иначе ради чего вообще можно нападать на чудовищ, которые по сути никого не трогают!

Дни в пути я провел, занимаясь исследованием аур моих попутчиков. Это оказалось довольно познавательно. Подумаешь, рассмотреть что-то под верхней, защитной оболочкой у меня не получилось толков, но все равно информация, почерпнутая из наблюдений, была полезной. Например, наиболее уязвиные участки организма будто подсвечивались, хоть это и было не так. Просто в тех областях находились или нервные узлы или жизненно важные органы или что-то еще не менее важное для жизнедеятельности. Яркость в таких зонах была более высокой, насыщенной. Думаю, это можно будет использовать, ведь кто его знает, когда какое знание может пригодиться?

Когда мы собрались, я выдал распоряжения:

— Маги делятся на три группы. Мастер идет отдельно, и две тройки присоединяются к десятку великанов и к десятку пустынников. Мастер пойдете с орками! — Выкладываю часть плана.

— Так, все остальные, ваша задача напасть на замок и сразу отступить. Ворота располагаются на южной стороне, туда вы и направитесь, как солнце скроется с глаз долой. Вам нужно выманить «последователей крови», заманить их в ловушку к ожидающим в засаде магам с их прикрытием.

— Моя задача, попытаться зайти им в спину и исследовать замок, если это получится. Когда вы пробьетесь внутрь, можете начинать грабить. Трофеи ваши! Всем понятен план? Выполнять, — говорю, не услышав вопросов.

Странно, что вопросов нет, я думал, будут. Вообще план тупой. О чем я вообще? Это даже не план, а так, набросок дилетанта. Или это последние слова, о трофеях так подействовали? Все же жажда наживы в человеке и не только в нем, сильна…

Не важно! Главное чтобы они отвлекли на себя «вампиров». Сражаться с ними мне совсем не хотелось. Тем более мне не верилось что мы, столь скромными силами сможем уничтожить гнездо элитных убийц, которые работают одновременно на три государства и при этом до сих пор существуют.

Пофиг. Выбор сделан и теперь следует идти вперед и только вперед! Отступать нельзя, уж очень я потратился, как по времени, так и по деньгам, чтобы сделать эту попытку снести защиту замка и вызволить «пищу».

После того как все группы собрались, и мы обсудили некоторые детали предстоящего нападения, отдаю приказ выспаться до заката, после чего атаковать.

Разместились мы не так чтобы далеко, но и не близко — кто его знает этих «вампиров», может, они нас почувствовать смогут на более близком расстоянии.

В общем, все отдыхали, находясь под защитой моей магии, которой я контролировал пространство вокруг нашей стоянки. Более того, у меня была цель, подготовится к проникновению и возможному отступлению. Да, вариант что мне не удастся дойти до пленников, мною тоже рассматривался. Но даже если дойду — нужно как-то их вывести, не так ли?

Солнце медленно садилось, и отряд стал оживать. Многие из людей пили — глупцы, ведь алкоголь, который я чувствовал, притупляет скорость реакции, по которой «вампиры» и без того превосходят людей. В отличии от расходного материала, те кто собирался выжить в этом налете, готовился более основательно. Они проверяли амуницию и оружие, некоторые зелья и амулеты. В общем по поведению отряда можно было с уверенностью сказать кто точно не переживет этот бой, а кто имеет шансы уцелеть.

И вот небольшая армия выступила. Пришло и мое время. Покинув отряд, двигаюсь по дуге, обходя замок. Шум разыгравшейся битвы был не слышен мне, но думаю, что по времени оно уже должно было случиться.

С помощью изменившегося восприятия и увеличенной ловкости с силой, без труда, будто паук поднимаюсь по каменной стене, быстро вычисляя цели, которые можно использовать. Магия земли всего-то подстраховывает меня, ведь мне не хочется разбиться из-за такой мелочи, как слегка обвалившийся камень или соскользнувшая нога.

Поднявшись на стену, вижу суету, но никакой истерии. Невидимкой проскальзываю дальше. Планировка замка мне уже известна, как и место где держат живых существ отличающихся от «вампиров», которые ощущались несколько иначе, будто их организм практически не содержит воды, раза в три меньше чем у человека. Потому их отслеживать можно было, но очень осторожно.

Двигаясь по маршруту, вижу в ином спектре, что ко мне начало двигаться несколько силуэтов, два сели на хвост, а еще двое идут на перерез. Неужели меня заметили? Видимо да, иначе с чего бы им целенаправленно идти по моим следам?

Я был готов к столкновению, поэтому оно не стало для меня сюрпризом. Немного ускорившись, выхожу на первую двойку. Мне не особо хотелось, чтобы меня зажали в тиски и атаковали все четверо, да еще и с разных сторон. Поэтому на переднюю двойку я вышел сам.

Никто из нас не был удивлен. В меня полетело несколько метательных ножей, которые столкнулись с природным щитом, созданным на основе Рюнь загодя. Ножи отлетели в сторону, но на них я не отвлекался, создавал свою удар.

Я думал, что может быть наиболее эффективным против «вампиров»? Скорее всего, элементарная магия воды! Тем более у меня было несколько интересных заклинаний, которые я до сих пор не опробовал. Не все же время колдовать лишь на одной воле?

— «Вода, измени свою суть, накажи врага сына твоего. Обратись!» — быстро произношу одно из самых коротких заклинаний в моем арсенале.

Эффект последовал незамедлительно. Один из «вампиров» будто взорвался изнутри. От него осталось только несколько кусков плоти, которая была проморожена до состояния ледышки. У второго взорвалась только рука и голова, остальное тело превратилось, будто в статую. Часть коридора покрылась инеем, а еще появилось небольшое облако пара. Все частички воды, что находились на моем пути, изменились и либо перешли в состоянии кристаллизации либо пара. Вот такой эффект.

Бегу дальше. Меня преследуют! Самое печальное, что преследователей стало больше. Я будто попал в самый центр муравейника, когда все окружающие меня, даже находясь далековато, идут в моем направлении. Мотыльки, летящие на огонь — вот что мне напоминала эта ситуация. «Вампиры» убитые мною насторожили остальных и меня стали воспринимать серьезно. В общей сложностью десятка два кровососов направлялись в мою сторону.

Мне было все равно, я продвигался вглубь замка, туда, где находился вход в темницу. Я мог бы выиграть время и, используя элементарную магию земли заложить проходы за собой, но это значило бы показать врагам, что я владею не только аспектом воды, но и земли. Это уже другой уровень силы и мастерства, а мне хватит и тех, кто меня уже преследует. Не хочу, чтобы меня ловили все обитатели замка!

Однако наши встречи были неизбежны — все же несколько раз на меня выбегали «вампиры» и само собой находили только свою смерть. Непосредственно прямое воздействие и вот часть кровеносной системы функционирует не правильно. Часть жидкости двигается в противоположном направлении, что приводит практически к мгновенной и довольно болезненной смерти. Еще несколько врагов были убиты с помощью воды из фляжки. Подготовится к атаке, у меня время всегда было! Делал я следующую штуку, просто выливал немного воды себе на ладонь, после чего резкий выброс в сторону врага и предварительно почти завершенное заклинание. Эффект — нити из воды, разрезающие врага.

Да, еще из прошлой жизни помню, что вода под давлением способна резать камень и металл. Тут это тоже возможно, но только с помощью магии. Если бы еще заклинание таким длинным не было! Вообще произносить зубодробительные фразы на мертвом языке меня несколько напрягает. Думаю надо переходить полностью на волевое использование элементарной магии, пусть это намного больше магической энергии требует, да и сложнее в использовании, но зато быстрее и практически с тем же результатом.

В итоге меня достало постоянно открывать флягу, и я сделал то, что надо было сделать давно. Вылил всю воду себе на руку и, подчиняя воду своей воле, распределил тонким слоем по всему телу. Так ее можно было использовать быстрее, да и в качестве второго слоя защиты она сгодится!

Вскоре преследователи вычислили, в какую сторону я двигаюсь, что было не трудно, ведь дорога по которой мне приходилось идти, была самым коротким путем к подземному уровню и пленникам. Потому они стали сокращать разрыв, стремительно идя мне наперерез. Только те, кто шел по моему следу, все так же следовали за моей эльфийской тушкой, изредка сокращая разрыв, ведь мне то и дело выбегал кто-то на встречу или наперерез.

Настораживало меня ожидание тройки перед входом в темницу. Они просто стояли и ждали меня. Это было странно, а значит опасно.

Миновав последний поворот, сходу атакую. Нити воды летят вперед, но бессильно разбираются о багровый щит сделанный из крови. В ответ в меня полетели капли крови, которые выбивали из стен каменную крошку, оставляя небольшие кратеры. Часть снарядов попали в мой щит. Сила удара была велика, и хоть щит выдержал, сам я на ногах не устоял.

Мне противостояли маги крови!

«Земля, защити свое дитя», — не вставая, шепчу я, после чего, приподнявшись и найдя взглядом врагов, колдую дальше, облачившись в каменный доспех. Да, в этот раз это заклинание меня защитило этим способом!

«Вода, измени свою суть, накажи врага сына твоего. Обратись!», — только видимого эффекта это заклинание не принесло. Видимо против магов крови использовать воду не эффективно.

Облако из крови налетело меня, и будто кислота стала растворять мою каменную кожу. Противостоять кровавому туману я стал с помощью воды, попросту пропитав маной это облако, после чего, подчинив его себе и отправив обратно.

Поднявшись, достаю из кармана листья, сорванные мною в моем лесу. Рюнь заполняет их под завязку и используя заклинание отправляю горсть листьев в полет. Они будто рассерженные пчелы летят вперед, натыкаются на защиту и отскакивают, но только на мгновение. И вот они обходят полусферу, начиная резать, будто бритвой плоть моих врагов. Полусфера становится сферой, но поздно — один из «вампиров» умирает, а его багровая аура распадается.

Листья уничтожаются довольно быстро, на это идет кровь погибшего брата моих врагов. Но у меня еще есть козыри в рукаве! Лоза одно из вьющихся растений извлечена из недр моего плаща. И вот, напитав его энергией, кидаю ее в сторону сферы. Она в полете распрямляется и обвивает сферу, начиная ее сдавливать с невероятной силой, которая пропорциональна вложенной в лозу энергией, на которую я не скупился.

Щит лопается, но остатки крови разрезают лозу, и некоторая часть лезвий летит в моем направлении, но разбиваются о каменный доспех, оставляя многочисленные трещины на моей груди.

Сведя пред грудью своей руки, зачитываю новое заклинание:

— «Земля, подчинись воле моей, даруй мне силу. Да будут возвращены в лоно твое, те, кто вышел из него. Наагас шаа.» — Заканчиваю заклинание, и развожу руки, все так же держа их параллельно груди. После этого свожу их вместе.

Вот только заклинание направляется не на магов, а на тех, кто выбегает сзади меня. Вот и преследователи, что достигли меня. Я их и не заметил. Вот и преимущество элементарной магии — наибольшая угроза атакуется в первую очередь, если только не направлять чары целенаправленно.

Стена позади меня сходится, давя преследователей — обычных «вампиров». Но вместе с этим я даю возможность магам крови атаковать меня.

Плеть крови разрушает каменную защиту, которая осыпается пылью с моего тела и одежды. Второй маг пытается воздействовать на мои внутренности, но куда ему! Рюнь не дает ему это сделать, принимая все воздействия на себя. Второй щит теряет свою силу, и я принимаюсь за его восстановление, перекачивая энергию природы из глубин ауры на внешние слои, тем самым, природный щит наливается энергией и вполне в состоянии меня и дальше защищать.

Одновременно с восстановлением щита, выбрасываю руки вперед и, повинуясь моей воле, с пальцев слетают острые кусочки льда. Прием довольно трудный, ведь это и преобразование воды, и использование магии на чистой воле и силе, без словесного сопровождения. Надо же еще и скорость придать снарядам.

Возникший щит крови выдерживает мой удар, да не совсем. В каждом ледяном снаряде есть сюрприз. Столкнувшись с преградой, лед разлетается во все стороны, нанося дополнительный урон. Кровавая пелена, защищающая магов, спадает, и некоторые осколки попадают в их тела. Урон не смертельный, но способный отвлечь, дать время на повторную атаку.

Достаю из кармана семена растений и кидаю горсть вперед, одновременно напитывая их Рюнь. Семечки почти долетают до магов, прежде чем начинают прорастать. И вот, клубок какой-то вьющейся травы с шипами начинает окутывать магов. Они режут растение кровавыми лезвиями, защищают себя от шипов кровяным доспехом, но чтобы справится с растением, нужно время! Его-то я им и не даю.

Достав меч, приближаюсь к магам и уколом пронзаю грудь первого. Это не убивает его, но сбивает защиту, давая растению окутать «вампира» не давая, ему пошевелится. Резким росчерком сношу ему голову с плеч и атакую последнего мага, который практически выпутался из травяных силков. Собственно и сами силки на дольше действие не предназначены. Все же семена других растений, да и без подпитки с ускоренным столь резко ростом — такое растение не может существовать и не жизнеспособно по своей природе, но магия дает ему возможность немного пожить.

Пока маг отвлечен, взываю к воде и, действуя на чистой воле, вырываю всю жидкость из тела «вампира». Он попросту не успевает принять контрмеры. Его тело будто разрывается изнутри и вся кровь, находящаяся в его жилах спешит ко мне. Оказавшись полностью в крови, теряю над ней контроль. Все же управлять ей сложнее для меня, чем водой в несколько раз. Все же кровь не вода и если я еще могу на короткий промежуток времени на нее воздействовать, то на постоянной основе нет. Разве что после многолетних тренировок…

Путь свободен! Спускаюсь вниз и двигаюсь к пленникам, освобождая эльфов. Остальные меня не интересуют, да и жизнь в них теплится едва-едва от многочисленных кровопотерь. Люди столь хрупки…

Двадцать два эльфа, двадцать девять эльфиек и четырнадцать детей было мною освобождено в эту ночь. Собрав их, быстро толкаю речь:

— Меня зовут Ферус, я пришел, чтобы вас освободить. Следуйте за мной! Все вопросы потом.

Тут-то меня и окликают из соседней камеры:

— Эй, Ферус, освободи меня!

Смотрю на ауру окликнувшего меня, и это оказывается… «вампир». Он был скован цепями и сильно истощен, наверное, давно не ел. А еще он явно был магом крови, о чем недвусмысленно говорила аура.

— И зачем мне тебя освобождать? — Спрашиваю его.

— Я в долгу не останусь, — говорит он.

Взвесив все «за» и «против», понимаю, что не готов на такой шаг. Мой выбор — оставить пленника тут! Не хочу рисковать, ведь он может ударить в спину.

— Нет, — просто говорю, отворачиваясь, и иду к выходу.

— Эльф, постой, — окликает он меня. — Я дам тебе клятву на крови, что не причиню тебе и всем кто с тобой вреда.

— А почему бы мне тебя не убить? — спрашиваю его, — тем более ты понял, что я эльф! Не вы ли резвились в наших лесах во времена войны?

— Ты можешь меня убить, это не самый плохой вариант! — Соглашается «вампир». — Только я могу помочь тебе выбраться отсюда, да и потом сослужу службу.

Задумываюсь на мгновение, вспоминая все, что я знаю о клятвах на крови. Моя память говорит, что нарушить их нельзя, а значит можно попытаться заполучить мага крови себе.

— Клянись кровью, что будешь служить мне, исполняя все приказы!

После того, как кровосос закончил произносить клятву, освобождаю его от цепей и освобождаю для него проход.

— Господин, может мы можем освободить мою «семью»? Они полностью под моим контролем и не навредят вам. Каждый из них отличный боец и будет служить, как я! — Сразу изменившимся голосом с почтением спрашивает «вампир». Вот и первый результат магической клятвы на крови.

— Так ты еще и не один? Чего тогда вас «свои» же бросили в казематы?

— За исследования в области магии крови, а именно поиск возможности питаться не только кровью. Все же не всем нравится жить только за счет чужой крови.

— Ладно, далеко твоя семья? Не хочется задерживаться тут дольше необходимого!

— Тут, рядом! — сказал он, идя в соседний коридор. Вскоре мы дошли до еще одной двери, которую я выбил, предварительно ослабив камень в нужных местах.

Еще шесть вампиров пополнило мой отряд. Я только надеялся, что мое решение не аукнется мне в будущем. Теперь нужно было только выбраться из замка и убраться подальше. Ну и конечно же не дать погоне нас достать! Всего-то, подумаешь мелочи…

Эльфы были изрядно истощены, ведь каждый из них долгое время служил пищей. «Вампиры» были не в лучшем состоянии — долгий голод сделал их слабыми и вялыми. В таком состоянии далеко уйти было трудно. Пришлось делать привал в опасной близости от замка. Да, если за нами кто-то пойдет, то нагонит влет!

Мне приходилось постоянно сканировать окружающую местность на предмет погони. Хотелось уходить, но это было неосуществимо. Даже пыли душ не хватает на всех, а ведь я на нее и рассчитывал, когда строил свой план. Но кто мог предугадать семейку «вампиров», которая захочет служить мне? Даже предположить такое было трудно! Из-за них нам приходилось медленнее двигаться.

Конечно, можно было дать им крови эльфов, но тогда даже пыль душ не особо бы эльфам помогла! Все же значительная потеря крови может их даже убить.

Моя ошибка — выбираться из замка, не дав «вампирам» насытится. Там ведь были еще пленники, и можно было немного задержаться, а сейчас даже пыль душ использовать, смысла нет. Вот и приходилось экономить ценный стимулятор, да еще и сидеть на одном месте. В этих землях даже животных нет толком — всех уничтожили!

В целом план удался. Жаль только, судьба наемников неизвестна. Возвращаться же чтобы ее прояснить никто не горел желанием, особенно я. Ученый уже, оставишь эльфов, так суицидом еще не дай лес займутся.

Несколько часов мы отдыхали, после чего двинулись дальше. Никто не стал нас преследовать. Может наемники не сплоховали? Сомнительно! Скорее любители свежей кровушки не захотели лишний раз связываться с магом, который завалил троих магов крови, один из которых был не менее уровня мастера по нашим меркам, а остальные лишь немного слабее его! Тем более, сколько я, походя, убил их собратьев? Даже затрудняюсь назвать точную цифру. Судя по всему среди них есть, умные существа, которые понимают, что месть в данном случае может повредить им. Тем более я освободил только эльфов, ну это если не считать «семейку».

К слову о них, думаю семерых кровососов наша небольшая община, которая медленно, но верно продолжает расти, прокормить сможет без особого ущерба для себя. Тем более их можно послать на границу леса, нехай патрулируют, да отлавливают всех любопытных. Надо будет только создать связь с сердцем леса, чтобы оно могло напрямую общаться с ними и посылать отчеты о нарушителях.

А что? Пойманные люди пойдут на корм, ну или на плантации. Думаю пора начинать собственное хозяйство. Опять же — строить жилища кому-то надо! Не все же время спать на траве, да под сенью деревьев. Мы ведь не дикари, которые всю жизнь будут жить без крыши над головой.

К тому же, пора думать о будущем нашего общества. Мы должны выработать правильную линию поведения, ведь в изоляции жить всегда нельзя. Ну, десять, пятьдесят, да даже сто лет мы может не выбираться из леса. Но потом-то? Что делать и как жить? Повторять судьбу Японии, которая долгое время была в изоляции и сильно отстала от остального мира в целом ряде сфер, мне не хотелось. Особенно если учесть настроения в мире по отношению к эльфам. Да, пару поколений пройдет, только что изменится? О нас забудут? Да фигушки, не одни мы долгожители.

Опять же Церковь стоит учитывать, а так же несколько государств, которые вовсе не против завоевания целой расы. Во времена существования Альянса это было невозможно, ведь все действовали в общих интересах, не давая никому отхватить лишний кусок, тем более усилится путем покорения целой расы! Отсюда к слову и геноцид тотальный, хотя это одна из множества причин уничтожения нашего рода, как вида. Жалкие остатки в виде рабов — это крохи, капли в море.

Собственно «вампира» я взял с собой ради его исследований. Если он столь глубокие знания имеет в области магии крови, что способен вести исследования по изменению организмов, то быть может, он способен и эльфов изменить? Нам нужна высокая рождаемость, дабы популяция росла для развития общества в целом. Помимо этого, не хотелось бы, чтобы мы на определенном этапе развития начали вырождаться из-за малого количества и меж кровных связей в будущем.

О чем говорить, эта проблема у эльфов всегда существовала с их продолжительностью жизни. В общем, проблем в этой области вагонетка и целый грузовой поезд!

Двигались мы медленно и только через неделю мы смогли отойти достаточно далеко, чтобы не боятся ночного нападения. За это время я изрядно утомился, но организм физически ничуть не устал. Чего нельзя было сказать о моральном и психологическом состоянии.

Наконец стали появляться животные, мясо которых утоляло голод эльфов, а кровь «вампиров». Все стали восстанавливаться и приходить в себя. Само собой скорость нашего передвижения значительно выросла.

Через несколько дней мы напали на патруль. Целью нападения были их богомолы, снаряжение и оружие. Все прошло более чем удачно. Моя магия природы быстро погубила людей, да еще не проливая крови. Приятного для меня в таком хладнокровном убийстве людей было мало, в отличие от остальных моих спутников, которые с радостью убивали бы еще и еще, но не тащится же пешком рискуя засветить себя? Необходимость! Ведь риск пешего передвижения по вражеской территории крайне высок. Не хочу, чтобы на меня объявляли охоту, будто на диковинного зверя с компанией.

В общем, еще несколько нападений и скорость нашего передвижения возрастает раз в пять-шесть. Всего несколько девять дней и мы на границе леса. Можно было выдохнуть и расслабится. Все же весь путь я изрядно нервничал, что нас обнаружат и захватят.

Именно по этой причине я особо ничего не рассказывал и не общался со спутниками. Не хватало еще выдать незнакомцам мою тайну! Ну, уж нет, не надо нам такого. Ведь кто его знает, что за эльфы они в душе? Может, как и сбежавшая эльфийка — с гнильцой внутри, да слабой волей. А так они увидели лес и просто опешили. Особенно сильно радовались дети. Все же без магии леса юные эльфы не способны полноценно развиваться, да и скорость их развития сильно падает. Так что им не рекомендуется до второго совершеннолетия вовсе покидать лес!

Все были рады. Эльфийки новеньким, а те, кто только появился в лесу, находились в какой-то эйфории, ведь они вновь ощущают биение сердца! «Вампиры» только отличались, ведь им была не доступна магия природы, да и расовая принадлежность у них была другой. Изначально люди, а сейчас уже и не пойми кто — мутанты какие-то.

Зато Вильям смог, наконец, продолжить свои исследования. Шесть других кровососа были отправлены на границу леса, предварительно каждый из бывших людей прошел ритуал, который осуществил для них связь с лесом. Кормиться им приходилось не часто, ведь животных в лесу было мало, а эльфы не особо горели желанием давать им свою кровь.

С этим, кстати, была целая проблема. Мне пришлось лично сглаживать конфликт, ведь те, кто был в рабстве у них, ненавидел их лютой ненавистью. Еще бы — столько лет являться пищей. Такое никому не понравится. А теперь им опять приходится кормить своих мучителей, да еще и добровольно. Ох, как я намучался, проводя разъяснительные беседы. Н о вроде мне удалось убедить всех в способности уживаться всем вместе на одной территории. Своеобразный симбиоз.

Помимо этого, я захотел овладеть магией крови. Аспект воды у меня есть, а значит кровью заниматься, мне будет проще, чем изучать и овладевать чем-то с нуля, как той же самой магией огня.

Спустя несколько дней, когда я сидел в сердце леса и передавал ему магическую энергию, лес сообщил мне о вторжении на его территорию группы существ. Пришлось очень резко и быстро реагировать. Все «вампиры» и способные держать оружие и сражаться были собраны в одном месте, после чего мы выступили навстречу существам, что вторглись в наш дом. Лес водил их по кругу, пока мы продвигались к ним. Однако что-то было с вторгнувшимися людьми не так. Странное ощущение приходило от леса, быть может, среди них есть маг?

Все оказалось намного проще. Проще и удивительно! Это была группа эльфов, которая самостоятельно нашла лес. Привела их к нему беглянка, которая была фактически отпущена мною ранее. Невероятно, но факт! Расскажи мне кто такую историю, я бы не поверил. Слишком уж маленькая вероятность события, которое произошло. Может быть это судьба?

Вот и ответ вселенной, на мой поступок. Убил бы Элиину и эти эльфы вполне возможно сгинули бы, до момента их обнаружения. Может, и нет, кто его знает. Случилось то, что случилось. И я был просто рад произошедшему чуду.

Эльфы были приняты и после радостной встречи, мы выяснили, что с ними происходило ранее. Поделившись печальными историями, я покидаю собрание, отослав «вампиров» обратно. Нечего им делать среди эльфов. Пока нечего. Слишком они чужие для них, да еще и бывшие враги.

Вот такая история приключилась совершенно неожиданно. К слову, Элиина была помилована, и можно сказать полноценно влилась в наше небольшое общество.

На следующие несколько недель я полностью выпал из жизни. Сердце леса нужно было запитать капитально, чем я активно и занимался. За это время произошло нечто, что меня практически убило.

Среди освобожденных мною пленников нашелся один аристократ, что принялся воду мутить, да ставить себя превыше остальных. Еще он почему-то возомнил себя самым главным. И ведь никто не стал оспаривать это. Эх, стереотипы, традиции и проклятое воспитание эльфов, общество которых имело строгую иерархию.

По идеи, я, будучи магом, да еще элементарным стоял вне системы и не мог претендовать на что-либо, кроме общения с аристократией на равных. Но моя сфера была вне управления, вот эльфеныш, а как еще назвать малолетнего болвана, который чуть не испортил все мои начинания и приготовления?

В общем, задумал он поход карательный устроить, собрал эльфов под предводительством эллина Волинарда, но надо отдать ему должное — дал им отдохнуть, да и сам отдохнул после переходов, плена и многолетних лишений. Да и объявил себя Светлым Князем, по праву наследования, дескать, он единственный из присутствующих благородных кровей. Запудрив всем мозги ерундой, захотел даже «вампиров» приструнить, на что те его послали. Подчиняются они ведь только мне и более никому! В общем, ушли они в дебри лесные, да не показываются эльфам во избежание так сказать.

Вот что значит упустить момент и ненадолго отвлечься! А ведь с ростом количества жителей общины, проблем будет все больше и больше. Управлять же эльфами у меня желания не особо много. Можно подумать, мне делать больше нечего!

Самое смешное, так это причина, по которой эльфеныш не выступил ранее. Меня он ждал! Хотел, чтобы я с ними отправился, вот смех-то. В общем, повезло мне, что эльфы не выступили, еще как.

Выслушав «умника», я размышлял, что мне с ним делать. Но крайние меры принимать преждевременно — общество воспримет это сугубо отрицательно. И ведь оставлять его тут, уйти освобождать эльфов не решение проблемы. Он же вновь примется за старое. Мозгов-то нет. В итоге я сделал следующий финт ушами.

— По праву силы, старшинства и происхождения, приказываю подчиниться мне. А будешь еще мутить воду в МОЕМ лесу, придется тебе искать другой дом, понял меня, малец?

Ох, как он взбесился! Хотя пусть погадает, о каком происхождении речь, да и над остальным подумает. Придется приставить к нему кого-то, а то дел натворит. Мама-мия! Разгребать придется долго и упорно.

Хотелось еще выпороть его, но я удержался. Вместо этого я сделал внушение всем эльфам и запретил покидать лес.

— Если вы без спроса или крайней необходимости покинете пределы леса, то лучше сюда больше не возвращайтесь! Не для того я столько сил и времени потратил, чтобы все мои планы пошли прахом. Мне плевать, кем вы были ранее, но сейчас и здесь, я главный, это мой лес и это Я даю вам убежище, и это Я спасал ваши жизни, освобождал от рабства, — говорю всем сразу, тактично умолчав, что не всех я освобождал. Некоторые вроде, как и сами пришли.

— Поэтому никакой самодеятельности и глупостей. Тренируйтесь, обживайтесь, помогайте лесу, и мы сможем вернуть былое величие эльфов, даже если на это уйдут столетия и тысячелетия.

Главное сейчас было не дать эльфам почувствовать себя силой, ведь они ею не являются. Одновременно с этим они должны быть уверены, что все идет согласно какому-то хитрому плану и вскоре все будет хорошо. Но будет ли?

Оставалось освободить еще две группы эльфов, после чего нужно будет переключиться на другую часть плана. Не одному же мне освобождать эльфов. Да и организовывать их быт нужно кому-то, кто представляет, что нужно для процветания, а не стагнации и регресса. Все же общество не должно возвращаться к старому виду жизни. Ведь это привело их уже один раз к краху, а если один раз это уже случилось, то случится и второй. Так что пора смотреть на мир под другим углом, изменить все от начала до конца! В противном случае ничего хорошего не будет в будущем.

С учетом же отсутствия магов, жить нам до обнаружения леса и нескольких человеческих архимагов, которые захотят его посетить.

Нужны маги, только взять их не откуда. Или есть откуда? Хм… надо подумать!

Маги природы из тех эльфов, что тут есть сейчас в лесу, никакие. И в ближайшие несколько десятков лет, как минимум, они собой как маги толком не будут ничего представлять. Даже скорее не десятков, а сотен лет. Все же учить их правильно постигать Рюнь некому. Разве что я лично этим займусь, что вряд ли, вот что-что, а учитель из меня не самый лучший. Да и вообще с обучением беда! Если за обучение воинов может взяться эллин Волинард и «вампиры», то с магией полная засада.

В связи с этим у меня появилась небольшая идейка. Почему бы «вампирам» не подучить эльфов магии крови? А сами они в свою очередь, имея связь с сердцем, вполне могут освоить на примитивном уровне работу с магией природы. Глядишь, в будущем эти два аспекта породят что-то новое, так сказать третий аспект. Ведь как-то же возникают новые направления в магии, да и количество аспектов не остается постоянным. Правда не все они безопасны и могут применяться на практике, но это уже детали! Существуют же забытые ветви магии, например, был такой аспект, который образовывался путем смешивания магии огня, воды и жреческой магии, которой сейчас владеют лишь на примитивнейшем уровне.

Даже заклинания помню по названиям: «жидкое очищающее пламя», «тающий свет огня», «текущий огненный свет» и другие. Хорошо эта ветвь не особо была развита из-за требований в виде владения водой и огнем, да еще и слепой верой. Сложное и труднореализуемое сочетание.

Вот и кровь с природой думается мне смешать можно. Не уверен, что получится что-то из этой затеи, но если получится, то это будет большим, просто таки огромным преимуществом перед другими магами. Все же новое направление всегда опасно, причем для всех. От него трудно найти адекватную защиту, да и новые магические щиты неизвестно каким образом среагируют на враждебную магию, которая довольно разнообразна.

В общем, задача поставлена эльфам и кровососам, пусть трудятся! Нечего бездельничать.

Сам же я, взяв с собой десяток эльфов из тех, кто лучше всего владел клинком и луком, отправился на заработки. Золото — проклятый желтый метал, ради которого многие почему-то душу готовы продать. Никогда этого не понимал толком, но раз его так любят, стоит его приобрести. Все же штурмовать гарем и школу бойцов силами одних эльфов и кровососов не разумно. Их и так мало, а рисковать их жизнями попросту нерационально. Потери неминуемы, уж очень серьезные объекты! Потому, за золотые монеты, которые надо еще найти и «позаимствовать», люди и нелюди с радостью пойдут на смерть, как это бывало ни единожды и будет еще неоднократно, тем самым они послужат моей цели.

Как быстро можно заработать деньги в этом мире? Особенно если все навыки, имеющиеся в наличии, рассчитаны на уничтожение или долгое, планомерное созидание. А ведь монеты нужны как можно раньше.

В кредит мне не дадут. Продавать толком нечего, кроме эльфийских трав и иных полезных вещей типа бальзамов, кремов… Оказывая разного рода услуги можно состарится прежде чем накопить достаточно средств для найма магов и наемников. Оставалось не так много вариантов. Разбой и грабеж, воровство и заказные убийства ну и прочие не совсем приятные и законные штуки. А, еще можно было эльфов в рабство продать, а потом отбить обратно. Хороший способ заработка, а что? Только сомневаюсь, что он всем эльфам понравится, да и кинуть одиночку-продавца, что называется, сам бог велел. Проблем от этой затеи больше, чем прибыли!

Подумав, решаю пойти по пути наименьшего сопротивления, да и подчиняясь одной мудрости. «Грабь награбленное». И совесть чиста и дело доброе сделаю! Какой я молодец!!

Путь мой лежал в город греха и разврата, туда, откуда я выцепил первых эльфиек. Город богатый, большой, а значит там и преступности должно быть прилично. Эльфы путь ждут за городом, не нужно, чтобы они со мной шлялись по злачным местам. Да и спокойнее мне так будет. Я ведь маг, а они простые бойцы, да еще и не профессиональные. Конечно, за время войны и «партизанщины» они многому научились, бесспорно. Однако некоторые привычки у них остались, въелись в кровь при рождении и последующем воспитании. Это может выдать их, чего избежать хотелось бы. Тем более им проще оставаться в лесу.

Будут своеобразной страховкой, на всякий непредвиденный случай.

В черту города попасть оказалось не трудно. Небольшая взятка на входе и никто меня даже досматривать не стал. Ох, напоминает мне это что-то очень сильно! Аж ностальгией повеяло.

Насколько мне известно, существует несколько путей в обществе на данном этапе развития, дабы выйти на криминальные структуры. Первый и самый простой, это ночью прогуляться в неблагоприятных районах. Этот способ действует всегда и везде! Всего-то и нужно чтобы меня попытались ограбить, на что я отвечу адекватно и разузнаю у выживших неудачников после нашей встречи кто, что, где и куда. Второй способ — пивняк. Место, где собираются выпить и закусить, в любую эпоху и во всех обществах будет пользоваться успехом. Поговорив с завсегдатаями всегда можно узнать много новой и интересной информации, знай только подливай пиво или чего покрепче.

Так как сейчас был день, а вечер еще не скоро, мною был выбран второй вариант.

Выбрав пивняк по состоянию ниже среднего, захожу в него и окутываюсь в сизый дым от курительных смесей, гарь и копоть, ибо освещение было самым дешевым из всех возможных. В общем, поганое место, особенно для эльфа с чутким обонянием и острым зрением. Проморгав выступившие следы и дыша через раз, двигаюсь прямиком за стол с одним человеком, который пил какую-то бурду.

Вытягивание информации превратилось в целую пытку. Дышать трудно, глаза слезятся, нос вообще забит, оказался через считанные минуты с начала разговора. А еще приходилось пробовать дрянь, которую тут подают вместо выпивки. Надо же внимания не привлекать, а что может быть незаметнее очередного выпивохи?

Получилось узнать о парочке людях, которые могут быть мне полезны. Самый лучшим вариантом был орк по прозвищу Лапа. Он держал аэропорт и еще несколько кварталов к нему прилегающих. Судя по всему, деньги ему в карман должны течь полновесной рекой. Этот ушлый орк не только собирал дань с торговцев, но и обеспечивал сделки с пиратами и контрабандистами. Рука на пульсе у него всегда лежать должна! Потому с ним стоит пообщаться.

Найти Лапу оказалось не так-то и просто. Скрываться он явно умел. Насторожила меня еще непонятные маневры стражи и некоторых подозрительных личностей. Такое впечатление, что тут кого-то пасут или вынюхивают, да еще так усердно, что не заметить это может только слепой.

Мне все это не особо нравилось, но отказываться от планов я не собирался. Мне попросту было лень лететь еще куда-то, собирать с нуля информацию, да и просто времени было жалко.

Несколько дней мне потребовалось, чтобы найти орка. В притон, где он был, я ввалился злой, голодный и уставший. Ага, даже поесть сегодня не успел — скорее давай ниточку раскручивать и ведь успешно! Охрана Лапы мне толком ничего сделать не смогла. Их и было-то всего четыре человека, двое из которых явные полукровки с примесью орочьей крови.

— Теперь расскажи мне, где мое золото? — Стараясь дышать через раз, спрашиваю орка, приставив меч к горлу.

— Какое золото, о чем ты? — Недоумевая спрашивает он.

Оставалось только позавидовать его выдержки. Он пойти не испугался, даже за оружие схватился, но я его быстро выбил и начал угрожать.

— Не отвечай мне вопросом на вопрос, — кричу ему в лицо, старательно разбрызгивая слюной во все стороны. Тут главное не перестараться, а то примет за конченого психопата, а не человека который пребывает в дикой ярости.

— Говори, где деньги? — Продолжаю давить на него.

— Да о чем ты?

Зарычав, бью рукоятью ему в лицо, для достоверности несколько раз. После этого, подношу меч к паховой области и спрашиваю:

— Ты тупой? Где мои бабки? Хочешь, чтобы я тебе яйца отрезал?

— Хорошо, идем, — тихо произносит он, силясь подняться и одновременно утирая кровь с лица.

Всего два десятка полновесных оказалось в его сейфе. Это был полный облом. Я рассчитывал хотя бы на сотню! Лажа полная…

Набив морду орку, приговаривая чтобы его люди не крали чужое, покидаю притон. Самое печальное, что за эти деньги можно нанять людей, но на магов точно не хватит.

После нескольких подобных с небольшими изменениями маски-шоу, я обогатился почти на восемь десятков полновесных. Сумма приличная, но на толковых магов, которые не задают лишних вопросов, все равно не хватало! Пришлось задержаться в городе еще немного, дабы подзаработать.

Конфликт с совестью мы порешали просто и достаточно быстро. Грабить я решил дома работорговцев. У некоторых денег в доме почти не было, у других я хорошо обогатился. Были и золотые украшения, и драгоценные камни — все было. И ничего не оставалось, все прибиралось. А чего? Будет на черный день, опять же перепродать можно, но смысл? Золота мне теперь хватало на обе запланированной операции, даже остаток должен быль остаться, вот я и решил завязать с грабежами.

Передав лишнее эльфам, отправляюсь ближе к школе бойцов. Их я решил освободить первыми.

Наняв сорок бойцов и десяток магов, которые готовы были пойти на риск ради звона монет в своем кошельке. С ними я и отправился штурмовать школу. Вернее задача у них была другой — отвлечь на себя охрану, да проломиться в магическую защиту.

В это время я должен проникнуть через стену минуя защиту. Для этих целей я тупо сделал себе проем с помощью элементарной магии земли. Каменный забор меня не задержал надолго. На виллу я проник аналогичным способом. И так же спустился в подземелье. Можно было этот трюк и в замке сделать, но времени на воздействие не было, преследовали меня постоянно, навязывали бой. Тем более тут перекрытия были в четыре раза с лишним по толщине меньше. Это в четыре раза меньше затрат на воздействие и ровно в столько же раз быстрее. Актуальность этого трюка в данном случае оправдана!

Найти и освободить рабов-бойцов, было делом пятнадцати минут. Привести в чувства и объяснить ситуацию еще делом пяти минут.

— Ты можешь освободить остальных? — спросил меня эльф с диагональным шрамом через все лицо, задевающий веко. Как ему повезло, что глаз не вытек и даже не поврежден. Удивительно просто.

— Могу, но зачем? — спрашиваю его.

— Возьмем их с собой. Каждый из них серьёзный боец, который отплатит за свободу своей кровью и сталью.

— Ты уверен? — уточняю у него, находясь в сомнениях.

— Да, — лаконично говорит он кивая. — Я с ними дрался, сражался и против них — знаю, о чем говорю! Поверь, освободив их, ты приобретешь верных людей.

— Хорошо! Я сделаю это, — соглашаясь с эльфом.

Еще минут пятнадцать мы задержались, пока я взламывал оковы. Семнадцать эльфов, из которых было две девушки, четырнадцать орков, девять людей, четыре равнинных великана, два пустынника, два гиганта[8] и шесть гномов. Для гигантов мне пришлось даже расширять проходы. Все же они были даже крупнее равнинных великанов, которые достигали двух с половиной метров роста.

Тем не менее, нам удалось, не вступая в бой покинуть виллу. А вот дальше все пошло не столь гладко. Наемники отступили, что само собой разумеется, и на нашу группу обратили внимание. Даже погоню выслали. Используя магию земли, отбиваю охоту следовать за нами, но только на время. За нами увязался маг, причем не самый слабый, судя по ауре. Огневик к тому же.

Пришлось вступить в бой. Хорошо вилла находилась за чертой города, да и мы удалились уже прилично, так что наш бой не будет на виду у всех любопытствующих.

Против огненных шаров я воздвиг стену земли, которую потом превратил в волну. Огонь увяз в земле, комья которой обрушились на приближающийся отряд. Причем, судя по всему, волна приняла на себя еще один удар мага. Жаль, земляные комья не нанесли особого вреда воинам и тем более магу.

Коснувшись ладонями земли, произношу заклинание, пока ошеломление от моей атаки не прошло, и враги не приблизились слишком близко.

— «Земля, стань легким песком, твердым камнем. Волей моей, силой моей, духом моим заклинаю тебя. Приобрети пластичность воды, ярость огня и скорость ветров, да будет направлен гнев твой на врага моего!», — наконец заканчиваю читать заклинание, после чего отрываю руки от земли.

За ладонями тянутся два гибких каната из земли. Подняв руки над головой, резко выкидываю их вперед, одновременно опуская руки на уровень пояса. Две каната летят вперед, соединяясь одной частью с моими ладонями, другой с землей. Вот канаты достигают врага, и я резко скрещиваю руки перед грудью, потом приседаю и выкидываю их вперед, подпрыгиваю и описываю несколько окружностей различающихся по диаметру и ничего что окружности больше на овал похожи. Главное результат, а он впечатляет. Несколько ударов попавших по обычным воинам сносит в сторону. Минимум переломы им обеспечены. Маг же выставляет защиту, но она выдерживает буквально несколько ударов, после чего прогибается и исчезает.

После уничтожения мага, который разбил себе голову и добивания всех остальных жгутами земли, мы собираем трофеи и продолжаем свой путь.

Бывшие бойцы арены выносливы и быстры. Нас точно не достигнут. Все же пока поймут, что маг и воины, посланные вместе с ним мертвы, пока новых людей соберут да укрепят погоню магом посильнее — это все время и не малое. Мы к тому моменту будем уже далеко.

Печально, что идти придется пешком. Гиганты и равнинные великаны попросту не смогут путешествовать на обычных богомолах и стрекозах. Для них нужны грузовые, а их у нас не было. Эльфы были целью, а не кто-то другой. Так что вот такой конфуз.

Отрывок из докладной записки Патрону Августу Мудрейшему.

… Тщательно изучив представленные улики и доказательства, можно с уверенностью говорить об участии третьей стороны в деле о кровавом культе. Собрав слухи и изучив обстановку нельзя с уверенностью сказать кто действовал против Церкви. Возможное участие спецподразделений признано маловероятным из-за оставленных следов.

Проведя ряд допросов, на основании интуиции и моего опыта прошу расширить мои полномочия и придать дополнительно людей для проведения розыскных мероприятий. Есть подозрение, что акция направлена на подрыв репутации Церкви и прикрытия действий кровавого культа. Прошу разрешение на применения силовых способов расследования…

Неофициально: Что-то странное творится в мире. Прошу обратить внимание на разного рода подозрительные и аномальные происшествия. Силовые способы расследования применять разрешаю…

Ответ:

Полномочия расширены. Провести дополнительное расследование, после чего доложить мне о результатах. Количество дознавателей признаю достаточным, в просьбе придать дополнительно людей отказываю.

Патрон Август Мудрейший.

Неофициально: Делай свое дело, в остальное пока не лезь! Однако если что-то заприметишь — пиши.

Добрались мы до леса за три недели. Довольно быстро на самом деле, учитывая, что шли мы, скрываясь, да еще и старательно заметая следы. Погони можно было и не опасаться, но хотя бы элементарные меры предосторожности нужно было учитывать.

В итоге Лес приобрел еще некоторое количество бойцов. Причем они очень помогут со строительством. Особенно гномы, равнинные великаны и гиганты, которые обладали поистине нечеловеческой силой.

Первое лесное поселение было решено строить вокруг сердца леса. В будущем оно станет последним оплотом защиты сердца.

Некоторое время мне пришлось уделить передачи магической энергии — процедуре в чем-то уже привычной. Но помимо этого нужно было разобрать несколько конфликтов. Все же эльфы есть эльфы, а помимо «вампиров «тут появились люди и другие разумные существа. Им приходилось искать общий язык и не всегда все это заканчивалось удачно. Думаю в любом обществе, даже межнациональном будут возникать конфликты. Главное их погасить вовремя, дать понять обеим сторонам, что не нужно думать только о себе. Так что дел хватало.

Печально, что эльфийское обучение, да и любое другое рассчитанное на долгоживущие расы растягивается на годы и годы. Так что чтобы получить нормальных бойцов, нужно затратить много времени и сил.

Чем больше народа было в лесу, тем отчетливее мне становилось ясно, что необходимо будет уходить в изоляцию. Слишком много проблем вырисовывалось. Да и память о поражении в войне и всем ей сопутствующем, должна немного угаснуть. С чистого листа жизнь не начать, это неоспоримо, но попытаться стоит. Тем более нам нужны дети — будущее нашей расы. Сейчас их было всего ничего.

Создать благоприятные условия для личностного роста, воспитания детей и восстановления популяции. Обучение воинов и магов. Развитие леса и приручение животных, которые станут еще одним защитным фактором нашего дома. Все это и многое другое требовало огромных временных, физических и моральных затрат. Как с этим справится самому? Я не представляю.

Фактически у меня сейчас в наличии есть головорезы, которые хоть сейчас пойдут резать всех направо и налево, и кучка баб которые в себя толком не пришли. Вампиры — мои личные вассалы, но их мало, да еще их кровью обеспечивать нужно, что мало кого устраивает. Дети, за которыми нужен уход и воспитание. Пришлые, что не особо нравятся большей части эльфов. Лес, требующий внимания и ухода. Не дохера ли на одного меня? Часть забот я переложил на чужие плечи, но контроль-то за исполнением нужно осуществлять, а кто им занимается? Правильно — я. Тут еще строительство на носу. Помимо этого стоит и дальше заниматься освобождением эльфов!

Все ничего — с этим я худо-бедно, но справиться в состоянии. Но что делать с караваном нарушителей, который вошел в мой лес и был взят на меч «вампирами» и эльфами в мое отсутствие.

Причем часть караванщиков выжило, и сейчас лежат они связанные и ожидают своей участи. Вот не было печали…

Разграбленный караван вез одежду, деликатесы и семена редких растений, и некоторое количество саженцев. Саженцы сразу же были рассажены в лесу, так же как и семена. Собственно эльфы правильно поступили в мое отсутствие — это дополнительный источник питания, ингредиентов для алхимических зелий, эликсиров, бальзамов и отваров. Штука во всех смыслах полезная и имеющая ценность. Нашлось применение и одежде, как и деликатесам. Последние были почти полностью съедены, но что я только хмыкнул. Ну, а одежда нам пригодиться в любом случае. Подумаешь более половины захваченной одежды предназначено явно для выхода в свет, на вечеринки и балы. Зато теперь не придется тратиться и рисковать зря, приобретая ее в других местах.

Несколько недель я провел в лесу, контролируя многие события. Причем еще долгое время я мог сидеть и разбираться то в одном деле, то в другом. Но нужно было освобождать эльфиек!

Последнее что я сделал, разрешил «вампирам» кормится от пленников, которых было шестнадцать человек, четыре охранника, а остальные слуги не участвующие в сражении. Их, к слову сказать, я придумал, как использовать помимо корма для «вампиров». Все элементарно и просто. Они стали помогать эльфийкам, ухаживать за лесом и следить за саженцами и всходами семян, которые уже успели проклюнуться под действием магии леса. Думаю, что участь рабов для них более предпочтительна, чем казнь! Все равно сбежать у них не выйдет, а так живут, пьют и едят, за что помогают своим новым хозяевам.

Правильно ли я поступил, дав относительную свободу и оставив жизнь пленникам, покажет будущее, но надеюсь, что мое милосердие не вернется ко мне бумерангом, да по лбу!

И вот уже два десятка эльфов отправляются со мной. Десяток головорезов и десяток освобожденных бойцов. Это уже грозная сила, учитывая, что каждый вооружен, хоть и не особо хорошо. На богомолах наш путь не занял много времени. И вскоре мне вновь пришлось покинуть отряд, чтобы завербовать наемников.

Как же утомили меня наймы левых людей. Мне очень не хотелось связываться с ними, но позволить себе рисковать эльфами я был не намерен. Поэтому приходилось изворачиваться, будто змея на сковородке. Помимо этого стоило очень опасаться сильных магов. Не многие из них могут выявить мою расу, но были те, кто на это способен и тогда быть беде. Соблюдая предельную осторожность, разыскиваю тех, кто мне нужен.

Вскоре кошель мой показывал пустоту, а люди и несколько магов были готовы выступать. Я всерьез задумал пограбить дворец человека, который может позволить себе держать такой экзотически и дорогой гарем. Так что на оплату услуг я не скупился!

Однако не может все и всегда идти по плану. Неудача, несмотря на все возможные меры предосторожности, все равно настигнет того кто что-то делает. Совершенно не важно, что конкретно, но рано или поздно что-то идет не так. Сегодня мне не повезло…

Поначалу все было хорошо, мы выступили в сторону объекта и вроде даже разговорились с одним из командиров наемников. И если бы не моя магия, засада, устроенная впереди стала бы для меня фатальным сюрпризом, причем последним в этой жизни.

Кто-то меня предал, сдал с потрохами. Иначе с чего бы наш отряд поджидали храмовники с дознавателями? Причем среди них было четыре мага! Ладно, они были бы просто магами, даже по меркам эльфом, но они по силе были полноценными эльфийскими мастерами. Учитывая их опыт — мне с ними не справится. Даже внезапно атаковав не смогу сбежать от них, ведь я вижу, что они готовы к любому исходу наших переговоров. Хорошо, что не стали сразу атаковать!

— Стойте, — останавливает нас ладонью один из дознавателей в своей традиционной маске.

— Что хочет от нас дознаватель Церкви? — спрашиваю его, после того как мы остановились.

— У Церкви есть некоторые вопросы к тебе! — говорит он, после чего мое тело застывает каменной статуей.

«Не повезло», — подумал я. Еще бы, боевой маг духа да еще мастер — редкое явление. Маги духа в большинстве идут в целители. Зато мне стало ясно, что меня вычислили, но почему тогда не убили, а всего парализовали. Мне под силу сорвать это заклинание голой мощью, но тогда придется вступать в бой. Поэтому я молчу и жду, что будет дальше.

— Отойдите на двести метров на время допроса, — приказывает дознаватель моему отряду, который с облегчением отступает, бросая меня одного. Вот же предатели!

Когда мы остались одни, дознаватель подошел ко мне быстро и осмотрев будто диковинную зверушку, спрашивает:

— Кто ты такой?

— Меня зовут Роланд.

— Я не спрашиваю, как тебя зовут, меня интересует кто ты такой! — Строже спрашивает он.

Почувствовал шанс, начинаю думать, что ответить и быстро, пока есть возможность, говорю:

— Я смесок. Не знаю точно кто мои родители, но и они были смесками, как мне рассказывали.

— Ясно, — кивнув своим мыслям, говорит дознаватель, после чего меняет тему, на что мне остается только мысленно выдохнуть.

— Расскажи мне, что тебе известно о торговце Радисоне? — Спрашивает меня дознаватель.

— Я что-то слышал о нем, но не помню точно, что и где, — честно отвечаю ему, силясь вспомнить, откуда я слышал это имя.

— Несите зелье истины, — приказывает дознаватель храмовникам.

Я был в ужасе, ведь вариантов всего два или выпить зелье и все рассказать или сражаться. Нет, надо выждать, успокаивал я себя. Тем более элементарная магия воды мне может помочь ослабить или даже полностью снять эффект зелья.

Вскоре меня напоили, но я уже призвал магию воды, заставляя организм купировать отраву. По моему представлению — зелье истины обернулось оболочкой из желудочного сока и других жидкостей, находящихся в желудке. Но вполне допускаю что магия действовала иначе — эффект то не видим.

Однако пока зелье текло по пищеводу, оно частично начало действовать и мне очень хотелось рассказывать одну только правду. Хорошо, что с этим побуждением можно было бороться!

— Что тебе известно о торговце Радисоне? — спрашивает он второй раз.

— Он связан с «кровавым культом», а еще его дом разрушен, а сам он убит, — говорю часть правды, на которую дознаватель делает стойку, будто пес взявший след.

— Расскажи мне, что ты знаешь о «кровавом культе»?

— Мне известно не больше остальных. Я слышал, что Радисон состоял в нем, как и некоторые другие люди.

— Назови мне всех, о ком слышал и от кого узнал эту информацию.

Называю ему несколько имен, которые в свою очередь называл Радисон. И как я умудрился забыть имя того, из-за кого мне пришлось схлестнуться с церковными псами? Ну да ладно, зато у меня появился попахивающий авантюризмом план.

— Еще говорят, что Владыка Алрой состоит в «кровавом культе», но стражник, служивший в школе бойцов мастера Зарека, не выжил недавнем штурме. Он мог быть связан с культом, иначе с чего бы его школа подвернулась атаке?

— Владыка Алрой значит? Ты подозрительно много знаешь, откуда?

— Большей частью мои догадки, да слухи с разных городов.

— Догадки значит? А куда ты направляешься с наемниками?

— К Владыке Алрою, у него моя невеста находится. Накопив денег, хочу попытаться отбить ее.

На это дознаватель лишь негромко рассмеялся. После этого он сказал мне:

— Если твоя информация подтвердится, то Церковь поможет тебе. Мы уничтожим Владыку Алроя! Пошли с нами…

— А наемники? Я ведь заплатил им хорошие деньги! — Вскликиваю, как и положено тому, кто зарабатывал столь крупную сумму потом и кровью.

— Церковь возместит их тебе. Идем! — Приказывает он.

Мне ничего не оставалось, кроме как последовать за дознавателем. Ох и на тонкий лед я вступаю…


У любого живого существа есть выбор. Осознанно или нет выбирать приходится постоянно. Каждое решение несет за собой определенные последствия. Каковы они будут в моем случае предугадать невозможно. Я не обольщался Церковь это не та структура, которую так просто можно обхитрить. Ввести в заблуждение на время можно, но вот полноценно надуть и заставить плясать под чужую дудку практически нереально. Это можно провернуть с одним человеком, даже группой лиц, но правда в любом случае выйдет наружу. Рано или поздно. Лучше конечно поздно, но гарантировать это нельзя. Единственное что меня спасает — невозможность быстро проверить мои слова. Да и следы, как таковые я не оставлял. Или оставил?

Чем больше я размышлял, тем больше приходил к мнению, что мною была совершена ошибка, причем не одна. Однотипны стали мои действия. Наемники штурмовали школу бойцов, неужели никого из них не взяли в плен? Думаю, взяли. Лицо они мое может и не видели, разве что маги и командиры отрядов, но на них выйти и все узнать плевое дело для дознавателей и храмовников. Дальше больше — если выяснится о нападении на замок последователей крови и о том, КАК и каким образом на него напали, а потом сложить это с наймом отряда для нападения на Владыку Алроя, то картина становится ясной. Еще с эльфами это могут связать, но это уже из области догадок.

Плюсы, моего положения и ранее устроенных действий, а как же без них? Ведь всегда есть хорошие стороны. Так вот — нападение на школу бойцов могло быть организовано и конкурентами, тем более пропали ВСЕ рабы-бойцы. Это сильный удар по школе и его хозяину. Далее хорошо, что быстро проверить мои слова нельзя, а значит, есть возможность придумать что-то. Тем более я выложил несколько фактов, которые просто проверить и удостоверится в их истинности. Хватит ли этого, чтобы отвести подозрения от себя и заставить церковников действовать против Алроя? Трудно сказать и почти невозможно предугадать, все же иметь дело с Церковью и их служителями мне ранее на таком уровне не доводилось. Пару мелких стычек можно и вовсе не считать!

Радует, что меня не бросили в темницу или еще куда похуже. Не люблю я такие места — воспоминания они будят не самые приятные.

Комната куда меня привели, была обставлена не слишком шикарно, но и на камеру для заключенных не была похожа. Кровать двуспальная, комод с ящиками, шкаф для одежды были пусты. Помимо этого тут был и стол с шестью стульями обитые мягкой тканью, даже отдельная душевая и туалет, работающие за счет магии, причем нескольких аспектов одновременно, земли и воды. Впечатление портили только стены, будто после неудавшегося ремонта с обвалившейся местами штукатуркой и отсутствие светильников, которые заменяли два подсвечника, на каждом из которых было по пять свечей. Жить можно! Если правда не знать кому эта «клетка» принадлежит.

Когда меня оставили, первым делом проверил комнату на наличие всякой магической ерунды. Подслушивающей и подсматривающей маго-аппаратуры мне только не хватало тут. Не обнаружив ничего примечательного, иду в туалет. Там, засунув два пальца в рот, очищаю желудок от зелья, которое все это время было внутри меня. Все же сделано оно было на основе не совсем воды. Так что растворить его было бы сложнее, чем избавится «дедовским» методом.

После горячего душа, меня немного разморило, так что я прилег и начал обдумывать, что делать дальше. Можно было совершить побег, но не уверен, что стоит. Тогда сразу стает многое понятно, да еще и меня будут подозревать в связи с «кровавым культом», чего мне и даром и даже за деньги не нужно! Потому нужно чтобы мною интересовались, но в меру. Да и ценность свою показать нужно, но не чрезмерную, чтобы меня потом в расходный материал не записали. Эх, трудно играть на чужом поле, да еще не имея точки опоры и хороших козырных карт.

Немного подумав, прихожу к мыслям, что стоит сначала дождаться результатов проверки, после чего уже действовать. Все равно шаблоны сейчас не заготовить толком, так чего мучатся? Лучше отдохнуть в нормальных условиях, а потом действовать по обстоятельствам.

С такими мыслями я и уснул, после душа не забыв одеться. Если же спросят, чего сплю в одежде, то отвечу, будто вдруг случится что-то не хорошее, так чтобы времени не терять на сборы, не стал раздеваться. Да еще стоит помнить что я «пухленький», а значит, по определению не должен лежать голым, светить своей худобой.

Вот кстати тоже проблема — заметят, что я не тот за кого себя выдаю и все, хрен выпустят потом, пока не докопаются до истины. Это мне еще повезло, что волосы стали отрастать, да слегка заостренные уши прикрывают. Кстати, они так и не стали такими же, какие бывают у чистокровных эльфов! В данной ситуации это даже плюс, ведь всегда можно списать мое поведение на примесь эльфийской крови у предков. Типа не хотел, чтобы об этом знали и всякое такое. Может и прокатит — не самая плохая отмазка.

На следующий день или около того, точно сказать не могу, ведь окон у меня предусмотрено не было, ко мне явился знакомый по допросу дознаватель. С ходу он начал мне рассказывать:

— Твоя информация подтвердилась, поэтому мы решили вознаградить тебя. Тридцать полновесных золотых за полезную информацию, и, конечно же, возмещение за сорванный контракт с наемниками в полном объеме.

— Так я могу быть свободен? — Спрашиваю дознавателя, буря в руки два приятно звенящих мешочка.

— Если хочешь, — говорит он мне в ответ.

— Могу я узнать, что будет с Владыкой Алроя?

— Мы пошлем отряд храмовников под предводительством дознавателя, чтобы проверить информацию, так же как и проверим, связан ли с «культом» мастер Зарек.

— Мне ясно, могу ли я проследовать с вашим отрядом к Владыке Алроя, дабы попытаться договорится о выкупе невесты? Теперь у меня может хватить денег, чтобы ее выкупить!

— Ты забываешься! — повысил он голос. — Церковь не занимается помощью всем вокруг. Благодари за вознаграждение и убирайся отсюда! — Приказал он мне.

— Прошу прощения, — кланяюсь я, огибая по дуге дознавателя, вот уже покидаю комнату, после чего и сам монастырь.

Урод! Хотя все сложилось довольно успешно. Правда теперь напасть на Алроя не представляется возможным, но у меня есть план. Нет не план, а ПЛАНИЩЕ. Назову эту операцию «нае*ать всех!». А все грубость дознавателя и моя злость на сорванный план виноваты.

Вскоре я покидаю столь «гостеприимный» город и направляюсь к моим людям, то есть эльфам. Никак не могу привыкнуть, что руковожу я эльфами, а не людьми!!!

Однако для этой операции мне нужны именно люди, бойцы, освобожденные из школы бойцов. Помимо них мне нужна одежда похожая на одежду храмовников и дознавателя. Буду играть роль дознавателя, а мой маленький отряд бойцов — храмовников. Ох и повеселюсь же я…


Глава 8
Актерское мастерство

Хороший актер — неуравновешенный человек,

Но неуравновешенный человек никогда не станет хорошим актером…



Прилетев обратно в лес, даю команду на разбор имеющейся одежды. Вот и пригодились трофеи из разграбленного каравана. Мне нужен серый бесформенный балахон-мантия с вышивкой на спине, рукавах и капюшоне. Удостоверение дознавателя, металлическая бляшка с церковным символом воссоздана из дерева была, причем по текстуре и цвету они вполне совпадали. Вот что значит магия. На вид не разглядеть подделку, а вот на ощупь различия есть, но не каждый их заметит. Правда специальную магическую проверку такое удостоверение не пройдет, но кто ее будет проводить? Какой сумасшедший вообще прикинется церковником?

Самое главное было сделать маску — незаменимый атрибут дознавателя. Ее тоже вырастил лес по моей настоятельной просьбе.

Храмовникам специальные одежды были не нужны, поэтому им просто выбрали немного переделанные костюмы, в которых стало меньше украшений, но качество сохранилось. Да и значки-подделки храмовника было сделать довольно просто.

Когда все было готово, оставалось только выбрать исполнителей. На роль храмовников были выбраны четыре человека. Заодно это будет их проверка.

В приподнятом настроении, да с неким налетом азарта и нетерпения, мы вылетели во дворец Владыки Алроя. Мне было даже немного жать Алроя, все же мужика подставляю, ни за что считай, единственная вина которого заключается в неутолимой похоти и хобби в виде сбора экзотического гарема. Ну да, жизнь жестока…

Самое главное — нужно было успеть до момента, как дознание окончится! Если не успею, все пропало. План можно считать проваленным. Так что стрекоз мы загоняли, торопились, как могли и… успели. Это было облегчение, которое мгновенно сменилось собранностью и настроем на словесную, а если понадобится, то и на рукопашную и магическую баталию.

Приземлившись во внутренний двор, вскакиваю со стрекозы и, будучи в маске обращаюсь к одному из слуг, выбежавших к нам, демонстративно не обращая внимания на стражу:

— Дознаватель с храмовниками все еще тут?

— Тут, ваша милость! — склоняется низко, насколько ему позволяет возраст, практически падая мне в ноги от усердия.

— Веди к ним, немедленно! — приказываю ему, после чего обращаюсь к своим спутникам, — за мной!

Спешу за слугой, минуя стражу, которая несколько растерялась от такого напора и командного тона. Минуем коридор и галерею, потом еще несколько поворотов и вот мы стоим у двери, которую охраняют два человека.

— Ваша милость, — произносит слуга, — Владыка Алрой и его гости изволят ужинать.

Отлично, это даже лучше чем можно было представить! Главное действовать быстро и резко. Достаю свой знаю и показываю стражам его на вытянутой руке, частично закрывая пальцами. Вместе с этим громко, так чтобы меня было слышно за дверьми, произношу:

— Дело Церкви, освободите проход! — и, не ожидая, пока дверь откроется, сам открываю ее толчком ноги.

Наблюдаю картину вскочившего владыки и дознавателя, а так же храмовников, которые приготовились драться и уже обнажили мечи.

— Что тут происходит? — взвизгнул перепуганный владыка, который имел специфическую внешность. Да уж, с ожирением ему видимо, даже маги помочь справится ныне не в состоянии. Мерзость! А еще он был мокрым от пота, хотя в замке было прохладно, да с сальными реденькими волосами, что очень выделялось на черной как смоль шевелюре. Это же надо, так не следить за собой! А ведь раньше он был еще тем бойцом.

— Брат, на два слова, — говорю дознавателю, убирая под балахон свой «значок».

На мое предложение он только кивнул, и махнул рукой в сторону коридора. Его храмовники несколько успокоились, убрали мечи в ножны и последовали за ним. Мы тоже направились, не говоря ни слова и даже не собираясь чего-то объяснять владыке в сторону коридорчика. Пройдя по нему, мы заходим в комнату, а наши «охранники» остаются в коридоре. Главное чтобы мои бравые бойцы не тупили и не выдали себя. Хотя их дело маленькое, стоять столбом и не отсвечивать особо.

— Слушаю, брат, — говорит дознаватель, садясь в кресло, но, не снимая маску.

— Появилась информация, что кто-то из Церкви сотрудничает с «кровавым культом». Все концы обрублены, и донос не удалось подтвердить. Меня послали сюда, чтобы все проверить, тем более по слухам Владыка Алрой толи производит, толи торгует кристаллами крови, являясь посредником между «культом» и магами. Все это не точно, но проверить нужно!

— Я понял, — задумался дознаватель. — Не верю, что кто-то из Церкви мог связаться с культом. Да и никаких следов нарушения Запретов Владыкой Алроя я не обнаружил. Но раз поступила дополнительная информация, проверить нужно.

На его слова, я лишь кивнул, мысленно утерев пот.

— Тогда будем проводить совместное расследование! — Уточняю я.

— Пусть будет так, соглашается дознаватель. — Есть мысли, откуда стоит начать? Опросы под зельем истины не дали результатов.

— Зелье истины, не является панацеей, особенно если говорить о столь высоком человеке, как целый Владыка. У него могут стоять блоки на сознании, которые зельем не обойти. Нужно вести расследование по старинке. И начинать думаю, стоит с сокровищницы и казны Владыки Алроя, ведь более надежных и защищенных мест в этом замке найдется не так много! Помимо этого нужно обыскать все тайники и сейфы в кабинете и спальне Владыки.

— Хорошо, тогда приступим прямо сейчас! Не стоит терять времени.

— Не стоит суетиться, — говорю дознавателю, который уже встал. — Пусть пособники культа понервничают. Прибытие еще одной группы церковников они не ожидали, ведь о моем назначении знает только патрон! Быть может, они совершат ошибку и нам проще будет выйти на врага.

— Ладно, начнет тогда с повторных опросов, начиная со слуг и стражников, заканчивая всеми остальными, включая самого Владыку.

— Приступаем! А завтра можем начинать основные поиски, только нужно выставить людей, дабы не ушли злоумышленники.

— За это можно не беспокоиться, никто не выйдет из замка незамеченным! Артефакт, — пояснил дознаватель.

— Значит, пора приступать! — говорю ему, разворачиваясь и выходя из его комнаты.

Пока все шло не плохо. Мне поверили и даже дали возможность действовать по своему усмотрению. Нужно будет только подкинуть вовремя кристаллы крови нашему доблестному Владыке, после чего убить его. Ну и далее по плану…

И начались допросы:

— Так значит, вы ничего подозрительного не замечали?…

— Вы уверены, что ваш внучатый племянник не сотрудничает с «кровавым культом»?…

— Напомните мне, сколько вы работаете на своем месте? А что до этого делали?…

— Говорите, заработную плату вам всегда выплачивали в срок? И даже премии? Интересно…

— Думаете, ничего противозаконного не происходило в замке? А вне замка? Расскажите ка поподробнее…

— Интересно, так выходит у вас была связь с дочерью Владыки?…

И это было только начало, ведь многие боялись настолько сильно, что всеми силами пытались доказать свою невиновность, сдавая направо и налево всех. Не обошлось и без наговоров. «Зелье истины» лилось рекой, ведь без него выяснить где, правда, а где ложь было решительно невозможно. Зато потом большая часть слуг была у меня на крючке, так же как и семейство Владыки.

У каждого были грешки, кто-то воровал, кто-то занимался другой незаконной деятельностью. Только Церковь это мало интересовало. Но было нечто интересное. Кажется, появилась ниточка, которая действительно связывала Владыку и «кровавый культ». С чего я так решил? Нет, не из-за своих выдающихся дедуктивных методов. Все намного проще — ночью меня попытались убить! Почему меня, а не другого дознавателя? Видимо я был более опасен. Вообще затея глупая. Убить дознавателя и все — Владыка попадает ооочень сильно.

Само собой это может быть от страха за свои грешки, а может и провокация кого-то. Тем не менее, факт остается фактом. На меня покушались и даже почти смогли прикончить. Спасло меня обостренное чутье — запах чеснока изо рта наемника разбудил меня и не дал перерезать мне глотку. Наконец появилась польза от обостренного обоняния. Это первый раз, когда меня оно выручает!

Воткнув кинжал в шею наемника, понимаю, что в замке он не работает. Все же память у эльфов несколько более живая и яркая чем у людей, так что всех опрошенных, а через нас с дознавателем прошли все служащие замка, включая охрану, этот человек не фигурировал. Так что закономерно предположение — он не входит в число слуг или стражи. Более того — охрана оказывается убитой, как и Владыка Алроя.

Что-то в моем сценарии пошло не по плану. Черт, да все идет через одно место!!! Видимо пьесу придется переписывать и играть немного дольше запланированного. Хм, а ведь и это можно использовать. Только выпью немного. Уж очень близко от горла проскользнула коса ангела смерти. Даже во время и после сражений я такого не ощущал.

В самом деле, было страшно, что вот так кто-то проникнет тайно к тебе во время сна и глотку перережет. Бррр!

Но факт на лицо — на допросе этого человека не было, а так же его никто из слуг не опознал. Получается, что его наняли, чтобы убить меня. Более того, перед этим он или его напарник проникли к Владыке и убили его. Непонятно, как это провернули, все же магическая защита у него более чем серьёзная. Все меньше и меньше мне нравилась сложившаяся ситуация.

Истинный дознаватель отправил письмо, которое будет идти не дольше суток. Реакция последует в тот же день. Минимум три дня будут добираться сюда другие церковники. Но ответ может прийти уже завтра, и он вполне может раскрыть меня. Хотя прикрытие именем патрона мне может помочь, но не стоит надеяться на это. В итоге у меня есть сегодняшний день, ночь и завтрашний день. На следующую ночь нужно будет завершить пьесу!

Допросы мы решили оставить — они все равно ничего не дают. Вполне возможно, что действие зелья истины блокируется, а ничего мощнее этой штуки у нас нет.

— Обследуем сокровищницу и гарем, — говорю дознавателю, — но прежде обследуем место смерти Владыки и проверим все на тайники.

— Я займусь тайниками, — говорит он, — а тебе следует наведаться в сокровищницу.

Кивнув, разворачиваюсь и покидаю свою комнату, в которую набилось порядочно народу. Тут были и родственники владыки — два сына и дочь, пара храмовников и мы с дознавателем. На выходе ждали слуги, не смея заходить в мои покои. Они старались вовсе не отсвечивать. Мыслимое дело? Покушение на дознавателя и убийство Владыки.

— Отведи меня в сокровищницу, — приказываю ближайшему ко мне слуге.

Белый, как мел от страха, он повернулся и повел меня. За мной последовали мои «храмовники». Дойдя до небольшой дверцы, у которой стояла охрана, я приказываю открыть дверь. На что бледный слуга мне отвечает:

— Ваша милость, ключ был только у Владыки!

Ругнувшись про себя и не обращая внимания на вытянувшихся стражей, отдаю новую команду слуге-проводнику.

— Веди меня к трупу Владыки.

И вновь мы куда-то идем. Мои способности подсказывают мне, что впереди группа живых людей. Все же радар многое мне дает! Не знаю, чтобы я без него делал?

Действительно, в спальне находился дознаватель со своими людьми, а так же труп Алроя. Дознаватель как раз потрошил последний тайник, о чем сообщал мне мой земляной радар. Все пустоты были вскрыты, а драгоценности ссыпаны на стол. Всего тайников было три. Труп лежал на кровати и никому особо не мешал. Да и кому может помешать мертвец?

— Найдено что-то интересное? — спрашиваю дознавателя.

— Интересное — да, противозаконного — нет.

— Странно. Тогда возьмем ключи и пойдем в сокровищницу? — спрашиваю его.

— Нет, мне нужно проверить кабинет.

— Тогда я сам пошел, только ключ возьму.

Сняв с тела Алроя ключ на серебреной цепочке, покидаю спальню. Выходя бросаю взгляд на стол с тем, что было вытащено из тайника. Золотые кругляшки полновесных монет, драгоценные камни, бижутерия из золота украшенная каменьями и жемчугом. Среди этого всего были амулеты и артефакты. Назначение и их функции для меня были не понятны. Все же артефактное дело не мой профиль и определять магические вещи с ходу мне очень трудно. Вот если посидеть, повертеть, да напрячь память, тогда может что-то и выяснится. В любом случае, дознаватель сказал, что среди всего этого есть что-то интересное, а интерес у церковников только в одной сфере — личного усиления каждого церковника по отдельности и усиления Церкви в общем. Вполне возможно дознаватель что-то себе уже и прихватил.

Теперь имея ключ, я без труда открываю первую дверь. За ней был небольшой коридор и еще одна дверь. Открывалась она тем же ключом. Странно, зачем делать одинаковые замки для одного ключа? Это ведь не логично и глупо. Вору нужен только один ключ, за место двух. Или Владыка был параноиком и никому не доверял? Вполне возможно.

Сокровищница была освещена двумя магическими светильниками. Само собой окон тут не было, что не удивительно. Стены, потолок и пол были в магических узорах. Столь объемные и тщательно выполненные защитные чары на основе рун выполнялись не одним магистром. И говоря о магистре, я имею в виду именно эльфийского магистра. Даже элементарная магия не позволила бы мне проникнуть в эту комнату. Проще замок в пыль превратить, чем обойти защиту. Комплекс чар был настоящим шедевром. Два с половиной метра было от пола до потолка. В ширину и длину помещение определить трудно — шкафы, достающие до потолка, мешают. Определенно можно сказать только одно, комната была выполнена в виде идеального круга, что еще больше усиливало защитные чары. Говорю же — мастер, разработавший эту защиту просто гений!

На самом деле, дознаватели, как и любой другой церковник не имели права вламываться в сокровищницу к Владыке и потрошение тайников без согласия. Для того и нагонялся страх на Алроя чтобы он разрешил. Психологическая подготовка его сознания была проведена отлично, но все сорвалось, когда его убили. Собственно потому дознаватель ранее и не проверил эти места. Все же Владыка это не захудалый владетель. Зато теперь у нас есть все основания на проведение исследований.

Время шло, и скоро мог прийти дознаватель. Нужно успеть сделать все, что нужно до его прихода. Этап первый — грабеж! Причем не аккуратный, как я думал сделать ранее, а в наглую. Все равно Владыка мертв, а пока выясниться, кто из двух официальных и тридцати с лишним неофициальных сыновей станет наследником, пройдет достаточно времени, чтобы некому стало предъявлять претензии на слегка опустошенную сокровищницу.

Каждый шкаф проверялся на наличие дополнительных защитных чар и если я мог быстро их снять — снимал, если нет, то оставлял их пока стоять закрытыми. Золотые украшения мне были не нужны — мучатся потом с ними, реализовывать. Мне это было не нужно. Монеты я тоже не брал все, не более половины. Разного рода артефакты, что не опознавались мною с ходу так же оставались на своем месте. К слову сказать, таких артефактов было большинство. Однако я не вышел еще из ума, хватать руками, даже в перчатках всякие магические штуки не зная, что это и как работает. Ищите самоубийц в другом месте.

Золото, артефакты, непримечательные и легко реализуемые драгоценности в виде колец и сережек, браслетов и бус перекочевывали, не по своей воле, в карманы и за пазуху к «храмовникам». Себя я нагружал по минимуму. Были тут и разукрашенные драгоценными камнями разные предметы, даже оружие. Не понимаю — зачем вообще украшать оружие огромными рубинами и изумрудами? Оно ведь для боя создано, а не для красоты. И ведь не заберешь с собой это барахло — не влезет в карманы и незаметно не вынести.

Были тут интересные вещички, для меня не имеющие никакой ценности. Например, картины и фрески, расписные кувшины и статуэтки животных и разных разумных сделанные из золота и камней — все без магии. Хлам, но хлам антикварный и для кого-то ценный.

В сундуках было серебро и более мелкие деньги. Зато их было много! Их вовсе смысла брать не имеется, только место займут лишнее. После обследования всех доступных шкафов и сундуков, принимаюсь за вскрытие тех, на которые наложены защитные чары. Расплести их можно, главное чтобы не рвануло.

Не будучи взломщиком, изящество я компенсирую тупо голой мощью, подавляя эффекты защиты и разрушая плетения путем пресыщения узора или источника энергии. Это выглядело примерно так: магическая энергия выплескивается мною на плетение, которое захлебывается в дармовой энергии. Таким образом, происходит его разрушение, попросту нарушается целостность, и обрывки растворяются в мане. Если же плетение устойчиво, то нужно смотреть, откуда оно подпитывается, тогда узконаправленным потоком можно этот источник перенасытить и сломать. Только нужно осторожно все это проделывать, а то и рвануть может.

В одном из взломанных шкафов я обнаружил книги. Это были книги по магии! Из них было несколько, которые я приказал изъять. «Элементарная магия» — для меня книга должна оказаться полезной. «Искусство магии» — запрещенная и очень редкая книга, о которой мне приходилось слышать краем уха в прошлой жизни. «Основы темных искусств» — может пригодиться, а может, и нет. И последняя книга была не из разряда трех мною уже взятых. Это был «Самоучитель магии огня». Кольцо саламандры должно будет открыть во мне дар к этому аспекту, а значит стоит заранее озаботиться источником знаний. Остальные книги были мало, интересны для меня и моего народа. Да, они имеют каждая свою стоимость, которая вполне может достигать сотни и даже более полновесных золотых. Но смысл рисковать, беря лишнее. Другое дело, если появиться возможность еще раз прибарахлится тут — тогда захвачу еще книг, но не ранее.

В одном из сундуков была шкатулка, в которой находились драгоценные камни. Они были не особо крупные, да и форм разных, как и огранки. Ссыпав их в мешочек, кладу в освободившуюся шкатулку кристаллы крови. Акт второй «Подстава» завершен!

Время еще было, потому я продолжил вскрытие защиты. Следующий шкаф преподнёс сюрприз, да еще какой. Не в сказке сказать, не пером описать. Магические предметы, сделанные на основе жертвоприношений и насильственного умерщвления разумных и животных. Прямо целая коллекция. Все же гадкий привкус у этой магии, да и сами вещи выглядят отталкивающе. Черепа людей, животных, их кости разукрашенные выжженными рунами, высушенные органы которые чаще всего являются одноразовыми активаторами мощных заклинаний на основе темных аспектов. Гадость страшная хранилась в этом шкафу. Из него мне ничего брать не хотелось — противно!

Следующим по очереди вскрывался окованный стальными полосами сундук, который ко всему прочему был на замке. На него пришлось потратить немного больше времени, чем на предыдущий сундук. Да и шкафы быстрее вскрывались. Хитрая защита была, двойная, но я справился. Зачем отмычки? Есть кувалда! Замок я просто растворил, используя проверенный способ воздействия с помощью элементарной магии земли.

Внутри были ингредиенты для ритуалов, заготовки под артефакты и все они были из разряда «запрещенных», добытых незаконным путем, зачастую даже кровавым и аморальным. Мерзость еще та. Причем высушенная голова младенца и заспиртованный эмбрион были далеко не самой пакостной гадостью находящейся в сундуке. За содержимое этого сундука можно было убивать Владыке на месте.

Зато следующий шкаф меня порадовал — эликсиры, зелья, настойки, и другие полезные штучки которые имели высокую себестоимость. Не все это несло положительный эффект, вот зелье боли или эликсир ненависти явно не для улучшения здоровья предназначены. Настойка же из корня василиска, которая настаивается десять лет, напротив была очень полезной и могла спасти жизнь практически любому, если вовремя ее выпить. Да что там, она спасает от инфарктов, инсультов, отказа органов и от многого другого. Во всех смыслах штука полезная!

Многие пузырьки перекочевали ко мне и моим людям. Ведь не все и далеко не везде можно купить даже за полновесные золотые монеты.

Остальные два шкафа и три сундука я вскрыть не успел. Эх, жаль, конечно, но дознаватель пришел. Главное и так я обогатился прилично. Акт первый «Грабеж!» завершен успешно. Пора приступать к реализации третьего и заключительного четвертого акта — «Лажа полная» и «Ноги в руки».

— Смотри, — говорю дознавателю и показываю на кристаллы крови. — И это далеко не все!

После этого показываю ему артефакты явно темномагические и заготовки к ритуалам.

— Дело принимает совершенно иной оборот, — говорит он мне задумчиво.

— Согласен! Надо взять под стражу семью Владыки, опросить их. Еще всех слуг собрать вместе и не давать распространять ненужные слухи. Стражников всех вернуть в казармы и запретить им выходить из них! Я займусь гаремом, быть может, Владыка что-то сболтнул лишнего своим наложницам.

— Приступаем, — кивнул дознаватель разворачиваясь. — Я отдам приказ страже и старшему слуге. Сам проконтролирую, чтобы семья Владыки не покинула замок.

Выйдя за ним и заперев оставшиеся богатства, направляюсь за одним из стражников, который был назначен мною добровольцем-проводником, в крыло, где располагался гарем. Ушлый слуга успел слинять, а по сценарию план замка мне не известен! Потому мне и нужен проводник.

Следуя за ним, приближаюсь к большим двустворчатым дверям. За ними был еще един широкий и высокий коридор. Там уже была охрана, которая не рискнула меня остановить. Каждый из них старался сделаться незаметнее, дабы я не обратил на них внимания.

И вот я в гареме. Тьфу — одно название. Где мягкие перины и фонтаны, красивые полуобнаженные женщины? Вместо этого коридор с множеством дверей. Их были сотни!!!

За каждой дверью была небольшая комнатка, где содержалось от двух до четырех женщин. Я заходил в каждую, рассматривая кто там находится, при этом чувствуя себя идиотом. Зато я увидел, где были эльфийки. И я бы не сказал, что они содержатся в таких уж плохих условиях, испытывают лишения и подвергаются насилию. На них даже ошейников не было! На всех, кроме нескольких.

— Кто ты? — Спросила меня эльфийка, которая, как и ее сожительницы имели ошейники.

— Меня зовут Ферус, я тут, чтобы освободить вас!

— Ты сможешь снять ошейник?

— Смогу, — одновременно с ответом начинаю на него воздействовать.

Вскоре эльфийки были свободны и недоверчиво ощупывали свои шеи.

— Значит ты тоже эльф, — произнесла блондинка, которая первая со мной заговорила.

— Это так, — не отрицаю очевидное. Ведь кто еще захочет освобождать эльфиек? Разве что тот, кто хочет их выкрасть, чтобы потом обратить в рабство и перепродать.

— Что происходит снаружи? — спрашивает она.

— Идет подготовка к побегу. Другие эльфийки последуют с нами? Не похоже, что им плохо в рабстве.

— Последуют. Еще как последуют. А смирные они по той простой причине, что Алрой угрожал нам четверым смертью. Иначе не заставил бы их спать с ними без ошейников.

— Ясно. Тогда пока сидите тихо, скоро я за вами приду и выведу из замка. Прошу, не совершайте глупостей, не портите мой план.

— Мы будем ждать, — кивает головой блондинка в знак согласия. — Меня зовут Виолиина, — говорит она мне в спину.

— Приятно познакомится Виолиина, — говорю ей, закрывая дверь.

Осталось сделать еще несколько вещей, и можно будет уходить отсюда! Мне не совсем нравится то, что я собираюсь предпринять, но, на мой взгляд, это самое правильное решение в данной ситуации. А совесть, переговоры с ней мы проведем потом, в более спокойной обстановке. Ведь отвечаю я не только за себя, но и за доверившихся мне эльфов и не только их!

— Акт третий, — тихо говорю «храмовникам» и на выходе приказываю стражнику, в очередной раз новому — сбегают от меня все почему-то, провести меня к дознавателю.

Если все удастся, то этой ночью нас в замке уже не будет. Мы даже фору будем иметь небольшую. Но не думаю, что за нами сразу бросится погоня! Тут главное все правильно разыграть и не совершить ошибку. Что же, надо постараться. А куда еще деваться?

Известно, что дознаватели и храмовники обладают повышенным иммунитетом, так что слабые яды на них не действуют. От некоторых посильнее, что гарантированно свалят горного великана, им придется пару дней помучаться с животом. Против сильнодействующих отравляющих средств у каждого из них с собой есть противоядие. Оно универсальное, но за счет своей универсальности теряет в эффективности. Поэтому для обычного человека оно поможет, если яд не сильный и не быстродействующий. И если храмовника отравили, он выпьет противоядие, а дальше справится его организм и сам, главное что яд ослабляет свои свойства.

Однако можно пойти другим путем — увеличить концентрацию яда, так чтобы не помогло ни противоядие не иммунитет. Так же можно смешать два разных яда, к примеру, растительный, который я заранее собрал в своем лесу, не лично конечно — для этого у меня были «люди». Так вот, к природному яду добавить алхимический, в малых дозах который используется для варки противоядий и получится гремучая смесь, способная свалить болотного тролля, который славится своей невосприимчивостью к ядам и регенерацией. Не убить, а именно свалить. Все же тролль, да еще болотный, есть тролль, а эти существа так просто не умирают!

Именно этот способ был мною выбран, чтобы отравить дознавателя и храмовников. Отравить, но не убить! Это важно.

Подойдя к дознавателю, спрашиваю его:

— Брат, все ли готово?

— Да, — отвечает он. — Стражникам отдан приказ оставить свои посты и вернуться в казармы, которые покидать до особого распоряжения запрещается. Слеги собраны в малом зале и тоже никуда не выйдут — друг за другом присмотрят, побоятся дернуться! Семью Владыки я запер. Пришлось даже силу применить.

— Хорошо, может, тогда поедим?

— Нужно выслать еще одно послание. Потом можно и поесть.

— Тогда жду тебя!

— Скоро буду, — говорит он уходя.

Я же в одиночку иду в обеденный зал, куда вскоре подходят мои люди, неся отравленную еду. Самое сложное на самом деле, сделать так чтобы яд не был опознан сразу, но спустя некоторое время, когда шансов на спасение не будет, он должен быть определен.

— Все готово? — спрашиваю у парней. Все же у них очень ответственная задача была.

— Все согласно плану, — отвечает мне один из них.

Мои «храмовники» после пригласительного кивка с моей стороны сели за стол и принялись ждать наших «братьев по вере». Вскоре пришел дознаватель со своими людьми.

— Присаживайтесь, — говорю ему и сопровождающим его персону храмовникам.

Наступал самый интересный и важный момент третьего акта и всей пьесы в целом. От поведения дознавателя зависит очень многое. Если же храмовники откажутся отобедать, то придется планы менять. Не критично, но неприятно. Хочется, чтобы все прошло, как по нотам.

Мне повезло, храмовники, судя по всему тоже с утра ничего не ели, поэтому перекинувшись взглядами и увидев, что мои люди сидят за столом, тоже присели. Просто замечательно. Можно было выдохнуть.

— Письмо отправлено? — спросил я дознавателя, принимаясь за кашу.

— Да, я доложил о найденных артефактах и новым фактам нашего расследования. Это наверняка заинтересует многих!

— Уже заинтересовало, — подтверждаю я. — Иначе меня бы тут не было. Хотя изначально информация была не точной, но сами видите, она полностью подтвердилась и еще многое нам не известно! — Говорю ему, наблюдая, как он кушает и кивает мне в такт.

Обратный отсчет пошел. Три-четыре минуты на все про все. Остаток времени мы сидели молча и вдруг, совершенно неожиданно в зал врываются люди в масках.

Мы все вскакиваем и обнажаем оружие. Дознавателя и храмовников повело, как и нас. Метательные ножи нападавших с тихим звуком впиваются в тела храмовников, включая моих людей. Ослабленные храмовники не успевают среагировать, только дознаватель остается живой.

— Нападение, — кричу очевидный факт.

Но нападавших много, и двигаются они быстро. Сзади мою шею захлестывает удавка, аналогично происходит с двумя моими людьми и дознавателем, который продолжает борьбу. Однако яд делает свое черное дело и сильно ослабляет дознавателя, который быстро теряет силы. Хрип вырывается с моего горла, в глазах темнее и я начинаю оседать. Никто не выжил в этой бойне. Последним умирает дознаватель. Нападавшие каждому делают контрольный удар, наверняка обрывая нити жизни. Последний удар приходится мне в горло.

— Все, концерт окончен, — говорю вслух.

Убийцы снимают маски, и сразу становится видно, что это «вампиры». Мои люди, которым полагается быть мертвыми, поднимаются и стряхивают с себя кровь. Некоторые из них вынимают метательные ножи, которые были воткнуты в определенные места, что были защищены заранее. Вот так-то!

Акт третий завершен!!

Все было продумано заранее. Ведь нужно же было создать видимость нападения, запутать следы и как-то вывести эльфиек. Потому и был мною разработан такой вот план. Прибывает группа церковников, потом обнаруживаются кристаллы крови, изоляция всех обитателей замка и нападение на храмовников и дознавателя. Потом следует освобождение рабов, которое должно выглядеть, будто их забрал «кровавый культ». Элегантно, красиво и главное никаких следов, кроме одного момента — лица моих «храмовников» были на виду. Можно было их и правда, убить, но зачем? Пусть в лесу живут, не выходя за его пределы, да и все. Зато теперь, даже если дознавателя с храмовниками воскресят, то сказать ничего толком они не смогут.

— Вильям, — говорю старшему «вампиру». — Подготовьте транспорт. У Владыки наверняка есть на чем быстро покинуть замок для нас всех, включая порядком сотни эльфиек.

— Да, господин, — отвечает он мне, слегка поклонившись.

— И еще, возьми ключ, зайди в сокровищницу, заберите ценности, сколько сможете унести за один раз. Только не трогайте артефакты и всякую гадость. Потом закройте ее, и ключ подложите дознавателю. Зайдите в кабинет и спальню Алроя и посмотрите, что там можно взять, тайники в них открыты. Сбор трофеев осуществлять осторожно, без фанатизма. Никто не должен заподозрить, что Владыку еще и ограбили!

— Будет исполнено!

— Встречаемся во дворе, — добавляю я, уходя в сторону гарема.

Придя к знакомой двери, захожу в комнату и вижу — она пуста. Я просто ох… охнул. Просил же, сидеть на попе ровно и не высовываться. Если все эльфы такие, то ну их всех лесом… Задействовав сканер, смог понят, что дамочки все же в комнате, просто спрятались.

— Это я, выходите, — говорю в пустую с виду комнату.

Спала иллюзия и от стен отлипли дамочки. Не удивительно, что они спрятались, маску-то я снять забыл. Сняв ее, подтверждаю свои слова и только после этого они показались. Определенно среди них есть владеющая магией мадам. Неплохое приобретение и особо радует, что они меня послушали.

— Все кончено, можем уходить. Собирайте остальных, и желательно приоденьтесь, а то замерзнете, — намекаю им на то, что их одежда не совсем подходит для путешествий.

— У нас нет другой одежды, — отвечает с сарказмом Виолиина.

— Нет, значит найдем. Сначала соберите всех. Двери я пометил, — добавляю на всякий случай. — Только метки снимайте.

Вскоре около сотни, а может и больше полуголых эльфиек скопилось в коридоре. Поднялся шум. Вот чего им интересно молча не стоится? Могут ведь и по пути узнать, что происходит.

— Все за мной, — пересекаю разговоры, — идем все молча!

Мы шли минут десять-пятнадцать и вскоре вышли во внешний двор. По пути мы заскочили в несколько комнат, где разжились одеждой. К счастью хватило всем. Правда, костюмы были большей частью мужские, но это лучше чем щеголять голой грудью. Ммм, какие были у них сиськи… Но дело прежде всего!

Во дворе уже стояли два гигантских крылатым жукам и стрекозы, готовые взлетать в любой момент. Всех эльфиек запихали на спину к жукам. Тесновато конечно там им было, но лучше так, чем оставаться тут. Конструкция на спине у жука была сделана из тонких, но прочных жердин перевязанных между собой. Щели были замазаны древесным клеем. Это строение, которое клеем же крепился к панцирю жука, было рассчитано на перевозку тридцати-тридцати пяти человек. Ну, или небольшие, легкие или скоропортящиеся грузы, которые нужно было быстро доставить из точки «А» в точку «Б»

Можно сказать нам еще повезло, что были тут эти жуки. Так мы хоть быстро прилетим. Большие стрекозы летят очень медленно в отличие от этих жуков.

Вскоре мы поднялись в воздух и отправились прочь от замка.

Акт четвертый завершился успешно! Пьеса окончена и наконец, можно утереть трудовой пот и выдохнуть. Постоянное напряжение сказывалось. Все же постоянно ожидать, что тебя раскроют и возьмут в оборот церковники — это чисто психологически тяжело. Будто гора с плеч спала.

Все же красивый развод и подстава. И честно говоря, мне все равно, что за спиной остается какая-то тайна. Ведь кто-то покушался на меня и Владыку. Мне все равно кто и зачем. Правда, не совсем понятно, почему второго дознавателя оставили без внимания. Или он был следующей целью? А что, вполне возможно! Тем не менее, не все и всегда стоит разгадывать. Рыться в чужом белье сейчас для меня не имело смысла. Преследуя иные цели и решая свои задачи, в чужие дела соваться не хочу. Подгадить по мелочи или не очень по мелочи — пожалуйста, я не возражаю. Но не надо меня затягивать в это болото. Пусть церковники разбираются во всем. Им все равно заняться нечем!

Главное что все удалось, да еще как удалось. Мало того эльфиек освободили, так еще транспорт халявный появился и его все прибывает и прибывает. Ну и не стоит забывать о разграблении сокровищницы. Золото всегда полезно, оно в любом случае пригодится! Но важнее даже не оно, а книги — знания по магии, которые я приобрету, изучив их. Вот это истинная ценность, а не какой-то там презренный желтый металл.

Наглость второе счастье, но сделанное мною это даже не наглость, слова такого не существует, чтобы передать все значение проведенной операции. Повесить на уши всем лапши, так потом еще и есть ее заставить — это просто высший пилотаж.

Так, только надо себя не перехвалить. Я конечно молодец и все такое, но впереди еще многое, что нужно сделать. Строительство, укрепление сердца и самого леса, защита границ, в конце концов, ведь где один караван, там и другой! Так же стоит и дальше освобождать эльфов, но не самому же этим постоянно заниматься. С этим тоже проблемы. И это еще не все! Ох, как вспомню, что еще предстоит сделать, так вздрогну.

Довольно быстро мы добрались до нашего леса. Ссадив эльфиек, вхожу в сердце леса, чтобы узнать, что произошло в мое отсутствие. Морально я себя уже подготовил разгребать очередное… гм, очередное, в общем. Но нет, на удивление ничего требующего моего пристального внимания не требовалось. Эх, но если бы все было так просто!

Аристократ по имени Райлиман ка Лунь, имя прям как у азиата какого-то, сошелся с Элииной. И ладно бы просто сошелся. Нет, этот говнюк, а иначе и не назовешь, вновь стал воду мутить. Толи ума у него прибавилось, толи подружка подсказала, не знаю. Но действовать он стал несколько тоньше и изящнее. Этот судак на букву «м» спелся с несколькими эльфами-головорезами, что пришли с эллином Волинардом, которые очевидно не совсем с головой дружили или у них детство в одном месте играет. Более того, он привлек и девиц в свой «кружок по интересам». И вместе они решили, да-да, выборы Верховного Правителя провести.

Я когда узнал об этом, честно говоря, рассмеялся. Не смешно мне стало только после осознания, что мне говорят это на полном серьезе и даже дату выборов объявляют. Ох, в какую же ярость я пришел тогда. Столько времени, сил и энергии я убил, создавая все что я, мы имеем. И что теперь? Какой-то щенок ущербный будет мне мешать? Какого «корня» тут происходит? И ведь его поддерживают!

Чего мне стоило не прикончить всех на место, включая гонца, принесшего дурную весть. Однако раз второй раз, несмотря на угрозы, возникает подобная ситуация, стоит уделить ей внимание. Решить вопрос рад и навсегда, так сказать и без крайностей. Хотят выборы? Да, пожалуйста, будут вам выборы.

Только я не собирался тратить время на всякую ерунду. Вместо этого я разговаривал с гномами и людьми, которые будут заниматься строительством. Более плодотворно переговорив, объясняю им свое видение планировки города. Изобретать велосипед я не стал. Это будет чисто эльфийский город с элементами человеческого поселения городского типа. Планировка будет кольцевая с центром в виде сердца леса, пока двухъярусная. Первый ярус — обычные дома, можно даже использовать для них деревья. Второй ярус — чисто эльфийские строения. Тут будет и защита дополнительная, и компактность и удобность. Со всех сторон плюсы. Только вот строительных материалов у нас не хватает. Еще один минус — слабое освещение первого яруса. В лесу и так не особо много света, который дается преимущественно не солнцем, а самими деревьями. Но думаю этот вопрос можно решить путем выведения специального растения, которое будет освещать и дома и улицы. Эльфы мы, в конце концов, или нет?


Епископ Роланд Резвый по поручению самого патрона, как и было, приказано прибыл в Арехейн. Предварительное расследование толком ничего не дало. Слишком много было неясностей. Однако теории были. Главное направление поисков были в сторону культа. Так, через некоторое время появилась первая ниточка. Аресты и последующие дознания раскрыли целую уже не ячейку, а полноценное гнездо «кровавого культа». Идя, будто пес по следу, епископ не забывал и о других направлениях. Информацию нужно было проверить, ведь если она подтвердится, то одних сил епископа не хватит чтобы столь масштабную сеть накрыть одновременно. Но прежде нужно провести проверку.

По дознавателю и четверке храмовников в усиление было отправлено в школу бойцов Зарека и к Владыке Алрою. И если Зарек не предоставит проблем, не такое у него влияние, связи и силы чтобы противодействовать Церкви, то Владыка Алрой способен доставить некоторые проблемы.

Идя по цепочке, выяснялось, что десять семей аристократов состоят в «кровавом культе». Причем преимущественно молодежь, до тридцати лет включительно. Епископ оказался, будто в улье с пчелами. Аристократия стояла за своих, не выдавала информацию о месторасположении членов культа и теми, кто с ними связан. Их опасения закономерны, ведь сегодня казнят, а за связь с культом полагается смерть, а завтра примутся еще за них. Давить же сильнее означало сильно ухудшить отношения с Арехейном, чего тоже не хотелось бы. Все же аристократия имела сильное влияние на императора.

Пришлось сильно постараться, чтобы выследить и уничтожить заразу. Именно в самую середину чистки среди аристократии, практически во время локальной войны пришли доклады от двух групп. Первые доносы не несли какой-то полезной информации, а потом пошло-поехало!

Зарек оказывается, был связан с торговлей запрещенными предметами. Сделки, в которых он выступал посредником, заключались в продаже темных, злых артефактов направленных только на одну цель — разрушение. Последние магически предметы, что прошли через его руки могли уничтожить город без должной защиты. А это уже непосредственная угроза Церкви. Все же церковникам совершенно не нужно было, чтобы кто-то среди ночи пришел в один из монастырей или храмов, где призвал бы силу этих артефактов. Собственно эти предметы и были запрещены по причине, что ими может пользоваться практически любой и в любых целях. Собственная безопасность адептов Церкви для них была на первом месте, потому и был составлен Список, и любой церковник был обязан эти предметы изымать и уничтожать. Хотя чаще конечно церковники сами пользовались изымаемыми темномагическими инструментами в своих целях. Ведь зачем уничтожать предмет, который может поспособствовать усилению и увеличению влияния в иерархии Церкви.

Ниточку, данную Зареком под зельем истины, нужно было разматывать!

Потом пришло письмо от дознавателя, который отправился к Владыке Алроя. Там тоже намечались проблемы. Причем чем дальше, тем серьезнее была ситуация. Когда же случилось нападение на дознавателя и обнаружение артефактов из Списка, то Роланд принял решение выслать к Владыке Алроя и Зареку по дополнительной группе во главе с дознавателем. Да, он ослаблял влияние Церкви в Арехейне, но это была вынужденная мера.

Только поспешил Роланд, не учел, что аристократия может воспринять это как возможность перейти в контратаку. Эта ночь была очень кровавой. Среди храмовников были потери, погибло несколько дознавателей и множество послушников. Аристократы не смогли задавить всех церковников за одну ночь, а через несколько дней к Роланду пришло подкрепление.

Локальная война в Арехейне началась и быстро она не закончится. Император мог бы прекратить беспорядки и резню, но куда ему? Он был слаб и не способен на принятие адекватных решений в нужное время. Да и влияния у него, как оказалось не так уж и много. Хорошо, что он не был замешан в этой истории с культом, а то было бы еще хуже.

Отряд, прибывший к Владыке Алроя, увидели что дознаватель и храмовники убиты, а все жители замка напуганы. Дело набирало обороты.

У Церкви появлялись серьёзные проблемы, которые так просто и быстро решить было невозможно.


— Итак, — начинаю я толкать речь перед толпой. — Сегодня мы все тут собрались, чтобы выбрать Правителя. Выбирайте, — заканчиваю лаконично.

Отхожу в сторону и занимаюсь наблюдением, что будет дальше. Тем более, лучше сразу увидеть, кто поддерживает Райлимана, а кто благоразумен и не станет выступать.

Аристократ вышел вперед и стал говорить:

— Я, Райлиман ка Лунь, по праву рождения должен стать Верховным Правителем. Обещаю вам править достойно, быть справедливым и щедрым…

Ко мне подошла Элиина, девушка, которая была с Райлиманом вместе. Она тихо стала мне говорить, пока аристократ толкал свою речь, о том каким замечательным правителем он станет. Фарс, неужели он и правда считает, что он способен править?

— Он говорил с головорезами эллина Волинарда, часть из них хочет стабильности, и он ее им пообещал. Не довольны они, что их заставляют учиться сражаться против их воли. Часть из них поддержат Райли, — сказала Элиина.

— Понятно, но зачем ты мне это говоришь? — Так же тихо спрашиваю ее.

— Райли не глуп, просто очень юн, а юности свойственно совершать ошибки и глупые поступки. Тем более он многое пережил…

— Понятно, — перебиваю ее.

— Есть недовольные «последователями крови». Бывшие у них в рабстве эльфы пылают жаждой мести и хотят расправиться с ними. Есть среди них не согласные, и некоторые поддерживают эти настроения. Райли пообещал уничтожить их, если его изберут.

— Хм, — хмыкаю неопределенно. Как-то я не обдумал, что обиды эльфы так просто не прощают, тем более такие. Это многим может прийтись не по вкусу. Надо будет обдумать этот момент и разрешить его, а то еще начнутся нападения эльфов на «вампиров».

— Освобожденные бойцы из школы Зарека сомневаются и не знают, кого поддерживать. Они сомневаются и скорее всего не станут никого поддерживать явно, чтобы не настраивать других против себя. Они вообще держатся особняком, стараясь общаться только между собой, да еще с братьями по оружию — других бойцов освобожденных из школы.

— Что говорят не эльфы?

— Рабы сидят смирно, не пытаются бежать. Бойцы стараются не отсвечивать, но это и понятно — мы не особо любим тех, кто от нас отличается.

— Что говорят последние освобожденные эльфийки?

— Они пока осваиваются и не понимают, что тут происходит. С одной стороны ты — освободитель, с другой — аристократ. Что победит в них сказать трудно.

— Ладно, — говорю ей, — спасибо за информацию.

— Прошу, не причиняй вреда Райли. Это может осложнить отношения между эльфами.

— Посмотрим, — говорю и обращаю внимание на аристократа, который как раз заканчивал говорить. Вот же балабол, столько слов, а сути не много. Чем-то похожа его речь на предвыборную кампанию из моего мира, когда чиновник-политик обещает сделать многое и ему вроде как даже верят. Другой вопрос, будет ли результат?

— Хорошо, — громко говорю, хлопая в ладоши, чтобы привлечь внимание всех присутствующих. — Еще есть желающие сталь правителем? — спрашиваю всех эльфов. — Нет, отлично. Тогда приступим к голосованию!

Элиина

Я сделала все, что было в моих силах, чтобы помочь Ферусу. Да, мне нравится Райли, чего уж тут говорить. Но не стоит идти против того кто смог собрать нас всех, предварительно освободив. Да и маг он очень сильный!

Увы, Райли очень упрямый эльф и все что можно было сделать в этой ситуации — помочь ему все сделать правильно. В прошлый раз попытка взять власть в свои руки провалилась. Ферус просто задавил весь авторитет Райли голой силой. В этот раз так не получиться и я дала ему об этом знать. Надеюсь, катастрофы не случится!

Плохо, что Райли действительно пока не способен править. Он юн и импульсивен, не способен планировать и организовывать. Зато у него есть харизма и дар убеждения, но разве этого достаточно для правителя?

Элиина задавалась вопросом, а кого поддержит она? Того кого любит или того, кого нужно?

— Хорошо, — прерывает, мыли Элиины голос Феруса. — Еще есть желающие стать правителем? Нет, отлично. Тогда приступим к голосованию!

«А как же твоя кандидатура, Ферус?» — Подумала Элиина.

Вильям глава «последователей крови» в изгнании.

«Какая глупость эти выборы» — думал Вильям. Неужели эльфы не понимают, чем обязаны Ферусу? Глупые, какие же они глупые. Не понятно только, почему Ферус это терпит. Его сила велика и он вполне способен поставить зарвавшегося юнца на свое место.

Вообще судьба Вильяма резко изменилась — плен собственными братьями и приговор! Неожиданное освобождение в обмен всего-то на клятву служить! И это при том, что он может продолжать свои исследования по избавлению от Жажды.

Нет, идти против Господина он не собирался. Однако подстраховать того, кому семья обязана жизнью, стоит. Поэтому он со своими сородичами наблюдал за сбором и ждал возможности действовать.

«Что-что, а кровь эльфийская вкусна, надеюсь, все же Ферус не станет сдерживаться и покажет, на что он способен. Мы же ему поможем, да и крови свежей попьем», — облизнулся Вильям.

— Хорошо, — произнес Ферус. — Еще есть желающие стать правителем? Нет, отлично. Тогда приступим к голосованию!

«Сейчас начнется…»

Эллин Волинард

Почетный десятник был растерян. Он вообще был далек от политики и всем что с ней связано. На границе как-то не до интриг, выжить бы!

С одной стороны он должен поддержать того кто должен править по праву крови. Только с другой стороны — сильный маг, который уже доказал что способен правильно управлять эльфами. Очень непростая ситуация.

Тем не менее, Волинард прекрасно понимал — его голос значит многое. Он тренирует всех эльфов — они прислушаются к его мнению, да и командование бандой, где постоянно нужно было принимать непростые решения, делало его среди эльфов авторитетом. Но кого выбрать?

Поэтому Волинард внимательно слушал Райлимана ка Луня. Его слова были правильными. Они находили отклик в его душе. Волинард был согласен, что кровососам тут делать нечего — сами можем справиться со всеми проблемами. Неприятно ему было и присутствие бойцов, не принадлежащих эльфам. Все же война против всего мира не способствует любви к чужакам.

Собственно так думали многие эльфы, но пока командовал «парадом» Ферус — возражать было невозможно. Он все же спас их, дал Лес и продолжает приводить новых эльфов, освобождая их от рабских оков. Чувство благодарности было не чуждо эльфам. Только стоит помнить, что они все же не люди!

Волинард приготовился слушать Феруса, ведь он должен же что-то ответить. И вот, когда Райлиман ка Лунь закончил говорить, Волинард услышал голос Феруса:

— Хорошо. Еще есть желающие стать правителем? Нет, отлично. Тогда приступим к голосованию!

Волинард был удивлен и растерян. Как же выбирать, если даже не понятно, участвует ли Ферус в выборах? Почему же он молчит? Эльф ничего толком не понимал. Странно все это было для него, дико и не понятно!


— Выбирайте, — говорю притихшей толпе. — Райлиман ка Лунь сказал все что хотел, теперь дело за вами!

— А ты ничего не хочешь сказать? — спрашивает эллин Волинард.

— Нет, мне не нужны слова. Я делаю, а не говорю. Вы хотите, чтобы у вас был выбор, я вам его предоставляю. Вместо того чтобы налаживать быт и работать, вы зачем-то устраиваете выборы. Думаете, это что-то улучшит? Нет, но ухудшить способно, причем вероятность этого высока.

— Вы слышали, — вышел вперед Райлиман, — делайте выбор! Кто поддерживает мою кандидатуру?

Эльфы зашушукались и вот первые робкие руки стали подниматься вверх. Вскоре все больше и больше эльфов поднимали руки. Вот Элиина подняла руку, Волинард, а за ним и его головорезы, за редким исключением.

Видимо мозгов у эльфов не хватает. Раз не доходит через голову, значит, будет доходить через задницу!

— Я победил, — вскинул руку со сжатым кулаком вверх Райлиман ка Лунь.

Я же через свою связь с сердцем леса, прошу его лишить связи всех эльфов. Сердце откликается, и незримые нити связи обрываются. Достав меч, делаю шаг вперед, вплотную к Райлиману и приставляю лезвие меча к шее, слегка приобняв его, чтобы не дернулся случайно.

Незримой тенью, соскользнули «вампиры» с деревьев и обнажили оружие. Однако они не спешили нападать, пока не прольется первая кровь. Ее я допускать был не намерен. Однако сыграть мне придется. Не в первый раз, однако!

— Вы забыли, КТО я и что сделал? Думаете все так просто? Вы вообще думаете хоть о чем-то? Почувствовали связь с лесом и думаете, что так и должно быть? Вы охренели?! Вспомните, кто вас вызволил из рабства, снял оковы! Волинард, кто дал вам новый дом и всем обеспечил? Оглянитесь вокруг.

Ошеломленные эльфы послушались и стали озираться. Еще бы, оборванная связь с лесом это еще тот шок.

— Вы видите деревья, кусты, траву, которые выращивал я. Каждый из вас был на озере, и вам известно о ручейках. Наверное, все это возникло само по себе, на месте выжженного огнем и магией эльфийского леса. Да и сердце леса пробудилось без ритуала, конечно!

И резко сбавив тон, с горечью в голосе продолжаю:

— Даже на грани вымирания, когда мы все находимся над пропастью, вы преследуете низменные цели, подчиняетесь своим порочным желаниям. Почему только мне пришлось повзрослеть и сменить «хочу» на «надо». Не нравятся «последователи крови»? А кто мне помогал освобождать из гарема эльфиек? А девушки, не помните? Вам не нравится постоянно тренироваться под началом Волинарда, дескать, заставляют учиться сражаться, а мы не хотим. Я тоже много чего не хочу, но делаю! Вы не смогли защитить свои семьи из-за отсутствия навыков, а теперь, когда вам предоставляют эту возможность — отступаете. Вы отвратительны!

— Скажите мне, хоть кто-то недоедает? Или одежды и бытовых мелочей не хватает? Погиб хоть один эльф с момента как оказался под сенью МОЕГО леса? У вас есть условия для жизни, возможность самосовершенствоваться, а чем вы занимаетесь? Я вам скажу чем — херней вы занимаетесь! И вместо помощи от вас одни только проблемы и хлопоты. Порой я задаюсь вопросом, а не совершил ли я ошибку, попытавшись помочь своим сородичам?

— Улина, Риина, Вилиина, Дельгиина, Еролина, Авельгида, Ильгорэна и Налидании — вы помните, как я вас освободил? Вы были первыми! Сколько я на ваше утешение времени потратил, а потом вновь отправился в путь. Будто мне доставляет удовольствие рисковать жизнью, глотать пыль, питаться, когда придется и подтираться жесткими листьями.

«Уф, все же выговорил. Думал, собьюсь, перечисляя их имена. Хорошо, что я частично эльф, так бы хрен запомнил», — подумал я.

— А ты малыш, — обращаюсь я к аристократу, — власти захотел, заняться тебе нечем? Сколько времени ты потратил на убеждения всех в том, что именно ты должен вести эльфов? Не пробовал работать? Или думаешь, все так просто и принимать решения легко? Тогда ответь мне, что делать с беременными эльфийками, которых Я освободил. Убить не рожденных детей, и убить в девушках душу или позволить родить и пусть они всю жизнь живут, наблюдая вечное напоминание о пережитом? Не молчи, малыш. Скажи мне, что ты сделаешь? — Спрашиваю его, убирая меч от горла.

— Так я и знал, что ответа не дождусь. Не распинаться перед вами, бездарными тупыми животными. Видимо я ошибся и ваше место действительно в загоне среди рабов!

— Сутки, я даю вам двадцать шесть часов, чтобы обдумать мои слова и принять решение. Думайте и делайте выбор. Выбирайте, ведь вы этого хотели? Возможность выбирать!

Развернувшись, покидаю это сборище и ухожу в сердце леса. Пусть думают, быть может, поймут, как были не правы. А отсутствие связи с сердцем этому поспособствует. Ну, а если они все же не примут «правильное» решение, то, пожалуйста — путь делают что хотят.

Изначально я думал поступить иначе, но слова Элиины все изменили. Мне стало понятно, что обычными способами внушить что-то мне не удастся. Да что там, даже благодарность ко мне от спасения не особо ощущается. Увы, толпа есть толпа, что у эльфов, что у людей. Психология одинакова, а логики ни там, ни там нет. Не так уж мы и различаемся, если посмотреть с этой стороны.

Нет, ну неужели они и правда, думали, что я подпишусь на это. Позволить им, те, кто мне по определению обязаны спасением и убежищем, позволить еще и выбирать, кто будет ими руководить. В конце концов, это мой дом и я тут Хозяин! С чего это лес должен быть общим? Вот вырастят свой лес, там пусть и устанавливают правила, делают всякие выборы и маются ерундой.

«Вампиры», убрав оружие, так же покидают поляну, ведь им тут делать больше нечего…

Райлиман ка Лунь

Это был полный провал. Если в первый раз не получилось возглавить эльфов из-за топорности и не продуманности плана, то теперь неудача случилась по совершенно иной причине. Ну, кто мог предположить, что этот маг столь силен. Конечно — сердце леса вырастить и пробудить не просто, но есть способы, чтобы облегчить работу по пробуждению. Райлиман думал, что именно таким способом — всего несколько десятков или сотен жертвоприношений и сердце пробудится за пару-тройку лет. Но в одиночку все провернуть, это просто невозможно! Сравнить проделанную работу можно с транспортировкой сотен тонн груза. Самому его теоретически можно перенести с места на место, но по факту на это потребуются десятилетия.

Собственно отсюда и власть над сердцем леса и самим лесом. Круг друидов добивается такой связи столетиями, а тут, пожалуйста — один маг, даже не друид! Трудно передать словами, насколько шокирован был Райлиман когда незримая связь с лесом, которая очень важна для любого эльфа была разорвана. Ошеломлены были все без исключения.

Лес для эльфа это не просто дом и источник пищи, нет, это намного больше. Он уравновешивает психику, незримо оказывает поддержку, что очень способствует развитию. Более того эльф не может быть бессмертным без связи с лесом. Причина кроется не на физическом уровне — тело так же стареть не будет, даже если связи нет. Психологическая и энергетическая поддержка и взаимообмен — вот что важно. Нельзя жить столько времени и оставаться нормальным. Поэтому связь обеспечивает разгрузку и уравновешенность. Минус тоже конечно есть — высокомерность, которая появляется со временем от понимания, что само время не властно над эльфами пока жив лес.

Более того, лес необходим, чтобы связать двоих эльфов узами брака, а так же для полноценного развития детей. Так что разрыв связи с лесом это самое страшное, что только может произойти. Даже изгнание из рода или леса далеко не всегда сопровождается обрывом этой связи. Фактически это казнь, изощренная и растянутая на десятки лет. Причем каждый день у эльфа будет присутствовать дискомфорт, появится ощущение собственной неполноценности и ущербности. Не удивительно, что подавляющее большинство предпочитает отлучению смерть.

Никто до конца не осознавал, кто такой Ферус и что он сделал. Это и стало ошибкой, еще не фатальной, но близко к этому. Надо ли говорить, что Райлимана чуть ли не разорвали на куски. Не случилось это только по той причине, что виновны были все, все без исключения. Разве что дети не виноваты, но и их отлучили.

На самом деле Райлиман хотел сделать как лучше. Он был искренно уверен, что править должен благородный эльф, а не маг. Так всегда было! Поэтому юный эльф и решил занять подобающее место, а остальные ему не препятствовали, а некоторые так и вовсе поддерживали. Многотысячелетние традиции и незыблемые устои говорили — это правильно, так должно быть! Но Ферус не пожелал отдавать власть, более того он дал жесткий отпор, что несколько обескуражило Райлимана. Однако он решил, что все равно должен занять свое место пока не случилось что-то ужасное. А нарушение заветов предков как раз и подходит под определение «ужасное».

Райлиман понимал, что месть это не все — нужно многое сделать, прежде чем начинать мстить, но нужно было заявить о себе, дать понять, что эльфы все еще живы. Тогда эльфы-рабы воспрянут духом и будет продолжать бороться за свою жизнь и свободу. Позиция в чем-то даже верная и здравая, но явно противоречащая плану Феруса. Неудивительно, что он так резко среагировал.

Юноша хотел как лучше, но получилось как всегда. Уверенность в своей правоте и желание доказать всем и себе в первую очередь собственную значимость вела прямиков к краю пропасти.

Ситуацию нужно было исправлять, а раз всю эту кашу заварил Райлиман, пусть и не намеренно, то и расхлебывать ему.

Быть может, помогли слова Феруса или второй раз за десятилетие разрыв связи с лесом — очень большое потрясение и удар по психике, а возможно просто время пришло, но привычная картина мира рухнула, осыпалась как зеркало тысячью сверкающих осколков.

Переломить себя для эльфа было так же трудно, как человеку обрести бессмертие. Поэтому удивления возникшая ситуация не вызывала. Зато Райлиман сегодня понял, как и многие другие, жать только не все, что прошлое остается в прошлом. О нем стоит помнить, но жить им нельзя. Ничего не вернуть и можно лишь жить дальше, стараясь всеми силами избежать повторения почти полного уничтожения народа. И если для этого нужно подчиняться магу, Райлиман подчинится и будет делать то, что нужно.

Именно сегодня наступил первый день новой эры, день который предшествовал возрождению эльфийской расы. Более того, это будут не те же эльфы, нет. Они должны измениться, измениться или уйти, оставив этот мир более сильным существам.


Вышел я из сердца леса свежим, отдохнувшим, хоть и с наполовину пустым резервом. А чего время зря терять? Лесу ведь нужна энергия! Более того, у меня было очень хорошее настроение и причиной тому было новообразование в ауре. Кольцо феникса, наконец, принесло результат. Теперь у меня однозначно будет возможность использовать Ори, путем преобразования магической энергии в энергию огня. На формирование и укрепление новообразования потребуются еще годы, но сам факт того что кольцо настоящее и действует меня крайне сильно радовал. Ведь через годы его можно будет передать кому-то из эльфов, а потом еще кому-то и так через пятьдесят лет у меня будет десяток магов огня! Необученные они будут, правда, и минимум половина даже до магов не дотянет, но надеюсь, мне удастся добыть нужные знания, а время у нас есть — впереди вечность. Там глядишь, и друиды появятся, а еще хорошо бы магов природы больше иметь.

Мне было интересно, можно ли узел Ори прокачать так же как это было с узлом Рюнь? Пока конечно он не окрепнет и не сформируется под воздействием кольца, мне это известно не станет, но надежда есть. Однако до размеров и пропускной и преобразовательной способности узла Рюни Ори точно не дотянуть. Это сколько же всего сжечь придется, чтобы развить его до такой же степени? А время? Я целыми днями сидел и перекачивал энергию — сейчас себе такой роскоши позволить не могу. Но думаю, до уровня полноценного эльфийского мага огня мне дорасти вполне по силам года за два-три с момента сформирования узла. А это очень быстро! С нуля развить узел до уровня мага, да еще за такое время, не если прокачка маны не поможет, я даже и не знаю что делать!

Надеюсь, эльфы созрели и прониклись. Все же они просто большие дети, не способные на что-то масштабное. И весь этот детский сад мне придется воспитывать, вернее даже перевоспитывать. Эх, судьбинушка видать у меня такая.

Зато не скучно! Я ведь этого хотел? Наверное…

На выходе меня поджидала делегация. Собственно тут были все эльфы от мала до велика. Мдя, детей я, конечно, зря отлучал, хотя если голосовать могут, а значит принимать взрослые и ответственные решения, значит и отвечать должны. Так что совесть не жужжи.

— Я ошибался, — сказал Райлиман ка Лунь выйдя немного вперед. — Прошу тебя верни связь, а если хочешь, я могу ответить за свой поступок.

— Малыш, ты и так ответишь за него, — улыбаюсь я. — Неужели думаешь, что все останется как прежде, я все забуду, и мы будем жить-поживать да добра наживать? — После моих слов он ощутимо вздрогнул, но упрямо сжав губы, остался стоять на своем месте. Видимо и правда, до него «дошло». И почему интересно чаще всего до всех доходит через мягкое место? Видимо не только люди им думают, но и эльфы.

— Теперь касаемо остальных! Вы, стадо баранов, — начал я резко, — а баранов нужно стричь! Этим я и займусь спустя какое-то время. Я верну вам связь с лесом, но еще хоть раз, хоть одна попытка саботажа или не выполнения моих приказов и пеняйте на себя!

Обращаюсь к сердцу, и оно с радостью откликается на мою просьбу. Как же приятно с ним общаться, жаль, лес разумен по-своему и мыслит совершенно другими критериями.

После возобновления связи, очень многие вздохнули с облегчением и на лицах эльфов вновь появились улыбки. А ведь они испугались и очень сильно. Еще очень свежи воспоминания о рабстве. Но сами виноваты.

Нет, я понимаю, был бы я идиотом бесхребетным который ни на что не годен, тогда ладно. Но, в самом деле, я ведь столько сделал и ни разе, ни один гребаный раз не сделал чего-то несущего вред эльфу в частности и всему народу, в общем. Просто по-человечески обидно, хоть я больше и не человек.

— А теперь за работу, — хлопаю в ладоши, разгоняя миг радости, — или вам всем заняться нечем? Тренировки и стройка ждут вас не дождутся!

После того как эльфы разошлись, я наконец выдыхаю. Вроде и сказал всего-ничего, а сил потратил, будто фуру с цементом разгрузил. Не думал что ситуация настолько меня напряжет. Вроде и уверенность была в выборе, я ведь не понаслышке из чужих уст или со слухов знаю, что такое эта связь и насколько она важна для эльфов. Так что ни один здравомыслящий эльф не пойдет против того кто может эту связь разорвать и тем более никто из них не откажется в здравом уме от связи ради непонятно чего. Собственно потому друиды и столь важны у эльфов, это ведь их круг хранит сердце леса. Жаль их всех перебили. Они, как никто другой умели защищать лес, управляя им через сердце. Мне же этому еще учиться предстоит. Радует только крепкая связь, которая облегчит взаимопонимание между мной и сердцем.

Перед сердцем леса остались только Райлиман и Элиина. Интересно, чего они стоят, кого ждут?

— Вы чего тут стоите? Кого ждете? — озвучиваю вслух свои мысли.

— Я жду своего наказания, — говорит Райлиман спокойным голосом.

Молодец, имеет выдержку. Может и выйдет из него что-то путное со временем. Главное чтобы не лез, куда не нужно и не мешал. Так, постояв немного молча и надавив на него взглядом, говорю:

— Иди за стройкой присматривай. Помогай гномам, — говорю ему, разворачиваясь и уходя.

Не знаю, не придумал я, как его наказать. Да и не хотелось мне это делать. Я не мягкотелый и тем более не милосердный, просто смысла в наказании не вижу. Так было бы проще, несомненно, но что потом? Надо ведь думать и о будущем! А зачем мне под боком кто-то, кто питает ко мне личную неприязнь. Хотя он может и так ее питать, но усугублять-то зачем? Ради чего, разве что тщеславия, но я давно перерос и насытился им еще в прошлой жизни.

Очередной вопрос, который нужно было обдумать, относился к охране леса. Нужно создать систему, которая будет действовать как швейцарские часы без сбоев и поломок. Та, что есть сейчас мера вынужденная, а старая, которую использовали эльфы мне не подходит. Ну, нет у меня небольшой армии, чтобы разместить пограничников на границах. Этот момент был важным, ведь один караван уже шел дорогой через лес. Значит, стоит ожидать и другие. Уничтожать же все караваны, ну можно конечно, только это будет еще хуже, чем просто пропускать их через лес. А может и не хуже — тут трудно сказать.

Однозначно необходимо укрепить границы. И если живой силы не хватает, то будем использовать не живую. Нет, воскрешать армию мертвых я не собираюсь, а вот использовать растения вполне можно. Что может быть опаснее хищных плотоядных цветов, ползучих лиан и шипастых кустов которые любят оплетать и душить жертву. А еще есть множество ядовитых растений, чьи поры достаточно вдохнуть лишь раз и человек покойник. Было еще много чего в эльфийском арсенале мага природы. Но проблема в том, что это именно эльфийская магия, которая имеет определенный характер. Учитывая войну — эти ловушки сразу определят, как и того кто их создал. Поэтому я и отказался в свое время от них. Ну, еще из-за времени, которое требуется на их выращивание.

На лицо классические вилы. Охрану толком организовать не выйдет, и с караванами непонятно что делать. Но может, обойдется? За последнее время не было ни одного, только первый, не иначе залетный…

Можно организовать топи и болота, но в моих планах и далее расширять лес. Проделывать двойную работу не особо хочется, сначала их создавать, потом осушать и преобразовывать вновь. Времени это убьет просто кучу.

Что еще можно? Химер создать, но я не химеролог, знаю несколько базовых основ, которых хватит, чтобы определить, что передо мной, насколько опасная химера и какие у нее слабые места. Создавать их, пф, это не мое.

Можно еще обычных животных сделать частью леса, создать между ними связь и лесом. Ранее эта идея не была привлекательной в силу отсутствия в лесу животных как таковых. Кто захочет жить на выжженной земле, где ни еды, ни воды нет? Отож! Зато теперь тут появились животные. Правда их контроль потребует дополнительные энергозатраты, но думаю, на это я могу пойти.

Так началась моя охота. Я ловил зверье, не особо многочисленное к слову о количестве, и создавал связь. Найти и поймать зверьков, было просто. Лес указывал мне путь и мешал животине бежать и скрываться от меня.

Вот только я не тупо по лесу ходил, а обдумывал и другие проблемы. Мне кажется, я нашел выход из ситуации с беременными девушками. Причем одним выстрелом я убиваю двух зайцев. С одной стороны безболезненно решаю ситуацию к всеобщему удовлетворению, с другой решаю межрасовый вопрос, который неминуемо встанет рано или поздно. Не стоит забывать о равнинных великанах, орках, гигантах и остальных разумных которые жили в лесу.

В любом случае назреет раскол, не сейчас так позже, но это непременно случится. Задумал я прелюбопытнейшую штуку, прецедентов которой было лишь четыре за историю эльфов. Ну, лично я знал о четырех задокументированных случаях и, наверное, можно считать пятый, когда я создал связь леса с «вампирами». Да, я всем им решил создать связь и таким образом нивелировать негативное влияние межрасовых отношений. Трудно враждовать с тем, кто является тебе, духовным братом или сестрой через связь с лесом. Кстати говоря, эльфы и воюют между собой, только в случае если связь у них идет к разным лесам, да еще, если эта связь ослабевает по той или иной причине.

А для детей я решил создать приют. Причем не обычный. Они будут детьми, которых должны по моей задумке воспитывать все, включая меня. Фактически я их усыновлю или удочерю. Не думаю, что кто-то станет в таком случае им вредить умышлено — свежа еще память об отлучении!

А можно пойти еще дальше и объявить, что все дети являются одновременно и моими детьми, что будет неоспоримым преимуществом, а может и не будет. В чем плюсы, в чем минусы? Нет, надо очень хорошо обдумать и все взвесить. Такой вопрос нахрапом не решить. Одно знаю точно — никаких абортов и точка.

Время шло, и потихоньку решались некоторые вопросы. Чем дальше шло, тем более ко мне приходило понимание — эльфы это не люди и равнять их не стоит. Это трудно объяснить, но во многом эльфы отличаются. Это и подход к решению того или иного вопроса, все же ограничения по времени эльфы обычно не ставят себе. Подумаешь, годом раньше или позже. Поведение тоже другое, как и отношения. Голова у меня просто закипала.

Память человека, его отношение и мировоззрение мне только мешали. Порой, конечно, польза была, например, в нахождении не стандартных решений. Однако чаще мы будто говорили на разных языках. Столь явное непонимание конкретно того чего я хочу постоянно приводило к проблемам.

Вообще можно привести грубый, но пример, чтобы понять, с чем мне пришлось столкнуться. Ну, например стройка. Каменный и деревянный дом — часть дерева. Две разных конструкции. Одну делают исключительно эльфы, вторую гномы и ко, не без помощи эльфов. Как это происходит? По моей прошлой жизни так: документы на всякое разное, но тут это не актуально. Дальше план — важная часть. В этом мире планирование было «на глазок». Хочешь такой-то дом — приглашаешь гномов или еще кого-то и они уже на глаз быстро определяют, как и что делать. Такая же история и с материалами, их крепостью, долговечностью и способностью держать нагрузки. Для меня это было дико и непонятно. Как можно определить способность материала — огромных каменных блоков выдерживать нагрузки, сопротивляться температуре, а еще есть огромное количество мелочей, которые нужно учитывать. Все это решалось «магией» гномов.

Строительство у эльфов еще необычнее. Если гном опираются на свою «магию», то эльфы на свои чувства. Вот чувствует эльф — это дерево способно стать мне домом, а почему оно, а не соседнее? Или почему на втором ярусе у кого-то жилище делается, а у кого-то на другом? Это просто непонятно мне, даже с памятью эльфа. Еще хуже, когда часть дома сделана, а эльф чувствует — нет, надо выждать года-десять или даже больше и только потом, основываясь на своих чувствах, можно продолжать делать дом. У меня мозг от нагрузки взрывался от попыток это понять и принять. И ведь сердце леса, сам лес не могли на это повлиять!

Это же жесть! Как можно в таких условиях делать какие-то планы, рассчитывать закончить одно и перейти к другому. Ведь даже гномы начинают делать дом — нет материала. Я им создаю — не подходит, создаю еще — опять не то. Начинаю строить следующий дом, не заканчивая предыдущий. И, мать ее, ситуация повторяется. Короче стройка шла повсюду, и что будет строиться дальше, а когда закончится «сдача» других объектов — не понятно. Даже гномы не знали — когда они закончат, не говоря уже об эльфах. Само собой эти два метода строительства были несовместимы.

И это еще было только начало всеобщего выноса моего мозга. Логика действий была чужда мне — человеку из иного мира. Думаю, что я бы сошел с ума, пытаясь ее понять самостоятельно, не будь у меня памяти Феруса.

«Вырастите на границах леса непроходимые буреломы, такие чтобы через них нельзя было пройти», — приказываю я эльфийкам. Не на стройку же их — камни таскать.

Ну, они и пошли, выращивать… И даже вроде что-то получилось. Пошел я посмотреть. Прихожу и вижу — ветки деревьев переплелись, образуя забор, кусты так же переплетены и не дают проскользнуть среди стволов деревьев. И все это ровненько, красивенько, да еще и с цветочками. Искусственность от этих насаждений прям и прет — будто садовник ухаживает за этим участком. Это полная жесть! Еще и растения сугубо эльфийские.

И ведь эльфийки не понимаю, чем я не доволен? Уточняю задачу и расписываю ее настолько подробно, чтобы даже ребенок понял. Вроде ясность внесена. Участок «красивый» пусть остается, благо он не большой. Я только немного его подправил.

Топи и болота, по здравому рассуждению создавать не тороплюсь. Причина этому проста — тут была выжженная земля и так быстро тут просто не может образоваться болото. Зато оврагов я понаделал прилично.

Смотрел я на тренировки эльфов и освобожденных бойцов из школы. Мдя, различие в подготовке и методах просто бросаются в глаза. В одном случае работа на износ, выжимание всех соков. Вильям тоже тренировал схожим способом, но в более щадящем режиме основанным на физиологических знаниях особенностей разных рас. Он все же исследователь в первую очередь, потому и обладал необходимыми знаниями, которые не без труда, но смог применить на практике. Так, например, шло развитие определенных групп мышц самыми разнообразными способами, зачастую и мне не понятными. Но маг крови в физиологии явно понимает больше меня, так что оставил его тренировки без вмешательства.

Эллин Волинард тренировал по эльфийской методике, так как обучали его когда-то. Вот это была жесть, ведь рассчитана она на долгие годы, чтобы вбить хотя бы основы. Собственно и меня так обучали, выделяя пару часов в сутки на тренировки. Так что пришлось посидеть вместе с ним и внести некоторые изменения, ужать программу и добавить больше практики.

Вот тут я вновь наткнулся на непонимание. Пришлось разжевывать причину, по которой это нужно и выдавать результат, который я хочу получить. Потом мы сидели вместе с Вильямом, эллином Волинардом и одним из бойцов из школы. Вместе мы изменяли и подгоняли систему обучения. Так Вильям стал отвечать за общую физическую подготовку, ибо он знал как наиболее эффективно и быстро «накачаться», развить гибкость и пластичность, увеличить скорость реакции и просто физическую силу. Затем тренирует эллин Волинард по измененной эльфийской методике, что позволяет наиболее эффективно использовать эльфам особенности своих организмов — улучшенное восприятие, скорость реакции и силу. Да и традиционную методику подготовки не стоит отметать, ведь проверена она тысячелетиями! И в конце за дело берутся бойцы из школы. У них там своя специфика. Все же выживать в боях на протяжении многих лет многого стоит. Этот опыт нужно использовать!

Так что три тренировки в день, а остальное время они пусть проводят на стройке. Правда не думаю, что у них будет много времени свободного на нее или иные какие-то дела.

Главное удалось донести до инструкторов чего мне нужно и что должно получиться на выходе. Ведь именно им нужно будет участвовать в операциях по освобождению других эльфов. В комплекте это предполагает не только навыки бойцов, но и сбор информации, планирование операций и поиск путей отхода. И все это без потерь, которые вполне сведут на нет все старания. Смысл терять обученного воина за освобождения даже троих не обученных, подавленных эльфов из рабства. С ними еще работать нужно будет, объяснять правила, давать время, чтобы они пришли в себя, да еще и обучить! Нерациональное использование ресурсов получается.

Ночью я спал в сердце леса, где мне было крайне комфортно. Помимо этого, я решил разработать дополнительную программу по защите леса. Имея практически неограниченные запасы магической энергии, которая правда добывается не особо приятным способом, можно попытаться реализовать некоторые свои задумки. Да, это будет не характерные эльфам растения, потому нас никто не заподозрит в их создании. Все же мысль о них исходит от идей иного мира.

В первую очередь, хочу придать лесу, листьям и кронам деревьев свойства присущие хамелеонам. Не совсем конечно верно определение, но сути соответствует. Это свойство должно сделать его более незаметным, рассеивающим внимание случайно брошенных взглядов. Тут идет не столько цветовая палитра, хотя и она влияет, ведь доказано что глаз человека воспринимает определенный спектр цветов, некоторые из которых рассеивают внимание. Вот и тут так, но плюс к этому легкое, незаметное магическое влияние не столько на разум, сколько на органы чувств.

Потом мне хотелось воссоздать мэллорны, так кажется, называются эльфийские деревья, которые вырабатывают магическую энергию, но в данном случае магию Рюнь, хотя и просто на ману я согласен. Пока не знаю, как это реализовывать, но попытаться в любом случае стоит.

Теперь касаемо активных средств защиты. Назовем мой первый проект «древолюди» — Небольшое деревце метров на пять в высоту, но имеющее структуру непосредственно магическую. Биологически такое дерево существовать не может, разве что частично. Все же природа дерева не позволяет ему действовать будто оно человек, с такой же скоростью реакции, а лучше и того быстрее. Ноги-корни будут запутывать, и атаковать от земли, руки-ветки сверху и сбоку. Нужно будет только предусмотреть передвижение этого мини-энта и достаточное количество орудий убийства типа острых суков, шипов, хлестких ветвей и остальное. Далее сеть таких древолюдей будут расти вокруг мэллорнов и «питаться» непосредственно от них. Но сначала нужно создать хотя бы одну жизнеспособную особь, а это все же уже существо, а не растение!

Можно еще энтов создать, но я как-то пока опасаюсь. Энергии они жрать будут, мама дорогая! Да и у эльфов есть нечто подобное «деревянный голем» называется.

Думаю изменить несколько деревьев на пробу, чтобы сделать из них эдаких недоэнтов. Они не смогут передвигаться, и в обычном режиме не будут отличаться от обычных деревьев леса, а если кто-то попадающий под заданные параметры входит в радиус действия, дерево будет его атаковать, включая надземные цели. В режиме ожидания они должны тратить не особо много магической энергии, не то, что в боевом режиме. Так это будут полноценные энты и даже больше…

Еще хочу попытаться сделать что-то вроде живой изгороди, но со значительными изменениями. А именно, они должны будут действовать, опираясь на духов, а не просто магию природы. Как это осуществить, я имею смутное представление, но кто сказал, что будет просто?

На самом деле у меня были и другие идеи, основанные на фильмах, играх и фантазии людей с моей планеты. Но что из этого вообще будет работать в условиях этого мира, а что нет — сказать изначально трудно. Некоторые вещи можно изменить и потом попытаться осуществить, но это просто титаническая работа, которая растянется на годы и годы и это в самом лучшем случае. Да и времени у меня мало — многое делать нужно, чтобы выделять его на всякие исследования да не в ущерб себе и лесу с эльфами, не знаю осуществимо ли это?

Работа тем временем продолжалась. Трудно, медленно, но под воздействием «волшебного пендаля», но процесс шел.


Глава 9
Цвет леса

Дети — цветы жизни,

Но какие они станут, когда вырастут?

Вот и пришла весна. Эта зима была теплой, как и предыдущие зимы. Климат тут хороший, без обильных заморозков. Правда, дожди постоянно шли, но это даже к лучшему.

За прошедшую почти половину года были построены дома, не все конечно, но более половины точно. Эльфы несколько заматерели от нескончаемых тренировок и уже умели немного постоять за себя. Некоторые из них даже смогли освоить азы магии крови. Да и я выучил несколько трюков. Жаль, но Вильям пока так и не нашел способ «вампирам» обходится без питания. Хотя он смог сделать микстуру на основе трав. Этот настой, смешиваясь с кровью, утолял жажду более полно и на больший срок. Теперь питаться кровососам нужно было раз в десять дней, да и крови требовалось не так много как ранее.

Эльфийки тоже тренировались, но, не обладая изначально навыками, многого они достичь, не смогли. Все же бойцы из школы и головорезы прошли суровую школу жизни, поэтому их нужно было лишь отшлифовать, да систематизировать то, что они уже умеют. Ну и, конечно же, поделится опытом, переняв который они могли стать грозной силой. Они этой силой стали!

Я изучил книги, которые мы вывезли из замка Алроя. К несчастью большая часть оказалась шлаком — бесполезным мусором годным разве что на растопку костра. Другая часть нам не подходила в силу отсутствия нужного дара. Правда изучить эти книги все равно пришлось — знать, что может противник полезно, даже очень! И лишь несколько книг стали по-настоящему полезными. Эти знания мне пригодились в моих экспериментах по созданию защитников леса. Да, «древолюди» оказались нежизнеспособны, как я не бился над ними. Они или потребляли огромные количества магической энергии и Рюнь, либо толку от них не было. Вместо них я создал или вернее улучшил животных, превратив их в практически химер. Просто вывел растение, которое действует как паразит-симбионт. Да, жизненный цикл животных сократился вдвое, но зато их кожа была похожа на кору, и пробить ее было трудно. А еще на спинах у них были лианы, которыми они могли задушить жертву, а если и не получится, то отравить. Большая часть измененных животных приходилось на оленей и волков. Правда если такое измененное животное не подпитывать постоянно Рюнь, они умирает в течение часа. Птиц изменить у меня не получилось…

Мэллорны или их подобия мне удалось сотворить. Сейчас их было ровно дюжина и росло еще двадцать пять деревьев. Вся их энергия шла на поддержание защитного периметра на границах. Забавным было то, что в процессе экспериментов мне удалось вывести карликовое дерево, которое само генерировало энергию Рюнь, не выбрасывая ее в пространство. Зато если кто-то подходит к дереву, оно бьет нарушителя молнией. Ох и тряхнуло меня в первый раз, зубы потом неделю болели, что с эльфийской регенерацией очень долго. Радиус действия был небольшой метров двадцать. Минус был только один — перезарядка шла несколько минут, а еще дерево лупило всех без разбора, включая животных, птиц и эльфов. Их я поставил на границы.

Мэллорны охраняли плотоядные кусты, которые еще и ядовитые шипы имели. Их было не много, по три на каждое дерево, а то они всю живность в лесу изведут. С трудом, но удалось привязать их к определенному участку местности. Некоторое количество таких кустов росло на границах леса.

И чем больше становятся деревья, тем больше энергии они вырабатывают. Через лет — ацать думаю пятьдесят деревьев будут давать около трети или даже больше от объемов которые вырабатывает сердце леса. Существенная прибавка. Теперь-то лес так просто не взять! А если дать мне пару десятилетий на улучшения, то выражение — «Мой дом, моя крепость» обретет свой истинный смысл. Меня даже магией отсюда не вытащить!

Была у меня и своя артиллерия, которая так же выступала за ПВО. Всего-то нужно было изменить некоторую часть деревьев. Они стали толще с частично полой сердцевиной. Каждое дупло, а их было не более десятка на дерево, могло выплюнуть плод напоминающий кокос, только немного больше с высокой скоростью. Система сложная и потребляет даже в пассивном состоянии прилично энергии. Зато теперь над лесом не полетать, если не подняться километров на шесть вверх. Точность, правда, хромала, но она компенсировалась массивностью «огня». Но нужно учитывать, что не сам «кокос» является поражающим фактором, а его содержимое — жидкость по свойствам напоминающую сильную кислоту, облако спор которые мгновенно прорастают на воздухе и почти так же мгновенно умирают и клейкая вещество, большей частью алхимическое, быстро воспламеняемое на воздухе. Маркировка соответственно зеленая, коричневая и красная. Жаль заряжать дупла нужно вручную и больше трех снарядов за раз не входит. Но это меньшее из зол.

Границы теперь были защищены!

Пассивная защита мне удалась только частично. Лес теперь не привлекает внимание, а наоборот отталкивает, вызывает беспокойство. Реализовано это было на нескольких уровнях, включая цветы которые росли за пределами леса и воздействовали своим запахом на людей.

Несколько караванов мы так уже прошли мимо, а может они просто в лес решили не соваться. Парочку мы ограбили, ибо нефиг рубить наш лес на дрова. Зато рабов стало больше! Вообще этот маршрут особой популярностью не пользовался, но это и к лучшему.

Еще у нас родился первый эльф, полуэльф если быть точнее, но я считал его за чистокровного и другим сказал относиться к нему так. Моя программа начинала работать. Ухаживать за детьми вызвалась Элиина. Вот и ей работа нашлась по душе.

Эллин Волинард несколько раз ходил во внешний мир освобождать эльфов. И оба раза удачно! Шесть эльфов прибавилось в лесу. Жизнь начинала потихоньку налаживаться.

Моя способность преобразовывать магическую энергию в Ори развивалась. Думаю, через год-другой можно будет пробовать себя на поприще мага огня. Тем более я уже выучил пару заклинаний.

Развивался я и в области магии природы, не забывая про элементарную магию. Вызвано ли это сознанием человека или еще чем-то, но мой прогресс был очень велик. Воду мне теперь было контролировать легко настолько, что даже дождь подчинялся мне, превращаясь в оружие или щит. Каждая капля контролировалась мною, а это уже уровень магистра. Возрос контроль и над землей. Я чувствовал ее все дальше и глубже. По одному лишь желанию возникали и исчезали глубокие ямы. Я теперь мог различать воду и землю. Если раньше это все были однородными элементами, и только напрягшись, я мог выяснить что вот тут земля плодородная, тут вода с примесями, то сейчас это было будто бы само собой разумеющееся. Любой дом я мог быстро превратить в песок, правда, затратив больше половины запаса магической энергии, но думаю, что цена справедливая учитывая, что на полное преобразование мне нужно было потратить менее минуты. Дом же разрушался на секунде десятой, а то и того раньше.

Земля и вода, дошло даже до того что у меня получалось их смешивать и использовать в своих целях. Это разнообразило мой арсенал, но не добавило мощности. Но я рад и этому.

На самом деле трудно словами передать изменения, которые произошли со мной, но они были просто огромными. В магии Рюнь я достиг уровня мастера, вот только умений и знаний у меня было маловато, чтобы считаться им. Приходилось заниматься самодеятельностью и изобретать что-то свое. У меня вроде даже получалось что-то. Только затраты энергии, как обычно были велики.

В будущем я планировал найти некоторое количество эльфиек, которых можно было бы заслать в качестве внешней сети агентов. Жаль только, что они могут выступать только в качестве рабынь-проституток, а на это мало кто согласится даже среди людей. Все же тут нужен своеобразный характер и незаурядный ум, которым, к слову сказать, эльфы особо не отличались.

Не хочу сказать, что эльфы тугодумы и идиоты, нет. Однако их образ жизни и мышления предполагает никуда не торопится, обдумывать и мусолить дни и недели напролет, тогда как человек начнет действовать, а там война план покажет.

В целом если бы не сердце леса и мое упрямство, и желание довести дело до конца, я бы давно плюнул на все и пошел скитаться бы по миру в поисках знаний.

Труднее всего было с поставками вещей для быта и одежды, которая быстро изнашивалась. Денег-то хватало на все, но они имеют свойство заканчиваться, поэтому нужно было найти способ пополнять казну не только грабежами, но и более мирным путем. Торговля, например.

Официально торговать мы не могли с внешним миром, но не официально, почему нет? Тогда встал вопрос, а чем торговать? Эльфийскими товарами? Ну, уж нет. Создать их могут только эльфы, и только в лесу имея доступ к магии и имея связь. Рассказывать же всем вокруг: — «Эй, смотрите, где-то есть эльфийский лес!» — я считал глупой затеей. Поэтому мы начали производить курительные смеси, которые вызывают привыкание.

С наркотиками я связываться не очень хотел. Это дело прибыльное, но опасное, с какой стороны не посмотри. Даже если наркотики официально разрешены, проблемы от их производства и распространения неизбежно возникнут. Многие заходят влезть в этот бизнес, урвать кусок. А еще есть наркоманы, у которых ломки и которым ничего не стоить убить дилера или продавца. Так что нет, в очередной раз возвращаюсь к этой мысли и в очередной раз отказываюсь от нее.

Так что я пошел на полумеры. Аналог табака, особенно если не знать о вреде курения, распространялся очень неплохо и приносил хорошие деньги. Потом конечно маги заметят, что табак убивает, но привыкание к этому моменту возникнет, а привычки это дело такое — попробуй, избавься от них! Хотя поначалу торговля шла тяжко, это сейчас она идет более или менее бойко.

Так вот, пришла весна и лес начал цвести. Это чудесная пора, когда выработки энергии Рюнь становится больше. Ага, оказалось, что в зависимости от сезона меняется и выдаваемое количество Рюнь.

Эта весна была особенной и именно в этот уже теплый сезон начались первые проблемы.

Наверное, все же не стоило отпускать караваны, которые разнесли слухи о необычном лесе. Думаю, еще пару лет таким образом можно было бы выиграть. Но убивать просто так, ради чего-то эфемерного, что может не нести не пользы и не вреда, не знаю, я не мог. Не в силах был и смотреть, если бы эльфы напали на торговцев.

С другой стороны, на какие-то караваны мы нападали, а на какие-то нет. Почему? Причина в товарах, что они везли. Не люблю работорговцев, да и просто полезные вещи там были, не изъять их было грешно. Это я еще понимаю — необходимость, но просто так, ради прихоти. Не вижу в этом смысла.

В общем, приперлись ко мне в лес отряд приключенцев. На поиски сокровищ отправились они, оказывается, послушали россказни о чудном месте, да решили перешерстить его на наличие чего-то, что можно выгодно продать. Идиоты.

Войти, они в лес вошли, потеряв троих, которых растерзал кустик, миленький с виду, да зубастенький внутри. Еще четверо слегли от яда. Остальных повязали «вампиры». Еще три раба теперь будут заботиться о растениях. Подумаешь переход в Гринпис прошел насильственным путем. Им честно предложили два варианта, но кто виноват, что они не выбрали тот, где они служат удобрением миленьким кустикам и цветочкам. Нет, я, конечно, мог использовать их в своих экспериментах, но пока на людях не вижу смысла проводить опыты. Еще есть над чем работать и без того.

А потом долбаные приключенцы поперли толпой. Кто сказал, что тут есть много эльфийских богатств? Растения — есть, но эльфийские артефакты и золотые слитки откуда? Слушая очередной бред выжившего полукровки который смог миновать защитный периметр, я все больше поражался человеческой глупости и жажде наживы.

Ну, ясно же — никто не возвращается из леса живым, так откуда слухи?

Зато я мог значительно улучшить защитный периметр. Теперь из десяти, только один проходил его живым. И то не всегда.

Мины-грибы меня очень порадовали. Очередной эксперимент выдался более чем удачный. Наступив на гриб, можно считать человека покойником. Ноги отрывало только так! Как я достиг, чтобы грибы взрывались? Увеличил плотность оболочки гриба, поверхностного защитного слоя, а внутри шло нагнетание воздуха. А что получается, когда давление в определенной области очень велико и оболочка нарушается? Правильно — взрыв. И чем старше гриб, чем он больше, тем сильнее взрыв. В первое время конечно он часто срабатывал вхолостую, но мне удалось их улучшить с помощью магии и теперь грибы не взрывались просто так. Удивительное получилось изобретение на самом деле, минимум магии, максимум эффекта! Думаю, если такие бомбочки подрастут за пару лет, то даже не каждый щит мага удержит взрыв.

Еще, используя некоторые знания физики, сделал цветок-водомет. В цветке скапливается вода и под давлением цветок может ею выстреливать. Режет даже сталь. Однако чем дальше от цветка, тем слабее режущее свойство воды. Ох и постараться мне пришлось. Цветы разрывались от внутреннего давления после первого же выстрела. Эту проблему я, увы, так толком и не решил. Правда, на два-три раза цветка хватало.

Но я пошел еще дальше, создал гибрид цветка-водомета и мины-гриба. Теперь непонятная хрень растет на деревьях, и режущая струя воды может прилететь с любой стороны, а подойдешь близко — еще и рванет. Хотел создать гриб-водомет, да не получилось. Очень жаль — идея мне казалась перспективной.

Когда же я создал с помощью элементарной магии воды и земли ловушки, которые легко маскировались, то количество выживших людей и нелюдей прошедших за периметр стремилось к нулю. Эту статистику изменили маги. Хорошо они слабые и тупые — большая часть гибла, а меньшая оказывалась в рабстве. Пусть отрабатывают!

Я же еще более плотно сел за исследования, не останавливая тренировок в доступных мне аспектах магии. Ох, какие штуки я придумал на основе Рюнь, да еще и частично совместил некоторые из них с магией воды и земли, чтобы усилить эффект. Думаю, мастера я перерос, но до магистра все еще не дотягиваю. Жаль, но впереди еще много времени. Главное особо не увлекаться, а то меня заносить начало, слегка…

Меня очень сильно волновал вопрос, связанный с насекомыми. С ними была отдельная песня. Этот мир сам по себе довольно необычный, и в нем обитают гигантские насекомые, которых используют как транспортные средства. Само собой я не мог не попробовать поставить их меньших собратьев на службу лесу. Насекомые могут быть очень опасные, но в процессе их выведения я столкнулся с некоторыми сложностями.

Они примитивные существа и даже более развитые особи не поддаются практически дрессировке. Ядовитые и не только насекомые не различали «своих» и «чужих». Они вполне в состоянии сделать нашу жизнь в лесу невыносимой. Поэтому пришлось работать с ними очень осторожно. Да и чтобы найти их и что-то начать с ними делать, нужно было довольно много времени затратить. В итоге на постоянной основе их содержать не стоило. Но использовать их в случае чего можно, благо развиваются и размножаются они быстро.

И только недавно мне в голову пришла мысль связать насекомых магией крови. Для этого мне нужна была консультация Вильяма.

Найти его жилище было просто, ведь это был единственный дом, стоящий на отшибе. Не захотели «вампиры» селится близко к остальным. Пришлось идти им на встречу, а то и без того проблем хватает, не хочу разбираться в ссорах и местных разборках.

— Хэй, кто дома есть? — Спрашиваю в пустоту, войдя в дом.

На втором этаже раздался грохот и по лестнице быстро спустилась Рима, одетая в фартук.

— Господин, — склонила она голову.

— Вильям в подвале? — спрашиваю ее.

— Да, — получаю ответ.

Спустившись вниз, осматриваю лабораторию безумного ученого. Хаос, вот таким одним емким словом можно охарактеризовать всю лабораторию и ее содержимое. Какое-то оборудование, горы мусора и дым, который ограничивал видимость. Не, лучше проводить опыты на природе, как это делаю я.

— Вильям, — кричу ему, — ты где?

В этот момент что-то где-то рвануло, и раздался кашель. На меня вывалился Вильям с обгоревшими бровями и красным, будто у рака лицом.

— Что с тобой? — Спрашиваю его, поднимаясь с пола, — опять эксперимент не удался?

— Кха, да хотел усилить эффект путем увеличения концентрации некоторых элементов.

— Тебе это явно не удалось, — говорю ему, — но я тут по другой причине.

— Слушаю.

— Хочу спросить, можно ли связать насекомых, используя магию крови?

— Все не оставляешь попыток использовать их?

— Думаю, что не использовать их грешно. Особенно если под воздействием магической энергии и Рюнь они растут как на дрожжах, да еще и увеличиваются в размерах!

— Да, оружие может выйти очень грозным, — тут он задумался, оглаживая свою подкопченную одежду, — теоретически получиться может, но нужно пробовать!

— Займешься этим? Как там, кстати, идет твое освоение магии природы?

— Займусь, мне только образцы передай. Я Риму пришлю к тебе за ними.

— Да без проблем.

— Кстати говоря, узел у меня связался, смотри, — говорит он, показывая на горшок с небольшим цветочком. — За три часа вырастил! — похвастался он.

Учитывая связь с лесом, которую я создал, «вампиры» получили возможность сформировать себе узел Рюнь и пользоваться магией природы. Правда, пока только у Вильяма сформировался узел, но остальные тоже его формируют. Так что через год они смогут изучать магию природы, а лес обогатится новыми магами.

Несколько эльфиек к слову сказать уже ее изучают на более продвинутом уровне. Мне даже довелось их немного обучать. Свои наработки я им не передавал, все равно они ими не смогут воспользоваться из-за больших затрат энергии, но основы я им дал.

Пока я шел к себе, размышлял на тему, почему эльфы не изучают ее. Ведь у них с рождения есть способности, которые если развить, то можно стать сильным магом. Какой-то не понятный для меня выверт их сознания. Зато теперь они под давлением изучают хотя бы минимальный набор заклинаний, ну и развивают узел, чтобы их использовать.

Райлиману кстати нашлась работа. Он отвечал за вылавливание нарушителей пересекших наше воздушное пространство. Так же он был ответственен за перезарядку деревьев, которые сбивали «летунов».

Маги в лесу, это целая проблема. Не обладая выдающейся силой, да и навыками они не блистали, но все это компенсировалось огромным количеством амулетов, которые они носили с собой. Многие из них были одноразовые, но каждый из одноразовых амулетов был не в единственном экземпляре.

Кордон жгли и замораживали, резали воздушными лезвиями и уничтожали различными многочисленными способами. Все же растения действуют, как примитивный механизм, который запрограммирован на определенные действия. Понятное дело, что соперничать они с живыми людьми не в стоянии. Их нельзя так вот взять и запрограммировать, а если управлять ими самому, то это нужно контролировать каждое действие отдельно взятого растения. Лес, в силу своего разума старался управлять защитным периметром, но опыта в таких делах у него не было, потому пока все было не столь успешно, как хотелось бы. Он учился, но учились и «приключенцы»…


В одной из дешевых забегаловок сидела группа наемников. Пили они низкокачественную, зато дешевую брагу и обсуждали предстоящее дело.

— Командир, — говорит один из людей, которого выделяла широкая пушистая борода, — может, не полезем в этот странный лес? Там уже многие сгинули бесследно!

— Дело того стоит, — говорил полукровка, чей отец был из племени равнинных великанов. — Недавно вернулась команда Рыжего, так они принесли несколько трав и образцов древесины которые признали отличным материалом для амулетов. За это маги отвалили им почти двадцать полновесных!

— Да, но вернулась только четверть от всей ватаги.

— Это понятно, но у них не было магов, да и глубоко они не заходили. Мы сможем зайти дальше и получить больше прибыли с этого дела. Рейхунс, ты готов? Справишься?

Укутанный гремлин на это лишь пожал плечами и тихо произнес:

— Трудно сказать, что нас там ожидает, но амулеты у меня есть, попробовать можно!

— Вот и я о чем! — довольно сказал командир отряда.

— Не знаю, стоит ли жизнь обещанного золота?

— Не попробуешь, не узнаешь, — согласился четвертый член отряда.

— Все, я решил. Мы выступаем!

Спустя день, небольшой отряд из семи разумных выступил в сторону леса. Через полторы недели они были на месте и даже вошли в него. Но дальше началось что-то неописуемое.

Сначала напал куст, который с виду был безобиден. Он внезапно выкинул более десятка гибких веток и окутал ими человека, который находился ближе всех к нему. Крик, в котором заключалась боль и страх, вырвался их горла мужчины.

Гремлин быстро среагировал, атаковав куст огненным шаром. Но это помогла слабо, хотя и создало прогалину на теле растения.

В этот момент, когда к кусту подобрались и начали рубить его ветки оружием, на место битвы вылетел огромный рогатый лось с деревянными наростами на спине и по бокам. Он с ходу набросился на мага, который взяв очередной амулет, срезает ветви, что окутали бойца.

Небольшая голубоватая сфера возникла вокруг гремлина, под напором оленя лопается с тонким звуком и небольшой гремлин оказывается напоротым на его рога. Несколько раз, мотнув головой, олень скидывает труп отрядного мага и набрасывается на остальных бойцов.

Тут происходит сразу несколько взрывов, это кто-то наступил на грибы и отряд сразу же теряет несколько человек. Еще один падает непонятно почему, а из шеи его бьет струя крови. Оседая, он пытается закрыть рану, но тщетно, жизнь покидает человека. Никто и не заметил, как тонкая струя воды ударила ему в шею и грудь, но если туловище защищено было доспехом и мощности водомета не хватило на преодоление этой брони, то шея оказалась уязвима.

Лось еще несколько раз набросился на людей, но получив рану на шее, которую ему нанес полувеликан, он ретировался, чтобы залечить свои раны.

Покалеченный отряд быстро покидал лес. К концу дня в живых остались только полукровка-великан, который получил рваную рану на плече и бородатый мужик, что отговаривал командира не ходить в лес.

— Я же говорил, не стоит туда идти, — истерично начал бородач, перевязывая рану командира.

— Зато у нас есть несколько образцов растений из леса и пара фонящих магией веток от хищного куста. Это с лихвой окупит наши потери!

— Нет, я больше в этот лес ни ногой…

Но решение бородач поменял после получения своей доли. После выплат родным погибших наемников, ему досталось целых семь полновесных золотых монеты. Очень большие деньги для простого наемника. Поэтому лес уже не казался столь опасным…


Мне было до слез жаль, что я, как и остальные эльфы были не способны создавать артефакты. Нет, простейшие одноразовые на основе Рюнь и магической энергии даже я мог сделать, но и только. Хотелось большего! Раз не доступны мне иные аспекты магии, то я начал заниматься тем, что у меня получалось.

Элементарная магия несла еще один громаднейший минус — невозможность с ее помощью создавать артефакты. Теоретически это возможно, ну мне так кажется, но знаний и умений у меня не было. Я просто не понимал, как можно на голой воле сделать артефакт. Тем более, не понятно, каким образом словесную формулу вбить в предмет. Мне это было непонятно, но интуитивно мне казалось, что это возможно.

Хорошо, что амулетов много оставалось от так называемых «магов», которые почти ничем сами и не владели. Несколько этих недоучек попав в плен, не рассказали мне ничего нового и интересного, а без своих костылей они толком ничего и не могли.

Зато мне стало понятно, почему все лезут в лес. Древесина и растения хранили неплохой заряд Рюнь, не теряя его, даже если подпитка от леса, его сердца более не осуществлялась. Неплохие заготовки под артефакт! За ними и охотились, но все почему-то думали, что глубже в лесу можно найти больше ценной породы. Глупость, но попробуй ее докажи.

Артефакты на основе Рюнь я строгал, как китаец делает китайские палочки для еды. В огромных количествах, но с не самым лучшим качеством. Этот ширпотреб выбрасывался на границу с привязкой к лесу. Лес мог их активировать, если в том есть нужда и на месте амулета что-то вырастало хищное или взрывалось или еще что-то происходило. В общем, невольно, маги натолкнули меня на еще один слой обороны.

Тем не менее, я не стремился убивать всех, кто зайдет в лес. Смысла в этом нет. Так, в постоянном противостоянии, учился лес противостоять захватчикам, а так же шла не останавливающаяся модернизация защитных рубежей.

Не успокаивался я и в изучении насекомых. Это, наверное, один из самых приспособляемых видов на планете, а значит можно их связать с лесом и после модернизации использовать, как стражей! Стрекозы и богомолы, которые захватывались, а так же транспортные жуки-переростки подверглись анализу и целому ряду изменений.

Вот только действовать нужно было очень осторожно, чтобы новый вид животных не нарушил сложившуюся эко- и биосистему. Я намучался уже и с более ранними видами. Все же нужно было «кушать» что-то реальное, физическое, одной магией сыт не будешь! Надо было выбирать, если говорить о стрекозах, чем они будут питаться. Любое изменение будет угнетать, нагружать организм, а значит нужно дополнительное питание. Сушеные насекомые не выход — слишком много их придется закупать. Поэтому пришлось дополнительно думать над тем, что они будут употреблять в пищу, улучшать и изменять других существ, которыми станут стрекозы питаться.

Но как же прекрасен был лес ночью. Все светится вокруг, цветет и пахнет. Все это располагало к философским размышлениям.

Ведь нужно же давать эльфам не столько цель, сколько идею, радо которой стоит жить, позабыв о прошлом. Но в голову ничего толком не приходило. Это было плохо, ведь многие уже начали задаваться вопросом, а что дальше? Чтобы избежать этого, я только больше озадачивал их, нагружал и ставил все новые и новые приказы. Но бесконечно это продолжаться не может. Нужно было что-то делать, но что?

Кто бы подсказал…

Стоя на вершине, площадке которую образовывали ветви сердца леса, я смотрел на макушки деревьев и думал. Я возвращался к прошлому, размышлял о настоящем и планировал будущее. Естественно предугадать, что случиться впереди нельзя, но это не значит, что пытаться не стоит!

Жалел ли я о прошлом? Может быть, уж очень противоречивыми были чувства. Хотелось бы мне что-то изменить? Возможно, но кто знает, к чему бы это привело. Потому прошлое пусть остается в прошлом. Тогда отчего так больно вспоминать мое появление в этом мире? В сердце и душе до сих пор пытает ненависть и ярость. У меня теперь есть ресурсы, чтобы начинать свою месть, но кому от этого будет польза? Я прекрасно помню по своей прошлой жизни, что порой стоит вытереть лицо от плевка и идти дальше, не смотря и не взирая. Потом, когда придет время, а мне ничего грозить не будет, можно и ответную «услугу» оказать своему обидчику, но так чтобы от рубки леса щепки не летели.

Так и тут. Использовать эльфов для своей мести — что может быть проще? Они с радостью припомнят всем все, что с ними происходило. Не раз я одергивал их, чтобы с рабами обращались не как с животными. Оружие выковано. Лес — мой щит, эльфы — мой меч. Только применять их я не спешил.

Нет, вовсе не из страха или еще каких-то эфемерных причин. Банально смысла не вижу. Собственное эго удовлетворено было еще при первой жизни. Припомнить все — необходимо, как и мечом воспользоваться. Нужно же показать, насколько стал клинка прочна, а кромка остра. Сколь велика сила удара и изящна техника фехтования невидимого мечника. Но торопиться, тут не стоит. Никогда не стоит…

Вот, уже и думаю, как эльф. Через несколько десятилетий вовсе обэльфюсь.

Подойдя к краю своей площадки для медитаций, расставляю руки и пытаюсь почувствовать воздух. Достигнув высот в управлении элементарной магией в аспектах земли и воды, я хотел освоить и воздух. Для начала воздух. Для этого и была сформирована эта площадка, где лютует ветер. Отныне, несколько часов в день я тратил на попытку почувствовать ветер.

Одновременно с этим, я чувствовал землю и воду. Мельчайшие частицы земли и воды витали в воздухе. Немного силы подкрепляющей мою волю и молекулы преобразуются в тонкий, но прочный щит земли и ледяную стрелу. Ну, может и что-то другое, смотря, что нужно. Да, оказывается землю проще использовать для защиты, а воду для атаки.

Но мне этого было мало.

Порыв ветра толкает в спину, и я начинаю падать вниз. Падаю, но не теряю концентрации. Теперь ее не так-то просто сбить! В последний момент импульсом силы Рюнь при поддержке элементарной магии заставляю на месте падения вырасти растение, которое ловит меня и аккуратно ставит на землю. Вскоре оно высыхает и рассыпается пылью. Свою задачу не жизнеспособное растение выполнило и теперь умирало столь же быстро, как и рождалось.

— Опять ни-че-го, — по слогам проговариваю смотрящей на меня Риине, с которой я в последнее время делю постель, — может в следующий раз получится.

А может и не получится…

Притянув девушку к себе, целую ее в губы, но после отстраняюсь. У меня еще были дела на сегодня.

— Я отдала вампирше то, что нужно было, — говорит она мне в спину.

— Хорошо, спасибо, — полуобернувшись, благодарю ее ей.

Да, в последнее время с моей подачи «последователей крови» начал называть по новому, вампирами. Это было правильно, ведь служащие мне вампиры ее не особо-то и приветствовали, напротив всеми силами были за то, чтобы избавится от зависимости.

Но существовала еще одна проблема, которую решить даже я был не в состоянии. Это касается моей ауры. Если не брать средние слои, а только внешние и самые глубинные, то тут и была зарыта собака. Аура непосредственно связана внешними слоями с телом — это неплохо, даже замечательно до тех пор, пока не заходит речь о развитии. Я не мог создавать дополнительные оболочки, а это не позволяло мне полноценно развиваться и колдовать. Например, подвешивать заклинания в пассивном виде мне было попросту некуда, разве что на свое тело, где шло врастание ауры. Но будет ли это работать, вот в чем вопрос. Проводить же испытания я опасаюсь. Слишком уж вмешательство в ауру может навредить мне.

Глубинные же слои для меня вовсе стали не понятны. После того как аура восстановилась, я старался лишний раз ее не трогать, даже не смотреть на нее. Меня ужасает мысль о том, чем может для меня обернутся этот хаос. Аура в этом месте похожа на неправильно сросшуюся кость, только поломать ее намного труднее, как и обратно срастить. Самому это не сделать, а доверять кому-то такую работу, я просто не могу. Слишком это опасно.

В очередной раз, сидя в сердце леса, передаю ему магическую энергию. Лишней она никогда не будет, да и обучение леса должно оставаться в высоком темпе, что без затрат не осуществимо.

По этой весне было решено высадить еще мэллорнов. Можно было это сделать и ранее, но нагрузка на лес была бы слишком высокой. Они когда растут, очень активно потребляют энергию. Потом все меньше и меньше ее требуется, и наконец, наступает момент, когда дерево начинает вырабатывать Рюнь, а не только поглощать. Имея мэллорны можно уплотнить защиту, а так же попытаться реализовать что-то новое с большим потреблением энергии.

Была у меня еще такая идея создать что-то вроде подземного леса. Он, конечно, будет совершенно другим, даже не похожим на этот, не говоря уже о простом лесе. Однако на случай войны или любых других проблем, укрыться в нем будет самое оно! Тем более, его проследить и изучить невозможно будет, без использования элементарной магии, но и с ней не факт что засечь его можно будет. Все же лес создает довольно высокие помехи на земле. Чужаки, не имеющие связи, не будут иметь возможностей получить доступ к подземельям. Другой вопрос о жизнедеятельности леса без солнечного света. Все же не на одной магии ему жить. Надо прикинуть, какие растения могут жить в темноте, да и освещение должно быть. Хотя если даже на поверхности лес светится, думаю, и под землей будет светиться. В крайнем случае, можно вывести растения с помощью магии.

Один из гномов возглавил всю внешнюю торговлю, само собой нелегальную или полулегальную. Я даже почти не удивлен, что именно гном захотел торговать, а остальные только присоединились. Он продавал вещи из леса, и другие товары которые мы могли производить но, не привлекая внимания. Конечно, пришлось подумать над тем, как обеспечить его абсолютную верность. Все же он вполне мог подумать, что долг перед эльфами у него исчерпан после того, как он с сородичами построил дома, которые до сих пор не все достроены, чтобы у него все волосы выпали! Да и слив информации мне был очень противопоказан, ведь он многое видел и многое знает.

Покумекав за бутылочкой вина, мы совместно с Вильямом создали что-то вроде печати верности. Основа — растение-паразит, которое растет внутри гнома или любого другого живого существа. Оно тонкими жгутиками пронзает его тело, питаясь кровью. И если начинается нарушение одного из пунктов нашего «договора», то идет предупреждение болью, а если и это не помогает, паразит растет и убивает своего носителя, а потом еще и стремится убить всех вокруг.

Самое сложное было не создать паразита, а наделить его псевдо разумом. Этого я так и не смог сделать. Поэтому контролировались паразиты, а они сидели у всех не вызывающих доверие и особенно у тех, кто покидает лес. Правда, вначале было пара осечек, но пока никто не погиб, а это главное. Все же сердце леса и имеющийся у него разум нужно было развивать. Вначале ему вовсе задача была не понятна. Пришлось показывать непосредственно мне, что и как.

Фактически Сердце выступало за единый сервер, который контролировал всю защиту во всех ее проявлениях. Более того оно же обеспечивало теплом, отвечало за канализацию и подачу воды. Я вообще охренел, когда узнал что в домах эльфов это все предусмотрено изначально!

Память это одно, а вот собственные ощущения… это что-то с чем-то. Надо в туалет сходить, да не по маленькому. Заходишь в небольшой специальный закуток и тупо прям посередине комнатки, делаешь свои черные дела. Там же из стен растут специальные листья. И все это поглощается поверхностью пола за считанные минуты, а запах впитывают стены, освежая помещение. В общем, не особо привычно было садиться на корточки и в практически пустом помещении делать дело. А ведь для эльфов это верх комфорта.

Дав список того что нужно было отслеживать, причем в любой форме, как устной, так и письменно-жестовой. Для этого, правда паразита пришлось немного усложнять, дабы через связь можно было постоянно наблюдать за действием торговцев и боевиков.

Да, разведчиков и освободителей, как я прозвал группы, которые выходили из леса с целью освободить кого-то из сородичей, нужно было отслеживать дополнительно. Эти бараны постоянно стремились вступить в навоз разумного существа, да еще и попрыгать на нем, потоптаться.

Ну, сказано, не вмешиваться в то, что нас не касается и что не сулит выгоды для Леса. Не привлекать внимания, не убивать никого по простой прихоти! Так какого корня они вечно с кем-то схлестнутся или проявят высокомерие при общении, что вызывает подозрения. Отдельно меня убил случай, когда кто-то из эльфов по эльфийски заговорил при людях. Хорошо они не образованы были и тупы как пробки, а то было бы весело. Тут или вырезать весь хутор или я даже не знаю что делать. К счастью обошлось!

В общем, на скуку жаловаться мне не приходилось.

Весело было, когда эльфы стали присматриваться друг к другу, общаться по интересам, да с переходом в горизонтальную плоскость. Начали вспыхивать разного рада бытовые конфликты, но они угасали сами собой, стоило лесу проявить недовольство через связь. Правда, этот прием использовался только в крайних случаях. Все же должны эльфы как-то уживаться между собой, пусть они и из разных родов и без давления со стороны.

Этому, к слову сказать, мне тоже пришлось учить Сердце. Зато сколько проблем решалось без моего непосредственного участия. Все же молодые эльфы управлять не в состоянии. Слишком у них мировоззрение отличается от человеческого взгляда на мир. Даже под давлением они меняются очень медленно. У нас в средние века в четырнадцать лет — уже мужчина, это сейчас 18–21 и ты совершеннолетний, время-то мирное. А у эльфов все иначе, пусть даже конец света наступает, корень они пошевелятся. Разве что по темечку долбить постоянно. Этим я собственно и занимаюсь постоянно, но пока не особо успешно. Ну, ничего, перевоспитаю этот детский сад, рано или поздно!

Через месяц, когда предварительная подготовка по созданию подземного леса была готова, разведчики смогли выяснить о достаточно крупной группе эльфов находящейся в рабстве, но при этом они были хорошо охраняемы.

На самом деле укрепить землю, чтобы она образовывала потолок подземного леса, было не самой простой задачей. Корни-то уходили на довольно хорошую глубину. Тем более нужно было помимо укрепления свода, куда-то деть значительное количество глины и другой породы типа гранита и песка. Заглубляться я решил на максимум, а именно около шести сотен метров — именно настолько проникал сейчас мой взор вглубь земли. Порядка трехсот метров оставляю лесу и всем любопытным — что-то сомнительно мне, что столь глубоко проникнет даже человеческий архимаг владеющий элементарной магией. А ведь еще будет пятьдесят-сто метров уплотненного свода, чтобы даже магией его долбать задолбаешься. Но нужно укрепление стен и сводов не только по причине гипотетической войны, но и просто на случай землетрясений или иных бедствий.

В первую очередь необходимо было спуститься на такую глубину, да еще обеспечить его резервным «сервером», то есть отдельным сердцем леса. Еще важно чтобы оно могло связываться в сеть с обычным лесом, который располагается на поверхности. Да, обмен опытом, дублирование систем контроля — вот это действительно важно! Тут главное определится с программой развития.

Печалили меня только сроки создания подземелья, потом леса и сердца. Все же это быстро сделать не получится, как бы ни хотелось. Да, даже с моими запасами энергии, нечего думать управится ранее, чем за год-полтора.

Собственно ранее я не заикался о подземной базе по той причине, что контроль земли был не достаточен, как и чувствительность. Сейчас дело другое, можно делать, но осторожно, продумывая каждый последующий шаг.

А тут меня отвлекают на эльфов. И ведь самому придется ими заняться или все же рискнуть и отдать это крупное дело своему эльфятнику? Да, так и сделаю. Только прикажу пару вампиров сопровождать эльфов, а эллина Волинарда проконтролировать операцию, ее разработку и само исполнение. Сам же я появлюсь непосредственно по время операции, чтобы прикрыть эльфов в случае осложнений. Почему-то мне казалось, что они неминуемо должны случиться. Ну не может такого быть, чтобы эльфы да не облажались при столь важной операции.

Вот уж не знаю, кто создавал эльфов, но без десятилетий обучения они, судя по всему не способны практически ни на что. Очень странная раса. Как они вообще поддерживали свою популяцию в таких условиях, да еще развивались. По мне так они тупо нежизнеспособны. Тридцать лет молодой эльф тратит на обучение элементарным вещам. ТРИДЦАТЬ!!! Для человека это можно сказать одно поколение, но уж точно не освоение самых простых действий по типу приготовления еды себе любимому.

Когда я задумывался о таких вещах, мой мозг начинал закипать и отказывать. Знания и память твердят одно, а опыт и точка зрения на эльфийский быт со стороны человека твердят совершенно другое.

Не особо долго думая, поручаю эллину разработать операцию по освобождению группы эльфов. Отдельно попросил его задействовать в ней вампиров до половины всего состава. И специально акцентировал внимание, что пороть горячку не нужно, в идеале так вообще бесшумный, незаметный взлом и проникновение с последующим выводом «заложников». Аля эльфо-спецназ, епт!

За последующие недели я немного углубился и принялся укреплять стенки «шахты». С лишней породой мне кажется, я придумал что делать. Если я мог разрушать металлы, значит, могу их и создавать. Золото и серебро ведь металлы, так почему бы их не создать?

Попробовав преобразование, я чуть не обделался. На маленький слиток весом менее двух сотен грамм золота было потрачено около пяти-шести килограмм глины, но не это меня поразило, а количество энергии, которое тратится на преобразование — четверть резерва, будто корова языком слизала. Еще три преобразований и я пустой. Причем за ту же четверть моего резерва можно устроить нехилое землетрясение. А теперь сравнить остается, с одной стороны разрушенный город, с другой небольшой двухсотграммовый, ну пусть четырехсотграммовый, чтобы наверняка, неровный слиток презренного металла.

Но разве меня такая мелочь, как недостаток магической энергии может остановить? На этот счет у меня было время, чтобы выработать возможность экстренного пополнения маны без прямого контактного воздействия на свое тело.

— Активация третьего уровня, — отдаю приказ паразиту, который сидел в моем теле.

Да-да, себе я тоже подсадил наше совместное изобретение. Правда, немного изменил его действие, превратив не столько в паразита, сколько в полноценного симбионта. Теперь первые три уровня активации наносят моему телу микроповреждения. Причем болевые ощущения полностью на этих уровнях блокируются. Первый уровень дает незначительное увеличение, второй немного больше, третий открывает примерно 50 % максимальной скорости восстановления. Есть еще три уровня при активации, которых болевые ощущения блокировать уже не удается. Зато и восстановление магической энергии идет намного быстрее. Боль мне не нравилась, как и любому нормальному существу, поэтому и было такое разделение. Каждый уровень после третьего делает скачек примерно на одинаковую ступень.

Был еще и седьмой уровень, единственный который я не испытывал. Так сказать экспериментальный уровень и одновременно последний шанс. При активации симбионт начинает убивать меня, причем делая это крайне, крайне болезненно. Тут и на шестом уровне в глазах темнеет от боли. Страшно представить, что может быть хуже ощущения выплеснутого кипятка на кожу, а седьмой уровень я уверен, дарит просто незабываемый букет впечатлений.

На третьем уровне активации приходилось ждать всего несколько минут пока энергия восстановится. На самом деле думаю меньше, но когда делать нечего время имеет забавное свойство растягиваться и секунды превращаются в минуты, а минуты в часы.

После первого дня такой работы я приступил к укреплению полученной пустоты. Не хочу, чтобы меня завалило тут. Так и шла работа, медленно и печально. Я, будто крот, вгрызался в землю и преобразовывал ее в золото и серебро, которое, оказалось, преобразовывать даже сложнее чем золото, причем раза в три. Почти полный резерв — поразительно, что для преобразования молекул и построение связей нужно столько энергии. Это, же какие процессы протекают под воздействием магии? Причем работа шла в «безопасном» режиме, где при преобразованиях взрыв не случается, что для меня несколько стронна. Как можно просто взять и прекратить реакцию веществ на молекулярном уровне? И вновь мозги вскипают…

В редких перерывах между преобразования земли я продолжал писать книгу.

Да, я решил, что эльфы хоть и идиоты, но не должны терять знания об элементарной магии. Хотя бы базу я обязан им передать, если не для пользования, так хотя бы для хранения. У потомков рано или поздно родится элементарный маг, и с этой книгой ему будет проще овладеть ей. Как минимум он будет знать элементарные заклинания на древнем языке. Не думаю что у него будет резерв, как у меня, чтобы все проделывать волей с дополнительными затратами магической энергии.

Вот я и записывал все что знаю, да еще делал перевод, если знал значение заклинания. Некоторые вовсе непереводимы были, ведь полностью древний язык не был известен даже эльфам.

Помимо этого я записывал отдельно все свои знания по магии природы. Пусть они не доступны многим будут, но может на их основе создано будет что-то более совершенное? Кто его знает.

Тем более я так рассуждал, рано или поздно все равно придется передавать кому-то знания. Так почему бы, не озаботится этим заранее? Ведь проще намного дать книгу для изучения и заниматься дальше своими делами, пока вопросы не возникнут. Потом ответить на них и продолжать делать что-то свое, а не вбивать в юные головы базовые основы. К тому же у меня пока было немного времени, так отчего его с пользой не потратить?

И правильно, что я начал писать книги. Систематизировав свои знания и перенося их на бумагу, мне стало понятно, что так можно совершить не одно открытие. Я просто не пытался смотреть более подробно на вещи с разных сторон. Точка зрения эльфа и человека отличается и это принесло свои плоды.

Но вскоре мне пришлось отвлечься. Эллин Волинард разработал план, и теперь пришла пора его воплощать в жизнь.

Впервые за довольно долгое время я вылез из леса. Не зря, как оказалось. Кто бы мог подумать, что мои предчувствия подтвердятся на все тысячу процентов? Да, наверное, и никто… Кроме меня самого!

Прилетев на место, встречаюсь с эллином Волинардом и отрядом, который собирается атаку проводить. Уточняю их план и, пожелав удачи, наблюдаю за его выполнением. По сути, он неплох. Продуман план хорошо и исполнение вполне на уровне. Вмешался непредвиденный фактор, но к счастью был я.


Владетель Изенраг занимался не свойственным владетелям делом, а именно он торговал, да не изредка, а на постоянной основе. Причем товар его был особенным — экзотические рабы. Под эту статью попадали эльфы. И так получилось что у него в загородном доме, или вернее небольшом замке с настоящей стеной, скопилось несколько десятков молодых эльфов и эльфиек. Продавать он их не спешил, ведь этот товар всегда будет востребован.

А когда ценный товар для него нужна соответственная охрана. Для этих целей были наняты наемники и целый магистр, да не абы какой, а целой второй ступени.

Во время нападения Эрлик Многоликий находился в городе, который был довольно близко. В нем же отдыхали два десятка наемников. Невольно он вздыхал о потерянном месте. Там и своя лаборатория была, и деньги выделялись немалые от герцога. Жаль его убили, а наследник не сразу, но отказался от услуг магистра. Пришлось искать себе новую работу и хоть магистру ее найти просто, но исследования сжигали много средств. Потому и брался Эрлик за всякую работу, где платят много и за относительно недолгий срок.

Таким оказался контракт на охрану.

Тут-то и пришел сигнал на амулеты, выданные как раз, на случай если что-то произойдет в загородном доме владетеля. Магистр сидел у себя комнате и рассматривал только что привезенные реактивы. За них пришлось неплохо раскошелится, но дело того стоило.

Быстро собравшись, Эрлик и отряд наемников направились к охраняемому объекту. Город был близко, но от него до замка было идти минут тридцать. В быстром темпе время уменьшалось в два раза. Но за эти пятнадцать минут эльфы успели освободить своих сородичей и теперь спешно отступали. Не успели они всего немного!


Мне пришлось вмешаться, когда отряд из двадцати наемников с поддержкой в виде мага почти настигли эльфов. Я точно знал с этим магом им не справиться — силен для человека, а если он столь же искусен, как и силен, без меня эльфам точно не уйти!

Огненная стрела была затушена водным шаром, который обратился в пар. Внезапно облако пара изогнулось и полетело в сторону мага. По пути пар вновь стал сначала водой, а потом куском льда. Не долетая до мага лед, взрывается, и осколки продолжают свой полет, но только еще быстрее. Огненный щит их полностью испарил.

За этот момент, по связи я успел бросить сообщение о том, чтобы эльфы продолжали уходить. Нечего им тут делать, сам справлюсь.

На самом деле управлять водой, да и землей на таком расстоянии в несколько сотен метров трудно. Если бы не эльфийское зрение, то сдается мне и не получилось бы, кто знает? Но магической энергии тратится несравнимо больше при таком колдовстве. Только с моим резервом обращать внимание на такие мелочи смысла не было.

«Активация третьего уровня», — даю команду симбионту. Мана в бою лишней не бывает!

Я прощупывал оборону мага, который полностью ушел в защиту и медленно приближался к нему. Он даже не пытался атаковать меня. Все равно ему неизвестно где я нахожусь. Вот еще одна причина опасаться магистров — попробуй, угадай, откуда следующий удар прилетит.

В итоге я, подойдя довольно близко, создаю под ногами у группы глубокую яму, в которую они все дружно падают. Земля смыкается над ними и в довершении преобразовывается в более прочный магически связанный материал. Если убрать подпитку, то все вернется в первоначальное состояние. Магистр попытался что-то сделать, но куда ему. Только хуже получилось — почти весь воздух выжег. Когда все кроме мага потеряли сознание, земля выплюнула их наружу.

Можно было заживо похоронить этот отряд, но зачем? Это как детей побить. Подойдя к магу, смотрю на его покрасневшее лицо и широко открытый рот, который издает необычные звуки.

Постояв немного, разворачиваюсь и ухожу. Если атакует в спину — убью, если нет, то пусть живет. Так я для себя решил тогда.

Надо ли упоминать, что маг принял верное решение и не воспользовался представленной возможностью. Видимо правильно оценил наши уровни.

Само собой Эрлик не узнал того самого эльфа, которого отпустил годы назад, оставив в живых и даже обеспечив некоторым количеством припасов.

Ну и я само собой не мог знать того кто столь сильно мне помог и по чьей милости я до сих пор жив и был оставлен на свободе.

Было ли это простым совпадением или судьбой? Трудно сказать, с одной стороны определенно, а с другой… с другой стороны если бы маг годы назад убил сбежавшего эльфа, то и не попал бы сейчас в эту ситуацию, но если бы жизнь была отнята, кто знает что было бы в таком случае?

Высшие силы злые шутники, чьи шутки зачастую даже не видны простым смертным. Но была ли эта шутка действительно шуткой или в этой странной ситуации скрыто намного больше, чем, кажется на первый взгляд?

Домой мы добрались без особых осложнений. Операцию можно считать выполненной успешно. Все прошло не идеально, но и без невосполнимых потерь, что очень важно по своей сути, ведь эльфов и без того мало чтобы терять их. А вообще, не будь моей поддержки и без потерь не обошлось бы. Все же маг есть маг, да еще и не слабак какой-то.

Зато я сравнил свое умение сражаться с помощью магии. Думаю паре тройке архимагов, я противостоять вполне могу. Контроль хороший, как и запас силы. Так что меня можно сразить или внезапной атакой, чтобы я защитится и среагировать не успел или удивить чем-то настолько, что я сразу не найду возможность защитится. Теоретически меня могут перебороть в искусности, но практически вряд ли. Я достиг довольно высокого уровня контроля окружающего пространства. Все же работа с сердцем и постоянные передачи энергии развили мое восприятие. Так же теоретически меня можно истощить, но что-то сомневаюсь я в таком исходе любого поединка. Раньше, когда не было симбионта, это могло произойти, но не теперь, когда достаточно дать команду и магическая энергия станет живо восстанавливаться в моем резерве. Правда и цена соответственная, чем быстрее восстановление, тем выше боль. Но за все приходится платить, и я вполне согласен на такую стоимость.

Вернувшись, поручаю позаботиться об эльфах, что были освобождены нами из рабства, девушкам которые более или менее свободны. Пусть обживаются и отходят от столь резкой перемены в жизни. Само собой связь с лесом я создал еще до момента, как мы приземлились. Не удивительно, что новенькие сейчас находятся в некотором ступоре и шоке.

Сам же я отправился в Сердце, чтобы узнать все в удобном для отдыха месте, в основном меня интересовало, что произошло в лесу в мое отсутствие. Как оказалось, ничего особого. Это хорошо, ведь можно дальше заниматься своими делами и планами.

Подземелье ждало меня. Спустившись туда, начинаю расширять пространство, предварительно активировав третий уровень пополнения магической энергии. На самом деле мне было кране интересно, можно ли преобразовывать в иные материалы, например в драгоценные камни.

Несколько дней я занимался этим вопросом. Результат был, но не слишком обнадеживающий. Да, преобразование могло идти на любое неорганическое вещество, и даже некоторая часть органики захватывалась, но тут уже требовалось добавлять долю элементарной магии воды. Казалось бы — это невероятный уровень, можно сделать немыслимое. Но не все так просто было. Энергетические потери при преобразовании разнились очень сильно. Что-то преобразовывать можно, но тупо силенок не хватает, с моим-то запасом, это что-то да значит. Причем в несколько подходов преобразование тоже не получалось сделать. Нет, думаю, если углубится в эту тему, то на этапы разбить можно, когда стабильность частично преобразованного вещества остается статичной, а не возвращается к первоначальному состоянию или не разрушается на отдельные простейшие элементы.

Так выходило, что преобразовывать обычную породу в драгоценные камни было возможно, но не с моими силами. Те крупицы, на которые мне хватало энергии, даже на половину карата не доходят, да и на четверть сомнительно, что потянут. Зато вспомнив, что структура угля всего немного отличается от структуры алмаза, я загорелся идеей преобразовать одно в другое. И ведь получилось. Причем манозатраты в этом случае были даже меньше чем при преобразовании золота. Получить не ограненный алмаз весом в двести грамм (примерно тысячу карат), что имеет само по себе крайне высокую себестоимость по энергетическим затратам было меньше чем получение такого же количества золота из глины.

Почесав репу, я бросил заниматься ерундой и преобразовывать породу в золото. На кой черт, когда я могу из обычного угля наделать алмазов? Думаю даже огранить их сам смогу с помощью магии. Сколько там граней должно быть? Впрочем, материала можно создать много и провести испытания, как лучше это делать. Все равно планируемая прибыль от столь крупных камней окупит все мои страдания.

Интересно, а знал ли что-то о том, что обычный уголь, довольно просто с помощью магии преобразовать в алмаз? Или столь простое вещество не подвергалось исследованиям. Тем более, что на этом этапе развития в мире нет возможности изучать на атомном уровне вещества. Но простейшим перебором в поисках «философского камня» неужели упустили уголь? Видимо так и есть, иначе цена алмазов не была бы довольно высокой.

Кстати, может и другие драгоценные камни можно так же получать из веществ, которые похожи на них по своей структуре. Вспомнить бы еще их строение… Ну да ладно, это можно и на потом оставить.

Перестав маяться ерундой с золотом, начал ускорять работу. Периодически приходилось отвлекаться на другие дела, да и нужно было следить, чтобы обвала не случилось. Не хочу, чтобы меня завалило. Я выжить-то выживу, но приятного все равно мало будет.

Учитывая, что от пола до потолка я планирую сделать метров сто-сто двадцать, то нужно очень аккуратно подходить к вопросу укрепления свода и стен. Напоминая себе об этом каждый день, я продолжал копать.

Последующие дни я сам себе напоминал крота. Все время под землей, все время копаю. Но вскоре начали проявляться очертания будущего подземного леса, главного и самого большого зала. Сто двадцать метров высотой, километра четыре, а может и все пять, даже скорее все пять в длину. Потолок держал огромные массы земли, но свод выдерживал. Я ведь не зря внимательнейшим образом следил за ним. Уплотненный камень многометровый по своей прочности был практически нерушим. Но на всякий случай было создано сто двадцать колон ровно, которые если что — поддержать свод, не дав ему обрушиться. Следующим пунктом была подводка воды. Нужно было все сделать правильно, чтобы лес мог получать жидкость в любой своей части. Да еще и вода не простая будет, а проходящая через минеральный фильтр, что обогатит ее всеми нужными элементами. Думаю, этих фильтров хватит на тысячу-другую лет использования, а вот потом, наверное, и обновить их нужно будет. Водоснабжение условно проведено. Было несколько резервуаров с водой, еще глубже они располагались, чем сам будущий лес. Само собой запасы воды необходимы, как без них? Вдруг что-то случиться и вода перестанет поступать?

После следовал этап преобразования породы пола в плодородный слой. Все же в нем намного проще расти растениям, чем в глине вперемешку с камнями и известняком. Кстати говоря, не очень далеко я обнаружил обширные пустоты, в которой находился природный газ и нефть. Несколько глубинных месторождения были очень даже кстати. Ведь все это вполне может быть использовано в защитных целях. Как конкретно, еще подумать нужно. Но мысли у меня уже некоторые есть.

Так вот, преобразование шло своим чередом. Только утомился я что-то постоянно работать. Хотелось в баньке посидеть, попарится и расслабится. А то пыль, земля и грязь от проведения воды меня убивает.

Пришлось объяснять Сердцу, чего конкретно я хочу. Вскоре было создано небольшое помещение, температура в котором поднималась до ста пятидесяти и даже выше градусов. Побрызгав воды на стену — вот и пар. После образования лавок и создания рядом мини-бассейна с ледяной воды я, наконец, могу отдохнуть по-человечески.

Оказалось, что эльфу трудно переносить высокие температуры. Это была потеря потерь, ведь банька была закрыта для меня. Пришлось снижать температуру до жалких восьмидесяти-ста градусов. Это был максимум, который мое тело выдерживало. Эх, а так хотелось-то… Но и так было очень неплохо! Расслабляло только так.

Вскоре первичные работы по обустройству подходили к концу, и предстояла самая ответственная часть — выращивание леса и последующее создание Сердца.

Чтобы упростить себе эту часть работы, я взял некоторое количество саженцев, которые выращивались уже более нескольких недель с активной подпиткой Рюнь и перенес их в подземелий, где и рассадил на приличном расстоянии между ними. После этого сев прямо на землю, начинаю накачку. Преобразование магической энергии в Рюнь шла довольно бодро, поэтому чтобы не опустошать свой резерв, я использовал сразу третий уровень активации, который иногда переключался на четвертый. Все же расход был довольно ощутимый, и пополнение на третьем уровне не равнялось затратам.

В общем и целом процесс пошел. И если сравнивать сегодняшний мой уровень с тем, что был во времена выращивание наземного леса, то разница более чем ощутима. Думаю, месяца за три я вполне выращу лес, а может даже и раньше. Тут подсчитать трудно точно. Все больше на ощущениях, да сравнительном анализе в котором явно было не достаточно данных. В любом случае теперь каждый день, а иногда и ночи напролет я проводил в подземном лесу.

Первоначальные расчеты немного сдвинулись. Выращивание будет дольше, чем мне казалось. Причина этому — недостаток энергии, как это не банально. Приходилось постоянно добавлять питательные элементы в землю, контролировать поступление воды и заставлять расти деревья несколько не в оптимальных условиях.

Но после ничего — справился. Немного труда и много терпения и что-то начало получатся. Не сказать, чтобы идеально, но и так пойдет. Думаю, что лес не зачахнет от нехватки солнца. В крайнем случае, я уже примерно знаю, что делать буду в этом случае.

Существует несколько способов решить проблему недостатка солнечного света. Первый вариант напрашивается сам собой — связать оба леса и взаимодействовать они будут как миленькие. Тут есть свои сложности конечно, а именно коренную систему придется проращивать глубоко, да еще и за сводом следить. В любом случае Сердца таким способом точно будут связаны. Второй вариант — создание шахт, в которые установить нужно призмы, которые этот солнечный свет станут поставлять вниз, да еще и рассеивать его на весь лес, усиливая по ходу дела. Сюда может алмазы и сгодятся. Третий вариант мне не нравится, потому что создавать источник света, что-то вроде солнца под сводом бессмысленно. Лес будет освещать сам себя, а заниматься ерундой вроде создания солнечного света с нуля, это не ко мне. Можно подумать, мне заняться нечем.

Я думаю первый вариант самый лучший. Для начала свяжу два сердца и посмотрю что получиться. Если что, можно будет сделать еще пару таких связей в разных частях нового леса. Даже думаю, это точно придется делать. Все же резервными связями пренебрегать не стоит.

Именно поэтому я дал команду Сердцу расти вглубь. Благо сделать это ему довольно просто — спуск уже прорыт, так что дело за малым.

В это время, я растил новый лес. Теперь у меня было больше умений, да и силенок прибавилось. Нет, энергии больше не стало, но она будто усилилась, и на некоторые действия ее нужно было тратить меньше чем раньше. Это я заметил только по той причине, что выращивал свой первый лес довольно давно, если судить по человеческим меркам, и само собой раньше столь яркого примера не было, потому и внимания как-то не обращал. Почему интересно? Понятно, что изменять животных и выращивать измененные растения не простая задача. Память подсказывает, что обычно этим занимаются специалисты, те, кто посветил всего себя одному делу. Сотни лет практики в одном деле — это что-то да значит. Так вот работал я сейчас на уровне даже выше чем эльфийский специалист.

Вообще, я заметил, что память эльфов, само мышление так же отличается от человеческих. Это трудно объяснить словами, но я постараюсь. Человек вспоминая какое-то событие, испытывает эмоции, негативные или наоборот положительные. У эльфов воспоминания вызывают намного меньшую эмоциональную реакцию. В определенный момент воспоминание превращается просто во фрагмент жизни. Это было и точка, свершившийся факт. Если же произойдет повторное воспроизведение ситуации вызвавшей то воспоминание, возникнут новые эмоции и память так сказать обновится, однако старое, самое первое воспоминание будет сохранено, и даже будут мысли о том, что испытывалось в тот момент, только чувств оно вызывать не будет.

С мышлением еще интереснее. У эльфов трудно различать важность того или иного события или действия. К примеру, нужно утолить голод, постирать одежду и выгулять собаку. Что сделает человек? Расставит приоритеты и будет действовать — утолить голод, если он силен, выгулять собаку, чтобы не убирать за ней и постирать одежду. Первые пункта могут меняться местами в зависимости от степени необходимости утоления голода и выгула собаки. Эльф же неизвестно что будет делать в первую очередь. То есть предугадать это нельзя в принципе, если не задать изначально четкую цепочку последовательности действий. Это очень странно и необычно для меня. К счастью на мое мышление данное правило не распространяется, а если и да то в меньшей степени. С возрастом конечно мышление меняется, но тут уже опыт делает свое дело, который твердит, что лучше сделать сначала это, потом то, а затем и вот это.

Так что можно сказать поговорка «ветер в голове, шило в попе», это как раз про эльфов.

Я лично думаю, что это некий защитный механизм, который дается эльфам с рождения вместе с бессмертием физической оболочки. Потому что под гнетом столетий теряется жажда к жизни. Нельзя сказать, что эльфы остаются детьми или их психика пластична, нет тут совершенно все иначе устроено!

К слову об этом, память моя теперь эльфийская. Проверил я это очень просто, вспомнил времена моего рабства и сравнил свои ощущения. Жажда мести осталась, но в другой форме. Это что-то вроде «отомстить нужно, но можно и потом это сделать, по случаю». А ведь жажда мести помниться горела в душе ярким пламенем. Сейчас же на этом месте тлеют угли. Ну да, надо отомстить, а как иначе? Только посвящать всего себя этому делу, смысла нет. Хорошо мышление у меня нормальное, а не столь извращенное. Не понимаю, как так жить можно?

То-то я еще удивлялся, а где же желание эльфов отомстить? В последнее время порывов все меньше и меньше. И то из разряда «хотелок», как я это называю.

Единственное о чем стоит жалеть, так это о том, что эльфы ничего не забывают навсегда, как люди. Поэтому напряженность между эльфами и вампирами, воинами школы бойцов не эльфийского происхождения никуда не денется. Да, теперь реакция не столь острая, но все равно. Сомневаюсь, что удастся сгладить совсем некоторую напряженность с этим связанную.

На самом деле до этих выводов я доходил довольно долго. И без того много нового в этом теле, так что думаю еще будут сюрпризы и открытия. В конце концов, до сих пор толком не понятно, почему началась война и почему именно на уничтожение? Тем более объединились сразу все против эльфов. Все же известные мне версии не совсем подходят. Поводом для конфликта и даже нападения они могут послужить, но никак для полного уничтожения!

Пока я работал генератором энергии, было время подумать, конечно, в те моменты, когда мозги не были заняты изменением земли или контролем уровня воды.

С земли я был защищен очень хорошо. Ну, это лично мое мнение. Все же кому как не мне знать, насколько там все заделано и сколько сюрпризов дожидается своего часа. Под землей тоже все путем — никто не пройдет! Это ведь не просто город, который окружен стеной, под которую можно сделать подкоп. Хуже дела обстояли с контролем воздушного пространства. Одиночные цели, да и группы сбивались достаточно быстро и относительно просто. Вот только если групп будет несколько, или не дай корень целая армия… Тупо некому будет перезарядку артиллерии устраивать. Поэтому надо придумать что-то еще.

Мысли крутились почему-то вокруг воздушного корабля, дирижаблей и воздушных шаров. Надо только подумать, реально ли осуществить такой проект, и будет ли он вообще рационален с точки зрения боевой мощи и других характеристик, включая защитные.

Однако чем больше времени проходило, чем сильнее лес расцветал, тем грустнее мне становилось. Скоро и этот проект будет завершен, да и в остальном мне удалось воплотить свои планы. Все что я делаю дальше, просто от скуки. В этом необходимости, как таковой, нет.

По сути, для эльфов сделано все, что было в моих силах, чтобы они могли развиваться, и не боятся по поводу повторного геноцида. На это уйдут сотни лет, не без этого. Теоретически защита не идеальная, но на практике ее пройдет только хорошо подготовленная регулярная армия при поддержке магов. С учетом дубль-сердца и подземного леса, в который ведут всего ничего лифтов работающих на элементарной магии хрен кто теперь так просто достанет эльфов. Это не говоря уже о том, что вампиры, как и другие эльфы, пытались, так или иначе, разнообразить защиту. В защитном периметре начали появляться всякие механические ловушки, некоторые из них были на основе магии крови, которая тщательно маскировалась под слоем Рюнь.

На самом деле, дел хватало. Но мне кажется, это я так себя успокаивал. Меня все чаще стало одолевать беспокойство. Ведь вдруг, когда я все сделаю, мне станет не интересно и дальше заниматься проблемами эльфов, а зная себя — я в том полностью уверен. Если так, то вновь вернется скука. Отправлюсь бродить по миру, да практиковаться в магии. И насколько меня хватит… предугадать невозможно.

«Баба мне нужна», — мелькнула мысль. Все зло в мире из-за женщин — неоспоримый факт, но и без них прожить нельзя. Не могла же природа их создать, дабы покарать род человеческий. Это попахивает бредом! И с чего мысли переключились в это русло? Будто заняться мне нечем.

Вместе с тем, как усиливался Лес, пусть даже он разрастался в глубину, да на поверхности рощи становились все гуще и гуще, и в которых произрастали молоденькие деревца, менялись и эльфы. Их… вернее Наша симбиотическая связь это нечто. И чем сильнее Сердце, чем больше и гуще лес, тем приятнее на душе у эльфов. Умиротворенность, спокойствие и многие другие положительные чувства мы испытывали, особенно когда все цвело и пахло. Да, запахи были волшебными, и оценить их по достоинству человек попросту не сможет. Увы, органы чувств у эльфов развиты на порядок лучше.

После осознания всего этого, пришло понимание одной простой истины — эльфы обречены. Именно так, мы обречены на деградацию и последующее вымирание. И причина не в невозможности восстановить популяцию, хотя и это играет значимую роль. Внешняя угроза несомненна, важна и несет огромную опасность, ведь люди, да и не только они размножаются как тараканы, если условия более или даже менее приемлемые. Но самое важное кроется внутри самих эльфов!

Наш симбиоз с Лесом превращает эльфов в созданий близких к растению. Минимальное развитие, да банальное желание что-то делать пропадает. Зачем, ведь и так все хорошо, спокойно. И душа не метается, не требует чего-то нового, невозможного и непостижимого. К чему раскрывать тайны мироздания, когда все столь прекрасно все вокруг, а душа живет в гармонии с природой.

Именно это, как мне кажется, стало истинной причиной краха эльфийской цивилизации. Поздно спохватились, не смогли адекватно и главное вовремя оценить угрозу, а грозовые тучи я уверен, сгущались годами. Вот вам и результат!

Я уверен, не все эльфы такие. Правители просто не могут себе позволить постоянно пребывать в блаженном ничегонеделании. Да и не все эльфы одинаковые — бывают деятельные натуры, которые собственно и продвигали весь народ вперед на своих хрупких плечах. Учитывая, что жизнь у этих натур долгая, то и возможностей действовать без оглядки на время у них имелось. Оттого эльфы до сих пор не живут в каменном веке…

Другое дело сейчас! Лес восстановлен, не в тех объемах, что был до войны, но этого и не требуется. Населения крайне мало, да еще и симбиоз. Если бы не память о пережитом, то боюсь уже сейчас все попросту начали бы халтурить, не выполняя распоряжения и не делая необходимых вещей, типа тренировок и многого другого.

Но это сейчас, а что будет через десять лет, сто? Да даже если они будут продолжать в том же духе, и что? Горстка эльфов не способна поднять цивилизацию! Появятся у них дети, а потом и внуки. Будет у них связь с Лесом — замечательно, но разве они будут столь деятельны, как мы сейчас? Ведь все вернется на круги своя, если конечно Лес не предадут огню раньше времени. Все это очень печально и способа что-то изменить… я не вижу. Пока не вижу, но искренне надеюсь этот способ найти. Нельзя же каждому эльфу в попу шило засунуть, чтобы он действовал, а не «слушал Лес, наслаждаясь тишиной, покоем и умиротворением». Да даже сейчас, нет-нет, но эльфы прислонялись к деревьям, ложились на траву, да замирали ненадолго. Это хуже наркотиков стократно, ибо на этом базируется само существование эльфийского народа. А что может быть страшнее, чем народ, состоящий из наркоманов?

Обрубить им связь, так ведь они теряют смысл и волю к жизни. Оставить все как есть — тогда толку от всех моих трепыханий, судорожных движений и стараний ноль целых хрен десятых.

Но время есть, да пока живы те, кто пережил рабство, боль утраты и годы жизни без связи с Лесом — они уже другие и прежними не станут! Как из крицы получают кричное железо, а потом и сталь, так и из эльфов, которых жизнь перековала почти до состояния железа, сейчас создаются воины и защитники, разведчики, диверсанты и шпионы. Они станут стержнем нового народа, однако как же сделать, чтобы этот стержень не проржавел, прогнил, погнулся под налетом времени. Никто ведь не вечен…

Хотя чего это я, о том голова будет болеть после того, как внешние враги перестанут висеть над нами дамокловым мечом.

И хочется сказать, полетели года аки птицы по небу, да куда там!

Нет, все в целом и общем было не плохо — защитный периметр, подземный лес к которому после некоторых размышлений я допустил «избранных» эльфов, да и не только их. Надо же кому-то его облагораживать, следить за ним. Не одному же мне этим всем заниматься. Но в какой-то момент случилось то, что должно было, случится, рано или поздно. Источником ценных ресурсов заинтересовались «сильные» мира сего.

Разведка не особо развита, но пропустить сбор четырехтысячной армии, куда входили маги в количестве более двухсот штук, да пару-тройку отрядов церковников было просто невозможно. Печально, что подробностей пока нет. Но все поисковые отряды получили приказ возвращаться, правда было этих отрядов… всего ничего, но на безрыбье, как говорится…

Очень жаль, но Последний штрих я сделать не успел. Без него защита не совершенна, хотя бывает ли такая защита вообще?

Грядет война!

Владыка Корией но Грайн.

У но Грайна настроение было паршивое. И прибывал он в нем довольно часто. Причина была более чем серьезная. Вернее этих причин было целых шесть, пять поменьше и одна огромная.

Иметь жену и пять дочерей, которые не статью, но характером пошли в мать — тяжелое испытание, особенно если супруга за собой не следит, имеет стервозный характер и транжирит золото со скоростью полета стрелы. Дочки-пиявки от нее не отставали. Что говорить — доходы от владений с трудом покрывали расходы. Но голова болела не о том.

Девочки выросли и пора бы их выдавать замуж, да вот беда — приданного достойного дочерей но Грайна у Кориея не было. И ведь только попробуй заикнуться об уменьшении выделяемых сумм на такие важные вещи как, покупка новых нарядов, организации балов и торжественных вечеров, посещения разных мероприятий, как внутри владений, так и во вне его. На все это уходили полновесные золотые, которые не задерживались долго в казне.

Поэтому когда пошли слухи о появлении волшебного леса на территории где раньше жили эльфы, это не очень заинтересовало Кориея. Другое дело, когда с него принесли первую добычу — заряженную природной энергией деревяшку, которая обладала неплохой энергоемкостью и не рассеивала заключенную внутрь магию. Это стоило не злата, но точно серебра по весу своему. А ведь если весь лес такой, то можно сказать золото нужно прийти и только взять. Чего уж проще?

Алчность и нестерпимое желание избавится от выросших дочерей-пиявок в полноценных гадюк, подгоняли но Грайна к действиям. Ведь вдруг кто-то раньше успеет собрать все «сливки»? Этого нельзя было допустить!

Две тысячи отборных воинов и сотня магов, получив приказ, стали готовится к походу. Кориея не останавливали даже разговоры о том что очень многие из того леса не возвращаются. К этому войску совершенно неожиданно присоединились наемники, которые почуяли свою выгоду, а владыка и не против. Добычи хватит на всех, да и люди лишними не будут. Более двух тысяч наемников, авантюристов и прочего сброда вошли в армию. Наряду с ними сотня с лишним магов, прознав о сборах, изъявила желание поучаствовать в предстоящем походе. Не удивительно, ведь многие же успели оценить необычные сорта древесины, которую преобразовала остаточная после сражения с эльфами дикая магия. Такое событие, не особо масштабное, но и не рядовое не прошло мимо внимания Церкви. Четыре отряда храмовников щедро разбавленных послушниками присоединилась к но Граю. Все же аномалию стоило изучить!

Тут-то Корией и забеспокоился. Армия собралась нешуточная, пять тысяч человек — шутка ли? А кормить нужно всех за свой счет. Еще и Церковь прислала своих псов. Вдруг не хватит на всех лесных богатств?

Пятитысячная сборная солянка, с трудом напоминающая армию — больше похожая на стихийно организованную толпу выступила. Только люди Церкви, да воины владыки выделялись и придавали толпе хоть какое-то подобие войска.

Поход начался, и он Корией но Грайн лично ведет свою армию вперед, навстречу светлому будущему, в котором каждый воин этого войска получит высокую награду за свои действия. Не знал владыка лишь одного — Лес обитаем и живут там отнюдь не лесные нимфы, да прекрасные дриады…


Глава 10
И трепет в их сердцах…

Страх убивает,

Но он же делает нас сильнее…

Прислушиваясь к здравому смыслу, запрещаю предпринимать попытки нагадить армии, еще на подходе. Да, это вполне можно было устроить, но смысл? Риск велик, а ожидаемый результат не стоит того чтобы идти на риски. Магов много, да еще и храмовники — их стоит опасаться. Вот ступят на мою землю, тогда ситуация кардинально изменится. И мы узнаем, кто тут истинный хозяин.

На самом деле страха перед предстоящим сражением у меня не было. Здравое опасение — да, но никак не страх. Зато у эльфов чуть не началась паника, но ее легко удалось предотвратить путем обычного словесного поноса. Как же слова все же влияют на настроения. Вообще, словом можно сделать порой даже больше чем делом. И никак нельзя недооценивать этот способ воздействия на сознание разумных существ.

А воины владыки Кориея но Грайна были все ближе и ближе. Да, имя военачальника нападавших удалось узнать без труда, как и определить в общих чертах, что это за человек. Вернее только на половину человек, а на другую половину это равнинный великан. Необычный союз был у его родителей, но это меня волновало меньше всего. Проблема в том, что это был не глупый, в общем-то, человек у которого были как сильные, так и слабые стороны. Достойный противник! Даже жаль будет его убивать.

Нельзя сказать, что Корией блистает полководческими талантами, но и дилетантом его обозвать будет неверно. Достоверно известно, что он не раз водил за собой людей и даже одержал несколько громких побед. Значит, опыта ему не занимать. Из минусов — жажда наживы и алчность. Ему постоянно не хватает средств, которые тянет с него женушка, как корова поедает траву, да дочери — змеюки подколодные, которых замуж никто не берет. Так что интерес владыки понятен, как и цель его похода.

В общем и целом все к обороне готово. Остается только ждать, да запасаться энергией. Что-что, а они лишней никогда не бывает. Потому большую часть времени в ожидании нападения я провел в сердце леса, нагнетая в него энергию.

И день настал, и грянул гром! Правда, гром был похож больше на стук топоров по деревьям, но это уже детали. В первое время «дровосеков» охраняли очень бдительно, но ничего не происходило. Через пару часов рубки, когда значительная часть дровосеков растянулась, и вошла глубже в лес, наступил звездный час моих игрушек.

И ведь среди вошедших в лес нет ни одного воина владыки, да и магов тоже нет! Умно — этакая проверка боем. Понятно, зачем нужны лишние рты. Увидев богатство, они сразу бросились в лес, рубить и собирать. Забавно, не думал, что бывает деревянная лихорадка, а на что-то другое это не похоже.

Лианы хватали воинов охранения, другие душили или травили людей. Некоторые цветы пускали поры и пытались сожрать людей, что им, конечно, не удавалось, но ранить они были вполне способны. Даже ботинки не спасали, как и оббитые кожей штаны. Яд и хищные растения, измененные животные и взрывающиеся грибы, гибкие корни и ветви, ломающие кости и сминающие стальные кирасы — все это имело место быть. Сказать, что началась паника, значит, ничего не сказать. Это был хаос, но столь приятный сердцам эльфов.

В этот день погибло более шестисот человек сунувшихся в лес. Эльфы ликовали, а люди разбили лагерь. Владыка решил, что раз нельзя взять нахрапом, то придется немного задержаться.

Было ли людям на следующий день страшно входить в лес? Еще бы! Но приказ был ясен — очистить территорию от ловушек и всего хищного.

Первые шаги все было тихо, ничего не поменялось и на десятый, тридцатый, пятидесятый шаг. Но стоило переступить невидимую красную линию, как лес ожил. Повинуясь моим командам, полезли корни, ветки старались сбить с ног, нанизать шипами нежное человеческое тело. То и дело люди гибли, но истощалась и защитная линия. Ветки срубались, корни сжигались магией, животных убивали, а разного рода ловушки не были рассчитаны на регулярное или постоянное беспрерывное использование. Но жатва была собрана очень даже обильная.

Сразу стали видны различия между обычными наемниками и профессионалами своего дела. Прикрывая друг друга, действуя слажено, будто механизм солдаты хоть и неся потери, двигались вперед. За ними шли маги, которых тоже нет-нет, но доставали творения моего Леса. Воины то рассредоточивались, то наоборот смыкали строй. Заграждения мешали им, но маги решали эти вопросы играючи. Вот только до поры до времени.

Через два часа маги выдохлись, да и воины были более чем измотаны. Зато они очистили значительную часть леса, как они думали. Не успели люди приступить к «сбору урожая», как на них напали. Десятка три измененных животных при поддержке полноценных деревянных солдат, только созданных не в эльфийском стиле. Но от внешнего вида и «изящного» дизайна их свойства и мощь передвижных танков не стала ниже, а даже напротив немного возросла. Да, энергии они потребляли прилично, но и толк с них был. Так если животных убить можно при должном умении, силе и подавляющем количестве противников, то деревянных солдат достать можно магией и только ею. Обычное оружие не нанесет хоть сколько-то значительного ущерба, разве что поцарапает кору-броню.

Эффект был сравним с эффектом взорвавшейся бомбы. Маги истощены, воины устали, а свежие силы подойти не успели. Можно сказать, что первую линию обороны, ну и частично вторую — ее территорию тоже зацепило, я разменял на половину вражеской армии.

Было жаль терять деревянных солдат, но уводить их я поостерегся. Они все же должны выглядеть, как тупые монстры, а не управляемые конструкты.

А потом люди начали рубить деревья, обрывать кусты и делать прочие гадости. Ощущения не очень приятные я испытывал, когда соединял свое создание с Сердцем. Понятно теперь почему эльфы так негативно относятся к дровосекам.

Трудно было сдержать разбушевавшихся и вдохновленных эльфов, после того, как разведчики сообщили всем приятные новости. Однако я запретил высовываться. Это просто не имело смысла. Я уверен, люди сунутся дальше — аппетит приходит во время еды, не так ли? Учитывая же, что церковники до сих пор бездействуют, уж они точно полезут дальше и если вероятность, что они пойдут не одни.

Так собственно и оказалось. Даже приготовленная приманка — зверь с веточкой, застрявшей в рогах, которая являлась мощнейшим накопителем, не был использован. По моей задумке так можно было подогреть интерес людей к путешествию глубже в лес, ко второй линии защиты. Но этого, как говорилось ранее, не понадобилось.

Оказывается, люди гибнут не только за металл, но и за деревяшки тоже. Как глупо…

Медленно, осторожно, но люди ли дальше. Но разве могли они ожидать, что вскоре им суждено, наткнутся на мэллорн. Дерево — накопитель, ценнейшая парода древесины, но и охранялась она соответственно. Каждый мэллорн защищали башни-карлики, как я назвал небольшие деревца, генерирующие Рюнь и бьющие врага молниями. Скорострельность достаточно низкая, но амулеты такой улар не держат — проверено. Помимо этого в бой вступили химеры. Животные с симбионтом были трудно убиваемые, да и в случае чего их можно было отвести назад для исцеления нанесенных ранее ран. Но, наверное, более эффективно действовали змеи и насекомые. Все же они менее заметны, да и убить их быстро довольно трудно, а уж в горячке, когда рядом идет бой или тем более непосредственно в бою — тут задача усложняется на порядок!

Обильную жатву продолжали собирать проверенные ранее способы, навроде корней-удавок, веток-хлыстов, лиан и прочей противопехотной ерунды. Лишь благодаря сильным магам и церковникам потери были не особо впечатляющими. Но живой силы у противника стало до ужаса мало. Залив чащу кровью и завалив телами, люди все же смогли сломить оборону мэллорна. Я наблюдал через элементарную магию, как маги радуются найденному дереву. Мне же оставался выбор:

Или позволить срубить дерево или атаковать врагов магией. Я сомневался. Нет, не в своих силах. Дури у меня, хоть лаптем черпай! Сомнения были в другой сфере, а смогу ли я убить ВСЕХ? Потому что пойди слух, что в лесу живет маг, да еще и огромной силы — могут возникнуть серьезные проблемы. Может даже подозрения окажутся недалекими от истины. Этого мне хотелось бы избежать всеми силами! Но отдать мэллорн… Тоже не самая удачная мысль, ведь в таком случае сюда полезет еще больше авантюристов всех мастей. Не очень хорошо, на самом-то деле. Да и чисто по-человечески жалко столь прекрасное творение отдавать…

Тут мне в голову пришла мысль, как сделать так чтобы и рыбак был доволен, и рыбка осталась сытая. Тем более это не выдаст моего присутствия.

Сначала дерево хотели выкопать, но куда там, там такая корневая система, что придется несколько соток земли вскапывать, чтобы разъединить сплетшиеся корни деревьев. Поэтому они решили срубить магическое деревце. Вот владыка собственноручно взял топор и нанес первый удар. Земля легонько дрогнула, но этого никто не заметил. С каждым ударом, я делал все больше и сильнее толчок. Это стали замечать, но предупреждающий крик слегка запоздал. Владетель срубил дерево, и тут чаща стала содрогаться, а земля проседать.

По сути моих сил, воли и влияния хватило бы, чтобы уничтожить всю эту армию одним махом. Не делал я этого по нескольким причинам. Первая — подозрительно если пять тысяч существ исчезнет в один миг. Сразу появятся вопросы, заинтересуются те, чье внимание мне пока привлекать не особо хочется. Та же Церковь, например. Вторая причина — страх. Люди, да и не только, всегда боятся неизвестного. Это пугает. Даже темнота страшит не из-за того что она темная, а потому что не видно ничего, а это уже неизвестность и неопределенность. Дальше работает подсознание и фантазия, рисующие страшные картинки… Так и тут. Одно дело Сильный маг или эльфийский элементарный магистр двух аспектов с группой эльфов, а с другой непонятное реагирование самой природы на вырубку леса и «священного» дерева. Разница колоссальная, тем более, если пойдут слухи. Известно, что «сарафанное» радио работает с преувеличением фактов. И чем больше слухов, тем невероятнее истории.

Потому моей целью не являлось убить всех, хотя это тоже можно осуществить, но по сути необходимости в том нет, а значит, и преумножать бессмысленные жертвы не имеет смысла. Войско даже на подходе можно было атаковать. Не сделал я этого только из-за того что не знал точно способности магов — вдруг среди них есть уникумы способные мне навредить, а то и раскрыть. Ну а с другой стороны — отличная проверка обороноспособности леса. Уже сейчас у меня появились идеи, как ее улучшить.

Жаль маги не показали себя достойно. У меня давно не было противника, который угрожал бы моей жизни. Без этого я просто не могу точно оценивать свой уровень. По сути, я силен, память утверждает это со стопроцентной вероятностью. С другой стороны — опыта как такового у меня не особо много, особенно если применять элементарную магию в бою. Это конечно смотря еще, с чем и кем сравнивать. Магистры людей для меня не особо страшны, продавлю голой мощью! Ну а более серьезные противники, тут уже надо смотреть. Не один ведь я такой замечательный, сильный и умный.

Земля тем временем продолжала дрожать. Поднялся ветер, которым я управлял, используя аспект воды, а именно мельчайшие частицы воды, и казалось, сам воздух потемнел от гнева за загубленное дерево. Атмосфера была столь гнетущая, а в совокупности с образующимися трещинами в земле, в которые стали падать люди так и вовсе…


У меня не было ненависти к вторгшимся людям в мой лес. Их вели определенные цели, кого приказ, ну а кого-то и жажда наживы, не без этого. Они попытались — попытка оказалась не особо удачной. Собственно и каких-то иных чувств погибшие у меня не вызывали. С чего бы это? Они знали, на что шли, а если и не знали, то уж точно догадывались. Тем более учитывая расовую нетерпимость по отношению к эльфам, иного отношения с моей стороны ожидать смысла не было.

Даже не важно, что они рубили деревья. Ощущения будто в тело медленно вводят иголку не особо приятно, но и не критично. Учитывая мою магию — восстановить все повреждения труда особого не составит. Жалко только меллорн, придется новый сажать.

Можно было и не убивать тех, кто бежал со всех ног, но чем больше падет здесь и сейчас, тем сильнее будут бояться Леса другие. Особо я выслеживал служителей Церкви. Их гибель сопровождалась целенаправленно моей волей. Причин для этого особых не было, разве что личное неприятие Церкви, их методов достижения цели и самой идеологии. Вообще эта структура была мне не приятна по своей природе. Группа людей, завладевшая могущественными артефактами, теперь занимается некими неясными вещами с легкостью при этом в состоянии диктовать свою волю «сильным» мира сего. Что-то мне это напоминает, еще из той, прежней жизни. Разве что там инструмент не артефакты, а кое-что другое. Но это уже детали.

Можно было уничтожить владетеля с сопровождением? Можно, почему нет? Но смысла особого не было в этих действиях. Сомневаюсь, что он сунется сюда еще раз. С другой стороны был политический аспект. У владетеля большие потери, воинов стало значительно меньше и этим могут воспользоваться его соседи. Да что там, непременно воспользуются, да и внутренние «друзья» с радостью воспользуются его слабостью. Веточка же меллорна, которую он успел захватить с собой и бережно прижимает к груди, даст ему ресурсы, чтобы отстоять свое владение. Ну а пока будет происходить бурление, можно будет шире и глубже раскинуть свои сети. А это и разведка и возможность освобождать из рабства эльфов, которые содержатся не группами. С какой стороны не посмотришь — одни плюсы. Погибни же владетель, землю его распилят, да и все. Волнения тоже будут, но не в таком масштабе и не столь продолжительно. Тем более эта возможность менее прогнозируема, а значит — пусть живет!

В любом случае вторжение показало, что обороноспособность леса на недостаточном уровне. Немного больше магов и они бы прошли. Конечно это в том случае, если бы я не вмешался. Поэтому, как только восстановится оборона, следует приступать к завершающему этапу. Или может не впадать в крайности? Все же палевно, если лес вдруг станут окружать непроходимые горы. Мда, действительно очень подозрительно. Одно дело стихийно выросший лес из-за той или иной аномалии, другое дело, если еще и горы вырастут.

И чем дольше я рассматривал эту идею, тем больше находил в ней минусов. Ничего не берется из ниоткуда. Для гор нужна земля, а откуда ее брать в таком количестве, да еще и преобразовывать ее нужно будет в скальную породу. Ладно, на бездну энергии — найду, но вот двигать такие объемы земли, это может быть чревато. Я с трудом помню геологию, но перераспределение нагрузки на тектонические плиты может повлечь за собой катастрофы типа землетрясений, появлений вулканов и так далее. Мне потом что, десятки, а то и сотни лет разгребать это все добро? Спасибо большое, но лучше придумать что-то другое.

И ведь придумал, не сразу, но придумал. Идея была гениальной и настолько же простой, она лежала буквально под самым носом. Но осуществлять ее я принялся только после восстановления и усиления обороны. Разве что с животными пока была беда — не много их было в лесу, нужно было ждать, пока вырастят и размножатся. Поэтому установлено было больше ловушек и всяких разных сюрпризов.

Когда лес восстановился, а эльфы продолжили заниматься своими обязанностями, кто шпионажем, кто ухаживанием за лесом, а кто усиленными тренировками, я мог посвятить себя созданию шедевра.

Параллельно с этим я думал, как же мотивировать эльфов на развитие. Нет-нет, но мысли появлялись. Однако все они не несли рационального зерна, а какие-то я просто не знал, как воплотить в жизнь. Воздействие через Сердце леса — хорошо, но какое воздействие и как определить ту меру, когда эльф захочет что-то делать, совершенствоваться, двигаться дальше? Фактически у нас было два состояния. Первое — все хорошо, а второе — «первое января». Выдержать же грань — практически нереально, так запросто с ума свести можно. Опять же, попробуй объяснить эльфу, отчего ему хреново и что нужно делать, чтобы стало хорошо. Но это еще ладно, а вот как растению с совершенно иными ценностями и непостижимым разумом объяснить, что и как нужно делать, да еще и без перегибов. Тут на чистой воле и желании не выйдешь. Так что проблема на лицо!

Но и с этим разберусь, рано или поздно. Благо дело не срочное.

Финальным аккордом защиты, на данный момент, я решил сделать улучшенное дерево. На самом деле вариантов не так много. Поэтому не удивительно, что это дерево. Не простое только оно должно быть.

За основу я решил взять плакучую иву из своего родного мира, только ветки сделать длиннее, толще и гибче, не говоря уже о прочностных характеристиках, которые так же предстоит улучшить. И после месяца экспериментов получилось ОНО, нечто странное.

Довольно высокое дерево в перспективе, но это еще проверять нужно будет. Толстый ствол и ветви-лианы. Да, у меня получилось совместить лианы и дерево. В итоге уже сейчас радиус поражения дерева достигал сорока, а то и пятидесяти метров. Корни так и вовсе на все семьдесят прорастали и это, я уверен не предел. Зато гибкие ветви могли разорвать человека, другие отравить — жуткое оружие получилось. Ивушка потребляла энергию, но не сильно много, поэтому можно было размахнуться, что я с успехом и сделал. Несколько тысяч Ивушек начали произрастать в моем лесу. Большая их часть была на границах, но и про остальной лес я не забывал.

Управлялись Ивушки непосредственно Сердцем леса, поэтому опасности для нас они, как таковые не несли.

Десяток таких деревьев я посадил возле Сердца — пусть будет дополнительная защита, на всякий случай. Уж лишним, всяко не будет!

Так и летело время. Сезон сменялся сезоном. Лес креп и матерел, я рос, так же как и эльфы. Вампиры приблизились к разгадке секретов крови, и вполне возможно скоро им она не нужна будет для поддержания своей жизнедеятельности. Бойцы из разных рас влились в наш коллектив, хоть и не без проблем, но они смогли стать своими. Дети-полукровки росли, медленно, но верно. Вскоре их можно будет начинать учить премудростям. Лес пополнялся новыми эльфами, освобожденными из рабства, и теперь уже моя помощь не требовалась, чтобы привязать их к Сердцу леса. Это получалось само собой, ведь Сердце, получив дополнительные «мощности» от подземного леса, стал развиваться быстрее. Подземелье, в свою очередь тоже менялось, и даже обживалось. Там были устроены полигоны и разного рода полосы препятствий, что было очень даже удобно.

Да, изредка приходилось отбиваться от «искателей приключений». Некоторые из них попадали в рабство к нам и уже не возвращались никуда, а другие гибли, и последних было большинство. Ведь мало кому удавалось пройти через Ивушек, которые разрослись до невообразимых размеров, да миновать все ловушки. Так же приходилось остуживать некоторые особо горячие головы, что кидали клич на «крестовый» поход на человеческие земли, за ради мести! В основном это были новенькие, не знающие правил, которые быстренько, иногда и через мордобой понимали и принимали здешние законы, что несколько отличаются от общеэльфийских.

Время шло и приходилось мне изворачиваться, чтобы миновать, ослабить внимание к Лесу со стороны владетелей, Церковников и просто государств. Уже можно было заявить о себе, но я решил пойти иным путем. Зачем лить кровь, когда можно использовать звонкую монету, которая и является топливом для военной машины.

Несколько блестящий операций увели внимание Церкви от леса в сторону их заклятых врагов, практикующих Ассш'рерхе — ритуал поглощения души, вернее как правило ее части. Правда, пришлось сначала этот культ создать, передав некоторую часть знаний, полученных мною из некоторых интересных книг, которые я приказал эльфам собирать по всему миру. И это было правильно, ведь знания это сила, а мне было крайне интересно узнавать новое в магии. Пожалуй, это было одно из немногих, что меня вообще интересовало в этой жизни.

Государства стравить и создать напряженную обстановку? Да проще простого. Убить посла, подкинув пару улик, для нас не составило особого труда. Ну и еще несколько гадостей сделав, получаем нужный результат — скандалы, ухудшение отношений и так далее.

Экономика, вот каким образом я решил нагнуть весь мир. Захват рынков, шантаж и устранение неугодных чиновников и даже тех, кто выше них, и посадив на освободившееся место своего человека, можно многого добиться, гораздо большего, чем просто мечом и магией. Я ни гнушался ничем, что могло бы привести меня к цели. Чем больше средств у меня скапливается, чем больше людей у меня под контролем, неважно, чем они мне обязаны, своим положением, финансовым благополучием или еще чем-то. Но, больше зависимых от эльфов людей, крепче наша власть.

Влияние распространялось медленно и незаметно, так чтобы спецслужбы больших государств ничего не заметили. Но и торопиться было некуда…

Был у меня и личностный рост. В элементарной магии, увы, не велик он был, но потолка я еще не достиг и очень надеюсь, не достигну никогда. Сфера влияние на аспекты земли и воды у меня повысились. Контроль и так высок, но качество плавно наращивало количество. Например, управлять сотней тысяч или около того, капель по отдельности до этого момента у меня не получалось. Остановиться я думаю только тогда, когда почувствую всю планету, все недра земли, а вместе с ними и всю жидкость в этом мире. Неплохие планы, верно? Жаль только неосуществимые они, но это не значит, что стремиться к этому не нужно!

Магия природы давалась мне просто, все же происхождение и расовые особенности сказываются. Думаю, я переступил ступень магистра в этой области. Я многое придумал и изобрел, написал достаточно учебников для эльфов, захоти они использовать элементарную магию аспектов, которыми я владею, ну или магию Рюнь — тут я тоже полноценный магистр.

Проблемы возникли только в энергией Ори, огненной магией. Кольцо феникса я передал одному из верных эльфов, теперь он пытается развить в себе, сей чудный дар. Знаний у меня было крайне мало, а те крохи, что удалось добыть… их я уже давно перерос. На чистой, голой моще, я будто напалмом могу залить до сорока-пятидесяти квадратных метров, и это особо не напрягаясь. Такие вот дела! Знаний только у меня нет и достать их… нужно время!

Но не знал я, что как боятся меня мои враги, которых к слову и нет как таковых, кроме мерзких гремлинов, так же относятся ко мне и эльфы. Я был чужим для этого общества и даже мира. Но не замечал я этого из-за постоянной связи с Сердцем, которое дарило мне покой и радость. С положительными эмоциями работать было лучше, эффективнее!

Гремлинам я, кстати, отомстил, да еще как. Теперь там где у леса есть хоть какое-то влияние, к ним относятся, как к мусору, отбросам общества. Хе-хе, скоро, совсем скоро они окажутся на одной ступени с крысами, и жить будут, как крысы.

В один прекрасный момент, я нашел способ изменить эльфов. Да, ту самую тонкую грань между отчаянием и нирваной, если можно так выразиться. Внеся некоторые установки, оставалось только ждать и наблюдать. Результат будет виден не ранее чем через три-четыре поколения, а это долго. Однако ничего не поделаешь, потому оставалось только ждать.

И время шло…


Примечания


1

Санг — примерно 1 км.

(обратно)


2

Маэр — Уважительное обращение к учителю, наставнику или духовному лидеру.

(обратно)


3

Маг — единица изменения магической энергии. Равняется ровно одному резерву среднестатистического мага, как правило, полному магу — выпускнику Академии или личному ученику одного из мастеров (по эльфийскому табелю иерархии) после завершения обучения.

(обратно)


4

Кровавая луна — один месяц. Как в земном календаре 30–31 день, за исключением полной кровавой луны, когда в месяце 33 дня и празднуется «Обновление крови» — своеобразный новый год. Этот день так же привязан ко многим религиозным ритуалам и обрядам, национальным праздникам и магическим таинствам.

(обратно)


5

Гау — энергия жизни, исцеления, в грубом, упрощенном понимании прана. Цветовой диапазон: от светло-зеленого, до изумрудного с обязательно голубым или отдающим синью переливом. Создается путем преобразования маны в одной из оболочек ауры целителя. Извлечение Гау из энергии Ар и потоков Даэ считается невозможным.

(обратно)


6

Рюнь — энергия позволяющая взаимодействовать с природой. Цвета: от бледно зеленого до темно-зеленого. У всех эльфов врожденный дар — образование на четвертом аурном слое, но не каждый эльф осваивает этот вид магии даже на уровне ученика.

(обратно)


7

Эллин — почетное звание десятника лучников, который и сам является непосредственно лучником, отслужившим в армии на границе леса не менее двадцати лет.

(обратно)


8

Гиганты — гиганты достигают трех метров, но при выбросе адреналина в кровь их тело раздувается в полтора раза. При росте в четыре с половиной метров показатели их силы увеличиваются на несколько порядков. Так же растет их регенерация. Вместе с этим их скорость падает, а так же умственные способности при впадении в ярость заменяются инстинктами. Существует мнение, что гиганты были выведены искусственным путем скрещивания троллей и великанов при активном воздействии на потомство магии.

(обратно)

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1 Странное пробуждение
  • Глава 2 Жизнь, бьющая ключом
  • Глава 3 Семь кругов ада
  • Глава 4 В аренду сдается…
  • Глава 5 Дорога домой
  • Глава 6 Живи аль умри!
  • Глава 7 Сложный выбор
  • Глава 8 Актерское мастерство
  • Глава 9 Цвет леса
  • Глава 10 И трепет в их сердцах…
  • X