Нам Хи Сон - Легендарный Лунный Скульптор. Книга 36 [СИ]

Легендарный Лунный Скульптор. Книга 36 [СИ] 525K, 131 с. (пер. Любительский (сетевой) перевод) (Легендарный Лунный Скульптор-36)   (скачать) - Нам Хи Сон


Глава 1: Командующий Армией Тьмы, Ван Хок.

     Виид поприветствовал своего подчинённого.

     – Эй, Ван Хок. Ты с пользой проводил своё свободное время? У тебя кости, кажется, стали пухлее. Наверное, от лени.

     – Зачем Вы вызвали меня сюда?

     Ван Хок ответил достаточно холодно.

     После того как он стал Рыцарем Бездны, его гордость и боевой дух взлетели прямо до небес. Теперь хозяин был для него не больше, чем обычный слабак!

     – Конечно же я вызвал тебя сюда для того чтобы работать. У меня полно дел, так что я собираюсь поручить тебе кое-какие хлопоты.

     – Верните меня обратно.

     – Это что ещё за ответ такой?

     – Ради былых времен, я не стану Вас бить. Но, если Вы откажетесь, – то непременно погибнете. Так что используйте эту возможность и избавьте меня от столь радикальных мер.

     Виид глубоко вздохнул. Он не бил своих подчинённых уже очень долгое время, так что было неудивительным, что они начинали бунтовать.

     – Видимо, я тебя мало наказывал. А это что такое? Неужели на ребрах появились жировые складки?

     – …

     – Когда родители перестают уделять должное внимание своим детям, те начинают отбиваться от рук. Думаю, разъяснительных работ в течение трёх дней и ночей будет достаточно.

     – Не позволяйте столь неосторожным словам сходить с Ваших уст. Я уже не тот, что прежде.

     – С тех пор, как я стал твоим Хозяином, ты должен служить мне до конца своих дней.

     – Заткнитесь. Даже моё терпение имеет пределы. Сейчас я достану свой меч и берегитесь!

     – Да, я трачу на болтовню слишком много времени.

     Он понял, что обычный диалог не возымеет никакого эффекта. Информация лучше всего воспринимается только после тщательных побоев.

     Виид вытащил рог, полученный с Короля Огненных Саламандр. Он не являлся настоящим боевым оружием, но был достаточно увесистым.

     – Поговорим после того, как я задам тебе хорошей порки.

     – Я обнажаю свой меч.

     Ван Хок с силой топнул о землю и прыгнул вперёд. Дьявольская сущность Рыцаря Бездны представляла из себя по-настоящему жуткое зрелище.

     Глаза Ван Хока пылали красным. Все обладатели низких уровней незамедлительно почувствовали бы, как в них вселяется нечто злое, и медленно уничтожает их изнутри. Глубинные силы самой Бездны стекались со всех сторон.

     Ван Хок не сомневался в своей победе:

     «Я не должен его убивать. Но я получу свободу, когда одержу вверх! Для того чтобы отомстить Империи Хэйвен!»

     Виид не блокировал удар меча Ван Хока. Он просто протянул руку.

     – Абсолютная Защита!

     Эффект навыка не был умопомрачительным, но, тем не менее, всё его тело становилось тверже стали.


     – ---------------------------------------

     – Огромное количество брони уменьшило урон на 31.


     Эффект навыка увеличился на 28%.

     По окончанию сражения, броню будет легко отремонтировать.

     Здоровье уменьшилось на 9,484.

     – ---------------------------------------


     Атака Ван Хока была одной из сильнейших среди воинских классов, и была способна разорвать на клочки даже самого свирепого зверя.

     Но Виид был тем, кто получил благословления самих богов. Он был лучшим пустынным воином и оказал влияние на саму историю континента, так что сумел блокировать мощнейший удар.

     – Ты действительно стал сильнее. Твой внешний вид изменился лишь самую малость, так что я даже не сразу понял, что ты стал Рыцарем Бездны.

     – Как Вы сумели предотвратить мою атаку с такой легкостью?

     Рыцарь Бездны был олицетворением отчаяния, так что его боевой дух мог упасть до нуля, если противник не испытывал страха перед ним, как перед порождением самого ада. А с падением боевого духа уменьшается и сила воли, что в конце концов могло привести к такому состоянию, когда невозможно даже пошевелиться.

     Ван Хок встретился со взглядом Виида и почувствовал, как всё его тело будто парализует.


     – ---------------------------------------

     – Вы встретились с сильным человеком, которого Вам не преодолеть.


     Аура тьмы предупреждает Вас.

     При столкновении с благословлённым воином, у Вас может быть вызвана психическая атрофия.

     Боевой дух упал, и все боевые характеристики понизились на 6%.

     Если не избавиться от этого состояния как можно быстрее, то возможны приступы паралича.

     – ---------------------------------------


     – Почему это происходит…?

     Ван Хок стал легендарной нежитью – Рыцарем Бездны, но его превзошел обычный человек по имени Виид. Конечно, всё было бы по-другому, вернись они в исходное время, но сейчас бой проходил сугубо в одну калитку.

     – Интересно, насколько прочные у тебя кости.

     Па-ба-ба-бам!

     И вот, началось избиение. Рыцарь Бездны сделал шаг впёред и был беспощадно прибит!

     Виид сжимал рог в правой руке и умело блокировал выпады Ван Хока.

     – Рыцарь Бездны – это хорошо. А знаешь почему? Потому что ты крепче и выдержишь ещё больше тумаков, и я таким образом смогу растянуть удовольствие.

     – Это унижение, которое я никогда не забуду!

     Ван Хок не собирался мириться с происходящим и захотел попросту отменить призыв. Но Виид использовал ману и вызвал Ван Хока вновь. Несмотря на то, что призыв был отменён, его тело никуда не делось из этой временной эпохи, таким образом Виид мог вызывать его бесчисленное количество раз.

     – Вкусите мой гнев, подобный пробуждённому вулкану!

     – Неужели? Значит я не зря тебя вызвал.

     И Виид сосредоточился на целой серии непрерывных призывов-убийств!

     Ван Хок снова вытащил свой меч с намерениями вступить в схватку, но для Виида он был словно маленький мальчик, который захотел поиграть в рыцарей.

     Виид не использовал специальные атакующие навыки, а применял лишь свой многогранный боевой опыт, полученный в тысячах сражений против редких и уникальных монстров, чтобы пресечь все попытки активации навыков Рыцарем Бездны.

     Бесчисленная и опасная боевая практика была важным активом в ходе выполнения задания на последнюю секретную скульптурную технику! В ходе своих странствий он сталкивался со множеством рыцарей, так что прекрасно понимал каждое движение Ван Хока.

     – Ну, я должен признать это. Вы сильнее меня.

     В конце концов воля Ван Хока сломалась, ведь происходящее целиком и полностью было из разряда тех типов отношений, которые именуются «хозяин/раб».

     – Не слышу, что ты там говоришь?

     – Я понял, что Хозяин силён, так что Вы можете уже прекратить.

     – О, мы только в самом начале длинного и захватывающего пути. Я дам тебе почувствовать истинный вкус моих ладоней. Разве это не похоже на прохладный коктейль перед входом в караоке?

     – … … Я очень больной. Осторожнее…

     – Больной? Так это же лекарство от всех болезней. Скажи, где именно у тебя болит?

     – Все моё тело болит. В частности, болит вот здесь, сбоку.

     – Вполне возможно. Я туда пнул немного сильнее, чем в другие места. Тем не менее, кажется, сломанных рёбер здесь нет.

     – …

     …

     – Хозяин! В дальнейшем Вы можете рассчитывать на мою искреннюю преданность!

     – Ты же сказал, что это в прошлом. Да, вот она, твоя натура. Выжидаешь за моей спиной, чтобы затем предать.

     – Абсолютно нет!

     – Нет, уж я то прав.

     – Почему Вы так уверены?

     – Потому что весь мир таков.

     – …

     – Пожалуйста, пощадите меня. Моё послушание будет абсолютным!

     – О, так у тебя ещё есть силы чтобы разговаривать.

     Виид продолжал пинать Ван Хока по всем болевым местам. Это была странная ситуация, при которой демонстрировались самые худшие стороны человеческой природы и её кошмарные возможности.

     Таким образом, Ван Хок вернулся на своё место возле Виида. Конечно, его статус стал намного выше, ведь теперь он был Рыцарем Бездны, но даже при этом он никак не мог отделаться от пристального внимания своего хозяина.

     Единственным утешением ему было то, что он видел на крыше противоположного разрушенного дома.

     Там, на крыше, сидел некто с бледным лицом и в чёрном плаще. И этот некто был Лордом Вампиров Торидо. Да, его тоже притащило сюда незадолго до появления самого Ван Хока.


***

     – Спасибо за ожидание. Какое же приключение избрал Виид Бог Войны? Теперь вы, уважаемые телезрители, сможете в полной мере удовлетворить своё любопытство.

     – Такое приключение даже не нужно монтировать. Его масштабы настолько велики, что можно смело назвать «Возвращением Короля»!

     Зрители с нетерпением ожидали приключения Виида, которое вот-вот должно было стартовать. Все станции начали его показ ровно в 18-00.

     Компании по доставке еды, такой как пицца, наггетсы и другого фаст-фуда ждали этого момента ничуть не меньше. Ведь телезрители во время просмотра проголодаются и захотят себе что-нибудь заказать.

     Кроме того, зрители оставляли тысячи комментариев на форумах:

     – Наконец-то.

     – Я был так взволнован, что даже не спал всю ночь.

     – Я недавно демобилизовался из армии, и вот, кажется, само время замедлилось.

     – Королевская Дорога хороша, но смотреть за приключениями Виида – это просто фантастика.

     – Моя душа взлетает к небесам, даже когда я просто смотрю за его действиями. Это как увидеть гоблина, и осознать, что он в одиночку расправился с Костяным Драконом!

     – Я порвал со своей девушкой, чтобы спокойно посмотреть трансляцию.

     – Ты сделал правильно.

     – Поздравляем!

     И вот, первое изображение, показанное КМС Медиа! Пляж с золотистым, будто бархатным, песком. Вокруг играет тихая, успокаивающая музыка.

     Виид бродил по острову Борота в поисках сведений о Нодюлле и Хильдеран. Некоторым это могло показаться скучным, но для полноты картины – показ данной части задания был необходим.

     – Вы знаете Нодюлля и Хильдеран?

     – Я знаю, но меня сильно раздражают разговоры о них. Много кто уже спрашивал об этой парочке.

     Виид встречал людей, которые делились с ним своими историями о Нодюлле и Хильдеран. Даже маленькие дети, играя с ракушками на пляже, рассказывали о них занятные вещи.

     – Он как обычный человек…

     – Бог Войны – это его вторая сущность.

     – В нём есть скрытые деликатность и чувственность, с помощью которых он делает свои скульптуры.

     В этот момент на экране телевизора Виид тайком схватил кусок кальмара, который сушился на прилавке, и проглотил его.

     «Ммм, солененький»

     – Виид-ним тоже делает плохие вещи.

     – Это только придаёт ему очарования.

     – Я тоже хочу попробовать каково эту украсть парочку кальмаров!

     – Немедленно приступаем к созданию нового подразделения: Отряд Травяной Каши с Кальмарами.

     Показывалось буквально всё, даже его визит в резиденцию Нодюлля.

     КТС Медиа и ЛК Геймс после краткого введения начали со сцены побега с острова по время шторма. Как правило, более активные действия способствовали поднятию рейтингов, но в этом случае зрители отдавали предпочтению просмотра каждой детали, так что тактика КМС Медиа сработала лучше и, соответственно, их показатели были так же выше.

     – Кто эти Нодюлль и Хильдеран?

     – Не знаю. Может это парочка пиратов?

     – А может они влюбленные, как Ромео и Джульетта?

     – Фоновая музыка придаёт острову такую романтическую атмосферу… К слову, а где сейчас этот остров?

     – Это остров Борота.

     – О, он такой солнечный и тёплый. Я хочу туда.

     – Скоро о. Борота действительно станет популярным туристическим местом.

     – А сколько будет стоить построить на этом острове свой домик?

     – Недавно один игрок купил много земель на острове, поэтому цены на недвижимость там сильно выросли. Если быть точнее, в десять раз.

     Зрителям была интересна история Нодюлля и Хильдеран, так что они наблюдали за неспешным показом пейзажей острова. Но, конечно же, они ждали и захватывающего экшена в будущем.

     Приключение Виида было связано с опасностями и лишениями в каком-то совершенно невообразимом масштабе. Зрители знали, что он изменит важные части истории городов по всему континенту, поэтому с нетерпением ждали, что же будет дальше.

     Лирические и романтичные вида острова Борота! Угроза от последователей Морского Бога и крушение их лодки с дальнейшим плаванием на одном лишь небольшом обломке.

     В самом начале лицо Союн не показывали преднамеренно. Это было сделано, чтобы разогреть любопытство зрителей.

     «Даже один её вид сзади доказывает то, что она настоящий идеал красоты»

     «Видеть как гребут её руки – … Я хочу жениться на ней»

     «Одной её фразы достаточно, чтобы пленить мою душу»

     Всё внимание в Королевской Дороге было сосредоточено на приключении Виида. Рейтинги просто зашкаливали! Но и число недовольных тоже возросло.

     «Я обречён из-за Виида. Разрушение города нанесло серьёзный удар по моему бизнесу. Даже гоблины теперь брезгуют меня грабить»

     «Дом, над которым я столько трудился, исчез. Кто в ответе за этот ущерб?»

     «Абсолютно неизбирательное разрушение городов. А я только-только поднял близость с жителями до нормального уровня. Вы считаете, что Виид поступил правильно?»

     «Я понимаю, что Империя Хэйвен его враги. Но в чём я то виноват?»

     Значительное число игроков, пострадавших от действий Виида на Центральном Континенте, запросили компенсацию во время трансляции. Гильдия Гермес так же не преминула воспользоваться этим, чтобы очернить его.

     «Виид вёл себя неподобающе с самого начала. Он не сумел скрыть свою истинную натуру, которая всем хорошо известна ещё с Земли Магии»

     «На самом деле Виид порочный человек. Народ севера обманывается в его человечности»

     «Все приключения Виида только в утеху его собственной жадности. Пожалуйста, не воспринимайте их настолько близко к сердцу»

     «Культ Травяной Каши? Забавно смотреть, как люди присоединяются к этой потешной группе, ведь на Центральном Континенте и без них всё расцветает и прогрессирует»

     Трансляции приключения Виида стали самой горячей темой для обсуждений с самого первого дня.


***

     – Ты, бесполезный кретин.

     Виид продолжал бранить Ван Хока, который не мог и слова сказать.

     Рыцарь Бездны был настоящей вершиной эволюции у нежити, но он прекрасно понимал, благодаря чему ему это удалось. Это было абсурдно, но даже после улучшения своей профессии он всё ещё следует за таким человеком, как Виид.

     – Я оставляю 1-ый Военный Корпус на тебя. Справишься с ними?

     – Конечно.

     Когда Ван Хок был под властью Балкана, он был командующим армией тьмы! Теперь же он взял на себя роль ведущего 80,000 солдат.

     – Вы…

     Ван Хок увидел, что половина личного состава вверенного ему корпуса была настоящими отбросами.

     Было мобилизовано много недисциплинированной молодёжи, а их ряды и построение являли собой сущий беспорядок. Виид намеренно отдал ему руководство над бывшими фанатиками Эмбиню и неотёсанными юнцами без малейшего боевого опыта. Они были пушечным мясом и Виид не удосужился натренировать их.

     Перед войском появился легендарный монстр, Рыцарь Бездны, но солдатам, похоже, это ни о чём не говорило.

     – Вы всё равно все умрёте, так что можете даже не напрягаться. Надеюсь, ваша смерть будет быстрой и не будет повторяться…

     – Есть!

     Ван Хок и 1-ый Военный Корпус ринулись в авангард! Мириады солдат гибли под градом стрел и от вражеской кавалерии.

     – Ху-ху-ху.

     – Моё тело… Оно холодное. Холодное… Я хочу горячей крови!

     Умирая, солдаты становились зомби и скелетами. И вот теперь, по сравнению со своими прошлыми жизнями, они уже обладали кое-какой силой и скоростью. Сила Рыцаря Бездны могла поднимать его подчинённых из мёртвых.

     Половина войска оказалась затронута тьмой Ван Хока. Восьмидесятитысячная армия людей преобразилась. Теперь только половину составляли живые люди, остальная половина стала нежитью. Количество даже увеличилась на 20,000, поскольку поверженных врагов так же не миновала судьба восстания из мёртвых. И с помощью своих тёмных сил Ван Хок мог контролировать даже стотысячное войско!

     Количественные и качественные показатели армии продолжали улучшаться. На поле боя появлялись бесчисленные призраки, Дуллаханы, Рыцари Смерти и другие разновидности нежити.

     – Да, это и правда отлично. Отдавать приказы нежити, я бы сказал, даже приятно.

     Виид активно использовал нежить для борьбы с Королевством Мапон. Пустынные воины Виида росли в уровнях с огромной скоростью. Войска были организованы по нескольким признакам: мобилизованные рабы, подразделения боевых слонов и войска нежити.

     Величие истинной армии завоевателей!

     Он так же использовал огромные богатства, награбленные в разорённых княжествах, для вербовки наёмников. Численность войска уже перевалила за 100,000, но авангард продолжал пополняться всё новыми и новыми сдавшимися воинами.

     Когда они со всей силой ударили по Центральному Континенту, их армия уже насчитывала более 300,000.

     «Я уже разрушил двадцать городов. Это, безусловно, будет записано в истории. Тем не менее, чтобы оставить имя в истории… Это очень почётно»

     Он войдет в историю как злодей, который совершил ужасные деяния! Абсолютная сила и харизма Виида означали, что солдаты перед его лицом боялись не только показаться ничего-не-делающими, но даже лишний раз вздохнуть.

     Солдаты, получив себе новых собратьев по оружию в лице тысяч воинов-нежити, разрушающих всё на своем пути, стали чувствовать себя слегка комфортнее.

     Только те города, которые сразу открывали свои ворота и сдавались в плен, сумели избежать полного уничтожения. Пустынные войска проходили по городам и царствам, насильно вербуя в рабство всё новых воинов.

     Надежда для тех была потеряна и всё что им оставалось – лишь сражение.

     – Мы оказались в ловушке у порочного предводителя.

     – Может быть, попробуем завтра сбежать?

     – Нет. Мы не сможем скрыться от него даже ночью. И вы сами знаете, что случится, если нас поймают при попытке бегства.

     Если хотя бы один человек попытается сбежать, то всё подразделение из 2,000 человек будет уничтожено.

     Армия, которой повелевал страх! Виид позволял вволю убивать врагов и грабить захваченные поселения. Убивая отчаявшихся противников, эти солдаты брали вверх над своей бесперспективностью, становясь при этом всё более и более жестокими.

     – В атаку!

     По приказу Виида, солдаты ринулись вперёд, словно табун диких лошадей.

     – Хи-хи-хи-хи!

     – Убить! Убить их всех!

     – Разорвать их в клочья!

     Психологические состояние солдат было хуже некуда. У них не было ни денег, ни экипировки. Они не стояли на довольствии, а некоторые даже и воинами то не были. Но они шли и воевали!

     «Наша победа должна быть безоговорочной»

     Абсолютная сила и господство на поле боя характеризовали армию как непобедимую. Кроме этого, ожесточившиеся солдаты принимали активное участие в уничтожении Центрального Континента.

     Дзынь!


     – ---------------------------------------

     – Вы выполнили шесть пунктов задания «Пришествие Завоевателя».


     Вы превысили необходимые требования для завершения задания.

     Фанатики в Королевстве Дэган полностью истреблены.

     «Уничтожение городов вокруг Реки Герр» – успешно завершено.

     «Сравнять с землёй тренировочный лагерь фанатиков в Княжестве Руприя» - успешно завершено.

     «Сжечь город Итуя» - успешно завершено.

     Вы раскрыли некоторых членов королевских семей, бывших тайными сторонниками Церкви Эмбиню.

     Королевство Дрома уничтожено. На его руинах со временем появится новая династия.

     – ---------------------------------------


     Это было значительное достижение, если принимать во внимание, что он не мог зайти слишком уж вглубь континента в связи с ограниченным временем. Для того чтобы избежать полномасштабного сражения с Церковью Эмбиню, Вииду достаточно было выполнить лишь три из всех заявленных пунктов.

     Но уничтожение некоторых королевств было необходимо и для его текущего времени. Ведь задание закончится, его 824-ый уровень исчезнет, а сам Виид вернётся в свою исходную эпоху. Это как пытаться грести, когда лодка уже наполовину затоплена.

     Кроме того, эта завоевательная война была весёлой. Его забросило в прошлое, так что можно было хорошенько позабавиться. В этом времени не существовало таких же игроков, как и он сам, но и завоевать континент при таком обилии рыцарей – было нешуточной задачей.

     У Виида были склонности к плохим поступкам, но шансов для их совершения – практически не подворачивалось. Люди видели в нём честного и спокойного человека, а ему хотелось быть прежде всего злодеем.

     Однажды, его учитель в начальной школе спросил его о том, какую свою мечту он хотел бы воплотить в будущем. Ответ Виида был: «Я хочу быть злодеем, который уничтожит мир во всём мире». И вот, перед ним открылись двери в мир, где он мог реализовать свою заветную мечту.

     – Убить всех. Не оставляйте в живых никого, даже тех, кто хочет сдаться. И не трогать сокровища в подвале замка. Они мои!

     Тиран Виид! Порабощённые солдаты, которые сдавались в плен, насильно были втянуты в новые войны.

     По прошествии некоторого времени, окрестные королевства стали уделять этой проблеме больше внимания.

     «Мы должны не допустить, чтобы эти варвары добрались и до нашего королевства»

     «Отправить рыцарей. Пусть принесут мне голову Виида»

     «Я слышал, что Виид – великий воин. Я не знаю, почему он выступает против нас, но достоинство нашей Королевской Семьи не может позволить ему пройти»

     Королевства выдвинули свои войска вперёд с целью подавить надвигающуюся угрозу. Сотни тысяч элитных войск шли для того, чтобы уничтожить Виида и его армию Красных Ножей.

     Кроме того, и Церковь Эмбиню пришла в движение.

     «Мы следуем воле Бога Эмбиню»

     «Огромные силы идут с юга, дабы остановить нас. Избавьтесь от них»

     Виид посмотрел ролик, где показывалось, как силы Церкви Эмбиню собирались в лесах, разветвлённых подземных пещерах и в других потайных местах разных королевств.

     Громадная черепаха, длинной более четырехсот метров, и с 300 лучниками на своей спине, летела по небу над укрепительным районом Церкви Эмбиню. Армия фанатиков, которая могла покрыть всё небо градом стрел и камней, сновала вокруг со своими арбалетами и пращами. Позади следовала десятиэтажная осадная башня, которую толкали Земляные Гиганты. Целые долины могли быть заполнены количеством последователей Эмбиню.

     Такое число фанатиков явно нельзя было назвать незначительным.

     Но действия Нодюлля привели к краху Церкви Эмбиню в Ахеллуне. Лишь в далёком будущем она смогла вновь возродиться.

     4-ая и 6-ая секты. Первосвященники Мотулс и Игриг вели за собой свои тёмные армии. Они были жрецами 700-ых уровней и обладали потрясающими магическими способностями. Однако, их качества как военачальников были ещё выше. Первосвященники использовали чёрную магию и проклятья, так что при столкновении с ними жертвы были неизбежны.

     В настоящем времени жрецы Эмбиню так же собирали свои войска и вели за собой сотни людей. В военные времена, эти жрецы были сильнее обычного и могли вести за собой десятки тысяч воинов, чтобы свершать свои бесчинства и злодеяния. Даже злой Пэчет, являющийся реальной угрозой для Королевства Келтон, присоединился к объединённой армии Эмбиню.


***

     Виид и Союн.

     На этом огромном континенте, сплошь заполненном НПС, существовало только двое игроков. Многочисленные задания появлялись и исчезали, и менялась сама история. Эти двое стали причиной многочисленных войн, которые повлияли даже на будущее.

     Вот насколько велик был масштаб этого задания. Если думать об этом спокойно, то происходящее выглядело всего лишь очередной грызней, происходящей на сей раз между представителями пустыни и центральным регионом. Правда была ещё армия Церкви Эмбиню, которая оказалась гораздо страшнее, чем можно было себе только представить.

     Виид наконец понял, что случилось в прошлом.

     «Нет, настоящим типичным героем древности Нодюлль стал только благодаря своей удаче!»

     Скрытая сила Церкви Эмбиню в его исходном времени могла с лёгкостью измениться. Виид это прекрасно понимал, а потому и вёл вперёд свою пустынную армию.

     И хотя пустынные воины были крайне сильны, Церковь Эмбиню тоже имела чем похвастаться, начиная от своих обезбашенных фанатиков, заканчивая разнообразными причудливыми тварями.

     «Так просто мне точно не справиться. Мне нужно больше силы, иначе башня достроится, а Дракон Хаоса пробудится»

     Церковь Эмбиню тщательно готовилась к этому событию, но все их планы рухнули благодаря Нодюллю и Хильдеран.

     В этой истории герои сумели воспользоваться какими-то чрезвычайно мощными силами, чтобы остановить злодея в лице Церкви Эмбиню, стремящегося ввергнуть в пучину хаоса весь континент.

     «Эти мерзкие ублюдки…»

     Понятно, что Виид был расстроен Церковью Эмбиню. Они промывали мозги многим королям и дворянам, чтобы те следовали за ними. Но и им было тяжело достичь своей цели в виде доминирования на всём континенте.

     «Это действительно глупо. Если бы я был главой Церкви Эмбиню, я бы использовал весь доступный арсенал презренных средств. Да, лучше бы я получил задание помочь Церкви Эмбиню поработить континент»

     Во всяком случае, Церковь Эмбиню в прошлом изменилась именно из-за действий Виида. Они собрали огромную армию, чтобы остановить Виида и его войско пустынных воинов.

     «Кажется, я стал причиной несчастного случая, из-за которого и появились все эти ребята. Неужели я был слишком жаден? Наверное стоит быть осмотрительнее, играя в героя»

     На него легло тяжело бремя – разобраться с напастью Церкви Эмбиню.

     На самом деле, Вииду было очень некомфортно играть роль Нодюлля. Ему приходилось следовать за праведными поступками этого героя.

     Тем не менее, вторжение пустынной армии на Центральный Континент было выбором Виида. Его разочарование по поводу своей судьбы отошло на второй план.

     «Все мои действия будут нарушать происходящее в будущем. Ну, сейчас то это мне никак не поможет»

     Это была чрезвычайно редкая возможность, где полем действия был чуть ли не весь материк. Армия из воинов 800-ых уровней пронеслась через весь континент. Она захватывала обширные земли и разрушала величественные города, при этом нанося существенный вред и Церкви Эмбиню.

     Виид и Союн хотели бы прожить так всю свою жизнь. Волнующее удовольствие от войны и приключений!

     «Это редкая возможность делать плохие вещи. Ради справедливости, я должен научить Церковь Эмбиню, что значит быть настоящим злодеем»

     Это было похоже на то, когда с малых лет наблюдаешь за всеми злодеями в мультиках и только разочаровываешься в них.

     Но сейчас пришло время вести войска разорить очередной город.

     Виид запрыгнул на Двугорбого Верблюда и протянул руку Союн.

     – Хватайся.

     – Спасибо.

     При передвижениях на дальние расстояния Союн ехала на верблюде вместе с ним. Это было разумно, так как её уровень верховой езды не был прокачан. Но это была не единственная причина, ведь передвигаясь верхом вместе – они становились ближе.

     Они держали путь на север, как в старые добрые времена, и на Виида нахлынули воспоминания.

     «Молодость быстротечна, а жизнь коротка. Но я буду помнить о наших приключениях очень и очень долго»

     Два человека проводили своё время полностью в счастливой и, можно даже сказать, романтической обстановке. Они вместе набирались опыта и тяжело трудились, чтобы преодолеть все преграды и жить дальше. Когда люди становятся старше, они осознают насколько это важно.

     Задание Нодюлля и Хильдеран было покрыто бесчисленным количеством страданий, но у него была и романтическая сторона.

     И хотя Виид не был тем типом людей, которые могут помочь абсолютно незнакомому человеку, находящемуся в беде, но, тем не менее, он был первым, кто протянул ей руку.

     «Я не из таких людей»

     С самого детства Виид жил в бедности, так что ему не доводилось ощущать на себе влюблённые взгляды местных красавиц. Но когда он видел, как Союн переносит лишения из-за него, на него накатывало чувство сожаления и раскаяния.

     Были времена во время учебы в средних и старших классах, когда он просто сидел на задней парте и смотрел на красивую девушку. Возможно, его сердце в то время и испытывало настоящие чувства, но он боялся как-то это показать.

     «Но что, если это та самая девушка…»

     За время, проведённое вместе с Союн, он обрел нечто вроде доверия по отношению к ней. Он не стремился к отношениям, но такая возможность всё же медленно и уверенно формировалась в его сознании.

     «Ну, у неё и правда нет недостатков. А если бы и были – то все конфликты решились бы в течение одного дня»

     Виид прятал свою трусость глубоко в подсознании, либо пытался прикрыть её какими-нибудь абстрактными размышлениями, наблюдая за действиями Союн.

     «Ах, она стала так похожа на меня»

     Это было очевидно, даже если его другая сторона пыталась от этого откреститься.

     Прошло совсем немного времени с тех пор как он вырезал статую Богини Фреи в деревне Бэран. В то время сердце Союн было под замком.

     Виид использовал её в качестве модели для статуи, которая была обязана быть яркой и внешне привлекательной. Но он оставил там одно послание.

     – Улыбка получилась хорошей… Я надеюсь, что и ты когда-нибудь мне так же улыбнешься…

     Он надеялся, что Союн когда-нибудь вернётся в ту маленькую деревушку и найдёт это послание. Их встреча в доме инструктора была коротка, но именно она стала причиной создания целой скульптуры.

     А потом они встретились на Равнинах Отчаяния, когда он был Каричи. Он не понимал почему, но почувствовал нечто особенное, увидев её глаза и лишь немного понаблюдав за её поведением. Сопровождая её по равнинам, он постоянно вырезал скульптуры.

     И вот, скульптура с её улыбкой привела к тому, что она разрыдалась! Союн никак не показывала этого, но её сердце уже очень давно отчаянно болело. Но обычная скульптура оказалась способной вызвать у неё слезы и облегчить эту боль в груди.

     С тех пора она всегда была готова стать моделью для скульптур Виида. Его скульптуры были сделаны с душой, и даже сама Союн на них выглядела ещё чуточку прекраснее.

     Виид так же боялся раскрыть своё сердце. Но его чувства, выраженные с помощью скульптур, были искренними.

     Скульптура «Горячие сердца», которую он сваял, когда прятался в пещере с Альбероном! Скульптура, изображающая обнимающихся Виида и Союн, делящихся друг с другом своим теплом.

     Она выражала лишь немногое из того, что было спрятано глубоко в его сердце. Двое людей, каждый из которых прошёл через свои собственные боль и страдания. И, волею судьбы, они уже долгое время преодолевают все выпадающие им испытания вместе.

     Они могли, даже не смотря друг на друга, понять, о чём каждый из них думает и к чему стремится.


Глава 2: Задание на последнюю секретную скульптурную технику.

     Дах! Дыщ! Бах! Бам!

     Пэйл, словно горный козёл, прыгал из стороны в сторону.

     «Я знал, что так всё и случится»

     … (незадолго до этого)…

     Виида среди них не было, ведь у него было своё собственное, не менее занимательное приключение. На этот раз они должны были отыскать одно из четырёх сокровищ Империи Нифльхейм! Манауэ сумел раздобыть подсказку, которая вела к Горам Хальмеран. Разведав окружающую обстановку – можно было с точностью сказать, что уровень опасности здесь был нешуточным.

     Но у каждого из спутников было своё мнение на счёт того, каким образом следует проходить это задание.

     – Нам нужно проникнуть в этот деревянный форт.

     – Среди нас нет никого с профессией, которая позволила бы туда пробраться. А даже если бы таковая и была – то это всё равно задачка не из простых.

     – Да… Кто-то должен отвлечь на себя их внимание.

     Взгляды друзей тотчас упали на Пэйла.

     Ромуна проговорила:

     – Убийц так легко не провести, но…

     Ирен согласно кивнула.

     – Для этой задачи нужен человек, который не умрёт даже после нескольких попаданий. Тот, у кого низкий уровень максимального запаса здоровья – с этим не справится.

     Сурку терзала совесть ровно 0,3 секунды, прежде чем она сказала:

     – Мы сможем выманить их и провести контратаку! Я думаю, что Пэйл-ним – единственно возможный вариант.

     Имя Пэйла упомянули уже не косвенно, а напрямую!

     Хварен и Беллот восприняли это предложение как должное.

     – Я буду спокойна, только если Пэйл-ним возьмётся за это. Не каждому такое по плечу.

     – Взять на себя такую обязанность… Это так привлекательно!

     Пэйл часто общался с девушками, так что он быстро смекнул к чему клонят его спутницы.

     «Они всё сваливают на меня. Даже Беллот-ним изменила тон своего голоса таким образом, будто бы она сейчас проходит кастинг на ключевую роль крупнобюджетной картины»

     Другие мужчины, как правило, завидовали Пэйлу. Всякий раз, когда он заходил в одну из таверн Моры, – на него устремлялись десятки глаз.

     «Этот популярный гад»

     «Должно быть, он из какой-то знатной семьи»

     «Наверное, он счастливый человек. Я бы хотел стать таким же популярным… Но этому, наверное, никогда не бывать»

     Но, как ни странно, человек, которому все так завидовали, был совершенно не согласен с тем, что такая популярность является чем-то хорошим. Да, его всегда окружали девушки, но они постоянно обедали за его счет и говорили о каких-то скучных вещах, суть которых он даже не до конца понимал.

     К примеру, обсуждение покроя дамских сумочек велось с такой серьёзностью, будто они в своих университетах учились на портных или дизайнеров. Кроме того, Пэйла постоянно пытались чем-то нагрузить.

     И вот сейчас, его подруга Мейрон выступила с предложением, чтобы он взял на себя роль приманки!

     – Я уверена, что ты вернёшься назад целым и невредимым.

     Мейрон тоже была рейнджером, так что с этой миссией могла бы справиться наверняка и она. Но хитрый женский ум подсказал ей более заманчивый вариант.

     Другим человеком, который всегда был окружен восхитительными девушками, но сейчас тихонько попивал воду из своего стакана, – был Зефи. Профессия рыбака предоставляла её обладателю высокий уровень здоровья, однако скорость передвижения была довольно низкой. Таким образом, он не подходил для этой роли.

     Зефи, как правило, во всех сражениях был в авангарде, получая при этом подбадривающие послания через шёпот.

     «Уведи их подальше. Но, если что – мы будем рядом»

     «Я верю в тебя»

     «Покажи нам как нужно сражаться!»

     А вот Пэйла терзали сомнения в искренности таких подбадриваний и комплиментов! Несчастный мужчина, окружённый со всех сторон красивыми девчонками!

     …

     – Обратный Выстрел!

     Пэйл стрелял на бегу. Вдруг, летящие перед ним стрелы резко изменили своё направление и ударили в бегущего позади монстра.

     – Кьяк!

     Эти твари отличались от людей повышенной степенью уродливости и синей кожей.

     Пэйл выпустил ещё пять стрел. Он был опытным в обращении с навыками скоростной стрельбы и чувствовал, что сейчас целиком и полностью контролирует ситуацию.

     «Эта схватка – ничто. Вот когда я с Виидом, то каждый момент – словно перекрёсток между жизнью и смертью. А этот бой лишь с натяжкой можно охарактеризовать как едва опасный»

     Врагов возле него стало больше.

     – Рассеивающий Выстрел!

     Пэйл молниеносно повернулся в сторону наибольшего скопления врагов и выстрелил. Двадцать стрел одновременно вонзились в группу убийц.

     – Кии!

     – Квааа!

     Пэйл слушал их крики, уклоняясь от брошенных в него ядовитых кинжалов, цепных кос, и выпущенных отравленных стрел.

     Рейнджер использовал в качестве укрытий всё, чем располагал окружающий ландшафт – и деревья, и кустарники. Каждое его решение должно было быть взвешенным и быстрым, ведь ему нельзя было ни на секунду задерживаться на одном месте.

     «Эти ребята что-то задумали»

     С другой стороны показалось ещё 10 убийц. Их план был прост, как апельсин, – окружить Пэйла, а затем убить.

     «Налево или направо? Налево»

     Пэйл принял быстрое решение после короткого анализа местности. После всех пережитых странствий и приключений его импровизация и воображение были на отличном уровне

     Из-за дерева прямо к Пэйлу выскочил один из убийц, занося для удара свой кинжал.

     – Кхи! Умри, человечишка!

     Пэйл сделал быстрый шаг назад и выстелил нападающему прямо в лоб.

     – Сам умри.

     Ещё один убийца, будто из ниоткуда материализовался перед самым носом у Пэйла.

     Известный факт, что лучники в ближнем бою – довольно слабы. Поэтому, помимо лука, они ещё, как правило, носят с собой дополнительное оружие. Некоторые рейнджеры-люди обучаются даже магии или носят с собой несколько кинжалов, а эльфы так и вообще отдают предпочтение вызову духов.

     Однако, лучники не вкладывают достаточно много очков характеристик в силу, так что их удары кинжалами – значительно слабее, чем у профильных классов для этого оружия. Такие возмутительно высокие параметры одновременно и силы и ловкости как у Виида – для них было скорее чем-то из ряда вон выходящим.

     Именно поэтому они всегда предпочитали оставаться на достаточно безопасном для себя расстоянии. Если в бою им приходилось прибегать к магии или кинжалам – можно было с уверенностью сказать, что дело пахло керосином. Их уровень фехтования не мог быть на высоком уровне, а значит победить в схватке с помощью всего лишь одного кинжала – почти не представлялось возможным. Ближний бой был настоящей ахиллесовой пятой даже для высокоуровневых лучников.

     У Пэйла был огромный опыт стрельбы из лука на бегу. Мало что могло заставить его дрогнуть, ведь он старательно отрабатывал все возможные боевые ситуации. А ещё он научился максимально ловко парировать удары монстров в ближнем бою.

     Но, несмотря на всё это, при совместной охоте с Виидом для него было настоящей роскошью хоть на пару секунд оказаться в безопасном и удалённом от монстров месте. Для того чтобы не отставать от Виида – он упорно трудился, охотясь в одиночку. Мало кто из лучников обладал такой реакцией и способностью реагировать на угрозу в ближнем бою, как Пэйл.

     Он стрелял прямо сквозь деревья и ветви! И попал в очередного убийцу, готовящего засаду против него.

     – Куек!

     Стрела попала в грудь убийце, и тот завалился на землю.

     – Пока.

     Пэйлу удавалось прямо на бегу, помимо постоянной стрельбы, ещё и подбирать добычу.

     Он чувствовал, что время будет потрачено впустую, если он не подберёт все эти ценные вещи, выпавшие с врагов и монстров. Да, подбор трофеев никак не сказывался на повышении уровня – но всё же без них тоже было никуда. К тому же кое-какие их них могли понадобиться для прохождения некоторых заданий.

     «Мне кажется, что нужно бежать вон туда»

     Пэйл доверял собственным инстинктам, даже не смотря на то, что впереди он ясно видел новую засаду, приготовленную убийцами. Всё было бы иначе, если бы им удалось подготовиться чуть лучше, но Пэйл свалился на них, как гром посреди бела дня.

     Таким образом, план убийц по окружению Пэйла не задался.

     «Двадцать один, двадцать два, двадцать три!»

     Он скашивал убийц одного за другим! Он предугадывал движения убийц, пытающихся спастись в кустарнике, и поливал их стрелами.

     – Пронзающая Стрела!

     – Кууук!

     Каждый выстрел сквозь дерево вызывал целую серенаду стонов. Выстрелы высокоуровневого лучника на столь малой дистанции несли в себе просто сокрушительную силу. Эти убийцы были облачены в высококлассные доспехи, которые могли потягаться даже с рыцарскими, но каждое попадание стрелы Пэйла катастрофически снижало их здоровье.

     – Замедляющий Выстрел!

     Попавшая в убийцу стрела – сильно замедлила все его движения. Сила была не единственной важной вещью в борьбе с противниками, а в особенности с хитрыми и ловкими убийцами.

     – Непрерывная Стрельба!

     Он предугадывал в какую сторону бросятся убийцы в попытках избежать замедляющих выстрелов, и посылал туда сразу несколько стрел.

     Пэйл расправлялся с убийцами так, будто у него был панорамный обзор всей этой местности. Он водил их, то вперед, то назад, не переставая при этом атаковать.

     Он понимал, что всего лишь один удар от убийцы может привести к смерти. Быстродействующий яд, кровотечение, галлюцинации – и в итоге смерть. Осознание этого факта заставляло его сердце чаще биться в груди. Но Пэйлу необходимо было оставаться спокойным и хладнокровным для того, чтобы справиться со всеми своими врагами.

     Пэйл был спокоен как горная твердь.

     Дзынь!


     – ---------------------------------------

     – Вы уничтожили всех преследующих Вас убийц на Горе Хальмеран.


     От Вашего лука пало 63 убийцы.

     Коэффициент успешных попаданий – 49,7%.

     Количество смертельных выстрелов – 52.

     Количество критических ударов – 24.


     Вы одержали потрясающую победу без какой-либо помощи.

     Слава повысилась, а репутации убийц нанесён серьёзный урон.

     Был получен титул «Охотник Горы Хальмеран»

     Благодаря прицельной охоте, Ваша Ловкость увеличилась на 1.

     – ---------------------------------------


     Бегло просмотрев информационное окошко, Пэйл сразу же побежал в сторону форта, принадлежавшего убийцам.

     «Не так уж и тяжело»

     У него не было времени наслаждаться победой, ведь его спутники могли быть в опасности.

     Но к счастью, большинство убийц полегло от руки Пэйла при попытке угнаться за ним, так что его друзья почти беспрепятственно проникли в форт и благополучно добыли секретные записи Иванштайна. Как они и предполагали в самом начале, оставшиеся убийцы в форте станут лёгкой добычей для их группы.

     Ромуна повернулась к Пэйлу, который после боя выдохся и был похож на приведение.

     – Ты живой!

     – Ну, это…

     – Я думала, что ты умер!

     – И я! Как тебе удалось выжить?

     Его спутники поручили ему самую опасную роль и после этого ещё и задавались вопросом почему же он не умер. Они были сбиты с толку, потому что никогда не ожидали от Пэйла, что тот сможет выжить после столкновения с таким количеством убийц.

     Тем не менее, Пэйл быстро пришёл в себя, а заодно и пристрелил убийцу, который бегал вокруг форта за Мейрон. Тот мог догнать её в любую секунду, так что нельзя было оставлять это просто так.

     Зефи подошел к нему и спросил:

     – Ты справился со всеми преследующими тебя убийцами в одиночку?

     – Да!

     Пэйл был горделивым парнем и хотел продемонстрировать свой героизм и друзьям. Всё же, прошедшая битва была не из самых легких, к тому же он получил в ней ценный опыт.

     – Но…

     И тут их прервали.

     – Сестренка, ты успела сделать предзаказ?

     – Я пыталась целых 37 раз с тех пор как узнала о дате выхода лимитированной коллекции. Не видать мне сумочки от Chanel до самой осени.

     – А я пыталась аж 71 раз и всё без толку.

     Хварен и Беллот завязали свой, чрезвычайно важный разговор.

     Как, в общем то, и ожидалось от певицы и актрисы. Единственное, на что они обращали своё внимание – так это на новые коллекции туфелек и сумочек, которые служили им настоящим источником энергии и уверенности. А уверенность, как известно, – один из самых важных активов для знаменитостей.

     Пэйл посмотрел на своих давнишних друзей – Сурку, Ромуну и Ирен.

     – Ты хорошо сражался. Твоё абсолютное везение прямо таки раздражает.

     – Я сообщу тебе и в следующий раз, когда нужно будет сделать что-нибудь опасное.

     – Ничего себе, я прямо разочарована, что тебе не требуется лечение священника.

     – …

     Последней надеждой была его подруга Мейрон. Как он и ожидал, она осмотрела его с головы до ног.

     «Конечно… Она ведь переживает, не ранен ли я»

     Пэйл был в восторге.

     – Где рюкзак с трофеями?

     – У меня его нет.

     – Не нашел ли ты случаем что-нибудь хорошенькое и решил оставить это себе?

     – …

     На Пэйла накатило чувство отчаяния и одиночества.


***

     Телевещательные станции, которые показывали приключения Виида!

     В каждой комнате, где только был телевизор, можно было увидеть ежедневную трансляцию.

     На второй день освещались события, в которых упоминалось сражение с силами Морского Бога и побег Союн из Замка Порту. Станции блестяще манипулировали напряжением зрителей при помощи фоновой музыки, спецэффектов и субтитров.

     «Ах… Настоящая драма»

     «Это так называемая сила любви. Ведь это было действительно опасно»

     «Куда пропал Виид, после того как шагнул с Хильдеран в портал?»

     «Ага, теперь придется ждать старта завтрашней трансляции»

     «Я и не думал, что история Нодюлля и Хильдеран настолько глубока»

     Форумы были переполнены отзывами об увиденном приключении Виида.

     Тем не менее, некоторые почитатели Виида скучали от романтической атмосферы на берегу моря и даже от кадров побега из разрушающегося замка.

     «Мне скучно. Это возмутительно»

     Они привыкли наблюдать, как Виид преодолевает всевозможные препятствия только в сражениях, выказывая при этом свою потрясающе-эффективную производительность.

     «Для меня настоящее разочарование смотреть на то, как он прогуливается с какой-то девушкой. Он стал ленивым. Ни одного захватывающего момента, а просто тупое описание его похождений. В спасение из замка я тоже не увидел ничего увлекательного»

     «Я не увидел ни одной боевой сцены с участием Виида. Он постоянно их избегает»

     «Я не хочу смотреть на этого слабого и ничтожного Нодюлля»

     «А кто это там помогает Вииду?»

     «Это, кажется, мастер владения мечом»

     «Вот он действительно крут»

     Настоящие поклонники Королевской Дороги являлись своего рода профессионалами и обладали обширными знаниями про неё. Даже члены Культа Травяной Каши, начинавшие на севере, имели глубокие познания в области приключений.

     Люди утомились, а некоторые даже разочаровались от увиденного. Конечно, они всё ещё оставались поклонниками Виида, но уровень их удовольствия во время просмотра этого приключения был низок.

     «Это совсем не то, что мы хотели увидеть»

     «Трансляция будет идти ещё несколько дней. Наверняка это ещё не конец, так что давайте подождём»

     «Впереди расцвет пустыни и разрушение городов на Центральном Континенте. Наверняка студии хотят усилить контрастность приключения, так что не спешат показывать всё сразу»

     «Травяная Каша! Травяная Каша! Травяная Каша!»

     Телевещание было расписано на пять дней. Зрители прямо таки сгорали от нетерпения.

     Второй день трансляции приходился на воскресенье. Шоу началось в восемь вечера, и в этот раз все телестанции получили высший балл.

     Виид и Союн шли по пустыне. Зрители, наблюдающие за этим, – думали каждый о своём, но все они видели, как страдает эта пара.

     «Нет, он не умрет посредине пути. Не зря же станции решили проводить телепоказ на протяжении пяти дней»

     «Я думаю, что Виид справится»

     «Не та ли самая эта пустыня?»

     «Не известно. Он побывал во многих местах. Интересно, будет ли какая-то компенсация за такие мучения?»

     «Он в эфире с восьми вечера. Но когда же дело подойдет к концу? Я даже отказался от ужина, чтобы увидеть чем же это закончится»

     «Ох, так быстро это не закончится. В расписании графика показа указано, что трансляция завершится в полночь»

     Зрители начали слегка волноваться.

     И затем!

     Задание Виида, которое было всё ещё в процессе выполнения, вдруг словно вернулось назад во времени.

     «Это самое начало приключения Виида. Никому неизвестная история».

     Сцена сменилась на получение Виидом задания от Гильдии Скульпторов в Родиуме. А именно – к моменту начала беседы со стариком о «Звёздной Слезе».

     – Подойди. Если Звёздная Слеза приветствует тебя – значит, явился тот, кто познал силу искусства лунного света.

     – Я хочу узнать способ, как изобразить внеземную красоту.

     – Наконец-то, ведь Родиум существует уже сотни лет. И теперь я смогу поделиться с кем-то секретом внеземной красоты.


     «Ч-что это? Была пустыня, а теперь Родиум»

     «Есть какой-то способ выразить внеземную красоту? Наверное, это какой-то навык»

     «Он получит новый скульптурный навык? Виид что, достиг мастерства в скульптурном деле? Должно быть, речь идёт о какой-то невообразимой секретной технике, ведь он уже может вызывать бедствия и трансформироваться в кого угодно»

     Авантюристы и фанаты будто очнулись ото сна. Увидев намёки на секретную технику, они почувствовали будто им на голову вылили ведро холодной воды.

     Все зрители прямо таки прилипли к экранам своих телевизоров.

     «Все телестанции крутят одну и ту же сцену. Вы знаете, у меня появилось какое-то бодрящее ощущение!»

     «Похоже, это не обычное приключение Виида. Тут что-то другое»

     «Наблюдать за ним и без того – довольно увлекательно. Но я думаю, что это будет долгое и опасное задание. Сама атмосфера подсказывает, что здесь кроется нечто потрясающее!»

     «Это не шутки. Интрига так накалилась, что уже можно жарить яйца»


     Виид продолжал разговаривать со стариком.

     – Вы хотите услышать историю об внеземной красоте?

     – Естественно.

     – Давайте начнем с того момента, когда я только услышал об этом. Вы не против?

     – Я хочу познать внеземную красоту.

     – Вот что я слышал давным-давно. Легенда, которая передается из уст в уста. Я даже не знаю, действительно ли это правда. Ведь практически никто не верит в это.


     «Ага, а теперь они на пороге масштабнейшего задания в облике Нодюлля и Хильдеран»

     «Не уверен, но кажется это будет эпично»

     «Смотрите, Виид в образе колибри летает над континентом»

     «Не понятно, что это он пытается сделать»

     «Моё сердце, кажется, стало биться чаще»

     «В последний раз Виид вызвал настоящее бедствие. Может и на этот раз будет что-то подобное?»

     «Даже не представляю, куда приведёт это задание»

     Затем настала очередь кадров, когда Виид оттачивал свой навык владения Сияющим Мечом во время шторма и процесс создания природной скульптуры. Любопытство зрителей росло.

     Награда за все успешно перенесённые мучения в облике Нодюлля и Хильдеран не должна была быть одной из рядовых. Ведь как для скульптора, масштабность и сложность этого задания походили на сущий ад!

     Телезрители не могли даже помыслить о переключении канала.

     А восторженные поклонники Виида обсуждали его приключение на специально созданном для этого форуме.

     «С начала трансляции мне не хватало веры в его величие. Каюсь. Травяная Каша!»

     «Я даже не должен был задавать вопросов. Ведь это приключение Виида»

     «Может и орк Каричи появится. А может и нечто большее!»

     «Изображение внеземной красоты. Точно навык. Возможно Виид пытается получить секретную скульптурную технику?

     «Большинство секретных техник приобретаются у мастеров и с помощью масштабных приключений. Такие навыки действительно трудно получить, но разве эти приключения должны быть настолько длинными? Похоже, что мало кому под силу заполучить их»

     «У меня просто руки опускаются, когда я смотрю на подобное. Разве для изучения секретной техники не потребовалось бы посвятить этому всю жизнь?»

     «Телестанции ещё не показали Лабиринт Родерика. Ведь это же попросту непроходимое подземелье. Едва я туда вошёл бы – мне тотчас же настал бы конец»

     «Лабиринт Родерика лишь одна из ступенек в этом задании»

     «Мне кажется, что это чересчур для скульптора»

     «Я не понимаю о чём это там говорит старик. Что он имел в виду, когда упоминал легендарную скульптуру?»

     Огромное количество фанатов, авантюристов и высокоуровневых пользователей собрались на форуме, чтобы обсудить приключения Виида. В конце концов, некто с глубокими познаниями в Королевской Дороге, написал следующую фразу:

     «Разве это не похоже на последнюю секретную технику?»

     «Последняя секретная техника?»

     «Нет, это не возможно!»

     «Кто-то осмелился такое предположить? Ха-ха-ха!»

     «Я слышал, что для её получения в первую очередь необходимо изучить все другие секретные техники… Это нереально»

     «Непроходимый лабиринт… Изменения прошлого… Разве такая сложность не характерна для заданий такого рода?»

     «Что мешает этому быть правдой? Ведь это же Виид!»

     Предположение того, что он проходит задание на последнюю секретную скульптурную технику, быстро расползлось среди сообщества Королевской Дороги.

     «Задание на последнюю секретную скульптурную технику?»

     «Просто потрясающе!»

     «Ох… У меня даже голова закружилась»

     «Только Виид. Только он и его умопомрачительные приключения могут заставить меня почувствовать какой же я никчёмный»

     «Если я услышу ещё больше слухов об этом задании – то точно разнервничаюсь. Я никогда не думала, что какое-либо приключение может быть настолько огромным»

     «Мы ещё не знаем наверняка, действительно ли это задание на последнюю секретную скульптурную технику! Возможно, это просто ложный слух!»

     «Если это и правда задание на последнюю секретную технику… Сможет ли он добиться в нём успеха?»

     «Всё может быть…»

     «Не имею ни малейшего представления о том, что это будет за навык»

     «Да уж, легко точно не будет. Он может потерпеть неудачу»

     «Его приключения никогда не были легкими. Вот посудите сами, после того как вы посмотрели трансляцию вчера и сегодня – кто-нибудь кроме Виида сможет с этим справиться?»

     «Я ему завидую. Но всё-таки желаю ему успехов»

     Градус обсуждений на форумах поднимался с каждой минутой. Там были и поклонники Виида, и те, кто относился к идее выполнения последней секретной скульптурной техники – довольно пессимистично.

     И вот, в девять вечера телевещательные станции решили сделать объявление, чтобы прекратить нарастающие горы флуда, спама и прочей полемики.

     – Мы видим столько комментариев по поводу последней секретной техники. Но до конца так ничего и не ясно. Может быть, О Чжуван приоткроет завесу тайны?

     – Да, зрители требуют от нас разъяснений и актуальной информации. О, простите, кажется мне записка от продюсеров нашего телеканала.

     Шёл прямой эфир, и Син Хемин вместе с О Чжуваном активно обсуждали происходящее. О Чжуван развернул записку и застыл.

     Приключение Виида связано с грандиозным заданием на получение последней секретной скульптурной техники. Все подробности будут показаны позднее, но можем сказать сразу – задание будет включать в себя тотальную войну против Церкви Эмбиню в военную эпоху. Так же есть высокая вероятность пробуждения Дракона Хаоса.

     Миллионы зрителей могли наблюдать за тем, как изменилось выражение лица О Чжувана. Он был комментатором популярного телеканала, но, так же как и они, не знал, связано ли приключение Виида с заданием на последнюю секретную технику.

     К тому же задание подразумевало глобальную войну против Церкви Эмбиню и появление Дракона Хаоса. Маленькая записка несла в себе настолько впечатляющую информацию, о которой раньше и не помышлял видавший виды комментатор.

     – И что в этой записочке? Зрителям наверняка будет интересно, так что не могли бы Вы её по-быстрому нам всем зачитать?

     Син Хемин слегка вздохнула и, посмотрев на своего компаньона, задала ему этот вопрос. Будучи подругой Виида, она знала некоторые подробности. Тем не менее, она должна была время от времени использовать свои актерские таланты, дабы выглядеть в глазах телезрителей искренне удивленной.

     – Эмм, да… Зрители точно заинтересуются этим. С чего же мне начать, с её концовки или описать всё максимально подробно?

     – О Джуван, Вы в курсе, что если Вы и дальше будете медлить, то число Ваших анти-фанатов вырастет ещё на 1 миллион человек?

     – Хорошо, скажу вкратце. Король Виид из Королевства Арпен на текущий момент занимается прохождением задания на последнюю секретную скульптурную технику. Оно включает в себя задачу по уничтожению Церкви Эмбиню и возможное сражение с Драконом Хаоса.

     Син Хемин улыбнулась и даже слегка засмеялась.

     – Вы шутите? Как можно шутить в такой ответственный момент? Вы точно хотите чтобы телезрители Вас прокляли.

     – А вы разве до этого не знали?

     – Нет, я не в курсе никаких деталей. Это что же, всё-таки правда?

     – Да, это всё полная правда.

     Теперь настала очередь Син Хемин сделать удивленное лицо. Она была в курсе только того, что Виид занимается заданием, связанным с последней секретной техникой, но про Церковь Эмбиню и Дракона Хаоса она слышала впервые!

     В настоящее время Церковь Эмбиню занимала огромные территории по всему континенту. Каждый день они расширялись и обращали в фанатиков всё больше и больше людей. Мало кто из игроков брался что-то им противопоставить, и в результате даже посреди бела дня можно было увидеть искажённых дьявольскими сущностями как фанатиков, так и обычных монстров.

     Но чтобы бороться с Церковью Эмбиню в эпоху войн, а в придачу ещё и с Драконом Хаоса!

     «Ухх… Это конец»

     Она знала, что размах Церкви Эмбиню в ту эпоху был в разы больше, чем сейчас.

     Зрители были одновременно шокированы, удивлены и полны восторга. Они были просто в экстазе от предвкушения дальнейших приключений Виида.

     «Я знал, что Виид вернулся в прошлое и уничтожал города не из-за плохих намерений»

     «Вероятно, это необходимо в целях борьбы с Церковью Эмбиню. Наверняка действия Виида помогут ослабить её влияние в нашем времени»

     «Чего же нам ждать? Возможно, Церковь Эмбиню исчезнет так же, как и некоторые города? А некоторые, захваченные ею районы, наконец станут свободными?»

     «КМС Медиа предоставила своё собственное описание. Вот, послушайте. В оригинальной истории Церковь Эмбиню была разбита Нодюллем, но всё же смогла оправиться спустя некоторое время. Так что в зависимости от действий Виида, Церковь Эмбиню либо сократится в размерах, либо разрастется ещё сильнее. Я думаю что подробности мы увидим в завтрашнем эфире»

     «Завтра понедельник. Буду просить компанию предоставить мне месячный отпуск»

     «А у меня летние каникулы. Упаси меня Бог отойти от телевизора в ближайшие три дня»

     «Ах, я хочу, чтобы приключение Виида показывали всю ночь!»

     «Мне вообще телевизор нужен только для того, чтобы смотреть Королевскую Дорогу»

     И еще полмиллиона сообщений, полных отчаяния!

     «Всю свою жизнь я пас рогатый скот. У меня прямо мурашки по коже от того, что у кого-то такое выдающееся приключение»

     «А я вообще занимаюсь только тем, что произвожу изделия из глины за один серебряный в день»

     «А я убираю конский навоз»

     «Меня трижды убил кролик. Это первый случай массовой гибели людей от лап кроликов»

     «Расскажу вам один секрет. Токунг-ним убил меня целых семь раз. Но я по-прежнему надеюсь, что когда-нибудь мне выпадет хорошее приключение»

     «Токунг-ним это случайно не игрок подразделения Грибной Каши из Культа Травяной Каши? Он заманил меня на вершину холма и бессовестно там убил!»


Глава 3: Прекрасная жертва.

     Каждое утро на просторах Империи Хэйвен сопровождалось ветром, несущим за собой не прохладную свежесть, но запах крови и страданий.

     – Эмбиню! Все за Эмбиню! Этот мир прогнил насквозь! Его спасение лежит через полное уничтожение!

     Последователи Церкви Эмбиню пытались насильно завербовать местных жителей. Безопасность в Империи была низкой в связи с многочисленными жалобами на её внутреннюю политику, так что много кто не имел другого выбора, кроме как податься в религию.

     – Бог Эмбиню, прими мою веру!

     – Давай скорей к нам. Мы всем рады… Кхе-кхе!

     Наёмные убийцы Империи Хэйвен прорежали ряды фанатиков Церкви Эмбиню, однако Империя всё ещё была полна бесчисленных инквизиторов и Тёмных Рыцарей Эмбиню.

     Ранее Эмбиню раздирала по частям другие королевства, но когда с ними было покончено, её силы начали стекаться в Империю Хэйвен.


     – Вы купили краски?

     – Да, их достаточно для того, чтобы зарисовать всю стену.

     – До утра совсем немного времени. Мы должны сделать всё без малейших ошибок.

     – Мы должны справиться.

     Художники в городе Монтериум организовали своё собственное движение сопротивления. Они занимались настенной росписью, уличающею Империю Хэйвен в развязывании войны. Им нужно было рисовать настолько быстро и умело, чтобы успеть закончить картину до того, как их заметит и схватит стража. Навыки художников поднялись до высоких уровней, и благодаря своему мастерству они заработали немало славы и почёта.

     Империи Хэйвен же было принципиально важно как можно быстрее избавиться от появляющихся то тут то там картин, изображающих её влиятельных фигур и чиновников.

     – Смотри, вон там!

     – Они идут за нами!

     – Уходим, бросай свои кисточки.

     – Но я так долго на них копила…

     Начинающие художники, так же участвующие в этих процессах, отчаянно пытались поспевать за старшими.

     Гвардия Империи Хэйвен гонялась за бедными художниками, устраивая облавы по целым кварталам, однако местные жители и игроки закрывали на это глаза. Они не хотели лезть против Гильдии Гермес. Хотя, комфорта при текущей ситуации они так же не испытывали. Да и откуда ему взяться, если Империя сосредоточила все свои ресурсы лишь на одном – завоевании Центрального Континента.

     – Ох, это тупик.

     Художники убегали по запутанным улочкам, пока наконец не наткнулись на тупик.

     – Ху-ху, сегодня я почувствую вкус крови.

     Игроков из Гильдии Гермес использовали в качестве палачей для нарушителей правопорядка.

     Да, имиджа и славы это им не добавляло, однако свои плюсы в этом были. Например, убивая высокоуровневого художника – они получали приличное количество опыта. Ну а разделаться со слабым и забрать у него последние пожитки – так вообще не составляло труда.

     Игроки, которые решили принять сторону Империи Хэйвен, – получили весьма выгодную работу!

     – Там Империя Хэйвен!

     – Эй, нарушители, запомните нас на всю жизнь! Мы с Роберто положим конец вашей нечестивой живописи!

     – Да-да, идите сюда, мне так нравится убивать. Особенно девушек… Ааакх!

     Внезапно один из стражников по имени Роберто исчез в серой дымке.

     – Ээ?

     – Враги?

     Гвардейцы заозирались по сторонам, не понимая что произошло. Художники так же были озадачены, ведь бравый Роберто умер у них на глазах всего за долю секунды! Спустя несколько секунд, луна, освещающая аллею, скрылась за облаками и на улицу опустилась кромешная тьма.

     – Йаах!

     – Иаак!

     – Квэээк!

     То тут, то там мёртвую тишину нарушали короткие вскрики. Художники замерли в страхе, боясь даже пошевелиться. Перед ними показалась фигура человека в чёрной мантии.

     Внешний вид этого человека был такой, словно он сошёл с обложки глянцевого журнала, а в руках он держал нечто среднее между церемониальным и разделочным ножом.

     – Вы в порядке?

     Даже его голос был звонким и чистым.

     – Да, кажется, все целы. Вы пощадите нас?

     – Я просто проходил мимо и решил помочь.

     – Ох, спасибо Вам большое. Но будьте осторожны. Если Гильдия Гермес найдёт Вас – то дело примет скверный оборот!

     – Спасибо, но я не боюсь Империю Хэйвен. Я позаботился о всех гвардейцах Империи в этом районе, так что можете спокойно закончить ваш рисунок. Хорошей вам ночи.

     И тут, вслед уходящему спасителю воскликнула одна из девушек-художниц, преисполненная благодарности за такой благородный поступок:

     – Простите… Я могу добавить Вас в друзья?

     – Ну, это…

     – Вы наверное не захотите, ведь мы все низкоуровневые…

     – Ни в коем случае. Просто… Тут не совсем простая ситуация. Меня зовут Ра…

     – А?

     – Нет, ничего. Когда-нибудь мы ещё увидимся.

     Проговорил незнакомец и растворился в темноте переулка.

     – Ваааау. Крутой какой! Настоящий ангел справедливости.


     Монтериум в эти времена являлся местом довольно жутким. Обилие фанатиков Церкви Эмбиню и беснующихся приспешников Гильдии Гермес ставили безопасность всего города под угрозу.


     – ---------------------------------------

     – Инквизитор Брукшильд был убит.


     Миссионерская деятельность Церкви Эмбиню была затруднена.

     Безопасность временно восстановилась на 3.

     – ---------------------------------------


     – ---------------------------------------

     – Загадочно погибло несколько рыцарей Империи Хэйвен.


     Причина смерти вызывает множество вопросов, но установить её не представляется возможным.

     – ---------------------------------------


     Все чаще информационные окна подобного содержания появлялись перед игроками города Монтериум.

     – Засада!

     У рыцарей Империи Хэйвен был специальный указ о принятии дополнительных мер безопасности, но это им не помогло. Рыцари и дворяне внутри замка были убиты. Блуждающие по улицам игроки Гильдии Гермес натыкались на искусно установленные ловушки и падали замертво от возникающих словно из ниоткуда ядовитых кинжалов и стрел.

     Профессиональный убийца никогда не оставлял за собой следов, а так же не получал штрафов за убийство игроков. К тому же опыт и добыча, которую можно было получить от охоты на монстров – был ничем по сравнению с трофеями и славой от победы над другим высокоуровневым игроком.

     У Империи Хэйвен имелось в подчинении несколько наёмных отрядов убийц, которые попытались выследить таинственного карателя, но вскоре и они отправились в небытие.

     «Мой клинок несёт справедливость. Гильдия Гермес таит в себе зло, так что я не чувствую ни малейших угрызений совести, убивая их»

     Такая ситуация происходила сразу в нескольких городах, подвластных Гильдии Гермес. Её игроки… умирали.

     – Вы слышали о «смертельном пакте»? Как только наступает ночь, смерть неизбежна. Все злые люди должны теперь бояться ночного времени.

     – Я слышал про ветер, который словно дыхание смерти уносит за собой жизни тех, кто невзначай забредёт в тёмный переулок.

     – Почерк напоминает убийцу из Монтонии.

     – Ах, так имя этой смертной тени – Рак?

     Но Рак был не единственным, кто взял на прицел Империю Хэйвен. Тот же Штайнер вовсю продолжал свою деятельность, будучи теперь главой Федерации Бандитов.

     – Босс, к подножью продолжают стекаться войска Империи.

     – Неужели? Эти гады от нас не отвяжутся. Подготовьте метательные орудия, зададим им жару!

     – Есть!

     Для расширения своей территории Империи Хэйвен необходимо было взять под контроль и горы. Но такая задачка была явно не из простых. Да, теперь в горах монстров практически не водилось, однако появились бандиты, которые застроили все ключевые точки своими фортами и аванпостами. Стены этих укреплений с каждым днём становились всё толще, а количество бандитов, заселявших их, – только росло.

     Разбойники набирали опыт и повышали свои уровни медленнее, чем воинские классы или регулярные солдаты, однако обладали высокой компетенцией и были хорошо обучены. Им было отнюдь не просто выживать в таких условиях, но несмотря на это – у них получалось. Императорские войска вынуждали их постоянно перемещаться, но это лишь улучшало мобильность и способствовало подготовке бандитов. Кроме того, они постоянно промышляли набегами на караваны и продуктовые фургоны, предназначенные для снабжения армии Хэйвен.

     – Дважды я жить не собираюсь. Так почему бы не попробовать в этой жизни всё! Ву-ха-ха-ха!

     Штайнер был настоящей занозой в заднице для Гильдии Гермес, и это приносило ему немало удовольствия.


     – Яблоко слишком хрустящее как по мне… Ээ, куда оно делось? Секунду назад оно было у меня в руке!

     – Ты о чём?

     – Я держал яблоко, а теперь его нет!

     Известный вор и охотник за сокровищами по имени Джексон, блуждавший в поисках приключений по всему континенту, так же пришёл на территорию Империи Хэйвен.

     «Ну вот, теперь я здесь и все сокровища будут моими»

     Престижные гильдии пали, так что баланс сил на Центральном Континенте рухнул. Но это не мешало игрокам оставлять свой след в жизни Империи Хэйвен.


***

     – ---------------------------------------

     – Солдаты пустынной армии Красных Ножей совершили жестокое убийство.


     В их преступную деятельность были вовлечены фанатики Церкви Эмбиню.

     Дурная Слава командира армии увеличилась на 45.

     – ---------------------------------------


     – ---------------------------------------

     – Между солдатами произошла потасовка.


     За ужином вспыхнула драка. Причина – отсутствует.

     На текущий момент в потасовке участвует 420 солдат, и если оперативно не вмешаться, то количество участников возрастёт.

     – ---------------------------------------


     – ---------------------------------------

     – Жители Пайра протестуют против мародёрства.


     Если мародёров не остановить, то жители поднимут бунт.

     Безопасность города уменьшилась на 13.

     – ---------------------------------------


     Чем больше размер ведомой армии – тем больше происходит всяческих инцидентов.

     – Что нам делать?

     – Вот что происходит, когда насильно мобилизуешь столько людей. Эти фанатики, они – главная проблема.

     – Нам следует проучить их?

     – Нет, просто убейте их! А ещё лучше – отправьте их в авангард во время следующего боя.

     Множество проблем с дисциплиной решалось путём убийства виновных! Боевые действия продолжались, так что Виид мог в любой момент восполнить запасы живой силы.

     Армия была достаточно многочисленной, но количество не имело бы смысла, если у Виида в подчинении не было бы его опытных и преданных воинов.

     Мобилизованные солдаты были заняты грабежами, в то время как сдавшихся дворян отдали на линчевание местным жителям.

     Если бы Виид решил построить свою собственную империю, используя только такие методы, то она бы не продержалась и года. Но Вииду и не нужно было стать благодетельным правителем континента, его задача состояла в том, чтобы нарастить и сохранить армию до того, как настанет час полномасштабного сражения с Церковью Эмбиню.

     Кроме того, Виид хотел максимально напакостить Центральному Континенту, так что все бесчинства, которые творила его армия – он только одобрял.

     – Торидо.

     – Да, Хозяин?

     Торидо вёл себя необычайно вежливо.

     У него был коварный характер и острый ум, но Торидо был поражён силой Виида. Он помнил, какую взбучку получил Ван Хок, и не осмеливался разговаривать со своим хозяином с высокомерием или недостаточно учтиво.

     – Ты много бездельничаешь.

     – В этой эпохе у меня нет в подчинении вампиров, но у меня всё еще есть способность их создавать.

     – Так почему ты сидишь и прохлаждаешься? Ты что, потерял свои клыки? Прогуляйся ночью по лагерю и обрати несколько солдат в вампиров.

     – Понял. Спасибо, Хозяин.

     Виид решил, что тех солдат, которые особо сильно мечтали вернуться домой – есть смысл превратить в вампиров.

     – Хозяин, Вы не против, если я загляну в город? Там такие девушки…

     – Да, они все молодые и красивые. Разрешаю, ступай.

     Обращение в вампиров красивых девушек в Королевстве Арпен было под абсолютным запретом. Так что повысить количество своих подчинённых он мог только во время охоты и при выполнении заданий. Ему даже не разрешали встречаться с милашкой Приной, которая работала в цветочном магазине Моры.

     – Иди, лови девушек и превращай их вампиров.

     – Ээ, разве это не плохой поступок?

     – Только если тебя засекут.

     Это было не Королевство Арпен, так что ему нечем было дорожить. К слову, Церковь Эмбиню заручилась поддержкой королевы вампиров, так что Виид предпочёл бы поставить на кон сдавшихся ему фанатиков и мобилизованных солдат-недоучек, нежели своих пустынных воинов.

     «Если мы проиграем войну – это будет конец»

     Армия вторжения Виида сталкивалась со всё более серьезным сопротивлением.

     Королевства Мапон и Бейнер стянули к своим границам внушительные войска, дабы предотвратить проникновение захватчиков в их земли. Другие королевства так же озаботились приготовлениями к отражению нападений, о чём свидетельствовали костры и дым походных лагерей на горизонте.

     «Мапон и Бейнер готовятся к бою»

     Армия Виида была безусловно сильна, но если все королевства объединятся перед лицом опасности – то существует риск что и его армии наступит каюк.

     Эта временная эпоха прославилась как военная, и армии у всех без исключения королевств были достаточно мощными. Если бы такая война случилась в настоящем времени, то Вииду понадобилось значительно больше войск и ресурсов, чтобы захватить все эти территории.

     «Этот период недаром кличут военным, и все эти королевства наверняка точат зуб друг на друга. Но разве я как-то разжигал их неприязнь по отношению к себе?»

     Он кратко выразил своё сожаление по поводу пятидесяти разрушенных до фундамента городов!

     – Когда я начну сражение, то на помощь со стороны рассчитывать не придётся. А мне нужно разобраться с этими двумя королевствами, чтобы достигнуть своей цели. Хестигер!

     – Я!

     – Я дам тебе 30,000 кавалерии. Атакуй Замок Опус и захвати весь ближайший регион. Разрушай всё на своём пути, но не ввязывайся в крупные сражения. Избегай их как можно дольше.

     – Как прикажете!

     Таким образом, Хестигер и 30,000 конных войск направились на восток.

     Он фактически предоставил свободу действий этому подразделению!

     Всегда, когда идёт война, – необходимо колоссальное количество ресурсов для обеспечения грамотных тактических и стратегических манёвров. Даже просто поддержание самой армии тянет за собой громадные затраты. Правда, армия Виида постоянно мародёрствовала и частично покрывала свои потребности. И вот, Хестигер получил всего 30,000 воинов, чтобы разрушить Королевство Бейнер.

     – Наконец-то больше я не увижу этого раздражающего парня. Джебекер!

     – Я!

     – У тебя аналогичная задача. Возьми 40,000 солдат и иди на юг. Избегай вражеских войск и уничтожай все города.

     – Я сделаю как Вы прикажете.

     40,000 воинов ушли, оставив позади себя лишь облако оседающей пыли. Его войска сократились на 70,000, но даже при этом у него оставалось еще 250,000 человек.

     Его пустынное войско было близко к тому, чтобы именоваться непобедимым в этой эпохе. А во время осады, сам Виид мог подойти к железным вратам или укреплённым стенам и просто проломить их.

     – Леванхат, а ты поведешь свою армию к Королевству Ной!

     – Ах, правда?

     Виид возглавлял армию, чтобы переманивать рыцарей из других королевств, однако ему не нужно было отдавать прямые указания каждому из своих воинов.

     Боевой дух армии просто зашкаливал благодаря Кличу Атрока. А когда города сдавались сами, а жители примыкали к армии – всё шло вообще как по маслу.

     Часть же его армии – была действительно элитной. 10,000 нежити, 20,000 пустынных воинов и 70,000 солдат с хорошим боевым опытом. Оставшиеся 60,000 были «рабами», так что такая конфигурация представлялась довольно эффективной.

     – Выдвигайтесь как можно быстрее и сравняйте с землей Королевства Мапон и Бейнер. Чтобы всё прошло без сучка и без задоринки!

     А ещё к Вииду попало несколько пленных, из которых можно было получить ценную информацию военного характера.

     – Вы порождения ада, питающиеся плотью и кровью. Дабы расправиться с вами, Его Величество запросил подмогу у Королевства Мапон. Вам всем конец! Тьфу на вас!

     Виид и пустынные воины прославились как безжалостные убийцы, так что оставшиеся королевства не хотели рисковать.

     Королевства Мапон и Бейнер собрали в общей численности около 600,000 солдат.

     Виид был рад услышать свежие новости даже в такой форме.

     – Как мило.

     Завоевание проходило в бешенном темпе, но он не чувствовал особого напряжения или озабоченности.

     Происходящее было похоже на отбор игрушки у ребёнка.

     Даже если сам Виид не принимал непосредственного участия в сражении, армия Красных Ножей просто раздавливала всех неугодных.

     Пустынные воины обладали выдающимися способностями с самого начала, к тому же Виид провёл их по действительно тернистому пути. Его подчинённые были сильны и прошли огонь и воду, чтобы выжить.

     Средний уровень пустынных воинов колебался в пределах 500-600. Все они имели разнообразные навыки, а некоторые практически освоили мастерство владения мечом. А 46 тяжеловесов так и вообще были 700-ых уровней.

     Что касается его оживлённых скульптур – те превосходили все мыслимые и немыслимые сравнения. Они даже к сильнейшим рыцарям Центрального Континента относились небрежно, словно к каким-то мальчишкам. Их мощь было не остановить ни высокими стенами, ни опасными ловушками.

     Однако в каждом бою существовало множество переменных и даже такие опытные бойцы, как его пустынные воины или оживлённые скульптуры – могли погибнуть. Или от многочисленных проклятий, или во время охоты на монстра класс босс.

     К тому же Виид помнил горький опыт Башни Героев, которая показала – что в прошлом хватает достойных противников. И вот, Королевства Мапон и Бейнер собирались вместе, чтобы дать отпор его вторжению на их земли.

     «У них в два раза больше войск, а с каждого уголка этих королевств прибыли лучшие маги и рыцари. Они наверняка захотят померяться с нами силами, но не начнут, пока не завершат все свои приготовления… Я думаю, это займет у них дней шесть»

     Виид тоже готовился к полномасштабной войне. Опыт командования такой большой армией будет просто захватывающим!

     К тому же такая практика станет неплохим подспорьем к дальнейшим сражениям с Церковью Эмбиню. До сих пор Виид вёл всего-навсего захватническую войну, однако в конечном итоге задание затронет судьбы многих королевств и в целом всего Версальского Континента.

     «Как же я намучался с этим всем… Хоть кровь из носа, но я добью эту последнюю секретную технику»

     Вне зависимости от того, добьется он успеха в этом задании, или провалит его – Виид намеревался хорошенько передохнуть после того, как всё закончится.

     «Выкину всё из головы и отправлюсь на южное побережье… На неделю»

     Он хотел взять себе отпуск, чтобы дать отдохнуть измученному разуму и телу.

     «Хотя, даже если брать самое ближайшее побережье – то поездка туда совсем не дёшево. Расстояние приличное, так что затраты на то, чтобы туда добраться – будут велики»

     Так выглядит самая настоящая скорбь по отпуску.

     «Мне стоит провести свои выходные в Королевской Дороге. Сейчас много кто так делает и многим людям такой досуг по душе. Я могу заниматься рыбной ловлей на пляже или запекать сайру себе на ужин. Хм-хм, а целая неделя – не будет ли слишком долгим сроком? Сколько мне понадобится времени, чтобы потом догнать своих конкурентов по опыту и уровням? Наверное, и трех дней будет достаточно»

     Виид задумчиво покачал головой.

     Он был правителем пустыни и его огромная армия сеяла страх по всему Центральному Континенту. Но как только он вернётся в своё исходное время – то вновь станет 400-ым уровнем с угрозой быть уничтоженным Гильдией Гермес. К тому же, встреть он Бадырея там вновь – всё пошло бы ещё хуже.

     «Три дня – это слишком много. Э-э, наверное мне хватит и одного воскресенья… Нет, пожалуй я подтяну все хвосты по домашнему хозяйству и просто немного понаслаждаюсь лучами заходящего солнца перед выходом из Моры»

     И через три минуты.

     «Задание не из лёгких, а значит и награда за его выполнение должна быть стоящая. Мне нужно усерднее трудиться в это военное время!»


***

     Бадырей с мечом в руках озирался по сторонам.

     Его Королевские Гвардейцы добивали остатки Гильдии Странников.

     – П-пощадите меня! Я клянусь быть верным Гильдии Гермес!

     – Слишком поздно. Ты должен был сказать это перед боем!

     – Ааакх!

     Они захватили Город Звёзд и полностью уничтожили Гильдию Странников. Покорённая гильдия не могла принять абсурдные требования Гильдии Гермес и в конечном счёте была истреблена.

     «Гильдия Странников должна отдать все принадлежащие им земли и коммерческие производства»

     «Ликвидировать Гильдию Странников»

     «Гильдия Странников должна покинуть свои дома и поселиться где-нибудь в другом месте»

     230,000 войско Империи Хэйвен окружило Город Звёзд и предложило вышеописанные условия, при которых Гильдию Странников оставят в живых.

     «Это настолько унизительно, что лучше я предпочту смерть»

     Лидеры Гильдии Гермес ожидали того, что Странники предпочтут сражаться.

     Бадырей и Королевская Гвардия прорвались через внешнее кольцо и разорвали в клочья оборону неприятеля. Гильдия Странников сражалась не на живот, а на смерть, но Бадырей не оставил им ни малейшего шанса.

     Бадырея называли богом сражений, ведь в последнее время он стал ещё сильнее, получая бесценный опыт в масштабных сражениях. Он хорошо прокачал свой уровень и характеристики, а так же получил некий таинственный навык во время зачистки одного из эльфийских лесов.

     Его потрясающие Лидерство и Харизма заставляли солдат буквально поклоняться ему.

     «Это был долгий путь. Ещё немного и я достигну своей цели»

     Бадырей не чувствовал какой-то особой мотивации во время сражения с Гильдией Странников, ведь Королевская Гвардия не оставила никаких шансов их противникам. Это был уже второй случай массового убийства игроков Гильдии Странников, но лишь самое начало продолжительной и жестокой расправы над ними.

     После того, как он покинул Землю Магии, он тщательно подготовился к появлению на свет Королевской Дороги и помог подняться на ноги Гильдии Гермес.

     В первые дни после запуска игры мало какая информация была доступна игрокам. В некоторых случаях считалось обычным делом заблудиться где-то недалеко от города и с трудом найти дорогу обратно.

     Повсеместные игроки без гроша за душой – так же были вполне естественным явлением. А многие торговцы даже и мечтать не смели о том, чтобы отправить куда-то караван или хотя-бы поехать закупиться в другой город. Они сидели в своих городах и думали о том, как бы заработать хоть что-нибудь. В городах стояла настоящая суета, а игроки были полны любопытства о новом, неизведанном мире.

     Бадырей вместе с Гильдией Гермес с первых же дней всем продемонстрировали свою силу и сплочённость, опередив во многом всех своих конкурентов. Они неуклонно наращивали свой экономический и военный потенциал в Королевстве Хэйвен, пока наконец Бадырей не обрел полное признание.

     Они быстро захватили контроль над Королевством Хэйвен и перешли к наступлению на Королевство Калламор. Они даже создали так называемый Объединённый Верховный Альянс, в котором было определённое перетягивание каната между его основателями, однако сейчас всё пришло к тому, что именно Бадырей претендовал на абсолютную власть на Центральном Континенте, а вскоре после этого – и на Версальском.

     Момент истины, о котором он так мечтал – должен был вот-вот настать.

     «Император, повелевающий континентом…»

     После того, как война подойдёт к концу, Бадырей собирался понизить налоговую нагрузку и установить разумную внутреннюю политику для игроков. Он решил, что заложит твёрдый фундамент новой империи, основываясь на благодарности игроков. Перед Бадыреем не стояло ни одного препятствия в достижении этой цели, и он считал, что всё идет гладко.

     «Самое главное испытание… Я и его пройду»

     По иронии судьбы, телевещательные станции не показывали решающее сражение и поражение Гильдии Странников. Они только смонтировали видео и показали всего небольшой его отрывок в вечерних новостях.

     Это задело гордость Бадырея. Он винил в этом Виида, которого круглосуточно крутили чуть ли не все станции.

     Битва между Гильдией Гермес и Гильдией Странников была предрешена с самого начала, так что телестанции особо ею не интересовались. Судя по рейтингам – все устали наблюдать за постоянным избиением и отдавали предпочтение просмотру приключений Виида.

     Единственным, кто был заинтересован в показе приключений Гильдии Гермес, – была ещё не оперившаяся европейская телестанция Зенит Медиа.

     «Виид, посмотрим чем всё это закончится»

     Бадырей же в свою очередь – следил только за Виидом. Несмотря на предыдущую победу, он по-прежнему был обеспокоен. Он наблюдал за приключением Виида сам и слушал то, что говорят о нём и другие люди.

     Задание на последнюю секретную технику сильно озадачило Гильдию Гермес, и они пытались собрать всю доступную по этому поводу информацию. Гильдия Гермес молилась, что бы приключение Виида потерпело неудачу!

     Если бы они могли, то отправили бы большой отряд в те времена, чтобы помешать его заданию. Но больше всего их приводил в ярость тот факт, что вмешательство Виида в прошлое – оказывало пагубное влияние на Империю Хэйвен в настоящем.

     «Посмотрим, выживешь ли ты. И тогда я поймаю тебя своими собственными руками. Да, ты станешь прекрасной жертвой на моём пути к императорскому трону»


Глава 4: Сильнейший Воин.

     Виид расположил свои войска на выгодной позиции в захваченном Замке Джонас, и, расслабившись, ожидал начала сражения с Королевством Бейнер.

     В Замке Джонас собралось достаточно много высокоуровневых людей с кузнечной профессией. Не было бы преувеличением сказать, что это место являлось настоящей обителью кузнецов.

     Армия обороны Королевства Бейнер сражалась за это место до последней капли крови, но, как и в других случаях, они все были убиты и пополнили личный состав подразделения Ван Хока.

     Гордые оживленные скульптуры протестовали против армии нежити, с которой они вынуждены были сражаться бок о бок.

     – Великий Император, нежити не место среди нас.

     – Для настоящего воина это не должно иметь значения. Мы ведем войну во имя справедливости!

     Десять оживленных скульптур хотели взбунтоваться! Но Харизма Виида не оставила им ни малейшего шанса для возмущения. Однако, мнение пустынных воинов на этот счет так же разнилось по сравнению с тем, которым руководствовался их повелитель.

     – Это не правильно.

     – Великий Император, ведя нас вперед, должен полагаться лишь на силу наших клинков!

     Пустынные воины, принявшие путь грабежей и рабовладельцев, никак не могли смириться с нежитью в качестве их соратников.

     «Эти парни…»

     Было трудно переубедить упертых пустынных воинов. Хотя Виид конечно же проводил внушение не длительными беседами, а с помощью тумаков.

     – Мы покинули пустыню и направились на Центральный Континент не просто так.

     – Но мы ведь люди, а они нет.

     Они прошли через многое с Виидом, поэтому не хотели покидать его. Однако, каждый из этих воинов был упрям, как осел.

     – Верно, мы люди. Но нам нужно покончить с Церковью Эмбиню, чтобы остановить беспорядки на континенте. Если бы я хотел и дальше нежиться в тепле и славе – то остался бы в пустыне. Но тем не менее, я ее покинул и отправился сюда – чтобы наши с вами дети и братья имели спокойную жизнь в будущем.

     – Нам известно об этом.

     Воины отправляли награбленное своим семьям в пустыню. К тому же большинство существующих в пустыне технологий – были устаревшими, так что их крестовый поход на Центральный Континент нельзя было назвать невыгодным. Это была одна из причин, почему пустынные воины могли поддерживать на протяжении всего времени высокий боевой дух.

     Таким образом, воины хорошо понимали, зачем они здесь и что это им может принести. К тому-же мастерство приукрашивать у Виида было как всегда на высшем уровне.

     – Моя жена и дети ждут меня далеко-далеко в пустыне. Они каждый день гадают какая же участь постигнет их любящего мужа и отца.

     Воины всерьез переживали о своих семьях.

     – Моя жена как кролик. Она наверняка себе уже нашла кого-то другого.

     – Мой сын носит короткие потрепанные штаны. Ему очень нужны деньги, ведь новая пара стоит по меньшей мере 30 медяков.

     – … …

     Во время охоты Вииду всегда приходилось выслушивать их жалобы. Пустынные воины жаждали вернуться к своим семьям, но ничего не могли поделать.

     Большинство родителей чувствуют примерно то же самое, когда подолгу не видят своих детей.

     – Хм-хм, слушайте внимательно. Мы пришли сюда не для того, чтобы остаться здесь жить. Мы будем сражаться до самого конца, пока наши кости не превратятся в прах. Вам может не нравиться нежить, но она необходима нам как барьер против реального противника. И когда вы погибнете, ваши тела так же восстанут и продолжат сражаться во имя пустыни.

     – Великий Император!

     – Мы были слишком недальновидны!

     – Пожалуйста, накажите нас!

     Дзынь!


     – ---------------------------------------

     – Вы убедили своих подчиненных.


     Харизма увеличилась на 1.

     Снижение лояльности замедлилось.

     – ---------------------------------------


     Конечно, этих простых слов не было достаточно, чтобы убедить абсолютно всех на Центральном Континенте перестать относиться к нежити предвзято. Однако, в его армии проблема нежити теперь была решена.

     Все же пустынные воины были слишком доверчивыми и наивными, даже не смотря на их многолетний опыт и потрясающие боевые навыки. С самого раннего возраста они следовали за Виидом по глубоким подземельям и проходили вместе с ним через нескончаемые сражения. Виид был настоящей духовной опорой для пустынных воинов!

     – Вооружить солдат. Надраить доспехи.

     – Так точно!

     Магазины оружия, доспехов и прочей экипировки в Замке Джонас – были разграблены захватчиками. Пустынные воины получили здесь немало хорошего обмундирования.

     Красные Ножи с гордостью носили головные уборы, украшенные перьями пустынной Красной Птицы.

     «Разведка докладывает, что у нас есть еще несколько дней в запасе. Нам стоит должным образом подготовиться. Королевство Бейнер, Церковь Эмбиню… Мы должны уничтожить их»

     Виид собрал лучших кузнецов Замка Джонас.

     – Я дам вам кое-что на обработку. Вы должны выковать меч из этих трех рогов.

     Он передал кузнецам рога и кожу, полученные после убийства Короля Огненных Саламандр.

     Хоть кожа и не была каким-то из ряда вон выходящим по качеству материалом, но рога были просто неподражаемы. Они выглядели словно прозрачные алмазы идеальной чистоты. Это был превосходный материал наилучшего качества, но профессия Виида была не кузнечной, так что он с неохотой был вынужден передать свои сокровища этим мастерам.

     – Такие драгоценные материалы… Как жаль, что они достались злодею.

     – Этот варвар думает, что мы станем работать на него?

     Кузнецы посвятили всю свою жизнь работе со сталью. И хотя этой была эпоха войн, но в человеческих городах все-таки встречались гномы-умельцы. Но как ни крути, гномы не стали бы подчиняться никому даже с ножом у горла.

     – Что-ж, это бесполезно… Пожалуй, я просто уничтожу все эти материалы.

     – Кхееок!

     – Эти драгоценные вещи… Уничтожить?

     Кузнецы от шока выпучили глаза.

     Они никогда раньше не видели материалы, которые можно было получить из Короля Огненных Саламандр. Просто глядя на столь редкое сырье – они были в состоянии представить насколько превосходными и невиданными доселе могли получиться изделия из них.

     – Что ж, ничего не поделаешь.

     – Мы не можем позволить себе пойти на поводу у нашего врага.

     Кузнецы-люди понимали, что Виид был лидером армии, которая разрушила и обокрала их дома. Но вот в глазах кузнецов-гномов ясно читалась боль и сожаление о возможной утрате столь ценных материалов.

     – Это армия и без того невероятно сильна. А ему даже удалось уничтожить Короля Огненных Саламандр.

     – …

     Потребовались бы тысячи, а может и десятки тысяч человек – чтобы суметь справиться с Королем Огненных Саламандр. Но Виид убил его всего лишь с несколькими сотнями подчиненных!

     Виид облизнул свои губы.

     – Все равно я не нуждаюсь в хороших доспехах или оружии.

     Конечно-же Виид блефовал.

     – Мечи, магию, огонь, стрелы… Ничто не может поразить меня.

     Его слов было достаточно, чтобы им поплохело.

     Виид взревел:

     – Даже миллионной армии будет недостаточно, чтобы остановить меня!

     Это было похоже на то, как тридцатилетний мужик угрожает отобрать конфетку у соседского мальчонки.

     Тон Виида был похож на тот, которым он отчитывал своих пустынных воинов, но сила в его голосе просто-напросто подавила дух кузнецов, не оставив им другого выбора, кроме как дрожать от страха.

     – Это ваш последний шанс. Сделайте из этих материалов лучший меч и доспехи в течение этой недели. Если я буду доволен ими – то мои войска покинут замок, оставив его невредимым. Я сохраню жизни и вам, и другим жителям. Но если результат мне не понравится – то и этот замок и все Королевство Бейнер исчезнет с лица земли.

     Виид не мог напоследок не запугать их.

     Он не мог забрать эти материалы в свое исходное время, так что нужно было найти им хорошее применение прямо здесь. Если бы кузнецы замка отказались сотрудничать – то это ценное сырье оказалось бы просто бесполезным хламом в инвентаре.

     Кузнецы обеспокоенно смотрели друг на друга.

     – Что вы думаете, коллеги? Эти материалы слишком ценны, чтобы отказаться от такой работы.

     – Я думаю, что мы можем согласиться. Дикари поставили нас в такие условия, и мы не можем предать Королевство Бейнер.

     – Охх, такие приятные чувства от одного только прикосновения к рогу. Я получу массу удовольствия от работы с ними.

     – Так, так! Давайте внимательно поразмышляем и не будем нервничать. От этого зависят наши жизни и судьба всего замка.

     – Правда ли, что он самом деле собирается уничтожить весь замок, если мы не сделаем ему то, что он просит?

     – До меня уже доходили кое-какие слухи о дикарях. И если верить им, то нашим семьям в Замке Джонас ни за что не выжить.

     – Хммм.

     Пожилой кузнец с морщинистым лицом был полон тоски и печали. Остальные сидели возле него, попивая пиво и размышляя вслух над этой дилеммой.

     – Если мы не сумеем удовлетворить алчность этого варвара, то он убьет нас.

     – К сожалению, это так. У этого мерзавца нет ни чести, ни нравственности, ни малейших понятий о достоинстве.

     – Он хуже орка.

     Гномы-кузнецы поливали Виида грязью, но их глаза продолжали таращиться на рога и кожу Короля Саламандр.

     Вот он, настоящий инстинкт кузнеца. Они по одному виду могли определить насколько хороши были эти материалы. Соблазн был настолько велик, что они не могли ему противиться.

     – Но все-таки, у нас вообще достаточно квалификации, чтобы иметь дело со столь драгоценным сырьём?

     – Морулхэнд, ты же настоящий бог наковальни!

     – Мои руки прежде никогда не касались ничего подобного. Вы все знаете, что моя специальность – работа со сталью.

     – Это редкая возможность попробовать себя в деле с такими материалами.

     – Харенхэнд, что скажете?

     – Я думаю. Но разве не мы ли изготовили все это бессчётное количество доспехов и оружия в нашем замке? Не исключена возможность, что мы справимся и с этим.

     – У нас точно получится все без малейших ошибок? Если я сделаю хотя бы малейшую царапинку на этих прекрасных рогах, то не прощу себе этого никогда, а моей профессии кузнеца настанет конец.

     – Это наш шанс хотя бы прикоснуться к рогам и коже.

     Виид покинул НПС-кузнецов и направился в комнату, где хранилось награбленное на Центральном Континенте.

     Золото о трофеи, добытые с разоренных городов и королевств – напоминали собой настоящую гору! Виид был счастлив всякий раз, когда смотрел на них.

     «Это задание не справедливо… Ведь я не смогу их забрать в свое исходное время»

     После таких мыслей он сразу начинал думать о том, что это самое худшее задание из всех, которые только ему попадались.

     Он сделал все что мог для мотивации кузнецов и больше никак не мог поспособствовать работе над мечом и доспехами. Материалы были оставлены кузнецам и должны были подогреть их желание начать работу.

     Виид был уверен, что от одного вида такого хорошего сырья – кузнецы найдут в себе силы и способности, чтобы обработать их надлежащим образом. Да, они болтали о всякой ерунде и бранили его, но при одном только взгляде на эти материалы – руки кузнецов подсознательно прямо таки тянулись к ним.

     Эти НПС-кузнецы были мастерами своего дела и никак не могли избавиться от ощущения алчности. У Виида не было никаких сомнений, что их работа станет по настоящему достойной.

     Виид кивнул, довольный своими соображениями.

     «Мастерство конечно важно. Но индивидуальный подход и творчество в такой работе еще важнее»

     Они могли ощущать на себе давление из-за ограничения по времени, однако для хорошего результата Вииду необходимо было оставить их в покое.


***

     Это была военная эпоха, так что даже маленькие дети играли в войнушку.

     – Хииях! Я Королевский Рыцарь из Королевства Бейнер! Чтобы пройти к Его Величеству, Вам придется сразить меня!

     – Я Капитан Винсент из Королевства Келтон! Вы не пройдете!

     – Ху-ху-ху, а я злодей и тиран Виид.

     – Хееоок!

     – Сжальтесь надо мной!

     Его Дурная Слава распространилась даже среди детей. По мере продолжения войны, Виид и его армия прослыли по всем королевствам как настоящие варвары и захватчики.

     540,000 войско Королевств Бейнер и Мапон подошло к Замку Джонас. Его численность сократилось на 60,000, поскольку часть армии была отряжена в погоню за Хестигером.

     – Ваше Величество, давайте покажем этим дикарям величие нашего королевства.

     – Ооо, я немного обеспокоен, ведь до меня доходили слухи, что эти варвары очень сильны. Но Рохадрэм – надежный человек и я ему доверяю. Мы никого не оставим в живых.

     Королевства Мапон никак не могло бы выиграть войну против пустынной армии в одиночку. Но они объединили свои силы с полководцем, и Мастером Меча в одном лице – Рохадрэмом из Королевства Бейнер.

     600,000 человек представляло из себя внушительную армию, однако эти времена недаром назывались военными, так что каждый из солдат – был настоящим воином, а не каким-нибудь бывшим фермером или портным, которому всучили меч и отправили на фронт. Это была хорошо обученная регулярная армия. Они прошли через множество сражений и были знакомы с различными тактиками ведения боя.

     «Эти дикари засели в Замке Джонас»

     Виид знал, что скоро подойдет время для решающего сражения, так что сам выбрал место, где оно будет происходить, и ждал прихода своих противников. Он припас несколько сюрпризов для тех, кто подойдет к Замку Джонас!

     «Мне еще предстоит бороться против Церкви Эмбиню, так что мне нужно приберечь свои скульптуры»

     Виид потратил немного времени на то чтобы сделать несколько скульптур. Времени было в обрез, но это было необходимо. К тому же Виид использовал для этого лучшие материалы, какие только мог найти. В прошлом он создавал милые и позитивные скульптуры для продажи их другим игрокам. Но на этот раз скульптуры отражали в себе всю тьму и мрак текущей эпохи.

     «Этого должно быть достаточно»

     Он создал мифические расы, в которые смог бы превратиться с помощью скульптурной трансформации. Это были работы, которые в точности подходили для способностей Виида!

     Кроме этого, пустынные воины проводили высоко-интенсивные тренировки с обычными солдатами. Ему предстояло сражение с Церковью Эмбиню, так что нужно было повысить их полезность хотя бы еще чуть-чуть.

     В основном тренировки сводились к тому, чтобы обучить солдат правильно вести наступление, прикрываясь щитами! В любом случае, Виид не мог ожидать от них чего-то выдающегося.

     – Великий Император, враги прибыли.

     – Давайте поприветствуем их.

     Виид вывел 200,000 воинов, чтобы встретить армии Королевства Мапон и Бейнер. 50,000 были оставлены в замке, чтобы предотвратить возможное нападение Королевства Дэган.

     Союн так же осталась в замке под защитой пустынных воинов.

     – Будьте внимательны и охраняйте ее.

     – Так точно, Великий Император!

     Рыцари дрожали от страха.

     Виид был жестоким человеком, так что было естественным, что даже рыцари испытывали перед ним страх. Они слышали разные истории о нем и своими глазами видели его мастерство.

     «В этом нет ничего плохого. Когда я совершаю плохие поступки – никто не осмеливается протестовать»

     19,000 пустынных воинов, 100,000 нежити и 800 вампиров, созданные Торидо, направились к полю боя. Остальная часть войска состояла из солдат-рабов.

     – В этом бою численность не важна. Мы разобьем их.

     – Да!

     По сравнению с пустынными воинами, которые находились в состоянии возбуждения от предстоящего сражения, обычные солдаты вели себя немного дёргано. И не удивительно, ведь им предстояло сражение против элитных войск Королевства Мапон и Бейнер.

     – Хи-хи-хи, Эмбиню позаботится о нас.

     – За Эмбиню! Ураа!

     Фанатики Церкви Эмбиню пытались проповедовать среди рабов. Но люди, которые попали в рабство, – ни в какую не хотели принимать их веру.

     «Я хочу вернуться домой»

     «Смогу ли я прожить на все это награбленное золото? Оно теперь мое и я никому его не отдам»

     «О, здесь живет мой однофамилец. Надо бы сжечь этот дом, хе-хе»

     Такое было тоже распространено в его армии. Однако, Виид не возражал, ведь собирался избавиться от фанатиков в ближайшем же бою.

     «У них хорошо скомпонованная армия. Нет нехватки ни в магах, ни в лучниках, ни в рыцарях»

     Виид стоял на холме и наблюдал за ротацией войск Королевств Мапон и Бейнер.

     Пехота обнажила свое оружие и подняла вверх щиты. 2,000 человек, выстроившись в колонны, несли флаги королевств Мапон и Бейнер, являя собой редкое зрелище. Конные рыцари в блестящих доспехах, двигались в центре построения.

     «Прекрасно. С такими противниками сражаться еще приятнее»

     Аппетит Виида был хоть куда.

     Если он одержит вверх над Королевствами Мапон и Бейнер – то сможет объединить эти территории с южными землями. И тогда родится величайшая империя со времен Гейхара фон Арпена, великого правители Империи Арпен.

     Однако, целью этого задания было не создание империи, а победа над Церковью Эмбиню.

     «Не нравится мне это все. Но хоть битва будет веселой»

     Он не спешил нападать на армию Королевств Мапон и Бейнер, расположившуюся лагерем на равнинах. Полноценное сражение у Замка Джонас было отложено до следующего дня.

     Причиной этому служило желание позволить слабым королевствам континента объединить свои силы. Их силы все еще прибывали, так что выгоднее было подождать и уничтожить всех разом.

     Виид мог себе позволить предоставить им это время. А еще ему необходимо было натренировать солдат к предстоящему бою с Церковью Эмбиню. Именно поэтому он пошел на такой шаг, который, казалось, был только на руку врагу.

     Под утро на равнинах собралось более 500,000 вражеских солдат.

     – Понадобится совсем немного времени, чтобы перебить их всех. Тем не менее, наша победа должна быть абсолютной, ведь впереди сражение с Церковью Эмбиню и наши потери должны быть минимальными. 1-ый Воин, передаю командование солдатами тебе.

     – Да, я понял.

     – 2-ой Воин, ты поведешь пустынных воинов.

     – Как прикажете.

     Он доверил оживленным скульптурам важные командные должности, поскольку у них было достаточно опыта в руководстве ведения боя.

     Оживленные скульптуры использовали своих верблюдов, что позволяло им проводить молниеносные атаки. Так-же их маневренность позволяла избегать дружеского огня от собственных рабов. Многочисленные сражения научили их бесценному опыту как не попасть в окружение и заблаговременно выявить расставленные ловушки.

     По сравнению с обычными игроками, рыцари были способнее и опытнее в тактических приемах. Они быстро смекнули, что самой опасной силой в армии Виида являются пустынные воины и выставили против них наиболее подготовленные подразделения.

     – Великий Император, что Вы собираетесь делать?

     За день до этого у Виида поинтересовался 1-ый Воин, который был назначен как ответственный по командованию войсками. Ведь Виид редко когда возлагал полное руководство своими подчиненными на кого-то другого.

     – Я буду сражать в одиночку. Наконец-то я смогу должным образом испробовать все свои навыки.

     Виид не сражался в полную силу еще с тех пор, как истребил всех Огненных Саламандр.

     Когда он сражался в прошлый раз, 824 Королевских Рыцаря было убито одним лишь его прикосновением! Как бы ни были сильны вражеские рыцари, он видел в них угрозу не большую, чем от соседских детишек.

     Во время осады городов, которые были союзными для Королевств Мапон и Бейнер, он легко перепрыгивал через стены и единолично сносил с петель ворота, а затем крошил всех подвернувшихся под руку воинов, словно капусту. Но вот, наступил тот день, когда он мог показать свою истинную силу на поле боя.

     «Наконец-то я выплесну весь стресс!»

     Дынь! Дынь! Дынь!

     Над полем боя пронеслась барабанная дробь.

     – Убить всех этих неотесанных дикарей!

     – В первую очередь – ликвидировать начальников подразделений. Это редкая возможность, когда мы можем повеселиться на славу. А когда победим – все трофеи достанутся только нам. В атаку!

     Барабанная дробь сменилась топотом десятков тысяч копыт, и вот, две величайшие армии наконец схлестнулись.

     Виид бежал вперед среди завербованных солдат. Он был одет в великолепный кожаный плащ и прекрасные кожаные доспехи. Свою золотую маску он решил снять, отдав предпочтение ловкости, но взамен пожертвовав защитой.

     – Сможем ли мы выжить и на этот раз?

     – И не надейся. Ху-ху-ху…

     – Мой отец имеет определенные счеты к Королевству Бейнер. Так что я рад сражаться против них.

     Рабы переговаривались друг с дружкой с изрядной тревогой в голосе.

     Скульптурные воины вывели подразделения пустынных войск в такую точку, откуда было наиболее всего удобнее наблюдать за ходом сражения. Поначалу там был и Виид, но сейчас – он решил не руководить боем со стороны, а принять в нем самое непосредственное участие.

     Пустынные воины нанесли свой первый удар и рыцари объединенного альянса вынуждены были поспешно отступить. Они покрикивали на своих союзников, призывая ударить по пустынным воинам в полную силу.

     – Мы не можем сдаться этим оккупантам!

     – Все войска, в атаку!

     Вражеские лучники, маги и фланговые пехотные части – все двинулись вперед.

     Виид был немного позади и мог увидеть, как столкнулись друг с другом две армии.

     – Подразделение щитоносцев, прикрыть Его Величество!

     Порабощенные солдаты Виида, за долгие бои ставшие настоящими элитными подразделениями – умудрялись наносить колющие удары своими пиками даже сквозь плотные ряды выстроенных в ряд щитов.

     Но это была военная эпоха, и большинство рабов просто заставили выступить в роли врагов для союзных войск.

     – Пожалуйста, помогите мне! Меня притащили сюда силой!

     – У нас не место трусливым выродкам, которые сдались варварам!

     – Кууууак!

     Солдаты альянса с легкостью разделывались с рабами.

     Половина армии Красных Ножей состояла из нежити Ван Хока. Не нужно было иметь семи пядей во лбу, чтобы понять – какая судьба ждала и этих порабощенных воинов. Ведь атаки лучников и магов неприятеля были сосредоточены в первую очередь именно на них.

     Но не все рабы были мягкотелыми. Некоторые из них упорно отказывались умирать и сумели выжить во многих сражениях подряд. Именно такие люди и получали возможность выбиться из самых низов и чего-то добиться даже в такой войне.

     Таким образом, в основном гибли только солдаты-новобранцы. Вскоре, когда все они были убиты, враги немного продвинулись вперед и увидели… Виида.

     – Вы…

     400 солдат из альянса королевств застыли как вкопанные. По их телу прошел озноб, будто они увидели нечто поистине страшное. Все подразделение просто окоченело!

     – Как забавно, что обычные солдаты стали моим первым противником. Я ожидал кого-то посильнее.

     Проговорил Виид и медленно вытащил меч из ножен. Кузнецы еще не завершили работу над материалами из Короля Огненных Саламандр, но даже без этого картина казалась такой, будто стайка травоядных встретилась лицом к лицу с самим царем зверей.


     – ---------------------------------------

     – Вы экипировали Меч Трёх Орущих Детей.


     Души трех брошенных в огненную печь детей кричат от невыносимой боли.

     Души преклонились перед Вашей могущественной силой, и меч высвободил свою подлинную мощь.

     – ---------------------------------------


     – Знак Пламенных Волн.

     Сильнейший навык пустынных воинов. Он распространяет и ежесекундно увеличивает ауру огня.

     Навык Виида словно взрывная волна моментально устремился к стоящим напротив воинам.

     Ба! Ба! Ба! Бам!

     Благодаря высокому уровню Виида – его навык привел к целой серии взрывов в рядах неприятеля. Сотни солдат были убиты прямо на месте. Помимо воинов Королевства Бейнер, зацепило даже рабов.

     «Ну, эффект действительно захватывающий!»

     Виида абсолютно не смущал тот факт, что каждое такое массовое убийство негативно сказывалось на его репутации. Это как бросать камень в огород, который на самом деле являлся бесконечной пустыней, сплошь состоящей из его Дурной Славы. Грабителей-рецидивистов, промышляющих разбойными нападениями на банки, мало заботит то, что о них подумают, если они решат отобрать конфету у ребенка.

     «Пробуждение Меча, Сила Рождения, Вызов Второго Меча»

     Яркий и сверкающий свет окружил всего Виида после активации нескольких навыков. Солдаты Королевства Бейнер поспешно подняли свои щиты.

     – Мне вас жаль.

     Виид смотрел на перепуганных воинов и начал свой монолог.

     – Это конечно позор что мне приходится применять против вас всю свою силу. Как я могу получить удовольствие от ее применения, если вы и защититься то толком не можете? Мало… Совсем мало удовольствия от такого боя. Ну, ничего не поделаешь. Ведь этот бой потом будет транслироваться!

     Виид безусловно собирался получить вознаграждение и сборы от рекламы за трансляцию этого сражения.

     – Интересно, какие сегодня в магазине скидки.

     Виид побежал вперед с мечом наперевес. Каждый солдат, который оказывался у него на пути – умирал даже без взмаха его меча. Воинов просто сметало реками огня.

     – Он пытается пробиться к Его Величеству! Остановить его!

     «Ага, рыцари скапливаются вон там»

     Он прошел сквозь рыцарей, которые пытались его перехватить, как нож по маслу.

     Король и дворяне были все еще довольно далеко, но рыцари ринулись к ним, чтобы незамедлительно доставить их в безопасное место. Когда происходят военные действия – нужно иметь отлаженную и быструю эвакуацию высшего командного звена.

     Конечно, он все еще мог успеть добраться до 1-2 высокопоставленных дворян, если бы захотел. Закон этой эры гласил, что у короля, в случае его пленения, – обязаны быть приемники.

     Но целью Виида были не дворяне, а тщательное прореживание рядов противника.

     «О, появились рыцари, которые сопровождавшие короля? Попробуем их на вкус»

     Виид покрутил в руках свой меч.

     Это был простенький трюк с мечом, который непозволительно было показывать на поле боя. Такое редко можно было увидеть вне тренировочных боев.

     Но ни один противник не осмеливался даже приблизиться к наглому Вииду.

     Пустынные воины в среднем были 500-600-ых уровней, но даже они не решались приблизиться к нему из-за опасности быть сожженными волнами пламени. Особенно побаивались пустынные воины, уровень которых был в районе 300-ого.

     Пустынные воины, которых он обучал буквально всему, начиная с самых азов.

     – Теперь поднимите и вон тот ржавый нож.

     – Есть.

     – И воды мне принесите.

     – Сию минуту.


     400 Королевских Рыцарей верхом на белых лошадях бросились к Вииду. Их ездовые животные были быстры и достаточно сильны.

     К несчастью для них, Рыцари выбрали в качестве своей цели именно Виида.

     «Попробовать на них? Нет, мне не стоит тратить слишком много маны в самом начале сражения»

     Виид выждал момент, когда рыцари приблизились. Они разделились на три ударные группировки и скакали на него как спереди, так и по обеим сторонам. Они двигались на определенной дистанции друг от друга и поочередно наносили ему удары мечами!

     – Кольцо Огня!

     Виид крутанул мечом вокруг своей оси. Во все стороны разлетелись волны пламени.

     Рыцари, пытавшиеся атаковать его – моментально были сожжены. Смертоносный навык убил за раз 30-40 рыцарей! Оставшиеся в живых рыцари бросились навстречу пламени и из последних сил пытались достать Виида своими копьями.

     Виид, стоя на одном месте, резко взмахнул мечом. Это движение было настолько быстрым, что его едва можно было уловить. Каждый его молниеносный выпад нес за собой просто сокрушающее количество урона.

     Пу-хи-хи-хи-хинг!

     Лошади рыцарей получали колоссальные повреждения и падали замертво.

     Виид использовал базовые техники владения мечом и свою подавляющую силу, чтобы блокировать рыцарские атаки. Он мог сдерживать натиск целого рыцарского подразделения!

     Досягаемость его атак превосходила оружие рыцарей. А все техники, которые пытались применить сами рыцари – были жестко встречены и отбиты. К тому же нельзя было забывать и про пламя, исходящее от Виида, которое скашивало Королевских Рыцарей одного за другим.

     Конечно же Виид не забывал подбирать все трофеи, которые оставляли после себя поверженные рыцари. Этот инстинкт не поддавался никакому управлению ни в обычное время, ни в военную эпоху.

     – Оооох.

     – Король варваров явно не человек.

     Виид сражался даже без применения высокоуровневых навыков, с помощью одного лишь фехтования. Но он не зря был мастером владения мечом, а это было далеко не рядовым явлением. Нападение рыцарей было просто сметено.

     – Я не удивлен. Это как получить обжаренную булочку в качестве бонуса при заказе стейка под кисло-сладким соусом.

     – Убейте этого высокомерного человека!

     Приказал некто из числа высокопоставленных дворян. Целые потоки магии и стрел посыпались на Виида.

     Воин, сражающийся в одиночку без какой-либо помощи!


     – ---------------------------------------

     – Непрерывный урон был сведен к минимуму благодаря Абсолютной Защите.

     – ---------------------------------------


     Колоссальное количество атак было сконцентрировано на Вииде. Магия не срабатывала, а стрелы сыпались к его ногам, причиняя не больше урона, чем опадающая листва. Кроме того, большинство стрел сгорало прямо в воздухе из-за огненной ауры, окружающей Виида.

     Вот он, бесподобный эффект Знака Пламенных Волн!

     Его здоровье уменьшилось на 2,000-3,000, но для того, чтобы его убить – требовалось нечто большее. Его высокий запас здоровья был получен от благословления Богини Земли – Ми-Нэ, благодаря которому он стал живуч будто настоящий огр. Обычным солдатам и магам было не под силу одолеть его!

     Сейчас он мог даже Бадырея заставить расплакаться.

     – Ну что, повеселимся. Удар Черного Рыцаря!

     Виид ринулся к наибольшему скоплению вражеских воинов.

     – Один, два, три, четыре… десять!

     Квааааанг!

     Широко-диапазонный навык привел к серии непрерывных ударов! Солдаты Королевства Бейнер были разбросаны во все стороны и даже сама земля покрылась трещинами. Смерть была повсюду.

     Виид чередовал атаку и защиту, особенно когда видел, что к нему летит очередной массированный залп стрел или концентрированный магический удар. Он эффективно объединял все свои атакующие и оборонительные навыки.

     Защита не быль столь уж необходимой, но не блокируй он хотя бы часть атак, то быстро просадил бы всю свою ману.

     Некоторые рыцари, бездумно бросавшиеся на Виида. умирали даже не успевая осознать, что им конец.

     «Я мог бы легко наказать Бадырея и всю его императорскую гвардию. Особенно с этими широко-диапазонными навыками»

     Бормотал про себя Виид во время передвижения по полю боя. Он не беспокоился на счет своей подопечной армии пустынных воинов и нежити. Вместо этого, он целиком и полностью сосредоточился на истреблении врагов.

     Внезапно он увидел, как впереди больше 100 магов в белых одеждах выкрикивают слова какого-то заклинания.

     «Эти ребята хотят применить Мудрость Грома»

     Это было подразделение магов из Королевства Бейнер!

     Про них не упоминалось в исторических сводках и они не принимали участия в постоянных пограничных сражениях. Но их уровни были 300-400!

     Мощь этого подразделения в чем-то даже превысила его ожидания. Эта эпоха была суровой, и каждой профессии приходилось постоянно думать о своем выживании, так что люди творческих и торговых направленностей обладали гораздо меньшей популярностью, и, соответственно, были ниже уровнями. В свою очередь, рыцари и маги, как правило, обладали достаточно высокими показателями.

     «Мне нужно разобраться с ними прежде чем кто-то пострадает»

     Пустынное подразделение Красных Ножей – было сильнейшим активом Виида. И общая цель всех неприятельских рыцарей, магов и лучников – были именно они. Таким образом, Вииду нужно было прикончить всех этих магов, прежде чем они навредят его пустынным воинам.

     Виид был в 1 километре от них, так что это было довольно далеко. Подразделение магов находилось на холме с прекрасным обзором всего поля боя, что позволяло им точно и целенаправленно использовать свои мощные заклинания.

     Как только они завершат заклинание – на пустынных воинов и рабов обрушится гром, молнии и целая буря других совершенно не приятных вещей.

     «Закат Дня!»

     Пламенное цунами в мгновение ока уничтожило подразделение копейщиков, стоящих перед Пустынным Императором!

     Виид побежал прямиком к заклинателям. Сейчас он использовал свою ману гораздо активнее, чем ранее. Он прорвался через заграждение из солдат и кавалерии.

     – Он нацелился на нас. Этот мечник совершенно не чувствует страха.

     – Остановите его.

     – Сконцентрировать на нем магические атаки. Шаровая Молния!

     – Могучий поток подземных вод поднимается из недр…

     Маги стали произносить длинное заклинание.

     Виид устойчиво переносил все атакующие заклинания. Сотни метров он бежал вперед под непрерывными магическими атаками.


     – ---------------------------------------

     – Вы находитесь под непрерывными магическими атаками.


     Ваша кожа прочна, как у дракона, так что получаемый урон был уменьшен.

     Текущий уровень здоровья составляет 69%.

     – ---------------------------------------


     Ранее, с таким невообразимым запасом здоровья Вииду и его подчиненным приходилось сталкиваться только в случае сражения с монстром класс босс. Однако, сейчас он сам обладал схожими показателями и мог практически не беспокоиться о своем здравии.

     Везде где только проходил Виид – все покрывалось сплошным огнем. Его шаги оставляли в земле глубокие вмятины.

     – Ну прямо как играть в песочнице!

     В песочнице, но с огнем! Рейтинги просмотров среди детей наверняка возрастут после этой сцены.

     Он прорывался сквозь копейщиков, пехоту и магические атаки. Даже бесстрашные рыцари были вынуждены отступить.

     Виид без устали использовал Удар Черного Рыцаря для блокирования черной магии и просто для того, чтобы убить пару десятков более-менее сильных врагов.


Глава 5: Тьма, страх и чума.

     В это же время на широких равнинах неподалеку от Замка Джонас армия нежити столкнулась с воинскими частями Королевства Мапон.

     – Именем бездны! Восстаньте и боритесь!

     Скелеты-воины, воскрешенные Ван Хоком, по его команде яростно бросились на ближайших противников. Если им везло, то они подбирали щиты убитых вражеских пехотинцев, а если нет – то все их вооружение состояло из собственных же костей. Эти так называемые солдаты больше не были людьми, так что их поведение практически невозможно было контролировать.

     – Убиваааать!

     – Отрезаааать… Отрезать им все конечности. Ку-ки-ки-ки-ки!

     Нежить сбилась в некое подобие отряда и азартно кинулась на своих врагов. Никакой тактики в этом нападении и близко не наблюдалось. Стрелы, магия и мечи рыцарей – все это рвало в щепки кости нежити, пока та не падала на землю в полу-разобранном состоянии. Однако, через некоторое время поверженные скелеты вновь поднимались благодаря силе бездны.

     – Ноги, где мои ноги?

     Скелет, у которого оторвало половину туловища, – ползал в поиске своих ног.

     – Мои ноженьки…

     Еще один повторно восставший скелет зашевелился в поисках отрубленных конечностей.

     – Дай мне кость от руки.

     – Эээ, у меня лишних нет.

     – У тебя обе руки – правые.

     – Гхм, серьезно? У меня так было с самого начала!

     Скелеты даже воевали между собой за кости. Армия нежити превратилась в сущую неразбериху уже спустя пять минут, но Королевство Мапон все еще не могло просто вот так взять, и покончить с ними. Та нежить, которая слушалась команд Ван Хока была на уровне Рыцарей Смерти и выше. Вот они то в основном и оказывали давление на воинов Мапона.

     Кроме этого, Ван Хок лично сформировал штурмовое подразделение из рыцарей-нежити!

     Рыцари-нежить состояли из Рыцарей Возмездия, Дуллаханов и Рыцарей Смерти. Королевству Мапон пришлось даже привести в действие резервное подразделение магов, чтобы сдержать эту силу.

     Такая сверхдержава как Королевство Мапон в военную эпоху так же могла похвастаться весьма известными рыцарями. Их солдаты быстро реагировали на все приказы и обладали железной дисциплиной. Это Королевство однажды уже уничтожило армию нежити.

     Нельзя было забывать и про жрецов, которые с помощью святых сил могли легко остановить нашествие нежити.

     – Свежее мясо… Настоящий праздник крови…

     Торидо в свою очередь обратил в вампиров более 600 жителей в Замке Джонас перед началом сражения. Очарование вампиров заключалось в том, чтобы быть скрытными убийцами во тьме ночи. Но сейчас был день, светило яркое солнышко, и вампиры были ослаблены.


     Обращенные вампиры сражались вперемешку с солдатами-рабами. Если им удавалось добраться до пехотинца и вонзить в него клыки – жертва была обречена. В свою очередь вампир, который сумел напиться крови – получал значительную прибавку здоровья и маны. Однако, вампиров постоянно засыпали градом стрел и потоками магии. Не брезговали ими и рыцари.

     Обычными солдатами, как правило, занимались маги, посылая на них волны кипящей энергии. Кроме того, среди врагов была и Королева Вампиров, которая обладала даром повергать воинов в замешательство.

     Но вот 20,000 пустынных воинов сражались без особого давления со стороны. Виид не отдал им никаких прямых указаний перед началом боя, так что они просто маневрировали между армиями Королевств Мапон и Бейнер, попутно нанося им приличный урон.

     В частности, их действия были направлены на уменьшение числа рыцарей.

     В эту эпоху войн у каждого из королевств в обязательном порядке были свои герои! Наподобие Королевства Калламор – существовало немалое количество героев, которыми были обычные НПС. У Королевства Мапон был Рохадрэм! А Королевство Бейнер могло похвастаться мудрым волшебником Андрэ. А еще среди войск союзных армий был Рокстар – командующий Королевскими Рыцарями Королевства Шар.

     Даже сами по себе эти герои были крайне сильны. Рохадрэм был мастером меча, в то время как Андрэ достиг мастерского уровня владения магией в области управления ветром.

     Эти мощнейшие ресурсы пока-что не участвовали в сражении и ждали своего часа.

     – Стрелять по готовности!

     – Йуух!

     Подразделение арбалетчиков Королевства Мапон взяло на мушку верблюдов пустынных воинов. Как только их ездовые животные были убиты, – пустынные воины оказывались на земле и на них обрушивался целый шквал новых стрел, магии и ударов рыцарей.

     Масштабы битвы на равнине были просто огромны. У Виида уже был подобный опыт, когда он привел миллион орков к Горам Юрокина, но не все они принимали участие в том бою. Из присутствующих против Бессмертного Легиона одновременно сражалось лишь 300,000 орков.

     Размах и скорость ведения боя были вне всякого сравнения. Одна маленькая ошибка могла обеспечить той или иной воюющей стороне значительный перевес. Стратегия Виида же состояла в том, чтобы использовать обычных солдат-рабов и пустынных воинов в качестве приманки. Фанатиков Церкви Эмбиню в свою очередь он планировал пустить в расход.

     Жители и солдаты, которые остались позади – наблюдали за сражением со стен Замка Джонас. Это было захватывающее зрелище!

     Виид ожидал, что битва развернется именно так, – но он все равно был полон решимости сражаться в одиночку. Ему на руку было то, что большая часть элитных подразделений противника сосредоточила свой огонь на нем. Кроме того, он сильно хотел убить пару-тройку сотен вражеских высокоуровневых рыцарей.

     – Я здесь! Если среди вас есть хоть сколько-нибудь храбрые рыцари – то вы должны прийти и бросить мне вызов!

     Громко прокричал Виид. Он использовал все свои Достоинство и Харизму, чтобы акцентировать внимание всех окружающих на себе. Вдобавок, уровень его Дурной Славы был настолько велик, что даже собаки и куры в сельской местности мечтали не повстречать его на своем веку.

     Уровень здоровья Виида составлял 41%.

     Маги продолжали атаковать его, причиняя всяческие помехи и затрудняя его передвижение. Но Виид уперто продвигался вперед и практически добрался до магов, которых защищало кольцо рыцарей.

     Однако, некоторые маги в этот момент не был заняты произнесением атакующих заклинаний и быстренько телепортировались на небольшое расстояние, но подальше от угрозы. Да, маги обладали привилегией быстро ретироваться, когда чуяли неладное.

     Он разобрался с рыцарями и решил дождаться следующей возможности поймать заклинателей. Прямо сейчас Виид находился в достаточно приподнятом настроении.

     Он обладал беспрецедентной силой на поле боя, где схлестнулись в яростном бою сотни тысяч воинов. Его враги были многократно слабее, но ему приносило немалое удовольствие отправлять их на тот свет одного за другим.

     Истинный Бог Войны, который мог одним ударом забрать жизни сотни воинов!

     Он использовал свои силы на полную катушку, ничуть об этом не жалея.

     – Я рыцарь Омета из Королевства Бейнер. Мне принадлежит Замок Йаллем в области Бенопи.

     К нему приблизился всадник на черной лошади.

     Виид не знал его, но этот рыцарь был довольно знаменит и обладал 500-ым уровнем. Он практически достиг мастерства в своей боевой технике. Однако, мастером он все же не являлся, так что разрыв между ними был довольно велик.

     Виид чувствовал, что этот рыцарь довольно силен и охотно принял вызов.

     – Подходи, храбрый рыцарь из Королевства Бейнер.

     Омета ринулся к Вииду со скоростью выпущенной из лука стрелы. Он искусно взмахивал своим длинный копьем, нанося непрерывную серию ударов! Виид почувствовал небольшое напряжение, парируя мощнейшие выпады рыцаря.

     – Неплохо, учитывая что ты варвар. Но за то, что ты пошел против Королевства Бейнер, тебе придется поплати…

     – Поражающая Техника Меча Бейнера!

     – Кехеок!

     Внезапно рыцарь получил колоссальные повреждения. Его лошадь была мгновенно убита, а сам наездник рухнул на землю.

     – Это ведь наша императорская техника, как…

     – Не так давно я изучил ее.

     – Это невозможно!

     – Нет, это возможно.

     Виид был мастером меча, так что мог легко выучить любые доступные техники.

     Поражающая Техника Меча Бейнера аккумулировала в себе всю мощь ударов противника, а затем выпускала всю накопленную энергию прямиком во врага. Чем сильнее и быстрее были вражеские удары – тем больший урон он в конечно счете сам же и получал.

     Виид использовал эту возможность, чтобы ошеломить рыцаря. Его зачарованные доспехи указывали на то, что этот воин был благородного происхождения, однако они ему не помогли и спустя всего несколько секунд после начала дуэли – рыцарь был сбит с лошади и лежал на земле.

     – Я потерпел полное фиаско. Это была большая честь сражаться против столь сильного человека.

     – Прощай.

     И последний молниеносный удар без капли пощады!

     Виид почувствовал, что ему необходимо приберечь ману. Скорость ее восстановления была быстрой, но он использовал множество навыков, которые без конца потребляли ее. Он решил положиться на свою силу и живучесть, и использовать только базовые атакующие навыки, чтобы истребить как можно больше врагов.

     Виид проскользнул в самое сердце пятисоттысячного войска. Обычно, сильных противников приходилось заманивать в окружение, но Виид пришел сам.

     – Чтоо?!

     – Огонь! Я горю! Спасите!

     Знак Пламенных Волн вызвал целую пламенную бурю, который поглотил более 5,000 солдат. Обычные солдаты были далеко не теми, кто мог бы остановить его.

     Виид акцентировал свое внимание только на рыцарях, магах, жрецах и шаманах.

     Королевства Мапон и Бейнер вкладывали значительные средства в развитие военной сферы. Ведь более половины их войск практически постоянно участвовали в пограничных конфликтах. Но даже учитывая этот факт, для Виида они были не тяжелее чем жевать рис.

     Но все же Виид получил определенный урон и уровень его здоровья опустился уже до 30%.

     «Как-то слишком легко»

     Ему уже нанесли довольно значительные повреждения, но этого было недостаточно, чтобы Виид перестал вести атакующие действия. Правда, ему поднадоели лучники и маги, которые решили, что главной целью всей их жизни теперь будет именно Виид.

     Ни один человек не сможет противостоять такому количеству ударов. Однако, мана магов подходила к концу, а Виид все еще был на ногах.

     – Отряд Дракона – вперед!

     – Рыцари Льва – в атаку!

     Пришла в движение гордость Королевств Мапон и Бейнер – летающий Отряд Дракона и подразделение Рыцарей Льва.

     Командующие союзными войсками приняли решение отрядить более высокоуровневых рыцарей. И все это ради одного Виида, великого правителя пустыни.

     Ну а главной задачей – был конечно же сам Виид и его пустынные воины. Рабов в расчет никто не брал.

     – Призыв Лозы!

     – Непроходимая Грязь!

     – Проклятие Фаруина!

     Маги и жрецы поняли, что атакующей магией его не остановить и стали применять замедляющие и сковывающие заклинания.


     – ---------------------------------------

     – Ваша Стойкость незначительно понизилась.


     – Ваши ноги подверглись проклятию и движения замедлились.

     Сила снизилась на 4% на 20 секунд.


     – Проклятие Фаруина!

     Проклятие жреца, которое невозможно без огромного количества веры и потребляет значительное количество святых сил. Веры заклинателя оказалось недостаточно для усмирения цели.


     – Понижение мышечной силы!

     Ваши мышцы расслабились, что привело к снижению Силы и Живучести.

     Сила снизилась на 6%.

     Максимальный запас здоровья уменьшился на 3%.

     – ---------------------------------------


     Бесчисленные проклятия посыпались на Виида, однако долго на нем они не задерживались.

     Тем не менее, заклинания жрецов и шаманов, ослабляющие характеристики, – так быстро не проходили. Срок их действия все-же был невелик, однако таких проклятий было 11, и приятного в них было совершенно мало.

     – Вальхалла!

     Громко проревел Виид.


     – ---------------------------------------

     – Древний боевой клич.


     Действие восьми наложенных на Вас проклятий было смягчено.

     Ваши физические способности были усилены.

     – ---------------------------------------


     А затем Виид надел Золотую Маску Фараона. Ее защитные свойства не были выдающимися, однако хорошо поднимали Лидерство, Славу и Защиту от магии. Предмет, который был своего рода символом правителя великой империи.

     «Хватит уже всех этих проклятий. Пора начинать»

     Виидом было убито уже более 10,000 солдат. Которые, впрочем, мертвыми были не долго, ведь после смерти их ждала новая жизнь в облике нежити под руководством Ван Хока.

     «Сделаем сражение чуточку повеселей»

     Виид вытащил одну из скульптур. Когда он вытаскивал скульптуру во время боя – это могло означать одно из двух. Первый вариант – он собирается повысить свои характеристики с помощью Скульптурного Разрушения, либо второй вариант – Виид собирается вызвать бедствие.

     К несчастью для Королевств Мапон и Бейнер – на этот раз был именно второй вариант. Виид приказал пустынным воинам отступить.

     Для Виида не представлялся проблемой тот факт, что в результате стихийного бедствия могли пострадать вампиры, нежить или солдаты-рабы. Кроме того, он был уверен, что его оживленные скульптуры достаточно живучи, чтобы благополучно перенести практически любое бедствие.

     «Надеюсь, что все они подохнут. Ваяние Великого Природного Бедствия!»


     – ---------------------------------------

     – Скульптура класса «Шедевр».


     Произойдет устрашающее разрушение, которое может убить Вас. Вы точно хотите использовать этот навык?

     – ---------------------------------------


     «Да»


     – ---------------------------------------

     – Вы использовали Великое Природное Бедствие.


     Характеристика Искусства навсегда уменьшилась на 20.

     20,000 Здоровья и Маны было израсходовано.

     Все характеристики временно снижены на 15%. Длительность действия штрафа – 3 дня.

     Близость к природе упала.


     Великое Природное Бедствие может быть использовано лишь один раз в сутки.

     Когда произойдет великое бедствие, Ваши Слава или Дурная Слава могут быть увеличены в зависимости от нанесенных повреждений.

     Вы можете погибнуть во время бедствия, так что будьте осторожны.

     – ---------------------------------------


     У Виида был впечатляющий набор бедствий, однако этот случай был особенным. Можно было бы наслать на врагов пожар, удары молний, землетрясение, лавину или шторм.

     Хороший уровень навыка Ваяния Великого Природного Бедствия так же позволял объединять две катастрофы в одну. Но на этот раз бедствием была кромешная тьма. Она несла в себе чуму и вызывала жуткий страх.

     На поле боя воцарился непроницаемый мрак, накрывший собою всю армию, а заодно и Замок Джонас. Как будто кто-то незримый выключил свет.

     Темнота была бы кстати, находись они все где-нибудь в спокойном месте, в котором можно было бы хорошенько выспаться. Но это было поле боя, где повсюду витала смерть. Лучники производили залп за залпом, а воины обрушивали свои мечи на противников, как тут их всех накрыла зловещая тьма.

     Чанг! Чанг!

     – Аааак!

     Из темноты доносились звуки сражения и крики раненных.

     – Мы на одной стороне!

     – А ты кто?

     – Церковь Эмбиню навсегда!

     – Гмм… Слава пустыни покорит весь континент.

     – Пли!

     – Лучники, прекратить огонь.

     – Идите сюда, я вас не вижу!

     Хитрые солдаты-рабы нарочно обманывали воинов Королевства Мапон и Бейнер!

     На поле боя царила настоящая суматоха.

     – Никому не двигаться!

     Рыцари пытались взять ситуацию под контроль, но это не сработало. Они ничего не видели, так что полагались только на свой слух. Но размахивание мечом вслепую было малоэффективно.

     – Уааак!

     По всему полю боя стали разноситься леденящие кровь вопли. Некоторые от страха стали отмахиваться своими мечами, нанося повреждения своим же товарищам.

     «Убить…»

     «Если хочешь выжить – убивай…»

     «Ки-хи-хи. Я знаю, ты хочешь этого. Убивай… Никто не узнает»

     Груди воинов переполнял страх, а кое-кто стал слышать у себя в голове странные голоса.

     Виид пожертвовал скульптурой-шедевром, для того чтобы вызвать вселяющих страх и отчаяние злых духов.

     Озлобленные духи вселялись в солдат со слабой психикой и концентрацией, заставляя их вредить самим себе или бросаться на своих же соратников.

     А еще по полю боя расползалась неизвестная чума. Рыцари и жрецы обладали высоким сопротивлениям к болезням, но простые солдаты в красных пятнах по всему телу падали на землю как подкошенные.

     – Не упустите эту возможность. Армия Нежити!

     Ван Хок величественным тоном отдал команду своей нежити. Его высокомерный образ, как настоящего предводителя нежити, совершенно отличался от того, как он себя вел при Вииде.

     Скелеты тряслись от смеха.

     – Ой, как страшно. Эти жалкие людишки думали, что смогут убить меня!

     – А я вот верил в людей. Эх, тяжелая штука – жизнь.

     – Это верно, это верно.

     – Но мы ведь уже мертвы.

     – Ах, как ни прискорбно это признавать, но это так.

     – Это верно, это верно.

     Скелетов никак не коснулся нахлынувший ужас, поскольку они не ведали чувства страха. Они были нежитью, у которой не было чувств. А еще они не боялись ни чумы, ни даже самой смерти.

     – Мое зрение… Почему я ничего не вижу?

     – А зачем тебе нужно что-то видеть?

     – Эмм, на нас опустилась завеса тьмы?

     – Откуда ты знаешь? У тебя ведь и так нет глазных яблок.

     – Подождите-ка, не может быть… Действительно нет.

     Во всяком случае скелеты после случившегося не запаниковали. Правда, они и без этого практически были неуправляемы. Вот он, самый большой недостаток низкоранговой нежити, – практически полное отсутствие интеллекта.

     Ван Хок приказал снова.

     – Скелеты-лучники. Начинайте стрелять вашими костяными стрелами!

     – Стрелять?

     – Это верно, это верно.

     – Куда я должен стрелять?

     – Во все живое? Просто стрелять в живых?

     Нежить могла чувствовать человеческое тепло и жизнь.

     – А как насчет наших союзников?

     – Каких союзников?

     – Действительно, хи-хи-хи.

     – В атаку!

     – Эй, живые, вы где?

     Скелеты-лучники достали кости прямо из своих тел и произвели залп. Костяные стрелы взмыли ввысь и ударили солдат на линии соприкосновения фронта. Нежить стреляла во всех без разбору – и в рабов, и в воинов Королевств Мапон и Бейнер. Люди пытались вычислить, откуда их атакуют – но в темноте им никак не удавалось определить направление.

     – У меня закончились ребра… Теперь мне нечем стрелять. Придется запускать свой череп.

     – Прощайте все…

     Скелеты-лучники стреляли до тех пор, пока у них не заканчивались собственные кости!

     Но сила Ван Хока возвращала к жизни даже оставшиеся половинки падшей нежити. Скелеты-лучники настойчиво ползли в нападение.

     – Хи-хи-хи, а у меня до сих пор есть кости в теле.

     – А у меня только голова и пол руки. Что б ты там сдох.

     – Это верно! Это верно!

     Скелеты в самой гуще боя вызвали еще большую суматоху. Рабы боролись с нежитью. Некоторые солдаты и рыцари, а кое-где и лучники с магами, не прекращали сражаться друг другом даже будучи на одной стороне.

     Это походило на сущий хаос, в котором все были против всех.

     Происходящее заставило Виида глубоко вздохнуть.

     «Я думаю, что был слишком близорук»

     Он то мог определить примерный ущерб от происходящего даже по шуму. Однако самый эпицентр сражения был покрыт тьмой, и при трансляции сражения ничего не было бы видно.

     «Мне нужно показать это телезрителям!»

     Такая картина вызвала бы значительные затруднения, дойди она до эфирного времени. Но иногда подобное могло быть и в плюс. Например, как помощь в стимулировании воображения. Ведь даже сейчас Королевства Мапон и Бейнер понесло колоссальные потери.


***

     Торговец Гамонг и торговец Манауэ!

     Два наиболее известных торговца севера.

     «Торговая компания Манауэ является лучшей»

     «Честь служить торговым символом севера принадлежит только Гамонг»

     «Компания Манауэ имеет в наличии настоящие предметы роскоши»

     «Гамонг нет равных, когда дело доходит до недорогих качественных товаров»

     Манауэ инвестировал в сельское хозяйство, животноводство, рестораны, магазины, гостинцы, кузницы и т.п. с первых же дней. Он внес огромный вклад в развитие Королевства Арпен.

     У него были постоянные контракты со многими портными и кузнецами, а так же постоянно поддерживался запас товаров высокого качества. Это влетало ему в копеечку, но оно того стоило!

     Гамонг же начала свой путь на севере с обычных распродаж. Начиная с Замка Вент, она активно помогала развивать торговые маршруты между городами и деревушками, причем абсолютно безвозмездно. Ее уровень был низким, но к ней стали относиться с безоговорочным уважением после того, как она стала помогать с поставками провизии. Она даже притащила с собой в одну деревню четыре доверху навьюченных пони и сотню начинающих торговцев.

     – Так, пойдем! Будьте осторожны, не отставайте от группы!


     – ---------------------------------------

     – Вы доставили значительное количество провианта в поселение Пеги, которое страдало от плохого урожая.


     Застоявшийся прирост населения увеличился, рождаемость повысилась на 400%.


     Принесите сельским детям куклы, с которыми они так любят играть.

     – ---------------------------------------


     – Я слышал историю о Вашем визите в деревню Пеги. Много кто из торговцев хочет вести со мной дела, но я искал именно Гамонг. У Вас есть оливки?

     – Ах, спасибо Вам на добром слове. Я даже добавлю Вам сверху в качестве благодарности. И если Вы спешите – то можете для начала воспользоваться услугами других торговцев.

     Ее замечательная репутация распространилась среди НПС даже больше, чем среди игроков. Именно поэтому большое количество гостей-НПС приходило к окраинам Моры, чтобы приобрести что-нибудь именно у нее. Гамонг так же удалось поднять торговлю в Замке Вент и как следствие – его население пошло в гору.

     Гамонг можно было повстречать далеко от основных торговых маршрутов в бедных прибрежных деревушках. Чтобы наткнуться на такую деревушку – даже опытному авантюристу нужно было несколько дней бродить по горам. У Гамонг на глазах были слезы, когда она обнаружила их.

     «Вот каким должен быть настоящий торговец»

     «Я завидую тем, кто живет в ее городе. Жители там наверное как в раю»

     «Успешность сделки зачастую зависит от близости. И в конце концов даже торговец сможет обрести известность, не меньшую чем у самых выдающихся авантюристов»

     Даже другие игроки с профессией торговца относились к Гамонг с должным уважением. Именно благодаря ей с севера исчезли голодающие деревушки. Можно было с уверенностью сказать, что Гамонг тоже сыграла огромную роль в быстром развитии Королевства Арпен.

     «Вот моя цель. Торговцу важнее иметь острый взгляд и доброе сердце, а не высокий уровень»

     «Я заработаю все деньги, какие только есть на севере, а потом буду хвастаться своими накопленными богатствами!»

     Глядя на Манауэ и Гамонг другие игроки получали настоящий заряд вдохновения для своей собственной торговой деятельности. Искусство, портняжное ремесло, авантюризм, магия стихий и некромантия – все это развивалось семимильными шагами на севере. Люди, которым завидовало подавляющее большинство других игроков и торговцев, Манауэ и Гамонг, столкнулись лицом к лицу неподалеку от Дворца Земли Королевства Арпен!

     Они оба пришли сюда с целью открыть свой магазинчик на этом выгодном участке земли.

     «Манауэ-ним действительно лучший торговец на севере. Ах, его подбородок и плотный животик такие чудесные»

     Гамонг мысленно завидовала Манауэ. Ведь когда она только начинала на севере – Манауэ был уже довольно авторитетной личностью.

     «Манауэ, у которого куча денег»

     «Манауэ, который является экспертом по спекуляциям с землей»

     «Манауэ, который не берет взятки и откаты»

     Некоторые люди ревностно относились к его отношениям с Виидом, но их взаимное партнерство было уже очень и очень давним. Когда Гамонг только закончила свои первые 4 недели в городе в качестве новичка, у Манауэ уже было много магазинов по всему северу.

     «Я точно стану его самым частым покупателем»

     А еще она мечтала стать торговцем в одном из его магазинов. Она чувствовала, будто Манауэ настоящий сказочный принц.

     «Ах, эти складочки на ее подбородке – это же мой идеал!»

     «Ох, какая она милая…»

     У Манауэ были схожие мысли.

     Когда человек влюблялся – ему не нужно было искать какие-нибудь причины или думать о последствиях. Одной лишь любви было достаточно, чтобы вторая половинка выглядела в глазах лучше обычного!

     Хварен, Ирен и Беллот. Вокруг Манауэ постоянно было множество красавиц, но все они ему не нравились. Его не вдохновляли кричащие наряды или чрезмерно накрашенные личики с обложки глянцевых журналов. Но конечно, приспичь ему жениться, он бы наверняка выбрал Хварен или Беллот!

     Как настоящий мужчина, Манауэ заговорил первым:

     – Очень приятно. Я многое слышал о Вас. Меня зовут Манауэ.

     – Ах… да, да! Я Гамонг. Рада встречи с Вами.

     – Извините, но не хотели бы Вы пойти со мной что-нибудь выпить? Я угощаю.

     – Нет, но у меня с собой есть вкусная пшеничная каша. Хотите немного попробовать?

     Гамонг вытащила из сумки упакованный дымящийся обед. Манауэ тут же подумал, что это делало ее еще прекраснее.

     – Вкусно.

     Чавк-чавк!

     Гамонг и Манауэ быстро справились с кашей и посмотрели друг другу в глаза.

     «Ах, его шея выглядит такой-же аппетитной, как я себе и представляла»

     «Ох, чем больше я смотрю на нее – тем красивее она становится…»

     Это было начало большой любви.


Глава 6: Могущество Ван Хока.

     На поле боя властвовали тьма и ужас.

     Бесчисленное количество солдат и рыцарей погибло на этих равнинах. Виид не мог с точностью определить количество жертв, но предполагал, что оно уже перевалило за 100,000. Сама схватка между армией обороны и захватчиками продолжалась сравнительно недолго, но куда ни ступи – повсюду лежали тяжелораненные и убитые.

     Это была ситуация, в которой каждый размахивал своим оружием, не разбираясь кто перед ним находится – свой или чужой. Жрецы же стали и вовсе бесполезными, ведь кромешная тьма не позволяла им выбрать цель для произнесения исцеляющего заклинания.

     – Хм, неужто всё закончилось?

     – Болит… Всё моё тело болит…

     – Мне страшно. Я хочу домой!

     Боевой дух войск Королевства Мапон и Бейнер словно сбросили со скалы. Они не знали с кем сражались – со своими соратниками или с противниками, и когда тьма рассеялась – сражение стихло, и их глазам предстала ужасающая картина.

     – Этот щегол посмел ударить меня.

     – Пощадите, рыцарь-ним.

     – Я не знал, что это ты. Прости меня.

     – Заткнись! Такая дерзость заслуживает смерти.

     – О нет! Пожалуйста, пощадите меня!

     – Чёрт! Этот мерзкий рыцарь! Если я умру – то достану его с того света!

     – Твою ж дивизию… И зачем я прирезал своего односельчанина?

     – Дааа… Я конечно убил его по ошибке, но не жалею об этом. Этот гад женился на моей первой любви!

     Даже после того, как темнота развеялась – настроение воинов было далеко не боевым. Рыцари сразу же принялись наводить в рядах порядок, однако так просто восстановить дисциплину им не удавалось.

     Схватка с нежитью и рабами возобновилась вновь. Большинство скелетов находилось в самом центре королевских войск, но противостоять долгое время столь плотному и мощному окружению нежить попросту не могла.

     Королевство Мапон понесло колоссальные потери, а командующие Королевства Бейнер были и вовсе обескуражены.

     Пустынные воины, которые на время бедствия получили приказ отступить, возобновили свою атаку и на полной скорости мчались к своим противникам, яростно поливая солдат и рыцарей стрелами.

     Солдаты союзных королевств падали замертво под шквальным огнём пустынных воинов. Они пронеслись сквозь нестройные ряды противников как будто перед ними было не хорошо обученное войско, а группа слабеньких монстров. Первоначально они выбрали позицию, которая позволяла им окружить область тьмы и теперь никто не мог скрыться от них. Те рыцари, которые пытались оказать сопротивление – были моментально убиты всадниками на верблюдах.

     Сделав короткий рейд в стан противника, пустынные воины не стали ввязываться вглубь сражения и, отойдя, возобновили обстрел. Это была низкая и подлая тактика, которой их обучил Виид!

     Рабы же подверглись нападению вражеской кавалерии и их количество неумолимо таяло. Сражение достигло своего апогея.

     Между тем, Виид под покровом тьмы подобрался к подразделению магов.

     Он решил воспользоваться этой возможностью, которую ему предоставило бедствие, и обломать им все планы. Маги были крайне удивлены, увидев Виида, который проник через их сопровождение и сейчас находился прямо перед ними.

     – Хотел вас предупредить заранее… Ничего личного.

     – Трус!

     – Я и не отрицаю.

     Ближайшие к нему маги умерли от Знака Пламенных Волн. Виид появился достаточно внезапно, так что маги попросту не успели развернуть свои магические щиты.

     Виид взмахнул своим мечом в направлении одного из высокоранговых магов. Это был хорошо известный заклинатель 400-ого уровня.

     Мастер магии ветра Андрэ находился возле короля, но Виид мог покончить с ним в любую секунду. Волшебник представлял из себя серьёзную угрозу, но пустынный император был уверен, что сможет легко разобраться с ним.

     Вне зависимости от того, насколько силён был сам маг – практически невозможно было противопоставить что-то противнику при такой значительной разнице в уровнях. Магия могла бы нанести Вииду существенный урон, но убить его… Это было крайне и крайне сложно.

     – Закат Дня!

     Подразделение магов, именовавшее себя Мудростью Грома в честь их сильнейшего заклинания, пыталось покончить с наглецом при помощи грозовой бури. Когда Виид покончил уже со вторым сильным магом, к нему наконец бросились, не понимавшие до сих пор что происходит, рыцари.

     – Что ж, умрёте молодыми. Даже мои подчинённые не такие безрассудные.

     Он использовал Удар Чёрного Рыцаря и убил их всех.

     Бережливый образ жизни, который он вёл, проявлялся даже в этом сражении. Он с точностью определял жизненно-важные точки у рыцарей и магов, но не использовал всю доступную ему мощь. Виид берёг здоровье и ману, сражаясь максимально эффективно.

     Один его лёгкий удар приводил к моментальной смерти! Маги пытались поспешно ретироваться, однако все они в конце концов обратились в серый свет.

     Даже рыцари не могли избавиться от ощущения зависти перед тем, с какой четкостью работал Виид. Маги и лучники, которые так долго доставали его своими дальними атаками, были безжалостно убиты.

     – Постарайтесь остановить его. Делайте что хотите, но убейте его!

     Приказал Король Бейнера, изрядно при этом напуганный. Виид с каждым шагом был всё ближе и ближе к нему и дворянам, так что они в панике пытались найти место, куда можно было спрятаться.

     Королевство Мапон было занято в основном рабами и нежитью, в то время как Королевства Бейнер сражалось с пустынными воинами.

     А магические атаки были сосредоточены на Вииде! Маг Андрэ сделал несколько пассов руками, направив в сторону Виида ветряные клинки.

     «Недостаточно хорошо»

     Согласно логике Виида, это заклинание не стало бы серьёзным испытанием для его запаса здоровья. Его уровень, экипировка и навыки повергали каждого в благоговейный трепет. Виид передвигался между рыцарями Королевства Бейнер, таким образом ветряные клинки навели шороху и среди их рядов.

     Но эта атака Андрэ была всего лишь прелюдией. Он закончил читать заклинание, которое вызвало четыре огромных вихря, раскручивающихся прямо в небе. От этого заклинания урон получил не только Виид, но и 1,000 других воинов.

     Андрэ не обращал внимание на побочные жертвы среди союзников. Он был высокопоставленным лицом в Королевстве Бейнер и имел достаточно власти, чтобы заставить замолчать всех недовольных.

     «Это выглядит слегка опасно»

     Виид осмотрелся по сторонами и обнаружил, что маги во главе с Андрэ, работают над вызовом какого-то заклинания. Он не помнил его названия, но благодаря историческим справочникам был хорошо осведомлен о его эффекте.

     Магия ещё не была завершена, но уже сейчас ветер в хаотическом порядке разбрасывал во все стороны сотни стрел. Уникальная формула этого заклинания была в том, что чем дольше над ним работаешь – тем мощнее его эффект.

     «Этого мне ещё не хватало. Здоровье Феникса!»

     Виид произнёс заклинание.

     Это было умение Воина Солнца, полученное во время его странствий по пустыне! Если он находился под открытым небом и его освещали солнечные лучи – его здоровье не понижалось в течение трёх минут. Конечно, был и штраф в виде пониженного восстановления уровня здоровья, маны, живучести а скорость передвижения понижалась настолько, что бежать становилось просто невозможно. Проще говоря это был защитный навык, который позволял ему противостоять любой, даже самой мощной, атаке.

     Проблема была в том, что он мог использовать его лишь один раз в неделю.

     Виид перешёл в ближний бой с окружающими его противниками и ждал пока Андрэ завершит своё заклинание.

     «Это занимает даже больше времени, чем принимать роды. Я уверен, что оно будет эффективным»

     Вскоре заклинание было завершено. Тяжёлые потоки ветра поднимали вверх тела солдат. Ветер вырывал деревья с корнями, а мечи и щиты буквально вырывало у воинов из рук.

     Ветер был магическим, и обычным мечом можно было попытаться отразить его, однако волшебная сила заклинания была слишком сильна.

     Самый быстрый и эффективный способ расправиться с монстром уровня босс – это просто привести магов, которые снесут напрочь весь его запас здоровья. Виида же эта разрушительная сила отбросила метров на 100, однако он выглядел абсолютно спокойным.

     – Я собираюсь начать.

     Это было похоже на сцену из голливудского блокбастера.

     – Нет. Я хочу уйти!

     – Пощадите меня! Пощадите меня! Только один разочек!

     Солдаты Королевства Бейнер и некоторые трусливые рыцари начали умолять Андрэ не применять свои заклинания.

     Как известно рыцари были не в ладах с магами. И Виид мог наблюдать за тем, как маги деловито накладывают на себя магические барьеры, при этом абсолютно не заботясь о своих коллегах-рыцарях.

     И наконец, в небе с четырех разных направлений появились громадные вихри. Луки, стрелы, мечи, топоры и орущие воины взмывали вверх, попав под воздействие одного из вихрей. На Виида ветер не оказывал столь впечатляющий эффект и его лишь слегка приподняло над землей.

     – Вааааа-ааак!

     Справа и слева от Виида протащило тяжело-бронированных рыцарей. Спустя пару секунд их с силой ударило о камни, оставив от них на земле одни лишь скудноватые трофеи.

     Отовсюду были слышны крики отчаяния.

     Тех, кого зацепил вихрь, – тот час понимали значение фразы «смерть дышит в лицо».

     Даже тех, кого задело лишь стороной, – полностью утратили всю свою боевую мощь.

     Это было так же опасно, как отправиться голышом вздремнуть где-нибудь в дикой сельской местности.

     У Виида была на этот счёт иная точка зрения.

     Он стирал свои вещи руками в тазике. И почувствовал огромное облегчение, когда стал пользоваться двенадцатилетней полуавтоматической б/у машинкой, купленной на распродаже. Эта стиральная машина помогала ему справиться с одеждой, полотенцами и бельём, но всякий раз когда ему после стирки приходилось тратить время ещё и на просушку всего этого – он чувствовал себя обманутым.

     Однако сейчас официальные лица телестанций презентовали для его дома новейшую стиральную машину повышенной ёмкости. Она была дороже обычных стиралок, ведь в ней опционно были установлены специальные двигатели, которые могли постирать и отжать даже одеяло! Быстрое вращение её барабана прямо захватывало дух. Однако то приятное чувство, которое у него возникало всякий раз, когда на дворе был солнечный день и он мог без проблем просушить всю свою одежду, – пропало.

     «Ёмкость стиральной машины важна, но и она нуждается в энергии»

     Этот ураган был похож на стиральную машину. Виида потрепало вихрями, но его здоровье не уменьшилось ни на йоту.


     – ---------------------------------------

     – В связи с сильным ветром прочность Вашего плаща уменьшилась на 7.

     – ---------------------------------------


     Да, прочность его экипировки падала, однако он мог поручить позаботиться о ней после сражения кузнецам в Замке Джонас.

     «Круто. Что может быть лучше тёплого летнего ветерка?»

     Виид расслабился и подумал, что самое время было бы выпить стакан кофе и перекусить лапшой. Заклинание Здоровье Феникса должно было закончиться через 1 минуту и 20 секунд. Возможно, магия ветра будет действовать дольше, чем его защитное заклинание, но к тому времени вихри должны ослабеть и с ними можно будет довольно легко справиться.

     Пустынные воины в свою очередь не были задеты силой великой магии и спокойно ожидали завершения заклинания.

     Накануне 1-ый Воин сказал:

     – Вы не должны умереть. Стойко преодолевайте все тяжелые ситуации.

     2-ой Воин согласился со сказанным.

     – Хозяин, Вы должны беречь себя от яда, ловушек и от опасных монстров.

     Пустынные воины были настоящими мастерами выживания. Виид в расслабленном состоянии ожидал конца действия магии. Требовалось определённое время, прежде чем её эффект сойдёт на нет и Королевство Бейнер решило провести его с пользой, образовав вокруг Виида десятки колец окружения. Рыцари и кавалерийские части направили на него свои копья, а маги готовились к произнесению следующих заклинаний. Виид был сильнейшим из людей, но вне зависимости от его способностей – он не мог игнорировать вооруженные силы Королевства Бейнер.

     Причина его спокойствия и уверенности состояла в том, что он заготовил скульптуру солдата Королевства Бейнер. Если дело примет скверный оборот – он использует Скульптурную Трансформацию и быстренько сбежит.

     «Что-то я проголодался»

     Ветряная буря достигла своей кульминации. Но был неожиданный дополнительный эффект.

     У Виида всё ещё был активен Знак Пламенных Волн.

     Огонь, исходящий от него благодаря действию навыка действовал до тех пор, пока у Виида была мана.

     Пламя смешалось с вихрями и бурей, превратившись в настоящий огненный ад, который распространялся по всему полю боя с ужасающей скоростью.

     Бесконтрольно летящие во все стороны потоки пламени и огненные шары привели к серьёзному опустошению пехотных частей, которым некуда было деться от этой вдвойне опасной бури.

     «Мне тоже нужно быть осторожным с огнём. Глядя на это… Надо всегда перекрывать подачу газа, перед тем как отправляешься спать»

     Магия Андрэ из Королевства Бейнер потерпела неудачу. Боевой дух воинов упал ещё ниже, а сам Андрэ, потратив всю свою ману, уходил прочь в сопровождении рыцарей.

     До Виида донеслись хриплые возгласы нежити. Он внимательно посмотрел на вопящих людей и смеющуюся нежить.

     – Хи-хи-хи-хи!

     – Кья-ха-ха-ха-ха!

     Виид оценил происходящее и понял, что такая реакция нежити вызвана мастерством, которое демонстрировал их предводитель – Ван Хок. Он был окружён плотным кольцом рыцарей Королевств Мапон и Бейнер.

     Но тут к нему вышел Рохадрэм, мастер меча из Королевства Мапон.

     – Человеческий рыцарь… Я Ван Хок, восставший из бездны.

     – Удивительно, что нежить может членораздельно разговаривать. Тем не менее, я не позволю мертвецу опорочить нашу священную землю.

     Рохадрэм и Ван Хок начали свою дуэль. Один из них был верхом на белом коне, второй на призрачной лошади. Они безжалостно рубили друг друга мечами. Это была превосходная картина, описывающее подлинное мастерство ведения ближнего боя. Мечи скрещивались, разбрасывая во все стороны снопы искр, но при этом оба всадника с идеальной филигранностью сохраняли баланс и контроль над своим телом и оружием.

     Уровень Ван Хока был выше, но Рохадрэм превосходил его по части владения навыками и техниками.

     Поединок затягивался и Рохадрэма это порядком раздражало. Он был чемпионом в своём королевстве и со всеми своими противниками разбирался быстро и решительно. Но Ван Хок умело парировал все его выпады и молниеносно проводил свои собственные атаки. И вот, Рохадрэм, не сумев вовремя поставить блок, получил мощный удар и упал со своего коня.

     Рыцарь был повержен. Рыцарь, который был надеждой на спасение Королевства Мапон, был убит и боевой дух его соратников упал до катастрофически низкого уровня.

     – Наш товарищ Рохадрэм-ним проиграл…

     – Рыцарь Бездны превратит всех нас в скелетов…

     Произошедшее оказало значительное влияние на боевой дух НПС-солдат. Известно, что когда боевой дух находится на подъёме, эффективность каждого воина может вырасти до 200%. В свою очередь, когда боевой дух низок – войско может просто сложить своё оружие и молча ожидать смерти. К тому же, данное правило распространялось не только на НПС, но и на людей, которые могли одерживать победы в войнах именно благодаря крепкому боевому духу.

     – Рыцарю Бездны Ван Хоку – ураааа!

     – Командующий нежитью Ван Хок!

     Солдаты-рабы и даже фанатики разразились бурей выкриков и аплодисментов.

     Виид заморгал. В то время как он мучился с одним из сильнейших магов континента, сдерживая в одиночку чуть ли не половину истинной мощи вражеской армии, аплодисменты достались победившему всего в одной схватке Ван Хоку.

     «Этот парень из костей… Больше я ему не доверяю»

     Хоть Виид и не был ревнивым, но всё равно сильно огорчился. Но битва ещё не была закончена.

     «Я должен постараться. Остались ещё маги, которые потратили всю свою ману. Это шанс показать по-настоящему хороший результат»

     Истинный Бог Войны проснулся в Вииде и собирался смести со своего пути всех, до кого только достанет.

     Виид опустил свои руки к земле.


     – ---------------------------------------

     – Живучесть была полностью восстановлена Богиней Земли Ми-нэ.

     – ---------------------------------------


     Энергия, идущая от самой земли, заполнила его тело, и Виид быстро восстановился. Пока Виид напитывался жизненной энергией от земли, солдаты и рыцари не смели даже подойти к нему из-за страха мгновенной смерти. И вот, он был полностью готов.

     – Эта война не может быть выиграна. Всеобщее отступление.

     – Вы слышали команду Его Величества? Все отступаем в Крепость Дулмор!

     Королевства Мапон и Бейнер, которые понесли запредельные потери, решили что пора отступать. Учитывая всех убитых и тяжелораненных, на текущий момент у них не доставало уже 150,000 солдат.

     Абсолютно противоположной была ситуация в стане пустынных воинов, которые практически все были целыми и невредимыми. Нежить, казалось, вообще не понесла никаких потерь.

     В сражении погибло более половины порабощенных солдат, но этот факт никого особо и не интересовал.

     – Нет! Я не позволю вам отступить!

     Достижения легче всего можно было заработать, когда вражеская армия отступала и не могла толком обороняться. А ещё позади себя отступающие оставляли много неплохих трофеев. Коннице было проще, но вот солдаты бросали всё, что мешало им быстро бежать, в том числе своё оружие и щиты. У каждого из них в голове была только одна мысль – как поскорее убраться отсюда подальше.

     – Нежить! В атаку!

     – Ку-хи-хи-хи!

     Рыцарь Бездны Ван Хок возглавил свою нежить и бросился в преследование за отступающими.

     Полномасштабное сражение – лучшее время для того, чтобы создавать Рыцарей Возмездия и Рыцарей Смерти. А эта нежить, можно сказать, прямо таки была создана для того, чтобы эффективно преследовать кого бы то ни было.

     – Духи пустыни! Дадим почувствовать этим соплякам что значит горький вкус поражения!

     – Вааааах!

     1-ый Воин повёл за собой пустынных всадников, намереваясь ещё больше проредить и без того неплотные ряды противника. Они поливали отступающих врагов градом стрел и забрасывали их своими метательными топорами, прорубая буквально целые коридоры в их строях.

     «Все мои страдания… Этого не может быть!»

     Виид быстро побежал следом за нежитью и пустынными воинами. Однако он никак не мог угнаться за ними или даже остановить!

     Виид нашёл лошадь, которая осталась без владельца.

     – Н-но! Вперёд! Быстро!

     Лошадь помчалась за рыцарями.

     Он ворвался в сворачивающийся военный лагерь Королевств Мапон и Бейнер и успел зарубить достаточно много рыцарей и других знатных лиц. Враги были слишком заняты тем, чтобы спасать свои собственные шкуры и даже не пытались организовать хоть какое-то сопротивление.

     Но потом он услышал крик!

     – 7-ой Воин взял в плен наследника Королевской Семьи Бейнер!

     «Невероятно…»

     – 2-ой Воин порубил на кусочки лидера магического подразделения!

     «Нет! Он был моим!»

     Виид был в той части лагеря, где находились одни лишь простые солдаты и рыцари. Несмотря на обильное количество лёгких побед, его настроение было паршивее некуда.

     И тут появились десятки тысяч солдат прямо на пути отступающих сил Королевств Мапон и Бейнер.

     «Это их подмога? Или они специально решили сбежать, чтобы привести нас к этой засаде? Что ж, наконец то я по-настоящему повеселюсь!»

     Виид полностью восстановился и имел огромное желание продолжить сражение. Тем не менее, появившаяся армия не имела никакого отношения ни к Королевству Бейнер, ни к Королевству Мапон.

     – Вааах! Хестигер вернулся!

     – Хестигер-ним разрушил Замок Опус и вернулся, чтобы отрезать путь к отступлению этим трусам!

     Этот мерзкий Хестигер, которого всегда и во всем сопровождала удача!

     Каждый раз, когда Виид думал, что Хестигеру конец, тот возвращался назад, при чём практически без потерь.

     Виид хорошо поднялся во время прохождения задания «Взлёт Нодюлля», однако он был не единственным, кто обрёл достаточно сил за время их совместных странствий по пустыне. Его подчиненные НПС так же стали могущественны и заработали множество достижений за все эти годы.

     У Виида не было иного выбора, кроме как завидовать НПС.


***

     Королевства Мапон и Бейнер понесли сокрушительное поражение при попытке отступить!

     Остатки войск укрылись за толстыми стенами Крепости Дулмор, находившейся под несколькими слоями защитной магии. По периметру крепости протекала река, несущая в себе частички серебра. Такая комбинация не только затрудняла подход к крепости, но и благодаря серебру делала невозможным вторжение для нежити.

     Лишь половине армии удалось достичь стен Дулмора живыми. У них был приказ отступить, поскольку подавляющая сила Виида и его войска попросту не оставила им другого выбора.

     «Несмотря на победу, я ещё не до конца насытился»

     Виид во главе своих войск решил заняться окрестными городами, и набрал в них внушительное число пленных.

     Там было вдоволь и солдат и простых жителей. И хотя все они не могли существенно помочь ему, но это был превосходный материал для пополнения рядов нежити.

     Королевство Мапон и Бейнер вели жесткую военную политику и не могли позволить нежити и каким-то варварам преодолеть этот рубеж. Ведь Крепость Дулмор была своего рода вратами в их столицу.

     Жители чуть ли не половины всех городов стекались к крепости, с твёрдым намерением сражаться до последней капли крови.

     «Нужно подготовить армию к следующей битве»

     Впереди их ожидала ещё одна, намного более серьезная проблема в лице Церкви Эмбиню. Самая грозная война в эту эпоху ещё не началась! Даже в исторических справочниках пока что не упоминалось о каких-либо войнах с Церковью Эмбиню.

     Виид дал команду 1-ому Воину.

     – Подготовить доспехи и оружие для пленных.

     Количество заключенных превышало 100,000 человек. Солдаты, которые сначала пытались убежать – в конечном итоге всё равно сдавались.

     – Как обстоят дела с ними?

     Обычные жители сильно отличались от тренированных и закаленных в боях солдат. Но из-за отсутствия боевого духа и навыков – они и пискнуть не смели против захватчиков.

     – Хорошо. Они понимают, что для того, чтобы выжить, им придётся столкнуться с Церковью Эмбиню.

     Церковь Эмбиню вела за собой громаднейшую армию. И даже если Вииду сдались бы все самые элитные солдаты этих королевств, было бы крайне сложно вести с ними хотя бы равный бой.


***

     Университет Кореи.

     Ли Хаян была очень известна здесь благодаря своему брату. На каждом углу на неё прямо таки глазели.

     – Не могу поверить своим глазам. Это действительно сестра орка Каричи?

     – У тебя какая-то странная мания на орков, но да, это сестра Виида.

     – Но каким образом внешность родных брата и сестры может быть настолько разной?

     Ли Хаян была очень милой и привлекательной девушкой. Старшекурсники сходили с ума от неё, даже когда она одевалась в обычные синие джинсы и футболку.

     – Привет, Хаян. Ты не занята?

     – Прости, Санбай-ним, но у меня кое-какие дела в библиотеке.

     – Ээ, может я могу чем-нибудь помочь…

     – Я должна сделать это сама, чтобы поднять свой уровень знаний. Увидимся в следующий раз.

     Она проводила много времени в библиотеке и посещала все возможные лекции. За большинство дисциплин она получала отметку А, и была обладательницей самых разнообразных стипендий.

     Когда она пришла в школьную столовую, то ей не пришлось долго озираться в поисках.

     – Санбай-ним! (прим.: sunbae с корейского – вежливое обращение к старшекурснику)

     – Хаян, не хочешь ли ты немного перекусить? Как на счёт риса?

     – Давай!

     – Ты не будешь против, если мы поедим вместе?

     – Хорошо, Санбай-ним!

     Как только она зашла в школьную столовую, её обаяние заработало на полную катушку.

     – Санбай-ним, ты проходил в прошлом году курс по дипломатии? Я не помню какой там нужен учебник… Где я могу купить его?

     – У тебя искусство дипломатии в этом семестре? У меня есть этот учебник.

     – Ах, спасибо большое!

     Еда, обучение и учебники – всё доставалось ей бесплатно. А в своём телефоне она постоянно вела расписание – что и когда произошло.

     «Ким Джин-сик санбай угостил меня обедом два дня назад, а Хо-юн санбай – целых две недели назад. Надо бы не забыть»

     У неё была специальная методика поведения со старшекурсниками, которые покупали ей еду. Тем не менее, она не ходила ни на вечеринки, ни в бары.

     – Извините, мне нужно заниматься.

     – Ты можешь потом попросить, чтобы тебе помогли. Ну давай же, всего один напиток.

     – Мой брат сказал мне, чтобы я не пила с мужчинами. Все мужчины – животные, которым абсолютно нельзя доверять.

     Она старательно избегала всех пьянок. Хаян слышала множество самых разных историй от старшекурсников, поэтому опасалась алкоголя. Но однажды она столкнулась с безвыходной ситуацией.

     – Почему ты всегда убегаешь? Сегодня на вечеринке будет даже один из профессоров.

     Председатель ассоциации студентов вынудил её пойти.

     «Ух. На этот раз будет трудно отказаться»

     Ли Хаян пошла вместе со своими сокурсниками на вечеринку, которая должна была состояться в баре. Слухи про то, что появится сама Ли Хаян разлетелись по всему университету – так что там собралось много студентов с её потока и даже со старших курсов.

     – А теперь, выпьем!

     Профессор протянул ей кружку пива.

     В действительности, напиваться до победного конца было принято только у более старшого поколения. Молодые люди же предпочитали употреблять алкоголь в умеренных количествах и не засиживаться. Хотя, конечно, хватало и историй о том, как напивались до чёртиков даже самые молодые студенты.

     Ли Хаян пила пиво вперемешку с соджу (прим.: традиционный корейский алкогольный напиток, крепость которого от 20 до 45%). Она держала кружку, словно настоящий профессионал.

     – Ээ, санбай, может не будешь это пить?

     – Буду!

     И Хаян хладнокровно опустошила очередной бокал.

     – Кььах! Хорошо ведь!

     – Х…Хаян… Я думал, ты не умеешь пить.

     – Пить? Я не пью не потому, что не умею. Просто я считаю, что это пустая трата времени и денег.

     Хаян последовательно опрокидывала один за другим свои напитки.

     – Ты бы закусывала.

     – Не люблю нарушать послевкусие.

     У Ли Хаян были свои правила относительно алкоголя. На неё обратил внимание даже профессор.

     – Хаян, а Вы до этого когда-нибудь употребляли алкоголь?

     – Да, когда я была моложе – то иногда баловалась.

     – Хе-хе, и тоже не закусывала?

     – Обычно мне хватало и жвачки.

     – …

     Ли Хаян давненько не выпивала, а поэтому чувствовала себя сейчас довольно разговорчивой.

     – Когда я была молода, я не всегда действовала обдуманно. Я могла пить с друзьями всю ночь, а когда возвращалась домой – то ввязывалась в драки с парнями.

     – Но это же опасно. Ведь мог произойти какой-нибудь несчастный случай!

     – Ничего подобного. А, ну разве что однажды моя подружка напилась, упала с мотоцикла и впала в кому. Мне говорили, что она недавно пришла в себя, надо бы ей позвонить.

     – …

     – Однажды я слишком увлеклась, и меня застукал брат.

     – Наверное, он был очень сердит?

     – Да, в тот раз я сломала ногу. Я лежала у себя в комнате с гипсом целых три месяца и много думала о своём поведении. А моему брату приходилось всё это время нянчиться со мной… С тех пор я совершенно другой человек.

     Ли Хэн был её братом. А ещё он был тем, кто положил конец бурной молодости Ли Хаян.


Глава 7: Вечный напарник по имени Захаб.

     1-ый МЕЧ, инструкторы и ученики пребывали в глубокой тоске.

     Много у кого в это время голова была забита мыслями о Королевской Дороге.

     «Следует ли мне браться за это задание?»

     «Найти волшебные грибы в Горах Юлун… С моими текущими способностями это будет довольно опасно»

     «В каком направлении мне стоит развивать свои атакующие навыки?»

     Люди не переставали думать о прокачке уровней и прохождении заданий. Королевская Дорога несла в себе возможность жить полной жизнью и несла в себе множество самых разнообразных вариантов для развития. И на своём пути каждый из игроков непременно сталкивался с ситуациями, в которых им придется сделать действительно сложный выбор.

     Но озабоченность 1-ого МЕЧа, инструкторов и учеников была отнюдь не вселенских масштабов. Они жили по простым правилам. Если они были голодны – то они ели, а когда у них было свободное от тренировок время – они ходили охотиться на сильных монстров.

     У 2-ого МЕЧа была подруга-психолог, однако даже он не мог взять в толк некоторые происходящие с ним вещи.

     «Почему у меня бессонница? Никак не получается нормально спать по ночам. Что же мне мешает просто лечь, закрыть глаза и храпеть?»

     «Может у меня депрессия, а еще я ненавижу весь мир? Полная чушь. Лучше уж покончить с собой, чем сидеть и жалеть себя, сложа руки»

     Если бы его подруга или любой другой профессиональный психолог провел обследование психического здоровья МЕЧей, – то легко бы установил, что все их страдания происходят из-за приключения Виида.

     – Учитель-ним, после просмотра приключения Виида я понял, что мы слишком ленивы.

     – Мне стыдно, что не я первым смогу поймать того дракона. Моя гордость, как учителя, попрана.

     – Не вините себя, Учитель-ним. Это всё наша вина. Мы не смогли должным образом помочь Вам.

     1-ый МЕЧ и другие инструктора были крайне опечалены после просмотра приключения Виида.

     Но здравый смысл здесь был, ведь Виид начал играть в Королевскую Дорогу раньше, чем они. Кроме того, он тратил на неё несравнимо больше времени. Они высоко оценили тот факт, что он сумел основать своё собственное королевство, однако прохождение без их участия столь захватывающего и опасного задания, – вызывало у МЕЧей раздражение.

     Они жаждали убить того дракона сами!

     В прошлом им приходилось выполнять поручения для того, чтобы не остаться в Королевской Дороге без гроша в кармане, однако сейчас они хотели нечто большего.

     И…

     – Виид сражается с Драконом Хаоса… Хмм…

     – Учитель-ним, но он еще не завершил своё задание.

     – И даже не смотря на это всё моё тело зудит.

     1-ый МЕЧ и его ученики завидовали Вииду при мысли, что он может потягаться силами с самим Драконом Хаоса. Однажды их уже погубило дыхание дракона, так что они понимали насколько опасен был бы такой бой. Но вне зависимости от того, насколько хорошо они владели своим оружием – МЕЧи всё еще не могли бы победить дракона в одиночку. Они были прекрасно осведомлены об игровых ограничениях профессии мечника и медленно, но уверенно продолжали качаться.

     Тем не менее они услышали об этом умопомрачительном задании, где требовалось отправиться в прошлое и сразиться с ужасным драконом. Это захватывало дух!

     – Убийца Драконов. Я с самого начала мечтал получить такой титул.

     – Я упустил свой шанс обрести величайшую славу.

     1-ый МЕЧ и инструкторы чувствовали, что до этой поры они были крайне самодовольны и ленивы.

     – Чем же мы занимались всё это время?

     – Заданием на Мастера Боевых Искусств!

     – Тогда… Займитесь тренировкой учеников.

     1-ый МЕЧ и инструкторы обучали своим навыкам НПС-учеников. Им необходимо было обучить этих НПС всем видам владения оружием а затем – зачистить особо сложное подземелье.

     – Отрабатывай удары мечом.

     – Как долго?

     – Так долго, пока не почувствуешь что еще один взмах и ты свалишься замертво. Если ты закончишь тренироваться прежде этого – то я сам убью тебя.

     Учителя не старались выглядеть заботливыми или понимающими в глазах НПС-учеников и всегда с откровенным раздражением наблюдали за отработкой ударов своими подопечными. Однако они всегда вдумчиво выбирали людей, годных для обучения.

     Иногда попадались уже более и менее опытные ученики, однако им не доставало выносливости выдержать ту нагрузку, которую им давали на тренировках. Они следовали тому принципу, при котором предпочтение отдавалось не столько таланту, сколько усердию и стремлению.

     – Мои родители – бандиты…

     – Я должен стать сильным, чтобы отомстить!

     – Я просто хочу стать таким же, как Учитель-ним.

     – Эй, дети, вы точно не хотите домой к мамочке?

     Ученики росли не по дням, а по часам. Они преодолевали опасное подземелье, обозначенное в задании, и получали право вволю распоряжаться своими собственными жизнями.

     Некоторые из них решали примкнуть в качестве рыцарей к Королевству Арпен, а некоторые отправлялись скитаться по миру и зарабатывать на хлеб в роли наемников. А были и те, кто меняли свою профессию с мечника на торговца.

     – Ты хочешь стать торговцем?

     – Да, извините Учитель-ним.

     – Ничего, торговец тоже хорошая профессия.

     101-ый МЕЧ позволял своим НПС-ученикам сходить с праведного пути истинного меча. Он знал, что торговец никогда не останется без штанов. А если он еще и обучен навыкам фехтования – то это позволяло ему повысить свою собственную безопасность на торговых маршрутах

     НПС-ученики 5-ого МЕЧа получали слишком много тумаков и как только они прошли подземелье – то сбежали от него. Позже стало известно, что они где-то в далёком регионе стали на стезю бандитизма.

     «Ученики, которых я воспитал, обучились некоторым навыкам»

     3-ий МЕЧ задумался о последних трех днях. Он обучал своих НПС-учеников в течение целого месяца. Он закалил их характер, развил их навыки, расширил их кругозор и помог им обрести сверхчеловеческий уровень здоровья.

     Он заставлял их практиковаться в навыках снова и снова. Ведь если их не поднять до 3-его продвинутого уровня в течение трех месяцев – то они просто пропадут. Кроме того, их задание на Мастера зайдет в тупик.

     Задание на Мастера Владения Мечом не имело привязки ко времени и его выполнение могло быть приостановлено. Но вот Задание на Мастера Боевых Искусств было куда заморочливее. Если они допустят хоть малейшую ошибку или их постигнет неудача – то их заданию настанет конец. Такое наказание за провал было достаточно несправедливым.

     Но 1-ый МЕЧ с остальными выглядели достаточно удовлетворенными.

     – Мастер Боевых Искусств – не то же самое что и другие профессии. Поэтому нам необходимо хорошо закалить свои тела.

     – Да, Учитель!

     Каждый из них имел свои убеждения и цели, однако все они как один отправились на трехмесячное испытание в горы. В горах была атмосфера, где ученики могли полностью погрузиться в обучение и отшлифовать свои навыки.

     Они отрабатывали свои навыки даже на деревьях и на животных. 1-ый МЕЧ разработал целые учебные курсы, которые позволяли развить и усовершенствовать обретенные учениками навыки. Когда их уровень повысится – каждый из отточенных навыков заработает в полную мощь. Это касалось и мастерства владения мечом, которому так же уделялось должное внимание.

     В действительности людям было скучно и тяжело заниматься однообразными тренировками с одним лишь своим мечом на протяжении целых трех месяцев. Но 1-ый МЕЧ не давал им спуску и заставлял усердно тренироваться каждый божий день.

     Во время испытания в горах, их уровень владения мечом рос как на дрожжах. Каждый из них достиг по крайней мере 9-ого продвинутого уровня! Их тела стали словно выкованными со стали, к тому же они получили дополнительную характеристику и специальные достижения.

     – Всё это время мы просто баловались.

     1-ый МЕЧ угрюмо кивнул.

     – Этой тренировки недостаточно чтобы сохранить нашу гордость.

     – Учитель-ним прав.

     – Обычные монстры – словно курицы по сравнению с мощью дракона.

     – Да.

     1-ый МЕЧ и его ученики уже зачистили огромное количество подземелий и справились с опаснейшими монстрами севера, но они не считали это чем-то выдающимся.

     – Мы должны создать отряд рыцарей.

     – Это отличная идея!

     В своих мыслях 1-ый МЕЧ не сочувствовал своим ученикам. Он был великим, а значит и требовательным учителем. Однако его поведение не всегда было устойчивым и прежде чем сказать следующее, он глубоко обдумал свою идею.

     – После того, как я посмотрел за Виидом, я понял, что рыцари – это те, кто отдает всю свою жизнь сражению и может усилить любую армию в десятки раз. От эффективности рыцарей может зависеть весь исход боя.

     – Да, это точно.

     – К тому же война на Центральном Континенте набирает обороты.

     – Угу.

     Повсюду распространялись слухи о намерении Империи Хэйвен вторгнуться на север. Игроки, которые добровольно вступили в армейское подразделение Культа Травяной Каши, – уже раздумывали над генеральным планом сражения.

     – Мы должны организовать образцовый рыцарский отряд, и показать этим недоумкам как нужно себя вести. Вот тогда то скотина по имени Бадырей никуда от нас не денется.

     – Но не все ученики смогут идти в ногу с Вами, Учитель.

     – А когда мы одержим полную победу, то найдем какого-нибудь дракона и убьем его.

     – Как скажете, Учитель.


***

     Виида не было в Королевстве Арпен уже очень долгое время, и когда он сюда вернется – то будет просто поражен.

     – Как они там без правителя? – раздумывал он.

     Когда королевство остается без внимания короля – безопасность всего государства резко ухудшается из-за бандитов и разбойников. Жители же, в свою очередь, почувствовав изменение обстановки, – начнут массово покидать страну.

     Тем не менее, безопасность вокруг Моры и Крепости Варго была на самом высоком уровне. Было несколько мошенников в сфере торговли, но это скорее относилось к побочным эффектам скачкообразного расширения торговой деятельности.

     В настоящее время Королевство Арпен распространило свое влияние по всему северному региону. Даже жители далеких болотистых и горных местностей были в зависимости от культуры и экономики Королевства Арпен.

     Авантюристы и воины, присягнувшие на верность Королевству Арпен – получали задания на противодействие монстрам. Торговцы водили караваны, а шахтеры разрабатывали прииски и рудники. Ни один из жителей не оставался без работы и более того, – был благодарен за нее.

     Королевство Арпен собрало достаточно большую армию для борьбы с монстрами в северном регионе. Коэффициент рождаемости чудесным образом прямо таки взлетел, правда это касалось не одной лишь человеческой расы…

     «Чвик!»

     «Мама, можно мне купить игрушечную лошадь? Чви-чви!»

     «Эта пещера слишком мала, если мы ее купим – то нам негде будет спать, чви-чвик!»

     Пришедшие с востока орки прямо таки процветали на севере! Они расселились вокруг Крепости Варго, что дало возможность начинающим игрокам-оркам стартовать именно в этом месте. Большинство новичков, как правило, выбирало внешний вид своего персонажа максимально похожими на Каричи.

     У орков была высокая репродуктивная способность и вскоре они стали отличительной чертой Крепости Варго. Против любой опасности они могли в любой момент выставить 20,000-50,000 орков.

     Они редко когда совались внутрь подземелий, но монстры на поверхности были истреблены в самые короткие сроки.

     Орки не останавливались на достигнутом и продолжали строительство своих домов вокруг Крепости Варго а некоторые мигрировали в горы, основав поселения и там.

     – Этот олений окорок хорош на вкус. Чви-чвик!

     Орки не жарили мясо, предпочитая трапезничать им, пока оно еще было свежее и с кровью. Много кому из игроков приходилась по душе такая, полная диких инстинктов, жизнь.

     Крепость была просто переполнена орками.

     – Убирайся с дороги! Чви-чвит!

     – Чви-чвик! Я был первым!

     Был настоящий час пик и орки толпились возле дороги, споря и толкаясь друг с другом. Один из орков вывел за собой целую сотню своих детей и перегородил всем путь.

     – Ты не орк, а жирная свинья, чви!

     – А ты даже среди орков отличаешься особой безобразностью, чви-чвик!

     Орки-игроки, как правило, жили отдельно от других. И в крепости им было довольно комфортно. Они закупали дешевую и просроченную еду у торговцев, которая использовалась для выращивания своих детей.

     Случайный прохожий мог наблюдать картину, когда за один день какой-нибудь милый ребеночек-орк вырастал до 2 метров и 30 сантиметров. Огромные орочьи семьи являли собой мощную силу и могли отправляться в рейды на достаточно опасных монстров.

     Мечтой каждого игрока-орка было стать сильнейшим среди своего племени, которые могли насчитывать по несколько десятков тысяч особей.

     – Вперед на неосвоенные земли, чви-чви-чвик!

     Орки и их дети покидали свои первоначально заселенные земли и отправлялись искать счастья в самые отдаленные регионы севера.

     На самом деле, не все орки высокого уровня предпочитали смертельно опасные приключения. Им хватало забот о том, как держать под контролем все свое многотысячное племя, в котором было сотни своих-же потомков.

     Орки покидали Крепость Варго и отправлялись в более дальние и суровые районы, основывая множество поселков и деревень в самых разных уголках Королевства Арпен.

     Однако, внутренняя политика Королевства Арпен, по-прежнему была стабильной и твердой.

     – Я никогда раньше не видел эту дорогу.

     – Да, над ней поработал один из архитекторов.

     – А разве над этой рекой был мост?

     – Я точно не знаю, но несколько дней назад его здесь не было.

     – Давайте пойдем поищем приключений вглубь севера. Я знаю где есть хорошие охотничьи угодья и древние руины.

     – Смотрите, эта пустошь никогда не была людной, а теперь здесь целый город.

     Колоссальный строительный проект!

     Грандиозные Здания строились повсеместно. А каждый город был населен людьми, гномами, орками, авиаками и варварами – так что развитие проходило просто с бешенной скоростью.

     «Как это все возможно на одни только наши налоги?»

     «Это все за деньги нашего короля?»

     «Я не знаю, но в Центре Искусств выставлено по меньшей мере 89,000 экземпляров»

     «А вы слышали о программе восстановления столицы Империи Нифльхейм – Мордред?»

     «А гончарные мастера работают над постройками новых деревень неподалеку отсюда»

     «Гончарные мастера? Это же лишено всякого смысла»

     «Я рад, что мы живем на севере. Ни в каком другом месте мы не смогли бы видеть, как наш дом так быстро преображается»

     Всем становилось понятно, что престижные гильдии Центрального Континента потерпели поражение и теперь Империя Хэйвен вторгнется на север. Никому кроме нее это было не под силу, ведь малейшие попытки осуществить самозахват северных земель даже одной из знатных гильдий – мгновенно пресекались самими же игроками севера.

     Но на самом деле, были и довольно весомые причины на время не морочить себе голову вторжением Империи Хэйвен и посвятить себя торговле и охоте.

     Количество и средний уровень игроков продолжали увеличиваться. Поступление налогов в казну Королевства Арпен было большим, хотя и нельзя было сказать, что казна была набита золотом под завязку.

     На самом деле, все происходящее было благодаря усилиям самих игроков. Торговцы продавали семена фермерам, которые их же сажали. Шахтеры добывали серебро, золото, железную руду и т.п., авантюристы занимались разведкой местонахождений заброшенных руин и сокровищниц. Портные и кузнецы так же были по горло в работе, поскольку количество заказов только росло. Новички-авиаки, не имея денег, отращивали свои перья а затем продавали их. Независимо от того, сколько перьев они выщипывали с самих себя – перья были такой вещью, которая всегда отрастала вновь.

     И все эти налоги, которые поступали в казну от каждой проведенной сделки, – скапливались в столице Королевства Арпен.

     В структуре управления Королевством с тех пор как Виид стал королем, – почти ничего не изменилось.

     «В политике нужно избегать кумовства»

     Однако и в эту эпоху не обходилось без хитрости и обмана. Золотой Человек, Желтоватый, Ледяной Дракон и виверны монополизировали всю власть в королевстве. Они были кротки и послушны перед Виидом, но когда он исчез – в полной мере реализовали свои права.

     – Гол, гол, гол! Золото – есть золото!

     Золотой Человек получал налоговые поступления и вкладывал их в различные сферы.

     – Деньги не должны отдыхать. Гол-гол!

     Он абсолютно ничего не откладывал и не пытался сберечь, а сразу же инвестировал все, что только к нему попадало! Именно он воплотил в жизнь часть важных проектов по развитию северного региона.

     Его деятельность затронула крупномасштабные архитектурные работы, городскую инфраструктуру, военную сферу, строительство громадного амбара а так же развитие шахт.

     Он щедро проинвестировал все возможные проекты.

     – Что тут у нас осталось в казне? Ага, 0 золотых! Гол-гол-гол. Я хорошо поработал сегодня, гол-гол.


***

     Виид разгромил еще несколько городов Королевств Мапон и Бейнер неподалеку от Замка Джонас.

     Церковь Эмбиню приближалась, поэтому времени у них было в обрез.

     – Мы должны быть хорошими парнями, – начал разговор 1-ый Воин.

     – …

     – Такие вещи как сострадание и щедрость нельзя назвать бесполезными. Все это… Мы без раздумий разрушали целые города и убивали мирных жителей. А еще принуждали людей вступать в ряды нашей армии. Этому нет оправдания.

     1-ый Воин все еще отличался добродушностью и нежеланием убивать всех без разбору.

     – Разве все, что мы совершили, не относится к категории плохих поступков?

     – Все это делается для того, чтобы быть готовыми к предстоящему бою. Весь континент находится под угрозой быть покоренным Церковью Эмбиню. Это вынужденные меры для спасения мира, но мы можем не справиться без твоего участия. Если ты не сможешь пожертвовать малым во имя спасения целого мира – то наша задача обречена на провал.

     – Понял.

     Виид дурил воинов, рассказывая им про спасение всего мира! Его подчиненные имели абсолютную лояльность, так что они будут верить во все что угодно. На самом же деле Виид разрушал большинство городов, чтобы навредить Империи Хэйвен.

     «Мне это прямо-таки нравится»

     Фюнес был столицей Королевства Бейнер. Этот город славился своими водными каналами, катаясь на лодочках по которым, можно было наблюдать за прекрасными городскими пейзажами. Этот город до сих пор существовал на просторах Империи Хэйвен, правда был он уже не столичного значения.

     «Жить в таком месте – настоящее наслаждение»

     Виид ненадолго расслабился и погрузился в свои мысли.

     «Нет никаких сомнений в том, что со временем земля здесь будет только дорожать»

     К главнокомандующему подошел один из ремесленников и спросил:

     – Я думаю, что это действительно очень красивый город… Должны ли мы действительно позволить солдатам разграбить его?

     – Засыпать все каналы камнями и отходами.

     – Но тогда течение выйдет из своего русла и город затопит.

     – В точку. Это и есть моя цель.

     Вииду не было равных, когда дело доходило до планирования очередного злодеяния!

     Это был неожиданный побочный эффект от его обучения в школе. По вечерам он работал, а ночью в полусонном состоянии ему приходилось учить математику и читать учебники по английскому языку. Тем не менее, туман мгновенно отступал от его глаз как только он начинал думать о каких-нибудь плохих вещах. Всю сонливость как рукой снимало, а внутри разжигалось любопытство. Раздумывая о каком-нибудь злодействе – он увеличивал свою концентрацию и развивал воображение!

     – Все крупные здания в городе – разрушить. А на центральной площади постройте статую.

     – Да, понял.

     Он заставил жителей и представителей творческих профессий возвести 65-и метровую бронзовую статую. Статуя лысого Виида, который держит книзу свой большой палец!

     Это была работа, которая восхваляла тирана Виида.

     «Когда я об этом думаю – прямо настроение поднимается»

     Виид не переживал о том, что своими действиями он может сильно разозлить Гильдию Гермес. Он уже разрушил Королевства Мапон и Бейнер, так что нельзя было и помыслить о восстановлении хотя бы нейтральных отношений между ними.

     «Эта бронзовая статуя останется в городе и ее можно будет увидеть даже в будущем»

     Он награбил столько золота и других богатств, что уже просто не было места, чтобы все их разместить. Некоторые драгоценные вещи, годные для сражения, изымались из этих запасов и использовались в качестве экипировки. Ведение дел с торговцами для снабжения армии было больше ни к чему, ведь большинство торговцев было ободрано до ниточки прихвостнями Виида.

     На текущий момент наибольший акцент был сделан на принудительном призыве. В Замке Джонас был открыт учебный центр для новоприбывших солдат. Молодые люди обучилась искусству обращения с мечами и щитами.

     – Чтобы выжить – вы должны бороться с Церковью Эмбиню.

     Обычные жители в насильном порядке пополняли личный состав войска Виида.

     – Отпустите моего папу. Мама очень расстроена.

     Миленькая девятилетняя девочка схватила одного из солдат за ногу и просила вернуть ей ее отца. Неподалеку слышалось всхлипывание и самой жены того новоиспеченного солдата.

     Эта сцена, которую наблюдал проходящий мимо Виид, тронула его сердце.

     – Дежурный.

     – Я.

     – Принеси-ка этого ребенка сюда.

     Солдаты поймали девочку и притащили к Вииду. После долгого времени, проведенного в разбоях и грабежах, их сердца стали черствыми и жесткими.

     Виид дружелюбно произнес:

     – Ребенок, почему ты плачешь?

     – Пожалуйста, отпустите моего папочку.

     – Мир находится в опасности, так что я не могу удовлетворить твою просьбу.

     – Верните мне папу!

     – Твой отец борется вместе с нами ради мира во всем мире.

     – Нет, ты плохой человек.

     Виид был печально известен практически по всему континенту. Да, Церковь Эмбиню так же делала плохие вещи, но их действия носили более скрытный характер, в отличии от Виида, который прославился своей безжалостностью во имя спасения мира.

     – Я как одинокий герой в фильме, которого всегда неправильно понимают окружающие его люди. Я полагаю, что ты можешь понять это.

     – Ты как плесень.

     – Да, я понимаю тебя, малышка.

     – А еще у Вас лысина блестит.

     – Это свидетельствует о том, что я прожил свою жизнь с бережливостью.

     Его сила духа была непоколебима.

     Церковь Эмбиню все еще была довольно далеко, потому что их продвижение было медленнее, чем ожидалось.

     Армия Эмбиню ждала пока достроится башня и пробудится Дракон Хаоса.

     Виид видел ролик о передвижении их войск и прикинул, что их войска прибудут где-то чрез 16 дней. Фанатики отдыхали днем, а по ночам тайно пробирались через леса и горы.

     Кроме того, Виид избегал идти прямо через города и деревни. Разбитые Виидом войска попадали в лапы к Церкви Эмбиню и обращались в фанатиков.

     «Да уж, существует достаточно много вариантов дальнейших действий»

     У Виида было достаточно времени, чтобы он успел подготовиться к войне. Это была другая временная зона, так что существовало огромное количество переменных, которые могли бы повлиять на предстоящее сражение. Но и силы Церкви Эмбиню хватало чтобы покорить весь континент.

     Однако и Виид со своими подчиненными являл собой внушительную мощь. Они могли бы побороться за право называться сильнейшей армией континента.


     – Кто это там? Неужели Церковь Эмбиню, которая хочет заручиться нашей поддержкой?

     – Глупости! Это те варвары, которые наверняка хотят опорочить наш Храм Атрока!

     Виид послал несколько отрядов в разные уголки Королевств Мапон и Бейнер, чтобы предложить сотрудничество в борьбе с Церковью Эмбиню. Сам же Виид привел группу войск к Храму Атрока в Королевстве Бейнер.

     – Я сражаюсь против Церкви Эмбиню.

     – Не пытайся обмануть нас! Мы знаем, что ты пришел из пустыни чтобы захватить наши плодородные земли!

     В воздухе витало напряжение, которое в любую минуту могло перерасти в настоящую драку. Дурная Слава Виида просто зашкаливала из-за постоянных захватнических войн.

     Храм мог похвастаться жрецами, которые обладали превосходными боевыми навыками. И Виид не горел желанием начинать бой и впустую рисковать своими пустынными воинами.

     – Я не обманываю вас. Я получил благословление самого Атрока. Вот почему мы должны сражаться вместе!

     И Виид использовал Клич Атрока прямо в его-же Храме.


     – ---------------------------------------

     – Ваша абсолютная Харизма накрыла собой всю армию.


     Лидерство укрепилось и подчиненные исполнят любую Вашу команду.

     Солдаты наполнились мужеством. Они не будут испытывать страх ни при каких обстоятельствах.

     Дисциплина воинов стала железной. Беспорядки и хаос в их рядах недопустимы.

     Высокая преданность делает невозможными даже мысли о попытках бегства или измены.


     По завершению сражения солдаты получат существенно большее количество опыта.

     – ---------------------------------------


     Клич Атрока относился к той категории навыков, которые он изучил не самостоятельно, а получил вместе с благословлением богов.

     – Этот человек обладает божественным благословлением… Церковь Эмбиню так же наш враг. Мы будем сражаться вместе.

     Обстановка в Храме изменилась в одно мгновение и Виид добился расположения жрецов из Храма Атрока.

     Такой метод он использовал и для получения поддержки от других представителей семи разных религий, среди которых были Тир, Ми-Нэ, Фрея, Лю.

     Можно было попытать счастья и попросить помощи в других королевствах, однако все они были слишком далеко, а время было на исходе. Попытка добраться до столицы Королевства Бейнер через Крепость Дулмор оказалась неудачной, так что Виид решил сосредоточиться на других.

     Он направился в храм покровителя варваров и заручился поддержкой двух сотен бойцов, которые были прекрасными и умелыми воинами! Их защитные способности были сопоставимы с пустынными воинами. Варвары были крайне полезны в бою, даже не смотря на их небольшую численность.

     Церковь Агари специализировалась на магии молний. Виид обнаружил их присутствие в Монтвертурии. Там были отличные маги, которые построили свой храм своими собственными руками, однако Виид знал, что эта церковь существовала лишь в военную эпоху и по ее окончанию – канула в небытие.

     Как только Виид прибыл к воротам их Храма, они сами выбежали ему на встречу.

     – Бог Агари сказал нам, чтобы мы сражались вместе с вами.

     – Ээ? Что-что?

     – Агари не должна остаться в стороне от сражения с Церковью Эмбиню.

     Они решили присоединиться к Вииду дабы получить шанс повысить свою известность и репутацию. Но такой выбор мог привести и к полному их исчезновению даже быстрее, чем было описано в истории.

     А еще Виида навестил действительно неожиданный посетитель.

     Прошло уже более двух десятков лет с тех пор, как этот человек попал в прошлое Версальского Континента.

     В лагерь Виида прибыл мастер ваяния Захаб.

     – После того, как мы расстались в Замке Порту, до меня доходили слухи о том, что Вы живы и я пришел, чтобы лично убедиться в этом.

     – Я рад, что Захаб-ним все еще в добром здравии.

     Виид не ожидал встретить Захаба, ведь тот уже был довольно стар, даже по меркам их исходного времени. Спустя 22 года на Версальском Континенте прошлого, волосы Захаба стали сплошь седыми, но его глаза были все так же ясны, а телосложение крепким.

     – Кажется, Вы сильно изменились и теперь ведете за собой огромную армию.

     Виид намного уступал ему в прошлом, однако теперь даже Захаб не мог бы победить его.

     – После того, как мы сбежали из Замка Порту, я долго скитался по этому миру. И теперь я чувствую, что этот мир по-настоящему страшен.

     – В смысле страшен?

     – В этой эпоху полностью игнорируется справедливость. Я пытался бороться чтобы все исправить, но это было выше моих сил. Я был слишком слаб, чтобы суметь помочь другим.

     Даже не смотря на то, что Захаб был чрезвычайно силен – он не был непобедимым. В эту военную эпоху армии всех противоборствующих королевств находились на уровне намного превышающем средний и даже мастер меча не смог бы в одиночку противостоять им.

     – Я собрал множество талантливых людей и обучил их искусству владения мечом и ваянию, – произнес Захаб.

     – Хох, я вижу.

     – Со мной прибыли сто человек, хоть их навыки не столь выдающиеся как Ваши.

     Виид считал, что Захаб занимался пустой тратой времени, и лучше бы он ограничился обучением тех парней лишь скульптурному ремеслу, однако присоединение группы Захаба не несло для его армии никакого вреда.

     Виид проговорил с необычной интонацией. Как правило, так он разговаривал когда хотел польстить кому-то.

     – На самом деле, я хочу кое-что сказать Вам.

     – Что?

     – Я пытался сохранить это в тайне… Но я полагаю, что Захабу-ниму можно доверять. Знаете ли Вы, что Церковь Эмбиню все еще скрывается в этом мире?

     – Это как?

     Захаб был настоящим мужчиной. Он никогда не забывал свою первую любовь – Королеву Ивэйн. Ну а кроме нее – его заботил лишь свой собственный меч и искусство. Такой тип людей был простой целью для Виида.

     – Церковь Эмбиню сейчас гораздо могущественнее. Ее сила не подлежит сравнению даже с той, которой она обладает в будущем. Таким образом, я готовлюсь к войне, чтобы остановить Церковь Эмбиню.

     Это была типичная сцена, когда Виид хвастается о том, насколько он хороший парень!

     – Подумайте о Королеве Ивэйн, которую Вы так любили. Она в одиночку охраняла свои земли от вторжения Церкви Эмбиню. Я не буду держать зла, если Вы откажетесь… Но, не хотите ли Вы сражаться вместе со мной?

     Виид протянул руку Захабу. Если бы Захаб отказался, то он отвергнул бы и преданность к любви всей своей жизни. Как и следовало ожидать, Захаб решительно пожал его руку.

     – Я готов к бою.

     Лысый Виид не удержался от смешка. Он заставит Захаба пахать, пока у того спинной мозг не отвалится!


Глава 8: Питон идёт на север.

     Кузнецы Замка Джонас все-таки решили заняться обработкой кожи и рогов Короля Огненных Саламандр.

     «Если я не займусь этой работой, то буду жалеть всю оставшуюся жизнь»

     «Мы ведь можем и не отдавать то, что у нас получится»

     «Я предпочел бы спрятать результат нашей работы или избавиться от него, нежели принести его на блюдечке этому злодею»

     У каждого из них были свои собственные скрытые мотивы, однако они трудились над материалами с полной самоотдачей. Рога Короля Огненных Саламандр были тверды как алмазы, так что было крайне сложно работать с ними.

     – Никак не могу взять в толк, откуда же может взяться столь прочный материал.

     – Теперь, когда ты пощупал их своими собственными руками, уважаемый Морулхэнд, ты знаешь, что в мире существует множество неизведанного.

     – Да! Гномы просто так не сдадутся!

     Кузнецы испытывали некоторые сложности при обработке этих материалов. Гномы настолько сосредоточились на работе с рогами, что напрочь забыли о Вииде. Люди же занимались кожей, пытаясь использовать острейшие клинки для того, чтобы разрезать ее.

     С трудом, но все-же хорошо наточенные мечи могли оказать видимый эффект на кожу, в отличии от магии, которая в этом случае была просто бесполезной. Кожа ее просто-напросто поглощала и становилась лишь немного холоднее.

     «Даже просто отрезав от нее небольшой кусочек – можно получить идеальную по своим защитным свойствам экипировку. Броня, пошитая из этого материала, будет превосходить любую другую в десятки раз»

     «Гладкая на ощупь да к тому же превосходное сопротивление магии. Будь у нас такая, мы бы смогли охотиться на монстров?»

     Портные представляли себя, одетых в броню из этой кожи, храбро стоящих перед лицом опаснейших монстров. Они сильно бы удивились, узнав что Виид мог сражаться против самых опасных монстров и без такой брони, полагаясь лишь на свои характеристики и навыки. А рога и кожа ему нужны были для того, чтобы эффективнее сражаться против Королевств Мапон, Бейнер и их союзников.

     Ремесленники не знали этого и полностью посвятили себя работе над мечом и броней. Они делали их не для того, чтобы навредить этим королевствам, но для войны с Церковью Эмбиню в будущем.

     – Что это такое – Церковь Эмбиню?

     – Я не знаю. Но мне кажется, что это организация, которая хочет уничтожить весь мир. А тот воин пытается мир спасти.

     – Ты что, веришь в это?

     – Богиня Гестия явилась ко мне во сне и рассказала это.

     – Богиня Гестия… Это же мечта любого гнома.

     Виид имел особую связь с Гестией – Покровительницей Кузнецов.

     Грандиозное Строение, Кузница Гестии, было построена в Море, кроме того он делал значительные пожертвования церкви. Религия Гестии существовала и в этом времени, и более того – имела в своих рядах неожиданно много последователей.

     Маги, преисполненные верой, поступали в школы дабы обучиться магии огня.

     К слову, не все гномы поклонялись Кузнечному Богу, некоторых вера совершенно не заботила. Все что им было нужно – это пить пиво днем и сладко похрапывать ночью.

     Только настоящие герои могли обратить на себя внимание богов.

     И вот, Гестия немного помогла Вииду. Гномам нужно было найти способ для обработки рогов Короля Огненных Саламандр.

     – Этот метод обработки не сработал. Ни одной царапины.

     – Стоит ли нам оставить в оставить рукоятку в таком виде как есть?

     – Но тогда ее длина будет более 5 метров… Да, она была бы большой и красивой, но держать такой меч будет не совсем удобно.

     – Так или иначе, но мы должны обработать эти рога по всем законам кузнечного дела. От результата зависит наша гордость как гномов!

     Сотня кузнецов из Замка Джонас работала не покладая рук над этими драгоценными материалами. До этого им приходилось обрабатывать лишь железо, так что у них были определенные опасения на счет успешности их работы.

     Форма и длина меча не имели большого значения для мастера владения мечом. Если Виид воспользуется Скульптурной Трансформацией и превратится в огра, то сможет размахивать и пятиметровым мечом. К тому-же он мог применить Скульптурное Разрушение и многократно повысить свою силу чтобы помочь кузнецам в обработке рогов.

     Однако, они были гордыми и не хотели сдаваться. Гномы испробовали десятки методов, однако никак не могли ни вырезать что-нибудь из рога, ни сделать с ним что-нибудь еще.

     – Последнее что у нас осталось – поместить рог в саму топку.

     – Уверен? Если он расплавится, то все пойдет насмарку.

     – При таком уровне прочности он не расплавится. Ну и разве у нас остались какие-либо другие способы?

     – Что ж, давайте попробуем!

     Всего было три рога. Один большой – центральный, и два маленьких – боковых. Кузнецы-гномы решили в качестве эксперимента для начала поместить в печь один из маленьких.

     – Начнем. Если возникнет какое-то непредвиденное обстоятельство – сразу же вытаскивайте его… Хмм, кажется все идет хорошо.

     Тем не менее, эффект был все равно незначительным.

     – Морулхэнд, кажется жара недостаточно, прибавь-ка огоньку.

     Гномы подбросили горючих материалов, чтобы увеличить температуру внутри печи. И тут произошло интересное изменение. Рог Короля Огненных Саламандр засветился белым светом и стал впитывать огонь.

     – Это еще что?

     – Я не знаю. Продолжать топить!

     Гномы разжигали огонь все сильнее и сильнее, но вне зависимости от того насколько сильным был его жар – он просто исчезал. Гномы с головой погрузились в работу, пока наконец не завершили ее.

     К тому времени, как Виид вернулся в Замок Джонас, портные и кузнецы выглядели словно ожившие трупы.

     – Вещи?

     – Вот.

     В первую очередь Вииду передали броню. Материалом выступала кожа, но ее прочность ни в чем не уступала стальным доспехам. Красная кожа была мягкой и теплой на ощупь. А по весу она напоминало нечто воздушное.

     – Умм.

     Виид был полностью удовлетворен. Он чувствовал, будто смотрит на роскошную одежду из дорогущего бутика!

     Но вне зависимости от принадлежности к именитому бренду, одежду всегда стоит проверить и на качество. Правда, его глаза пока-что не замечали никаких видимых недостатков или дефектов.

     Виид использовал свой навык шитья, но так и не смог выявить какие-нибудь прорехи в этой броне. Даже пуговицы были сделаны из идеально подобранных золотистых жемчужин, но Виид никак не выразил свое удовлетворение.

     Портные заметили отсутствие реакции у Виида и доложили:

     – При высокой температуре на доспехе появится великолепный рисунок.

     – Хмм, да?

     Виид решил проверить информационное окно ново-созданной брони. Если в ней было бы что-то не так как надо – то портные незамедлительно отправились бы на тот свет.

     – Осмотр!


     – ---------------------------------------

     – Величественный Кожаный Доспех Завоевателя.


     Прочность 189/189.

     Защита 195.


     Доспех был сделан из кожи Короля Огненных Саламандр, таким образом все, кто работал над ним – рисковали своими собственными жизнями.


     Лучший доспех, созданный в военную эпоху. Он пошит с использованием драгоценнейших материалов и натурального льна, что обеспечит максимальный комфорт при его ношении.


     Уникальный предмет, надеть который сможет лишь особо квалифицированный человек.


     Ограничения:

     Уровень 790.

     Титул, сопоставимый с королевским.


     Параметры:

     Сопротивление огню – 89%.

     Уменьшает весь получаемый физический урон на 91%.

     Сила +130.

     Ловкость +31% от текущего значения.

     Максимальный запас здоровья и маны +22%.

     Обладатель доспеха получает максимальные значения Харизмы и Достоинства.

     Непробиваемый для стрел. Высочайший показатель сопротивления магии.

     Умение обращаться с огнем +3.

     Если профессия обладателя доспехи связана с огненной стихией, то существенно увеличивается скорость восстановления маны.

     Затраты маны на использование навыков снижены на 67%.

     Противодействует магии тьмы.

     – ---------------------------------------


     – Хмм.

     Не было никакой необходимости говорить о том, что он был впечатлен доспехом. У Виида уже были просто абсурдные показатели защиты и атаки, но эта броня была для него словно пара дополнительных крыльев. А при использовании своих огненных навыков, он получал еще большие преимущества.

     Когда вокруг все будет пылать – на его броне выступит элегантный узор. Даже несмотря на то, что этот узор не прибавлял никаких параметров и не улучшал характеристики – ему все равно было бы приятно носить такую красивую броню.

     – Стоящая вещь. Хорошая работа.

     – Спасибо.

     – Помощник, наградить этих людей.

     – В каком размере, повелитель?

     Виид чувствовал себя прекрасно, но все-таки одно мгновение он колебался а затем произнес тихим голосом:

     – Дай им 200 золотых.

     – Есть!

     Его скупой характер не позволял ему расстаться с большей суммой за эксплуатацию рабочей силы, даже не смотря на весь пролитый ими пот и усилия. Однако портные были просто рады, что сумели остаться в живых и не жаловались. Его Дурная Слава и Достоинство не оставляли им никакого выбора.

     В частности, его уровень Дурной Славы был настолько велик, что ни один человек не смог бы даже попытаться посоперничать с Виидом в ее показателях.

     Виид надел величественные кожаные доспехи. Блестящая лысина и свирепый взгляд придавали ему образ жесткого и гнусного человека, однако эта броня хорошо шла ему.

     – Хорошо, показывайте теперь что сделали вы.

     На этот раз настала очередь гномов. У Виида были большие надежды на гномов и он бы перебил всех до одного, если его поручение не было бы выполнено.

     – Мы… Хмм, Вам лучше увидеть это своими глазами.

     Морулхэнд достал три меча необычного вида. По команде Виида они могли в любой момент объединиться в один единственный меч. Руки гнома дрожали когда он передавал их.

     «Выглядит неплохо»

     Казалось, что меч сделан из черного алмаза, однако сиял разноцветными оттенками по всей своей поверхности. Гномы объяснили суть своей работы:

     – Как только рог впитал сверхвысокую температуру от огня, мы получили возможность обработать его. Конечно, с помощью обычных молотов и наковальни это было не так то просто. Когда рог напитался пламенем, мы смогли придать ему ту форму, в которой он находится и сейчас. Это было бы невозможно без максимальной самоотдачи, так что все, кто работал над ним – выложились на сто процентов.

     Секрет обработки рогов Короля Огненных Саламандр состоял в необходимости применения высокой температуры. Объяснение Морулхэнда было коротким и не могло в полной мере описать все те усилия, которые гномы приложили к работе.

     Несмотря на всю врожденную силу рук гномов, их превосходные кузнечные навыки и семь потов, которые с них сошли – они еле-еле смогли изменить форму рогов. В обычной ситуации потребовалось бы не менее 2,000 молотов, чтобы суметь выковать такой меч. Это была работа, созданная совместными усилиями гномов-кузнецов!

     – Сейчас посмотрим.

     После слов Морулхэнда у Виида в голове закрутилось множество мыслей. Если ему не понравится работа – то ничего с этим уже не поделаешь.

     – Осмотр!


     – ---------------------------------------

     – Осмотр предмета не удался.

     – ---------------------------------------


     Это должно было бы отличным оружием, раз не удалось провести осмотр. Или же это могло обозначать наличие скрытых магических параметров.

     Только по-настоящему хорошие маги могли наложить свойства подобного рода. И то, что с первого раза осмотр предмета не удался – было настоящей редкостью. Такое иногда случалось при идентификации уникальных предметов.

     Виид поджал губы.

     – Осмотр!


     – ---------------------------------------

     – Меч Истребления.


     Прочность 204/204.

     Атака 175~226.


     Меч, сделанный из рогов Короля Огненных Саламандр. Гномы-кузнецы смогли выковать этот меч при помощи сущности огня.


     Превосходный меч, который можно считать настоящим сокровищем континента.

     Любой человек может использовать его, но лишь истинный его хозяин сможет раскрыть все способности данного оружия.


     Ограничения:

     Уровень 815 и выше.

     Сопротивление огню должно составлять 100%.

     Сила – 2000.

     Для экипировки меча необходимо съесть сердце Короля Огненных Саламандр.


     Художественная ценность: 5,386.


     Параметры:

     Очень легкий.

     От взмахов этим мечом усталость не накапливается.

     Сила +20% от текущего значения.

     Искусство +155.

     Во время боя Слава повысится до максимального значения.

     Сильнейший иммунитет к проклятиям, направленных на ослабление оружия.

     Меч не подлежит ремонту.

     Прочность меча не будет падать до тех пор, пока он не столкнется с более сильным противоположным атрибутом.

     Благодаря атрибуту огня есть шанс, что Вы сможете расплавить оружие противника и броню а так же может привести к эффекту «горения» при соприкосновении меча с открытой кожей недруга.

     Если у цели сопротивление к огню менее 20% – то со 100%-ой вероятностью она будет сожжена.

     Радиус применения базовых огненных навыков увеличивается в три раза.

     Ваши огненные навыки будут наносить на 100% больше урона.

     – ---------------------------------------


     – Что ж!

     Виид несколько раз прочитал содержимое информационного окошка. Это было похоже на выигравшего в лотерею человека, который снова и снова проверяет цифры на листке бумаги.

     После того, как он увидел характеристики этого оружия, он почувствовал непреодолимое желание взять его и идти сражаться. Это походило на то, будто босому футболисту выдали самые удобные и дорогие в мире бутсы. Ограничение по требуемому уровню у меча было таким, что даже сам Виид едва мог экипировать его.

     И тогда он вспомнил одну вещь.

     «Это оружие исчезнет когда я вернусь в свое исходное время… Придется использовать его здесь как только душа пожелает»

     Лицо Виида вдруг окаменело. Его ресницы подрагивали, а губы были плотно сжаты.

     – Плохо переливается на свету.

     Гномы были настолько напуганы, что боялись даже пошевелиться.

     – Помощник.

     – Я!

     – Выдай гномам 30 золотых.

     Гномы, которые ночи напролет коптели над самым лучшим в мире оружием – получили взамен лишь 30 золотых.


     Церковь Эмбиню приближалась! Виид знал, что они близко и собрал всех пленных солдат, которые сдались ему вблизи от Замка Джонас. Принудительно завербованные воины увеличили численность его армии до 650,000 человек.

     Конечно, Виид и его пустынные воины обладали неоспоримо более высокими навыками и характеристиками, однако часть солдат так же могла похвастаться своими боевыми способностями. Все же это была эпоха постоянных войн, и дворяне вместе с их солдатами имели уровни гораздо выше среднего. Конечно, большинство хоть и понимало толк в ведении боя, но все же многого ожидать от них не стоило. Кроме того, было около 300,000 солдат, уровень умений которых ограничивался лишь знанием о том, как держать меч.

     «Они – наживка, которую я заброшу Церкви Эмбиню»

     Виид планировал, что ключевую роль в предстоящем сражении сыграет он сам и его пустынные воины. Он лично поведет сильнейшую ударную группировку.

     Таким образом, все те люди были настоящими жертвами перед лицом надвигающегося противника. Но Виид уже применял такую тактику и в прошлых сражениях, так что удивляться особо не было чему.

     «Что ж, долго им все равно не продержаться»

     Виид посмотрел вниз, находясь на башне для лучников в Замке Джонас.

     Несмотря на то, что внизу находилось целых 650,000 войска, каждый из воинов был крайне возбужден и напуган. Почти все они прошли через достаточное скромное количество тренировок, и в связи с принудительной вербовкой – их боевой дух был довольно низким. Совершенно не понятно было насколько долго они смогут бороться против колдовства, заклинаний подчинения, замешательства и других проклятий Церкви Эмбиню.

     Виид смотрел на эту армию как на дешевую и нездоровую пишу.

     «Они должны по крайней мере истощить запасы маны у заклинателей, прежде чем все помрут. Иметь большое войско – не всегда хорошо. Но если эти оборванцы вздумают убежать – то пустынные воины быстро поймают их за пятки»

     Виид не планировал использовать стены Замка Джонас в битве против Церкви Эмбиню. Он нашел гораздо более удобное для этого место. Крепость Дулмор! Туда отступили войска Королевства Мапон и Бейнер. А завтра Церковь Эмбиню как раз и столкнется лицом к лицу с обороной крепости.

     И естественно, что будет бой. Это был хитрый план Виида, который позволит ему одновременно позаботиться и о Церкви Эмбиню и о двух королевствах.

     «Такая стратегия просто замечательна»

     Виид был вполне доволен своим планом. Военные герои прошлого наверняка имели подобные стратегии. Это была злая и подлая операция, но она должна была вызывать восхищенные взгляды. В идеале – Виид надеялся, что Церковь Эмбиню полностью уничтожит Королевства Мапон и Бейнер.

     – Всем вперед.

     Виид приказал своей армии двигаться в направлении к Крепости Дулмор.

     Повозкам, казалось, не было конца и края. В них было понапихано все что только удалось заграбастать за время захватнических войн.

     Из Замка Джонас за уходящими войсками наблюдали уцелевшие люди и гномы.

     – Это хорошо, что мы живы.

     – Да, подлость этого человека не знает границ, но все-таки он сдержал свое обещание.

     Они хвалили Виида, как вдруг над Замком Джонас появился белый дым.

     – Огонь!

     – Замок горит!

     Из окон замка вылетали целые струи пламени. Огонь быстро распространялся и вскоре охватил весь замок.

     В городе вокруг замка так же бушевал пожар.

     – Несите воду чтобы потушить огонь!

     – Нельзя! Колодцы кто-то засыпал!

     Повсюду было пламя. Виид позаботился об очищении этого места.


***

     Портной Драго.

     Кукольные глаза, пуговицы, одежда и т.п.. Он успешно завершал каждый новый этап своего задания на Мастера.

     – Белое свадебное платье… Чтобы справиться с заданием, необходимо пошить и его.

     Красивейшие свадебные платья могут принести огромную известность портному, который работал над ними. Центральный Континент был охвачен войной, так что хорошие портные были нарасхват.

     Богатые торговцы и дворяне приходили за платьями для бракосочетаний членов королевских семей. Да и пошив нарядов для высокопоставленных дворян приносил мастерам хорошую прибыль.

     Драго много экспериментировал над различными видами платьев.

     «Мне нужно изготовить платье, которое достигнет кульминации идеальной красоты»

     Самые лучшие и тончайшие материалы были доставлены в Мору и модифицированы в близлежащих кузницах.

     «Приштопать эти кристаллы к одежде…»

     В прошлом году он получил тяжелейшее задание на то, чтобы приштопать 10,000 кристаллов к платью. Он сосредоточил все свое внимание на шитье, стежок за стежком пришивая все новые кристаллики.

     В его груди роилось множество чувств.

     «Я стал портным зря»

     Драго думал, что его работа абсолютно бесполезна. Вдобавок к заданию на Мастера, он не мог расслабиться из-за постоянных заказов. У него был конкурент на севере, которого звали Кадмус, однако Драго по-прежнему приходилось дни и ночи напролет сидеть за работой, отшивая для высокоуровневых игроков кожаные сапоги, доспехи и прочее.


***

     Земель во владениях фермера Меритаса было столько, что можно было с уверенностью оценить это количество в добротных 3% от всего Королевства Арпен. Он собирал огромные урожаи, но не останавливался на достигнутом, продолжая инвестировать и покупать все новые земли. На просторных широких лугах, холмах и горах – красовался плод его деятельности – обильные урожаи зерновых культур.

     Золотые Руки – таков был ник-нейм Меритаса, потому что любые семена, которые он брал в свои руки – со временем у него вырастали в огромные деньги. Но в эти дни Меритас, казалось, был озабочен сильнее обычного.

     «Ни конца ни края этому фермерству»

     Он очистил уже громаднейшую территорию от камней и гравия с целью сделать большое зернохранилище, однако впереди оставалось еще целая куча работы. К примеру, он еще не сделал резервуар, который был бы подсоединен к сельскохозяйственным угодьям и обеспечивал бы их водой в случае засухи. А еще ему необходимо было постоянно бороться с разными вредителями и болезнями, которые постоянно будто бы мечтали подпортить его урожай. Меритас знал сколько труда нужно приложить чтобы получить хотя бы один кусок хлеба.

     «Совсем нет времени. Ведь я ни на что не способен вне сельского хозяйства»

     Первейшая задача каждого фермера состояла в том, чтобы предотвратить возможность наступления голода.

     В таком быстроразвивающемся регионе, как Королевство Арпен, – важное место занимало именно производство продуктов питания. Нехватка продовольствия может привести к росту цен на продукты, а население перестанет увеличиваться. Срыв поставок приведет к настоящему регрессу в таких сферах как торговля, авантюризм, к замедлению экономического и технологического развития.

     Меритасу необходимо было продолжать возделывать землю, чтобы суметь накормить растущее со взрывной скоростью население Королевства.

     Кроме того он выкупил несколько рисовых полей а так же пару тысяч голов крупного рогатого скота из Моры. Когда придет время вторжения Империи Хэйвен, пищи должно быть достаточно, чтобы во время войны гарантировано избежать голода.


***

     Воин по имени Питон. Он стал еще сильнее после того, как сумел покорить Лес Авериан. Это приключение транслировалось ведущими телестанциями и получило хорошие рейтинги, а его популярность сильно поднялась, однако думал Питон не о собственной славе, а о мире в целом.

     «Я больше не могу продолжать заниматься обыкновенной охотой»

     Глубоко в подземельях существовали действительно опасные монстры, которые обладали целым спектром атакующих и защитных навыков, таких как оглушение, помутнение сознания, обморок, очарование и т.д., против которых невозможно было сражаться в одиночку. Но Питону удавалось преодолеть практически все ограничения воинского класса и сражаться там, где многие бы просто пали духом.

     Однако ему было не до смеху, когда он смотрел трансляцию, где Виид и его пустынные воины будучи на 400-ых уровнях зачищали местные подземелья. У Питона каждый раз что-то давило в груди, когда он видел как эти ребята рискуют своими жизнями с целью поднять свои уровни и навыки.

     «Мне нужно исследовать больше мест, чтобы обнаружить истинный смысл пути воина»

     Питон когда-то принадлежал к одной из престижных гильдий и у него была целая тонна друзей. В прошлом он даже вступил в одну из социальных гильдий, однако она не пережила вспыхнувшую на Центральном Континенте войну.

     Питон был воином, который жаждал найти достойное для сражений место. И на этот раз он решил пойти на север.

     Он чувствовал себя прекрасно во время своего пути в северные земли.

     «Я думаю, что многие люди будут узнавать меня из-за той трансляции. Я не должен носить доспехи и меч в городе, а так же нужно скрывать свое лицо»

     Питон надел соломенную шляпу и потрепанные одежды. Он оседлал дикую лошадь и продолжил свой пусть в сторону севера.

     Призыв Дикой Лошади! Это был несколько необычный навык, который позволял ему обуздать любую дикую лошадь.

     Его путь лежал через Центральный Континент и взору Питона постоянно попадались сцены повсеместных разрушений от рук воскрешенного легиона Дреймонда. Целые города превратились в руины, а люди попросту мигрировали подальше из этих мест.

     – Если пройдете чуть дальше – то прибудете на Северный Континент, – сказали ему недалеко от границы с северными землями.

     Питон ожидал увидеть бесхозные земли и обильное количество монстров, но перед ним предстала совершенно иная картина. Бесчисленные торговцы, снующие во все стороны и рыцарские отряды из 30-100 человек.

     «В отличии от слухов, здесь все очень продуктивно и много интересных вещей»

     Реальность отличалась от того, что Питон ожидал увидеть на диком севере.

     Центральный Континент был охвачен войной, так что много кто из новичков принимал решение начать свой путь в Королевской Дороге именно с севера.

     С точки зрения торговцев, больше прибыли можно было получить не засиживаясь на Центральном Континенте, а лишь с помощью активной торговли с севером.

     На Центральном Континенте они могли сидеть в полусонном состоянии дни напролет и продать всего несколько вещей, да и то, если им повезет. Но в крупных городах севера, таких как Мора, не было необходимости даже приходить на торговую площадь – ведь вещи могли раскупить еще на подходе к городским воротам.

     Был спрос и на продукты средней ценовой категории, и на предметы роскоши.

     Здесь повсюду было нешуточное потребление самых разнообразных ресурсов, а значит было раздолье и для торговли. Конечно, Королевство Арпен проводило и собственные геологические исследования, разведку полезных ископаемых и вкладывалось в развитие горнодобывающей промышленности, однако даже несмотря на это и на тот факт, что большинство Грандиозных Зданий, таких как Кузница Гестии, уже были построены, – все равно ощущалась нехватка самых разнообразных ресурсов и материалов из-за больших расстояний.

     Внутренняя торговля так же не стояла на месте и охватывала все большие и большие регионы.

     «При одном только взгляде на экономику и технологии, кажется, что потенциалу их роста нет предела»

     «Реальный уровень населения не соответствует официальным статистических данным. Я пришел в город лишь один раз и продал все что только у меня было. Тут даже комментировать нечего»

     «Орки-продавцы в этом регионы просто смеются над нами. Они ставят цены выше рыночных в десять раз. И разве для нас будет проблемой продать то, что мы хотим, при такой их ценовой политике?»

     Торговцы направлялись на север, ведомые своими самыми сокровенными мечтами.

     Питон задумался, глядя на недавно купленную карту: «Река Хемир проходит вот здесь… Есть какой-то способ ее как-то обойти?»

     Самым простым решением было просто переплыть ее. Но тогда он должен был отпустить свою дикую лошадь и продолжать идти дальше уже пешим ходом.

     Питон в расстроенных чувствах думал над возможными вариантами, пока не увидел, что в сторону реки идет несколько обозов торговцев. Чуть позднее со стороны, где должна была протекать река, появились другие, уже пустые, повозки. Все это казалось Питону довольно странным.

     «Может там есть лодки или что-то вроде парома, на котором они все пересекают реку?»

     В той стороне не было города, так что он не понимал каким образом торговцы появляются со стороны реки… Но во всяком случае он был рад и этому факту. Но когда он добрался и сам до Реки Хемир, то увидел мост, соединяющий обе стороны реки. Его длина была по меньшей мере 3 км! А построен он был из первосортного крепкого камня.

     «Невероятно! Как вообще можно построить такой мост?»

     Питон просто онемел, увидев величие каменного моста.

     Камень часто использовался как один из основных материалов для строительства больших сооружений и зданий. И всем было известно про определенные ограничения, которые на него накладывались. Чем больше было количество камней – тем тяжелее было построить здание в связи с большими нагрузками. Кроме того, помимо камня для строительства моста использовали еще и другие материалы.

     Мост был покрыт разнообразными изображениями, а его колонны были выгравированы в виде быков, фениксов и даже целых северных городов. Центральная часть моста была приподнята достаточно высоко, так что под ним с комфортом могли проходить и рыболовецкие шхуны, и даже круизные корабли.

     Питон верхом на своей дикой лошади ступил на мост и увидел надписи, расположенные равноудаленно одна от другой.


     «Добро пожаловать на Север! Приезжайте в Деревню Триван познакомиться с нашими инженерами! Доставка из нашей деревни в Мору абсолютно бесплатная!»

     «Кеату будет распределять земли под сельхоз-потребности на бесплатной основе. Если хотите получить землю под будущий урожай – не задерживайтесь. Лопаты так же раздаем бесплатно»

     «Всем путешественникам, прибывшим повидать земли севера – дарим специальные наборы с травяной кашей из каждого региона!»


     Эти предложения были написаны для популяризации того или иного северного городка или деревушки. А на самом верху моста выли выгравированы имена всех тех, кто таскал для его постройки камни.

     «Такое в одиночку не построить… Сколько же камней им пришлось сюда притащить, чтобы возвести этот мост?»

     Питон продолжал тупо таращиться на прямо таки возмутительный мост.

     – Ц-ц, тот наездник наверное первый раз на севере.

     – Да, здесь много кто стоит и вот так вот смотрит на наш мост.

     – Он еще даже не закончен. Он станет настоящим символом идеологии севера.

     Болтали между собой торговцы, везя набитые доверху повозки.

     Это было абсолютно нормально, когда новички с восхищением осматривались, впервые попав в Королевскую Дорогу. Но именно с подачи Виида пошла мода путешествовать, нарядившись в потрепанные низкоуровневые одежды.

     Изначально именно игроки высокого уровня посещали Мору. Но они не подлежали никакому сравнению с уровнем Виида, который, кстати, был не самым выдающимся. Но сейчас, самым настоящим чудесным образом все большее количество настоящих высокоуровневых воинов и авантюристов прибывало в северный регион.

     Темные Геймеры любили выпивать в дешёвом кабаке Моры. Темные Геймеры, которые неожиданно для самих себя начали процветать в северных охотничьих угодьях. Здесь был бесконечный ряд заданий на такие вещи как разведка заброшенных руин, раскопки затерянных сокровищ и оказание помощи местному населению.

     Значительное количество новичков выходило из своих стартовых городков навстречу опасности. Их уровень был 60 или около того, и они испытывали подлинное чувство удовольствия, когда видели как растут их сила и ловкость.

     Проблемы на Центральном Континенте стали так же причиной того, что кое-какие маги в районе 420-ого уровня решили сменить место жительства на северное.

     Вот почему в эти дни игроки-бандиты не осмеливались нападать в северном регионе на путешественников, ведь под затертым плащом мог скрываться один из сильнейших высокоуровневых игроков. Конечно, были способы определить кто на самом деле направляется на север – если внимательно приглядеться к сапогам, кольцам, ожерельям и т.д.

     В случае с Питоном – он специально нес за спиной свой громадный меч, чтобы люди могли определить, что перед ними не новичок.

     «Я никогда не видел ничего подобного на всем Центральном Континенте»

     Верхом на своей лошади Питон пересек этот мост. Он был достаточно широким, чтобы поместилось сразу несколько повозок, движущихся в обоих направлениях.

     – Ничего себе, вот это Северный Континент!

     – Мора где-то рядом?

     – Нет, Вы должны идти дальше. Вы не в курсе насколько широк север?

     – Не знаю, но я хочу побыстрее в Мору.

     – Побежали вместе!

     Повсюду шумели игроки с Центрального Континента. Все они направлялись на север в поиске новой жизни.

     После того, как Питон закончил свой переход по мосту, он узнал как он называется.


     – ---------------------------------------

     – Грандиозное Строение: Прочный Каменный Мост!


     До его постройки людям приходилось держать дальний путь через леса, луга и горы.

     Но теперь этот каменный мост сможет облегчить непростой путь и существенно снизить мучения путешественников.


     Землетрясения и наводнения никогда не навредят ему.


     Мост возведен игроками севера по проекту архитектора Кейо.

     – ---------------------------------------


     Грандиозное Строение, которое было бы совсем не просто сыскать даже на Центральном Континенте!

     Культура и экономика Центрального Континента были изначально развитыми, так как с открытием Королевской Дороги там уже существовали Грандиозные Строения. Тем не менее, многие из них были разрушены в результате войны. Бывали случаи, когда величественные замки просто-напросто разрушались перед сдачей их неприятелю.

     Архитектор являлся самой завидной профессией в Королевстве Арпен. Ведь архитекторы могли сделать себе имя с помощью Грандиозных Строений, особенно если в их постройке принимали участие тысячи человек.

     На севере было уже 6 мостов, носящих статус Грандиозных Строений.

     Королевство Арпен старательно собирало деньги для их строительства. Ведь они были не только черной дырой для бюджетных средств, но и важнейшими ресурсами для развития севера.

     Такие мосты могли распространить культуру и технологии между соседними регионами. Это своего рода были источники жизненной силы для севера.

     «Назвать Грандиозное Строение таким простым именем – Прочный Каменный Мост. Действительно забавное место»

     Питон пересек каменный мост и вошел в северные земли.


     – ---------------------------------------

     – Вы пересекли Прочный Каменный Мост.


     Усталость снижена, а Живучесть восстановилась до 80%.


     Выносливость навсегда увеличилась на 3.

     Ловкость навсегда увеличилась на 1.

     Удача навсегда увеличилась на 2.


     Шанс возникновения несчастных случаев во время путешествия снижен на 41%.


     Любые открытия во время путешествия увеличат Вашу Славу дополнительно на 35.

     Если Вы станете первооткрывателем в одной из областей – то Ваше достижение будет освещено перед другими игроками.

     – ---------------------------------------


     «Оох, здесь еще и эффект дается!»

     Все последнее время он посвятил охоте в Лесу Авериан, так что Питон не был осведомлен об особенностях севера. Так что сейчас он был удивлен даже пуще прежнего.

     Прошли те дни, когда север был пустынным и безлюдным местом.

     Для севера настала эпоха процветания.


Глава 9: Армия Эмбиню.

     «Жизнь – как чеснок. Сколько его ни съешь – все равно слишком остро»

     Убедив сам себя в этой мысли, Виид кивнул.

     Он вел свои войска в сторону крепости Дулмор, но все еще переживал о последствиях тяжелейшего задания. С первых своих дней в этом мире он сетовал на свою судьбу и неудачу, но сейчас… Сейчас он думал, что все, что случалось с ним прежде, – просто детские шалости.

     «Раньше было не так сложно. Должно быть, в своей прошлой жизни я продал большую страну»

     Другие люди любили заниматься важными и серьезными делами, но Виид хотел обычной спокойной и комфортной жизни. Но реальность была такова, что после каждого значительного события на Версальском Континенте – ему приходилось по-настоящему испытывать все последствия на своей собственной шкуре!

     «Сколько же мучений еще выпадет на мою долю…»

     Виид шел вперед, не переставая причитать.

     По закону пустыни, он руководил пустынными воинами с помощью силы страха. Даже оживленные скульптуры заблуждались относительно истинной природы Виида.

     Виид был порочным и жестоким, но все они видели в нем героя и повиновались каждому его приказу.

     Виид не прекращал жаловаться на свою судьбу еще с тех пор, как только попал в пустыню.

     «Я хотел скромной жизни в уютном местечке. Ну почему пустыня… Она меня раздражает своей постоянной засухой и необходимостью рыскать в поисках воды, а еще – вокруг одни только монстры с атрибутом огня»

     Люди никогда по-настоящему даже не задумывались о трудностях жизни в пустыне. Хотя конечно, те, кто в ней родился и вырос, – не испытывали такого дискомфорта. Поэтому редко когда можно было найти игроков, выбравших своей опорной точкой южные пустынные регионы. Когда действия Виида привели к возрождению пустыни – стало куда больше игроков в этих краях, но все равно никто не жаждал здесь жить.

     «Я их, значит, заботливо выращивал, как пастух своих овец, но продать их… не могу»

     Виид все жаловался и жаловался. Это было его хобби – сетовать на маленькие доходы, чтобы снять с себя напряжение!

     Он спокойно проанализировал силы Церкви Эмбиню:

     «Они немного сильнее, но мы в более выгодном положении… Нет, я все-таки полностью провалю это задание…»

     В отличии от того времени, когда он вынужден был в одиночку противостоять Бессмертному Легиону – сейчас было все куда хуже. Ведь в случае, если он потерпит неудачу – на последней секретной технике можно будет поставить крест.

     «Мне нужно, чтобы Церковь Эмбиню перво-наперво смела Королевства Мапон и Бейнер»

     И даже если он не захочет использовать в бою своих пустынных воинов – то рано или поздно Церковь Эмбиню все равно доберется и до них, подмяв под себя весь континент. Но не зря он изменил саму историю, и теперь Вииду предстояло позаботиться о том, чтобы Церковь Эмбиню канула в небытие.

     «А ведь есть еще одна проблема. С дьяволом внутри Союн»

     Если задание будет провалено – то исчезнет необходимость заботиться о ней.

     Виид думал о том, какие еще плохие вещи он может совершить, что повышало выработку эндорфинов в его крови и приводило к улучшению его психического и даже физического состояния.

     1-ый Воин, который руководил движением войск, спросил:

     – До Крепости Дулмор два километра. Следует ли нам заниматься контр-разведкой и противодействием вражеской коннице, которая может здесь появиться для разведывательных действий? Войска Мапон и Бейнер, дислоцированные в крепости, узнают о том, что мы собираемся на них напасть и станут нервничать.

     – Нет, оставьте их в покое. Мы приехали рано, так что организуем здесь привал.

     Церковь Эмбиню наверняка заявится ближе к полуночи. У них была неутомимая нежить, кроме того они использовали магию, чтобы преодолеть столь долгий путь как можно быстрее. А даже если они не появятся сегодня ночью – то уж наверняка прибудут завтра днем.

     «Тогда и настанет самое оптимальное время для сражения»

     Церковь Эмбиню не заботилась о текущем времени суток и могла пойти в наступление даже ночью. А огромная равнинная местность возле Крепости Дулмор – была шикарным местом для любого полномасштабного сражения.

     А еще, ночь была благоприятным временем для нежити. Виид хорошо раскинул мозгами касательно возможных методов и средств, которые можно будет применить вне зависимости от того, в каких условиях будет происходить бой.

     Виид все тщательно взвесил, ведь его характер нельзя было назвать нерешительным или мягким.

     Церкви Эмбиню, можно сказать, немного не повезло. Ей пришлось столкнуться с бравым воином по имени Нодюлль, который пресек в корне распространение зла по всему континенту.

     Но у Виида был другой путь, который предполагал битву ни на жизнь, а на смерть.

     В отличии от Нодюлля, он не шел по дороге, которая затрагивала в людях чувство необходимости восстановить справедливость или напомнить им про то, что такое мораль и честь. Однако, избрав такую стезю – Виид получил возможность нанести большой удар по Церкви Эмбиню и в будущем.

     В тот вечер инцидентов не было, так что вся ночь прошла довольно спокойно. Равнины были сплошь устланы светом от костров солдат, которые расположились здесь лагерем на ночевку.

     Наступление Церкви Эмбиню задерживалось, так что ожидать их прихода стоило только на следующий день. Виид осмотрел свое войско и окончательно убедился, что все их надежды – тщетны.

     И вот, настал следующий день.

     Виид щедро накормил всех своих солдат.

     – Наедайтесь хорошенько.

     – Да, Великий Император.

     – Вот еще добавка.

     Даже рабы были в хорошем настроении, несмотря на предстоящий смертельный риск в битве. У Виида было достаточно совести, чтобы по крайней мере накормить их перед тем, как отправить на верный бой!

     Виид внимательно наблюдал за приготовлениями воинов Королевств Мапон и Бейнер.

     «Это войдет в историю как величайшее сражение»

     История будет описывать действия Виида уже как свершившийся факт!

     Как и предполагалось, Церковь Эмбиню прибыла около полудня. И вот, наконец, начался бой, которому предстояло определить судьбу всего Версальского Континента.


***

     Армия Эмбиню выглядела просто подавляющей, особенно когда показались бронзовые великаны и непонятные летающие создания. Фанатиков было столько, что потребовалось даже кое-какое время, чтобы все они сумели выстроиться по своим местам.

     На спинах летающих созданий и бронзовых великанов восседали лучники, ведьмы, жрецы и даже рыцари. Первосвященник 4-ой секты Мотулс лично командовал ими.

     Игриг, лидер 6-ой секты, – стоял во главе темной армии.

     Численность войск Церкви Эмбиню была такой, что хватило бы на целую страну, или даже на две.

     Боевые рабы были крайне удивлены:

     – Ч-что это?

     – Там какие-то странные люди.

     – Ааа! Это Церковь Эмбиню наконец-то нашла нас! Уничтожить! Уничтожить! Уничтожить!

     – Убить их всех!

     Фанатиков Церкви Эмбиню приветствовали с настоящим энтузиазмом.

     – Убить всех людей! Идите сюда!

     В то же время Виид всех своих собственных фанатиков, которых он пленил ранее, – либо бросил вперед в качестве пушечного мяса, либо поспособствовал обращению их в нежить или вампиров. Но даже после смерти эти его бывшие фанатики оставались противными, как тараканы!

     У него было 10,000 фанатиков, которые радовались приходу Церкви Эмбиню. Виид молча пожал плечами, после чего о них всех быстро позаботились пустынные воины.

     Однако, помимо них, в подчинении Виида оставались и другие солдаты, ум которых был развращен Церковью Эмбиню.

     – Все слушайте внимательно!


     – ---------------------------------------

     – Вы использовали Клич Атрока.


     Солдаты на время позабыли обо всех своих страхах

     В бою Вашу армию будет сопутствовать удача.


     Солдаты, которые прошли должные тренировки, станут выполнять свои обязанности еще лучше.


     Рыцари в вашем войске получат Благословение Атрока.

     – ---------------------------------------


     Это было самое подходящее время для использования такого типа навыка.

     Не прояви он вовремя свои лидерские качества, то солдаты, перешедшие на его сторону от сдавшихся дворян, просто-напросто разбегутся. Даже боевые рабы попытались бы ретироваться прямо во время боя.

     – Это Церковь Эмбиню! Она пришла сюда чтобы уничтожить те земли, на которых мы живем!

     Виид обнажил свой меч и направил его в сторону Церкви Эмбиню.

     – У фанатиков нет ни грамма человечности! Все, что им известно – это смерть и разруха! Их единственная цель – сеять погибель во имя их божества. Они растопчут наши посевы, сожгут города и жестоко казнят наших детей. Возьмите ваши мечи и деритесь с ними что есть мочи!

     – Урааааа!!

     Пустынные воины и боевые рабы громко прокричали в ответ.

     Пустынные воины считали, что борьба под началом Виида несет в себе важное значение для всего мира. А у боевых рабов, как ни крути, и выбора то не было. Если они не будут сражаться – то умрут наверняка!

     Люди в Крепости Дулмор, наблюдая за происходящим, чувствовали – что происходящее было каким-то настоящим абсурдом.

     – Тот человек – он же глава варваров… Они что, тоже собираются сражаться друг с другом?

     – Я не знаю, Ваше Величество. В любом случае – он бесстыдный человек.

     С точки зрения Королевств Мапон и Бейнер, Виид выглядел настоящим захватчиком и им было непонятно по какой причине он собирается сражаться еще и с Эмбиню. Но фанатики приближались, и положение дел для Крепости Дулмор становилось все хуже и хуже.

     – Приготовиться к бою!

     – Нас будут атаковать с воздуха, так что готовьтесь к отражению стрел!

     – Поднять щиты!

     Виид пока что просто наблюдал как Дулмор готовит свою оборону, поскольку его собственная армия была еще довольно далеко от крепости.

     Стены являлись хорошим подспорьем для того, чтобы поливать врагов нескончаемым потоком стрел и магии, а нежить не смогла бы добраться до крепости из-за реки, которая окружала собой весь замок. Конечно, равнины подле крепости защитить куда сложнее, но это было не самым главным.

     – К бою. Принять боевое построение!

     Виид приказал своим войскам приготовиться к отражению атаки Церкви Эмбиню.

     Пустынные воины были распределены и по флангам, и по центру. В зависимости от обстоятельств, они могли бы незамедлительно отреагировать на любую вражескую атаку.

     Новоприбывшие боевые рабы были размещены в передней части войска. Их потерять было совсем не жалко. Армия, собранная из дворянских солдат, находилась в центре. Жрецы и паладины от каждой из религий были отправлены в тыл. А во главе армии был сам Виид верхом на своем Двугорбом Верблюде, наблюдавший за приближением войск Церкви Эмбиню.

     «Что-то мне здесь не по себе»

     Естественно, что он хотел бы убраться отсюда в безопасное место в тылу. Фронтовая часть была главной мишенью различных магических проклятий и заклинаний со стороны Церкви Эмбиню. И конечно же, у него была своя собственная гордость. Он был настоящим тираном, родом из пустыни, так что он не мог изменить своему образу и выказать хоть толику страха!

     Церковь Эмбиню приближалась все ближе и ближе.

     У Виида были планы касательно того, как можно провести небольшую дискуссию с верховным жрецом противника. Это могло бы существенно поднять боевой дух своих войск.

     Трудно было даже сравнивать эту битву с какой-либо другой с точки зрения масштабности. К тому же она играла ключевую роль в изменении будущего. А еще, не следовало забывать про то, что телестанции наверняка будут транслировать это представление целиком, так что Вииду нужно было предстать во всем своем великолепии.

     Конечно, было бы неплохо найти какую-нибудь уязвимость в рядах противника, или собрать о нем немного больше информации. Но времени уже не оставалось и Вииду приходилось лишь стоять с полной невозмутимостью и всем продемонстрировать, что именно он на стороне справедливости и добра.

     – Да… Это хорошо, что мы первые сюда прибыли, – мягко произнес Виид, но благодаря силе навыка Клича Атрока его слова пронеслись по всему полю боя. Тем не менее, Церковь Эмбиню не замедлила своего движения.

     Прошло еще немного времени и расстояние между сторонами уже позволяло атаковать с помощью магии и стрел.

     – Ваш заговор раскрыт, Церковь Эмбиню. Я пришел из будущего, чтобы защитить мир на континенте…

     Виид начал целую серию замечаний и критики, но Церковь Эмбиню его будто не слышала. Это было похоже на то, когда Супчик надрываясь лает, а на него никто не обращает внимания.

     Хрысть! Хрысть! Хрысть!

     Один из бронзовых великанов поднял вверх свои руки, держа в них огромный пяти-шести метровый камень.

     – И не говорите, что…

     Бронзовые великаны метнули камни! Сотни снарядов полетели в сторону Виида и боевых рабов.

     – Абсолютная защита! Вызов Второго Меча! Сила Рождения!

     Виид поспешно активировал свои защитные навыки а так же экипировал Меч Истребления, отбивая летящие в него обломки скал. Камни обращались в труху либо измельчались настолько, что не наносили урона вообще.

     Ква! Ква! Кван! Кванг!

     Тем не менее, те камни – которые Виид не разрубал – долетали до боевых рабов и приводили к первым потерям.

     Церкви Эмбиню не нужно было заботиться о боевом духе своих войск и она начала сражение, даже ничего и не сказав.

     Затем последовал ливень стрел от лучников, находящихся на парящих в воздухе существах. Стрелы были прокляты, так что даже малейшая царапина приводила к смерти.

     Все эти атаки оказали огромное влияние на боевых рабов.

     – Уааааак!

     – Аааа, пощадите меня! Я даю обет верность Церкви Эмбиню!

     – Чтобы защититься от дальних атак – поднимите свои щиты!

     В скором времени построение боевых рабов было сломано. На самом деле было вполне естественно ожидать нечто подобного, ведь силы противника была действительно подавляющими. Рабы метались из стороны в сторону, пытаясь выйти за предел радиуса досягаемости атак со стороны летающих существ.

     Кукеоок! Кууууок!

     – Бог! Поверьте в Бога! Перед Богом Эмбиню все равны! Он будет справедлив ко всем… Но все равно вы умрете в боли и страданиях!

     – Слава! Разрушение! Смерть!

     Монстры, рыцари и фанатики Церкви Эмбиню воскликнули и побежали в атаку. Тем не менее, Виид до сих пор сохранял полное спокойствие.

     «Это все ожидаемо. Есть даже возможность выиграть»

     Фронтовая часть войск Церкви Эмбиню врезалась в и без того шаткое построение боевых рабов.

     Но сила Виида была в его умении анализировать происходящее!

     Он прошел через бесчисленное количество сражений и мог видеть насквозь практически любого своего противника.

     И вот, как вполне и ожидалось – Церковь Эмбиню следовала тактике «лезть вперед нахрапом». Она, естественно, собрала лучшие свои силы чтобы нанести мгновенный серьезный урон своему противнику. И то громадное количество боевых рабов было для них не более, чем заноза в мягком месте.

     Виид все еще не вступил в сражение, как и его пустынные воины. Битва не обрела достаточного размаха, чтобы принять в ней самое непосредственное и активное участие.

     – … Во имя Бога Эмбиню! Врата Ада, откройтесь!

     Прямо в тот момент ведьмы закончили произносить свое заклинание и в небе будто бы открылась черная дыра, окаймленная кроваво-красной аурой.

     Ква-ру-ру-рунг!

     Из этой громадной черной дыры во все стороны разлетелись тысячи молний, а затем показались и те, ради кого ее создали – порождения ада.

     – Ку-ри-ри-рик. Что мы делаем в мире людей?

     – Сожрите всех!

     Тысячи низкоранговых крылатых демонов скопом высыпали из дыры в небе.

     Виид издал громкий вздох:

     – Моя проклятая судьба…


*** 

     Морское приключение Виида достигло беспрецедентных рейтингов аудитории.

     Игроков одновременно и забавляло ,и вызывало у них зависть то, как действовал в пустыне харизматичный тиран Виид.

     Его приключение было самой горячей темой во всех обсуждениях.

     – Задание Нодюлля и Хильдеран в прошлом романтично уже само по себе.

     – Эти двое безусловно хороши.

     – Я тоже хочу попасть в эпоху войн. Если бы я был на месте Виида… Наверное, я бы просто убежал бы с того страшного подземелья, потому что никогда не смог бы его пройти.

     Храбрые и бесшабашные мужчины, традиционно, были так же очень популярны.

     – Какие у этих пустынных воинов крепкие руки! Кьиях!

     – У Хестигера такое симпатичное лицо. Правда он выглядит очень привлекательно? Его борода делает из него прямо-таки лицо с обложки глянцевого журнала, или настоящего актера.

     – Это… прискорбно.

     – Хестигер… Он просто должен умереть.

     – После битвы у него такой приятный и мягкий взгляд. Мне прямо хочется плакать от мысли о том, что он НПС…

     – Двугорбый Верблюд такой милашка.

     Форумы были заполнены горами статей и анализов возможных рисков от этого приключения.

     Заголовок: Королевства, существовавшие в военную эпоху.

     Заголовок: Исторические изменения на Версальском Континенте?

     Заголовок: Еще одно предупреждение об опасностях, связанных с Церковью Эмбиню.

     Заголовок: Если задание будет провалено – катастрофа неминуема.

     Приключение Виида оказывало огромное влияние на весь континент и не было никого, кто бы им не интересовался.

     Так как деятельность Церкви Эмбиню была и в текущем времени, то изменения могли затронуть и ее. К тому-же действия Виида причиняли ущерб и Империи Хэйвен на Центральном Континенте.

     Игроки, которые попали под удар, вовсю критиковали происходящее на форумах.

     Кроме того, на форумах появилась информация о королевствах, которые были захвачены Церковью Эмбиню в военную эпоху.

     Наконец дошло дело и до самого сражения против Церкви Эмбиню, которое показывалось в прямом эфире. Телестанции хотели отложить или замедлить телепоказ, однако их чуть не съели зрители, заставив показывать все не откладывая ни на минуту.

     Это сражение было не просто очередным испытанием для Виида. Оно решало судьбу всего Версальского Континента.

     Вне зависимости от того, нравился зрителям Виид или нет – все они надеялись, что он выиграет эту битву.

     Зрители приветствовали его появление, хотя и были несколько озабочены.


***

     Хварен и другие компаньоны Виида узнали о содержимом его задания.

     – Бросить меня и взять другую девушку… Хнык-хнык-хнык.

     Она подключилась к Королевской Дороге и горько плакала. А Зефи и Беллот пытались утешить ее.

     – Нашей подруге нравится Виид-ним… А может, она влюбилась в него?

     – У Хварен-ним могут быть только чистые чувства. Я не думаю, что она влюбилась… Но все возможно, ведь у нее никого нет.

     Друзья решили выждать, пока не прекратится поток слез.

     – Хнык-хнык… А я так хотела купить сумочку из военной эпохи.

     – …

     – У меня такой стресс из-за плотного графика выступлений! А это заманчивое путешествие в прошлое… Я могла бы купить там несколько пар туфелек и вернуть в наше время ушедшую моду.

     – … …

     Пэйл подумал, что Хварен, наверное, кроме обновок ничем и не проймешь. Слова, которые она говорила, во время ручья слез, текущего по ее лицу, – походили на какую-то шутку.

     Хварен не была расстроена выбором Виида. Больше всего ее угнетал тот факт, что она осталась без потенциально супер-модных сумочек и обуви.

     – Я должна хорошо ладить с Виидом-нимом. В будущем он может мне купить дорогую сумочку.

     – …

     – А если все хорошо спланировать – то он еще и вкусно меня покормит.

     – … …

     Хварен говорила от самого сердца.

     Она изначально была прямым человеком и говорила то, о чем думает – без утайки.


***

     Председатель «Хосун Групп» Джинг Дюк-су отдал свой просторный и шикарный особняк.

     «Я ни о чем не сожалею»

     Председатель мощнейшего конгломерата, который занимал доминирующее положение во всем бизнес-сообществе, в настоящее время был вынужден покинуть элитный район.

     «Хосун Груп» была распилена на части различными кредиторами а так-же компанией «Бэква Групп». СМИ заклеймили бывшего предпринимателя как некомпетентного и он хотел уехать куда-нибудь подальше отсюда.

     У него все еще было много недвижимости, в том числе большие виллы за рубежом – например в США и Италии.

     «Есть одно место, куда действительно хочет мое сердце»

     Покинь он страну – на него бы нахлынуло полное уныние и одиночество.

     До сих пор все его свободное время было занято управлением корпорацией. И сейчас, оглядываясь в прошлое, он понимал, что был одинок. Джинг Дюк-су был мужчиной средних лет, правда с деньгами.

     Председатель владел значительным количеством акций компании, так что его состояние было довольно значительным. Но в его сердце была пустота, которую не могли заполнить никакие деньги. Никто из родственников Джинг Дюк-су не был ему рад, и Союн была единственным членом его настоящей семьи. Но и ее он покинул.

     «Я буду жить рядом с дочерью. Будет хорошо, если иногда мы будем пересекаться с ней на улице»

     Джинг Дюк-су пошел в агентство недвижимости, чтобы приобрести себе домик.

     – Сэр, какой именно дом Вас интересует?

     – Я просто хочу дом, где смогу спокойно жить в одиночестве.

     Джинг Дюк-су не хотел говорить с агентом по недвижимости о каких-то сложных вещах.

     Много кто предпочитал жить вот так вот – в одиночку. Кроме того, агент не определил в Джинг Дюк-су председателя некогда громаднейшей компании. И это было естественно, ведь редко когда рядовой человек знает в лицо председателей той или иной компании.

     – Хорошо. Тогда давайте посмотрим, что есть в наличии под аренду?

     – Почему аренду?

     – А? Ну да, ведь цена на жилье так сильно выросла в последнее время. Так что много кто просто арендует недвижимость. Тот факт, что вы будете жить в одиночку – означает, что Вам придется платить немаленькую и арендную плату.

     – Просто скажите что есть в продаже.

     – Как скажете. Какой конкретно дом вы ищете? Этот район неплох, но под продажу здесь осталось не так то и много домов… Хотя сейчас сезон, так что кое-что, впрочем, еще есть.

     Несмотря на то, насколько сложно это будет – он хотел себе дом неподалеку от Ли Хэна и Союн. Так же его пожеланием было – чтобы дом находился не по главной дороге, так как это могло нарушать его покой.

     – Обычный двухэтажный дом вполне подойдет.

     – Ах, двухэтажный? Тогда число вариантов еще меньше.

     – И чтобы в саду было не очень много деревьев, иначе это будет через чур хлопотно. Еще хорошо бы небольшое озерцо, где я мог бы ловить рыбу. Отдельная скрытая комната для хранения драгоценностей и маленький кинозал… Ах, а еще там должно быть место для моих фитнес-тренажеров. Спальня должна находиться отдельно от кабинета, и пусть будет достаточно просторной.

     – … Что-нибудь еще?

     – Лестницы слишком громоздки, так что предпочтение отдается лифту. Кроме того, нужен гараж с автоматическим распознавание номерных знаков автомобилей.

     – В этом районе нет дома, удовлетворяющего такие запросы. А даже если и есть, Вы представляете сколько он будет стоить?

     – 5 миллиардов хватит? Если нет, я готов потратить на дом до 100 миллиардов.

     – …

     Агент по недвижимости был в панике, поскольку в этом районе не было ни одного подходящего под описание двухэтажного дома.

     Район принадлежал к среднему классу, так что дома были построены на небольших участках в двенадцать соток.


***

     Барт пил дешевое пиво в таверне в Море.

     «Ааах, как хорошо»

     В таверне собралось достаточно много людей.

     «Все побросали свои задания и даже охоту»

     В этот день должно было транслироваться приключение Виида, так что города были битком забиты людьми. Такое происходило не только на севере, но и на Центральном Континенте. Кроме того, предстоящая трансляция пользовалась популярностью даже на территории Империи Хэйвен.

     Барт еле нашел в таверне где можно присесть. Многим же такого счастья не досталось и они были вынуждены пить свое пиво стоя.

     «Я думаю, что мне не стоит никому говорить, что это моя дочь и ее друг»

     Никто попросту не поверит, что он имеет какое-то отношение к Вииду и Союн.

     «Никогда бы не подумал, что дело примет такой оборот благодаря виртуальной реальности»

     Виид был королем Северного Континента и мог бы с легкостью раздавить Барта.

     В свою очередь, Барт был в долгу перед Культом Травяной Каши в Море, так что он не хотел покидать север.

     – О, начинается?

     – Давайте быстрее доедим курицу.

     – Лучше растягивать удовольствие и есть медленно.

     – Есть еще пять, так что ешьте как хотите.

     – Отлично!

     Неподалеку болтала группа торговцев с большими животами.

     «Хммм»

     Барт завистливо посмотрел на торговцев.

     В первые дни, когда север еще только развивался, у торговцев были худые и тощие животики. И пока они оставались на низких уровнях – с этим ничего нельзя было поделать. Но после того, как развитие пошло в гору – выпуклые животы торговцев стали не редкостью.

     Чем больше у торговца живот – тем больше ему доверяли обычные игроки.

     Северные торговцы пользовались большой популярностью в связи с тем, что продавали много и по доступным ценам. Их повозки были всегда под надежной охраной, и хотя они не обладали боевыми профессиями – но в одиночку могли толкать доверху наполненные телеги к далеким горным поселкам и деревням.

     Однако, толстый живот не был безусловным правилом для всех торговцев. Те, кто практиковал боевые навыки или путешествовал на дальние расстояния – был вполне себе в хорошей форме. Однако, все-же считалось хорошим тоном для торговца иметь животик, тем самым вызывая у других доверие к себе и своему товару.

     «Может мне стоить все изменить? Боевые профессии не для меня»

     Барт решил стать торговцем.

     В отличии от воинов, кредо которых состояло в вечном сражении с монстрами – он всю свою жизнь был предпринимателем, так что стать торговцем для него было довольно таки интересно.

     Его уровень был все еще низким, так что смена профессии не понесла бы за собой какого-либо существенного влияния на его персонажа.


***

     Гильдия Гермес, покорившая Центральный Континент.

     Объединенные Силы проиграли и Императорская Армия заняла все ключевые позиции. Они захватили важные крепости, замки, города и даже небольшие деревушки в горах и на островах. Спустя 1-2 месяца флаг Империи Хэйвен можно было увидеть на Центральном Континенте практически повсюду.

     Королевство Гномов Тор и эльфийские леса находились под их контролем. Так было даже проще для Гильдии Гермес, ведь если бы они пошли на тотальную войну против гномов и эльфов – то столкнулись бы с систематическим и хорошо организованным сопротивлением.

     Все богатства и производственные мощности Центрального Континента оказались под влиянием Империи Хэйвен.

     Лефей председательствовал на большом собрании в Императорском Дворце Империи Хэйвен. Результат этой встречи будет определять будущее в военной сфере и методы управления континентом в целом.

     – Большая война на Центральном Континенте подходит к концу. Единственными препятствиями в нашем продвижении вперед являются Виид и Церковь Эмбиню.

     Когда Лефей слышал доклады от других лидеров Гильдии – у него сразу начинала болеть голова. И не мудрено – ведь расширение Церкви Эмбиню набрало ужасающие обороты. Религиозное воздействие все росло и препятствовать фанатикам становилось все труднее. На территориях, подконтрольных Церкви Эмбиню – царствовало абсолютное послушание и слепая верность этой религии.

     Виид же путешествовал в прошлом. У них не было ни одного способа помешать или как-то навредить ему там. Последствия от разрушенных городов достигли своего пика, нанося существенный урон военной и коммерческой сфере.

     И хотя все это не имело необратимых последствий для Империи Хэйвен, – происходящее добавляло ложку дегтя в бочку меда Гильдии Гермес и не могло быть проигнорировано. Под ударом Виида находился именно Центральный Континент, так что они сконцентрировали свое внимание перво-наперво именно на нем.

     – Как мы все знаем, скоро Виид будет сражаться с Церковью Эмбиню.

     Лефей проводил совещание, когда битва между Виидом и Церковью Эмбиню только-только начиналась.

     Каждая уважающая себя телестанция транслировала это событие, так что у всех был крайне острый интерес к происходящему. Даже игроки, принадлежавшие к Гильдии Гермес, сидели в предвкушении восхитительного побоища между Виидом и фанатиками.

     – Если Виид завершит задание и получит последнюю секретную скульптурную технику, то я не могу с точностью сказать, как это скажется на нас.

     – Неужели нет способа остановить его?

     – Мы не можем остановить выполнение этого задания. Но само задание выглядит далеко не самым легким, так что есть вероятность, что он его провалит. Так что мы должны быть готовы к любой возможной ситуации.

     – С чего начнем подготовку?

     Лидеры ждали пока Лефей продолжит свою речь. Он был одним из важнейших персон в Гильдии Гермес и мог бы с легкостью взять под свой контроль всю Империю Хэйвен без малейшего сопротивления.

     Среди всех престижных гильдий давно были расставлены его шпионы. Конечно, появление Виида было довольно крупной переменной, но Лефей полагал, что сможет решить и эту проблему.

     – Наша команда проанализировала задание Виида. Вывод таков: гораздо больше шансов, что задание против Церкви Эмбиню будет провалено.

     – Это…

     Лидеры нахмурились. Местным лордам совсем не на руку было бы еще большее расширение Церкви Эмбиню. И вот, начались недовольные жалобы.

     – А я столько вложил в виноградники…

     – Я надеюсь, что лишусь не всех своих сбережений за раз?

     Самые первые члены Гильдии Гермес расхватали себе земли, даже те, которые по праву принадлежали ранее Королевству Калламора, как например Замок Эвалук, ставший собственностью лорда Дейна.

     Жители замка не оказывали никакого сопротивления и сделали упор на продолжение развития. После войны и реставрационных работ – Замок Эвалук называли второй столицей королевства.

     Лорды, ожидающие неприятностей от Церкви Эмбиню, задали вопрос:

     – Каков предполагаемый ущерб?

     – Трудно оценить нынешнюю степень развития Церкви Эмбиню. Но исходя из важности и содержания задания Виида, при его провале – размах деятельности Эмбиню может вырасти в 2-3 раза.

     – Если так…

     – Сама история наших королевств может исчезнуть и все граждане превратятся в фанатиков. Если это произойдет – мы будем вынуждены вести уже полномасштабную войну с Церковью Эмбиню. Таким образом, мы должны быть готовы.

     Империи Хэйвен необходимо было подготовиться, чтобы противостоять Церкви Эмбиню.

     Ставки были высоки, так что было решено тайно собрать рыцарей, вооруженных пропитанными святой силой оружием и доспехами, которые могли бы нанести сокрушающий удар Церкви Эмбиню и тем самым устранить угрозу для континента.

     Однако, предсказать реальные силы Церкви Эмбиню было крайне тяжело, так что неизбежно следовало готовиться к настоящей войне.

     Весь Центральный Континент был под угрозой полного уничтожения. Война с Эмбиню может дать шанс Объединенным Силам оправиться и продолжить свою диверсионную деятельность.

     – Империя Хэйвен могущественна. У нас достаточно сил, чтобы победить Церковь Эмбиню. Когда мы это сделаем – общественное мнение будет только положительным. Виид наверняка не справится с Эмбиню.

     Из-за действий Виида, Империи Хэйвен пришлось пойти на перепрофилирование своих планов. Они полностью доминировали на Центральном Континенте и были готовы к войне с Церковью Эмбиню.

     – А что делать, если Виид преуспеет в своем приключении?

     – История гласит, что Церковь Эмбиню в те времена была куда сильнее, чем сейчас. Если он выиграет, то это избавит нас от необходимости бороться с ней. В этом случае, наши войска, которые мы сейчас подготовим, отправятся войной на север.

     – Вы имеете ввиду…

     – Разрушить и покорить Королевство Арпен.

     После того, как Империя Хэйвен захватила Центральный Континент, у них не осталось ни одного конкурента, за исключением севера. Тогда бы они стали полными хозяевами всего континента.

     Независимо от того, как будет развиваться приключение Виида, Лефей и Империя Хэйвен готовились извлечь из этого свою собственную выгоду.

     «Я просто боюсь, что…»

     Однако, Лефей так и не сказал лордам, что же его страшит.

     Виид проходил невыполнимое задание без малейших шансов на успех. Это была объективная оценка, даже с учетом всех его способностей. Правда, если задание будет провалено – то Империя Хэйвен окажется в более худшем положении.

     «Задание Виида… Я уже в курсе того, что история может измениться из-за разрушения городов в прошлом. Если задание будет провалено – то это станет основой для резкого скачка вверх и без того немалой мощи Церкви Эмбиню»

     Исторически так сложилось, что между Северным Континентом и Центральным был определенный разрыв. И если Церковь Эмбиню полностью опустошит Центральный Континент, то север при этом останется не тронутым. И если Виид не сделает все возможное для того, чтобы выиграть свой бой – то Империю Хэйвен ждут серьезные побочные эффекты.

     «Что делать, если он вздумает намеренно…»

     Руки Лефея дрожали от одной этой мысли.


***

     Виид смотрел, как порождения зла сыпятся прямо с неба.

     – Монстры падают вниз, словно дождь!

     Ведьмы открыли Врата Ада!

     Адские демоны огромной силы не могли пройти через них, но целые толпы тварей поменьше прямо таки перли через них в мир людей.

     Мир внезапно будто потемнел, ведь от обилия такого количества падающих монстров создавалось впечатление, что идет сильнейший черный ливень.


     – ---------------------------------------

     – На Равнинах Дулмор были открыты Врата Ада.


     Серьезная проблема нагрянула на Версальский Континент.


     Ведьма по имени Пэчет является опаснейшим существом.

     Она владеет всеми видами черной магии и дьявольскими приемами, а так же обладает способностью создавать новых тварей с помощью своих жестоких экспериментов.

     Она создала врата, соединенные с «Адским Кольцом». Монстры будут продолжать проникать в этот мир, пока не уничтожить саму ведьму и не снять с ее пальца «Адское Кольцо».

     Если врата будут открыты в течение продолжительно срока, появится существенная опасность для всего человеческого мира.


     Поле боя наполнено тяжелым страхом и боевой дух воинов снизился на 60%.


     Если врата будут открыты в течение продолжительного срока, то люди со слабой волей лишатся своего рассудка.


     Эффекты веры временно снижены.

     Эффективность черной магии на Равнинах Дулмор увеличилась.

     – ---------------------------------------


     Солдаты буквально замерли в шоке, увидев как открылись Адские Врата и низвергли из себя толпы демонов. Монстры падали на землю и бросались на ближайших к ним воинов.

     – Куууех! Куууех!

     Жирная туша демоноподобного создания пожирала все, что попадалось у нее на пути, включая даже деревья, траву и камни. Подергиваясь из стороны в сторону, туша подползла к солдату и в один присест проглотила целый взвод.

     Демоны доставали свои зазубренные ножи и двигались к солдатам. Для них это был настоящий шведский стол, на котором роль блюд играла человечина.

     Перед боем Виид верил в свои силы и навыки, которые он получил благодаря заданию «Взлет Нодюлля».

     «Это задание… Все что мне остается – это сражаться. Насколько это будет трудно я не знаю, но здесь нет места компромиссам или уступкам»

     Ранее Виид охотно продолжал выполнение этого задания, не переживая по поводу того, что не справится с большим количеством врагов. Но на этот раз в его голове появились сомнения.

     Ему совершенно не везло, а уровень сложности рос будто в геометрической прогрессии.

     «Вот как все обернулось… Мне определенно не стоит покупать лотерейные билеты. Выигрыш мне не светит, даже если я буду покупать их каждый день всю свою оставшуюся жизнь»

     Но ему нужно было оставаться бдительным и сосредоточенным до самого конца. Такая уж у него была жизнь, – с отсутствием чувства покоя и безмятежности.

     «Эти парни просто неуправляемы»

     Виид вздохнул и повторно использовал Клич Атрока.

     – Сосредоточиться на защите!

     Бороться против настоящих демонов для боевых рабов было просто невозможно! Было бы чудом, сумей они продержаться хотя бы несколько минут. Но ядром атаки были не рабы, а пустынные воины, наемники и жрецы от разных религий.


     – Избавиться от всех неверующих!

     – Мучительная смерть ждет вас!

     – Вкусно будет отобедать ими, пока они еще живы и дергаются.

     Фанатики Церкви Эмбиню вступили в ожесточенную схватку с боевыми рабами. У фанатиков для преследования своих жертв были такие вещи как «Поедание живьем детей», «Откачивание крови во время пыток», «Языческие жертвы».

     Уровень обычных фанатиков был в среднем в районе 100, в то время как обладавшие особыми навыками – имели 200-ые. Однако эффект от таких навыков все же нельзя было назвать значительным.

     Главные ударные войска, темные рыцари, жрецы и ведьмы врезались в ряды боевых рабов. Кроме того, были еще и летающие монстры, а так же бронзовые великаны, каждый из которых выглядел словно неприступная крепость.

     В бою принимали активное участие и Братство Кары с Рыцарями Зверства.

     Были и монстры класса босс, такие как ведьма Пэчет, а так-же первосвященники Церкви Эмбиню Мотулс и Игриг.

     Боевые рабы сражались не столько из-за воздействия Клича Атрока, а сколько из-за веры в Виида. Он уже доказывал, что может в одиночку перевернуть ход сражения сразу после его начала. Они пришли сюда чтобы бороться именно с верой в это.

     «Как удивительно. Такое чувство, что я в одном из отделов роскошного универмага»

     Грудь Виида прямо-таки задрожала, когда он представил себя там. Он не мог пасть лицом перед своими оживленными скульптурами. Он был воплощением чести и гордости всей пустыни и поэтому именно ему нужно было показать всю свою храбрость и способности!

     «Кажется, я что-то припоминаю. Ах да. Когда я пошел в универмаг – то увидел, что цены настолько высокие, что потом не мог спать по ночам»

     Боевые рабы в муках гибли целыми сотнями.

     «Одна пара белья стоила 100,000 вон… Вот это действительно было страшно»

     Виид пытался уйти от реальности, думая о том, как дорого сегодня жить! Однако вскоре ему пришлось принять тот факт, что он не в универмаге, а перед лицом громадной армии Церкви Эмбиню.

     «Тем не менее, Церковь Эмбиню – это не шуба в универмаге. А значит, не такая уже она и страшная!»

     Виид верхом на Двугорбом Верблюде помчался в самое пекло сражения.

     – Человечишка, ты выглядишь вкусно.

     Адские демоны почуяли в нем добычу и прыгнули на Виида. Порождения ада могли стать сильнее после поедания людей. В противном случае они слабели и умирали.

     В прошлом, Виид уже сталкивался с подобным тварями с дьяволом Монтусом во главе, который обладал колоссальной мощью. Однако теперь даже он не шел ни в какое сравнение с Виидом, который превзошел все пределы владения мечом.

     – Огненный Меч!

     Хва-ру-рук!

     Виид взмахнул своим Мечом Истребления и буквально испепелил на месте всех напавших на него демонов. Дальность его атаки возросла троекратно, а урон не подлежал никакому сравнению. Из демонов выпали драгоценности, сталь, инструменты для плавки металла и другие предметы, которые так тяжело было найти в человеческом мире!

     – Давайте играть честно.

     Боевой дух Виида быстро вырос. Двугорбый Верблюд понесся к противникам.

     Он лишь недавно взял в руки свой новенький Меч Истребления, но не испытывал никакого дискомфорта при обращении с ним.

     Каждое оружие имело свой вес, и необходимо было время на то, чтобы к нему привыкнуть, но руки Виида быстро приспособились к этому мечу. Над оружием поработали лучшие гномы, так что его качество было безупречным. Нюх Виида никогда его не подводил, когда дело доходило до таких вещей.

     Везде, где проносился меч – оставались пламенные следы. Демоны получали настолько большой урон, что сгорали дотла и уже не могли отрегенерироваться.

     – Вперед!

     Виид на Двугорбом Верблюде продолжил свое продвижение. Со всех сторон на него непрерывно лезли демоноподобные создания.

     Чтобы добраться до входа во Врата Ада, он решил применить свои навыки!

     – Удар Черного Рыцаря!

     Под действием широкодиапазонного навыка, демоны, продолжавшие появляться, моментально превратились в серый свет.

     Ведьмы потратили внушительное количество маны, чтобы сотворить Врата Ада, но большинство вывалившихся оттуда демонов практически сразу же были приговорены Виидом.

     Тем не менее, он не мог закрыть Врата, так что из них продолжали переть все новые и новые твари. Действия Виида с этой точки зрения могли показаться бессмысленными, но они таковыми не являлись.

     – Невероятно сильный человек!

     – Такие как он – самые вкусные.

     – Как так то? Он силен, словно сам дьявол.

     Виид оказался в огромной популярности у демонов. Он продолжал рубить направо и налево, прорубаясь через орды падающих с неба демонов.

     – Давай, вперед!

     Он оказался перед целым подразделением демонов, приземлившихся на землю.

     Пу-ху-ху-ху-хунг!

     Демонов ждала та же судьба, что и их товарищей минутой ранее.

     – Вперед, Двугорбый Верблюд!

     Виид смело бросился прямиком к армии Церкви Эмбиню.

     Бронзовые великаны метали в него камни, и Двугорбый Верблюд вынужден был маневрировать, чтобы не попасть под очередной бросок. В это время Виид выкашивал попадающихся по пути врагов.

     Он в одиночку штурмовал целую армию! Подобного приказа пустынные воины не получили, так что он не мог рассчитывать на их помощь.

     – Чело…век! Я вырву твое сердце и положу его на алтарь Бога Эмбиню!

     – Последователи великого Эмбиню! Убить его!

     Мотулс и Игриг выкрикнули свои команды. Им в унисон ответили фанатики и темные рыцари.

     – Смерть! Это честь разорвать его своими руками!

     – Мой Меч Тьмы пронзит его!

     Виида окружили со всех сторон, при чем в несколько десятков слоев.

     «Это должно быть интересным»

     Виид не паниковал.

     Перед самим боем он сильно волновался, но когда дошло до дела – то весь страх как рукой сняло. Даже в самой худшей ситуации, если он провалит задание и умрет – Центральный Континент все равно превратится в настоящее месиво.

     Вот почему его желудок не очень то болел от переживаний за последствия. Это была та ситуация, когда спортсмен сталкивается с огромным давлением перед финальной игрой, но выходит и в полной мере демонстрирует все свои навыки. В случае с Виидом – он даже не заботился о том, какое место займет в этом соревновании.

     – Вы не достойны даже смотреть на меня. Давайте, подходите!

     Виид закружился в смертельном танце с Мечом Истребления в руках. Темных рыцарей, окружавших его – будто уносило ветром.


     – ---------------------------------------

     – Удар Черного Рыцаря!


     Необратимая атака по окружающим противникам.

     – ---------------------------------------


     Виид был окружен врагами.

     Новоприбывшие демоны занялись боевыми рабами, в то время как основные силы армии Эмбиню сконцентрировали свои атаки на Вииде.

     – Этот мир подвластен только тьме и разрушениям…

     – Связанный страданием и болью…

     Ведьмы так же выбрали Виида в качестве своей цели. Независимо от того, насколько бы ни был силен Виид, он не мог полностью игнорировать несколько навешенных на него проклятий.

     Виид предполагал, что ведьмы так и поступят.

     «Что это они там щебечут? Самое время перекусить ведьмочками»

     Виид вынул Морозный Лук Юрбусики и направил его в сторону ведьм. Белая ледяная стрела пролетела мимо темных рыцарей прямиком в сторону ведьм.

     – Нужно парировать ее!

     – Стрела Неверующего!

     Ведьмы поспешно отменили чтение своих проклятий и начали накладывать защитные заклятия на самих себя. Но ледяная стрела Виида была настолько сильной, что пробила несколько слоев магической защиты.

     На этом стрелок не остановился и произвел залп целой сотней стрел.

     После полного освоения навыка Скоростная Стрельба, его скорость стрельбы из лука стала просто абсурдной.

     Двугорбый Верблюд с легкостью маневрировал между окружавшими его врагами, позволяя Вииду производить более точные выстрелы, и вскоре защита ведьм, не выдержав, лопнула, а сами колдуньи обратились в ледяные статуи.

     – Кууувиик!

     Кусками льда стали и темные рыцари с магами. Те колдуны, которые не имели достаточного запаса здоровья – умирали прямо на месте в отличии от темных рыцарей, которые смогли бы двигаться после того, как лед растает. Ведьмы же, сплошь утыканные стрелами – скорее походили на подушечки для иголок. Спустя доли секунды они просто испарялись в сером дыме.

     – Вы все равно не сможете убить в людях человечность, – выкрикнул Виид, завидя Пэчет, вышедшую на помощь своим сестрам. Вокруг нее воздух был словно искажен, и стрелы до цели не долетали, меняя на пути свое направление.

     В то же время на Виида вновь обрушился шквал ударов от темных рыцарей и других существ. Но он не обращал внимание на их атаки, поскольку они не представляли угрозы для него.


     – ---------------------------------------

     – Величественный Кожаный Доспех Завоевателя поглотил атаки противников.

     – ---------------------------------------


     – ---------------------------------------

     – Вы пострадали от хвоста живущей в аду Гекаты.


     Энергия ада проникла в Ваше тело.

     Здоровье уменьшилось на 1,393.

     – ---------------------------------------


     Сам по себе урон был ничтожен, но если таких ударов будут сотни – то ситуация могла бы закончиться скверно.

     Оживленные скульптуры Альверун и Альверен смогли бы избавить его практически от любых проклятий, но это заняло бы лишнее время и из святую силу.

     Теперь, под действием нескольких проклятий, Виид больше не мог игнорировать ближние атаки и вытащил свой меч.

     Всего было по меньшей мере 1,000 ведьм, из которых ледяные стрелы поразили всего лишь сотню. Множество колдунов собралось с одной лишь целью – всеми способами заблокировать Виида, так что обилие черной магии делало ситуацию все более неблагоприятной.


     «Это прискорбно»

     Ему нужно было как можно скорее разобраться с окружающими темными рыцарями.

     Количество призванных монстров продолжало расти, но уже не так быстро, как раньше. Из Врат появлялись теперь лишь сильные демоны, которые без разбору уничтожали все вокруг – в том числе и самих фанатиков. Сражение становилось все тяжелее и тяжелее, и Виид не мог пойти на компромисс, когда вокруг было столько сильных врагов.

     Для того, чтобы добраться до Пэчет, которая держала открытыми Врата Ада с помощью своего Адского Кольца, ему нужно было преодолеть заслон из всех этих демонов.

     – Бог Эмбиню повелевает нам покончить с этим человеком.

     – Разорвите этого наглеца в клочья!

     Враждебность Церкви Эмбиню по отношению к Вииду достигла своего максимума. Даже боевые рабы перестали умирать по чем зря, так как все внимание темной армии приковалось к одной единственной мишени – к Вииду.

     – Моя популярность просто неиссякаема. Закат Дня!

     Виид решил перестать беречь свою ману и применил сильнейших из доступных Воинам Солнца навык. Огонь, словно цунами, накрыл всех стоящих вокруг него рыцарей смерти, моментально превратив их в пепел и золу. Радиус действия этого навыка был утроен благодаря Мечу Истребления.

     Фанатики, с ног до головы окутанные пламенем, даже вскрикнуть не успевали.

     Широкодиапазонный навык, которые оставил вокруг целое выжженное поле! Этот момент был действительно красочным и даже в чем-то волнительным для Виида.

     – Я заставлю вас пожалеть о своей опрометчивости!

     Бронзовые великаны продолжали бросать булыжники. А темные маги и ведьмы направляли свои атакующие заклинания прямиком в сторону Виида, а там, где он находился – вызывали целые бури из молний и даже ядовитый газ.


     – ---------------------------------------

     – Вы пострадали от 161 магической атаки.


     Благодаря Вашей превосходной Ловкости, Вам удалось избежать 59 атак.

     Здоровье уменьшилось на 95,831.

     – ---------------------------------------


     Его высокое сопротивление, Стойкость и броня означали, что он мог выдержать даже несколько таких бурь. А пламя быстро восполняло его ману и здоровье. Тем не менее, это было только началом наступления на Виида.

     Бронзовые великаны закончили метать свои камни и пошагали к нему, держа наготове свои огромные копья. А еще у Церкви Эмбиню была в запасе кавалерия, которая так же устремилась к Вииду.

     Виид восполнял уровень своего здоровья прямо во время боя, однако оно по прежнему падало. До сего момента он двигался из стороны в сторону по полю боя и пока-что не испытывал никакого чувства, что сильно рискует.

     – Этого более чем достаточно.

     Двугорбый Верблюд кивнул, будто бы соглашаясь со словами Виида.

     Закат Дня был широкодиапазонным навыком, однако Двугорбый Верблюд не мог пострадать от него. После всех увиденных ужасов, Двугорбый был благодарен Вииду за то, что тот не оставил его здесь. А если внимательно приглядеться к нему – то можно было даже увидеть лукавую улыбку на его верблюжьей морде!

     – Пришло время для второго этапа операции. Возвращаемся!

     И Виид поскакал на Двугорбом Верблюде обратно, оставляя позади всю армию Эмбиню.

     Бронзовый великан метнул свое копье, которое хоть и промазало, но глубоко вошло в землю неподалеку от скачущего Виида.

     – Он хочет улизнуть… Я хочу заставить его почувствовать такую боль, которую он никогда не забудет.

     Темные рыцари пытались преградить ему путь. Но они не принадлежали к разряду тех противников, которые могли бы ему помешать сбежать. Виид слегка взмахнул мечом, быстренько подобрал трофеи и поскакал дальше.

     – Связать его ноги!

     – Он движется слишком быстро.

     Ведьмы и темные маги пытались замедлить его бег. Тем не менее, скорость движения Виида была слишком быстрой, чтобы хотя бы одно из проклятий успевало зацепиться свою цель. Он был настоящим мастером побега!

     – Преследовать его до самого конца!

     Первосвященник Мотулс руководил наземными и воздушными войсками Церкви Эмбиню.

     Шквал стрел полетел вслед за Виидом. Но каждый взмах его меча выплескивал столько энергии, что просто отметал все эти стрелы прочь.

     И хотя он не мог отбить абсолютно все стрелы и его здоровье продолжало падать, текущее значение говорило о наличии еще целых 89%.

     «Мне все еще нужно быть бдительным. Это будет опасно, если я получу сконцентрированный магический удар или массированный залп стрел»

     Двугорбый Верблюд мчался вперед так быстро, как только мог. Но и он не мог полностью избежать попаданий копий, мечей а так-же стрел от фанатиков Церкви Эмбиню.

     Лучники на летающих существах сосредоточили свой огонь на Вииде. Он был самой заманчивой мишенью, ведь на всем поле боя не было человека сильнее! Они выжидали подходящего момента когда он ослабнет, чтобы наброситься на него и съесть прямо живьем.

     Армия Эмбиню со всей старательностью пыталась нагнать его. На Виида набросилось прямо таки колоссальное количество врагов. Но ни пустынные воины, ни наемники не пришли чтобы вытащить его из лап врагов.

     – Движемся на восток, как и планировали.

     – А мы двигаемся на запад.

     1-ый Воин, руководящий армией Виида, разделил ее на две части.

     Виид вырвался из окружения, и, преследуемый врагом, устремился к крепости.

     Двугорбый верблюд мчался вниз по грунтовке, ведущей прямиком к Крепости Дулмор, ведя у себя на хвосте и летающих монстров, и рыцарей, и даже бронзовых великанов. Кроме того, за ним бежало более 1,000 демонов.

     – Ваше Величество, я удовлетворен, что эти варвары начали сражение с монстрами!

     – Да, это хорошо. Надеюсь они перебьют друг друга.

     Командующие Крепостью Дулмор тихо злорадствовали.

     – Они приближаются! Огонь!

     В сторону Виида и его преследователей полетели волны магии и стрел. Двугорбый Верблюд применил свою особую маневренную технику и успешно избежал всех атак. Чего нельзя было сказать о части фанатиков. Великанам тоже досталось, хотя каждый их шаг продолжал заставлять землю прямо таки дрожать под ногами.

     Виид на Двугорбом Верблюде затормозили перед рвом и закрытыми воротами.

     – Высокий прыжок!

     Двугорбый Верблюд оттолкнулся и прыгнул.

     Обычно он вел достаточно ленивый образ жизни, а любимым его занятием – было поедание моркови, но когда нужно было – он мог мчаться быстрее пустынного ветра! Верблюд мгновенно запрыгнул на десятиметровую стену, на которой с ухмылкой расположились защитники Королевств Мапон и Бейнер.

     Солдаты были просто шокированы столь резким изменением обстановки. Виид же их изумление просто проигнорировал и обернулся к армии Эмбиню, которая почти что подобралась к крепости.

     «Ну, все немного закрутилось, но все-же идет так, как и планировалось»

     Он испытывал такое удовольствие, как в те моменты, когда ему не хватало ровно 100 вон на что-то, и вдруг ему подворачивалась удача найти их лежащими прямо перед собой на дороге.

     Виид, стоя на стене, громко прокричал:

     – Церковь Эмбиню! Атакуйте, если посмеете! Королевства Мапон и Бейнер ждали, пока вы придете, чтобы уничтожить вас всех во имя справедливости!

     Защитники крепости отказывались верить в происходящее, думая – что это либо им снится, либо это какой-то розыгрыш.



    © Copyright Heesung N. (captain20000@mail.ru)



.



Оглавление

  • Глава 1: Командующий Армией Тьмы, Ван Хок.
  • Глава 2: Задание на последнюю секретную скульптурную технику.
  • Глава 3: Прекрасная жертва.
  • Глава 4: Сильнейший Воин.
  • Глава 5: Тьма, страх и чума.
  • Глава 6: Могущество Ван Хока.
  • Глава 7: Вечный напарник по имени Захаб.
  • Глава 8: Питон идёт на север.
  • Глава 9: Армия Эмбиню.
  • X