Сергей Сергеевич Ткачев (самиздат) - Печать крови [СИ]

Печать крови [СИ] 1064K, 241 с. (Делирий-2)   (скачать) - Сергей Сергеевич Ткачев (самиздат)

Ткачев Сергей
Печать крови


Глава 1

Пока я был без сознания, мне снился удивительный сон. Будто я купаюсь в океане огня, а рядом со мной постоянно находится какая-то сущность. Я не мог видеть ее, потому что она полностью сливалась с окружающим меня пейзажем, но мог ощущать испытываемые ей эмоции. В основном это была грусть и печаль от утраты. Что именно она утратила, я не знал, но это было явно нечто очень ценное для нее, раз именно это чувство преобладало. Еще проскакивали едва уловимые нотки радости и азарта от встречи со мной. Они ощущались еле-еле, но нравились мне куда больше, чем то глубинное чувство чего-то утраченного ранее. В этих нотках еще зачастую проскакивала ярость, которую я уже за бытность искателем, благодаря своему уникальному классу, научился чувствовать отлично. Такой странный букет эмоций не сваливался на меня даже во время единения с Инарой.

Инара… как только я вспомнил об этой ундине из разума вмиг выветрилось все остальное. Даже находящееся по-прежнему рядом существо больше не чувствовалось. Злость снова завладела мной, но злость не на эту коварную женщину, а на себя, за то, что поддался на ее чары. Они и сейчас были сильны, потому что боль в сердце и тоска по ней никуда не делись, я лишь мог заглушать их голосом разума, который постоянно твердил, что все эти чувства наведенные, и в них нет ничего настоящего. Но иногда этот метод переставал работать, и я вновь окунался в омут страстей и самобичевания с головой.

Будто почувствовав мое состояние, существо тут же принялось вновь штурмовать мой разум. Его напор увеличился, словно огнем оно выжигало всякие мысли об ундине, заменяя их пожаром ярких эмоций, которые я испытывал во время своих сражений с различными врагами, коих за последнее время в моей жизни было чересчур много. Выжигая яд ундины, таким образом, существо показывало свою ревность. Оно хотело, чтобы сейчас я сосредоточился только на нашем заплыве по огненному океану, и не думал о чем-то постороннем. За это я был ему благодарен. Пусть здесь не было возможности поговорить, но я уже более-менее научился передавать свои мысли через чувства и попытался ощутить глубокую признательность за то, что оно сделало для меня сейчас и делало ранее, когда тот неведомый монстр практически раздавил мою многострадальную тушку своими непонятными навыками. Когда последние остатки яда ушли из моего разума, наш заплыв продолжился. Снова на меня полились сплошным потоком эмоции утраты, радости и азарта. Океан огня не обжигал, а согревал мою душу, плыть по нему было легко. Я не чувствовал никакой физической усталости или морального истощения. Наоборот, мне казалось, что чем больше я нахожусь в этом месте, тем сильнее становлюсь. Хотя, наверняка так и есть. Ведь в реальности мое тело сейчас восстанавливает НСУО. Правда, имеется и другая вероятность. Возможно, его сейчас доедают монстры плато, те же Рангоки например, а система тщетно пытается меня разбудить, но из-за повреждений и перегрузок которые испытал мой организм за последний день, я не слышу ее, плавая в забытие своих галлюцинаций. Что же, даже если это и так, я хотел бы как можно дольше оставаться здесь, ведь это место единственное, где я могу чувствовать себя на сто процентов комфортно и уютно. Даже моя комнатушка в АНП, куда я не раз убегал после издевательств одногруппников, не сравнится с этим огненным океаном.

Так бы я и плавал в нем целую вечность, но уже очень скоро наш заплыв подошел к концу. Передав на прощанье мне еще одну порцию своих эмоций, неведомый друг исчез, а вместе с ним исчез и огненный океан, заменяясь постепенно чернотой бездны. Она в свою очередь начала светлеть, и через миг перед глазами у меня уже было сообщение от НСУО:

«Восстановление организма закончено. Текущий показатель Жизнеспособности равен 100 %»

Продублированное приятным голоском системы, это сообщение дало мне понять, что я все еще жив, да к тому же и полностью здоров. Видать за того монстра мне перепало очень много энергии. Постоянно щурясь от яркого света, я с трудом разлепил глаза и попытался привыкнуть к этому чувству. Когда муть прошла и я проморгался, то понял, что уже день. Похоже, что пролежал я здесь всю ночь.

Кстати, а где – здесь?

Вроде вчера я успел забраться довольно далеко на плато, где меня и поймал в свою ловушку неведомый монстр второго класса опасности. Судя по ощущениям в затылке, лежу я на чем-то мягком. И теплом. Повернув голову на бок, я прямо носом уткнулся в маленькую грудь, бархатная зеленоватая кожа которой так приятно пахла хвоей. Повертев еще немного головой, понял, что нахожусь в объятиях Мары, которая умудрилась как-то обнять меня сбоку и руками и ногами сразу. Кстати, а почему я одет в одну тунику, я ведь точно помню, что перед потерей сознания был в доспехе?

«Исходя из сложившейся обстановки я решила взять на себя смелость сменить текущую экипировку, для того, чтобы Мара смогла оказать организму первую помощь. Это сэкономило 7 % затраченной на восстановление организма энергии»

Выслушав отчет системы, и удивившись тому, что она в чрезвычайных ситуациях может брать на себя ответственность за самостоятельно принятые решения, я еще раз внимательно осмотрел себя и понял, что с ног до головы обмазан какой-то коричневой субстанцией. Она уже стала подсыхать, образовывая корочку.

Мои телодвижения наконец-то разбудили ундину. Зевнув, она потянулась словно кошка, а затем открыла свои огромные зеленые глаза и непонимающе уставилась на меня. Потом, осознав где и в какой позе находится она, вскрикнув, тут же попыталась от меня отстраниться, но затекшие ноги и не дали ей этого быстро сделать и, дернувшись, ундина снова упала, попав прямо ко мне в объятья.

– Не нужно так нервничать Мара. Доброе утро. – Постарался я успокоить девушку.

– Доброе Ефим, прости, что прижималась к тебе всю ночь, надо было согреть тело, иначе мазь бы не подействовала. – Отводя глаза и очень мило смущаясь, ответила ундина.

– Спасибо большое, ты снова спасла меня. Но как ты оказалась здесь? – Спросил я, отпуская девушку.

Отодвинувшись от меня на несколько метров, она вытянула ноги и стала их разминать, а мой взгляд ненароком зацепился за едва различимые женские холмы ундины. Такое зрелище, да еще и прямо с утра не могло не подействовать на мой организм, и чтобы еще больше не усугублять ситуацию, я поспешил отвести от манящих прелестей девушки свой взгляд. Поняв, из-за чего я отвернулся, ее зеленоватые щечки слегка покраснели и она поспешила надеть такую же, как и у меня, тунику, которая лежала рядом. Осмотревшись вокруг себя, я заметил, что тут был разбит походный мини лагерь. Подомной сооружена из веток настоящая лежанка. Вокруг разбросаны какие-то резко пахнущие травы. Рядом с Марой стояла объемная сумка, сшитая из шкур бигзов, в которой она хранила свои мази и отвары.

– Запах этих растений очень не нравится рангокам и другим хищникам, обитающим на плато. Обычно наши охотники берут их с собой. – Ответила девушка, заметив мой удивленный взгляд.

– Понятно. Значит, ты еще и охраняла меня всю ночь?

Еще больше смутившись от моего вопроса, девушка отвернулась и стала спешно собирать разбросанные пучки трав обратно к себе в сумку.

– Еще перед твоим отправлением на последнее задание я заподозрила неладное. Слишком много в нем было тайн и недомолвок. Обычно отец никогда себя так не ведет со мной, а тут не только умолчал о том, что узнал в селении от Дренеи, так еще и злился каждый раз, когда я пыталась у него что-то разузнать подробнее. Видно было, что приказ жрицы древа ему очень не нравился, но она все равно сумела его убедить в том что, в конечном счете, он пойдет на благо семьи.

– Ты имеешь ввиду, что Ридий был на моей стороне, но не мог ослушаться? – Удивленно спросил я.

– Наверняка. Отец очень радовался твоим успехам в изучении рунного мастерства и на самом деле желал, чтобы в будущем ты занял его место. Прости его, пожалуйста. – Закончив со сбором, ундина снова повернулась ко мне, и я увидел на ее глазах слезы.

Честно говоря, после предательства Инары мне трудно было поверить в искренность ее слов. Слишком страшным народом мне казались сейчас все ундины. Но даже с учетом все той обиды, которую испытывал сейчас, я не мог отрицать того факта, что эта девушка отправилась за мной в столь опасное путешествие и возможно даже спасла мою жизнь.

– Что было, того не вернуть. Давай оставим прошлое в прошлом, – по-философски ответил я ей. – Так как же ты здесь оказалась?

– Сразу после того, как ты ушел к священному источнику духовной силы, Инара собрала все вещи из вашей комнаты и перебралась обратно в свои покои Тилиз Масте. Отец рассказал, что этого требует Дренея, так как на подходе делегация озерной семьи. Они должны были прибыть со дня на день для заключения перемирия, и Инара была необходима сейчас семье на своей прежней должности. Я хотела с ней встретиться и отговорить от этого, но Сатрапа приставил к ее дому своих охотников, и они никого туда не пропускали.

– Ты хочешь сказать, что ее могли заставить? – На миг в моем голосе промелькнула нотка надежды.

– Нет Ефим, заставить исполнять свои обязанности Тилиз Масте невозможно. Для этого сама Инара должна желать этой должности. Работа Тилиз Масте связанна с эмоциями и чувствами, если она будет не по нраву девушке, то ничего не получится.

Услышав ее ответ, я смог лишь горько улыбнуться. Значит, меня и вправду развели как тупого идиота. Накачали эмоциями так, чтобы слюни капали изо рта и отправили делать за них всю грязную работу.

Умно, очень умно.

Как только я подумал об этом, мое тело охватила волна жара. Вмиг все мысли выветрились из головы, заменяясь сильной злостью, граничащей с яростью. От моего тела отделилось несколько огненных сполохов и, упав на землю рядом, подожгли сухую траву. Осознав, что что-то со мной не так, я тут же обратил свое внимание на шкалу ярости и заметил, что она уже плотно граничит с желтым сектором. Повернувшись к Маре, я увидел в ее больших изумрудных глазах страх. Девушка отошла на несколько шагов назад, и сейчас испуганно смотрела на меня, дрожа всем телом. Ее вид смог привести меня в чувство и закрыв глаза, я примерно с минуту концентрировался на своем дыхании, стараясь выбросить из головы все негативные эмоции. Потихоньку ярость стала уходить вглубь моего сознания, и оно вскоре прояснилось, впуская в себя уже более спокойные эмоции.

– Прости, если напугал. Я все еще не отошел от вчерашних событий. – Сказал я Маре, попытавшись успокоить свой голос.

– Я понимаю Ефим. Потому, когда увидела тебя из своего сада, спешно направляющегося к границе леса, быстро собрала в сумку все необходимое и пошла за тобой. Я волновалась, что ты можешь нарваться на неприятности. Помня о том, в каком состоянии ты вернулся из священного места, я подумала, что тебе может понадобиться помощь.

Ответив мне, она подошла и присела рядом, посмотрев на меня печальным взглядом.

– Еще раз хочу поблагодарить тебя за оказанную помощь. Спасибо, что спасла меня, но тебе уже надо возвращаться. Наверняка твой отец волнуется. Я могу проводить до границы леса, а дальше доберешься уже сама.

– А как же ты?

– А я отправлюсь в новое путешествие. В вашей семье ведь мне больше не рады. Да и не уверен, что смогу сдержать зверя, что прячется внутри меня, еще раз увидев Инару. А мне очень хочется остаться человеком и не совершить ту глупость, о которой я впоследствии буду жалеть.

– Он видел, куда я уходила и переживать не будет. Поэтому я хочу остаться с тобой, – твердо заявила она, услышав мой ответ.

– Я планирую вернуться обратно в поселение искателей. Ты там будешь таким же чужаком, как и я здесь. К тому же многие власть имущие круги моей родины обязательно захотят выйти на контакт с тобой и возможно даже похитить в своих целях. Конечно же, мы не варвары какие-то и правительство наверняка предоставит тебе защиту, в обмен на сотрудничество с ним, но за транснациональные корпорации ручаться не могу. Я не уверен, что смогу защитить тебя там.

– Даже если риск так велик, я все равно хочу отправиться в это путешествие с тобой. В моей семье я буду теперь считаться изгоем. Зная о поступке Дренеи и Тилиз Масте, я не смогу относиться к ним с должным почтением. Инара даже без физического контакта заметит это мое отношение и сразу же расскажет об этом жрице древа. Скорее всего, после этого меня изгонят из селения запретив жить даже в доме Мастера рун. Однажды я уже подвела семью, второй такой ошибки мне уже не простят.

В конце фразы сказанной ундиной, ее голос преисполнился глубокой грустью, которая шла, казалось бы, прямо из ее сердца. Не знаю, что ей довелось пережить в прошлом, но услышав ее слова, мой синдром супер героя снова затмил голос разума, став твердить, что я просто обязан помочь этой девушке. Она ведь не Инара, манипулировать чувствами и сознанием не умеет, ведь так? А даже если и умеет, ей ведь мне никак не навредить. Тут нет ее семьи и никаких корыстных целей за просьбой взять с собой скрываться не может. Убеждая себя в подобном, я пытался тем самым побороть голос разума, твердивший мне бросить эту девушку прямо здесь.

– Хорошо, я возьму тебя с собой. – Наконец сдался я.

Услышав мой ответ, ундина улыбнулась, обнажая ряд своих белоснежных зубов, и хотела уже броситься ко мне на шею, но в последний момент мне удалось жестом остановить ее от этого опрометчивого шага.

– Но если мы теперь будем путешествовать вместе, я хочу чтобы ты слушалась меня беспрекословно. Любой мой приказ, каким бы он не казался тебе странным или несправедливым должен быть исполнен.

– Согласна. – Взяв себя в руки, ответила Мара, но свое хорошее настроение ей скрыть, по-прежнему не удавалось.

– Вот и славно. Тогда в первую очередь нам следует позавтракать и определиться с текущим направлением нашего путешествия.

Сказав это, я материализовал из инвентаря решетку для барбекю и несколько кусков свежего мяса. Увидев мои приготовления, ундина отправилась собирать хворост для костра, и уже через полчаса аппетитные кусочки мяса бигза зашкварчали на огне наполняя округу приятным ароматом жаркого. Пока готовился завтрак, у меня появилось время еще раз обдумать все события, произошедшие со мной за вчерашний день, и я вспомнил о том неведомом противнике, который атаковал меня на плато.

– Мара, а ты не видела тут никаких монстров? – Задал я тут же вопрос ундине.

– Ты имеешь в виду детеныша сихта, которого тебе удалось одолеть ночью? Когда я нашла тебя вчера без сознания, ты лежал рядом с его мертвой тушей. Запах разлагающейся плоти наверняка мог привлечь к нам хищников. Поэтому, как только твоя защита исчезла, я оттащила тебя подальше от него. Скорее всего, этот молодой сихт недавно вылупился и уже какое-то время охотился по ночам на плато, дни пережидая в горах.

Значит, это именно его я слышал, когда охотился тут на рангоков. Интересно было бы увидеть его вживую. Вчера было темно, да и ментальная атака сильно била по мозгам, потому я смог разглядеть только его силуэт.

– Если местные хищники еще не разделались с ним, то он лежит недалеко отсюда. – Добавила она, указав рукой на восток.

– Тогда после завтрака обязательно сходим посмотреть. – Ответил ей, снимая с решетки уже готовое мясо в орихалковую тарелку и передавая ее ундине.

Так как ранее мы с Инарой путешествовали вдвоем, второй комплект посуды у меня уже имелся, поэтому проблем с приемом пищи не возникло. Пока ел, мысленно обратился к НСУО по поводу оставшейся после победы над сихтом энергии.

«Текущего запаса энергии хватит на изучение любого активного или пассивного навыка»

«Изучить Возврат. Вывести информацию об изменившемся статусе мира» – обрадовавшись такому положению дел, приказал я системе. На этот навык нужно было больше всего энергии, ее объем был равен половине объема требуемого для совершения предэволюции после первого перерождения.

Повинуясь моему желанию, НСУО вывела перед моими глазами то же самое сообщение, что и вчера.

«ВНИМАНИЕ! Только что одним из искателей был убит монстр 2 класса опасности. Статус мира изменяется. Для его обитателей теперь доступна основная Вселенная. Полный перечень изменений будет выведен по запросу искателя»

«Вывести полный перечень изменений и определение словосочетания Статус мира»

«Статус мира – положение мира во Вселенной, в котором он находится в данный момент. Есть три вида такого положения. Закрытый мир – доступ извне по основным каналам закрыт. Исключения составляют лишь специальные сценарии и лазейки, оставленные Высшими в других измерениях. Статус присваивается миру сразу после того, как в него получают доступ искатели одного из новых миров-патриархов; Частично открытый мир – доступ извне ограничен третьим уровнем перерождения искателей из других миров-патриархов. Доступ в основную Вселенную неограничен. Статус присваивается миру, когда искателям мира-патриарха удается победить существо второго класса опасности; Открытый мир – доступ в мир имеют абсолютно все искатели других миров-патриархов, независимо от их уровня перерождения. Становится доступна экспансия и войны за доминирование над колониальным миром. Статус не может быть присвоен миру, являющемуся единственной колонией мира-патриарха. Благодаря тому, что искатель Ефим Селин смог уничтожить детеныша сихта, класс опасности 2-В, Второму миру присваивается статус – Частично открытый мир»

Вот это я попал! – Такой была моя первая мысль.

«Кто-то знает об этом?»

«Имя искателя, совершившего этот подвиг, навечно запечатлевается в инфополе Вселенной, прикрепляясь к описанию текущего мира в разделе мировые достижения. Данный раздел доступен всем искателям мира-патриарха, которому принадлежит колония, а так же искателям-гостям, которые найдут в него дорогу»

Мировые достижения, серьезно? Еще одно недокументированное свойство НСУО. Сегодня прямо утро открытий.

«Показать раздел мировые достижения»

«Второй мир достижения:

Первооткрыватель – Аджит Марвари

Убийство монстра 5 класса опасности – Аджит Марвари

Убийство монстра 4 класса опасности – Аджит Марвари

Убийство монстра 3 класса опасности – Боджинг Чжань

Изменение статуса мира (Частично открытый мир) – Ефим Селин»

Мда, как-то однобоко и скупо выглядит раздел. Хотя, наверняка это только из-за того, что во Второй мир совсем недавно по меркам Вселенной пришли искатели. А вообще на этом фоне индо-китайской гегемонии мое имя смотрится белой вороной. Да и кто эти люди вообще, никогда о них не слышал? В АНП ни о каких достижениях и первооткрывателях нам не рассказывали, и в учебниках не было ни слова. Я, конечно, знаю имена самых популярных и сильных искателей из других кластеров, но об этих никогда не слышал. В основном они все либо американцы, либо европейцы.

Кстати, в сообщении о статусе мира было сказано, что доступ в основную Вселенную неограничен. Что это может значить? Задумавшись над этим вопросом, я решил уточнить его у НСУО.

«Доступ в основную Вселенную осуществляется через стационарные или временные порталы, либо лазейки и сценарии оставленные Высшими. В будущем возможность изучения навыка Межмировой телепорт появится после перерождения у искателей наиболее подходящего типа. Прогнозируемый уровень перерождения для текущей расы – 4»

Ух ты, так значит, вскоре мы сможем посмотреть на другие миры? Так как третье перерождение уже имеют несколько сотен искателей, скорее всего и четвертое покорится одному из них в ближайшие годы. Скорость прокачки любого искателя всегда зависит от того, как интенсивно и на каких монстров он охотится. К примеру возможно убивать только рейдовых монстров категории А, но низших классов опасности или наоборот брать числом убивая только обычных монстров более высокого класса. В первом случае роль играет редкость монстров, во втором их сила.

Помимо этого с ростом числа искателей увеличивается и наша общая сила, так как они, в процессе исследования Второго мира находят все более лучшие материалы для создания амуниции и расходников. Те же первопроходцы чтобы совершить свое первое перерождение тратили очень много времени, и смертность среди них была высокой. А сейчас, когда передний край удалось отодвинуть, новички берут его за неделю, практически не напрягаясь.

Правда и несчастные случаи иногда случаются, для этого и далеко ходить не нужно, мой дурной пример наиглупейшей смерти наверняка хорошо запечатлелся в памяти одногруппников. Интересно, о чем они подумали, узнав, что я выжил? Все они сейчас проживают в Новограде 2, городе искателей, поэтому местные старожилы наверняка уже давно рассказали им обо всех недокументированных особенностях. Ну, или, по крайней мере, о большинстве из них. Это мне приходится постигать все премудрости быта искателя в одиночку, учась на своих собственных ошибках. Но думаю и в этом есть своя прелесть, ведь сейчас я и сам, по сути, не отличаюсь от первооткрывателей. Только вот одно меня смущает, почему же если НСУО знала о таких вещах заранее, то не известила нас?

«Информация о статусе миров и всех смежных с этим определениях была взята из инфополя Вселенной. Ранее эта информация была недоступна» – ответила система на мой вопрос.

Очень интересно. Слишком сильно это все напоминает классическую ролевую онлайн игру. Контент открывается пользователям постепенно, по мере раскачки, отвечая на одни вопросы и ставя перед ними еще больше других. А узнавать все придется как обычно на собственном опыте.

Доев завтрак, мы с Марой свернули лагерь, и пошли к месту вчерашней схватки. Во время приема пищи девушка вела себя послушно, лишь изредка бросая на меня заинтересованные взгляды. Такая ее покорность слегка меня настораживала, но я постарался убрать из головы посторонние мысли, списав все на то, что пока ундина находится не в своей тарелке. Все же девушка первый раз в жизни забралась так далеко от своего дома.

Наверняка сторонний человек смотря на такую вот сложившуюся ситуацию скажет: вот же идиот, снова попался в ловушку этих коварных аборигенов! И возможно он будет прав. Но после всего, что со мной случилось за предыдущий день, я больше всего сейчас хотел оставаться человеком и сохранить в себе чувство сострадания.

Не знаю, что именно случилось у нее в прошлом, но из тех скупых рассказов о себе, которые мне довелось услышать, пока тренировал в ее саду рунное ремесло, я лишь понял, что большую часть своей жизни она прожила с отцом, ухаживая за садом.

Примерно через триста метров, на небольшом земляном холме обнаружилась искомая нами туша сихта. В данный момент, около него находилось три рангока, которые собирались приступить к трапезе.

– Мара побудь тут, пока я уничтожу монстров. – Приказа я девушке и быстро побежал в их сторону.

Так как монстры в данный момент находились на небольшой возвышенности, то в любой момент могли меня обнаружить. Поэтому не стоило терять лишнего времени. Рангоками оказались три молодых самца. Убив такое их количество, я уже стал различать этих монстров не только по половому признаку, но и определять на глаз их возраст. У находящихся передо мной особей был более серый мех, а телосложением они напоминали взрослого человека. Так как они были заняты выяснением отношений на предмет того, кто начнет жрать сихта первым, заметили они меня в самый последний момент. Громко зарычав, рангоки тем самым наверно хотели отпугнуть меня от своей добычи, но этим лишь дали мне лишнюю секунду форы. Моментально материализовав на себе боевой доспех и покрепче ухватив свою секиру, я в своей излюбленной манере совершил длинный прыжок и активировал Торнадо. Навык зацепил двух из трех рангоков, одному сильно разворотив грудь, а другому оторвал правую руку. Третий монстр успел вовремя отпрыгнуть в сторону, и когда действие моего навыка завершилось, попытался напасть на меня со спины. Защита выдержала его удар, а я увидел, как от шкалы маны отнялось всего 37 условных единиц. Слабоват будет этот юноша. Взяв секиру горизонтально, я сделал шаг вперед, одновременно с этим разворачиваясь и придавая своему оружию дополнительное ускорение. Монстр этого явно не ожидал и не успел защититься от такой атаки. Лезвие моей боевой подруги пропело в воздухе песнь смерти и врезалось в бок наглеца, без труда пробивая его еще не успевшую до конца окрепнуть шкуру. Резко потянув ее на себя, я расширил рану. Монстр завыл от боли и попытался отпрыгнуть назад. Но я был быстрее, мой Огненный удар раскроил его черепушку, ударив поверх выставленной перед собой руки.

Развернувшись, я увидел, что подранок пытается сбежать, а рангок, которому мой навык пришелся прямо в грудь, уже скончался от полученных ран. Запустив прямо в ноги убегающему монстру Огненный шар, я в два больших прыжка догнал упавшего рангока и несколькими обычными ударами добил его. Тут же от всех трех мертвых тел отделились сгустки энергии и втянулись в мое тело, а НСУО сообщила о пополнении запаса летита.

– Мать моя женщина, что же за хрень это такая? – Удивленно высказался я, подходя к телу сихта.

Таких чудовищ мне еще видеть не приходилось. Монстр был похож на дракона из западноевропейских легенд, вот только передвигался он, кажется, на двух ногах. То есть был прямоходящим. Плоская змеевидная голова, массивное тело, по центру которого была прожжена моим вчерашним ультимативным навыком большая дыра. Трехпалые руки и ноги с длинными когтями на концах. Широкая пасть полная острых клыков длиной с указательный палец и четыре желто-зеленых глаза посаженных с разной стороны головы. Наверно угол его обзора равен тремстам шестидесяти градусам – на такого неожиданно не нападешь. Да и вообще, увидев его, трижды подумаешь о том, стоит ли попадаться ему на пути. Если не учитывать хвоста, то в длину детеныш сихта был около пяти метров. Какие же тогда взрослые особи?

– Я тоже первый раз вживую вижу сихта. В детстве, когда я жила при Дренее в селении, старейшины часто рассказывали про обитателей нашего мира. Сихты в этих историях всегда занимали главенствующее положение и считались королями всех монстров. Наши охотники иногда видят взрослых особей высоко в небе под вечер, когда возвращаются с охоты. Мы им не интересны, так как живут и охотятся они на более крупную дичь. А вот новорожденные детеныши, вылупляясь из коконов на плато, в первые циклы своей жизни не брезгуют никакой пищей, потому они наиболее опасны. Скрываясь днем в горах, ночью они выходят на охоту и нападают на всех, кто встретится им на пути. Если верить древним легендам, раньше сихты были хозяевами этого мира, но потом что-то случилось, и они все превратились в обычных монстров, потеряв свой разум. – Рассказала подошедшая следом за мной Мара.

«Сохранить видеофайл и занести ее историю в архив» – обратился я к НСУО.

– Да уж, помимо всего прочего, эти чудовища обладают ментальной магией, причем еще более сильной, чем живущий в вашем болоте недалеко от плато ауль.

– Ты очень сильный воин, если смог победить сихта. Мне неизвестно ни одного факта того, чтобы хоть кому-то удавалось одолеть даже их детеныша. – Восторженно проговорила ундина, переведя на меня взгляд своих больших изумрудных глаз.

Такими темпами она меня скоро вообще боготворить начнет. Подобного мне явно не нужно, потому следует как можно скорее спустить девочку с небес на землю.

– Мне сильно повезло, что я вчера ночью не умер. Признаться честно, встреться я с подобным монстром еще раз и смерть мне точно гарантирована. Поэтому не стоит так восхищаться мной.

Услышав мои слова, она снова смутилась и, опустив глаза спросила:

– Так куда направимся?

А ведь действительно куда? Я только сейчас понял, что весь мой план летит коту под хвост, ведь с ундиной я переместиться к ближайшему порталу не смогу. Во-первых, этот навык рассчитан на перемещение только одного человека. А во-вторых, моя ужасная супергеройская черта характера не даст мне бросить ее здесь одну. Зная, что теперь ее выгонят из семьи, как когда-то Инару, я просто не мог оставить эту девушку.

«Изучение навыка Возврат завершено. Текущего запаса энергии не хватает на его применение. Если провести только подпространственный пеленг, то можно определить направление, в котором находится ближайший портал. Текущего запаса энергии хватит на данную операцию» – снова прочитав мои мысли, отозвалась своим предложением НСУО.

«Приступай»

Несколько секунд после моего приказа ничего не проходило, но потом по телу, словно мурашки пробежали, а рядом со мной слегка исказилось пространство. Так продолжалось секунд десять, после чего НСУО вывела передо мной новое сообщение:

«Определение ближайшего портала на Землю. Примерное расстояние 317 километров. Прокладываю маршрут, сверяясь с уже изученной местностью. Готово. Вывести карту предполагаемого маршрута?»

Подтвердив запрос, я увидел перед собой трехмерную карту плато. Судя по тому, что показывала мне НСУО, получалось, что нам сейчас придется вернуться в долину водопадов, после чего дальше идти уже по неизведанной местности. К сожалению, навык пеленга не разведывал всю местность до портала, так как проводился в каком-то там подпространстве. Но примерное расстояние и направление уже были очень серьезным подспорьем в будущем путешествии. Триста с лишним километров при желании можно преодолеть дней за семь, правда я не уверен, что местный ландшафт всегда будет к нам благосклонен. Ведь на нашем пути могут встретиться высокие горы, например. Но, тем интересней будет путешествие. Наверняка мои одногруппники сильно удивились, увидев в мировых достижениях имя Ефим Селин. Нельзя заставлять их ждать, к тому же и правительство, которому я должен кругленькую сумму за обучение, теперь точно знает, что я жив, и обязательно постарается выйти со мной на контакт. Долги эти бюрократы просто так не прощают.

– Пойдем к долине водопадов, ты ведь там еще никогда не была?

– Нет, но слышала от наших охотников, что это очень красивое место. – Улыбнувшись, ответила мне ундина.

Было видно, как снова загорелись ее глаза, когда я упомянул новое для нее место. Похоже, дух искателя в крови у этой ундины, жаль только что НСУО ей не достать, иначе наверняка бы вышел хороший товарищ по команде.

«Статус» – мысленно послал я запрос системе, решив проверить все ли в порядке в нем после ночных событий.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Второе

Предэволюция: нет

Мана 1400

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 116-116

Магическая атака 59-59

Телосложение 79

Сила 84

Ловкость 75

Духовность 61

Сила магии 50

Физическая защита 96

Магическая защита 67

Текущая экипировка: Рунный доспех пламенного берсерка.

Коэффициент прочности: 35+20 – рунное укрепление; + 17 к магической и физической защите; +32 к Физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Торнадо, Аура огня, Возврат.

Пассивные

Магия огня, Боевой раж, Сопротивляемость ядам, Силач 1, Точность, Сосредоточенность, Ментал, Сила природы.

Изучив свои характеристики и не найдя в них никаких неточностей к которым могло бы привести мое вчерашнее столкновение я еще раз задался вопросом о том, что же за сущность такая поселилась во мне пока я странствовал в другом измерении? И что за печать ярости мне удалось снять? Если об этом нет никакой информации даже у всезнающей НСУО, то где же мне ее искать? Слишком много вопросов, на которые я не знал ответов. И, похоже, помочь разобраться в этом мне как обычно некому. Еще раз вздохнув по поводу своей непонятной судьбы, я приказал убрать окно статуса и мы с Марой неспешным шагом двинулись в путь.


Глава 2

Началось путешествие более чем неспешно. Теплый легкий ветерок обдувал нас с запада, заставляя ярко-зеленую траву под ногами стелиться весенним ковром. И хотя во Втором мире сезоны практически не сменяли друг друга, у меня было такое чувство, что сейчас самый разгар поздней весны. Когда солнце все еще не вступило полностью в свои права, начав нещадно палить с небосклона, но и зима уже давно забылась, уступив свои права более теплому сезону. Такой вот своеобразный май Второго мира. Мара шла рядом со мной, сжимая в руках перекинутую через плечо сумку из шкур бигзов, в которой сейчас находилось все ее имущество. Видно было, что хоть девушка и полна энтузиазма, но все же волнуется, ведь раньше далеко от родного дома-дерева ей уходить не приходилось.

– Давай поторопимся и уйдем как можно дальше от места схватки. Вскоре сюда могут прийти и другие хищники, обитающие на плато. – Сказал я Маре, когда она начала отставать от меня.

– Да, прости Ефим. Мне немного трудно поддерживать выбранный тобой темп. – Опустив глаза, ответила мне ундина.

И действительно взглянув на нее повнимательнее я подумал о том, что ей должно быть очень сложно передвигаться по непересеченной местности в такой одежде. Кроме туники спускающейся к коленям на ней ничего не было, если не считать за одежду подаренное мной ожерелье. Главной проблемой была обувь. Так как Мара мало путешествовала, ее ступни не успели огрубеть и привыкнуть к твердой земле, как это было с другими ундинами. И если в лесу, когда ей не надо было уходить далеко от дома, это могло не чувствоваться, то в таком длительном путешествии как наше, без обуви ей явно не обойтись. Надо будет на ближайшем привале сделать ей какие-нибудь мокасины или сапоги. Тем более что у меня остались еще шкуры синих варанов из долины водопадов, которых я когда-то набрал про запас.

Задумавшись о насущных проблемах, я ненадолго выпал из реальности, и вернуться туда меня заставило внезапно всплывшая подсказка от НСУО:

«Следы рангока. Одна особь. Прошла в том же направлении, в котором двигаетесь вы, семь минут назад»

Вычленив из окружающего пространства важную информацию, мой навык, Сила природы тут же подсветил мне цепочку едва различимых следов монстра в двадцати метрах слева от меня. Они уходили по диагонали в рощу, пересекая наш маршрут. Отвлекшись на это сообщение, я слегка затормозил и уже через несколько секунд услышал громкий вскрик своей попутчицы. Уйдя на немного вперед, она первой заметила притаившегося за деревьями монстра и, попятившись назад, от неожиданности вскрикнула. Рангок утробно зарычал в ответ и двинулся прямо на нее. Как назло Маре под ноги попался камень, об который она успешно споткнулась и, упав на пятую точку, закрыла лицо руками. Материализовав на ходу свою секиру, я большими прыжками понесся на монстра и в последний момент успел своим телом загородить девушку, принимая его первую атаку на древко. Приложив усилие, я отбросил монстра на пару метров назад и замахнулся в ответном выпаде. Лезвие моего оружия пропело в воздухе песнь смерти и опустилось на плечо рангока, пробивая шкуру и вгрызаясь в мягкую плоть. Только когда смертельная опасность перестала грозить девушке я смог рассмотреть монстра получше. Его белый мех был сейчас весь заляпан грязью вперемешку с запекшейся кровью. Выглядел мой противник сейчас так, будто перед тем как столкнуться с нами, он сражался с какими-то другими монстрами. Решив не придавать значения этому факту, я с силой выдернул из его тела секиру и, крутанув ее в руках, нанес горизонтальный рубящий удар уже с другой стороны. Оружие прошло в нескольких сантиметрах над вскинутой для защиты рукой и впилось точно ему в шею. Захрипев и стараясь прикрыть эту страшную рану своими лапами, рангок осел на землю, и мой Огненный удар отправил его в рай для монстров.

– Ты в порядке? – Спросил я Мару, подавая ей руку, чтобы она могла подняться с земли.

– Да, спасибо Ефим. Этот рангок выскочил так неожиданно, что я не успела никак отреагировать.

– Это еще не все. Похоже, он удирал от какого-то более сильного хищника, и наши пути пересеклись случайно. – Говоря это, я не отрывал взгляда от западного направления, откуда к нам довольно быстро приближалось небольшое облако пыли.

– От кого же мог убегать столь сильный монстр? – Удивленно спросила ундина, вглядываясь в горизонт.

– Вот сейчас и узнаем. Судя по скорости нам от них не убежать, поэтому примем бой здесь. Полезай на дерево и постарайся не высовываться оттуда, пока все не закончится.

– Может лучше нам двоим так поступить и монстры нас не заметят? – Наивно предложила она.

– Нет, если это дикие хищники, то они наверняка учуют наш запах. Охота с Сатрапом не прошла для меня даром, хотя свои следы я заметать так и не научился.

Подойдя к границе рощи, я подождал, пока Мара заберется на одно из наиболее крупных деревьев и, упершись в его ствол спиной, приготовился встречать противника, который к слову не заставил себя долго ждать. Уже через минуту к месту нашей схватки с рангоком подбежала группа из десяти не очень крупных хищников величиной с большую собаку. Только вместо шерсти у них была чешуя, а хвосты заканчивались блестящим даже на солнце жалом. Издавая какие-то потрескивающие звуки, они обступили тело поверженного мной монстра и принялись его терзать, разрывая на куски. В этом им помогали серьезных размеров когти на лапах, а еще большие пасти, полные острых клыков.

«Из того, что известно о Втором мире, под описание наиболее точно подходят салоки, о которых рассказывала Инара. Класс опасности 4-В» – выдала справку НСУО.

Монстры такого уровня поодиночке проблем мне не доставят. Вот только их тут целый десяток наберется и наверняка их зубы, а так же коготки на лапах обязательно захотят попробовать на вкус мою защиту. Будто бы услышав мои мысли два ближайших ко мне салока обернулись и, принюхавшись, зарычали. Тут же вся остальная стая прекратила терзать тушу бедного рангока и присоединилась к двум самым внимательным монстрам. Увидев нового противника они снова стали издавать потрескивающие звуки, после чего троица наиболее смелых бросилась в атаку. Предвидя такой исход событий, я за секунду до того, как монстры сделали свой ход, начал формировать Огненный шар и встретил их именно им, запустив в того, что бежал ко мне по центру. Попав точно в голову монстру, мой навык сильно обжег тому лицо и заставил остановиться. Двух других салоков это не смутило, и они продолжили атаку. Вырвавшись вперед, один из них прыгнул на меня, метя своими зубами точно в шею, но я поймал его в полете, встретив вертикальным рубящим ударом в туловище. От столь сильной атаки моя стойка слегка нарушилась, что дало третьему монстру время оббежать своего неудачливого товарища и атаковать сбоку. Поняв, что не успеваю отреагировать на его выпад, я поднял секиру на уровень груди и салок в прыжке вцепился в ее рукоять зубами. Его полная острых клыков пасть, источающая какую-то зеленоватую пену, вблизи действительно пугала. Монстр в данный момент силился перекусить мое оружие, но, конечно же, у него ничего не получалось.

Уже было, собравшись откинуть салока назад и контратаковать, я был неприятно удивлен его следующим действием. Похоже, осознав, что не может сладить с моим оружием, салок высоко поднял свой хвост и нанес им три удара точно в голову. От неожиданности я даже слегка попятился назад, и не упасть на землю мне помогло только вовремя оказавшееся за спиной дерево. Защита приняла эти удары на себя, и я увидел, что от бара маны отнялось 144 условные единицы. Нехилая такая атака у этого слабенького монстра! Справившись с первым шоком, я все же смог откинуть назад этого собако-скорпиона и активировав Огненный удар, разрубил его пополам, заметив, что после этого восполнилась часть моего резерва маны… В голове снова зажегся огонек ярости, и я вдруг подумал о том, что слишком сильно испугался этих монстров. Что со мной не так? Да, пусть их больше, но у меня же второе перерождение уже пройдено и физическая защита почти сто условных единиц. Монстрам такого класса опасности ни за что ее не пробить. Неужели это тот сихт так подорвал мою веру в собственные силы? Да быть такого не может! Уничтожу всех! И монстров и свою трусость!

В следующий миг на меня кинулось еще четыре салока, но мне уже на них было наплевать. Совершив рывок вперед, я словно тараном снес двух бежавших по центру, мимоходом раздавив черепушку того, кого обжег мой навык. Высоко подпрыгнув, я уже в следующую секунду оказался в самом центре стаи и активировал Торнадо. Двум монстрам, наиболее быстро успевшим отреагировать на мой маневр и решившим контратаковать меня своим жалом, не повезло больше всех. Их хвосты попали под мой смертельный ураган и были срублены в момент.

Не меньше досталось и остальным. В итоге в живых после моего навыка осталось всего два салока, которых я протаранил в начале своего забега. Громко прокричав что-то нечленораздельное, я бросился к ним. Под шумок эти гады собирались сбежать, вероятно, осознав, что со мной им не справиться. Вот только подобного я им, конечно же, не позволю. Приземлившись точно за спиной одного из монстров, я наступил ему прямо на хвост. Жалобно заскулив, салок попытался укусить меня за ногу, но урон на себя снова приняла защита. Злобно оскалившись под своим шлемом-маской, я с силой обрушил на его голову вертикальный рубящий удар и после этого активировал Огненный шар, который выпустил в убегающего последнего противника. Мой навык попал ему точно по задним ногам и салок, сбившись с ритма, перекувыркнулся через голову. Догнав его, я больше не дал монстру подняться, одним ударом отправив на тот свет. Когда бой закончился от всех убитых мной монстров, отделились сгустки энергии и втянулись в мое тело. Так-то лучше, будете знать, кто тут хозяин!

«В телах салоков не обнаружилось ценных компонентов. Мясо монстров так же непригодно в пищу. Но интерес может представлять жало на конце их хвостов. Анализ боя показал, что перед ударом они наполняли его маной, укрепляя подобно рунному искусству. Именно от этого и получался такой сильный удар. Структура жала пористая, заполняясь маной, оно приобретает дополнительные свойства, увеличивая пробивную силу и прочность» – выдала справку НСУО.

Так вот почему сработал мой вампиризм маны на Нофексе? Получается, что эти тварюжки не так просты, какими кажутся на первый взгляд. Пока не знаю какое применение им найти, но вещь, безусловно, полезная и обязательно пригодится в хозяйстве.

– Мара опасности больше нет, можешь слезать. – Сказал я своей спутнице и, материализовав из инвентаря орихалковый нож, принялся обрезать хвосты салокам.

«Убрать трофеи в инвентарь» – приказал я мысленно системе.

«Предупреждение: инвентарь заполнен на 95 %. Советую произвести его расширение» – выдала мне сообщение НСУО, когда все жала исчезли в моем пространственном кармане.

Вот так новость, а я ведь совсем забыл про это. Искатели чтобы не тратить драгоценную энергию попусту, не часто расширяют свой инвентарь больше чем на пару-тройку кубических метров. Исключения составляют лишь сборщики, которые в длительных походах хранят у себя все добытые отрядом трофеи. Они специально расширяют свои инвентари по максимуму и в рейдах такие люди действительно незаменимы. Что же касается меня, то большинство моих трофеев составляли ресурсы, которые благодаря ВХР я хранил в отдельном месте. ВХР от инвентаря отличается только тем, что однажды забранные оттуда ресурсы поместить туда же невозможно. В АНП это объясняли теорией сжатого пространства, на которое затрачивается мана искателя, благодаря этому объем хранимых там вещей может быть намного большим, чем в инвентаре. То есть если в инвентарь единоразово можно поместить вещей, не превышающих объемом 1 кубический метр. То в ВХР возможно отправить намного больше ресурсов, но ценой станет 1 условная единица маны в час. Она затрачивается на сжатие пространства, а не на поддержание самого кармана и потому если ресурсы оттуда забрать, место, созданное в ВХР, тут же прекратит свое существование. А если забрать только часть ресурсов, то пространство сожмется ровно на этот же объем, потому обратно их туда уже не положить и для того чтобы снова поместить их в ВХР придется затратить еще одну единицу маны на создание нового кармана или расширение старого. Такая вот пространственно-магическая теория получается.

«Насколько хватит добытой из салоков энергии?»

«Благодаря ей, возможно расширить инвентарь еще на два кубических метра»

Отдав мысленно команду НСУО приступать, я уже через несколько секунд увидел новое сообщение:

«Апгрейд инвентаря завершен. Доступное место – 3 кубических метра. Затраты маны на поддержание инвентаря – 3 ед/час»

Вот и отлично, больше пока мне и не нужно, тем более что затраты энергии на апгрейд растут в геометрической прогрессии. Если на первое расширение понадобилось всего несколько убитых слизней, то на второе и третье едва хватило стаи салоков. Насколько я помню, чтобы произвести пятое расширение нужно затратить энергии столько же, сколько и на предэволюцию после первого перерождения. Слишком это накладно получается.

– Ну что, отошла немного, сможешь продолжать поход? – Спросил я у Мары, уже более бодрым голосом.

Пока я рубил хвосты, девушка с интересом наблюдала за моим занятием и рассматривала салоков. Пока я это делал, голова успела немного проветриться и злость на себя ушла. Этому так же поспособствовала возможность расширить инвентарь, поэтому сейчас я пребывал в более-менее хорошем настроении.

– Все в порядке Ефим, тот рангок просто выскочил слишком неожиданно. Но я была уверена, что ты сможешь меня защитить. – Улыбнувшись, произнесла она.

– Тогда в путь, до заката нам нужно пройти еще немало. – Кивнув девушке, произнес я, и мы двинулись дальше.

Так как стычка с салоками произошла на самой границе рощи, решили в нее не заходить, а обойти по краю. Тем более, что она была совсем небольшой. Мало ли кто может прятаться в чаще, сам бы я может и исследовал ее, но когда у тебя в попутчиках практически беззащитная хрупкая девушка, лишний раз лучше не рисковать. Опираясь на подсказки НСУО и составленную ей с прошлого нашего похода карту, нам без труда удалось выйти к той самой реке, которая разделяет плато пополам, беря свое начало где-то высоко в горах. Так как солнца Второго мира уже стали клониться к закату, берег реки был относительно чист, и вылезающие днем сюда погреться синие вараны, в изобилии обитающие в этой местности уже успели вернуться обратно в свои подводные норы. Ну, или где еще они там обитают…

– Ух ты, какая уютная поляна. – Удивленно воскликнула Мара, увидев место нашей будущей ночевки.

– Здесь мы останавливались, когда путешествовали с Инарой. Насколько я знаю тут безопасно, главное встать пораньше и успеть свернуть лагерь до того как проснуться обитатели реки. – Ответил я ей, материализовывая из инвентаря поочередно палатку, котелок и орихалковую посуду.

Пока ундина собирала хворост для костра, я установил палатку, набрал воды из реки и нарезал тонкими ломтиками свежее мясо бигза. Этот недоолень встретился нам как раз на подходе к реке, и мне удалось убить его метким выстрелом Огненного шара. Сейчас его шкура мне была не нужна, потому смысла исхитряться и ловить это животное способами ундин, не было. Быстро разделав тушку бигза, я смог немного пополнить наши запасы провизии. Хотя, зная, что ждет нас впереди, я особо не волновался за добычу еды. Все же долина водопадов довольно богатое место, где в изобилии водятся рогатые кабаны. Они были первыми агрессивными животными встреченными мной после того как выбрался из пещер другого измерения. Сейчас, кажется, что это было так давно, будто прошло не одно десятилетие. Интересно изменился ли я за это время?

После того как разгорелся костер, я повесил над ним свой дежурный котелок и приготовил похлебку. Пока готовилась еда, Мара колдовала со своими травами.

– Нашла несколько знакомых растений, пока собирала дрова. – Увидев мой интерес, ответила она.

Сейчас девушка сидела напротив меня, вытянув ноги. Опустив взгляд на ее стопы, я заметил сильное покраснение на них. Похоже, за время нашего перехода, она успела сильно натереть ноги.

– Болят? – Указывая кивком головы на ее ноги, спросил я.

– Да, немного. Думаю вот сделать на ночь компресс. Не волнуйся, к утру все заживет. – Снова улыбнувшись мне беззаботной улыбкой, сказала Мара.

– Не надо притворяться. Ты ведь больше не принадлежишь семье, так зачем соблюдать их дурацкие правила? После ужина я сделаю тебе обувь.

– Хорошо. – Опустив глаза к костру, тихо произнесла она.

– И прекращай смущаться по всякому поводу. Я, конечно, понимаю, что для тебя такое путешествие в новинку, но мы должны быть командой и помогать друг другу. Если у тебя что-то болит или тебе трудно идти дальше, обязательно говори мне. В свою очередь и я буду обращаться к тебе с разными просьбами. Взаимопомощь – это нормальное явление в моем мире. А раз ты стремишься стать его частью, то пора уже начинать менять себя.

Отчитав ундину, я снял с костра котелок и разлил его содержимое по орихалковым мискам. После плотного горячего ужина Мара занялась изготовление компресса для своих ступней, а я ушел в виртуал моделировать будущую одежду для нее. Энергии было очень мало, но на создание простеньких сапог и штанов должно было хватить. В будущем хорошо бы сделать ей и куртку с перчатками, но материала на все пока не хватает. Вот доберемся до озера, где обитал раньше озерный владыка, можно будет пополнить запасы шкур синих варанов. Смоделировав обычные сапоги, лишь немного закрывающие голень я вышел в реальность, задав НСУО команду определить параметры ундины. Пока система через мои органы чувств проводила расчеты, увидел, что девушка увлеченно расталкивает в ступке из кауна какие-то цветы с узкими белыми лепестками. Добавляя в нее немного воды, она тем самым получала однородную кашицу, которую выкладывала на два широких листа, сорванных рядом. Когда НСУО известила меня о том, что расчеты проведены, я вернулся обратно в виртуал и задал команду добавить по бокам к своему изделию рисунок из тех самых цветов. Все же Мара девушка, наверняка ей будет это приятно. Оставшийся материал пустил на штаны и приказал системе начать процесс производства.

Тем временем ундина уже успела разобраться с компрессом. Забравшись в палатку, она вытянула свои ноги и привязала к стопам широкие листы с народным средством.

– Ты не идешь спать? – Спросила она, увидев, что я снова вернулся в реальность.

– Нет, соберу хвороста на ночь, а так же запасусь им на будущее. Пока мы в полноценном лесу этим пренебрегать не стоит. Кто знает, какая местность ждет нас впереди.

– Ясно. Значит, будешь ночевать там? – Задав этот вопрос, Мара указала на шалаш, сплетенный ундинами из живых веток.

А она оказывается смышленая девушка. Или моя отговорка прозвучала слишком наигранно?

– Да.

– Это ведь твоя палатка. Давай лучше я буду спать там?

– Нет. Не волнуйся за меня и отдыхай. К утру ты должна полностью восстановиться. – Резко оборвав ее на полуслове, я развернулся и пошел в сторону чащи леса.

Большое солнце Второго мира уже успело зайти за горизонт, за ним спешило и малое. Пока окончательно не стемнело, следовало набрать побольше дров.

Еще со времен АНП терпеть не могу добрых девушек. Стоило кому-нибудь из них поздороваться или попросить чего-то и потом несколько дней не выкинешь их образ из головы. А если такое повториться или не дай бог, она свяжется с тобой через виртнет, сразу же западет в сердце. Раз за разом будешь думать и надеяться на то, что это может произойти снова, заглядывая в список контактов. И пусть ей нужна всего лишь какая-то мелкая помощь, но надежда на то, что все может зайти несколько дальше, словно змей в саду эдема начнет подтачивать твое сердце, соблазняя первородным грехом. Сотню раз надеясь, сотню раз обжигаясь, я стал судить об этом совсем иначе. Точнее мне просто сложно поверить в искренность их поступков и слов. И вчерашний день мне четко показал правильность такой политики. Решив впервые довериться кому-то и открыть свое сердце, я получил то, что заслуживал. Даже в другом мире ничего в этом плане не поменялось. Думая об этом, я не заметил, как достаточно далеко углубился в лес, забив треть своего инвентаря хворостом. Помимо этого я набрал в руки охапку для уже разожженного костра и, вернувшись на поляну, забросил в него ее всю. Мара уже спала. За столь долгий переход девушка сильно вымоталась, потому и быстро заснула. Посидев еще немного, я дождался сигнала от системы, оповестившего меня об окончании крафта вещей для нее и, приказав их материализовать передо мной, стал рассматривать в свете костра. Вроде все получилось как надо и должно прийтись ундине по душе. Подумав об этом, я поймал себя на том, что в данный момент улыбаюсь. Вот и как тут ночевать вместе, если я сам в себе разобраться не могу? Сложив одежду около палатки, я забрался в шалаш и, приказав системе разбудить меня на рассвете, забылся сном без сновидений.

Пробуждение выдалось несколько тяжелее, чем я думал. Похоже, что и я после вчерашнего перехода успел сильно устать. Когда проснулся, почувствовал, что мышцы тела еще немного ноют. Выбравшись из шалаша, я нарвал хвойного мха и убрав одежду, отправился мыться. Освежить свое тело первый раз за несколько дней оказалось очень кстати. Прохладная вода разогнала кровь по венам, заставляя организм вырабатывать адреналин и сон как рукой сняло. Выбравшись на берег, я увидел, что Мара уже проснулась и сейчас занимается зарядкой, пытаясь размять свои ноги, находившиеся всю ночь практически без движения.

– Доброе утро. Как твое самочувствие? – Поинтересовался я у девушки, снова разжигая костер.

– Чувствую себя хорошо, вчерашние раны уже исцелились. – Ответила она мне с улыбкой и отправилась к реке.

Пока ундина мылась, я успел разогреть остатки вчерашнего ужина. Закончив с водными процедурами, она тут же примерила сделанные мной обновки, которые пришлись ей впору. Полюбовавшись ими, она тепло поблагодарила меня за заботу, и мы принялись завтракать. После легкой трапезы, состоявшей из вареного мяса, я быстро свернул наш лагерь, и мы продолжили свой путь вдоль реки. Так как теперь я путешествовал с Марой, любоваться красотами окружающей нас природы было некогда. Это Инара была живым локатором, который мог определить приближение любого хищника, Мара же подобными талантами не обладала, а потому приходилось все время быть начеку. Но сегодня, похоже, боги удачи Второго мира были на нашей стороне, и никаких хищников нам не встретилось до самого водопада. С его вершины открылся прекрасный вид на долину. Сейчас он уже не так впечатлял меня как в прошлый раз, а вот моя спутница пребывала в настоящем восторге. Постояв на берегу еще немного, мы потом спустились по той же самой звериной тропе, по которой еще совсем недавно поднимались сюда с Инарой.

– Здесь сделаем остановку до вечера и поохотимся на местную живность. Надо запастись провизией, да и тебе не мешало бы к штанам и сапогам еще сделать куртку с длинным рукавом и перчатки. – Сказал я Маре, когда мы спустились к озеру.

– Что требуется от меня? – Деловым тоном спросила она.

Задумавшись на некоторое время, я оценил возможности девушки и ответил:

– Ну, ты ведь у нас целитель. Наверняка тут есть какие-то нужные тебе растения. Собирай их, потом будешь лечить меня, когда столкнемся с сильным монстром.

– Надеюсь, мы с таким никогда не столкнемся.

– Это вряд ли. Если я чему-то и научился за то время, пока путешествовал по вашему миру, так это тому, что сильных монстров тут в избытке. И любой искатель сможет найти себе противника по силам. А вот, кстати, и первый из них.

Сказав это, я материализовал свою секиру и активировал Огненный шар. Мой навык, пролетев полтора десятка метров, врезался точно в бок вышедшему на свою беду к озеру рогатому кабану. Завизжав свинья развернулась, и побежала прямо на меня. Устремившись навстречу своему противнику, я в последний момент отпрыгнул в бок и нанес рубящий удар прямо ему в спину. Секира, практически не встретив сопротивления, перерубила кабану позвоночник и глубоко вошла в тело, мгновенно лишая его жизни. Похоже, что я стал намного сильнее с моего прошлого визита сюда, раз эти хрюшки теперь не представляют для меня вообще никакой опасности. Хотя я по-прежнему не могу пробить их шкуру своей огненной магией с первого удара.

«Рогатые кабаны обладают небольшим сопротивлением магическим атакам, из-за этого более эффективно применять в бою с ними физические атаки» – уже привычно отозвалась на мои мысли НСУО.

Вот тебе раз, а почему же я раньше ни о чем подобном не знал?

«Дополнительное свойство этих монстров удалось определить благодаря навыку Сила природы»

Ясно. Значит, благодаря ему, есть возможность проведения более углубленного анализа. Все же стоит сказать спасибо ундинам за то, что так много рассказывали мне о Втором мире.

Больше рогатых кабанов по близости не нашлось, поэтому быстро разделав тушу убитого мной, я решил отправиться к противоположному берегу озера, где на скалах грели свои косточки синие вараны. Похоже, траур по почившему папаше этих мест уже прошел, и сейчас их там лежала целая группа, насчитывающая два десятка особей. Оставив Мару в нескольких десятках метров позади, собирать у одиноко растущего дерева понравившуюся ей травку я, недолго думая, поднял с земли камень и запустил им в ближайшую ко мне ящерицу. Громко зашипев, она поднялась со своего места и направилась ко мне, попутно оповестив об опасности еще четырех своих товарок. Особо за их количество я не переживал, но все равно решил не расслабляться. Встав в боевую стойку, я поймал первую из них на выпаде, вертикальным ударом размозжив ей голову. Их скорость атаки была выше, чем у хрюшек, поэтому налегая на уклонение, я отвел трех оставшихся в сторону от скал и стал по одной уничтожать точными ударами в голову, чтобы не повредить нужную мне шкуру. На такого рода танцы ушло больше десяти минут времени и когда все мои противники расстались с жизнью, я услышал, что меня зовет Мара. Оказывается, рядом появился еще один рогатый кабан. Бросившись к нему наперерез, я запустил вперед себя Огненный шар и тот попал ему точно в морду. Этого монстр явно не ожидал. Остановившись, он стал трясти головой и громко визжать. Эта его заминка дала мне время приблизиться и атаковать колющим ударом прямо в голову, который и стал для него фатальным.

С учетом того, что добычи уже было более чем достаточно, да и вечер был не за горами, я решил на этом пока и остановиться. Подтащив все туши убитых мной монстров к тому месту, где Мара занималась сбором лечебных трав, я материализовал из инвентаря свой орихалковый нож, и принялся за разделку. Это заняло у меня весь остаток дня и лишь когда уже начало смеркаться, я закончил снимать с последнего варана его шкуру. Зная, что эти ящерки каннибалы, я решил оставить тушки их собратьев вместе с потрохами рогатого кабана им на завтрак, а сам направился к уже знакомой мне роще, в которой обитали пятилапые обезьяны. Сейчас они уже должны были спать, потому я рассчитывал без проблем укрыться там на ночлег.

Так и получилось. Разбить лагерь удалось даже быстрее чем вчера, ведь мы уже знали, кто какие обязанности исполняет. Вот только в этот раз готовку взяла на себя ундина, потому как я занимался производством для нее амуниции в виртуале. Смоделировав там простенькую куртку и перчатки и такой же комплект одежды для себя, так как кроме доспеха у меня имелась из обычной одежды тоже только туника, сшитая из шкур бигзов, я запустил процесс производства. Когда поужинали, одежда уже была готова, поэтому сразу же решили заняться примеркой. Надев ее, я вывел перед глазами виртуальную объемную проекцию себя, и на мое лицо тут же наползла невольная улыбка. Нечто подобное я давно видел в одном старом фильме, который нашел на просторах виртнета. Там какой-то не молодой уже мужик жил в дикой природе и охотился на крокодилов. Одевался он соответственно в одежду сделанную из их шкур, а потому выглядел очень странно с точки зрения современного обывателя. Сейчас я себя чувствовал тем охотником, жаль, правда, уже забыл его имя, не хватало для полного образа только широкополой шляпы. Хотя, цвет тоже был другим, вся одежда, сделанная из синих варанов, получалась небесно голубого цвета. На мне она смотрелась вполне себе гармонично, а вот на ундине немного забавно. Но это скорее только для меня, ведь я привык их видеть практически голыми.

Пока занимались примеркой, окончательно стемнело, потому сразу после нее отправил Мару спать в палатку, а сам снова материализовав на себе доспех, прислонился спиной к ближайшему дереву и стал настраивать НСУО. Отрядив всю оставшуюся после производства энергию на изучение нового навыка бьющего по площади – Огненный дождь, я вывел в верхний левый угол под основные бары шкалу требуемой для него энергии. После чего, приказав системе разбудить меня на рассвете, стал потихоньку проваливаться в сон.

На следующее утро я проснулся, как говорится, по будильнику. Жизнь с ундинами приучила меня вставать с рассветом и потому какого-то особого дискомфорта по этому поводу я не испытывал. Ночного времени суток мне вполне хватало, чтобы отдохнуть и восстановиться после трудового дня. Вчерашний день был просто исключением. Пятилапые обезьяны в отличие от меня были большими сонями и еще спали где-то в глубине рощи. Порадовавшись этому факту, я быстро разогрел завтрак и, перекусив мы с Марой быстро свернули свою стоянку, пока эти гады не начали отстаивать свои права на эту территорию.

Согласно пеленгу НСУО дальше наш путь лежал через долину водопадов. Путешествие по ней ничем особенным не запомнилось. По лугам, разделенным сотнями мелких ручейков, передвигаться было очень удобно, а встречающиеся на нашем пути рогатые кабаны никаких проблем не доставляли. Остановившись всего пару раз для пополнения запасов с разделки туш этих монстров, мы до вечера сумели без проблем пересечь эту локацию. Дальше нам открылась широкая степь, с минимумом растительности и следующие несколько дней мы шли по ней. Мара за это время успела привыкнуть к созданной для нее одежде, да и я стал так же путешествовать в ней, на всякий случай, держа боевой комплект доспехов наготове. В этой местности нам не встретилось ни одного хищника. Лишь несколько раз издали я замечал быстро пробегающих мелких животных, но угрозы для нас они явно не представляли, а потому занося их в базу данных Силы природы, я сразу же забывал о них. Так как деревья в этой локации практически не встречались, приходилось ночевать в оврагах, потому как на открытой местности ветер продувал нас насквозь. Благо из двух убитых мной последних рогатых кабанов я догадался снять шкуру, предвидя такие вот трудности. Потому на первой же ночевке в Желтой пустоши, так официально я назвал эту локацию, когда НСУО заносила ее в базу данных, смоделировал и создал с помощью системы себе примитивный спальник. Ночевать в одной палатке с Марой я по-прежнему отказывался.

Вот так, незаметно, на пятый день пути, мы уперлись в высокую горную цепь. Степь сменилась довольно быстро, еще на второй день путешествия по ней на горизонте выросли эти горы. НСУО тут же обломала мои надежды на то, что они окажутся невысокими, рассчитав их величину относительно горизонта и примерную удаленность. Оказалось, что обойти их не представляется возможным, но нам повезло наткнуться на небольшую звериную тропу, которую обнаружил мой навык Сила природы.

– Думаешь, стоит исследовать ее? – Спросила моя попутчица, с сомнением осматривая эту узкую тропинку, на которой с трудом смогли бы разойтись два человека.

– Думаю, что у нас нет выбора. Нам ведь все равно нужно на ту сторону. Но сначала надо придумать какую-нибудь защиту от холода и ветра. – Всматриваясь в вершины, на которых отчетливо виднелись снежные шапки, ответил я.

Запросив систему вывести перед собой рунный алфавит, я быстро нашел нужную мне в форме греческой буквы тау, у которой шапка соединяется с концом, и нанес ее на всю одежду ундины, а затем и на свой доспех. После этого перед глазами возникло новое сообщение.

«Защита от природных стихий +52 условные единицы»

Благодаря Ридию я знал, что этой руной пользуются охотники племени, нанося ее на свою одежду, когда отправляются в долгие походы. Так же раньше подобный апгрейд часто заказывала семья горняков, когда между ними и лесной семьей еще не было вражды. Климат в их зоне обитания более суровее, чем в лесу, потому такое подспорье было для любого ундина этой семьи сродни выигрышу в лотерею. Подобно моей защите, эта руна создает вокруг человека или ундина как бы небольшой защитный кокон, сохраняя в нем тепло вырабатываемое телом и блокируя сильные ветер. Жаль, что перед испытанием в священной роще я еще не имел полного представления о принципах ее работы, иначе все могло бы пройти намного проще. Но, даже зная об этой руне все, выведенное системой сообщение поставило меня в тупик, и я тут же задал вопрос НСУО на эту тему.

«Природная стихия и магия элементов, а так же защита от них. Дать пояснение»

«Любая магическая атака использует ману для изменения свойства явления. Магическая защита воздействует на силу, которая меняет явление, уничтожая или ослабляя ее. Природные явления, такие как ветер, дождь или снег возникают согласно физическим законам мира, потому магическая защита не может противостоять им. Пример: Если ветер вызван воздействием маны искателя на воздушную массу, магическая защита сможет повлиять на него. Но если он вызван разностью в давлении воздушных масс благодаря их нагреванию и охлаждению, нужен другой вид защиты»

Хм, а ведь все логично. На Земле чтобы защититься от непогоды, мы используем теплую одежду, или наоборот системы кондиционирования воздуха, если слишком жарко. Тут принцип тот же, только осуществляется он посредством магии. Руна все равно, что магическая шуба. Интересное все же искусство мне удалось выучить у ундин. Может я даже смогу благодаря ему немного разбогатеть, запатентовав? Так одна фармацевтическая компания поступила с медицинскими бинтами, выкупив их рецепт у одного из искателей буквально за бесценок, а теперь делает на них миллионы кредитов.

– Что-нибудь чувствуешь? – Спросил я Мару, после того как изучил пояснения от НСУО.

– Вроде как стало немного теплее.

– Вот и отлично, тогда давай продолжим наш путь.

Так как склон поначалу был не очень крутым, первый километр мы прошли без проблем, а дальше тропинка вывела нас к какой-то более широкой сильно разбитой дороге, которая вероятно была тут проложена какой-то древней расой. Кое-где на ней даже виднелись не до конца уничтоженные природой следы дорожного покрытия, но в основном конечно от нее осталось только одно название. Хотя я и такому подарку судьбы был рад, решив, что ведет она наверняка к какому-то перевалу. Но чем выше мы поднимались по склону, тем он становился круче. Вскоре в округе разыгралась метель, а температура заметно упала. Перед глазами стояла белая пелена.

– Я почти ничего не вижу впереди. – Буквально прокричала мне в ухо Мара.

– Не отходи от меня ни на шаг. – Так же, стараясь перекричать разыгравшуюся непогоду, ответил ей.

Вроде бы горы не казались мне такими уж высокими, откуда же тогда столь сильная метель?

«Она имеет магическое происхождение» – вывела передо мной сообщение НСУО.

Вот так раз, значит, поблизости может скрываться враг. Надо смотреть в оба и быть наготове. А ведь по такой непогоде мы можем выбиться из сил еще до того как достигнем более-менее безопасного места.

Тем временем метель стала еще сильнее, а дорога выровнялась. Похоже, мы все-таки достигли верхней точки перевала. Вертя головой по сторонам, я вдруг заметил впереди и немного левее промелькнувшую тень. Решив проверить свою догадку, я сформировал Огненный шар и послал его вперед. Он пролетел всего несколько метров и тут же погас, осветив на пару секунд окружающее нас пространство и я увидел, что дорога в этом месте снова сужалась, ограничиваясь уходящими куда-то в небо вертикальными сказами. Их высоту из-за разыгравшейся метели я оценить не смог. Но самым главным открытием было не это. В ответ на мой шар огня прямо из метели к нам прилетела огромная, величиной не менее метра, ледяная глыба. Только в последнюю секунду благодаря своим рефлексам я смог отреагировать и уклониться, бросившись на землю и увлекая за собой свою попутчицу.

Подняв голову, я увидел, что к нам приближается какая-то огромная распростершая свои крылья тень. Когда она зависла недалеко от нас, мне показалось что этот монстр будто бы оседлал стихию, которая в прямом смысле слова выходила из его тела и закручиваясь в небольшой смерч спускалась на землю.

– Дух снега! Это дух снега! Я слышала сказки о них еще в детстве, они обитают высоко в горах и уничтожают всякого, кто вторгается в их владения. – Лежа подо мной, прокричала мне на ухо Мара.

Надо сказать, что похож этот дух был больше на крылатого ящера светло-голубого цвета.

«Информация по данному типу монстров в базе данных отсутствует» – обрадовала меня система.

Ну, раз отсутствует, будем собирать сами. Быстро вскочив на ноги, я потянул за собой в сторону Мару, увидев, что возле монстра начал образовываться новый ледяной снаряд. Поняв, что его атака не достигла цели, ящер взмахнул крыльями и спикировал прямо на нас, оставляя за собой длинный хвост смерча. Оттолкнув свою попутчицу в сторону, я прыгнул вперед и перекатом ушел ему под брюхо, разминувшись на десяток сантиметров с огромными устрашающего вида когтями. Материализовав в руках свою секиру, я тут же нанес по его уязвимому месту рубящий удар. Громко зарычав, монстр дернулся в полете и, не успев выйти из пике, врезался прямо в скалу.

– Бежим! – Хватая девушку за руку, скомандовал я, и мы устремились вперед.

Не знаю, что это за монстр такой, но один удар по нему полностью восстановил мою ману, потраченную на предыдущий навык, да еще и зарядил сорока условными единицами Нофекс, вставленный в секиру. Пробежав около двадцати метров, я услышал, как позади нас разбивается еще одна глыба льда. Похоже, что этот дух льда очень быстро пришел в себя после столкновения. Стараясь бежать зигзагами от стены к стене, мы с Марой не давали ему времени прицелиться, потому промахи следовали один за другим, но долго так продолжаться не могло. Рано или поздно ящер все равно нас настигнет. Только подумав об этом, я увидел впереди у левой стены пещеру, зияющую своей чернотой. Судя по размерам, монстр не сможет в нее пролезть, а нам проход будет как раз впору. Покрепче ухватив свою попутчицу за руку, я с удвоенной энергией побежал туда. Но, похоже, ящер все был не беспросветно туп и понял, что добыча ускользает. Следующая глыба льда ударилась точно над пещерой, заваливая проход камнями и снегом.

– Прижмись к стене! – Крикнул я девушке и, развернувшись, приготовился встречать врага.

Дальше смысла убегать не было, потому что ящер уже практически догнал нас и готовился вновь спикировать и попробовать захватить свою добычу. В этот раз подловить его на излете мне не удалось. Дважды с духом снега такие уловки не проходят, поняв, что промахнулся, он тут же взмахнул крыльями и взлетел вверх, а мое оружие лишь слегка задело его по задней лапе. Зависнув прямо предо мной, он раскрыл пасть, около которой словно сгустился воздух и в следующую секунду на меня обрушился целый шквал сосулек. Они были небольшими, около десяти сантиметров в длину, но каждая из них попадая по мне, снимала по двадцать единиц маны. Надо что-то сделать с этим морозным дыханием.

«Активировать симбионты»

Мысленно приказал я и совершил большой прыжок вперед на грани свои возможностей. Остерегаясь моей контратаки, ящер попытался взлететь повыше, но удлинившимся лианам удалось схватить его за задние лапы. Используя инерцию, я размахнулся посильнее и активировал Огненный удар. Пропев в воздухе песнь пламени, моя секира врезалась ему прямо в брюхо, пробивая защитную чешую. Тут же из раны полилась красная кровь монстра и, заревев еще сильнее, он попытался сбросить меня. Но не тут-то было, мои симбионты крепко держались за его лапы, вытягивая из него магическую энергию. Уже через несколько секунд мой запас маны снова был полон и я продолжил бить его в одно и то же место своим Огненным ударом. Попытавшись подняться еще выше, дракон зацепился левым крылом за скалу и повредил его. После этого продолжать наше воздушное сражение он уже не мог, и мы вместе полетели вниз. Благо высота была всего-то метров пятнадцать, потому разбиться я не боялся. Нанеся еще один удар по монстру, я использовал оружие как опору и, качнувшись в сторону, приказал лианам отпустить ноги ящера. Сильно ударившись об твердую поверхность, я прокатился еще метров семь и остановился у противоположной стены. Обычный искатель от такого падения точно переломал бы себе все кости, но мой скелет был укреплен рунами, и потому выдержал нагрузку. Не теряя ни секунды, я поднялся на ноги и помчался к рухнувшему рядом со мной монстру. Не давая ему прийти в себя, я обрушил завершающий Огненный удар на его голову, раскраивая ему череп. Красный свет в его глазах потух, а на оружие попала часть мозгового вещества. После того, как монстр умер, из его тела вырвался энергетический сгусток и втянулся в мое тело, заполняя шкалу изучения навыка аж на целых тридцать девять процентов.

– Будешь знать наших! – Гордо выпятив грудь, сказал я и, развернувшись не спеша побрел к- все еще находящейся у заваленной пещеры Маре.

– Ефим берегись! – Крикнула она, когда я уже преодолел половину пути, указав куда-то мне за спину.

Обернувшись, я увидел еще пять теней, оседлавших ледяные смерчи и приближающиеся к нам сверху. Подлетев поближе, они все как один начали создавать ледяные глыбы и запускать их вниз. Но целились теперь они не в нас, а в скалы, окружавшие перевал. Поняв, что хотят сделать эти монстры, я ускорился и, подбежав к ундине, помог ей подняться. Через секунду держась за руки, мы уже бежали вперед. Тем временем сзади то и дело нас норовили придавить различного размера камни, откалываемые навыками ящеров от скал. Поняв, что промахиваются, монстры стали стрелять на упреждение.

Дернувшись вправо, я резко затормозил благодаря лианам и, подхватив девушку на руки, стал маневрировать между падающими сверху снарядами. Запрыгнув на упавший прямо перед нами валун и поддерживая равновесие при помощи своих помощниц, я на ходу создал Огненный шар и запустил его в двух монстров, уже успевших нас обогнать. Заложив вираж, они уклонились от моего выстрела, но это дало мне время перебраться на другую сторону перегородившего проход валуна и продолжить этот смертельный забег. Судорожно ища выход из сложившейся ситуации, я заметил, что спереди на нас приближается лавина, грозившая погрести под собой весть оставшийся участок перевала. Осматриваясь по сторонам, я вдруг заметил еще одну пещеру, которая как раз была на границе того места которое уже через несколько секунд полностью скроет поток идущего сверху снега. Оббежав еще один валун, я прыгнул вверх и зацепился симбионтами за выступ скалы, перелетев очередной мини завал, и изо всех сил побежал к пещере. Время сейчас для меня замедлилось до предела. Перед глазами стояла лишь неумолимо надвигающаяся сверху белая стена и спасительная чернота пещеры. Увернувшись от еще одного снаряда ящеров, я заметил, что лавина уже добралась до перевала, и прыгнул прямо в стену снега. По инерции, пролетев через нее, мы вместе с Марой буквально кубарем влетели в пещеру, и в следующий миг весь окружающий мир поглотила чернота.

– Мара, ты в порядке? – Слегка сипловатым голосом спросил я.

– Да Ефим – Отозвалась мне темнота.

– Похоже, что мы тут будем в безопасности какое-то время. Подожди немного, я зажгу факел.

Вызвав из инвентаря деревянную палку, я приказал системе выплавить на ней руну пламени и активировать ее. Как только факел загорелся, стало возможным разглядеть место, в которое мы попали. Пещера была маленькой, около трех метров в длину и немногим больше двух в высоту. Но что самое удивительное, на стенах были нарисованы какие-то знаки, напоминавшие древнеегипетские иероглифы. Изображения различных живых существ перекликались с непонятными картинками, стрелочками и несколькими неактивированными рунами. Будто почувствовав, что в пещере появились посторонние, руны света тут же замерцали, наполняя помещение белым светом.

– Письмена древних пришельцев? – Спросила подошедшая к стене Мара.

– Очень похоже на это. Если исходить из того, что именно они передали вам секрет рунного искусства. – Не отрывая взгляда от этой удивительной находки, завороженно ответил я.

Пещера уходила вглубь горы и терялась где-то в темноте. Спросив НСУО про приток кислорода, получил ответ, что он стабилен и идет откуда-то из глубины.

– Давай разведем костер и немного отдохнем, а потом продолжим путь. – Предложил я своей попутчице и материализовал из инвентаря топливо для костра и решетку.

«Определить класс опасности встреченных монстров. Назвать Дух снега, занести в базу данных, вместе с изображением и всей информацией, которую удалось выяснить по ним в ходе сражения»

«Принято. Файл создан. Монстр Дух снега: класс опасности – 3-Г. Обладает особыми магическими навыками: Глыба льда и Морозное дыхание. Тип магии – Элементальная, воздушная. В теле никаких полезных компонентов не содержится. Прикрепить к файлу видео боя?»

Мысленно подтвердив команду, я попросил воспроизвести его. Как обычно вид от первого лица не показывал всей картины целиком, да и сильно мешала метель, но все же самого монстра и его атаки рассмотреть можно было довольно неплохо. Качество трехмерной записи, которую могла осуществлять НСУО, мало чем отличалось от того, что человек видит в реальности. Когда вернусь в Новоград, можно будет продать его какой-нибудь государственной конторе. После того как там все проверят, внесут монстра и мой отчет по нему в официальную базу данных и при каждом обращении к нему будет высвечиваться не только имя первооткрывателя, но и бой. Так искатели и обретают популярность, ведь большая часть базы данных доступна и простым жителям земли в качестве развлекательного контента. Хотя, мне такая известность особо-то и не нужна. Наше правительство старается выжимать прибыль абсолютно из всего. Правда, на их месте я наверно поступил бы так же. Ведь платят же люди за просмотр художественных фильмов, а тут вон все еще круче, схватки с реальными монстрами.

После небольшого перекуса и часового отдыха, мы с Марой собрали лагерь и двинулись вглубь пещеры, ведь путь на поверхность в этом месте нам был перекрыт. Вход в пещеру завалило основательно, да и, судя по тому, какого размера была лавина, можно предположить, что сейчас мы находимся под несколькими десятками метров снега и камней. Добавить сюда обитающую снаружи стаю Духов снега, которые могут поджидать нас там и единственно верный выход из сложившейся ситуации напрашивается сам собой. Пещера под небольшим уклоном уходила вниз. Идти по ней было не сложно, потому этот участок мы преодолели довольно быстро и уперлись в вырезанную прямо в скале арку, вершину которой венчала голова похожего на дракона монстра. Еще до отправления я приказал НСУО записывать все интересные находки, занося их в базу. Отсортировать их времени пока не было, но в будущем я обязательно хотел этим заняться, надо же определить, какую информацию можно будет продавать, а какую оставить для личного пользования. Вот и сейчас система сделала фото арки и оповестила меня об этом небольшим полупрозрачным сообщением в нижнем углу моего обзора.

Пройдя через арку, мы оказались в прямоугольном помещении с большим потолком, стены которого были буквально испещрены такими же, как и на входе, иероглифами и рунами. Попросив подождать свою попутчицу, я зафиксировал их все и хотел, уже было двинуться дальше, но Мара меня опередила. Подойдя к выходу с противоположной стороны зала, она активировала какой-то скрытый механизм, и арку через которую мы сюда попали, тут же перекрыла каменная плита. Ловушка? Быстро подбежав к девушке, я стал впереди нее и осмотрелся, но больше ничего не происходило.

– Ты слышишь это? – Прошептала она из-за спины, тоже став оглядываться.

Прислушавшись, я действительно определил какой-то шорох впереди. Проход, около которого мы стояли, вел в следующий зал, который был копией предыдущего. Осторожно заглянув туда, я жестом показал ундине следовать за мной и медленно двинулся вперед. По-прежнему тщательно фиксируя все изображения и узоры вокруг, я медленно дошел до центра зала. Мара не отставала от меня ни на шаг. Шуршание в этот момент усилилось и по бокам от нас открылось два боковых прохода. Вход и выход из зала соответственно перекрыли такие же каменные плиты, какая отрезала нам обратный путь.

– Насекомые! – Удивленно воскликнул я, увидев, что движется на нас из них.

Это был настоящий ковер из похожих на тараканов жуков красного цвета. Увидев их зеленоватое лицо Мары тут же побелело. Я их особо не боялся, благодаря защите и доспехам они даже коснуться меня не смогут, но вот девушка была одета лишь в произведенный мной костюм из шкур синих варанов, и потому сильно рисковала, если бы они оказались ядовитыми. Делать было нечего, потому уповая на здравый смысл системы, я подхватил ее на руки и активировал Ауру огня. Как и предполагалось, огненная аура загорелась по краям нашего общего с Марой контура.

– Это положение меня немного смущает, слишком часто в последнее время мы в него попадаем. – Прижавшись к моей груди, на пол тона ниже обычного сказала ундина.

– Странно, а девушкам в моем мире такое нравится. Ну, по крайней мере, в фильмах так показывали. – Бодро ответил я и шагнул влево.

Ковер из красных тараканов тем временем подобрался ко мне вплотную и насекомые стали сотнями гибнуть от моего навыка. В таких вот ситуациях он был просто незаменим. То помещение, откуда они все выбрались было раза в два меньше предыдущего. Слева в желобе тек небольшой ручеек, а все пространство вокруг него просто кишело красными тараканами. Похоже, тут обитала целая колония этих насекомых. Решив не останавливаться, я прямо на ходу осмотрелся и увидел в дальнем углу проход, высотой в человеческий рост. Коридор был довольно узким и так как я держал на своих руках девушку, протискиваться в него было крайне неудобно. Насекомые больше на нас не нападали, предпочитая держаться на расстоянии, но и отступать они не собирались, преследуя меня по пятам. Через некоторое время я стал замечать, что пол под ногами как-то подозрительно трещит, и тут бы надо было остановиться и все более тщательно проверить, но оставить Мару за собой по причине напирающей сзади волны тараканов я не мог. Поэтому пришлось продолжить путь как есть. В коридоре было всего несколько рун света, сияние от которые сильно контрастировало с светом от моего пламени, создавая еще более мрачную атмосферу. Постаравшись ускориться, я чуть было не упал, споткнувшись об выделяющийся из пола камень, и похоже именно это привело к цепной реакции. Пол под нами вероятнее всего был слишком хрупким и, не выдержав веса двух отнюдь не маленьких тел, решивших проверить его на прочность, начал разрушаться.

– Держись крепче! – Крикнул я ундине, чувствуя, что проваливаюсь куда-то вниз.

Секунда свободного падения и мои ноги врезаются в твердую поверхность. Каким-то чудом, удержав равновесие, я тут же пригибаюсь, прикрывая свою спутницу от падающих сверху камней. К слову сказать, несколько из них ударилось об мою защиту, сняв восемнадцать единиц маны из общего резерва. Когда обвал закончился, нам наконец-то удалось рассмотреть место, в котором оказались. Это была большая круглая комната. Дыра в потолке, через которую мы попали сюда, зияла на высоте более пяти метров. Увидев ее, я еще раз мысленно поблагодарил себя за то, что решился на тот эксперимент по укреплению своего скелета. По всему периметру комнаты в стенах были полуметровые круглые отверстия, а по центру на пьедестале возвышался камень в форме все той же головы существа, похожего на дракона. Сам пьедестал в высоту был около трех метров, а прямо на лбу головы дракона было выгравировано пять рун. Одна из них была руной укрепления, а значение четырех остальных я не знал. Похоже, древние передали ундинам не все свои знания о рунном мастерстве, или за прошедшие века некоторая его часть попросту канула в лету.

Как только я сделал несколько шагов к постаменту для того, чтобы зафиксировать свое новое открытие, руны света на стенах вспыхнули чуть ярче обычного и из круглых отверстий стал высыпаться песок. Будто живой, только касаясь пола, он устремлялся к пьедесталу в центре. Голова на нем в это время засветилась, и будто магнит стала притягивать его к себе.

– Мара стой у стены на всякий случай. – Шепотом попросил я девушку и материализовал в руках свою секиру.

Песок тем временем сформировал вокруг пьедестала туловище и мгновенно затвердел, превратившись в камень. Глаза на голове засветились красным, и монстр сделал первые шаги, которые сопровождались свечением последней активированной руны на его лбу. Массивное тело, мускулистые рельефные руки и ноги, хвост поддерживающий равновесие, и сложенные за спиной крылья. Да это же сихт! Точно такого монстра мне удалось каким-то неведомым образом уничтожить на плато. Причем это был не просто сихт, а голем, похожий на него. Вот так открытие, древние умели с помощью рунного искусства создавать даже столь сложные вещи. Надо обязательно разобраться с рунами на его голове, а так же обязательно записать видео. Дав команду НСУО сделать это, а так же активировать симбионты, я приготовился встречать врага.

Голем тем временем определив во мне врага, быстро двинулся в мою сторону. От каждого его шага дрожал пол, и я уже стал побаиваться как бы и он не провалился, открыв для нас с Марой еще один уровень этих руин и какого-нибудь более страшного противника. Активировав Огненный шар, я послал его прямо в грудь голему. Попав точно в цель, мой навык не нанес ровным счетом никаких повреждений противнику. Тот даже не замедлил своего хода. Сжав правую руку в кулак, он попытался ударить меня ей, но я перекатом ушел в сторону и, рывком поднявшись, нанес ему ответный удар по ноге. Моя секира отскочила от него с глухим звуком, сумев лишь высечь несколько искр. В этот момент голем резко развернулся и ударил меня своим хвостом. Его атака вышла настолько неожиданной, что уклониться не было и шанса. Приняв его на свое оружие, я пролетел по инерции метра три и упал на спину. Этот удар пробил мою защиту, отняв ровно девяносто шесть единиц маны из общего резерва, и если бы я не успел защититься от него секирой, наверняка быть беде. Не теряя ни секунды, голем подошел ко мне и попытался раздавить ногой.

– Ефим осторожно! – Прокричала Мара, приводя меня в чувство.

Отдача в руках еще ощущалась, но постаравшись отрешиться от боли, я перекатом ушел в сторону и уже через мгновение на то место, где только что находился, опустилась нога моего противника. Быстро поднявшись, я дождался, пока голем повернется ко мне и снова попытается достать меня рукой. В этот момент, используя свою ловкость, я нырнул ему под руку и активировал Огненный удар. Охваченная пламенем секира врезалась в его туловище и смогла все же отколоть от него небольшой кусок, который упав на пол тут же превратился в песок и снова втянулся в тело голема. Прошмыгнув между ног у монстра, я нанес еще один такой же удар и сразу сделал перекат вправо, уходя от новой атаки хвостом. После чего дождался, пока он повернется ко мне, и снова повторил всю комбинацию. Было видно, что на пределе возможностей, используя навыки, мне все же удается пробивать его защиту, но с учетом того, что откалываемые куски снова втягивались в тело, эффективности это не приносило. Вот только и отступать было некуда, у зала был всего один выход на другой его стороне и пройти туда, минуя монстра, не представлялось возможным. Еще один удар голема пришелся по мне вскользь и снял всего шестьдесят четыре единицы маны. Уворачиваться от его атак становилось все сложнее. А сам же голем совершенно не показывал признаков замедления или какого-либо магического истощения. Ну, это было и не удивительно, ведь любая руна по сути это вечный магический двигатель, а потому измором моего противника не взять. Надо разрушить надписи на его лбу, вот только как это сделать я пока не знал, слишком уж резвый он для своего размера.

Постепенно, сражаясь на пределе возможностей, я стал уставать и в очередной раз, увернувшись от хвоста, не успел вовремя подняться, получив кулаком прямо по корпусу. Удар пришелся в бок, и защититься от него секирой не удалось. Мой мир в этот миг наполнился искрами, и я почувствовал боль в левом плече. Пробив мою защиту, голем повредил доспех и, похоже, что нанес мне довольно серьезную травму.

Это стало последней каплей моего терпения. Ярость, до этого находившаяся в зеленой зоне скакнула сразу к середине оранжевой, наполняя тело легкостью и проясняя разум. Упершись лианами в пол, я рывком поднялся и, пропустив очередной удар мимо себя, атаковал руку голема в том месте, где она сгибалась. Злость на своего противника добавила сил, и мне удалось отколоть от нее довольно приличный кусок. Не останавливаясь на достигнутом, я забежал голему за спину и снова активировав лианы, уцепился ими ему прямо за шею. Сделать нечто подобное, находясь в своем обычном состоянии, я бы не решился, но сейчас, когда страх полностью отступил, а его заменила чистая ярость, границ для меня будто и не существовало. Подтянувшись на симбионтах, я буквально взлетел на спину монстру, в миллиметре разминувшись с его хвостом и закрепившись там, стал наносить удар за ударом прямо по его голове. Монстр вертелся из стороны в сторону, пытаясь скинуть меня. Очередной удар его хвоста обрушил часть стены, но он будто этого и вовсе не замечал. Постепенно шаг за шагом он приближался к нужному нам проходу и при желании вскоре можно буде сбежать, вот только меня уже не интересовал побег. Только победа или смерть! Подтянувшись на симбионтах еще выше, я уперся ногами ему в район лопаток и снова, раз за разом стал активировать Огненный удар. В отличие от туловища, его голова была намного крепче, и пока мне удалось лишь совсем немного ее повредить. Чтобы расколоть ее на части, надо будет хорошенько постараться. Тем временем мой резерв маны закончился, и я прибег к запасу в маналите. В последние дни никаких битв не было, потому я успел за это время слить туда достаточно много лишней маны, а потому за ее истощение в ближайшее время не боялся.

Восполнив быстро свой резерв, я продолжил с громким криком молотить голову голема. Сделав еще несколько шагов вперед, он со всего размаха врезался в стену рядом с выходом из этого зала, пробив ее насквозь. За ней оказались длинные ступени, которые вели к огромной овальной чаше, заполненной какой-то глянцево-желтой субстанцией. Подробнее разглядеть ее не было времени, так как, вылетев на ступени, мы вместе с големом покатились по ним вниз. Прижавшись к его туловищу, и намертво обхватив лианами шею монстра, я так и не отпустил его до самого конца.

Ты все же сдохнешь у меня!

Первым, очухавшись от падения, я снова нанес удар ему в голову, после чего занял более удобное положение на спине. Поднимаясь с пола, голем встал на четвереньки и попытался скинуть меня, словно собака, стряхивающая со своей шерсти воду после купания. Со стороны это наверно могло смотреться комично, но промелькнувшая мысль тут же утонула в океане ярости. Наконец, мне удалось достаточно повредить его черепушку, и каменное лицо голема прочертила глубокая трещина, раскалывая одну из рун. Уже было вставший каменный великан, в ту же секунду замер и стал заваливаться прямо в чашу. Чтобы не упасть вместе с ним, я в последний момент оттолкнулся от его спины и, помогая себе симбионтами, приземлился на самый ее край. Этот толчок еще сильнее ускорил падение голема, и уже через секунду его тело скрыла желтая жидкость.

– Эй, куда тварь?! А как же моя заслуженная энергия? Вернись и продолжим! – Орал я ему вслед, когда понял, что за победу над монстром мне не причитается никаких трофеев.

Но на поверхности жидкости, заполнявшей чащу, больше ничего так и не появилось.

– Ефим, зачем ты кричишь? – Испуганно спросила спустившаяся по лестнице Мара.

– Он должен мне трофеи! Не подходи! – Зло ответил я.

Ярость уже вплотную подступала к красной зоне, и я попросту не знал, куда же мне ее выплеснуть. Стараясь не контактировать с Марой, я стал обшаривать округу, и тут мне на глаза попалась какая-то металлическая статуя, стоявшая в нескольких метрах от меня, прямо на краю чаши. Может она тоже оживет? В один прыжок, преодолев разделяющее нас расстояние, я стал лупить ее обычными ударами. Металл гнулся, но ничего не происходило, тогда я провел серию навыков, но и это не дало никакого результата. Поняв, что сейчас выгляжу крайне глупо, я убрал свое оружие и плюхнулся прямо там на пятую точку, вперив свой полный ненависти взгляд в поверхность глянцево-желтой жидкости. Не знаю, сколько времени я так провел, но когда полоса бара ярости снова оказалась в зеленом секторе, обнаружил, что Мара тихо сидит на ступенях и смотрит на меня.

– Прости, пожалуйста, меня немного занесло. – Сказал я усталым голосом, когда наши взгляды встретились.

– Ага, ты был страшный. – Слегка улыбнувшись, ответила она.

Кивнув ей в ответ, я поднялся на ноги и тут же почувствовал боль в плече.

«Анализ повреждений» – сразу же запросил у НСУО отчет.ё

«Вывих левого плеча, многочисленные ушибы и небольшое растяжение правой икроножной мышцы. Уровень жизнеспособности опустился до 81 %» – отозвалась система.

«Занести монстра в базу данных. Назвать Каменный голем»

Давая следующую команду, я даже не стал проверять базу данных на предмет того, сталкивался кто-либо с чем-то подобным или нет. Как и Дух снега, Голем был слишком уникальным противником.

Теперь, когда ярость не затмевала мой разум я смог рассмотреть зал, в котором находился, более внимательно. Но прежде нужно было вправить плечо, как когда-то я уже делал. Только в этот раз роль дерева сыграла статуя сихта. Убрав броню, я сжал зубы и сделал то же самое, что и тогда в ущелье. Мара обеспокоено посмотрела на меня, но подходить по-прежнему не решалась. Это к лучшему, иначе станет за меня переживать еще больше.

В зале посмотреть действительно было на что. Он был такой же круглой формы, как и предыдущий, с потолком находящимся не менее чем в двадцати метрах сверху. В центре находилась овальная чаша, заполненная какой-то глянцево-желтой жидкостью, по краям которой на расстоянии пяти метров друг от друга стояли статуи такого же цвета. А над ней в десяти метрах закрепленная на металлических тросах висела платформа. Сверху платформы прямо в потолке был вырезан какой-то замысловатый узор, обрамленный барельефом.

– Блин, да это же золото! – Осматривая развернутые лицом к чаше статуи мини сихтов с какими-то длинными палками в руках, удивленно воскликнул я.

После этого я снова перевел взгляд на чашу внизу и ахнул. Сначала я не придал этому значения, находясь в состоянии аффекта. Но теперь, когда стал соображать более рационально я, опасаясь за свой рассудок, осторожно задал команду системе определить структуру жидкости, заполняющей чашу.

«Это расплавленное золото. Его температура постоянно поддерживается от источника снизу»

Выслушав систему и несколько раз, внимательно перечитав выведенное ей сообщение, я снова упал на пятую точку. Его же здесь целое море! Да я стану самым богатым человеком на Земле! Так, стоп, отставить панику! Все равно его невозможно все перенести отсюда в одиночку даже за несколько раз. Тем более у меня сейчас очень мало свободной энергии. Если возьму, скажем, одну из статуй и попытаюсь продать ее в Новограде, ко мне сразу же возникнет куча ненужных вопросов. Пусть золото с открытием Второго мира ценится уже не так, как раньше, но все равно килограмм можно без проблем продать за десять тысяч кредитов. А на эту сумму можно спокойно прожить в любом мегаполисе несколько месяцев, практически ни в чем себе не отказывая.

«Выделить все находки этих руин в отдельный файл и засекретить. Выдавать информацию только по моему личному разрешению» – тут же приказал я системе.

А то кто ее знает, может снова какое открытие совершу мирового масштаба, а моя НСУО возьмет и выдаст в инфополе Вселенной всю имеющуюся у нее информацию. В любом случае, пока на время следует забыть об этом месте и вернуться сюда уже с энергией и верными товарищами. Ага, где же их только взять…

– Ефим, может, пойдем отсюда, вон с другой стороны тоже есть проход. Что-то не нравится мне это место, здесь ощущается злая энергия повсюду. – Дрожащим голосом произнесла Мара.

– Очень похоже на какой-то храм. Но ты права, здесь и вправду немного жутковато.

Поднявшись, я снова скривился от боли. Сражение с големом все настырнее давало о себе знать, но ночевать здесь мне не хотелось, вдруг еще какой монстр проснется. Надо побыстрее найти безопасное место и отдохнуть. Порадовавшись тому, что не стал убирать шлем, и Мара не может сейчас видеть моего лица, я выпрямился и слегка прихрамывая побрел к выходу на противоположной стороне. После лестницы там начался длинный коридор, пройдя который мы оказались в прямоугольном зале, похожем на тот, что был с той стороны руин. Но в этот раз никакие жуки нас не атаковали. Похоже, что на этом уровне ловушек с ними не было. Стараясь обходить проблемные места с пьедесталами, мы еще с полчаса поплутав, вышли к пещере, аналогичной той, через которую попали в эти руины. Удивительным было то, что она так же спускалась вниз, то есть по идее мы прошли всю гору насквозь, минуя перевал, и уже успели порядком спуститься. Так и получилось, когда впереди показался свет, мы с Марой прибавили шаг и уже вскоре увидели открывшийся с высоты около шестидесяти метров лесной пейзаж.

«Локация Темный Лес, местонахождение 54 км. на юго-восток от Новограда 2» – тут же вывела передо мной сообщение НСУО.

Отличные новости – улыбнувшись, подумал я. Это большая удача, что ближайшим порталом оказался именно портал в Новоград. Похоже, что сегодня боги Второго мира на моей стороне.


Глава 3

– Не могла бы ты меня немного подлечить Мара. – Обратился я к девушке, присаживаясь около костра и убирая свою броню. Одновременно с этим, я отдал мысленный приказ НСУО подлатать ее, а то после всех дневных баталий она слегка поизносилась.

Спуск мы решили отложить на завтра. День был тяжелый и солнца Второго мира уже клонились к горизонту. Эта пещера сейчас была самым безопасным местом в округе и отлично подходила для ночевки. Материализовав из инвентаря палатку, кухонные принадлежности и остатки дров, я быстро разбил лагерь, отрядив ундине заниматься ужином. Когда котелок с супом уже висел над огнем, пришло время залечивать травмы.

– Конечно! А почему ты раньше молчал? – Испуганно отозвалась она.

– Вот поэтому и молчал. Чтобы не волновалась за меня. – Выдавив из себя улыбку, ответил я ей.

Копавшаяся в этот момент в своей сумке девушка исподлобья хмуро глянула на меня, но ничего говорить не стала. Услышав от меня о травмах, которые получил в бою с големом, она лишь покачала головой и начала делать ту самую мазь, которой натирала меня в ночь после того, как я победил детеныша сихта. Посматривая за похлебкой, она растирала в своей ступке нужные травы, смешивая их с водой, и наносила на мое раненное тело. Добытую в бою с духами снега энергию тратить на излечение организма, когда у тебя под рукой целитель было бы глупо. Сделала она все быстро и профессионально и я был уверен, что уже на утро от всех мои ушибов и травм не останется и следа. В такие периоды я даже был рад, что рядом находится отличный лекарь, и нет нужды тратить на самоисцеление драгоценную энергию. Ее и так слишком мало, а мне еще предстоит целую кучу навыков изучить, ведь второе перерождение я прошел уже довольно давно, а дальнейшего развития из-за всех событий, пережитых за последние две недели, так и не наблюдается. Как партнеры по рейдам ундины очень полезны. Что Инара, находившая для меня монстров быстрее любого радара, что Мара со своими целительскими навыками. Думаю, я все же правильно поступил, взяв с собой эту девушку. Правда, что же начнется в Новограде, когда власть узнает о ней, я не представлял. По идее мы давно уже не варвары, а всякие там секретные научные центры, где препарируют пришельцев и собирают разбившиеся НЛО – голливудская выдумка. Да и то сообщение о статусе мира наверняка должно было подтолкнуть всех к мысли о том, что вскоре нашей цивилизации так или иначе, но придется столкнуться с пришельцами из других миров.

Вспомнив об ундине, разбившей мне сердце, у меня тут же испортилось настроение. Пожелав сквозь зубы доброй ночи своей спутнице, я залез в спальный мешок и попытался отрешиться от всего, представив снова тот самый океан огня. Каждую ночь мысли о сущности, живущей где-то глубоко внутри меня, не давали мне покоя. Я снова и снова окунался в огонь в попытках добраться до нее, но ничего не получалось. Единственным положительным эффектом от такого рода медитаций было то, что это помогало мне убрать все посторонее из головы. В такие моменты боль, которую причинила мне хитроумная ундина практически не чувствовалась и я был этому даже рад. Со временем, я уверен, что разберусь в произошедшем на плато. И это наверняка пойдет мне на пользу, ведь все что нас не убивает, делает сильней.

На следующее утро мы с Марой прямо с рассветом начали спуск. Тропа, ведущая к этой пещере по горному склону, была сильно разрушена, и идти по ней было в крайней степени опасно. Но другого выхода у нас не было, потому активировав один из симбионтов, я приказал ему обвиться вокруг талии ундины как дополнительная страховка и вместе мы шаг в шаг постепенно смогли преодолеть это препятствие. Вторую лиану я так же держал наготове, помогая себе ей цепляться за разные уступы. Когда я только получил эти симбионты, то сначала не понимал их важности. Конечно, иногда они все же выступали подспорьем в моих сражениях с монстрами, но на полную раскрыли свой потенциал только у священного источника. Именно тогда я понял, какое же страшное оружие попало ко мне в руки.

Благодаря им мы смогли спуститься к подножию горы, где брал свое начало Темный лес. Отсюда ни пещера, ни полуразрушенная тропа, ведущая к ней, видны не были. Скорее всего, путь к золотым руинам можно было обнаружить только с воздуха, и на мою радость искатели еще не успели научиться летать во Втором мире, а потому еще какое-то время моя находка будет в безопасности.

«Вывести общедоступные сведенья о текущей локации» – приказал я НСУО, когда мы вошли в лес.

«Темный лес – локация была открыта искателем Игорем Дежневым 4 года, 8 месяцев и один день назад. В пояснении говорится о том, что все заходящие сюда исследователи будто бы попадают в другой, сумеречный мир. Густые кроны лиственных деревьев практически полностью скрывают свет от солнц Второго мира, отсюда и возникает подобный эффект. Из обитающих здесь монстров можно выделить Ядовитых слизней – класс опасности 5-Г. Сильнее своих сородичей из Каньона слизней, так как могут не только высасывать ману из жертв, но еще и отравлять их. Вторым монстром, обитающим на этой территории, является Дымчатый волк. Класс опасности 4-Д. Животное в два раза крупнее земного волка и обладает хорошей маскировкой благодаря ауре, скрывающей его присутствие. Стайное животное, поодиночке не встречаются»


После того, как система зцакончила свой отчет, перед мтоим взором были выведены две отбъемных модели упомянутых монстров. Слизень фпиолетового цвета, и серовато-черный волк с большой пастью, полной длинных клыков, от которого будто бы какой-то туман исходил. Причем туман был такого же цвета, как и сам волк. Значит, именно он помогает скрываться ему в сумраке леса. Интересное животное. Кстати, что-то слишком художественное описание получилось у данной локации, это что же получается, мне тоже придется так все свои находки описывать?

«Необязательно. Первооткрывателю лишь предоставляется шанс первым внести описание локации, монстра или какого-то ресурса открытого им. В дальнейшем все это будет дополнено уже другими искателями» – отозвалась на мои мысли НСУО.

Понятно. Это радует, а то не хотелось бы зависнуть на неопределенное количество времени, описывая все свои находки с момента, как сорвался с обрыва и попал в другое измерение. Рано еще мемуары писать, надо качаться.

– Ну что в путь? До моего поселения осталось всего лишь пару дней пути. – Предложил я улыбнувшись.

– Надеюсь, что там к чужакам относятся не так как в нашей семье? – Сверкнув изумрудами своих больших глаз, спросила ундина.

– Конечно не так. Хотя к лучшему это или к худшему пока сказать не могу, но то, что в поселение нас пустят, это точно. Не волнуйся, я сделаю все, чтобы защитить тебя, ведь обязан тебе жизнью, – похлопав по плечу девушку, я направился вглубь леса. – Не отставай от меня и смотри в оба.

Пройдя всего двести метров, я в полной мере смог ощутить на себе, почему же этот лес назвали темным. За это время местность кардинальным образом изменилась, деревья с длинными коричневыми стволами и кронами, практически полностью скрыли от нас небо. В высоту они были более пятидесяти метров. Чем-то это место напоминало руины со священным источником, но разнообразие растительности в лесу ундин было намного больше, здесь же все оставалось однотипным, как далеко бы мы не углублялись в чащу. Земля тут во многих местах поросла кустарником метровой высоты, потому наше продвижение из-за этого сильно замедлялось.

– Слева что-то движется в кустах. – Опасливо прошептала Мара, на втором часу нашего путешествия.

Посмотрев в том же направлении, я увидел, как несколько ветвей кустарника действительно раскачиваются так, будто бы их кто-то только что задел. Навык Сила природы подсказал мне, что это след слизня, выделив небольшую дорожку от его передвижения.

– Не волнуйся, это слизень. – Ответил я девушке и, подняв с земли камешек, кинул его в направлении, где находился предполагаемый противник.

Когда мой снаряд достиг цели, кусты в том месте зашевелились снова и из них действительно выполз слизень. В сумраке леса он казался темно-фиолетового цвета, по размерам чуть больше своих собратьев из каньона. Недолго думая, я активировал Огненный шар и выстрелил в него. Монстр принял мою атаку на себя и полностью поглотил ее.

«Слизни питаются маной, магические атаки против них бесполезны» – напомнила НСУО.

Да знаю я! Просто решил попробовать, вроде класс у меня уникальный, вдруг и иммунитет к магии пробиваю. Мысленно отве6тил ей, направляясь к монстру. Материализовав в руках свою секиру, я горизонтальным рубящим ударом располовинил его, уничтожая ядро.

«Получено: 141 грамм тилия»

«Извлечь, поместить в ВХР, алгоритм тот же, что и в Каньоне»

В ту же секунду как от меня поступил приказ НСУО, из распавшегося слизня выделился сгусток энергии и втянулся в мое тело, увеличивая шкалу изучения Огненного дождя до 42 %.

«Тилий перемешен. Мана затрачиваемая на поддержание ВХР 4 ед/час»

Задумавшись на секунду над этим сообщением, я попытался вспомнить, сколько же маны требовалось для этого ранее. Вроде столько же. Получается, что в ВХР еще сохранилось какое-то количество тилия со старых времен? Надо будет продать его, новичкам он жизненно необходим для починки брони, да и некоторые корпорации на его основе выпускают строительные материалы и кабели энергосетей на Земле. Правда, пока широко эти технологии не применяются.

Тем временем из кустов на свет выбралась целая толпа собратьев убитого мной слизня. Похоже, у них там было нечто вроде гнезда. Рывком, сблизившись с ними, я раскрутил Торнадо и уничтожил одним навыком всю группу. Хорошо когда твое оружие имеет достаточную длину. Мечом убивать ядовитых тварей было бы в разы сложнее, даже несмотря на мою высокую защиту. Зная, с какой скоростью эти слизни любят высасывать из искателей ману, никакого запаса маналитов не хватит, чтобы сдержать их толпу в ближнем бою.

– Ефим, они ползут и с другой стороны. – Крикнула мне Мара, указывая на новых противников.

Быстро подбежав к тому месту, я действительно увидел еще восемь монстров. Снова активировав Торнадо, я без труда уничтожил шестерых из них, а потом добил двух оставшихся обычными ударами. Сражаться с монстрами подобного класса опасности, для меня было сродни детской забаве. Слишком большая пропасть была между нашими силами.

К тому моменту, когда все гнездо, расположенное в кустарнике было зачищено, шкала навыка заполнилась на 96 %.

– Прямо закон подлости какой-то. – Увидев это, выругался я.

– Что-то случилось? – Спросила рассматривающая останки монстров ундина.

– Да, не хватает немного энергии на изучение нового навыка. Ничего, добью чуть позже, думаю это не последняя такая стычка в этом лесу. Ты кстати, чем занята?

– Монстров изучаю. Такие в наших краях не водятся, вот мне и стало любопытно.

– Главное не трогай их руками, они ядовиты.

– Это и так понятно. Не принимай меня за ребенка Ефим. Мне еще три цикла назад предлагали образовать пару с одним охотником из озерной семьи, сыном местного Сатрапа. Но потом между старшими возникли разногласия по поводу места нашего будущего проживания. Дренея хотела, чтобы мы жили в нашем поселении, озерники конечно же были против этого.

– Я просто волнуюсь за тебя. Извини, пожалуйста. – Отведя глаза, сказал я.

Я что сейчас смутился? Черт, надо серьезно разобраться в себе и определиться ненавижу ли я этот мир и всех разумных населяющих его или люблю. А то как-то странно получается, улыбаюсь и смущаюсь днем и страдаю по ночам. Вот бы вырезать все воспоминания об Инаре из памяти. Наверняка большинство людей мечтают о чем-то подобном. Это и значит быть взрослым? Если да, то мне хочется снова стать ребенком и не задумываться о психологических проблемах и о том, какие неприятности принесет завтрашний день.

– Я рада, что ты за меня беспокоишься.

Услышав ее ответ и увидев, что она смущена не меньше, я немного расслабился и постарался выбросить подобные мысли из головы. В дальнейшем мы с ундиной еще дважды набредали на слизней, которых я с удовольствием убивал своими навыками берсерка. Когда заполнилась шкала изучения нового навыка, я тут же задал НСУО соответствующую команду и через некоторое время получил сообщение о том, что он доступен для использования. Осталось только придумать на ком бы его опробовать. Никаких стычек с другими обитателями леса у нас не было. Несколько раз мы видели обитающих тут травоядных животных, похожих на бигзов, только еще меньше по размерам, но убивать их не стали, так как запас мяса в моем инвентаре был достаточным, и до Новограда 2 беспокоиться о добыче пропитания нам было не нужно.

Ближе к вечеру, система вдруг ожила и, используя Силу природы, оповестила меня о том, что в этом месте недавно проходили искатели. Это сообщение слегка испугало меня. Ведь в действительности я не знал, чего мне от них сейчас ждать. Подсветив их следы, я пошел по ним, сказав Маре быть начеку. Вскоре они вывели нас на небольшой пригорок. Внизу которого на глубине десятка метров раскинулась небольшая круглая поляна, радиусом метров тридцать. Уже подходя к этому месту, мы с ундиной услышали голоса и звуки сражения. Осторожно подобравшись к краю обрыва, я выглянул из-за него и увидел внизу ту самую группу искателей. Они сражались со стаей дымчатых волков состоящей из тринадцати особей, в то время как самих искателей было всего шестеро. А самым удивительным оказалось то, что все они являлись моими бывшими одногруппниками. Группа Макса. Искатели выстроились в две линии на соседнем пригорке. Впереди Макс Дима и Яков со щитами, похоже, они играли роль танков и сдерживали монстров. Сзади три девушки магини из которых я знал только Катю. Похоже, что две другие учились в параллельных группах.

Дымчатые волки были вынуждены атаковать снизу, бросаясь на воинов группы по двое и пока сдерживать их проблем не составляло. Из-за спины танков девушки били магическими навыками, но их точность и сила оставляла желать лучшего. Шары огня одной из девушек постоянно промахивались. Воздушные стрелы Кати били метко, но сильного урона волкам не причиняли, а третья девушка и вовсе была донором, потому лишь поддерживала танков, вливая в них ману.

– Заходят сбоку. – Крикнул Макс, принимая на щит очередного волка.

– Мы не удержим позицию, их слишком много, надо отступать. – Отвечает ему Дима.

– Я же говорила, что Темный лес пока нам не по силам! Надо было оставаться фармить у Нарциссовых лугов. – Вставила свое слово одна из незнакомых мне девушек.

– Какой смысл говорить о том, что было в прошлом? Придумайте уже план! – Испугано кричит Катя.

Лежа на вершине противоположного холма, я раздумывал над тем, стоит ли мне вообще им помогать. Эти гады ведь не просто издевались надо мной всю мою жизнь в АНП, но еще и во Втором мире успели сделать несколько подлянок. По-хорошему на парней мне было наплевать, но вот девчонок почему-то жалко. Они мне ничего плохого не сделали, разве что за спиной шептались, но к такому я уже давно привык. Из-за этого противоречия я и не бросился спасать всех как заправский супер герой, повинуясь своему дурацкому инстинкту.

– Мы им поможем? – Спросила подползшая ко мне Мара.

Но ответить я ей не успел, потому что битва внизу подошла к своей кульминации.

– Я могу поставить Огненную стену использовав всю оставшуюся ману, но долго она не продержится. – Кричит магиня.

– Ставь, уйдем насколько сможем. Возможно, удастся найти более удачное место для обороны. Построение один. Атакуем всем, что есть и откинем их назад. – Скомандовал Макс и активировал какой-то свой навык.

Его меч ярко вспыхнул, и он провел горизонтальный рубящий удар по одному из волков, который сейчас находился ближе всех к нему. Его примеру последовали и два других танка, активировав тот же самый навык, а магини за их спинами выпустили по серии дальнобойных заклинаний. Слаженными усилиями им удалось откинуть волков к самому подножию и даже сильно ранить одного из них.

– Сейчас! – Прокричал Макс, разворачиваясь и тем самым нарушая строй первым.

Вскинув руку с посохом к небу, маг огня активировала маналит в его навершии и прокричала громко название навыка. Делать это было конечно не обязательно, но похоже, что девушка была на грани нервного срыва и тем самым пыталась себя хоть как-то подбодрить. В эту же секунду один из волков, который не участвовал в предыдущей атаке, увидев, что его товарищи отступили, решил воспользоваться представившимся ему шансом. Взобравшись по склону, он рывком проскочил в брешь, образовавшуюся из-за того, что Макс нарушил строй и впился своей огромной пастью прямо в лодыжку Кате. Когда волк замер, парни тут же обрушили на него свои клинки, обрывая жизнь монстра. Но, даже оказавшись на грани смерти, он не разжал своих челюстей. Физическая защита мага оставляла желать лучшего, да и броня у них была менее крепкой, чем у воинов. Громко вскрикнув, девушка вместе с волком покатилась к подножию склона. Выронив свой посох, она свободной ногой ударила несколько раз его по голове и наконец, смогла освободиться из его тисков. Именно в это время прямо перед ней стала образовываться Огненная стена.

– Не надо. – Закричал на девушку Макс.

– Я не могу прекратить действие навыка, если он уже активирован. – В том же тоне ответила ему магиня.

Прошла еще одна секунда и силуэт Кати скрыла от них пятиметровая стена огня.

– Помогите мне. – Полным отчаянья голосом прокричала магиня ветра, уже понимая, что последует за этим.

Изобразив на лице гримасу отвращения, Макс повернулся к своим товарищам и сказал:

– Уходим, иначе все здесь умрем.

– Помогите ребята! – Продолжала кричать Катя, но ей больше никто не ответил.

С точки зрения лидера я мог понять поступок Макса, понимали его и остальная команда. Развернувшись, они быстро побежали в сторону противоположную Кате, спасая свои жизни, и это было правильно. Наверняка он был хорошим лидером, я бы так поступить не смог. Глядя на то, как к девушке все ближе подступают волки, ожидая пока пугающая их стихия хоть немного ослабнет, я поднялся во весь рост, и мысленно выделив зону поражения, активировал Огненный дождь. В тот же миг над площадью, на которой располагалась большая часть волков стали появляться Огненные шары и с огромной скоростью падать вниз. Следя за работой своего навыка, я побежал по склону вниз, бросив через плечо ундине:

– Оставайся тут.

К тому моменту, как я достиг места бомбардировки, мой навык уже прекратил свое действие, забрав с собой жизни пятерых волков, о чем мне успела сообщить система. Не сбавляя скорости, я материализовал в своих руках секиру и нанес по одному из подранков, которых не успел уничтожить Огненный дождь вертикальный рубящий удар, добивая его. Те волки, кого не задел мой навык быстро сменили приоритетную цель и стали окружать меня. Подождав, пока они это сделают и все вместе бросятся в атаку, я активировал Торнадо и подловил их на этом. Эта хитрость помогла убить еще двоих. Когда навык завершил свое действие, мне на спину запрыгнул один из монстров и попытался укусить за шею. Защита без проблем выдержала этот удар, а шкала маны просела на шестьдесят одну условную единицу. Резко крутанувшись вокруг своей оси, я сбросил его и добил Огненным ударом. После чего развернулся и прямо в полете пронзил тело еще одного колющей атакой. Раненый волк громко заскулил и хотел, уже было отступить, но мой завещающий удар не дал ему этого сделать.

Бросив взгляд на Стену Огня, я заметил, что действие навыка начинает ослабевать и быстро побежал к холму, на котором располагалось мое наблюдательное место, стараясь отвести от раненой Кати, еще оставшихся в живых к этому моменту хищников. Краем глаза увидев, что план сработал я резко затормозил и провел рубящий горизонтальный удар с разворота, зацепив одного из преследователей прямо по морде. Но следующий монстр не сбавляя скорости, прыгнул мне прямо на грудь, пытаясь повалить. Атака была сильной и хоть защита выдержала ее, мне пришлось отступить на два шага назад, чтобы не упасть. Ударив древком секиры волка по голове, я крутанул ее в руках, и в следующую секунду лезвие моего оружие впилось глубоко в бок этому монстру. Последний хищник решил не искушать судьбу и удрать в лес, бросившись прямо к тому месту, где пряталась Мара. Такого допустить я не мог и активировал одновременно симбионты и Огненный шар. Магический навык ударил волку по задним ногам, заставляя кубарем съехать обратно к подножию холма. Там он быстро попал в объятия моих лиан, которые в одночасье свернули ему шею.

– Вроде все.

Оглядываясь по сторонам, я медленно побрел к так и лежавшей на противоположном склоне Кате, которая держалась за раненую ногу. Стена огня уже практически полностью потеряла свою силу, и уже можно было разглядеть его вершину. Но никого из ее товарищей по команде там, конечно же, не было, они сейчас со всех ног улепетывали в Новоград 2. Да уж и это была элита АНП нашего потока?

– Цела? Как нога? – Спросил я магиню.

Посмотрев на меня испуганными глазами, она лишь помотала головой и спросила тихим голосом:

– К…кто вы?

Слегка удивившись ее вопросу, я понял, что на мне до сих пор шлем с устрашающего вида маской демона. Приказав НСУО убрать его, я улыбнулся и произнес:

– Не бойся, я помогу.

– Ефим? – Удивленно воскликнула она, поняв, наконец, кто сейчас находится перед ней.

– Да. Привет Катя, давно не виделись. – Криво улыбнувшись, сказал я.

– Точно, давно. Мы… я… думала, что ты умер… а тут это сообщение про статус мира и монстра второй категории. В Новограде все словно с ума сошли после этого. Ай.

Попытавшись встать, она оперлась на раненую ногу и снова упала на землю.

– Не надо шевелиться, ты же ранена. Сейчас мы тебе поможем, – сказал я девушке и, развернувшись к противоположному краю оврага, крикнул уже на языке ундин. – Мара выходи, опасности больше нет. Тут раненый, нужна твоя помощь.

Ожидавшая моего сигнала ундина тут же поднялась со своего места и быстро стала спускаться к нам.

– Скоро начнет темнеть. Думаю, нам следует подумать о лагере.

– Это же Темный лес. В нем не рекомендуется ночевать из-за высокой вероятности нападения здешних хищников. – Не отрывая своего взгляда от приближающейся к нам Мары, возразила Катя.

– Это не проблема, я возведу вокруг лагеря барьер. Ты сейчас ранена и все равно не сможешь нормально передвигаться. Или предлагаешь бросить тебя тут как твоя команда?

– Стоило бы. Я и так слишком многим тебе обязана, а с учетом того что было в АНП вообще не достойна твоей помощи. – Отведя глаза в сторону, поникшим голосом произнесла она.

– Пусть прошлое останется в прошлом.

Сказав эту фразу, я подошел к ней и взял магиню на руки. Что-то в последнее время слишком часто мне доводится переносить девушек подобным образом. Права была Мара. Не сказать, что это неприятно, но скоро я могу к этому и привыкнуть. Все же в работе супер героя есть свои плюсы.

– Ее зовут Мара. Убери доспех и сапоги, чтобы она могла осмотреть твою рану, а так же материализуй из своего инвентаря походную палатку. – Попросил я Катю после того как перенес ее на ровную поверхность отойдя от места схватки на двести метров. Пусть трупы волков привлекают других хищников, а нас они этой ночью оставят в покое.

– Мара, ты все видела, ее укусил дымчатый волк. Сможешь помочь? А я пока займусь лагерем и костром.

– Сделаю все, что в моих силах. – Ответила она мне и, подойдя к девушке, стала осматривать ее ногу.

Контраст между Катей и Марой был слишком сильным. Хоть первая и считалась одной из самых красивых девушек нашей группы в АНП, но на фоне Мары она выглядела слишком обыденно. Экзотическая внешность ундины вкупе со стройной фигурой и высоким ростом слишком сильно выделялась, чтобы можно было сравнивать ее с обычными земными девушками. Не было у них той грациозной женственности, подаренной ундинам самой природой. А может за те месяцы, что провел вдали от цивилизации, я слишком привык к ним.

Думая обо всем этом, я потихоньку расставил обе палатки и собрал хворост для костра. Увы, но последние запасы топлива закончились еще в пещере, а потому стоило пополнить их. Когда заполыхал костер, солнца Второго мира уже практически полностью скрылись за горизонтом и на всю округу спустились сумерки. Еще одной причиной того, что я захотел разбить лагерь именно здесь, было относительно свободное пространство этой поляны. Тут можно было организовать хорошую оборону, да и в чаще к этому моменту уже наступила кромешная тьма, которая могла послужить дополнительным подспорьем тем же дымчатым волкам. Я бы просто не успел разбить лагерь до того как полностью стемнело. Когда первая партия дров прогорела, я установил над углями решетку и принялся жарить мясо.

– Я наложила на ее рану целебный компресс, к утру все должно зажить. – Отчиталась закончившая колдовать над Катей к этому моменту Мара, присаживаясь рядом со мной. Видно было, что девушка немного смущается в присутствии постороннего.

– Спасибо тебе, ужин скоро будет готов. – Поблагодарил я ее.

– Ты выучил их язык? – Обратилась ко мне Катя, с любопытством рассматривая ундину.

– Это было самым простым из того что я делал во время своего маленького путешествия. Обратись к своей системе, она и тебе предложит аналогичный апгрейд.

Последовав моему совету, Катя на несколько секунд ушла в себя. После того, как система ей ответила, глаза девушки расширились от удивления.

– Ой, и правда предлагает выучить их язык. Так вот почему у тебя изменился голос? Он стал более певучим что ли и высоким.

– Ну, брутальностью он не отличался и раньше, а так хоть серенады смогу исполнять, если надоест быть искателем. – Пошутил я. – Только учти, что процедура эта не из приятных. Будет немного больно.

– Это малая жертва за такой навык. Да и энергии требует не слишком много.

Произнеся это Катя, вероятно, мысленно подтвердила запрос НСУО и тут же схватилась за голову. Видя ее страдания, я вспомнил о том, как сам прошел через подобное на берегу озера Долины водопадов. Не самое приятное воспоминание в моей жизни. Тем временем модернизация голосовых связок и внедрение нужных знаний в мозг девушки завершились и она стала заваливаться на бок, теряя сознание. Подавшись вперед, я рывком подхватил Катю и аккуратно положил на землю. Примерно минут через пять она пришла в себя.

– И это, по-твоему, неприятные ощущения?! В следующий раз уточняй, пожалуйста, глубину их неприятности!

Когда она произнесла эту фразу, я заметил, что и ее голос изменился. Если раньше он отдавал легкой хрипотцой, то сейчас приобрел звонкие нотки, и стал похож на голос какой-нибудь школьницы.

– Эту девушку зовут Мара, она путешествует вместе со мной. – Представил я свою попутчицу на языке ундин.

– Здорово! И вправду понимаю! Привет Мара, меня зовут Катя. Спасибо большое за помощь. – Улыбнувшись, сказала Катя, вытирая кровь из-под носа. Похоже, любая модернизация без этого не обходится.

– Не за что. Ефим попросил, я помогла. Это не сложно. – Не поднимая глаз, ответила Мара.

– Не стоит смущаться, тут все свои. Мы с Катей раньше проходили обучение в одной группе, потому уже довольно долго знаем друг друга.

– Правда? Значит, ты помнишь, каким Ефим был в юности? – С любопытством спросила Мара Катю.

Та, услышав ее вопрос наоборот поникла. Не зная, что ответить, она на какое-то время замешкалась, и инициативу на себя взял я:

– Не стоит об этом спрашивать Мара. Это не самое приятное время в моей жизни. Я был слабаком, над которым все издевались и мне грустно вспоминать об этом.

- Ты был слабым? Честно говоря, трудно в это поверить. Сильней воина, чем Ефим я еще никогда не видела. – Удивленно произнесла она, подавшись вперед.

– Это правда, увидев, как ты в одиночку уничтожил всю стаю волков, я сначала подумала, что нарвалась на одного из иностранцев с третьим перерождением. Потому что в Новограде 2 нет искателей, сражающихся топором. – Подтвердила слова ундины Катя.

– Это не топор, а секира. – Слегка обижено отозвался я, снимая с огня мясо и корнеплоды, которые еще в Долине водопадов собрала Мара, и перекладывая их в орихалковые миски.

Катя, тем временем увидев, чем занимаюсь, материализовала из инвентаря свою тарелку и вилку, сделанные из тилия и так же передала их мне. После того как порции были распределены, разговор продолжился:

– Когда ты тогда спас меня на обрыве я неделями не могла заснуть. Перед глазами постоянно возникал Ефим, падающий в пропасть. Я ведь так и не поблагодарила тебя за это. Спасибо большое. Не смотря на наше общее прошлое ты, не задумываясь, бросился меня спасать.

– Не нужно так страстно это описывать, мне некомфортно становится. Тогда тело двигалось само, и я практически не понимал, что делаю.

– Ефим и мне уже множество раз жизнь спасал. – Вдруг стала на сторону Кати Мара.

– Ага, и все это случилось потому, что ты захотела путешествовать со мной.

– А как же прошлые ученики моего отца?

– Точно, я уже и забыл об этом.

– Ну, не мудрено. Ты тогда так сильно был поглощен своими отношениями с Инарой, что совсем не замечал меня. Ой, прости. – Поняв, что в пылу затронула больную тему, Мара вдруг сразу поникла и снова опустила глаза.

На миг, всколыхнувшийся внутри меня пожар, тут же поглотил ненужные сейчас эмоции, и я быстро пришел в себя:

– Ничего, я понимаю, что ты не со зла это.

Катя, услышав наш диалог, решила тактично оставить его без комментариев и перевела тему в другое русло:

– После той стычки с кротами, в ущелье отправляли экспедицию, но никаких следов твоего пребывания там не нашли. Это посчитали странным, потому что даже если бы ты умер, монстры не смогли бы растащить броню и твои вещи по своим норам. Слишком они громоздкие. Но ничего не нашли и было объявлено, что ты пропал без вести. А недавно как снежный ком на голову из ниоткуда на всех свалилось сообщение об изменении статуса Второго мира на Частично открытый. И в достижениях красовалось твое имя. Макс только лишь увидев его, будто с ума сошел. Мы ведь еще даже второго перерождения не прошли, а ты где-то там уже убиваешь сильнейших монстров. Как тебе, кстати, это удалось, ведь они же практически неуязвимы даже для искателей прошедших третье перерождение?

– Повезло, я практически умер и лишь в последний момент смог его уничтожить. Потом даже пришлось потратить почти всю энергию на лечение организма, да и то если бы не Мара, то вряд ли бы пережил ту ночь.

– Но все равно это просто удивительно! Судя по тому, что я видела, когда ты сражался с волками, у тебя какой-то уникальный класс? А перерождение какое?

– Ты права. Класс – Пламенный берсерк, второе перерождение.

– Круто! Никогда ни о чем подобном не слышала.

– Вот и я не слышал. Хотя, вспоминая, как он мне достался, даже врагу подобного не пожелаю. – В памяти тут же всплыли воспоминания о другом измерении и бесе, охранявшем выход из пещер, от этого я даже поморщился.

Закончив с ужином, я принялся вырезать на двухметровой прямой ветви, срезанной с ближайшего дерева руну барьера.

– Кстати мы будем дежурить по сменам? – Спросила Катя.

– Нет, я установлю вокруг лагеря барьер, можно спать спокойно, через него разве что сихт сможет пробиться.

При упоминании этого бича Второго мира поморщилась уже Мара. Хотя для нее, вероятно, было еще свежо воспоминание о моей битве с големом, похожим на него.

– Что за барьер? Классовый навык какой-то?

– Нет, просто ветер странствий занес меня в поселение ундин, и там мне удалось выучить кое-какие искусства этого народа.

– Здорово. Похоже за все эти месяцы, после того злосчастного падения ты пережил много интересных приключений. – Восхищенно воскликнула магиня.

– Не сказать, что они были очень уж приятными, но вот интересными – это правда. Когда выплачу долг государству, обязательно продолжу свои странствия. Второй мир удивительное место

– В Новограде сейчас настоящий бардак. Все как угорелые носятся по рейдам, истребляя все живое в округе. Стараются как можно быстрее прокачаться и ждут гостей из других миров. Мы именно из-за этого и пошли в Темный лес. В окрестностях города сейчас слишком людно, да и Макс увидев твое имя в списке мировых достижений, решил, что это личное оскорбление ему. Постоянно твердил, что мы не можем проиграть и должны развиваться еще быстрее. Вот тебе и доразвивались, чуть не умерли здесь все.

Закончив предложение, она нахмурилась. Похоже, что магиня только сейчас осознала тот факт, что любимый парень вместе с товарищами по команде бросил ее здесь умирать.

– Не стоит об этом думать. Вот доберемся до Новограда, немного успокоишься и все обсудите.

– У нас в семье охотники поступают так же. Только Ефим стремится всегда и всех защитить, странный он. – Подала голос Мара.

– Твоя правда. Этого у него не отнять – Услышав слова ундины, Катя смогла улыбнуться.

– Эй, хватит говорить обо мне в третьем лице, я вообще-то все слышу. – Притворно сдвинув брови, я попытался изобразить суровое лицо, но девушки в ответ лишь рассмеялись.

– А ты действительно изменился Ефим. И не только внешне, но и внутренне. – Вытирая выступившие от смеха слезы ладонью, мягко сказал Катя.

– Надеюсь, что к лучшему, – вздохнув, произнес я, а потом добавил. – Давайте уже ложиться спать. Завтра нас всех ждет трудный день.

Дождавшись пока Мара заберется в мою палатку, я помог Кате разместиться в другой и стал устанавливать шест с руной между ними. Затем пришел черед рун по периметру. Добавив в костер новую порцию дров, я в его свете быстро справился с этим делом и по очереди активировал каждую из них. Последней засветилась руна на шесте и купол, наконец, заработал. Убедившись в этом, я материализовал из инвентаря свой спальник и, забравшись в него, практически сразу отключился.

– А почему ты спал не в палатке? – Спросила утром Катя, увидев, как я собираю свою постель.

Мара так же проснулась и уже пошла собираться хворост, чтобы вновь разжечь костер и приготовить завтрак.

– Потому что там спит Мара. Не должно парню и девушке спать вместе, если они не встречаются.

– Слабая отговорка. – Усмехнувшись, констатировала магиня.

– Давай не будем об этом. Как твоя нога кстати?

– Просто великолепно. Боль уже практически ушла, и ходить могу нормально. Мара и вправду отличный целитель. Ее в любую группу возьмут с такими качествами, так что не теряй ее лучше. Будешь спать все время на улице, глядишь, кто другой захочет составить ей компанию.

– Я что-то не пойму, вы с ней уже успели сговориться? Она свободная девушка и может поступать, как захочет. А если кто-то вздумает подкатить к ней против ее воли, может заказывать себе сразу могилу на ближайшем кладбище.

Для пущей убедительности я материализовал на себе полный доспех вместе со шлемом и активировал Ауру огня. От внезапно вспыхнувшего пламени, Катя попятилась назад и споткнувшись, упала на пятую точку.

– Круто смотрится! – Восхищенно произнесла она.

Удивившись ее реакции, я убрал эффект и сменил броню, на костюм из кожи синего варана. Все же не стоит забывать, что передо мной всего лишь юная восемнадцатилетняя девушка.

После плотного завтрака, собрав лагерь, мы втроем двинулись к Новограду 2. Моей НСУО эта местность была прекрасно известна, потому она без труда смогла проложить маршрут прямо до самого города. Если не случится ничего экстраординарного, уже часов через десять мы должны будем подойти к нему вплотную. На границе леса нам попались еще одни заросли кустарника, в которых так любят обитать слизни.

– Я пойду первым, держитесь за мной. – Материализовывая в руках секиру, отдал я приказ девушкам. В такой ситуации никто не был против того, что неформальным лидером нашей маленькой группы стану именно я.

Мара как обычно утвердительно кивнула, а Катя последовала моему примеру и материализовала в руках посох с маналитом в форме навершия. Ее боевой доспех состоял из кожи арканоида, с металлическими вставками из сандия, самого дорогого металла из тех, что были доступны в продаже. Для магических классов он был просто незаменим, так как имел коэффициент проводимости магии 2,1. Броня и оружие из него давали отличную прибавку к магической атаке и магической защите. Правда получалось это во вред физике, что и показало сражение с волками, когда один из них смог без труда прокусить ее голень. Арканоид – это ящер, который водится в Южных топях, одно из самых неприятных мест, вблизи Новограда 2. Из его кожи делается обувь и одежда для военных. По прочности и эластичности она особо не отличается от кожи синих варанов, если верить НСУО.

Как только я подошел к кустарнику, Сила природы тут же подсветила несколько следов, которые оставили слизни. Просчитав траекторию их движения, я рывком ворвался в самый центр их предполагаемого логова и раскрутил там Пламенное торнадо. Вчера пока готовился ужин, я приказал НСУО выучить этот навык. Благо энергии от двенадцати волков на это хватило с лихвой, ведь по сути он изучался не с нуля, а трансформировался из уже имеющегося у меня обычного Торнадо. Растительность вместе с ошметками от тел монстров тут же полетела в разные стороны, а система подтвердила убийство сразу семерых слизней, добавив в ВХР почти полтора килограмма тилия. Остановившись, я увидел расчищенную вокруг себя площадку радиусом в два метра, по краям которой виднелась опаленная зона кустарника. Все слизни из гнезда были уничтожены, добивать никого не пришлось.

– У тебя все навыки такие эффектные? Ты сейчас словно огненный смерч прошелся по кустарнику, разметав все вокруг себя. – Воскликнула пораженная Катя.

– Не все, но большинство. Все же класс обязывает. Правда и выйти из себя могу довольно быстро. В гневе я становлюсь неприятен. – Ответил я ей, посмотрев при этом на ундину.

– Особенно хорошо прочувствовали на себе это воины озерной семьи. – Усмехнувшись, сказала Мара.

– Так даже ты знала о том, что тогда произошло на охоте?

Я думал, что Мастер ревностно оберегает свою дочь и о таком кровавом столкновении рассказывать ей не станет. Но, похоже, он уже тогда хотел сделать так, чтобы она стала меня бояться. Интересно получается. Вскоре я начну думать, что вообще вся идея с приглашением меня в семью была подстроена Дренеей или Тилиз Масте. Этот народ все больше меня пугает.

После того как я разобрался с логовом слизней, Катя сменила посох на арбалет и стала отстреливать тех, кто не попал под действие моего навыка находясь в другом месте зарослей. Выстреливая в тело каждого по болту, она просила меня, их добить и тем самым забирала себе часть опыта. Ей такая прокачка была не в новинку, я же действовал в команде вообще первый раз, потому поначалу немного ступил, сказав ей о том, что могу и сам их всех убить, абсолютно не напрягаясь.

Эх, Ефим, пора отвыкать от странствий в одиночку, уже скоро ты вернешься в Новоград 2, и жизнь не будет больше прежней. – Мысленно сказал я сам себе. Может это и к лучшему.

После того как со всеми слизнями было покончено, мы наконец продолжили свой путь. Когда вышли из леса, НСУО вывела перед моим взором новое сообщение, оповестив о смене локации.

«Локация Нарциссовые луга. Была открыта группой Сергея Вдовенко 4 года 11 месяцев и 29 дней назад. Названа так из-за растущих тут круглый год белый цветов, очень похожих на земные нарциссы. Зона обитания нарциссовых буйволов. Класс опасности 5-В. Монстр неагрессивен. Какие-либо дополнительные навыки отсутствуют»

Здесь я уже бывал. Ведь через эти луга мы проходили когда охотились в Каньоне слизней. По сути, это место было одним огромным полем, на котором росла зеленая трава и цветы. Ими питались местные травоядные животные. На них иногда охотились искатели, так как их мясо можно было употреблять в пищу, да и шкуры имели небольшую ценность. Путешествовать по нарциссовым лугам было приятно, те редкие животные, которые паслись вдалеке, приближаться к нам не желали. Никто не пытался нас убить, да и вообще в воздухе буквально витала атмосфера легкого летнего денька, отлично подходящего для пикника. Не хватало только скатерти и корзинки с едой.

Преодолев без проблем эту локацию мы уже ко второй половине дня смогли разглядеть вдалеке стены Новограда 2. Мара приближаясь к городу заметно нервничала. Подойдя к девушке, я на несколько секунд взял ее за руку и, заглянув в глаза улыбнулся.

– Не волнуйся, я смогу тебя защитить.

Кивнув мне, ундина немного расслабилась, а Катя снова сделала вид, будто ничего не заметила. Все же тактичная она девушка.

– Назовитесь. – Громко сказал один из охранников, дежуривших у ворот.

– Искатель Ефим Селин. Со мной Искатель Екатерина Усикова и ундина Мара. Просим разрешение войти в город. – Громко ответил я ему.

– Ефим это новичок, который пропал? Давно мы тебя ждем – Как-то недобро улыбнувшись, ответил он, а потом стал внимательно осматривать ундину. Похоже, что в этот момент его НСУО давала ему информацию по Маре и том, что контактировать с ней не опасно.

– Все чисто. Доступ разрешен. Тебе и ундине следует зайти сейчас к коменданту, Катя может быть свободна, твоя группа не успела еще подать официальный рапорт о твоей смерти. – Сказав это, он отошел в сторону, давая нам пройти в уже начавшие открываться массивные ворота.

Что не говори, а защита Новограда 2 была на уровне. Стены и ворота укреплены металлом, на башнях всегда дежурили искатели, служащие в силах национальной обороны. Портал на родину и город искателей охранялся как один из самых важных объектов в стране. Потому наши люди могли за этими стенами спать спокойно.

За воротами уже успело скопиться несколько десятков искателей, которые все как один принялись разглядывать ундину, ведь до этого видеть эту расу многим из них доводилось лишь на картинках.

– Вы только посмотрите, возвращение блудной свиньи в родные пенаты! – Громко сказал вышедший из толпы Макс.

Похоже, их группа тоже только недавно вернулась и сейчас отмечалась у стражников, давая отчет о рейде. Перегородив нам дорогу, он обратился к Кате, попытавшись взять ее за руку:

– Рад, что ты выжила.

Отстранившись от него, она демонстративно отвернулась и пошла в другую сторону.

– Милая постой, ты ведь понимаешь, что такова была необходимость?! Я же отвечаю за всю группу! – Начал кричать он ей вслед. Но видя, что она не реагирует. Снова повернулся ко мне и злобно сказал. – Это ты виноват! Что ты ей наговорил урод?

Услышав его последние слова, Катя остановилась и, повернув к нам голову произнесла:

– Ефим спас меня, в отличие от тебя у него хотя бы есть яйца.

После этого Катя продолжила свой путь, а готовый уже взорваться от злости Макс на секунду впал в ступор. Решив ничего ему не отвечать, я попытался обогнуть его справа, но он схватил меня за руку и не дал этого сделать:

– Ты свинья недоделанная, я предупреждал тебя больше никогда не говорить с моей девушкой. Это все из-за тебя! Монстра второго класса опасности убил? Вздор все это, наверняка повезло. Хоть ты и прошел перерождение, но я-то знаю, что в душе остался все тем же жирным вонючим уродом! Я покажу ей кто из нас круче! Требую дуэль. Здесь и сейчас!

После того как он это сказал перед моими глазами тут же возникла надпись:

«Искатель Максим Смирнов запрашивает разрешение на дуэль. Условие победы – уничтожение одного из дуэлянтов»


Глава 4

Надо сказать, что дуэли у искателей не только в Новограде, но и в других точках доступа во Второй мир очень распространенное явление. Так как обладатели НСУО довольно специфическая каста, среди них часто возникают конфликты по различным поводам. У любого государства каждый искатель на счету, и позволить им убивать друг друга они не могли, издав соответствующий закон, нарушив который искателя ждала смертная казнь. Потому все конфликты решались путем выяснения отношений через дуэли в виртпространстве. По сути, это обычный спарринг, наподобие тех, что все мы устраивали, проходя обучение в АНП. Вот только когда ты становишься искателем официально, они приобретают уже совсем иную важность. В академии я не только не смог выиграть ни одного спарринга, но и даже хотя бы один раз ударить своим оружием оппонента. Настала пора изменить это.

«Принять запрос. Смоделировать стандартную арену» – тут же отдал я распоряжение НСУО.

– Я согласен, где будет происходить бой?

– Да прямо вот здесь. Пусть все видят, как я тебя отделаю, и больше не задают мне глупых вопросов о невероятном искателе с моего потока, который пробыл во Втором мире меньше полугода, а уже умудрился одолеть монстра второй категории опасности.

Окончив свою гневную тираду Макс сел передо мной прямо на землю в позу по-турецки. Похоже, что он за то время, пока мы не виделись, ни капли не изменился. Такой же моральный урод, считающий себя выше других только потому, что имеет поддержку семьи и выдающиеся способности. Повторив его действие, я увидел перед глазами ответ от НСУО.

«Арена смоделирована. Устанавливаю соединение с системой оппонента. Затраты маны на трансляцию – 5 единиц в минуту»

Так как бросил мне вызов именно он, то сражаться мы будем на моем виртуальном полигоне. Помимо этого именно моя НСУО будет отвечать за визуальную трансляцию. Это тоже одно из условий официальной дуэли – наличие свидетелей. Когда связь установилась, между нами на высоте трех метров сформировался объемный голографический куб, показывающий сейчас модели наших персонажей и статистику.

Ефим Селин Имя дуэлянта Максим Смирнов

Пламенный берсерк Класс Воин (щитоносец)

второе Перерождение первое

нет Предэволюция проведена

0-0-Железо Ранг (Победы-Поражения-Статус) 39-0-Серебро

Увидев мой уникальный класс и второе перерождение, народ тут же зашептался между собой:

– Так и думал, наверняка у него есть какой-то спец прием, которым он и победил того монстра.

– Да ну, что же это за спец прием должен быть, если до этого зафиксировано всего два столкновения с монстрами подобного класса и все они заканчивались капитуляцией групп искателей прошедших третье перерождение, причем половина из них и вовсе не пережила его.

– У него ведь второе перерождение. Это тоже рекорд.

– Нет, я слышал, что рекорд принадлежит китайскому искателю Ян Хин Шуну, сумевшему провести второе перерождение за два месяца один день и четырнадцать часов. Да и то говорят, что он качался на монстрах 3й категории опасности, причем его при этом страховало сразу двадцать искателей прошедших третье перерождение.

– И спутница у него красотка. Я раньше ундин вживую не видел.

Слышать, когда за спиной обсуждают твои достижения, а не неудачи для меня было в новинку. Такое отношение местных даже немного порадовало меня, слегка поднимая боевой дух. Если бы еще Макс хоть на секунду прекратил свои издевательства, было бы вообще чудесно:

– Бездарным ничтожествам не нужно ничего добиваться, такие как ты должны жить мирно и тихо, чистить за настоящими искателями броню или мыть их туалеты. Если в АНП этого не понял, то я с удовольствием вобью тебе в голову данную аксиому сейчас!

Глубоко вздохнув, я поднял на него свои глаза и спокойно спросил:

– Начинаем?

– Да

После его ответа я закрыл глаза, и мое сознание тут же перенеслось на виртуальную арену. У нее не было визуальных краев, и каких бы то ни было других препятствий, которые могли помешать дуэлянтам. Этого так же требовал разработанный специально для дуэлей кодекс. Сейчас я стоял в полном боевом облачении и смотрел на своего противника. Его ранг и число побед говорило о том, что за время после того как Макс стал искателем, он не проиграл еще ни одного боя и уверенно набирал статистику, вероятно, готовясь выступить на ежеквартальном открытом турнире Новограда. Насколько я знал, серебряный ранг должен был попадать в соревновательную сетку, минуя отборочный раунд.

Здесь стоит отметить, что так называемые пвп-ранги вещь очень престижная. Они помогают устроиться на работу на Земле, если искатель вдруг хочет сменить род деятельности, а так же позволяют участвовать в межнациональных соревнованиях. Железо – дается любому искателю по умолчанию, и говорит о том, что у него нулевая либо отрицательная разность побед и поражений. Как только она выходит в плюс, ранг меняется на Бронзу. Когда эта разность достигает +20, присваивается Серебро. Золото можно получить, если разность побед и поражений достигает +50, ну и соответственно Платина начинается с +100. Естественно, что считаются только дуэли, проведенные с оппонентами такого же или более высокого перерождения. Как только Макс проведет второе перерождение, счетчик сбросится и придется начинать все заново. Кстати, от дуэли со мной, даже если он и проиграет, то не потеряет ровным счетом ничего. Но пока не время еще думать об этом, надо сначала постараться что-то сделать с той дрожью, которая снова начала ощущаться в моих ногах.

Постаравшись отрешиться от всех посторонних мыслей, я сосредоточился на своем противнике. Уже сейчас на нем был один из лучших доспехов, ведь за его плечами стояла богатая семья. Мощный латный доспех, прямой полуторный меч и метровый треугольный остроконечный щит. Весь доспех и оружие были сделаны из одного и того же материала серебристого цвета.

«Коцит – металл с самым высоким коэффициентом прочности известным на данный момент искателям – 53. Коэффициент проводимости магии – 0,9. Добывается европейскими искателями в коцитовых шахтах, открытых ровно два года назад к востоку от Segundo España. Оценочная стоимость в отношении к золоту 2к1»

Ух ты, да у него сейчас защита как у меня, благодаря такому вот доспеху. Действительно богатая у Максима семейка, раз он может с самого начала становления искателем позволить себе такой вот доспех. Некоторые даже после третьего перерождения ничем подобным похвастать не могут. И это не только потому, что он очень дорогой, на него еще и очередь имеется на несколько лет вперед, ведь объемы добычи коцита по сравнению с текущим спросом чрезвычайно малы. Что же, теперь понятно, почему у него такая статистика побед.

– Какой интересный доспех, это так ты компенсируешь свой страх перед окружающей средой?

Задав этот вопрос, Макс одним рывком мгновенно сблизился со мной и нанес своим мечом вертикальный рубящий удар. Я едва успел поставить блок секирой, выставив ее горизонтально, чтобы защититься. Отдача от атаки противника перешла ко мне в руки и распространилась дрожью по всему телу. Это была не его сила, а моя трусость. Вмиг все старые страхи и события, пережитые в АНП стали снова выползать из глубин моего подсознания. Отпрыгнув от него назад, я попытался замахнуться своей секирой, но мой противник будто знал, что именно я сейчас сделаю и снова рывком приблизился, ударив меня щитом. Потеряв равновесие, я упал назад, и тут же на мое плечо обрушилась его колющая атака мечом.

– 64

Уйдя перекатом в сторону, я вскочил на ноги и снова еле успел защититься от его очередного удара, принимая его на древко своего оружия.

– Все такой же трусливый свинтус. Я даже через виртуал чувствую, как от тебя воняет. – Продолжал издеваться Макс, нанося удар за ударом.

Надо признаться, что в мастерстве фехтования он всегда превосходил меня на целую голову, да и вообще посоперничать в этом с ним могла разве что глава дисциплинарного комитета. Но даже так, я ведь по всем параметрам превосхожу его, и все равно продолжаю проигрывать! Несмотря на то, что его доспех смотрелся более громоздко, чем мой и наверняка сильно стеснял движения Макса, я не мог контратаковать. Он попросту был быстрее, успевая пресечь любую мою попытку на корню. Вот что значит опыт. Это тебе не с безмозглыми рангоками сражаться. Этот соперник компенсирует свою скорость опытом и постоянным напором.

Пропустив очередной удар в корпус, я заметил, что мой бар маны уже опустился на треть. На дуэли нельзя пользоваться маналитами, как только моя мана закончится, я проиграю, ведь судя по силе его атаки, он сможет без труда пробить даже усиленный рунами доспех. Как же так, неужели я ничего не смогу поделать с этим? Подумав об этом, я почувствовал, как на меня наваливается сильная тяжесть, еще сильнее уменьшая мою подвижность и в этот момент меч Макса ярко вспыхнул. Удар пришелся прямо в грудь, высекая сноп искр из моего доспеха и оставляя на нем довольно заметную царапину.

– Да сколько же у тебя маны свинья? По моим расчетам ты уже должен был потерять более пятисот единиц. – Удивленно воскликнул Макс, отступая на шаг назад.

Не обращая внимания на его слова, я посмотрел на выведенный системой комментарий.

«Стандартная связка навыков Гравитационная ловушка + Рассекающий удар. Потеряна 121 единица маны»

Так он ждал пока у меня не останется маны и хотел закончить все одним эффектным ударом?

– Что же ты молчишь герой? Онемел от страха? Смотрите все! Вот он ваш таинственный Ефим Селин! Жирная вонючая свинья, два раза остававшаяся на второй год и так и не выигравшая ни одного спарринга! Времена меняются, а изгои всегда будут оставаться изгоями.

Поиграв немного на публику, Максим снова пошел в атаку. Отбить его удар мечом, постараться разорвать дистанцию. Не получается. Тогда попробовать провести колющий выпад поверх щита. Нет, не успею! Да что же это такое?! Ефим, неужели тебе так страшно облажаться? Ты и так достиг многого, тебе нечего доказывать стоящему напротив индивиду и окружающим сейчас нас в реале людям.

Успокойся! Соберись. Того человека больше не существует. Его пожрал пожар пламени, бушующий в твоей душе.

– Лови еще подачу свинья!

Это ублюдок все жизнь проживший в шоколаде смеет издеваться над тобой?!

Снова будешь терпеть это?

Потому Инара и использовала тебя. Это ведь так легко сделать!

– Этого больше не повторится!

Громко прокричав эту фразу, я со всей силы ударил древком своего оружия Макса прямо в щит, заметив, что тот по инерции сделал два шага назад. Моя сила настолько увеличилась? Обратив внимание на шкалу ярости, я с ужасом осознал, что та сейчас засела глубоко в красной зоне и уже приближается к правому краю. А ведь и правда, когда я моделировал бои в виртуальности, то ни разу не заметил, чтобы ярость затуманивала мне разум. Неужели этот навык действует тут немного иначе? Накачав меня адреналином, Боевой раж не отключил при этом моего сознания. Чувствуя безумное желание атаковать противника, я не теряю себя. Как всегда, все выясняется в последний момент. Вот почему со мной всегда так?

Оскалившись в хищной ухмылке, которую никто не увидит под моей маской, я перехватил покрепче древко секиры и отпрыгнул на два метра назад. С учетом того, что и мой противник сейчас отступил на несколько шагов из-за предыдущего удара, такое расстояние ему рывком не преодолеть. Подгадав момент, когда он двинется вперед, я обрушил на него свое оружие, активировав предварительно Огненный удар. Атака равная 166 условным единицам урона обрушилась на подставленный щит моего противника, раскалывая его и глубоко впиваясь в руку. Закричав от боли, Макс попытался отстраниться от меня, но тут же получил удар ногой в грудь, который послал его в нокдаун.

Все правильно, я изначально был сильнее. Пусть у него есть опыт, пусть он много раз издевался надо мной, но сейчас наши силы не сравнить. Единственным препятствием к вершине всегда была моя трусость. Пожар, который принес в мой мир горе, его же и уничтожит, спалив в своем пламени все.

Мельком бросив взгляд на бар маны, я убедился, что ее осталось достаточно, и активировал Ауру огня.

– Да что же ты за монстр такой? – Остолбенело произнес Макс.

Держась за раненую руку, он стал отползать от меня, больше не пытаясь подняться. А как же иначе, ведь все его атаки и издевательства по сути ведь не принесли никакого результата. Он так ни разу и не смог пробить защиту моего рунного доспеха. А мой навык справился с этим легко. Да еще и Нофекс постарался забрать остаток маны, переместив их в мой резерв. Сейчас он беспомощен. Я сам себя накрутил.

– Любая сила это, прежде всего вид накопления стресса. Гнев, ярость, злость – вот что делает меня сильнее. Спасибо, что напомнил мне об этом. – Спокойно ответил я Максу и обрушил на него еще один Огненный удар.

Лезвие секиры раскроило ему голову и вошло глубоко в тело. Никакой крови или ошметков мозгового вещества не было. Взорвавшись тысячей искр, Макс растаял в воздухе, а система объявила о моей победе. Выйдя из виртуала, я бодро поднялся на ноги и, повернувшись к Маре тихо спросил:

– Идем?

Она кивнула мне в ответ, и мы неспешной походкой направились к дому коменданта. Ошарашенные таким зрелищем свидетели нашей с Максом дуэли пришли в себя лишь, когда мы успели отойти с ундиной на несколько десятков метров и сразу же стали переговариваться, обсуждая между собой только что увиденное зрелище.

Повезло, что мой противник оказался намного слабее меня, ведь будь наши характеристики одинаковыми, и от поражения мне точно не уйти. А так, получилось, что я просто издевался над ним всю схватку, давая атаковать, а когда надоело, прикончил его за пару ударов. По крайней мере, так все смотрелось со стороны. Когда выдастся свободное время, следует посвятить его именно пвп-тренировкам, иначе в будущем мое неумение сражаться с разумными противниками может вызвать много проблем. Те же ундины, ни в какое сравнение по силе или тактике не шли с искателями, не говоря уже об обычных монстрах и Макс мне сейчас это отлично продемонстрировал. Он наверняка не бросит прокачиваться и в будущем. Зная его натуру, я уверен, что снова столкнусь с ним. Увеличив свои базовые статы после второго перерождения, он станет намного опаснее, да и друзей у него более чем достаточно. Хоть направляясь в Новоград 2 после происшествия на плато, я и не ожидал легкой жизни, но похоже в ближайшем будущем здесь расслабиться мне не дадут даже на одну минуту.

Дом коменданта был в самом центре Новограда 2, на площади у портала. Ничем от других находящихся тут строений он не отличался, не было даже какой-то вывески, что здесь проживает глава города искателей. Каменные основание и первый этаж плюс деревянная пристройка сверху с треугольной крышей. На входе стоял один охранник. Нас он увидел еще издалека, да и признаться честно, не заметить искателя, спокойно идущего бок о бок с ундиной, было просто невозможно. Пока шли до площади, мы ловили как удивленные, так и восхищенные взгляды проходивших мимо искателей, так что более-менее смогли привыкнуть уже к подобному. Единственное, что удивляло, народу в городе было меньше чем обычно, наверно многие сейчас были в рейдах.

– Добрый день. Искатель Ефим Селин и ундина Мара к коменданту – Четко, по-армейски, произнес я еще не успевшему прийти в себя охраннику.

Судя по такому же латному доспеху как у Макса, только усиленному разным дополнительным снаряжением, это был защитник или вообще рыцарь. Не думаю, что охрану главы города доверили бы искателю с первым перерождением.

– Добрый день. Вас уже ждут, извещение пришло пять минут назад. – С трудом оторвав взгляд от моей спутницы, ответил он и открыл массивную деревянную дверь.

Не ожидал. Насколько я знал, НСУО разных искателей могут сообщаться между собой, посылая друг другу сообщения, но чем дальше адресат, тем больше энергии нужно на это затратить. И хотя в пределах лагеря ее количество не будет превышать то, что мы получаем за убитого слизня, но ведь это все равно затраты. Получается, охранники на воротах должны еще фармить энергию и на подобные вещи? Похоже просто так служба на государство не дается. Я, конечно, знал, что тех же полицейских частенько отсылают в Новоград 2 для перепрофилирования и восполнения энергетических резервов, а так же резервов маны, но чтобы и те служащие, кто работает непосредственно во Втором мире, этим занимались. Нелегко им.

Прямо за дверью нас ждала просторная пустая комната, по периметру которой находилось несколько грубо сколоченных деревянных лавок. Похоже, что это была приемная. В данный момент она пустовала, потому я решил не задерживаться здесь, а прошел к противоположной стене, где находилась еще одна деревянная дверь и громко постучав, открыл ее.

– Проходи Ефим, что как не родной. – Ошарашил меня комендант с порога.

Его кабинет был в два раза меньше предыдущей комнаты. Тут находился большой стол, за которым он сидел. На стенах висели все виды оружия, какими пользуются искатели. А прямо за ним находилась вырезанная прямо в камне, большая карта уже изученных окрестностей Новограда 2. По краям с каждой стороны там еще хватало места, чтобы добавить новые локации, и сейчас по понятным причинам они пустовали, но все равно смотрелось это крайне эффектно.

Подойдя к столу, я присел на один из двух деревянных стульев с высокой спинкой, поставленных тут явно для нас. Боевой доспех я успел сменить на одежду из кожи синего варана еще по пути сюда, а потому ничего не мешало мне расположиться в нем комфортно. Мара молча повторила мое действие и так же устремила взгляд своих больших изумрудных глаз на сидящего напротив мужчину средних лет. Он был в форме военного, серо-зеленого цвета с беретом на голове и погонами, говорящими, что перед нами подполковник армии Российской Федерации.

– Искатель Ефим Селин и ундина Мара по вашему приказу явились. – Строго сказал я, но честь отдавать не стал, так как непосредственно к военным я сейчас не относился.

– Не нужно так формально. Можешь называть меня Евгений Сергеевич. И подруге своей передай то же самое.

– Мара это Евгений Сергеевич. Он главный в нашем городе. – Повернувшись к ундине, сказал я.

Как только слова певучего языка прозвучали в комнате, Евгений Сергеевич тут же схватился за голову, опершись локтями на стол. Примерно десять секунд продолжалась агония, после чего все прекратилось. Несколько раз тряхнув головой, он подождал пока боль уменьшится до приемлемых размеров и слегка мутноватым взором снова взглянул на нас.

– Надо же, не врали, и правда работает, – произнес он на языке ундин. – Приятно с вами познакомиться Мара.

– И я рада знакомству Евгений Сергеевич. – Ответила ему девушка.

– Думаю, для удобства нашей гостьи, дальнейшее общение нам следует проводить на языке ундин. Ну и всполошило же глобальное сообщение об изменении статуса мира нас всех. Ефим, как тебе удалось убить монстра второй категории опасности?

– Честно говоря, я и сам не знаю. Точнее пока еще не разобрался в особенностях своего класса. Похоже, что у меня есть какие-то скрытые навыки. Но все равно по большей части выжил я именно благодаря Маре. Она после схватки залечила мои раны, и охраняла, пока я находился без сознания.

– Понятно. Конечно, министерство уважает конфиденциальность полученной в рейдах информации, но ты ведь понимаешь, что мы будем очень признательны, если твой отчет попадет только к нам. В последнее время замечена большая утечка со стороны искателей. Правительства других стран через коммерческие структуры скупают у них всю информацию по рейдам за огромные деньги. Наверняка нечто подобное предложат и тебе.

– С учетом моего долга перед государством, сами понимаете, что бесплатно предоставить ее вам я не могу. Но если мы сойдемся в цене, то сотрудничать с иностранцами я не буду. Еще одним условием должно стать то, что вы обеспечите безопасность моей подруге, а так же гарантируете, что со стороны различных специальных служб к ней не будет повышенного интереса. За себя я способен постоять и сам, но не уверен, что смогу всегда находиться рядом с Марой.

Пока я говорил все это, ундина посмотрела на меня и ласково улыбнулась.

– За второе условие не волнуйся. Примерно месяц назад китайской группе искателей удалось выйти на контакт с одним из племен, проживающих относительно недалеко от их портала, а потому мы пойдем на все, чтобы не отставать от наших азиатских коллег. Мара, можешь не волноваться за свою безопасность. Хоть искатели народ и суровый, но к тебе все будут относиться крайне бережно. Для этого я сегодня же отдам распоряжение по всему городу. А вот на счет цены, тебе нужно будет встретиться с представителем министерства. Думаю, он прибудет в Новоград 2 уже завтра. Я человек военный и на подобные темы говорить не уполномочен. Кстати, если он захочет поговорить так же и с Марой, ты не будешь против?

– Мара свободная девушка и сама вольна решать свою судьбу. – Положив руку на плечо сидящей рядом ундине, уверено сказал я.

– Если Ефим не возражает, то и я тоже. – Мелодичным голоском ответила она.

– Вот и хорошо. Кстати, твоего места в бараке для новичков из-за того, что тебя считали без вести пропавшим, больше не существует. Надо оформлять его по новой, вот только ты наверняка захочешь жить вместе с Марой?

– Да, было бы чудесно так поступить, но у меня нет денежных средств.

– Как новобранцу искателю в первый год тебе положено пособие от государства в размере двадцати кредитов в месяц. Сумма небольшая, но на гостиницу хватит.

«На ваш виртуальный счет поступило шестьдесят кредитов. Принять денежные средства?» – оповестила меня НСУО.

Мысленно подтвердив команду, я сразу же проверил баланс, убедившись, что комендант меня не обманул.

– Спасибо, деньги будут как раз кстати.

– Ну, думаю, у тебя найдется парочка сюрпризов и помимо информации. Раз прошел два перерождения, да еще и сумел создать для себя доспех из неизвестного пока нам металла. Так что считай это инвестициями в будущее.

– Вам уже и об этом доложили? – Удивленно спросил я, оглядываясь по сторонам.

– Сообщение с записью вашего боя с искателем Максимом Смирновым пришло на мою почту через виртуал. Мне известно о ваших не самых лучших отношениях в АНП, так что я решил закрыть глаза на этот маленький беспорядок. Признаться честно, я даже рад, что этот мажор получил по заслугам. Хотя таланта ему не занимать, но слишком он уж возгордился собой в последнее время. Информация о том, что ты убил монстра второй категории, вернула его с небес на землю. – Сказав это, комендант хитро подмигнул мне.

– Я хочу лишь тихой и спокойной жизни. Ходить в рейды, изучать Второй мир, сражаться с сильными монстрами.

– С учетом всех твоих достижений, тихо пожить тебе точно не удастся. Кстати, хотел тебе задать личный вопрос, если можно.

– Пожалуйста.

– Как обладателю мирового достижения, возможно, тебе открылась какая-то дополнительная информация по поводу Вселенной и других миров? Очень уж интересно об этом узнать, я ведь и сам был искателем первой волны. – Как-то ласково, даже немного по-детски восторженно произнес он.

– К сожалению нет. НСУО говорит, что берет информацию из инфополя Вселенной, но ничего конкретного по другим мирам нет. Похоже, что нам самим придется искать туда дорогу.

– Или ждать гостей оттуда, что более вероятно, – задумчиво сказал комендант. – Хорошо, я вас проинструктировал, а теперь мне надо составить рапорт и отправить его на Землю. Спасибо за встречу.

– Вам спасибо за такой прием. Надеюсь, что мы и дальше будем поддерживать столь же теплые отношения.

– Конечно, мы ведь все тут братья искатели. – Ответил он, слегка улыбнувшись.

Выходя из дома коменданта, я задумался о перемене его настроения. Когда я только прибыл во Второй мир, он показался мне крайне суровым мужиком, который смотрел на нас как на желторотых птенцов. Наверняка сейчас он так себя вел по какой-то причине. И этой причиной могло быть только то, что я очень нужен нашему министерству. Если китайцы уже сотрудничают с ундинами, то вся информация так же есть и у Индии, ведь портал находится именно на ее территории и у этих стран союзнический договор. Из курса земной истории я знал, что в начале века между этими странами были более чем холодные отношения, но открытие порталов во Второй мир в корне изменило всю мировую дипломатию. Так что наверняка наши не хотят отставать от своих азиатских партнеров, ведь в открытые источники сведения о местных аборигенах вряд ли попадут. Да и помимо Мары мне есть чем удивить чиновников, так что за безопасность в пределах Новограда можно не беспокоиться. Все же взять с собой ундину в итоге было правильным решением, хоть о личной выгоде тогда я и не думал.

– Ваш главный встретил нас теплее, чем я думала. – Осматривая воронку портала, охраняемую десятком искателей, наконец, заговорила шедшая слева от меня Мара.

– В моем мире общество делится не на семьи как у вас, а на страны, в которых проживает множество разных семей, которые мы зовем народностями или национальностями. Моей стране очень нужна информация по твоему миру, которой мы обладаем, думаю, что именно поэтому к нам решили отнестись так хорошо. Если бы они захватили тебя или меня силой, то это точно всплыло бы в мировой прессе, и поднялся бы невероятный шум. Ведь у нас в Новограде наверняка море шпионов, работающих с разведками ведущих стран. Да и сейчас век информационных технологий, общество давно ушло от таких варварских методов, как пытки. Зачем терять свое лицо, если можно попросту купить все, что тебе нужно за деньги?

– Деньги это что-то вроде нашего кауна?

– Точно, хорошее сравнение. Пусть немного не точное, ведь у вас натуральный обмен процветает, но суть ты уловила правильно. За них можно приобрести себе различные блага. Например, жилье и еду. – Сказав это, я указал на находящуюся, на углу портальной площади гостиницу. Это было трехэтажное здание с каменным основанием и вывеской, на которой русскими буквами было написано это слово.

Зайдя внутрь, мы оказались в фойе. За стойкой стоял немолодой мужчина, волосы которого уже успела тронуть седина. Да уж, в искатели кастинг проходят разные индивиды. Иногда судьба останавливает свой выбор и на таких вот людях. Хотя, с учетом того, что он прошел перерождение, наверняка тело его было в отличном состоянии.

– Приветствую тебя хозяин, я бы хотел снять комнату. – С порога заявил я.

– О, нашумевший искатель с подругой ундиной. Я ждал вас. Свободных комнат сейчас не много, двухместных нет вообще. Одноместная будет стоить десять кредитов в сутки.

Судя по его реакции, уже весь город знает обо мне. Такая известность немного смущает.

– Ничего. Мы возьмем одноместный на три дня. Что насчет еды?

– Кухни у нас нет, могу лишь посоветовать столовую для новобранцев или одну из местных таверн. Напротив, к примеру, есть хорошее заведение, еда там вполне пригодная, и дерут не втридорога.

– Спасибо за информацию. Тогда принимайте запрос.

– Хорошо, комната 206, второй этаж.

«Списание денежных средств в размере 30 кредитов»

Подтвердив перевод, я взял у него ключ и пошел к лестнице, располагавшейся слева от регистратуры. На втором этаже было три коридора ведущие в разные стороны, в каждом из которых было по шесть дверей. И того получается путем нехитрых вычислений, что в гостинице всего тридцать шесть номеров. С учетом, что на первом этаже проживают сами хозяева. Это значит, что первая цифра обозначает этаж, а две другие номер комнаты. Пройдя до нужной двери, я вставил ключ в замочную скважину и провернул два раза. С небольшим скрипом, дверь открылась, и мы смогли осмотреть комнату. Свет давало тут лишь незастекленное окошко со ставнями. При желании их можно было закрыть на засов. В комнате находился стол, стул и одноместная кровать с топчаном, который играл роль матраса.

– Как-то все слишком просто для центра города искателей. – Слегка скривившись, произнес я.

– А по-моему хорошая комната. – Не согласилась со мной Мара.

– Ну да, ты то другой жизни и не видела, – улыбнувшись, ответил ей. – Вот прибудем в Новоград по ту сторону портала, точно от удивления рот не будет закрываться неделю.

Кстати, а как мы туда вместе сможем перенестись? По идее на Землю она пройти сможет, ведь на ту сторону портал пропускает всех, а как же обратно?

«Коренной житель мира-колонии может беспрепятственно перемещаться между своим миром и миром-патриархом, имея в данной системе тот же статус, что и искатели» – ответила на мой мысленный вопрос система.

Хм, получается, что аборигены имеют больше прав, чем коренные жители мира-патриарха? Интересно, а НСУО жители мира-колонии получить могут?

«Такая возможность имеется. Подробности неизвестны, доступ в данный раздел инфополя Вселенной закрыт»

Вот как. Ну, будем считать это небольшим бонусом, ведь пока нам даже не понятно по каким критериям определяется мир-патриарх и его колония. Например, почему не Второй мир стал патриархом, а наш? Что-то мне подсказывает, что тут дело не только в уровне технологического развития.

– Ладно, комнату посмотрели, пора бы и на ужин. День был тяжелым. – Предложил я Маре, и она со мной согласилась.

Таверна, про которую говорил хозяин, действительно оказалась по соседству с гостиницей. Обычное одноэтажное каменное здание с вывеской, указывающей на то, что здесь заведение общепита. Внутри царила спокойная атмосфера. В зале располагался десяток круглых столов, из которых три было занято искателями. Как только мы вошли внутрь, все взгляды тут же приковала к себе моя спутница, но заговорить с ней никто не решился. Похоже, что приказ коменданта был уже разослан по внутренней виртсети НСУО всем кто находился в городе. Аналогом виртнета она, конечно же, не являлась, но доставлять сообщения между адресатами могла без проблем. Как только мы заняли столик у стены, к нам тут же подошла женщина за тридцать с коротко стриженными волосами цвета спелых персиков.

– Приветствую в моем заведении. Что будете заказывать? – Улыбнувшись, сказала она приятным мягким голосом.

– Стандартный ужин на двоих. Что сегодня в меню?

– Тушеное мясо нарциссовых буйволов с лепешками и пюре из местного батата. На двоих будет стоить двенадцать кредитов. Оплата вперед.

– Не проблема, кстати, как ваз зовут хозяйка? – Спросил я, подтверждая очередное списание средств.

Накладно тут питаться, если учесть, что я могу и сам добывать себе еду. Но пособие от государства на это и не рассчитано. Новобранцев первый год кормят бесплатно в общественной столовой. Но так как я уже прошел второе перерождение, то таковым не считаюсь, потому придется крутиться как-то самому.

– Жанна. Вы хотели что-то еще? – Недоверчиво спросила она.

– Да, я недавно вернулся из рейда и у меня остался неплохой запас свежего мяса рогатых кабанов. Не хотели бы вы его приобрести? По вкусу очень напоминает свинину, моя НСУО проверила его на предмет пригодности употребления в пищу и никаких вредных веществ не обнаружила.

– Рогатые кабаны говорите? Новый вид какой-то?

– Да, я открыл его совсем недавно. Думаю, вскоре он появится в общем реестре, а пока могу скинуть вам описание вместе с объемным изображением самого животного. Сможете некоторое время продавать как эксклюзив.

– Если это правда, то возьму по пятнадцать кредитов за килограмм. Но только при условии, что в другие места вы его продавать не будете. – Ответила она уже более охотно, присаживаясь рядом со мной.

Отправив ей запрос, я переслал через виртсеть на ее НСУО файл с описанием. За время странствий у меня скопилось почти тринадцать килограмм этого мяса, потому я решил продать ей десять, оставив себе только три. Когда она прочла описание и произвела оплату, я прошел за ней на кухню и выгрузил в металлический поднос из своего инвентаря товар. Удовлетворившись его качеством, довольная хозяйка даже решила вернуть мне деньги, уплаченные за ужин, и накормила нас за счет заведения.

После ужина мы отправились отдыхать. Уже начинало смеркаться, а так как никакого электричества во Втором мире не было, то и делать на улице было особо нечего. Я был уверен, что завтра нас ждал еще один тяжелый день, так что решил лечь пораньше и как следует выспаться.

– Снова будешь спать в своем мешке? – Слегка обиженно спросила Мара, увидев, что я материализовал из инвентаря спальник.

– Кровать то одноместная, вдвоем на ней будет неудобно. – Ответил ей, опустив глаза.

Бороться с искушением каждый день становилось все сложнее, но память о том злосчастном дне, когда изменился статус Второго мира, до сих пор острыми иглами впивалась в мое сердце. Возможно, время излечит и эту рану, или моя ярость выжжет ее не оставляя и следа, но пока я не мог довериться даже находящейся рядом со мной ундине, которая, по сути, сейчас являлась самым близким для меня разумным в обоих мирах. Вот такой вот парадокс.


Глава 5

Разговор с представителем министерства, структуры занимающейся искателями и всем что с ними связано, состоялся уже на следующий день. Утром мы с Марой зашли в таверну напротив позавтракать. Довольная нашей сделкой хозяйка уже успела похвастаться, что новые блюда из мяса рогатого кабана поступили в продажу, и пользуются хорошим спросом. Она хотела заключить со мной постоянный контракт на поставку этого продукта, но пришлось ее разочаровать, рассказав, что водятся эти животные очень далеко от Новограда 2. Узнав об этом, она решила еще больше взвинтить цены на блюда из него. Мы с Марой уже успели вдоволь наесться этим мясом, а потому предпочли нарциссового буйвола. За поеданием супа из него нас и застал посыльный из генштаба, именно так тут называли дом коменданта города.

Доев свой завтрак, мы с ундиной в сопровождении сурового искателя, прошедшего третье перерождение, проследовали до кабинета коменданта. На улицах города на мою спутницу по прежнему все проходящие мимо люди обращали пристальное внимание. Она даже успела пожаловаться, сказав, что теперь понимает, каково мне было посещать их поселение с ее отцом. Успокоив ее тем, что вскоре все привыкнут и этот ажиотаж вокруг ее персоны неминуемо спадет, я попытался потом пошутить, добавив чтоб не привыкала.

– Меня зовут Станислав Галицкий, рад познакомиться с вами молодые люди, – на последнем слове он запнулся и посмотрел на Мару, а затем добавил. – И ундины.

Улыбнувшись этому, я перевел девушке его приветствие, и она поздоровалась с ним на своем языке.

– Взаимно. Меня зовут Ефим Селин, а мою спутницу Мара.

Повторив процедуру по изучению языка ундин, Станислав около минуты приходил в себя, ему даже пришлось вытирать кровь из-под носа. Похоже, он был не настолько крепок как Евгений Сергеевич.

– Ефим, вчера в наше министерство пришел доклад о том, что ты вернулся из рейда, потому мы поспешили первыми встретиться с тобой. Пока ты все еще числишься во всех архивах без вести пропавшим, потому на Землю тебя не пустят. Если ты не против, то я запущу в своей системе процедуру медицинского осмотра и составлю новый файл на тебя и твою спутницу. Это нужно для бюрократов, сам понимаешь, с нынешней системой безопасности вернуть к жизни человека, которого уже половина структур успела перевести в статус «мертв» дело не минутное. Потребуется как минимум неделя на переоформление всех документов, а так же обновление электронных баз данных. Вы ведь планируете в будущем посещение Новограда или каких-либо других городов Земли?

– Конечно. Запускайте свои процедуры. Чем быстрее меня снова включат в официальные списки искателей, тем лучше. Ты не против Мара?

– Если так надо, то нет, конечно. – Бодро ответила девушка.

Кивнув нам, взгляд Станислава на десяток секунд сделался отстраненным, видно было, что в данный момент он дает все необходимые команды своей НСУО.

– Хорошо, процесс запущен. Теперь насчет твоего отсутствия, – обратился он уже ко мне. – Нам хотелось бы вкратце услышать рассказ о том, где и как ты провел эти несколько месяцев. Ведь согласись, столь долгого рейда вообще в истории человечества еще не случалось. Раньше множество искателей пропадало, но ни один из них назад так и не вернулся.

– Если вкратце, то все началось сразу после того, как я упал с обрыва, когда наш отряд охотился на монстров в Каньоне слизней…

Мой рассказ выдался недолгим. Я специально упускал некоторые подробности, затрагивая лишь самые главные моменты. Путешествие через другое измерение с красным небом, встреча с Инарой. Жизнь у отца Мары и поход к священному источнику. Не рассказал я ему лишь о странном огненном духе, который вселился в меня после схватки с бесом, посчитав, что министерство может отправить меня в карантин, узнав об этом. Так же остались за кадром подробности моего ухода из селения ундин, ну и, конечно же, про руины с золотым озером знать государству так же не стоило. Станислав часто останавливал меня, уточняя некоторые моменты, но я делал вид, что не понимаю его, и лишь еще больше запутывал свой рассказ. Но даже в таком упрощенном стиле он все равно занял у меня более получаса.

– Да уж, интересное ты все же приключение пережил. В других измерениях от силы десяток человек на всех искателей Земли побывало и смогло вернуться оттуда живыми. Но даже так, то были уже сформированные группы искателей, одиночке же пройти через нечто подобное не удавалось никогда.

– Во многом мне просто повезло. Зачастую я вообще не понимал, что делал, в других ситуациях помогали мои друзья ундины, а иногда особенности моего класса.

– Твой класс это еще одна загадка. Мало того что он уникален и достался тебе сразу после первого перерождения, так еще в него входят и магические и физические навыки. У нас, конечно, есть теория, что на более высоких уровнях перерождения многие искатели придут к чему-то подобному, ведь разветвление классов наверняка имеет свой предел и дальше они могут развиваться только в гибридных вариациях. Но чтобы вот так сразу, это уник из всех уников!

– Моя НСУО ничего по этому поводу не говорит, так что на это мне тоже нечего ответить. – Выслушав представителя министерства, я лишь пожал плечами, оставив и этот его наводящий вопрос без ответа.

– Ясно, жаль. Теперь юная леди я хотел бы задать парочку вопросов вам.

Парочка вопросов про ундин затянулась у Станислава еще на десять минут. Вероятно, уловив мой посыл, Мара общалась с ним в том же тоне, уклоняясь от прямых ответов, и игнорируя наводящие вопросы. Все же что ни говори, а раса ундин отличалась очень живым интеллектом, а еще я подозревал, что на том или ином уровне, но способности к ментальной магии или эмпатии развиты у них у всех.

– Очень интересное у вас общество сложилось, – подытожил Станислав, закончив, наконец, пытать мою спутницу. – Комендант передавал в своем отчете, что довел до сведенья всех искателей приказ о том, чтобы не мешали вам жить своими расспросами и чересчур навязчивым вниманием. От нашего министерства в этом плане нужна еще какая-то поддержка?

– Хотелось бы получить защиту, когда мы с Марой решим посетить Новоград на той стороне. Я хочу показать ей наш мир, а так же продать кое-какие трофеи, добытые мной за время рейда. Наверняка наши иностранные друзья в это время захотят поговорить со мной и моей спутницей. – Недвусмысленно намекнул я.

– Об этом можете не беспокоиться. Территория Новограда полностью контролируется нашими людьми. Мимо них ни одна мышь не проскочит. – Поддельно возмутился Станислав, но мой посыл, похоже, он понял.

– Это хорошо. Тогда осталось лишь договориться о цене на эксклюзив, который я готов вам предоставить. – Хитро прищурившись, уверенно проговорил я.

– Перед этим хотелось бы уточнить, а много ли его будет? А то по твоему рассказу этого понять было невозможно.

– Ну, судите сами. Несколько десятков неизвестных ранее монстров с полным их описанием, множество фото и видео материалов. Подробный отчет об общественном и политическом устройстве наших соседей ундин. Несколько новых видов металлов и способы их добычи, которые заинтересуют не только геологов, но и научно-исследовательские центры, ведь такого сочетания пары коэффициент прочности – коэффициент проводимости они еще не видели. Готов даже предоставить вместе с отчетом о них пробные образцы. Ботаники наверняка найдут для себя полезными несколько очень любопытных видов встреченной мною флоры. Плюс ко всему у меня есть некоторые трофеи, которые захочет купить любая корпорация, занимающаяся ресурсами Второго мира. Например: неплохая партия маналитов. Я знаю, как сильно в них нуждаются искатели, находящиеся на службе в силовых структурах государства, ведь мана на Земле практически не восстанавливается.

Называя позицию за позицией, я смотрел, как глаза моего собеседника округляются все больше.

– Это весомые аргументы молодой человек. От себя лишь могу добавить, что столь уникальная информация действительно дорогого стоит. Если ты сделаешь подробный отчет с приложением к нему фото и видео материалов, то мы готовы будем списать половину твоего долга перед государством. На данный момент он составляет чуть более тридцати трех тысяч кредитов. С учетом того, что средняя заработная плата искателя прошедшего второе перерождение на службе у государства составляет две тысячи триста кредитов в месяц, предложение более чем щедрое. Но помимо отчета у нас должна быть уверенность, что вы с подругой и дальше будете сотрудничать с нами, а Мара даст небольшое интервью государственному телеканалу. Ты ведь уже знаешь, что наши азиатские партнеры вышли на контакт с одним из поселений ундин? – Увидев мой утвердительный кивок, он продолжил. – Так вот, наше правительство не может себе позволить упустить возможность продемонстрировать миру, что и у нас уже появились свои контакты. Это очень нужно для престижа, ты ведь знаешь, что разные АНП всеми силами борются за новых искателей, которых с каждым годом появляется все меньше. В последние годы тенденция такова, что некоторые близкие к нам территориально искатели выбирают обучение и дальнейшую службу на иностранные государства. Интервью с Марой сильно может повысить наш статус. От себя могу лишь добавить, что никаких провокационных вопросов задавать не будут, их список вы сможете утвердить лично, посовещавшись вдвоем. Цель интервью – лишь показать миру мощь нашего отделения искателей. Ну, и хотелось бы так же продемонстрировать уникальность и возможности твоего класса. – Добавил он в конце.

Половина долга, это больше шестнадцати с половиной тысяч кредитов. Большинство жителей Земли не зарабатывают столько за целый год. В принципе сделка того стоит, да и Мару будет нетрудно уговорить дать интервью, она все равно не поймет для чего это нужно. С учетом запаса маналитов, я могу за один раз покончить со своим долгом перед государством и уже начать работать на себя. Взвесив все за и против, я решил принять предложение Станислава, но перед этим уточнил:

– Меня все устраивает, вот только я хотел бы закрепить все ваши обещания электронной формой договора, и включить туда пункт, что государство купит у меня партию маналитов по среднерыночной цене на день сделки, не став ее занижать.

Похоже, что с этим пунктом я попал в точку. Хитрый представитель министерства специально забыл упомянуть об этом, на что намекало его скривившееся на секунду лицо.

– Справедливое дополнение. Ловите экземпляр договора, моей электронной подписи достаточно?

Когда у меня перед глазами возник полупрозрачный бланк, я быстро пробежал глазами по всем пунктам и, удостоверившись, что все в порядке, отдал приказ НСУО поставить в нужном месте свою подпись. С развитием коммуникаций в мире уже давно перешли на электронный документооборот, а появившиеся НСУО лишь упростили человечеству работу с ним. Но если от бумажных денег отказались полностью, то я слышал, что архивы спец. служб до сих пор ведутся на бумаге, ведь хакеры и в наше время безжалостны. Когда моя электронная подпись появилась на бланке, я обратил внимание на соседнюю колонку. Там уже стояла закорючка Станислава, а над ней красовалась надпись: Министерство по делам искателей, второй заместитель руководителя отдела по работе с ключевыми позициями Станислав Петрович Галицкий. Солидно, у него вот наверняка не две триста зарплата.

– Все готово, принимайте свой экземпляр обратно.

– Хорошо, все правильно. Ждем вас с Марой в Новограде через неделю. Удачно вам тут освоиться.

Тепло распрощавшись с чиновником из министерства по делам искателей, мы с Марой вышли из генштаба и решили прогуляться по городу. Так как время близилось к обеду, большинство искателей сейчас находились в рейдах или отдыхали по своим комнатам, потому улицы были немноголюдны. Походив по магазинам и посмотрев на ассортимент предлагаемых там товаров, а в основном это были разные нужные для искателей вещи, мы неожиданно набрели на лавочку, торговавшую настоящей деревянной мебелью. Здесь было все, от маленьких табуреток и до широкой двуспальной кровати.

– Что-то заинтересовало уважаемые? – Внезапно раздался сбоку сухой голос.

Залюбовавшись этим сюрреализмом, я и не заметил, как к нам подошел низенький мужичок. На вид ему было лет сорок пять. Какими-то выдающимися параметрами телосложения или особой красотой лица он не выделялся. Обычно такие жили в каждом дворе раньше, работая на местный ЖЭК электриками или сантехниками. Одет он был в простую рубашку серого цвета и такие же штаны. На ногах, правда, красовались армейские сапоги из кожи арканоида, какие выдавали всем новобранцам.

– Нет, мы просто смотрим, – тем же тоном ответил я ему. – Это ваши изделия?

– Да, в прошлой жизни я был весьма неплохим плотником. Все эти рейды и погоня за перерождениями меня не сильно интересуют. Но возможность заниматься любимым делом мне по душе. – Сказав это, он на секунду прикрыл глаза и будто бы сам себе улыбнулся.

– Понимаю вас. И как, идет бизнес?

– Ну конечно. Я ведь здесь единственный мебель делаю, причем не с помощью системы, а сам, вручную вытачиваю абсолютно все детали. Город расширяется, постоянно строятся новые дома. Мебель нужна всем.

– Действительно здорово! Значит, когда решу купить здесь себе дом или квартиру в одном из общежитий искателей, можно будет заказать мебель у вас?

– Можно купить уже готовую, можно заказать что-то новое. Я еще из первого поколения искателей, давно тут живу. Считай, треть всей мебели города сделана моими руками. Так что в качестве можешь не сомневаться.

После этой хвалебной оды плотник-искатель развернулся и снова зашел в дом, а мы потратили еще несколько десятков минут, разглядывая сделанные им кровати, стулья и шкафы. На каждую, кстати, был нанесена электронная метка, по которой НСУО выводила информацию о товаре. Когда сделан, из каких материалов ну и, конечно же, цена. Последняя, кстати говоря, не особо-то и кусалась, несмотря на ручной труд мастера. Так, например кровать стоила шестьдесят кредитов. Вот так вот судьба разбрасывает искателей после обретения своей системы. Кто-то исследует Второй мир, повышая свои характеристики, кто-то идет на государственную службу, а есть еще, оказывается и те, кто даже после обретения таких невероятных возможностей, продолжают заниматься любимым делом. Еще немного побродив по городу, мы с Марой зашли в один из магазинов, и я продал весь запас тилия, который добыл за время путешествия, получив еще немного кредитов на свой счет. После этого мы вернулись к гостинице и, поужинав, пошли в свой номер. Каких-то особых дел в Новограде 2 у нас больше не было, а до отправки на Землю оставалась еще неделя, потому с завтрашнего дня было решено возобновить мою прокачку.

С утра после завтрака я предложил Маре сходить в рейд, и она с радостью согласилась, сказав, что тоже соскучилась по природе. Так как немного мяса рогатых кабанов я у себя в инвентаре оставил, то о припасах беспокоиться не приходилось, мы лишь зашли в номер и забрали сумку с травами моей спутницы и сразу же направились к воротам, ведущим из города. По пути я попросил НСУО вывести передо мной карту ближайших окрестностей Новограда 2 с обитающими на них монстрами. По всему выходило, что вблизи города никаких подходящих для охоты монстров не водилось. Все они были низших рангов пятого класса опасности. Перед тем как начать набирать энергию на предэволюцию, требовалось изучить все оставшиеся навыки, в особенности своего часа ждали очень «вкусные» пассивки. Потому тратить свое время на слизней или кротов было бы чересчур расточительно. Проходя мимо одного из общежитий искателей, мы наткнулись на Катю.

– Привет Ефим, привет Мара. Рада вас снова видеть. – Улыбнувшись, произнесла девушка на языке ундин.

– Взаимно, как твои дела? – Ответил я за нас двоих.

– Пока не очень. Я решила уйти из команды Макса. – Сказав это, она старалась поддерживать положительный настрой, но грустные нотки все равно проскользнули в ее голосе.

– Значит, все же не смогли помириться?

– Да куда там. Я понимаю его с одной стороны, но простить все равно не могу. Мы столько времени провели вместе и как пара и как команда. Еще со времен младших групп в АНП.

– Я помню. Так чем сейчас заняться решила?

Увидев, что она совсем поникла, я решил быстро сменить тему.

– Кстати да, я же, как раз вас и искала. Вот только почему-то никто не знает, где вы остановились.

– Мы сняли номер в гостинице, что на углу портальной площади, рядом с генштабом.

– Понятно. Там я еще не проверяла. В общем, у тебя ведь тоже сейчас нет группы? Я тут пообщалась с командой Фариза, может, помнишь его, он учился в соседней с нами группе в АНП. Они как раз собираются сегодня в рейд в недавно обнаруженную на юге от города бездну и им нужны люди. Не хотите к ним присоединиться?

Здесь стоит отметить, что безднами называли места большого скопления монстров. Что-то вроде логова, только во много раз больше. Ими считались как порталы в другое измерение, по типу того, в который попал я, так и места во Втором мире.

– Это будет очень кстати, мы тоже сегодня хотели сходить пофармить энергию.

– Тогда пойдемте со мной, я представлю вас отряду, они как раз собираются сейчас около городских ворот.

Ребятами оказалось четверо молодых парней. Два воина мечника по имени Ренат и Камиль, до сих пор разгуливающие в броне из тилия, танк Рустам который уже успел переделать свою защиту, явно укрепив ее еще каким-то металлом и собственно сам Фариз, исполняющий в пати роль донора, помимо этого он еще умел немного применять магию земли. Когда Катя представила нас группе, парни долго пялились на ундину рассматривая ее словно экспонат на выставке. В какой-то момент, увидев ее смущение, я даже вынужден был вмешаться:

– Она не любит такого пристального внимания к своей персоне, будьте более тактичны.

– И правда, чего это мы. Рад знакомству с вами Ефим и Мара. Я слышал, что если рядом с тобой носитель языка произнесет несколько фраз, то НСУО предложить выучить данный язык, это правда? – Первым, как и полагается лидеру, опомнился Фариз.

- Все верно, но это будет стоить энергии. – Ответил я ему.

– Ага, а еще ощущения не из приятных во время процесса. – Скривила личико Катя, вспомнив о том, как сама проходила через эту процедуру.

– Эх, жаль я потратил недавно всю свою энергию на изучение одного из новых навыков, а то с удовольствием бы освоил их язык.

– Еще не вечер, мы как раз за энергией и отправляемся. Кстати, а куда?

– Точно, вы ведь еще не в курсе. Недавно нашими старшими товарищами около южных топей была открыта бездна. Ее обитателей назвали железными муравьями. Исходя из отчетов их там сотни, а то и тысячи, а сама бездна представляет собой гигантский муравейник, уходящий на многие километры под землю десятками тоннелей. Сами муравьи имеют класс опасности 4-В. У них толстый панцирь, а так же они с помощью феромонов могут вызывать подмогу из других частей муравейника. Чтобы справиться с ними было легче, наши уже наловчились с помощью магии огня ослеплять их. Потому твои навыки Ефим там будут незаменимы, ведь ты владеешь, насколько я знаю, заклинаниями этой стихии?

– Огненный шар, Огненный дождь из дальнобойных, остальные комбинированные.

– Этого более чем достаточно. А что умеет твоя спутница?

– Она отличный лекарь и не раз уже в буквальном смысле спасала мою жизнь.

– Лечить значит умеет. Отличные новости! У искателей таких навыков нет, а медицинские бинты сейчас постоянно дорожают. – Восторженно проговорил он.

– Еще можно исцелить себя с помощью энергии. – Напомнил своему лидеру Рустам.

– Какой дурак будет тратить драгоценную энергию на исцеление? Это только для крайних случаев! – Напал на товарища по команде один из мечников. Кажется тот, которого зовут Ренат, уж больно они были похожи.

– Ренат прав. Ладно, если все всё поняли, то выдвигаемся. Светлячков мы взяли с запасом.

Светлячками называли минералы, которые при направлении в них маны какое-то время светились дневным светом. Их добывали из больших, размером с кулак, насекомых, которые водятся в южных топях. Брюшко этих маленьких летающих монстров светилось как у земных светлячков за счет того, что в нем находился этот минерал. Каким образом он образовывался в их организме, наши биологи выяснить еще не успели, но теории на этот счет строились самые разные. От кристаллизованной магической энергии до какой-то уникальной системы пищеварения. Открыты они были довольно давно, а их популяция в южных топях была очень большой, потому некоторые группы искателей делали свой бизнес как раз на отлове этих маленьких летающих монстров Второго мира. Большая часть уходила на Землю, но кое-что оставалось и в Новограде 2. Опытные искатели всегда имели в своем инвентаре парочку таких кристаллов. Работать один такой мог достаточно долго, но все же не бесконечно, потому их запас иногда приходилось пополнять. Мне же с моим рунным искусством ничего подобного уже не требовалось, так что от предложения Фариза взять себе парочку камней, я отказался.

Отметившись на воротах, а так же указав цель и примерный маршрут нашего рейда, мы уже через двадцать минут выбрались из города. Лидером группы так и остался Фариз, у этих парней тут уже успела сложиться своя иерархия, потому возражать я не стал. Мне было очень интересно принять участие в рейде в составе группы искателей, ведь раньше я всегда сражался один.

Свернув налево от ворот, мы прошли через окружавшие город нарциссовые луга, самую ближнюю и безопасную для искателей локацию Второго мира. За первый час похода нам лишь изредка встречались нарциссовые буйволы, на которых мы не обращали своего внимания, общаясь между собой. Мне было интересно узнать у ребят, каким образом они все эти месяцы прокачивались и чем вообще жили. Оказалось, что после первого перерождения, которого все команды добились довольно быстро, фармить в Каньоне слизней продолжали еще почти месяц, пока все не выучили самые важные для своих классов навыки и не отработали тактику сражения в малых группах. Только после этого, сдав своим старшим проводникам экзамен, их стали отпускать фармить уже без сопровождения.

Мне, привыкшему все время быть одному, такая забота со стороны государства показалась слишком уж излишней. Я, конечно же, понимал, что оно считает каждого искателя своим активом, но настолько тепличных условий я не ожидал. По сути, весь первый месяц их попросту водили за ручку, не пуская дальше детского сада, которым являлся Каньон слизней.

– Ну а после того как наши старшие лично убедились, что нам больше не нужны няньки, проставились в трактире местным алкоголем, который тут варят очень забористым и отпустили нас на все четыре стороны. Некоторые группы сразу же решили переключиться на сильных монстров, а мы продолжили охоту в окрестностях каньона, только теперь нашими жертвами стали не слизни, а кроты. Эти твари, оказывается, там водятся в еще большем количестве, главное знать, где искать. – Продолжал свой рассказ Фариз.

– Ага, для групп с уклоном в физический урон это лучшие противники. Так говорили нам старшие искатели. – Подтвердила его слова Катя.

– Ну, у вас там подобралась практически идеальная пати, любых монстров можете уничтожать. А у нас группа маленькая, без магов, так что и выбора особого не было. Два месяца уже на них охотимся, надоело до ужаса. Энергии мало, а на поиски одной группы иногда уходит больше двух часов. – Пожаловался Рустам.

– Это точно! Маленькие, юркие. Пока найдешь, пока всех уничтожишь, вот уже и день закончился. Если бы не бесплатные еда и кров от государства, тяжело бы было выжить. Ведь дропа с них практически никакого, а запасы тилия, что успели накопить, пока убивали слизней, все на починку брони идут. – Это уже в разговор вступил Камиль.

– Тяжело же вам пришлось, – покивал я в ответ мечнику.

– Зато безопасно. Лучше так, чем пойти на сильных монстров и слиться, как было с группой бывшей главы дисциплинарного. Тем более в награду за мои успехи в обучении и первое перерождение моя семья мне тысячу кредитов перевела. Теперь сможем снять отдельные апартаменты для всей группы и переехать из этих бараков. – Похвастался довольным голосом Фариз.

Пропустив его последние слова, я зацепился за важную для себя фразу:

– Что-то случилось с группой нашей лучшей на курсе фехтовальщицы Елены?

Поняв, что сболтнул лишнего, парень на несколько секунд задумался, а потом осмотрелся по сторонам, будто ища поддержки у товарищей. Но те сделали вид, что ничего не произошло и ему пришлось отвечать на мой вопрос самому.

– Об этом не принято говорить. Ее группа считалась лучшей, они даже группу Макса и Кати превосходили по общему прогрессу, охотясь на песчаных червей в Мертвой пустыне. С них можно было добыть дорогостоящие ингредиенты, которые использовались в производстве медицинских бинтов. Сотрудничали с земной корпорацией, которой принадлежит патент.

Рассказав до этого момента, он вдруг снова замолчал, и вместо него продолжила уже Катя:

– Все думали, что они первые достигнут второго перерождения. Черви хоть и имеют класс опасности 4-В, но в слаженной группе, по одному, их убивать вполне реально. Они охотились на самом краю локации, никогда не забредая вглубь, кто же знал, что в один прекрасный день, их группа наткнется на Пустынного василиска…

– В общем, выжила одна Лена. – Закончил за всех рассказ Рустам.

Ментальная атака значит. Знакомо, сам уже не раз попадал под ее действие, и все время спасался только чудом. Вот тебе и лучшая группа, хорошо, что у меня сейчас, по крайней мере, есть руна рассеивания. Хотя, как показал бой с детенышем сихта, панацеей она не является.

Дальше некоторое время шли в полном молчании. Наверняка каждый думал о чем-то своем, но я был уверен, что в одном наши мысли были схожи. Второй мир – очень опасное место, где как бы ты ни был силен, всегда найдется противник сильнее. Общего настроения не разделяла лишь Мара. Ундина постоянно останавливалась возле интересующих ее растений и срезала нужные ей костяным ножом. Так как нашего разговора она все равно не понимала, то решила занять себя другим полезным делом. Тем более, судя по ее словам, некоторых видов трав она раньше никогда не встречала и потому хотела исследовать их свойства, когда вернемся в город. Анализ НСУО подсказывал мне какие из них не ядовиты для организма, потому мельком проверяя каждый новый пучок, я лишь удивлялся, как эта девушка без системы может определять в них то же самое.

Когда нарциссовые луга закончились, НСУО выдала мне новое сообщение:

«Локация Южные топи. Открыта 6 лет 8 месяцев и 13 дней назад Максимом Дыбенко. Названа так из-за практически непроходимых болот, покрывающих всю территорию южнее Новограда 2. Пройти их все до конца пока не удалось никому из-за сильных монстров, которые здесь водятся. Из наиболее опасных стоит отметить болотного ящера – класс опасности 4-В. Особые навыки отсутствуют. Ядовит. Желтого питона – класс опасности 4-В. Особые навыки отсутствуют. Ядовит. Болотный гоблин. Класс опасности 5-В. Водятся в стае. Элитный болотный гоблин – класс опасности 4-В. Как правило, в одной стае насчитывается не более 2–3 особей»

Прочитав описание новой местности, я стал рассматривать выведенные слева объемные модели монстров. Болотный ящер был похож и по размерам и по строению на синих варанов, которых я встречал в Долине водопадов и на плато. Только этот был зеленого цвета и чуть более худым что ли. Питон оказался просто змеей, если можно так высказаться о рептилии десятиметровой длины и тридцатисантиметровой толщины, а вот гоблины мне показались очень знакомыми. Не секунду задумавшись, я вспомнил, где их видел. Да это же мои старые знакомые хафу! Стоило бы догадаться с учетом того, как сильно локация Южные топи похожа на аналогичное место рядом с Вечным лесом ундин. Надеюсь, тут нигде не водится ауль, а то после встречи с прошлым, у меня до сих пор из памяти не выветрилась та ментальная атака. Подобного я не испытывал даже после боя с сихтом. Боль против страха, что же выигрывает? С физической точки зрения атака сихта была намного сильнее, но та встреча с желтыми глазами на болоте ундин все равно врезалась мне в память намного прочнее.

– Нам налево. – Указал Фариз рукой в сторону трех одиноко стоящих в отдалении деревьев. – Там расположен один из входов в бездну.

И действительно, пройдя около пятисот метров, мы наткнулись на холм семиметровой высоты, землю вокруг которого уже успели вытоптать.

– Этот проход муравьи вырыли недавно, потому бездну, так близко соседствующую с городом, обнаружили только сейчас. Тоннели муравьев уходят на северо-восток. По ним на разведку уже отправились несколько групп искателей, прошедших второе и третье перерождения. Говорят, недавно был обнаружен еще один вход в муравейник. За сорок семь километров на восток отсюда.

– Какие же у него размеры? – Удивленно спросил я продолжавшего вводную лекцию Фариза.

– А никто пока не знает, но некоторые из тоннелей уходят глубоко под землю и их еще не исследовали. Наши искатели лишь по краю успели пройтись.

– Думаю, что выход создали здесь, потому что дальше идет болотистая почва, которая непригодна для рытья тоннелей. – Высказала свою догадку Катя.

– Может быть. Но для нас это сейчас не важно. Значит, слушайте все сюда. Тактика такая: находим большую пещеру, закрепляемся в ней и подводим туда одного муравья. На последнем издыхании он выпустит в воздух тучу своих феромонов и тем самым привлечет к нам своих товарищей, которых мы с радостью уничтожим и получим необходимую для развития энергию.

– А если их прибудет слишком много? – Тут же спросил я, увидев главный недостаток этого плана.

– Те, кто уже охотились на этих монстров, рассказывали, что больше нескольких за раз не приходит. Хоть там их очень много, но территория муравейника обширна, потому не стоит по этому поводу волноваться. В крайнем случае, мы всегда может сбежать, ведь со стороны выхода они не придут. – Ответил мне лидер.

– Это логично, но что если сама пещера будет в тоннеле, который не соединен напрямую с тем, по которому мы туда войдем? – Не отпускал я его. Слишком непродуманным мне казался этот план.

– Не волнуйся Ефим, сегодня мы пойдем в первую пещеру, там не должно быть других искателей, потому все монстры будут нашими. Она находится близко ко входу и мои знакомые, которые уже тут фармили, рассказывали, что опасность в этом месте минимальна.

– Как скажешь. – С сомнением согласился я.

– Вот и отлично. Тогда экипируемся и в путь!

Материализовав из инвентаря браслеты со светляками разных размеров, он одел один себе на запястье, а второй нацепил поверх головы как корону. Увидев, что и остальные члены группы поступают точно так же, я запросил у НСУО сделать четыре металлических кольца из летита и начертить на каждом из них по руне света. Активировав их, я отдал два из них Маре, попросив одеть так же, как это сделали наши новые друзья, а остальные одел на себя.

– Ух ты, это и есть твое рунное искусство? – Спросил Фариз, рассматривая только что изобретенный мной девайс.

– Да, это руна света.

– Интересная концепция, а те, которые нарисованы на твоем доспехе, что делают?

– Они укрепляют его, давая в общей сложности + 20 условных единиц к коэффициенту прочности материала.

– Ого, а мне можешь сделать подобное? – Тут же зацепился за так необходимые ему статы Рустам.

– Сначала полностью смени доспех на что-то более прочное. Укреплять имеет смысл хороший материал. На тебе ведь сейчас броня из сплава тилия с чем-то еще?

– Верно. Пусть коцит мне и не достать, но вот сплав из него или чего-то менее дорогого планирую приобрести в ближайшее время, как только начнем нормально зарабатывать.

– Тогда и наложу руны. Этот процесс трудоемкий и энергозатратный. Плюс чем лучше исходный материал, тем больше будет дополнительная защита. Накладывать их на начальное снаряжение смысла не имеет. Прибавка конечно будет, но какой в ней смысл если ты через пару месяцев сменишь эту броню?

– Тоже верно. Тогда сразу после того, как отхвачу себе новую, сразу же обращусь к тебе за усилением. – Покивал мне довольный успешно сложившимися для него переговорами наш танк.

– Тогда и я бы хотел такие. – Загорелся желанием вслед за своим товарищем Камиль.

– В будущем обязательно сделаю всем, но давайте уже начнем рейд. – Сразу решил я прекратить новую волну споров.

– Верно, тогда всем вперед. Ефим, ты иди первый, так как защиты у тебя будет побольше чем у нас всех. За тобой Рустам, в центре Мара, Катя и я, Ренат и Камиль замыкают.

Забравшись на холм, я увидел, что из его центра вниз под небольшим уклоном уходит идеально круглый тоннель диаметром чуть больше трех метров. С учетом моих размеров после прохождения двух перерождений, сражаться здесь будет несколько затруднительно. Надеюсь, до пещеры никто не решит напасть на нас. Мару под свою опеку взяла Катя, объяснив ундине на уже выученном языке, что именно от нее требуется. Хоть девушка до сих пор чувствовала себя несколько не в своей тарелке, но, похоже, Кате уже стала немного доверять, потому решив за нее больше не беспокоиться, я смело шагнул в тоннель. Руны на руке и голове отлично справлялись с темнотой, освещая все пространство на несколько метров вперед, потому идти было легко. Углубившись в бездну примерно метров на сто, мы столкнулись с первой развилкой. Остановившись, я обернулся и дождался пока Фариз подойдет ближе.

– Нам направо. – Отозвался он, когда увидел причину заминки.

Пожав плечами, мол, направо так направо, я пошел дальше и уже через пять минут мы, наконец, достигли той самой пещеры. Она имела форму неправильного квадрата и была в высоту и ширину чуть более десяти метров.

– Здесь уже можно будет развернуться. – Осматриваясь, проговорил я.

– А вон и первые враги. – Указал на другую сторону пещеры Фариз. – Всем приготовиться, Ефим прижги их для начала Огненным шаром.

Монстрами на самом деле оказались существа очень похожие на наших земных муравьев, только эти были намного больше. Примерно два метра в длину и сантиметров восемьдесят в высоту. В свете наших огней их панцирь действительно сиял металлическим блеском, так вот почему их назвали железными?

«Железный муравей – класс опасности 4-Д» – выдала короткую справку НСУО.

Быстро сориентировавшись, я послал в направлении ближайшего ко мне монстра Огненный шар. Снаряд попал точно в морду муравью, и он стал ей трясти, пытаясь отползти в сторону. Огонь за секунду спалил торчавшие из головы усики и повредил большие непроницаемо черные глаза твари. Поэтому, лишившись чувств, она ударилась об стену пещеры и стала кружиться на месте. Быстро создав еще один шар, я повторил то же самое действие со вторым муравьем и помчался вперед, материализовав на ходу свою секиру. Места для драки было достаточно, потому обогнув первого подранка, я в три прыжка достиг второго и активировал Огненный удар. Панцирь на спине муравья тут же лопнул, и из него полилась какая-то мутная полупрозрачная жидкость. Но вопреки моим надеждам, монстр не умер от моей атаки сразу. Пошатнувшись на своих тоненьких лапках, он снова выпрямился, и как-то определив мое местоположение, попытался укусить меня своими огромными жвалами. Вспомнив свои танцы с жуками-переростками в пещерах другого измерения, я отпрыгнул в сторону и, стараясь экономить ману, так как Нофекс не восполнил ее ни на единицу, перешел на обычные атаки. Пяти ударов в то же место хватило мне, чтобы пробить панцирь муравья, после чего безжалостно добить его, вогнав свою секиру в мягкие ткани монстра.

Обернувшись, я увидел, что остальные решили сосредоточиться на первом муравье. Рустам крепко держал его, применив Гравитационную ловушку и принимая атаки жвалами на свой щит, в то время как Ренат и Камиль зайдя с флангов, вовсю орудовали своими мечами. Из-за спин из поддерживал Фариз, восполняя ману, затрачиваемую на навыки. Несколько Воздушных стрел успела выпустить по монстру и Катя, добивая его, когда парням, наконец, удалось вскрыть этот крепкий панцирь.

– Не спим, убираем монстров в дальний угол пещеры и ждем новых. Ефим, стой на страже около прохода и дай нам знать, когда подойдет следующая партия. Если их будет двое, стреляй во второго, а первого пропускай в пещеру к нам. – Четко сказал Фариз.

После этого парни стали потихоньку оттаскивать муравьев к той стороне пещеры, откуда мы пришли. Монстры оказались тяжелыми, потому времени эта процедура заняла не мало. Я же согласно указаниям лидера встал около прохода ведущего дальше вглубь муравейника, или как было принято у искателей называть такие места – бездны. Ожидание оказалось недолгим, и следующий противник выполз на свет божий, точнее рунный, уже через пару минут. Парни как раз заканчивали оттаскивать второго монстра, потому подпустив этого муравья поближе, я ослепил его и немного подержал у входа. А после того как мои новые товарищи по команде закончили свое нелегкое дело, передал им. НСУО ведь считает энергию с убитых монстров по вкладу каждого участника боя в победу над ним, потому уничтожать его сам я не стал. Не дело это забирать энергию у своих товарищей. Фариз мой жест оценил сполна и похвалил за сообразительность. Кивнув ему в ответ, я снова занял свой пост, а парни потащили новый труп к складу.

– Как рассказывали старшие, на следующий день тут не останется ни одного тела. Другие муравьи их утаскивают куда-то вглубь бездны. – Ответил на мой вопрос о том, что будет с уже убитыми монстрами Фариз.

Так и начался наш конвейер. Муравьи подходили в основном по одному, но иногда бывали и группы до четырех особей. В такие времена я поступал именно так, как и рекомендовал лидер. Пропускал одного в пещеру, где его тут же принимал в свои объятия Рустам, а сам сдерживал остальных, ослепляя всех по очереди. Развернуться или совершить какой-то маневр в узком тоннеле не хватало места, потому сдерживать их было не трудно. Когда ребята убивали первого монстра, я пропускал к ним следующего, и так пока волна не закончится. Если новых монстров долго не было, Камиль, по совместительству являющийся еще и банком группы, начинал свежевать туши убитых муравьев, снимая с них хитиновые пластины. Вроде как они неплохо ценились на Земле среди биологов, и нужны были для исследований. Энергия – энергией, но нельзя забывать и про денежную компенсацию. В какой-то момент я заметил, что трупы муравьев занимают уже половину пещеры, и их начинают складывать вдоль правой стены тоннеля, из которого мы сюда пришли. Первые убитые нами уже стали протухать, испуская очень неприятный запах. Когда он уже всерьез начал мешать нам сражаться, Фариз скомандовал:

– На сегодня хватит, и так отлично пофармили. Камиль, забирай панцири в ВХР, идем обратно.

Удивительно, но за то время, что мы провели в этой пещере, на нас действительно ни разу не напали с другой стороны. Глава на это мое замечание лишь сказал, что за несколько часов до нас, в ту сторону ушла на разведку сильная команда искателей, так что логично было предположить, что там все уже было зачищено.

– Ренат, ты ранен? – Спросил Фариз своего товарища, когда мы выбрались на поверхность. Видно было, что мечник прихрамывает на левую ногу, хоть и старается не показывать этого.

– Да, один из монстров задел жвалами. Не ожидал, что у него такая сильная физическая атака. – Виноватым голосом ответил он.

– И как давно? Тебе надо было сразу об этом сказать, с нами ведь Мара. Ефим говорил, что она целительница.

– Уже полчаса примерно. Да как-то неудобно было перед девушкой.

– А ногу потерять будет удобно, если вдруг заражение? Ефим попросишь свою подругу помочь?

– Конечно. Давайте спустимся только отсюда. Присядь где-нибудь Ренат и убери броню.

Когда он сделал, что я от него просил, все увидели рваную рану на бедре. Кровь, похоже, остановила НСУО, но лечить с ее помощью ногу он не стал, решив сэкономить на этом. Другой бы конечно сказал, что он дурак, но зная как непросто достается искателям энергия я не решился его осуждать. Объяснив Маре, что от нее требуется я присел рядом и стал помогать ей готовить травяной компресс, который уже не раз спасал и меня.

– Все сделано. – Обработав рану и наложив на нее исцеляющую мазь, сказала ундина.

– Можешь одеваться, завтра будешь как новенький, только постарайся ногу не перенапрягать. – Перевел я слова ундины, кое-что добавив от себя.

– Тогда отправляемся обратно. Камиль, помоги ему. Ужинать будем уже в Новограде, иначе не успеем до заката. – Услышав мою фразу, тут же оживился Фариз.

Облокотившись на плечо второго мечника отряда, Ренат встал, и мы не спеша пошли к городу. Обратный путь по понятным причинам занял у нас в два раза больше времени и к воротам мы подходили, когда солнца Второго мира уже клонились к закату.


Глава 6

– Давайте встретимся завтра и отметим успешный рейд, а заодно новоселье и образование новой команды искателей. – Предложил Фариз, после того, как отметил нас всех у охранников на воротах.

– Отличная идея! Ефим я зайду за вами тогда в первой половине дня. – Поддержала его Катя.

– Хорошо. Только не слишком рано.

– Не волнуйся, после учебки все мы любим поспать. – Неверно истолковав мой намек, девушка махнула на прощанье рукой и пошла к своему общежитию.

На самом деле я хотел с утра потренироваться в виртуале, а так же начать составлять доклад для министерства.

Проводив взглядом удаляющуюся фигурку магини, мы с Марой направились к нашей гостинице. Настроение было просто отличное. Сражаться в группе мне действительно понравилось. Минимальный риск, неспешная прокачка. Даже несмотря на то, что я за сегодня заполнил шкалу изучения Гнева берсерка всего на сорок семь процентов, итог, в конечном счете, меня удовлетворил. Помимо относительной безопасности, главным плюсом группы я еще видел то, что сражаться в таком стиле не скучно. Пока мы фармили муравьев я и не заметил, как пролетело время. Общение так же очень важно. Это не по плато ходить в одиночестве, и искать рангоков. Когда есть с кем обсудить свои успехи или просто поговорить на какие-то отвлеченные темы – это здорово.

За ужином рассказал о своих впечатлениях Маре. Она согласилась со мной, что сегодня было весело и познавательно. Таких монстров она еще не встречала в своей жизни, к тому же по пути успела набрать много трав, которые теперь предстояло высушить. Если раньше, когда мы путешествовали вдвоем, она делала это на ночных стоянках, раскладывая их возле костра, то теперь попросила купить ей несколько метров веревки. Когда мы, наконец, попали в наш номер, уже практически стемнело, потому решили отложить это дело на завтра.

Утром следующего дня я проснулся словно в другом мире. По всей комнате были натянуты купленные мной вчера веревки, с привязанными к ним пучками различных растений. Все вместе они источали очень приятный аромат. На мгновение мне даже показалось, что я снова очутился на Нарциссовых лугах.

Оказалось, что Мара времени зря не теряла и, встав как обычно с рассветом, принялась за свое любимое дело. Травница, что с нее еще взять. Улыбнувшись своим мыслям, я выбрался из спальника и, поприветствовав свою соседку, предложил ей сходить помыться, а то вчера сделать этого не успели. В гостинице, где мы остановились, имелись душевые кабинки, такие же, как и возле бараков для новичков. Потому пришлось изначально зайти туда вместе с ундиной и показать, как ими пользоваться. Оторвать взгляд от юных женских прелестей моей спутницы было не просто, но я все же смог это сделать. Ундина тоже немного смущалась, но настояла на том, чтобы я не уходил, мало ли что может случиться, первый раз все же. Местным аналогом мыла мы пользоваться не стали, заменив его уже привычным мне хвойным мхом. За последние дни запах ундин уже успел выветриться из моего тела, потому снова его почувствовать для меня было одним из самых приятных моментов за последние дни.

– Ефим, Мара доброе утро. – Поздоровалась с нами Катя, застав за завтраком в уже успевшем полюбиться трактире напротив гостиницы.

– Привет. Присоединяйся.

Утвердительно кивнув, девушка присела на свободный стул и заказала себе то же самое, что и мы.

– Фариз сегодня собирается отметить переезд в общежитие для искателей из бараков новичков и приглашает нас присоединиться к ним.

– Вы уже виделись с утра?

– Да, я ведь тоже хочу там поселиться, мы вместе ходили выбирать комнаты. Сам же знаешь, что я вышла из группы Макса. Кстати рядом есть двухместный свободный номер, вы бы могли переехать туда с Марой. Всем вместе жить веселее, к тому же так будет удобнее собираться и планировать новые рейды.

Меня приглашают жить вместе с товарищами по команде? Как же это приятно! От мыслей, что люди, которые раньше меня за человека не считали, теперь ценят как равного, на лицо наползла невольная улыбка. Кое-как сдержав рвущуюся наружу радость, я ответил ей:

– Сегодня можно будет посмотреть и решить. Если конечно Мара не против.

– Я буду жить там, где и ты. – Тут же произнесла, оторвавшись от своей порции жаркого Мара.

– Вы прямо как молодожены. – С улыбкой прокомментировала ответ ундины Катя.

Услышав это, я чуть не подавился куском мяса и закашлял. Не стоит так шутить во время еды! После завтрака мы втроем направились к общежитию, где решили поселиться ребята. Это было трехэтажное деревянное здание с каменным основанием. Их комнаты были на третьем этаже. А на первом тут располагался такой же трактир, как и тот, где мы только что позавтракали. Комнаты ничем особо примечательным не отличались. Обычные одноместные номера с минимальными удобствами. Но для команды Фариза они после бараков новичков казались чем-то близким к классу «Люкс», если сравнивать с земными отелями.

– Предлагаю тост за первый успешный рейд новой команды искателей! – Торжественно произнес Фариз, когда мы все собрались на первом этаже в трактире.

Я никогда не пробовал местный алкоголь, да и вообще не был сторонником активных возлияний, но в этот момент мне вспомнился свой второй день пребывания в этом мире и то чувство, которое испытал, глядя с улицы на команду искателей, отмечавших нечто подобное. Неужели после всех тех испытаний, которые свалились на мою голову, я все-таки осуществил свою мечту?

– Давайте завтра повторим наш рейд, моя нога уже практически зажила, благодаря травам и заботе нашего целителя. – Сказал опрокинувший залпом кубок слегка кисловатой браги Ренат.

Когда Катя перевела слова благодарности Маре, та лишь кивнула в ответ и опустила глаза. Это было верным признаком того, что ундина смутилась. Удивительно, но благодаря моей пассивке Сопротивляемость ядам, алкоголь подействовал на меня очень слабо. Этому я был в каком-то смысле даже рад, ведь в отличие от меня Мара не проходила никаких перерождений и опьянела буквально с одной кружки.

– Можно обсудить детали немного позже, дайте только время проводить подругу до номера.

– Хорошо, только не задерживайся там надолго. – Подмигнул мне Рустам.

Я проигнорировал его намек и, обняв ундину за талию, неспешно повел ее к нашему номеру.

– Какой интересный напиток, напоминает зелье ярких сновидений, которое служки Дренеи употребляют во время некоторых ритуалов, проводимых у древа-защитника. – Слегка заплетающимся языком сказал Мара, когда мы вышли на свежий воздух.

– Это значит, что будешь хорошо спать, вот правда ясного пробуждения не гарантирую. – Ухмыльнувшись, ответил ей.

– Я знаю рецепт хорошего настоя. Нужно только немного воды подогреть.

– Я же Мастер рун не забыла? Будет тебе с утра горячая вода, не выходя из комнаты.

– Точно, как же мне повезло со спутником. – Зевая, тихо произнесла она, когда мы уже заходили в гостиницу. А потом добавила. – Вот бы ты еще смотрел на меня, как когда-то на Инару.

Я сделал вид, что ничего не услышал и помог ей подняться по ступеням на второй этаж. После чего открыл номер и уложил ее на кровать, пожелав спокойной ночи. Не сказать, что услышав так ненавистное мне имя, я сразу впал в ярость, но настроение от этого прилично испортилось, и назад к товарищам по новой команде я возвращался уже хмурый как туча. Когда я вошел в фойе общежития, дверь, ведущая в трактир, оказалась закрыта. Стоявший за стойкой регистратуры работник гостиницы сказал, что так они поступают специально, когда все места в трактире уже заняты. Искатели – люди горячие, и чтобы избежать конфликтов на этой почве, а так же обеспечить комфортное времяпрепровождение посетителей, они всегда закрывают главный вход. Поэтому мне пришлось снова выйти из здания и обогнуть его слева, воспользовавшись запасным выходом. Так как наш столик был самым дальним к стене, когда я вошел, ребят по команде увидел самыми первыми. Они сидели спиной ко мне и разговаривали.

– … да мне все равно, что говорят другие. Ты видел, сколько мы вчера энергии успели собрать? Раньше на этих гребаных кротах за месяц столько не получалось. Еще десяток подобных рейдов и все сможем пройти второе перерождение! – Говорил Фариз.

– Ага, свинтус трындец каким сильным стал. Нельзя вестись на какие-то разговоры за спиной. Это раньше мы бы с ним в одном поле известное дело делать не стали, сейчас времена другие! – Поддержал лидера Камиль.

- И подружка у него что надо! Стоит выучить язык ундин и попытаться к ней подкатить. Такой доктор в любой команде пригодится. А внешность у нее вообще отпад, она мне даже приснилась вчера. – Мечтательно произнес Ренат, наливая себе из кувшина новую порцию алкоголя.

Аккуратно выйдя из тени, я стал прямо за ними, прислонившись плечом к дверному косяку.

– Тогда я заберу себе Ефима. Надо же как-то наградить парня, два раза уже меня спас.

– Это же свин-вонючка, не противно будет? – Допив брагу, снова вклинился в разговор Ренат.

– Это он раньше таким был, а сейчас вон какой красавец вымахал. Да и Макса в дуэли уделал на раз-два. Некстати с ним, конечно, эта Мара.

Продолжая слушать их разговор, я снова почувствовал, как внутри разгорается пожар. После происшествия на плато, я уже стал потихоньку забывать это чувство, лишь во снах переживая нечто подобное. В последние дни мне даже стало казаться, что девушка, сотканная из огня, и голоса в голове были всего лишь моим воображением, разыгравшимся из-за пережитого стресса.

Вот же твари! Ну, вот зачем все так усложнять? Разве нельзя принять человека таким, каков он есть?

– Ефим? Ты все слышал?

После этих слов Кати, вся команда повернулась в мою сторону. Их глаза расширились от страха, который моментально вытеснил из сознания алкоголь. И ведь действительно было от чего испугаться. Мою фигуру сейчас снова окутывала Аура огня, причем на мне по-прежнему была одежда из синего варана. Каким-то образом я смог активировать боевой навык без комплекта брони и оружия, при этом он никак не вредил моему телу. Я снова чувствовал ту холодную ярость, которую испытал у дерева-дома Тилиз Масте. НСУО будто отключилась, а голос в голове постоянно нашептывал выпустить на свободу стихию, не держать ее взаперти. Вот они лицемеры и неблагодарные предатели, их так легко покарать. Просто протяни руку и все.

С трудом пробившись через это наваждение, я постарался успокоиться. Что-то внутри меня знало, когда я так поступлю, то окончательно потеряю очень важную составляющую своей личности. Человечность. Нельзя этого делать! Окончательно подавив в себе желание, спалить сидевших передо мной людей, я уже более ясным взглядом окинул помещение и увидел, что половина искателей собравшихся здесь уже накинула на себя боевые доспехи и приготовилась к сражению. Подавляющее большинство среди них составляли те, кто прошел два, а то и три перерождения. Вовремя же я сумел восстановить контроль над собой, иначе проблем было бы не избежать. Убрав полностью свою Ауру огня, я услышал снова этот голос.

Запомни эту ярость, сохрани и приумножь ее.

Тряхнув головой, я окончательно прогнал наваждение и жестким голосом произнес:

– Думаю, на этом наши дороги расходятся.

– Ефим, это ведь не со зла было все сказано, мы хотим сотрудничать и дальше. Прости мне мои слова. – Первой пришла в себя Катя.

– И вообще так не делается друг. Мы тебе показали место фарма, научили правильно сражаться против монстров в той бездне. Ты нам должен… – начавший было распаляться Фариз, тут же замолчал, как только я поднял на него свой взгляд.

Подойдя к нему, я материализовал из ВХР самый маленький маналит, размером с ноготь большого пальца и положил его на стол.

– Он стоит не менее трехсот кредитов. Это вам за информацию.

После этих слов я резко развернулся и быстрым шагом вышел на улицу. Мне был просто необходим свежий воздух, а еще нужно было сбросить накопленный стресс. Причем подальше от людей. Так как городские ворота уже были закрыты. Единственным таким местом мне показался полигон за бараками новичков. Практически не оглядываясь по сторонам, я дошел до него и, взяв в руки макет меча, стал беспощадно избивать один из деревянных манекенов.

Что же со мной происходит? Кем я становлюсь? Буду ли я человеком, если не смогу остановить рвущийся из груди пожар в следующий раз? Об этом я думал, когда избивал бедный манекен, буквально трещавший по швам после моих атак. Меня даже не огорчало то, что я вновь попался в лицемерную ловушку разумных, решив, что нашел наконец-то себе новых друзей. Пора бы уже привыкнуть к этому.

Все друг друга используют, и верить можно только самым близким людям. Не стоит хвататься за каждый предоставляемый жизнью шанс, надо самому их себе создавать. Твои детские комплексы Ефим – это твоя главная слабость!

– Манекен ведь ни в чем не виноват? – Вдруг раздался у меня за спиной женский голос.

Развернувшись, я увидел стоявшую у входа на тренировочный полигон девушку, одетую в странного вида куртку с капюшоном. Когда она его сбросила, я сразу же ее узнал.

– Вижу, что ты по-прежнему любишь мазохизм. – Продолжила спокойным голосом она.

– Такой уж я уродился. Здравствуй глава.

– Я давно уже не глава дисциплинарного комитета, а ты еще несколько месяцев назад закончил АНП. Так зачем же продолжаешь играть в изгоя?

– А ты зачем продолжаешь делать вид, что тебе не плевать на мои проблемы?

– Потому что это всегда было правдой. Мне действительно не наплевать. Я сидела за одним из соседних столов со знакомыми и все видела. Хреново наверно быть совсем одному? Недавно я испытала подобные ощущения. У меня сейчас тоже не самый лучший период в жизни.

– Я слышал про твою трагедию. Прими мои соболезнования.

Успокоившись и взяв себя в руки, я отбросил уже испорченный тренировочный меч в сторону и подошел к ней.

– В том трактире я искала себе сожителей. Раньше мы с командой арендовали у государства один из домов, устроив там базу, но сейчас мне одной он не по карману. Не хочешь переехать туда со своей подругой? – Вдруг произнесла она.

– Напрашиваться в рейды не буду, в последнее время меня не сильно тянет на них. Но и отправиться обратно на Землю я не могу, слишком многие ждут там от меня хороших результатов. – Поспешила добавить девушка, увидев мой удивленный взгляд.

Хорошее предложение, так я смогу оставить с ней Мару и отправиться в рейд сам. Если меня чему-то и научили сегодняшние события, так это тому, что слабаком мне быть никак нельзя. Даже сейчас находятся те, кто пытается меня использовать. До того как мне разрешат посетить Землю надо обязательно стать сильнее, а еще лучше принять там участие в каком-нибудь пвп-турнире. Этого ведь хочет от меня министерство? Если я не могу найти себе команду, то придется ее создать. Для этого можно использовать планы государства в своих целях. К тому же все успешные команды искателей, пока находятся во Втором мире, стараются жить вместе. Если удастся поселиться в отдельном доме, это сильно упростит задачу.

– Завтра. Давай встретимся завтра и обсудим детали. У меня сейчас не так много денег и до того как посещу Землю, вряд ли их сумма увеличится.

– Аренда за этот дом уже оплачена на месяц вперед. А в будущем, я уверена, что с твоими возможностями, финансовых проблем не будет. Может, увидев твои успехи, и я чему-то научусь. – Грустно улыбнувшись, Лена махнула мне на прощанье рукой и пошла обратно в сторону центра.

Я же решил немного задержаться на полигоне и еще какое-то время побыть одному и лишь через час вернулся в гостиницу. Мара уже к тому времени спала без задних ног. Подойдя к девушке, я присел на край кровати и провел ладонью левой руки по ее шелковистым зеленым волосам.

– Ты тоже преследуешь какие-то свои цели?

Тихо прошептав эти слова, я вдруг подумал, что ее предательства выдержать не смогу. Тряхнув головой, я постарался загнать эти черные мысли подальше вглубь подсознания и, раздевшись, полез в свой спальник.

Чего ждать в будущем – время покажет.

Утром меня снова разбудила Мара. Теперь она напомнила мне, что я обещал ей подогреть воды. На девушку в этот момент было жалко смотреть. Растрепанные волосы, слегка красноватые глаза и гримаса вселенской скорби на лице говорили о том, что у ундины настоящее похмелье. Начертив с помощью НСУО на куске орихалка руну огня, я подвесил сверху походный котелок и вылил туда содержимое одной из своих фляг с водой. Когда жидкость закипела, Мара добавила в нее несколько видов трав и тут же сняла с огня. В этот момент я вдруг осознал то, каким же был идиотом, собирая постоянно дрова для костра, если мог просто воспользоваться вот как сейчас нужной мне руной. Правда, для этого необходимо использовать небольшое количество энергии из своих запасов, ведь делать руны со встроенными выключателями я так и не научился. Для остановки действия руны, требовалось разомкнуть контур, и делать я это мог только с помощью своей системы. Да и то, чтобы после этого повторно активировать руну, нужно было снова замыкать его и наполнять маной. В общем, плакала пока моя задумка изобрести на основе рунного искусства какой-нибудь артефакт и разбогатеть за счет его производства. Сделать я это смогу лишь, когда открою секрет активации рун всем желающим, но тогда плакала моя монополия. В общем, замкнутый круг какой-то.

Оставив Мару колдовать над своим зельем от похмелья, я зашел в виртуал и продолжил работать над отчетом для государства. Так как время тут текло намного медленнее, за несколько часов я смог набросать вполне подробный доклад о своих путешествиях, снабдив его фото и видео материалами. Думаю, министерство по делам искателей останется им довольно. Не включил туда я лишь свою находку в горах, а так же причину, по которой ушел из деревни ундин, указав только то, что поссорился со своей подругой. С учетом моего психологического портрета, такая версия должна быть принята без проблем.

После того, как дело было закончено, я приказал системе смоделировать полигон, и провел несколько тренировочных поединков с точной копией Макса, неизменно побеждая его в каждом из них. Раз я решил заслужить уважение общества, пвп-дуэли будут как нельзя кстати. Когда доберусь до ближайшего терминала виртсети, обязательно надо будет скачать все бои самых сильных искателей и хорошенько их изучить. Пока же ничего подобного в памяти моей НСУО за ненадобностью не хранилось, потому я мог рассчитывать только на поединки с виртуальным клоном Макса.

На все про все у меня ушло всего два с половиной часа реального времени, и когда я вышел из виртуала, наша комната снова преобразилась. Все растения Мара убрала к себе в походную сумку, после чего еще и успела сходить в душ. Похоже ей понравилось то, что не надо постоянно ходить к ближайшему водоему для того чтобы помыться. Решив так же не упускать шанса, лишний раз ополоснуться, тем более что услуга была включена в стоимость проживания, я следующие полчаса провел под холодными струями воды. Они помогли окончательно прочистить мою голову и на завтрак с ундиной мы выходили в отличном настроении и расположении духа. В трактире напротив нас уже ждала Лена, кивнув девушке в знак приветствия, я направился прямиком за ее стол.

– Мара познакомься, это Лена.

Пока занимались утренними делами, я вкратце рассказал своей спутнице о том, что вчера не смог договориться с командой Фариза по поводу нового рейда, не став уточнять реальных причин. Думаю, после стычки с Максом, девушка и сама поняла, что мои отношения с соплеменниками очень далеки от определения – нормальные.

– Рада встрече. – Ответила девушка на языке ундин и Лена тут же воспользовалась этим шансом, чтобы приказать своей системе выучить его.

– Да уж, не самые приятные ощущения. – Произнесла, вытирая выступившую из носа кровь, бывшая глава дисциплинарного комитета, после того как процесс завершился.

– Не ты первая… – понимающе заметил я.

– Похоже, это из-за того, что НСУО не только связки перестраивала, но еще и в мозгу покопалась. Удивительная возможность.

Пока Лена приходила в себя, я заказал подошедшей хозяйке стандартный завтрак на двоих и, дождавшись пока его принесут, возобновил наш разговор:

– Так что за жилье ты хотела нам предложить?

– Это обычный одноэтажный дом. Раньше там был магазин, но потом владелец решил завязать с бизнесом и переехать обратно на Землю, продав его государству. В этот момент подсуетились мы с командой и арендовали его. Находится он в северной части города, в районе общежитий для искателей. Бывший хозяин торговал там, в основном всякими мелочами, которые необходимы в рейдах. Пять просторных комнат, подвал можно использовать как склад или природный холодильник. Удобства, как сам понимаешь во дворе. Стоимость аренды четыреста кредитов в месяц. Условия отличные, не каждой команде удается даже за несколько лет активного участия в рейдах отхватить себе подобную недвижимость. В основном все живут в общежитиях.

– Как же вам тогда удалось его получить? Что-то не верится мне, что новичкам государство пошло навстречу, ведь наверняка были и другие претенденты. – Окуная подсушенную лепешку в травяной чай, скептически усмехнулся я.

– Конечно, это не просто везение. Мы ведь как перерождение прошли, сразу с одной из земных корпораций контракт заключили. Они и помогли. Если помимо вас найду еще двух жильцов, аренда в месяц будет стоить всего восемьдесят кредитов на человека. Выгодное предложение, дешевле, чем в гостинице жить.

– Других искать не надо. Через сколько нужно будет внести новый платеж?

– Три с половиной недели. – Тут же ответила бывшая глава, удивленно вскинув брови.

– Через несколько дней мне дадут разрешение на посещение Новограда на той стороне. После этого деньги будут.

– Даже с учетом того, что должен государству крупную сумму?

– Да.

После столь уверенного ответа, Лена согласилась больше никого не искать и подождать результатов нашей с Марой поездки на Землю. Доев завтрак, мы отправились в тот же район, где вчера отмечали с командой Фариза их новоселье. Дом действительно оказался добротным. Как и у всех строений здесь, у него был каменный фундамент и деревянная треугольная крыша. Окна были без стекол, но закрывались ставнями. Я слышал, что маги воздуха, комбинируя свой навык Молния и свойства НСУО как-то могли сплавлять песок, получая некий аналог стекла, но он сильно уступал в качестве земным образцам, был мутным и слишком ломким. Внутри в каждой комнате располагались самые необходимые предметы мебели, такие как кровати и стулья. В зале, который раньше явно служил основным помещение магазина, стоял большой прямоугольный стол, за ним наверняка можно будет устраивать небольшие собрания перед рейдами. В целом и мне и Маре дом очень понравился, потому мы сразу же решили сюда переехать. Хозяин гостиницы был очень огорчен таким нашим решением, но никаких поводов оставаться там дольше у меня не было.

Во второй половине дня мы с ундиной вышли за ворота города. Я хотел найти одного из нарциссовых буйволов, а Мара отправилась просто за компанию. Пока искали монстра, моя спутница набрала еще целый букет полезных на ее взгляд трав, сказав, что завтра вплотную займется их ревизией, просушкой и последующей переработкой в ингредиенты для различных настоев, и мазей. Мне же нужно было пополнить запасы провианта. Раз теперь у нас появился отдельный дом, то стоит начать экономить на пропитании, и отказаться от завтраков и обедов в трактирах.

Уже через час после того, как мы вышли за пределы города нам встретился первый буйвол. Не мудрствуя лукаво, я тут же создал Огненный шар и ранил его в ноги, чтобы он не смог далеко от меня убежать. Нарциссовые буйволы считались неагрессивными монстрами и никогда не нападали на искателей, предпочитая избегать их. Потому действовать надо было быстро. На ходу материализовав на себе доспех, я буквально за пару секунд догнал раненное животное и, увернувшись от острых рогов, одним ударом своей секиры в голову решил исход поединка.

Когда энергетический сгусток втянулся в мое тело, я заметил, что шкала изучения Гнева берсерка заполнилась на шесть процентов. Неплохо, хотя, с учетом времени, потраченного на его поиск, проще действительно охотиться на монстров в их логовах или безднах. На разделку туши ушел еще почти час. В этот раз я старался не оставлять никаких съедобных частей тела буйвола бесхозными.

На обратном пути, нас застал дождь, потому пришлось прибавить хода. Это явление во Втором мире не сказать что сильно редкое, но приятного все равно было мало. Я специально не стал менять боевой доспех на одежду из кожи синего варана, потому зайдя в наш новый дом, сразу же смог с помощью НСУО переодеться в сухое, а вот моей спутнице повезло меньше. Закутавшись в грубую ткань, служившую ей по утрам полотенцем, она развесила свои мокрые вещи по комнате и вынуждена была ждать, пока они высохнут. Чтобы не смущать девушку, ужином пришлось заняться самому. Лена очень удивилась тому, что я принес домой мясо, но возражать против моей готовки не стала. Наоборот, ей было очень интересно посмотреть, как же действует мое рунное искусство.

На следующий день, оставив девушек одних, я с самого утра отправился в рейд к муравейнику. Мара как обычно хотела пойти со мной, чтобы в случае чего суметь подлечить на месте, но я ее отговорил, пообещав далеко не заходить и не подвергать себя большой опасности. Дорога, как и прошлый раз, заняла у меня чуть больше часа. Сверяясь с интерактивной картой, которую для меня постоянно выводила заботливая НСУО, я быстро нашел вход в бездну, и снова облачившись в боевой доспех, смело шагнул навстречу приключениям. За сегодня мне необходимо набрать энергии на изучение хотя бы нескольких навыков. Вчера вечером, пока ужинали, Лена рассказала, что на днях в Новограде будут проводить ежеквартальный турнир среди искателей. В него будут входить как дуэльные, так и групповые бои. На этот турнир может попасть любой, если конечно пройдет отбор. Так что мне точно не помешает усилиться по максимуму перед этим.

Нацепив фонари на руку и голову, я активировал руны света и осторожно стал пробираться по тоннелю. У первой развилки я немного задержался, подумав, куда же будет лучше свернуть, но потом, услышав, что из правого отнорка раздаются звуки сражения, я решил выбрать левый. Похоже, та пещера, где мы фармили прошлый раз уже занята.

Этот тоннель уходил вниз под более крутым углом и еще через сто метро снова раздваивался. Приказав НСУО составлять в автоматическом режиме карту маршрута, чтобы не заблудиться на обратном пути, я снова решил выбрать левый поворот. Первый монстр встретился мне еще через десять минут моего неспешного продвижения вглубь бездны. Тоннель тут слегка расширялся, и был диаметром около пяти метров, потому сильных затруднений я не испытал. Как и в прошлый раз, первым делом запустил по муравью Огненным шаром, лишая его органов чувств, а потом запрыгнул сверху на панцирь и колющими ударами попытаться пробить его броню. Удержаться на спине монстра было делом не из простых, но я уже наездник опытный, а потому как только появилась опасность свалиться активировал симбионты, мертвой хваткой вцепившиеся в его тело и крепко-накрепко закрепившие меня сверху. Панцирь муравья выдержал пять моих ударов, а потом острие секиры без помех вошло в тело монстра. Несколько раз дернувшись, мой противник потом упал плашмя и затих. Обратив внимание на шкалу изучения навыка, увидел, что заполнилась она на все те же шесть процентов, что и после убийства буйвола. Да уж, если делить это количество на всю команду. Получается более чем скромный результат. Потому все и копят ее так долго. Хотя, тут все еще зависит от навыка. Некоторые изучаются быстрее, на другие нужна целая прорва энергии. Мой Гнев берсерка относился скорее ко второй категории, хоть и являлся улучшением уже изученного навыка.

Продолжая помогать себе симбионтами, с помощью орихалкового ножа отделил от монстра несколько пластин и поместил их в ВХР. Карман они не тянут, а как прибуду на Землю, смогу их выгодно продать или сделаю это в Новограде 2, если найду перекупщика.

Закончив с разделкой отправился дальше. Если верить информации Фариза, монстр перед смертью должен был выделить феромоны, а потому скоро стоит ждать еще гостей. Так и получилось, примерно через семь минут я вышел к очередной развилке, где меня и встретила парочка новых монстров. Ослепив ближайшего ко мне муравья, я по его спине перебрался на второго и снова использовал симбионты, чтобы оседлать его. Пока инвалид пытался развернуться, я тем же способом умертвил его собрата. Когда его тело прекратило всяческие попытки к сопротивлению, плюхнувшись на землю, я вдруг оказался прямо перед жвалами первого муравья, и лишь в последний момент успел отклониться немного назад, убирая с траектории его атаки свою голову. Удар пришелся на грудь и отнял у меня целых пятьдесят три единицы маны, чему я не сильно обрадовался, помня о том, что магии в этих существах практически нет, и мой Нофекс мне ее не восстановит. За два дня простоя я успел полностью заполнить свой дежурный маналит, но тот кристалл был на самый крайний случай. Почувствовав, что зацепил меня, муравей снова пошел в атаку и попытался снова укусить своими жвалами. Упершись в стены, симбионты вытащили меня из-под него, дав пространство для маневра, и я тут же воспользовался этим, рубанув его по голове со всего размаха. Благо в этом месте проход еще сильнее расширялся, и сделать мне это удалось без проблем. Покачнувшись, мой противник отступил назад и я, не теряя времени, запрыгнул к нему на спину. Закончилось наше сражение с тем же результатом, что и предыдущее. Сняв с трупов хитиновые пластины, услышал в правом тоннеле какое-то шуршание и, забравшись на тело ближайшего монстра, приготовился встречать очередных противников.

Их снова было двое, но эти оказались умнее. Когда я ослепил первого и закрепился на втором, инвалид как-то определил, где я, и схватил меня за ногу жвалами. Бар маны просел на семьдесят условных единиц, а мне пришлось в срочном порядке переключаться на него, пытаясь из неудобного положения, с помощью секиры освободиться из этого захвата. Несколько ударов по голове не помогли, она просто отделилась от туловища, а хватка так и не ослабла. Потеряв еще семьдесят единиц, переключился на жвала, увидев, что тело того муравья даже без головы продолжает двигаться – чудеса. Перерезав лезвием секиры одно из жвал, я наконец-то освободился от захвата и пнув голову изо всех сил, продолжил долбить панцирь своего второго противника, услышав, что из правого тоннеля приближаются еще монстры. Чтобы преодолеть образовавшийся на перекрестке затор, они стали перелезать друг через друга, образуя своеобразную живую лестницу. Решив их встретить в более удобной обстановке, я прыгнул в левый тоннель и, развернувшись, выстрелил Огненным шаром по сунувшейся вслед за мной туда морде, после чего добавил ей секирой. Голова муравья как-то неестественно свернулась на бок, но жизнедеятельности он своей не прекратил. Дав заползти ему туда полностью, я решил не экономить ману и несколькими Огненными ударами убил его.

Так как я ушел еще дальше вглубь тоннеля, что творилось на перекрестке, уже не видел, потому бросил туда свой светящийся браслет, сняв его с руки. На миг пространство с той стороны затора осветилось, и я увидел, что муравьев там уже собралось порядочное количество. Вроде такими здоровыми паками они в прошлый раз не лезли. Решив не экономить больше ману, я стал отбиваться от монстров уже своими навыками, что позволяло расправляться с каждым по отдельности быстрее, чем раньше. После каждого нового убитого монстра, мне приходилось отходить все дальше в тоннель. Когда заканчивалась мана, я материализовывал из инвентаря маналит и восполнял ее. Так продолжалось больше часа, пока, наконец, я не осознал, что противников уже не осталось. Решив отдохнуть, вывел перед глазами сообщение системы, от которого отмахнулся раньше, чтобы не мешало сражаться.

«Набрано необходимое количество энергии. Начать изучение навыка Гнев берсерка?» – оповещала меня НСУО.

Мысленно подтвердив команду, присел на землю и уперся спиной в стену тоннеля. Нужно отдохнуть и заодно глянуть, где же оказался. Открыв интерактивную карту, увидел, что уже успел углубиться в бездну более чем на три километра. Расстояние прямо скажем, не малое, пора бы подумать и о возвращении. Вот только, судя по шороху впереди, вряд ли мне дадут это сделать. Отдохнул всего минуту, шкала ярости почти в оранжевом секторе, не самая лучшая для нового сражения ситуация. С трудом поднявшись, направил свет от руны в темноту и увидел, что по трупам своих собратьев ко мне пробирается новая группа монстров. Решив, что эти мне уже окажутся не по зубам, развернулся и побежал в противоположном направлении. Примерно минут пять за спиной слышалось отчетливое шуршание, но потом оно стало отставать, и я уже было хотел сбавить ход, но выбежав на очередную развилку, столкнулся с еще одной тройкой муравьев, которые будто поджидали меня там. С ходу запустив в первого Огненным шаром, используя симбионты, запрыгнул ему на спину. Оттуда, упираясь лианами в стенки тоннеля, перебрался, на второго, рубанув секирой по голове третьего, который попытался укусить меня за ногу.

– Ну, уж нет! Останавливаться мне никак нельзя.

Спрыгнув вниз, свернул в левый тоннель и помчался дальше, каждую секунду проклиная Фариза за его слова о том, что больше чем двойками монстры тут почти никогда не попадаются и себя за то, что поверил его словам.

Еще через десять минут бега тоннель резко закончился круто уходящим вглубь обрывом. Это была какая-то подземная шахта, спиралью, спускающаяся вниз, дно которой было покрыто чем-то белым, словно молоко. К тому моменту мне пришлось сбавить темп, чтобы окончательно не выбиться из сил и муравьи меня почти догнали. Потеряв на секунду концентрацию, я лишь в последний момент с помощью симбионтов сумел остановиться. Мои лианы ухватились за выступ и смогли удержать меня на весу, а следом из тоннеля вылезла голова одного из моих преследователей. Определив мое местоположение, он тут же рванул ко мне. Оттолкнувшись от края уступа, я подтянулся на лианах и со всего размаха, словно акробат в цирке, врезал по его туловищу, скидывая своего противника вниз. Краем глаза я успел заметить, что со дна воронки по спирали вверх поднимаются муравьи, неся на своей спине какие-то овальные белесые предметы. Доходя до одного из тоннелей, они уносят их куда-то в другое место.

Да это же яйца! А значит, что внизу меня ждет… – но додумать эту мысль я не успел.

В следующую секунду произошло сразу несколько событий. Со дна воронки раздался пронзительный писк, когда его достиг скинутый мною монстр. Освободившееся на уступе место тут же заняли три его товарища, тем самым полностью перекрывая собой проход. Такого натиска живой силы край тоннеля не выдержал, к тому же именно за него еще держался и я своими симбионтами. Вся эта конструкция в один миг обвалилась, и мы вместе с монстрами покатились вниз.

Примерно через пять секунд бесконечной карусели верх с низом, наконец, перестали меняться местами и я почувствовал, что врезаюсь во что-то мягкое. Глянув на бар жизнеспособности, отметил, что она снизилась до 84 %. НСУО прочитав мои мысли, тут же вывела отчет о повреждения. Благодаря моему апгрейду скелета, переломов никаких не наблюдалось, чего нельзя было сказать о многочисленных ушибах мягких тканей, но это поправимо. Поднявшись на руках, быстро огляделся по сторонам и понял, что нахожусь на чем-то сильно напоминающем тело огромного червя. Слева кто-то снова пронзительно заверещал. Обернувшись на этот писк, в пяти метрах от себя увидел уродливую голову с огромными, в половину моего туловища жвалами.

Ну, так и есть, матка!

«Навык Гнев берсерка изучен» – оповещает меня система, и голова тут же проясняется.

В это же время, матка начинает двигаться, перекатываясь из стороны в сторону, давя ползающих снизу муравьев, которые пытаются унести отсюда яйца. Навскидку ее тело весит несколько тонн, если меня такое придавит, то точно костей будет не собрать, потому вниз спрыгивать никак нельзя. Осматриваясь по сторонам, не вижу ни одного уступа рядом, за который бы могли зацепиться мои лианы. Удерживаться на теле становится все сложнее, надо придумать, как ее убить. И тут в голову мне приходит безумная идея. Материализовав в руках секиру, я бросаю последний взгляд на заполненный бар маны, благо успел это сделать пока бежал сюда, и активирую Огненный удар, за тем еще один, и еще. Луплю ее упругую шкуру, пока не пробиваю насквозь, после чего задерживая дыхание, активирую Гнев берсерка, Ауру огня и ныряю прямо в образовавшуюся дыру. Тут же мне по ушам бьет невероятной силы звуковая волна, а тело матки начинают бить конвульсии. Как бы она так всю пещеру не обрушила.

Убрав секиру, пытаюсь разрывать ее мягкие словно кисель ткани руками, в то время как моя аура прожигает их изнутри нанося постоянный урон огнем, увеличенный на 53 % благодаря заполненной на аналогичную величину шкале ярости. Теперь я спокойно могу сражаться, заполняя ее аж до 75 % и при этом более-менее ясно мыслить. Только бы хватило воздуха, до того момента, как она сдохнет. Пробираясь через родильную кишку, утыкаюсь правой рукой во что-то твердое и круглое. Недолго думая, пытаюсь его вырвать. Шторм на поверхности в это время усиливается еще сильнее, но я стараюсь удерживать равновесие и, прилагая все силы, все же добиваюсь своего.

«Эссенция памяти. Редкий минерал, который можно добыть из очень сильных рейдовых монстров Второго мира…»

Времени прочитать сообщение полностью у меня не было, потому как писк матки стал настолько сильным, что я подумал о том, как бы не лопнули барабанные перепонки. Приказав системе убрать находку в инвентарь, начинаю продвигаться вдоль твердого тела монстра вниз, все так же нанося ему урон огнем от ауры. Постепенно его конвульсии затихают, и к этому времени воздух в моих легких заканчивается. Дойдя до упругой кожи снизу, пытаюсь порвать ее руками, но ничего не выходит. Уже практически теряя сознание, в голову приходит очередная «умная идея». Уповая на свою магическую защиту, создаю прямо там Огненный шар, который тут же взрывается, опаляя и подсушивая эластичную шкуру, и мне удается наконец-то ее порвать. Словно один комик в старинном фильме из прошлого века, который я смотрел как-то через виртсеть, делаю глубокий вздох и пытаюсь выползти, расширяя все сильнее образовавшийся проход.

И, вот оно чудо рождения! Фортуна сегодня на моей стороне. К тому моменту матка совсем перестает двигаться, окончательно умирая, а в мое тело втягивается огромный светящийся шар энергии.

Я все еще жив!


Глава 7

«Текущего запаса энергии достаточно для изучения навыков» – оповестила меня НСУО.

Ого, да тут даже на несколько пассивок хватит! Что же за монстра я такого убил?

«Матка железных муравьев. Класс опасности 4-А»

Что-то этот класс опасности мне напомнил беса из другого измерения. И в прошлый раз и в этот убить монстра такой силы мне удалось только благодаря удаче и невероятному стечению обстоятельств. Не окажись над тем бесом площадки, на которой лежала парочка массивных валунов и победы мне точно не видать. В этот же раз, если бы я упал на несколько метров правее или левее, то наверняка бы был раздавлен огромным телом матки. Да и кожа у ее червеподобного родильного отделения оказалась не такой толстой.

Выбрав Силача второй категории и Колодец маны, я приказал системе начать их изучение. В ближайшем будущем эти два пассивных навыка могут мне понадобиться больше остальных. Осмотревшись еще раз по сторонам, понял, что если тут и были поблизости живые муравьи, то они уползли в инкубатор охранять оставшиеся яйца. С той стороны, откуда я пришел, обвалившийся край тоннеля образовал насыпь, идущую к самому его входу. Угол наклона позволял по нему забраться, потому сверившись с картой, я поспешил обратно. НСУО показывала, что до заката остается всего пара часов с небольшим, а это значит, что надо поспешить. Система запомнила все повороты и безошибочно подсказывала мне правильное направление. Минут через пятнадцать в тоннелях стали попадаться тела убитых мной ранее муравьев и в некоторых местах мне в прямом смысле приходилось идти по трупам.

Но такая идиллия не могла продолжаться долго, и на предпоследней перед выходом развилке я все же встретил одинокого стража, которого тут же убил по старой, уже отработанной схеме. Система к этому моменту уже успела оповестить меня о том, что оба запрошенных мною навыка изучены, потому опробовать увеличившуюся силу было весьма кстати. Мой Огненный удар, после того, как я ослепил муравья, без проблем снес ему голову, после чего вторым я попросту добил его, пробив панцирь и глубоко погрузив лезвие своего оружия в мягкие ткани монстра. Дополнительные сорок процентов урона и десять процентов к максимальному урону очень хорошо чувствовались.

Эх, сейчас бы на плато к рангокам, вот бы я там повеселился.

Хотя, нет. После моего прошлого рейда их популяция сократилась очень сильно. Помнится, на обратном пути я вообще почти никого из их племени не встретил. Этим реальный мир и отличается от игр мморпг жанра. Во Втором мире монстры не могут бесконечно генерироваться системой. Сократил популяцию одних, либо переключайся на других, либо жди, пока восстановится эта. Некоторые искатели прошедшие третье перерождение так, кстати, и делают. Нафармят энергии и дропа с сезонных монстров, потом весь год живут на прибыль с этих рейдов. Правда, существуют и такие монстры, как слизни или кроты, которые размножаются с огромной скоростью. Но на них много энергии не нафармишь. Потому общий прогресс людей во Втором мире и затормозился. Требуемое количество энергии увеличивается по экспоненте, а за убийство монстров пятой и четвертой категории опасности энергии высвобождается очень мало. Начиная с третьей категории, сильно возрастает риск получить серьезные травмы или вообще лишиться жизни. Из-за этого развитие продолжают либо на слабых противниках, которых нужно убивать чуть ли не тысячами, либо собирают большие группы и охотятся на рейдовых монстров. Но опять же, учитывая количество искателей, требуемых для убийства такого монстра, энергии все с него получают не много. А некоторые вообще уходят на службу государству или занимаются частными заказами транснациональных корпораций, связанных со Вторым миром. Ведь достигнув второго или третьего перерождения, ты по сути уже считаешься супер человеком и перед тобой открыто большинство дверей в земных организациях. Чего еще желать от жизни? Риск конечно дело благородное, но некоторые предпочитают синицу в руке, а не журавля в небе.

Размышляя над подобными вещями, я наконец-то добрался до выхода из муравейника. Подняв голову вверх, я прикрыл глаза руками и посмотрел на небо. Светила Второго мира уже клонились к закату. НСУО тревожно предупреждала, что если не потороплюсь, то могу опоздать к закрытию городских врат. Ночью проход на территорию Новограда 2 по понятным причинам несколько затруднен. Придется писать кучу рапортов, а потом еще на ковер к начальству пригласят. Этого мне уж точно не надо.

Вдохнув свежего воздуха, прочищая легкие после многих часов, проведенных под землей, я быстрым шагом направился к городу. Если не учитывать небольших накладок, связанных с количеством железных муравьев, атаковавших меня на подходе к логову матки, то рейд можно назвать вполне удачным.

– Класс опасности 4-А, как же ты смог одолеть такое чудовище в одиночку? – Удивленным тоном спросила Лена.

Взгляд ее безэмоциональных синих глаз первый раз за все время нашего знакомства выражал любопытство по отношению ко мне.

– Случайно, как же еще. Пробил дыру в туловище. Включил ауру, наподобие той, которую ты видела тогда в трактире, и выжигал изнутри, пока монстр не помер.

– А говорил, что будешь осторожен. – Обиженно произнесла Мара.

– Я и был осторожен. Фариз уверял, что муравьи очень редко большими группами нападают. Кто же знал, что я приближаюсь к покоям их королевы? В тот момент, когда за мной собрался целый паровоз, деваться было некуда.

Ужин прошел буднично. Мара приготовила рагу из нарциссового буйвола с добавлением каких-то полезных для организма трав. Пока ели я во всех красках рассказывал девушкам о своих приключениях. Больше конечно мой рассказ был направлен на Лену, которую я хотел затянуть к себе в группу, и похоже, что бывшая глава дисциплинарного комитета заинтересовалась моей историей. Какие бы комплексы у нее не появились после потери своего прошлого отряда, дух искателя по-прежнему был жив в ней. Может она именно из-за этого и подошла ко мне тогда ночью, решив, что испытывает такие же проблемы, какие были у меня в АНП. Если так, то пока она сама не решится со мной заговорить об этом, форсировать события не стоит. Знаю по себе как это трудно, признавать свои слабости и изливать душу кому-то постороннему.

После ужина, я наконец-то добрался до своей кровати, и решил более подробно изучить доставшуюся мне эссенцию, приказав НСУО вывести всю доступную по ней информацию.

«Эссенция памяти. Редкий минерал, который можно добыть из очень сильных рейдовых монстров Второго мира. Данная эссенция может накапливать в себе энергию определенного вида разумных, занося их информационную структуру в память кристалла. Когда требуемое количество энергии будет набрано, можно переработать ее в Кристалл питомца. Этот раритетный предмет может при помощи маны искателя на определенное время призывать энергетическую копию монстра, структуру которого он запомнил. Время призыва зависит от величины изначальной эссенции. В данный момент в распоряжении искателей насчитывается двадцать один подобный предмет»

Вот это да! Очень интересная вещица мне попалась. С учетом описания, если подобрать правильного монстра, то он сможет быть и транспортом для меня и боевым помощником. В АНП о чем-то подобном рассказывали, но заострять свое внимание на данной теме я не стал, слишком уж редко такие эссенции встречаются. Скорее всего, продать подобную эссенцию можно за очень большие деньги, но этого я делать не стану. Если мой доклад спишет половину долга, а маналиты погасят остаток, то есть смысл оставить камешек себе и подумать о том, какого монстра взять за оригинал. В первую очередь его популяция должна быть достаточна для того чтобы набрать необходимое количество энергии. Во-вторых, он должен быть быстроногим и уметь сражаться. Ну и в-третьих, мне этот монстр должен быть по зубам, иначе отпадает смысл охотиться на него. Подряжать на это дело еще несформированную группу я бы не хотел. Эгоизм совсем не то качество, которым должен обладать лидер.

Так, размышляя над видами обитающих около Новограда 2 монстров, я постепенно заснул.

На следующее утро от коменданта прибыл посыльный и сообщил, что нам с Марой дано разрешение на посещение Новограда на той стороне портала. Эта новость застала меня за пвп-тренировкой в виртуале. Лена пожелала нам удачи и снова удалилась в свою комнату. Похоже было, что большинство времени она проводит в виртуале, то ли тренируя свои навыки то ли пытаясь убежать от серой действительности и мыслей о погибших товарищах, которых она не смогла защитить. Мне было жаль эту некогда сильную девушку, но я уже решил, что пока не стану предпринимать никаких действий. Лена должна захотеть сама открыться нам с Марой.

Ундина же, узнав о разрешении, еще сильнее занервничала, но мне удалось все же успокоить ее и уже через полчаса мы стояли на площади перед отдающей перламутровым светом сферой. Как раз сейчас портал должен был заработать на выход, потому медлить было нельзя. Так как на сегодня это был первый рейс, помимо нас на площади еще находилось три десятка искателей. В основном это были так называемые добытчики, которые специализировались на поставках различных ресурсов из Второго мира. Остальные искатели просто возвращались домой после тяжелых рейдов. Так как практически для всех тут Второй мир был средством заработка, их можно было сравнить с рабочими, которые только что отработали смену вахтовым методом где-нибудь в удаленной местности.

Не прошло и пяти минут, как дежурный у портала дал отмашку на перемещение и я, взяв за руку Мару, твердой походкой направился к сфере. Признаться честно мне тоже было немного страшно. Хоть наш мир уже давно глобализирован и вряд ли правительство задумало что-то противозаконное по отношению к нам, но все равно в голову нет-нет, да закрадывались мысли о том, что на той стороне нас ждет вооруженный отряд, специализирующийся на противодействии искателям, состоящий сплошь из людей прошедших третье перерождение. Они сейчас схватят нас и бросят в застенки какой-нибудь из спец. служб, а я не смогу с этим ничего поделать. Причем больше я волновался именно за Мару, ведь я пообещал защитить ее, и ундина поверила мне.

Мгновение дезориентации сменилось хмурым осенним небом средней полосы России. На портальной площади Новограда нас действительно ждала целая толпа людей, но практически все они встречали других искателей. На нас же с Марой никто не обращал внимания, будто они уже сотню раз видели пришельцев из других миров. Такой профессионализм местных работников меня очень порадовал. Сойдя с помоста, мы отошли немного в сторону, уступая дорогу остальным нашим попутчикам.

– Ефим и Мара, от лица нашего государства, приветствую вас на Земле. – Торжественно произнес подошедший к нам примерно через минуту короткостриженый мужчина средних лет. – Меня зовут Игнат. Министерство послало за вами автомобиль, пройдемте со мной, пожалуйста.

Поприветствовав его в ответ, мы пошли за ним к машине. Десятиметровая стена забора с охранниками на вышках по-прежнему смотрелась очень грозно. Увидев ее, я невольно вспомнил то время, когда впервые попал сюда. Вроде бы это было еще совсем недавно, но с учетом всех событий произошедших в моей жизни за это время, казалось, будто это было в другой жизни. Пройдя защитный периметр портала, мы попали в аэропорт, к которому прибывали военные и гражданские шаттлы ближней авиации. Новоград на этой стороне уже давно превратился из военного объекта в настоящий город полузакрытого типа. Кто попало, сюда конечно приезжать не мог, но и военной базой его уже назвать было нельзя. В основном это заслуга научно исследовательских центров и корпораций, работающих с ресурсами из Второго мира. Именно последние и спонсировали наряду с государством Новоград, формируя его бюджет. Помимо этого, здесь так же существовало множество развлекательных центров, где устраивали свои выступления различные артисты, плюс арена для дуэльных мероприятий. Ну и конечно биржа ресурсов Второго мира, куда же без нее. Хоть большинство всех ценностей, добываемых в рейдах искателями, выкупало государство, и производственные объединения по прямым контрактам, некоторые ресурсы можно было купить там вполне легально. Да и начинающие искатели часто ей пользовались, чтобы выправить свою финансовую ситуацию. Заполучить контракт на прямые поставки, так как это было с группой Лены, считалось для новичков невероятной удачей и похвастать подобным могли лишь единицы.

У терминала аэропорта нас действительно ждала машина с водителем. Меня удивило, что никакой охраны при этом предусмотрено не было. Но словно прочитав мои мысли, Игнат объяснил, что она не требуется. Даже если кто-то из наших так называемых иностранных партнеров решится на активные действия, из Новограда им все равно не выбраться.

Движок гибридного двигателя включился, как только мы с Игнатом и Марой удобно разместились в просторном салоне и машина плавно тронулась вперед. По широкому четырехполосному автобану до города мы добрались всего за пятнадцать минут. В век автопилотов и виртуала пробки были практически побеждены. С резким сокращением добычи углеводородов после подписания и ратификации всеми ведущими странами соответствующего пакта, количество личного транспорта в мире было сокращено вчетверо. Увеличение налогов и различных сборов, а так же субсидирование государствами общественного транспорта заставило людей отказаться от личных автомобилей. Метро, наземные электропоезда, индивидуальные такси на одно-четыре места с автопилотом, парки которых теперь располагались на специальных подземных парковках каждого района и многоместные автобусы занимали сейчас более восьмидесяти процентов рынка пассажирских перевозок. В данный момент по автобану туда-сюда проезжали большие пассажирские автобусы и грузовики, перевозящие добытые искателями ресурсы. Многие из них вообще не выбирались месяцами дальше здания аэропорта, выгружая в специальных терминалах из своих ВХР добытые ресурсы и уже через пару часов следующим же рейсом отправляясь обратно во Второй мир.

На въезде в город располагался контрольно-пропускной пункт, где проверяли документы всех без исключения пребывающих туда людей. Но нам и здесь сделали поблажку. Когда Игнат показал свое удостоверение, дежурившие на нем солдаты лишь отдали ему честь и пропустили нас без лишних разговоров. Такой уровень комфорта мне нравился, хоть и чувствовал я себя немного не в своей тарелке.

– Ух ты, твой мир и вправду удивителен! – Восхищенно прильнула к окну Мара.

И действительно, в Новограде было на что посмотреть. Большие двадцатиэтажные дома, построенные по новой технологии с использованием ресурсов Второго мира, широкие дороги. Множество объемных рекламных вывесок, мигающих всеми цветами радуги. На центральной площади располагалась круглая, сделанная по типу старинного римского Колизея арена для соревнований искателей. По периметру здесь располагались красивые здания-представительства различных транснациональных корпораций, а так же несколько наиболее престижных отелей. Ну и как венец всего этого великолепия, всю северную сторону занимало построенное полукругом, сияющее черным глянцем здание биржи ресурсов Второго мира. Около площади нас ждала толпа журналистов, которых уверенно теснило охранение, выстроенное из стюардов.

– Уважаемые журналисты, интервью с Ефимом и Марой назначено на семь вечера, прошу вас потерпеть до этого времени, сейчас мы никаких комментариев давать не будем. – Громко сказал вышедший первым из машины Игнат, и жестом указавший стюардам отодвинуть собравшихся здесь представителей прессы еще на пару метров назад.

Следом под щелчки голокамер и выкрики журналистов, пытающихся обратить на себя наше внимание, из машины выбралась Мара. Видно было, что девушке такое внимание явно не по душе. Подойдя к ней, я снова взял ее за руку и пошел вслед за Игнатом к дверям отеля. Тут все так же было оцеплено от посторонних, потому мы беспрепятственно смогли подняться на лифте и попасть в забронированный заранее для нас номер.

– До вечера можете пока побыть тут. Сами понимаете, первое посещение Новограда представителем другого мира вызвало сильную шумиху в прессе. Обед в номер заказан, интервью будем проводить тут же, так что волноваться вам не о чем.

– Я надеюсь, что потом нам все же разрешат посетить город. Я хотел провести Маре экскурсию и показать здешние достопримечательности. – Спросил я нашего провожатого.

– Несомненно, но лучше сделать это после интервью, иначе журналисты не дадут вам спокойно погулять. В отличие от местных жителей, половина из которых, являясь искателями, уже бывала во Втором мире, у них полностью отсутствует чувство тактичности. – Криво улыбнувшись, ответил мне Игнат.

– Хорошо, тогда отложим прогулку на завтра. Вроде как мне надо кому-то передать отчет о своем путешествии, плюс представитель министерства, встречавшийся с нами ранее, говорил о том, что государство захочет выкупить у меня некоторые ресурсы.

– Все верно. Скоро сюда прибудет уполномоченный для этого человек. А пока можете просто немного отдохнуть и перекусить.

После этого разговора, Игнат оставил нас с Марой одних и удалился куда-то по своим делам, а через пять минут в номер принесли поистине королевский обед. Тут были и морепродукты, и свежеиспеченный хлеб и несколько сортов мяса, а так же бутылка шампанского и целая пиала крупной клубники. Где они все это достали во времена всеобщего господства сублимированных продуктов и замены домашней кухни на 3Д – принтеры, заправленные различными пищевыми заменителями, я понятия не имел. Неужели отель или его поставщик прямо в Новограде держит личное подсобное хозяйство? Ведь по-другому достать подобные продукты было практически нереально. В промышленных масштабах такое производить экономически нерентабельно, ведь человек всегда будет искать то, что подешевле. На мой логичный вопрос, работница отеля, которая прикатила тележку с этим пиршеством, ответила, что один из их партнеров действительно имеет свои теплицы и несколько ферм по выращиванию животных, которые идут на стол VIP-клиентам, останавливающимся только в их отеле.

– Я столько еды еще никогда не видела. – Похоже, что моей спутнице сегодняшний день запомнится надолго.

– На самом деле я тоже. Просто они посчитали нас дорогими гостями. Все же ты первая ундина, которая посещает Новоград. Но лучше сильно к такому не привыкай, думаю, что скоро ажиотаж вокруг нас спадет и нам дадут наконец-то время заняться собой. Сегодня закончим с работой, а уже завтра сможем погулять по городу и посетить несколько развлекательных заведений.

– Было бы чудесно. Мне хочется поближе увидеть те прозрачные огоньки, которые окружали нас пока мы ехали сюда.

– Ты про голограммы? Это не проблема. Сегодня вечером, как закончим интервью, я тебе еще и какой-нибудь голографированный фильм включу. А сейчас давай приступать к еде, пока к нам еще кто-нибудь не пришел. – Улыбнувшись, я потрепал Мару по голове и сел за стол.

Да уж, в АНП таких угощений не подавали! А всего-то и стоило только изменить статус колонии и привести домой иномирянку. Поесть нам все же удалось в тишине. Но как только мы закончили, и горничная убрала пустую посуду, как по заказу на пороге номера появился представитель министерства по делам искателей. Мара к этому времени уже дремала потому, чтобы не мешать девушке, нам пришлось занять для переговоров соседнюю комнату.

– А это ничего, что я буду без нее? – Спросил я сурового на вид мужчину лет пятидесяти.

– Вам ведь еще интервью вечером давать. Пусть отдохнет, наверняка для нее сегодняшний день выдался чересчур эмоциональным. Меня зовут Константин Матвеевич, бывший искатель, а теперь работник министерства. Рад с тобой наконец-то познакомиться Ефим. Хорошо, что хоть в чем-то мы смогли утереть нос индусам с китайцами.

– Признаться честно, о престиже страны в тот момент я думал меньше всего. – Ответил я ему, скупо улыбнувшись, и мы обменялись рукопожатием.

Силы у этого искателя в отставке было как минимум не меньше чем у меня, да и по габаритам он мне совсем не уступал.

– Это ничего, сейчас мало для кого понятия Родина и Отечество имеют хоть какое-то значение. Да и прочитав твое дело, предоставленное нам АНП, я вообще удивился, что ты пошел с нами на сотрудничество. Тяжко тебе там пришлось.

– Вы правы Константин Матвеевич, но я ведь имею долг перед государством и в моих интересах погасить его как можно скорее. Пусть годы, проведенные в АНП не самые счастливые в моей жизни, но после смерти родителей государство не бросило меня, предоставив хоть какую-то помощь, в отличие от родственников. А то, как я всем этим распорядился, уже лично мои проблемы.

Говоря все это я, конечно же, умолчал о том, что еще совсем недавно вообще не планировал возвращаться на Землю. В отчете я так же опускал этот факт, указывая лишь, что хотел помочь Инаре взамен на изучение быта и обычаев ее семьи.

«Запрос на передачу информации» – оповестила меня НСУО.

Мысленно подтвердив его, я подождал, пока отчет скопируется в память НСУО Константина Матвеевича, после чего материализовал перед ним образцы всех упомянутых там металлов, а так же часть шкуры синего варана, оставшуюся от прошлого крафта. В ответ он мне переслал заверенный акт о приеме-передаче с его электронной подписью. В этом плане тут все было строго. Замолчав минут на десять, мой бывший коллега по профессии бегло изучил переданную информацию, после чего восхищенно произнес:

– Знаешь Ефим, я был искателем первой волны, которая осваивала Второй мир с нуля. Но даже тогда ни у кого из нас не было таких удивительных приключений. Другое измерение, роман с ундиной, сражения с уникальными монстрами. В какой-то степени я тебе даже завидую.

– Со стороны действительно может показаться, что эти приключения были наполнены лишь позитивными красками, но на самом деле это не так. Большинство времени я просто пытался выжить, а роман с ундиной ничего кроме горечи расставания мне не принес. Так что завидовать особо и нечему. – Отведя глаза в сторону, чтобы не выдавать своих истинных чувств, как можно спокойнее ответил я.

– Согласен, но в любом рейде без трудностей не бывает. Ладно, давай тогда о работе. Министерство интересует весь имеющийся у тебя запас маналитов, орихалка и летита. Все будет выкуплено по рыночной цене.

– Орихалк и Летит, нужны мне для починки своей брони, потому кроме пробных образцов, большего предоставить не могу. Маналиты готов продать, но опять же не все. В будущем я планирую создать свою группу, потому часть оставлю себе под это дело.

– Логично, но если вдруг у тебя появится лишнее количество орихалка или летита, знай, что государство готово выкупить у тебя его даже по двойной цене. Очень уж любопытные характеристики у них, да и сочетание металлов вещь довольно редкая. Доспехи из них могут быть востребованы не только у искателей Второго мира, но и на Земле. Пусть у них не самые высокие показатели из известных на данный момент металлов, но для некоторых профессий сочетание высокого коэффициента проводимости маны с неплохим коэффициентом прочности открывает интересные перспективы.

Похоже было, что старый вояка все же раскусил меня. Давить ему не хотелось, потому он лишь намекнул на контракт с государством. Когда найду способ прорастить доставшийся мне в другом измерении сувенир, обязательно подумаю над данной перспективой. Тем более что места обитания рангоков я знаю отлично. Надо будет только подкачаться и собрать нормальную группу, чтобы противостоять обитающим на перевале дракончикам.

Кивнув ему в ответ, я на пару минут погрузился в виртуал и поработал с НСУО. Маналитов у меня было больше 3х килограмм, с учетом, что весили они от 5 и до 80 грамм, их количество и цена говорили сами за себя. Отобрав себе самые большие, я через виртсеть прикинул примерную стоимость оставшихся. Получилось, что их общая оценочная стоимость превышает сорок одну тысячу кредитов. Передав эту информацию Константину Матвеевичу, я уже через минуту услышал его ответ:

– Отличный улов, государство возместит тебе разницу между долгом и их стоимостью. Лови договор.

Пробежав глазами по появившейся передо мной электронной форме документа, я убедился что в нем нет никаких подводных камней и, подписав его, материализовал перед ним из ВХР нужное количество маналитов.

– Первый раз вижу такую кучу этих кристаллов. С тобой приятно иметь дело. Деньги поступят на счет через несколько минут, не забудь провести обновление через виртсеть.

Убрав кристаллы в свой инвентарь, он поднялся и снова протянул мне руку:

– Ну что же, до встречи Ефим. Рад был нашему знакомству. Кстати, завтра пройдет регистрация на ежеквартальный дуэльный турнир. Не желаешь поучаствовать? Интересно будет посмотреть на твой уникальный класс в деле.

– Все возможно. – Туманно ответил я, пожимая его руку.

После того как Константин Матвеевич удалился, больше до самого вечера нас никто не тревожил. Сначала я через виртсеть обновил свой лицевой счет и убедился, что стал обладателем двадцати тысяч кредитов. Это была моя чистая прибыль, из которой уже вычли подоходный налог. Конечно, для наиболее успешных искателей сумма была, прямо скажем не самая большая, но вот если сравнивать ее с доходами простых граждан нашего государства, то многие столько и за год не зарабатывали.

Мара проспала до четырех часов, я же все это время провел в виртсети. Интересно было узнать о текущих новостях и, в особенности о том, что пишет пресса обо мне и новом статусе Второго мира. Статей по этой тематике было очень много, но ничего конкретного в них не говорилось, в основном лишь догадки. Никто не знал, когда к нам нагрянут пришельцы из других миров, но все предполагали, что контакт с ними в ближайшем будущем неизбежен. Создав на официальном портале искателей свою страничку, используя биометрические данные, я согласно договору выложил туда несколько видео от первого лица, снятых НСУО во время моего путешествия. Это были битва с бесом, ритуал похорон у ундин и сражение со стражами священного источника. Поступил я так по двум причинам. Во-первых, мне нужно было показать себя, так как после интервью, многие захотят узнать про искателя Ефима Селина дополнительную информацию, а у него даже своей странички на официальном сайте нет. Ну и во-вторых, так никто не смог бы обвинить наше государство в утаивании информации от общественности. Помимо этого у меня была еще и личная причина, мне хотелось утереть нос всем тем выскочкам, которые гнобили меня семь лет в АНП. После того, как закончил со страничкой я обновил всю информацию по Второму миру и искателям, а так же загрузил к себе в архив несколько наиболее интересных дуэльных боев с турниров, участники которых прошли второе перерождение, чтобы позже их изучить более подробно.

Около шести вечера в наш номер, наконец, начали прибывать специалисты с ИскательТВ. Это был федеральный канал, освещавший все события, происходящие на Земле и во Втором мире, связанные с нашей братией. Как по мне, то тут воображения им тоже не хватило, могли бы назвать свой канал как-нибудь более оригинально. Гримеры хотели наложить на мое лицо макияж, который бы позволил мне выглядеть перед камерой более симпатично, но я сказал, что лучше умру, чем позволю красить себя. Пусть этим занимаются звезды шоу-бизнеса. Последовав моему примеру, Мара так же отказалась от грима, а потому перед началом эфира мы еще успели познакомиться с нашим интервьюером. Это была молодая девушка лет двадцати пяти с экзотическим именем Айша и типичной восточной внешностью.

– Есть ли какие-то темы, которых вы бы не хотели касаться в эфире? – Спросила она нас в первую очередь. Было видно, что, не смотря на свою молодость, это профессионал высокого класса.

– Да. Я был бы вам признателен, если вы не будете спрашивать про наши отношения.

– Хм, но ведь это один из самых главных вопросов, который будет всех интересовать.

– Просто на него мы ответим по-разному, а ни я, ни министерство не хотели бы возникновения каких-либо разногласий с нашей гостьей. Давайте остановимся на том, что она входит в одну группу со мной, и не станем уточнять подробности.

Несмотря на возражения ведущей, я решил настоять на своем, заодно напомнив о статусе Мары и важности ее для нашего государства и его имиджа на мировой арене. Хоть и неохотно, но журналистка все же согласилась со мной. После этого мы еще немного поболтали на отстраненные темы, чтобы привыкнуть друг к другу и перед камерой вести себя более естественно, после чего решено было начать интервью. Монтажники, прибывшие вместе со съемочной группой, быстро подготовили одну из спален к трансляции. Они убрали оттуда всю мебель, включая кровать, установили синий экран для заднего фона, перед ним два красных диванчика для гостей и ведущей, а потом еще полчаса возились с установкой и настройкой правильного освещения.

– Здравствуйте уважаемые телезрители, вас приветствует программа «За пределами эволюции» и ее постоянная ведущая Айша Никонозова. Спешу напомнить, что всем обладателям премиумной подписки на ИскательТВ в виртсети доступна объемная трансляция в качестве PG12k. Сегодня моими гостями являются две самые обсуждаемые фигуры Новограда. Ефим Селин и ундина Мара. Хочу напомнить тем, кто уже успел позабыть, что Ефим первый в мире искатель, которому удалось одолеть монстра второго класса опасности. А Мара первая ундина, которая добровольно решила присоединиться к группе искателя, став неотъемлемой ее частью. Вот такое у нас сегодня время первых!

– Здравствуйте Айша, приветствую вас дорогие телезрители. – Произнес я уверенным тоном. Перед программой я долго настраивал себя, стараясь подавить нервозность и, похоже, мне это все-таки удалось.

– Здравствуйте. – Произнесла вслед за мной ундина.

– Какой прекрасный у вас голос Мара. Скажите, вы не думали о профессии певицы? – Сразу решила взять быка за рога телеведущая.

– Она говорит, что ей нравится путешествовать со мной и ничего менять в своей жизни пока не планирует.

Хм, а ведь я уже начинаю привыкать к амплуа переводчика, хотя в этот раз донести до своей спутницы суть вопроса было непросто.

– Я не сомневалась, что вы ответите именно так. Тогда мой следующий вопрос к Ефиму. Я слышала, что НСУО позволяет искателям выучить язык ундин, это правда?

– Да, причем система перестраивает даже голосовые связки, адаптируя их под новое произношение. Так что парни, если не хотите потерять свой брутальный тембр голоса, лучше дважды подумайте перед изучением данного навыка.

– Вот как, хороший совет. Тогда еще один вопрос к вам. Ефим, вы стали первым искателем, который одолел монстра второго класса опасности, причем насколько я слышала, сделали это в одиночку. Расскажите, как это было?

– Так как сражались мы ночью и сихт, а именно так называют этих чудовищ ундины, не показал всех своих возможностей, НСУО не смогла присвоить ему индекс, определив только класс. Могу лишь сказать, что монстр, которого я убил, являлся детенышем и взрослая особь еще более грозный противник. Победить же мне удалось только благодаря своему уникальному классу, который позволил противостоять ментальной атаке монстра и нанести ему ответный удар. После этого я отключился, и если бы Мара не подоспела вовремя, обязательно разделил судьбу поверженного противника.

– Значит, Мара выполняет в вашей группе функции целителя?

– Она скорее травник, чем целитель. Никакими магическими навыками моя подруга не владеет и лечит, если можно так выразиться, исключительно народными средствами.

– Очень интересно. Тогда позвольте вопрос по поводу вашего уникального класса. Раннее искатели могли похвастать чем-то подобным только после прохождения третьего перерождения, как же вам удалось заполучить его в самом начале своей карьеры? И не мешает ли он в повседневной жизни, ведь слово берсерк не может трактоваться двояко, а сейчас вы не кажетесь мне каким-то неадекватным или вспыльчивым человеком?

– По поводу класса, у меня столько же информации, сколько и у вас. Я не знаю, почему НСУО решила, что мне подходит именно он. Что же касается вашего второго вопроса, то проявляется берсерк лишь в бою, в повседневной жизни я стараюсь всегда оставаться тем человеком, которым был еще с выпуска АНП.

Говоря все это, я постарался умолчать о своих приступах ярости, которые проявляются все сильнее, взять хотя бы недавнее происшествие в трактире. И об огненных снах, которые каждую ночь уносят меня в совершенно другой мир, наполненный лишь этой первородной стихией, я так же говорить не стал. Ни правительству, ни тем более простым обывателям о подобном знать не обязательно. Я не хочу провести остаток своих дней, закованный в цепи в камере одного из правительственных НИИ признанный невменяемым и опасным для окружающих. Для себя я уже давно решил, чтобы не произошло в будущем, прежде всего я буду стараться оставаться человеком.

– Ну, насчет выпуска АНП я бы поспорила. Дорогие зрители, перед вами две фотографии: первая – выпускника АНП Ефима Селина, и вторая – искателя Ефима Селина прошедшего два перерождения. Не правда ли невероятный контраст? Думаю что многие девушки, следящие за нашей трансляцией, сейчас истекают слюной, смотря на вас по ту сторону голоэкранов.

– Не думаю, что все так. В мире есть множество более сильных искателей с еще более выдающимися характеристиками. Убийство одного опасного монстра не делает меня каким-то особенным.

– Мужество и скромность. Не парень, а мечта! Тогда давайте перейдем теперь к персоне вашей спутницы.

Следующие двадцать минут Айша пытала Мару, задавая ей различные вопросы о Втором мире и быте ундин. Вопросы были аналогичны тем, на которые она отвечала представителю министерства, так что с пониманием каждого из них проблем не было. Разве что ведущая не интересовалась так пристально защитным периметром и межплеменными отношениями аборигенов. Ей больше были интересны культура, быт и различные обряды, которые проводят ундины. Она уже ознакомилась с выложенным в виртсеть мою видео и сумела скорректировать свои вопросы так, чтобы потом зрители захотели посетить мою страничку на официальном сайте, о которой она не забыла упомянуть в конце интервью. В общей сложности мы общались около сорока минут и после окончания эфира Айша сказала:

– Думаю, это будет одно из лучших моих интервью. Ефим, Мара наш канал в знак благодарности приглашает вас в ресторан, который находится на первом этаже этого отеля на ужин. Он уже согласован с министерством.

Отказывать им смысла я не видел, тем более что поесть настоящей еды на халяву выпадает не каждый день. Маре земная еда так же понравилась, а потому она с энтузиазмом поддержала мое решение. Так как в этом заведении был дресс-код, в одежде из кожи синего варана мы туда пойти не могли, но отель и тут пошел нам на встречу. Оказывается, что в номере для нас уже заранее было все приготовлено. Во второй спальне я нашел пять строгих деловых костюмов с галстуками на любой вкус, а для Мары же в соседнем шкафу висело несколько вечерних платьев. Так как ничего подобного ундина никогда не носила, помочь выбрать лучшее ей вызвалась все та же неугомонная Айша, и примерно через пятнадцать минут передо мной предстал настоящий ангел. Плотно облегающее ее стройную фигуру платье кремового цвета без рукавов, закрывающее тело от шеи до бедер сидело на ундине просто великолепно. А открытая спина делала ее образ еще и довольно сексуальным.

В этот раз перекрывать ничего не стали, поэтому, как только мы спустились в ресторан, то тут же стали ловить на себе удивленные и заинтересованные взгляды других посетителей, решивших сегодня так же скоротать вечер в этом заведении. Большинство из них, конечно же, приковывала к своей персоне Мара. Помимо того, что у нее была экзотическая внешность, выглядела она сейчас невероятно эффектно. Слава богу, простым любопытством все и ограничилось. Теперь я понимал, почему министерство выбрало для нашего проживания именно этот отель. Здесь останавливались наиболее успешные искатели и бизнесмены, которые не только знали как вести себя в обществе, но так же некоторые из них уже успели повстречать ундин во Втором мире, пусть их контакт и не получился столь тесным, как мой.

Съемочная группа спустилась вместе с нами, Айша объяснила это тем, что продюсер программы хочет снять о нашей встрече небольшой репортаж для вечерних новостей. Так сказать новые звезды в повседневной жизни. Когда произвели уже третью смену блюд, я начал уставать от всеобщего внимания и решил освежиться, выйдя на балкон. К этому моменту съемка уже закончилась. Для привыкшего к одиночеству изгоя все это было как-то уж слишком неожиданно. Облокотившись на перила, я стал всматриваться в вечерние сумерки, думая о том, как было бы хорошо снова оказаться в лесу ундин и сразиться еще с каким-нибудь сильным монстром. Похоже, мой класс действовал на меня больше, чем я предполагал.

Внезапно слева ко мне подошел человек среднего роста в таком же костюме, как и у меня. Его лицо мне показалось смутно знакомым.

– Сигарету не желаете? – Спросил он, протягивая мне пачку.

– Спасибо, я никогда не пробовал, и нет желания начинать сейчас.

– Похвально, а я вот уже десять лет не могу бросить. – Сказал он, усмехнувшись, и достав одну, чиркнул огнем зажигалки. Запахло табаком.

– Я представляю организацию, конкурирующую с вашим министерством, и уполномочен предложить вам за информацию о Втором мире намного более выгодные условия, чем правительство Российской Федерации. Плюс к этому мы обеспечим вам политическое убежище и предоставим команду первоклассных искателей для вашего дальнейшего развития. Сейчас на крыше этого здания нас ожидает пассажирский мини шаттл на четыре персоны. Моя структура очень заинтересована в сотрудничестве с вами Ефим и вашей подругой.

Вербовка? Здесь? Не думал, что они появятся так быстро. Чтобы скрыть свое удивление, я на несколько секунд отвернулся и сделал вид, что смотрю в другую сторону. Затем, принял прежнюю позу и попытался более внимательно рассмотреть своего собеседника. Средний рост, атлетическое телосложение, черные короткостриженые волосы, угловатые черты лица. Точно, это же один из бригады монтажников! Значит, вот как они попали сюда.

– Пусть, я не сильно привязан к своей стране и не понимаю смысла такого понятия как Родина, но зато я знаю цену своему слову. Я уже обещал сотрудничать с министерством по делам искателей и нарушать эту договоренность не планирую.

– Прошу простить мне мою грубость Ефим, но наша организация не привыкла получать отказы. Мы заинтересованы в сотрудничестве с вами настолько, что не можем позволить вам работать на кого-то другого. Прошу вас обдумать наше предложение более тщательно. – Не унимался иностранный агент.

– Хм, вы мне угрожаете? Тогда могу я вас спросить, каким образом моя смерть поможет вашей задаче?

– Если говорить начистоту, то это крайняя мера. Составляя ваш психологический портрет, наши психологи давали девяносто двух процентную вероятность, что вы пойдете на сотрудничество, если предложить более выгодные условия. В АНП вы ведь не были ярым патриотом.

– Люди меняются, особенно если учесть то, через что за последние три месяца мне пришлось пройти.

– Понимаю, наш промах. Но все же сейчас вы ответите на мое предложение положительно. Вижу, что вас не особо беспокоит угроза собственной жизни, все-таки вы искатель. Тогда что скажете насчет вашей подруги Мары? Она не обладает никакой защитой, и если вы откажетесь, мои люди попросту убьют ее, – замолчав на полуслове, он посмотрел на меня исподлобья серьезным взглядом, после чего затушил окурок об стоящую рядом пепельницу и продолжил. – Прямо сейчас.

– Ее защита, это я! – Процедил я сквозь зубы, давая одновременно с этим мысленную команду НСУО, активизировать боевой доспех.

Резерв маны полон, дежурный маналит заполнен на 100 %. Отправляясь на Землю, я хорошо подготовился, предполагая, что нечто подобное может произойти.

Через секунду прямо с крыши, на веревках окружая меня, спустилось пять человек. У каждого в руках был специальный усиленный пистолет, стреляющий бронебойными патронами.

Они пока не знают мои параметры. Так как я выгляжу сейчас двухметровым накачанным амбалом, параметр моей ловкости для этих ребят станет настоящим сюрпризом.

Ускоряясь по максимуму, я рывком переместился к двери, ведущей в ресторанный зал, и перегородил ее своей тушей. В следующее мгновение раздались звуки выстрелов и в меня одна за другой стали врезаться пули, выпущенные из вражеских пистолетов, отнимая от моего резерва, по семьдесят пять единиц маны каждая. Ужасное оружие, похоже было, что они хотели сначала опустошить мой резерв, а потом попросту застрелить меня, вот только мой рунный доспех и усиленное тело все равно бы выдержали эту атаку. Надо отдать и удаче должное, попадали в цель далеко не все снаряды, но все равно уже через несколько секунд мне в спешном порядке пришлось материализовывать из инвентаря маналит и заполнять практически мгновенно просевший бар маны.

Осознание происходящего пришло ко мне лишь тогда, когда стрельба прекратилась. Эти твари пытались убить Мару только за то, что я отказался с ними сотрудничать! Аура снова вспыхнула сама собой и уже в следующую секунду моя правая рука врезалась в челюсть ближайшего ко мне противника. Похоже, что и Гнев берсерка я активировал неосознанно, иначе, почему от не самого сильного удара голова человека в маске неестественно вывернулась, а сам он пробил своим телом ограждение балкона и вылетел на улицу.

Бросив затею достать Мару, оставшиеся наемники решили сосредоточиться на главной угрозе, то есть мне. Все дальнейшие события происходили, словно в кровавом сне. Прокричав нечто нечленораздельное, я на полной скорости побежал к одному из противников, постоянно петляя и уворачиваясь от большинства летевших в меня пуль. Так как балкон был очень широким, пространства для маневра здесь было более чем достаточно, поэтому сократив дистанцию с убийцей, я поднырнул под его вытянутую руку и оказался сбоку. Сильный удар снизу по локтю, и рука держащая пистолет выгибается в обратную сторону. Теперь схватить его за горло и сжать со всей силы. Прикрываясь телом как щитом, отправить мертвеца в полет на еще одного противника и оттолкнувшись от перил совершить огромный прыжок к стоящему у противоположной стены. Удар сверху прямо по темечку и хруст черепной коробки говорит мне о том, что этот парень больше не жилец. Развернувшись, вижу что тело, пущенное мной в полет достигает цели, сбивая с ног еще одного. Последний из убийц продолжает стрелять мне в спину, чем приводит меня в еще большее бешенство. Разбежавшись, отталкиваюсь от стены и снова взмываю в воздух, одновременно с этим материализовывая в руках свою секиру и в буквальном смысле располовиниваю тело убийцы. После чего, метнувшись вправо, колющим ударом пробиваю труп, который запустил в полет вместе с погребенным под ним последним убийцей.

Теперь все? Нет, где тот, что вербовал?

Быстро окинув взглядом округу, вижу, как в мою сторону бегут охранники в штатском, а из-под столов вылезают, активировавшие боевую форму другие искатели.

Где же он?

Тут мой взгляд падает на одну из веревок, по которым спустились убийцы и я запрокидываю голову наверх. Вербовщик, пока убийцы разбирались со мной, прицепил к своей одежде один из тросов и с помощью какого-то механизма сейчас поднимается наверх.

Ну уж нет, не уйдешь!

Гашу ауру и активирую Огненный шар. Снаряд быстро сокращает дистанцию между нами и ударяется точно в спину вербовщика, поджигая его. В следующий момент округу наполняет полный страдания крик.

Вот теперь все.

Бросаю взгляд на шкалу ярости и замечаю, что она находится в оранжевом секторе. Делаю несколько глубоких вдохов, чтобы успокоиться и в это время ко мне наконец-то подбегает охрана отеля в лице нескольких крепких ребят бывших в прошлом искателями. Все произошло за какие-то десять секунд, а они уже здесь, хорошо же тут налажена система безопасности. Правда, мне от этого все равно не легче.


Глава 8

– Вам следует вернуться в свой номер, мы разберемся с остальным. – Сказал начальник охраны.

Я лишь кивнул ему в ответ и быстрым шагом пошел к нашему столику.

– Нам надо подняться обратно в комнату. – Беря за локоть Мару, прошептал ей на ухо.

Ундина все поняла без объяснений. На нападение она отреагировала позже всех и даже не успела спрятаться. Ну, это было и не мудрено, ведь как житель Второго мира, понять, что происходит что-то плохое, она могла только по реакции других посетителей ресторана. Осмотревшись по сторонам, я увидел, как работники отеля уводят гостей разными выходами. Моих новых знакомых Айшу и ее оператора взяли под стражу. Понятно что, скорее всего, с нападавшими они никак не связаны, но чтобы исключить даже малейшую возможность нового покушения, охране отеля пришлось пойти на крайние меры.

– Что все-таки случилось Ефим? – Спросила у меня Мара, когда мы, наконец, оказались в номере.

– На меня напали плохие люди. – Как можно спокойнее ответил я ей.

– Плохие люди? – Непонимающе склонила она на бок голову.

– Помнишь воинов из озерной семьи, которые атаковали нас во время охоты. Тут было то же самое. Эти люди работали на семью враждебную нашей.

– А, поняла. Ты не ранен, нужна какая-нибудь помощь?

– Нет, к счастью все обошлось.

Когда адреналин окончательно выветрился из крови, скрывать свои эмоции стало еще сложнее. Я прямо таки чувствовал, как трясутся мои руки от осознания того, что только что совершил. Ведь эти убийцы были не аборигенами далекого мира. Это были люди! Конечно, я понимал, что это чистейшей воды лицемерие, но ничего поделать с собой не мог.

Рассказывать Маре, что главной целью убийц была именно она, я не стал. Девушка и так за сегодня пережила настоящий культурный шок, лишние волнения ей сейчас точно ни к чему. Еще немного пообщавшись на счет ужина и вечернего интервью, я похоже смог окончательно отвлечь ее от этого происшествия и увидев, что она уже стала клевать носом, пожелал спокойной ночи и оставил одну. Хоть Мара и успела поспать несколько часов днем, но выпитые два бокала белого вина за ужином давали о себе знать. Похоже, что ундине понравился алкоголь.

Примерно через полчаса в номер постучали. Посмотрев в глазок, я увидел на пороге Константина Матвеевича и сразу же открыл дверь. К тому моменту мне все же удалось унять дрожь в руках, но осознание факта убийства себе подобного все равно давило моральным грузом.

– Удалось выяснить кто они такие? – Сходу спросил я у него.

– Нет, вообще никаких зацепок. На дело шли чистыми словно младенцы, даже отпечатки пальцев стерты. Сейчас проверяем сетчатку глаз, но эта база только формируется и в ней пока слишком мало информации. Скорее всего, это были наемники из числа обычных людей. Но даже если и узнаем их личности, вряд ли сможем определить заказчика.

– Обычные? Какой смысл посылать на такое дело простых людей? Они же не только завербовать меня пытались, но и угрожали убить Мару!

Пропустив гостя в номер, я предложил ему присесть на диван, на котором еще совсем недавно сидела Айша, а сам, сходив до мини бара, достал две бутылки пива и, открыв их, отдал одну Константину Матвеевичу. На удивление он не стал отказываться и смачно приложился к ней, залпом выпивая треть от общего объема.

– Смысл в том, что любого искателя мы бы засекли еще при въезде в город. Здесь в Новограде они все у нас под наблюдением. А вот обычную бригаду монтажников, с которой тот телеканал работает уже несколько лет, проверить не удосужились. Кстати, журналистке строго-настрого запретили упоминать в вечернем выпуске об этом нападении, объяснив, что это в интересах следствия и заставив дать подписку о неразглашении. Такой же договор подписали и продюсер с оператором, поэтому за шумиху в прессе можешь не волноваться, но вот от прогулок по городу в ближайшие дни я бы посоветовал воздержаться.

– Как будто через пару дней здесь станет более безопасно. – Огрызнулся я, сделав пару глотков. – Мы не будем сидеть взаперти, не для этого сюда приехали.

– И ты будешь готов снова убить? Тебя вон до сих пор трясет от этой заварушки. – Посмотрел на меня со скепсисом Константин Матвеевич.

– Все приходит с опытом. Чтобы не готовили враги, это я привез сюда Мару и мне за нее отвечать, как впрочем, и за себя самого. Я предполагал, что нечто подобное должно случиться, потому готовился к боям против реальных противников в виртуале.

– Похвальное стремление. И самое главное – правильное. Кто бы ни задумал переманить тебя на свою сторону, мы должны показать им, что не испугались этой провокации и у нас все под контролем. От себя лишь могу пообещать, что выделю нескольких сопровождающих, они будут отслеживать окружающую обстановку, стараясь при этом не светиться. Сегодня тебе повезло. Противник не рассчитывал, что твоя защита искателя будет настолько высокой. Теперь, если они решат напасть снова, то будут использовать бронебойные снаряды для автоматического оружия или крупнокалиберную снайперскую винтовку. Но такое оружие провезти в отличие от пистолетов в Новоград невозможно за столь короткий срок.

– Мне как-то не показалось, что их оружие было слабым. Они буквально за несколько секунд опустошили мой бар маны и если бы не маналит, все могло бы закончиться более печально, хотя убить они бы меня все равно не смогли.

Откинувшись на спинку диванчика, я на миг прикрыл глаза и еще раз прокрутил в голове прошедший бой. Вроде бы все было логично, кроме активации ауры. В данной ситуации она была бесполезна и только тратила мою ману. Надо потренироваться, не использовать ее подсознательно каждый раз, когда ярость начинает захлестывать меня. Кстати о ярости, похоже, этот мой уникальный параметр все больше начинает зависеть от моего психического состояния, хотя раньше он был завязан лишь на получаемый от противников урон.

– На то они и рассчитывали. Убить искателя прошедшего несколько перерождений, да еще и обладателя уникального класса может только хорошо слаженная группа, напав на него внезапно. Они все сделали правильно, просто им не хватило огневой мощи из-за недооценки противника. Наверняка операция готовилась в спешке, отсюда и недостаток разведданных.

Допив залпом остатки пива, он поставил пустую бутылку на столик, служивший разграничительной линией между диванами, и рывком поднялся на ноги.

– На этом все Ефим, удачно вам завтра погулять. Регистрация на турнир начнется вечером, если будешь участвовать, поставлю на твой выход из группы свой месячный оклад. – Хитро подмигнув мне, Константин Матвеевич направился к входной двери.

– Все то вы знаете. – Пробурчал я себе под нос, закрывая за ним ее.

На следующее утро, как проснулся, сразу же зашел в виртуал и просмотрел несколько матчей с прошлых дуэльных турниров. После чего потратил пару часов на их разбор и моделирование боев со всеми видами противников. Пока получалось не слишком хорошо, и выигрывать удавалось через раз. Бои с людьми, обладающими интеллектом сильно отличались от сражений с монстрами, но учитывая предстоящее соревнование и вчерашние события, мне стоит как можно скорее освоить эту сторону жизни искателей.

За завтраком я нашел в виртсети репортаж с интервью и показал его Маре. Видеть себя со стороны оказалось для нее сродни волшебству, если можно так выразиться по отношению к девушке родом из магического мира.

– Что это? Это я? Но как? – Вопросы лились из уст ундины рекой.

Подойдя к объемному изображению, воспроизводимому голопроектором, она несколько раз провела рукой по нему, после чего обошла его по кругу и даже заглянула под него. Пришлось вкратце объяснять, что такое телевиденье и вирттехнологии.

Ближе к обеду, неброско одевшись в предоставленные отелем вещи, мы наконец-то выбрались на улицу. Маре досталась широкая дамская шляпка, аля девятнадцатый век, а так же легкий шелковый шарфик, закрывающий шею. Вкупе с бежевой курткой, черными штанами и туфельками на небольшом каблуке, все это смотрелось очень гармонично на ундине. Если бы не огромные изумрудные глаза и отдающая зеленцой кожа, то ее можно было бы принять за обычную высокую молодую девушку человеческой расы. Я оделся еще менее примечательно. Майка, джинсы и короткая куртка сверху. Было здорово после одежды Второго мира почувствовать себя наконец-то цивилизованным человеком. Хотя НСУО дал команду отслеживать все сторонние передвижения и в случае малейшей опасности для нас с Марой, тут же материализовать на мне боевой доспех.

Побродив немного по улицам Новограда и устав ловить на себе заинтересованные взгляды, я решил показать Маре торговый центр, располагавшийся в здании биржи. Сейчас как раз закончилась очередная торговая сессия, и в местных магазинах можно было наблюдать большое количество различных товаров.

– Какая красота! – Восхитилась ундина, когда мы зашли с ней в один из ювелирных, указывая на перстень с крупным камнем красного цвета.

Здесь стоит отметить, что большинство товаров в ювелирных магазинах имели мало общего с обычными декоративными изделиями. Чаще всего драгоценные камни для них добывались во Втором мире и имели статус – «магический». Активировать их можно было при помощи НСУО, послав в камень небольшое количество маны. Все же это город искателей и даже украшения здесь изготавливались с учетом этой особенности. Оправами для таких камней так же служили металлы из Второго мира проводящие магию. Спрос на подобные артефакты у искателей был очень высок, но и цены кусались, так как камни умеющие запоминать последовательности магии встречались во Втором мире редко. Но даже так мой Нофекс стоял здесь особняком. Он как нельзя лучше подходил для пвп-сражений и битв с монстрами, обладающими большим запасом маны. Любой обеспеченный дуэлянт с радостью выложил бы за него не менее десяти тысяч кредитов.

– У вас хороший глаз мадам, это перстень из сандия с магическим рубином в оправе. Камень воспроизводит заклинание Огненный шар.

Увидев интерес ундины к одному из товаров, рядом тут же нарисовалась продавец-консультант, миловидная брюнетка лет тридцати семи, и принялась его расхваливать, абсолютно не обращая внимания на внешность покупательницы.

– Она не понимает по-русски, – слегка улыбнувшись, ответил ей, а затем уже обратился к Маре. – Он может стрелять огненными шарами, как это делаю я. Но для активации нужно уметь управлять природной силой.

– Значит, мне он не подойдет? – Грустно отозвалась ундина, выслушав мое объяснение.

– Ну почему же, как украшение подойдет.

– Раньше, когда я обучалась у Дренеи и жила в древе-защитнике, нам рассказывали, как использовать и чувствовать природную силу. И хоть это было довольно давно, но думаю, если буду стараться каждый день, мне снова удастся это сделать.

– Тогда берем. Девушка, сколько он стоит?

Тактично отошедшая после моих прошлых слов в сторонку продавщица, снова нацепила на лицо дежурную улыбку и мягким голосом ответила:

– Учитывая ценность металла и редкость камня, этот перстень стоит полторы тысячи кредитов. Но ради красоты вашей спутницы, я могу уступить вам его всего за тысячу четыреста.

Никогда не любил торговаться, и не понимал, что люди находят в этом не стоящем цивилизованного человека варварском занятии, потому согласился на эту цену сразу, тем более что и деньги у меня имелись в достатке. Помимо этого я взял два десятка магических топазов, которые встраивались в доспех, увеличивая физическую и магическую защиту искателя, примерно по тому же принципу, по которому руны увеличивали его коэффициент прочности.

«Магический топаз – камень, добываемый во Втором мире, увеличивает физическую и магическую защиту искателя на 20 условных единиц. Для получения полного эффекта в доспех следует вплавить два подобных камня» – Тут же отозвалась напоминанием моя НСУО.

Да знаю я все это. Не только же для себя стараюсь! – мысленно ответил системе, выходя из магазина. Рядом шла крайне довольная ундина, неотрывно смотря за тем, как сияет на ее указательном пальце подаренный мной перстень. С учетом любви этого народа к различным украшениям, подарок такого рода возвел меня в ее глазах в ранг божества.

Побродив еще немного, я купил вторую походную палатку, а в магазине, торгующем металлами большой запас сандия и ангвара. Последний был самым лучшим металлом для доспехов воинов из всех доступных. Его пара коэффициент прочности/коэффициент проводимости определялась как 0,8/39. По своим характеристикам он не сильно уступал моему летиту и был совместим с сандием, купить который для меня оказалось большой удачей. Отдав за них в общей сложности еще три тысячи восемьсот кредитов, я в итоге обеднел за этот поход почти на семь тысяч. Серьезная сумма для любого человека, но так как деньги пошли в дело, об их потере я не жалел.

После шопинга мы с Марой зашли в кафе перекусить, и там нас первый раз побеспокоили. Вопреки моим ожиданиям это был не какой-нибудь наглый жигало, решивший приударить за Марой, а два серьезных на вид искателя, тоже в этот день решившие отправиться за покупками. Оказывается, они видели вчерашний репортаж Айши и потом перешли на мою страничку на официальном сайте. Им очень понравилось видео, и они хотели узнать, каким образом я попал в другое измерение. Пришлось разочаровать парней, рассказав правду. Но вроде бы они все равно остались довольны знакомством с нами, а заодно и выучили язык ундин. Похоже, вскоре он войдет у искателей в моду.

Следующим пунктом свидания-экскурсии был кинотеатр. Хоть Мара уже имела представление о том, что такое объемное изображение, но одно дело видеть это у себя в номере, и совсем другое на большом экране в совершенно ином качестве. Хоть ундина ничего и не понимала по-русски, но я специально выбрал фильм с обилием спецэффектов и красивых сцен, так что девушка все равно осталась очень довольна. Ну и по пути к нашему отелю в конце дня мы заглянули на арену, где уже началась регистрация на завтрашний ежеквартальный турнир.

– В связи с вашим низким рангом, для того чтобы принять участие в состязаниях, нужно будет пройти отборочный тур. – Противным писклявым голосом проговорило окошко регистратуры.

Подтвердив запрос, я ввел свои данные и дал считать системе мои характеристики. Это было обязательным условием для участия. Теперь мои данные не буду тайной даже для врагов. Правда, подготовиться я им все равно не дам, так как после турнира собираюсь сразу же отправляться обратно во Второй мир. Уже на выходе с арены мне на глаза попалась рекламная вывеска, согласно которой сегодня здесь будет выступать цирк искателей. На плакате был нарисован воин в полном доспехе верхом на каком-то неведомом ящероподобном монстре, слегка напоминающим побежденного мной в прошлом озерного владыку.

– Не хочешь посмотреть еще одно представление? – Спросил я у Мары, заинтересовавшись данной рекламой.

Начиналось оно уже через сорок минут, потому следовало поторопиться.

– С удовольствием. – Улыбнувшись, ответила она мне.

Так как до начала представления было уже совсем немного времени билеты остались только самые дорогие, на первый ряд. За них пришлось выложить еще по сто пятьдесят кредитов. Но об этой трате я так же не пожалел. С самого начала шоу задало невероятно высокую планку. Группа искателей прямо на арене устроила сражение с каким-то крупным монстром, напоминавшим помесь скорпиона и паука.

«Гвилодон – класс опасности 4-В, обитает в Сарканской пустоши. Локация находится на территории североамериканского кластера Второго мира» – дала пояснение НСУО.

Монстр был полтора метра в высоту и около четырех в длину. Пятерка искателей, состоявшая из двух танков, двух магов и донора достаточно быстро справилась с ним стандартным методом. Воины ближнего боя сдерживали его своими навыками, а маги расстреливали заклинаниями с дальней дистанции. Самым удивительным было то, что завершающий удар нанес донор, так же имеющий в своем арсенале атакующие навыки. В принципе, довольно эффективная стратегия, надо будет взять ее на вооружение. После сражения на сцену вышли клоуны и принялись изображать предстоящее завтра пвп-состязание, шутливо дубася друг друга надувными имитациями оружия. За клоунами пришел черед укротителей, которые ловко манипулируя манапотоками стали при помощи слизней, изображать на арене различные движущиеся фигуры. Было забавно посмотреть, как два десятка этих монстриков выстраиваются в правильные геометрические фигуры или изображают других монстров. Под конец они даже смогли создать контур логотипа этого цирка, воина верхом на ящере. Замыкали выступление акробаты. Это тоже были искатели, упор в развитии своих характеристик делающие на ловкость. Не похоже было, что этот параметр у них сильно превосходит аналогичный у меня, но вот профессионализма и желания у них было хоть отбавляй. Возникший за несколько минут на арене лес из различных жердей, лесенок и тому подобных вещей они преодолевали, словно полосу препятствий на тренировке. Причем делали это невероятно красиво и грациозно. Когда в конце их выступления закончила играть музыка и в зале зажегся свет, около двух секунд зрители все еще находились под впечатлением от увиденного, и лишь потом взорвались бурными аплодисментами. Я аплодировал стоя, потому как ничего подобного в своей жизни раньше не видел.

– Ефим, вы ведь Ефим Селин? – окрикнул меня кто-то уже на выходе.

Обернувшись, я увидел молодого жилистого парня в костюме акробата, стоявшего рядом с входом в технические помещения. Черные короткостриженные волосы, тонкий аристократический нос, и слегка выступающие скулы делали его похожим на голливудского актера. Он улыбался и приветственно махал мне рукой. Переглянувшись с Марой, я лишь пожал плечами и медленно пошел к нему навстречу. Надеюсь, это не будет очередной засадой.

– Мы знакомы? – Поинтересовался я у парня, подойдя ближе.

– Нет, что вы. Мы просто с сестрой являемся вашими большими фанатами. Вчера увидели передачу, а потом полночи пересматривали на сайте выложенные вами видео сражений с монстрами, – пока он говорил эту фразу, у него в прямом смысле горели глаза. – Второй мир действительно настолько захватывающий?

– Он очень опасный, но если уметь справляться с трудностями и терпеть, то да, он реально захватывает. – Ответил я ему немного пафосно.

Примерно с секунду он смотрел на меня с открытым ртом, а потом, наконец, опомнился и продолжил:

– Ой, что же это я. Меня зовут Александр. – Протянул он мне руку.

– Я Ефим, а эту прекрасную ундину зовут Мара. Рад с тобой познакомиться.

– Вы не могли бы дать мне автограф. А еще я был бы невероятно признателен, если бы вы пошли со мной и навестили мою сестру. Сама она по некоторым причинам не может сюда выйти. – Слегка замявшись в конце, он поднял на меня свои глаза, которые буквально молили об этом одолжении.

Конечно, скорее всего, это какая-нибудь ловушка, но эмоции этого парня были настолько сильными, невероятно реальными, что шанса отказаться у меня не было. Когда я согласно кивнул ему в ответ, он обрадовался еще сильнее и повел нас через технические помещения, куда-то вглубь здания.

– Запах тут не очень, это из-за слизней, когда обожрутся маны, начинают выделять какие-то токсины в атмосферу. Они не опасны для человека, но воняет все равно неприятно.

Вещал он, идя впереди. В воздухе действительно ощущалась какая-то легкая вонь. Покосившись на Мару, я понял, что и она это заметила.

– Анюта смотри, кто заглянул к нам в гости! – Громко закричал Саша, после того как привел нас в полутемное помещение, заставленное всяким хламом. Посередине стоял длинный стол и несколько терминалов для доступа в виртсеть. За одним из них сидела молодая девушка лет восемнадцати, очень похожая на нашего провожатого. Длинные до плеч волосы такого же, как у брата цвета, были завязаны в два аккуратных хвостика. Благодаря тонким чертам лица и стройной фигуре девушку тоже можно было спутать с какой-нибудь молодой звездой из шоу-бизнеса.

Выйдя из системы, она подняла на нас слегка мутноватый взгляд и ее глаза тут же округлились от удивления.

– Боже мой, это же Ефим с Марой! – Прикрыв маленькими ладошками рот, прошептала она.

– Да, все верно. Ефим, Мара, познакомьтесь, это моя сестра Аня. – Весь надувшись от важности, произнес парень.

– Рад с тобой познакомиться Аня. – Улыбнувшись, сказал я.

Мара повторила то же самое на языке ундин.

– Вау, НСУО действительно выдала сообщение о возможности изучения нового языка. Эх, как бы я хотела подтвердить это действие. Смотря вашу запись с похорон, я прямо таки ощущала себя стоящей там посреди этого прекрасного народа. – Мечтательно произнесла она. – Жаль, что у меня нет необходимого количества энергии.

– Так, раз вы оба искатели, почему не переместитесь во Второй мир и не наберете сколько нужно? В Каньоне слизней монстров самого низшего ранга опасности водится предостаточно.

– Это будет несколько проблематично. – Сказав это, Аня выехала из-за стола. Оказалось, что она сидела не на стуле, а на инвалидной коляске.

Подойдя к девушке сзади, Саша обнял ее за плечи и произнес:

– Мы с сестрой единственные близнецы в мире, оба прошедшие отборочный тур. Бедствие застало нас на игровой площадке вместе с родителями и еще десятком детей. Сначала мы ничего не поняли, но когда монстры на наших глазах сожрали отца, пришлось спешно убегать. В конечном счете, они загнали нас к десятиметровому обрыву, внизу которого протекала река, чтобы выжить, надо было прыгать. Я приземлился удачно, а Аня сильно ударилась об подводный камень. Из последних сил вытащив ее на берег, я увидел недалеко портал и, добравшись до него, в обнимку с сестрой запрыгнул внутрь. Не знаю почему, но НСУО досталась нам обоим. Больше оттуда никто не вернулся, потому нас отдали под опеку министерства по делам искателей и определили в АНП. Отучившись там обязательные начальные классы, мы устроились сюда. Я акробат, а Аня помогает вести бухгалтерию.

Выслушав его историю, у меня на душе стало настолько паршиво, что захотелось закричать. Это настоящий рок какой-то. Обладать поистине безграничным потенциалом развития и не иметь возможности им воспользоваться. В отличие от меня, бездаря, которому государство давало аж целых три шанса, на этих ребятах крест поставили изначально. Сразу испарился весь полный романтики и веселья проведенный вместе с Марой день, а перед глазами встала картина убиваемой динозавром мамы. Коротко пересказав Маре рассказ Саши, я заметил, что и она резко погрустнела.

Решив хоть как-то подбодрить этих ребят, я рассказал им свою историю. С самого начала, с первых дней в АНП, без прикрас и надумываний. Наверно мне захотелось таким образом сказать им, что даже в этой ситуации не стоит отчаиваться и опускать рук.

– Такие дела, еще три месяца назад я был жирной свиньей и неудачником, над которым издевались все кому не лень. Сейчас я набираю новую команду, есть несколько перспективных мест прокачки и один очень интересный рейд на будущее. Если вы действительно хотите увидеть Второй мир, я помогу вам. Сделать на той стороне каталку проблем не составит. Дадим Ане арбалет помощнее и научим стрелять, а потом поможем добыть начальную энергию для перерождения. С ним НСУО наверняка сможет исцелить ее позвоночник.

У слушавшей все это время меня девушки, от такого предложения на глазах выступили слезы и стоявшая рядом Мара инстинктивно обняла ее.

– Я же просто чужой, посторонний человек. Для чего вам это?

– Неудачники должны держаться вместе и помогать друг другу. – С легкой усмешкой на лице произнес я.

Возможно, я взял на свои плечи лишний груз, и дело не стоило того, чтобы за него браться. Но глядя на этих ребят я видел в их лицах ту же безысходность, которая смотрела на меня каждый день с единственного зеркала в темной маленькой комнатушке общежития АНП. Осознавая это, я просто не мог пройти мимо. Ну и конечно же я еще хотел верить в то, что эти ребята так же как и я будут землю носом рыть лишь бы стать сильнее и доказать всему миру и прежде всего самим себе свою состоятельность. Именно такие и нужны были мне в команду, не успевшие уже пройти куче перерождений, раскачанные воины, желающие лишь поживиться за мой счет, а простые люди, потенциал которых недооценило общество.

Пообщавшись еще около часа, мы расстались уже верными друзьями, договорившись, что за следующие несколько дней они смогут оформить заявление на увольнение, а я пока подготовлю для них во Втором мире все необходимое.

– Болейте за меня завтра! До встречи. – Махнул я им на прощанье рукой, и мы с Марой направились в отель.

– Обязательно! Аня говорит, что поцелует тебя, если победишь!

– Эй, ты чего несешь дурак!

Услышав их шутливую перепалку, я лишь еще шире улыбнулся. Пусть оба известных человечеству мира одинаково несправедливы к нам, но это еще не повод ставить на себе крест. Я обязательно помогу этим двоим стать первоклассными искателями!

На следующий день я, как и полагается, прибыл на арену за час до начала основных состязаний. Мара категорически отказалась оставаться в номере, сказав, что тоже хочет посмотреть на мои схватки, потому пришлось взять ее с собой. Предстоящее соревнование представляло собой дуэльный турнир на выбывание, в котором могли поучаствовать все желающие, имеющие положительный рейтинг пвп-побед. Помимо одиночных, так же проводились и групповые состязания, такие как захват флага или бой с монстром А-ранга опасности. Пару раз в год еще проводились групповые дуэльные бои, правила в которых ничем от одиночных не отличались. Обычная пустая арена и сражение до полного уничтожения одной из команд.

Зарабатывая себе рейтинг и статус, искатели могли зимой принять участие в отборочных состязаниях к ежегодному кубку мира. Соревнованию, проводимому среди всех искателей Земли. На данный момент это было самое популярное шоу в мире, приковывающее к себе внимание миллионов жителей разных стран и континентов. Конечно же, все соревнования проходили в виртуале, правительства стран участниц не могли рисковать своими лучшими искателями напрямую, но даже так ажиотаж вокруг мирового первенства стоял просто немыслимый. В таких соревнованиях все участники были разделены на группы по уровню перерождения. В основной массе для искателей это было нечто сродни показательным выступлениям и возможности отвлечься от постоянных рейдов, но были среди них и профессиональные турнирные бойцы, которые занимались только тем, что выступали на подобных мероприятиях, окончательно забросив свои основные обязанности. Как правило, у них были свои спонсоры, они постоянно снимались в различных фильмах и рекламных кампаниях, превосходя по популярности всех других звезд шоу-бизнеса.

Турнир должен был начаться в 11.00 по местному времени, а отборочные бои на час раньше. Арена к этому моменту лишь начала заполняться, потому свой первый бой можно было провести в относительной тишине, максимально сосредоточившись на противнике. Хоть виртуал отсекал все звуки реального мира, но вот осознание того, что на тебя сейчас смотрят тысячи людей вживую, а еще десятки, если не сотни тысяч через виртсеть, могло выбить из колеи и пошатнуть уверенность даже у самых опытных участников.

Встав сегодня рано утром и наспех проглотив легкий завтрак, состоявший из кофе и свежих тостов, я сразу же отправился в виртуал, задав команду НСУО интегрировать в свой доспех два купленных вчера камня и один маналит. Хоть пользоваться какими-то дополнительными возможностями на дуэлях было нельзя, это правило на турнирах обходилось интегрированием в свою экипировку специальных магических камней. Так они становились частью доспеха искателя, что не противоречило правилам турнира. Конечно, в простых сражениях можно было заранее оговорить этот момент, но чаще всего искатели предпочитали сражаться без использования камней, как это проделали мы с Максом в Новограде 2.

У любого стороннего наблюдателя тут же возникнет вопрос, почему я не интегрировал маналит в свой доспех раньше, ведь это сильно помогло бы мне в предыдущих битвах. Зачастую я был вынужден доставать маналит из инвентаря посередине сражения и на это тратились драгоценные мгновения. Увы, но ответ банален до безобразия – всему виной моя скупость. Однажды интегрированный в доспех камень больше не может быть возвращен в исходное состояние. Он сможет служить мне, только если я буду переделывать текущий комплект. Но если скажем, я решу сделать что-то принципиально новое вернуть кристалл из этой брони я уже не смогу. Ранее я еще не знал, сколько из своих запасов маналитов и других добытых во время моего путешествия полезных вещей мне придется продать в уплату своего долга перед государством. Потому берег каждый кристалл, расставаясь с ними только по своей глупости как в случае с командой Фариза или гордости как при первой встрече с Дренеей.

Теперь мои характеристики выглядели так:

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Второе

Предэволюция: нет

Мана 2100 (5812)

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 116–116 (158–173)

Магическая атака 59-59

Телосложение 79

Сила 84

Ловкость 75

Духовность 61

Сила магии 50

Физическая защита 116

Магическая защита 87

Текущая экипировка: Рунный доспех пламенного берсерка. (Магический топаз – 2шт; Маналит – 1шт)

Коэффициент прочности: 35+20 – рунное укрепление; + 37 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней); +32 к Физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Пламенное торнадо, Огненный дождь, Аура огня, Гнев берсерка, Возврат.

Пассивные

Магия огня, Сопротивляемость ядам, Силач 2, Точность, Сосредоточенность, Ментал, Колодец маны, Сила природы.

С бонусами от камней мои характеристики возросли еще сильнее и стали еще более читерскими чем раньше. Вставленный маналит мог вместить в себя до восьми тысяч условных единиц маны, и еще пару дней назад он был полон, но после нападения в ресторане его запас значительно сократился и теперь это все, что я могу выставить против своих противников. Правда и такая прибавка к моему текущему запасу маны будет более чем значительна. С учетом моей пассивки Силач второй категории, все, что мне потребуется, так это подойти и как следует попасть по противнику, остальное за меня сделает система.

Сейчас я примерно на пятьдесят процентов сильнее любого искателя только что прошедшего второе перерождение и процентов на десять сильнее того кто вплотную подобрался к третьей планке, изучив все навыки и пройдя две предэволюции. Последних на турнире будет подавляющее большинство, ведь все хотят добиться тут как можно лучшего результата, а потому готовятся серьезно, усиливая абсолютно все, что только можно усилить. У большинства искателей после изучения всех возможностей даруемых вторым перерождением атака значительно начинает превосходить защиту, потому объем маны очень большого значения не имеет и на первый план выходит мастерство дуэлянтов и характеристики доспехов. Но благодаря моему рунному усилению, даже здесь я могу посоперничать с лучшими из лучших, ведь сейчас не только моя физическая и магическая защита на максимуме, но и коэффициент прочности доспеха превосходит аналогичные параметры коцита. Так что не страшно будет пропустить несколько ударов от более опытных товарищей по турниру.

– Что-то я волнуюсь. – Признался я, занимая свое место на арене.

К этому моменту всю ее разделили на восемь секторов, в каждом из которых проводились свои бои. Благодаря тому, что экран воспроизводимый НСУО имеет большую площадь, зрители могли без проблем наблюдать за боем вживую. А те же, кто сидел на задних рядах и не имели специальных мини биноклей могли следить за поединками через точки доступа в виртсеть установленные для каждого зрительского места отдельно или на большом кубическом экране, висящем под потолком.

– Все будет хорошо, я верю, что ты никому не проиграешь. – Улыбнувшись, уверенно произнесла Мара, взяв меня за руку.

Стоит ли говорить, что наибольшее количество зрителей сейчас собралось именно рядом с нашим сектором. Всем хотелось узнать, что за выскочка этот Ефим Селин, неизвестно как сумевший одолеть монстра второго класса опасности.

– Здоровый!

– Да позер обычный, гляди какие у него характеристики, наверняка усилился по самое немогу.

– Наверно чей-нибудь богатенький сынок.

– Но броня у него красивая.

Благодаря улучшенным характеристикам я мог слышать, что говорили на первых рядах и суждения засевших там товарищей о себе любимом, мне очень не понравились. Они меня мажором что ли считают? Люди, купившие билеты на первый ряд? Но задуматься о лицемерии собравшихся там зрителей я не успел, так как на нашей части арены наконец-то появился мой соперник. Это была девушка воин на вид слегка за двадцать, одетая в металлическую броню с прямым одноручником на поясе.

– Посмотрим, на что ты способен свинка. – Протянув мне руку с легкой ухмылкой на лице, произнесла она.

Она меня знает? Плотно сжав губы, я молча пожал ее руку.

– Не помнишь? Выпуск за три года до твоего, ты уже тогда был известен на всю АНП. – Еще шире улыбнувшись, сказала она.

Ну как я мог забыть о своей известности? Ведь мне и не надо было знать эту дамочку, в моей жизни подобных ей было очень много. Внутри снова начал закипать гнев. Это хорошо, все как на тренировках в виртуале, очередную серию которых я провел сегодня утром. Мне есть чем вас всех удивить.

Разойдясь каждый к своей отметке, на расстояние десяти метров друг от друга мы одновременно подтвердили запрос от наших НСУО. Пока между нами разворачивался дуэльный экран я сел в свою излюбленную позу по-турецки. Моя противница предпочла реальное кресло, которое ей выкатили два ее помощника. Даже в виртуал привыкла входить с комфортом? Ну-ну, посмотрим, кто будет смеяться последним. Тем временем на сформированном экране уже высветилась таблица боя:

Ефим Селин Имя дуэлянта Марина Колешина

Пламенный берсерк Класс Мечник

Второе Перерождение Второе

нет Предэволюция Первая

1-0-Бронза Ранг (Победы-Поражения-Статус) 132-101-Серебро

Ого, а она опытный противник! Ранг и количество проведенных боев на данном уровне мастерства впечатляют. Тем лучше, ведь ждать от меня чего-то особенного она не будет, решив, что выиграет на классе. Мой же ранг был таким благодаря официальной дуэли с одним из подчиненных коменданта еще в Новограде 2. Так как за бой с Максом мне рейтинга не прибавили из-за того, что он прошел лишь первое перерождение, пришлось проводить еще один поединок.

«Вывести показатели атаки и защиты противника» – дал я команду НСУО.

«Атака – 89, Физ/маг защита – 61, Коэффициент прочности доспеха 32»

Просто великолепно. Класс мечник – основное развитие в силу. Броня так же, скорее всего, укреплена магическими топазами и взята пассивка Силач второй категории, что выводит ее атаку на уровень 130 условных единиц. С учетом силы навыков мечника, все как один повышающих физическую атаку, она вполне может приблизиться к предельно допустимому порогу моей защиты, но вряд ли сможет его превысить. Ее показатели, судя по изученной мной вчера статистике по всем проведенным подобным турнирам, более чем средние.

– Сейчас я положу конец твоей сказке. – Продолжая ухмыляться, произнесла виртуальная копия Марины, и на ее голове появился шлем.

Пропустив эти слова мимо ушей, я сосредоточился на ожидании сигнала к началу боя. Дав волю жажде крови, я будто бы насытил ей каждую клеточку своего виртуального тела, и мое лицо под маской демона изогнулось в кривой улыбке.

А контролировать свою ярость в виртуале действительно намного проще.

Тем временем система наконец-то дала сигнал к началу поединка, и в туже секунду мой противник ринулся вперед. Сократив за считанные мгновения дистанцию между нами, она активировала комбо первой категории, и провела серию колющих ударов, метя в одно и то же место – мое сердце. Просчитав заранее это ее действие, я лишь сделал шаг назад и немного сместил свой корпус, так чтобы все ее удары пришлись по касательной. Моя ловкость была выше, потому провернуть подобное труда не составило. В мгновение ока система выдала урон:

– 121

– 131

– 136

– 160

Последняя атака оказалась навыком, называющимся Солнечный удар. Им владели все мечники прошедшие второе перерождение, и выглядел он весьма эффектно. В мгновение ока клинок искателя вспыхивал ярким светом, увеличивая его проникающую способность. За эти несколько секунд пока длилась серия Марины, я потерял 464 единицы маны из своего резерва. Очень впечатляюще, но слабо! Мою совокупную защиту пробить она так и не смогла, лишь слегка повредив доспех.

Самой главной слабостью комбо всех мечников была полусекундная задержка после применения завершающего удара, так как это был навык в навыке, то после его завершения образовывался своеобразный вакуум высвобожденной силы, как бы затормаживающий срабатывание системы. Особого смысла в рассуждениях бывалых дуэлянтов я не нашел, но вот воспользоваться этой заминкой противника собирался по полной. Нанеся удар кулаком в грудь девушки, я тем самым немного нарушил ее равновесие, увеличивая время задержки, а сам тем временем скользнул к ней за спину, одновременно с этим материализовывая в своих руках секиру, и одним рубящим ударом с разворота срубил ей голову.

Динь!

«Поздравляем с победой в отборочном бою» – возникло передо мной сообщение.

Окончание поединка получилось очень эффектным, потому зрители тут же взорвались бурными аплодисментами. Встав, я поклонился им и пошел к своему месту с краю арены, бросив презрительный взгляд на все еще держащуюся за шею Марину. Хоть раны из виртуала и не переходят в реальность, но фантомных болей после такого избежать ей вряд ли удастся.

После нас с Мариной на эту часть арены вышли два мага. Один владел элементом земли, другой элементом ветра. Они долго осыпали друг друга заклинаниями, соревнуясь в том, у кого же из них больший запас маны. В конце концов, победил маг земли, насадив своего соперника, в конечном счете, на созданные под его ногами шипы, а это означало, что моим противником по первому раунду основного соревнования будет именно он.

Ну что же, с магами мне еще сталкиваться не доводилось, и все что я знал о них, было из теории и виртуального моделирования. Настала пора проверить свои силы в реальном бою и показать на что я способен по-настоящему. Теперь соперники не станут меня недооценивать из-за неопытности, так что больше легких боев не предвидится.


Глава 9

– Приветствую вас дорогие зрители на семнадцатом дуэльном турнире Новограда. Меня зовут Марат Хазин, и сегодня я буду комментировать эти соревнования с первым победителем этого турнира Лазарем Илисаровым.

– Добрый день всем.

– Насколько я знаю, этот турнир будет отличаться от других подобных ему тем, что в нем впервые примет участие человек-загадка, ставший недавно главным героем всего Второго мира Ефим Селин. Лазарь, как вы оцениваете его шансы?

– Вокруг этой фигуры сейчас летает много слухов, но нет никакой конкретики. С учетом уникального класса, я бы назвал его шансы весьма высокими, но на победу бы не поставил. Слишком еще мало опыта у Ефима. Судя по статистике, бой в отборочном раунде был вторым для него, а это значит, что более опытные участники, если отнесутся серьезно к его персоне, то будут иметь преимущество. Но и списывать со счетов победителя монстра второго класса опасности тоже не стоит, наверняка у него в рукаве спрятана парочка серьезных козырей.

– Ну что же, это был прогноз от нашего эксперта. А теперь давайте представим основных претендентов на победу в турнире и первым…

Выслушав на удивление трезвую оценку искателя со странным именем Лазарь, я закрыл глаза и попытался сосредоточиться на предстоящем бое. Вспомнить все, что я знаю о магах земли и их навыках, а так же тактиках боя с ними, которые запомнил благодаря видео, скачанным из виртсети. К моменту начала турнира на наш участок арены добавили еще несколько кресел для участников, образовывая группу номер семь турнирной сетки. Всего четыре поединка навылет и один победитель выходит в четвертьфинал. С этой стадии арена вновь станет единой, и бои будет проходить в ее центре по очереди.

Мой бой оказался первым. Выйдя на середину сектора, я снова нашел глазами Мару, и та словно поняв мои чувства, улыбнулась в ответ. Обычно для сражения в виртуале искатели, как и моя бывшая оппонентка, пользовались выкатываемыми на середину сектора креслами, наподобие тех, что использовали многие люди для погружения в виртсети, но мне оно казалось каким-то неудобным. Я считал, что перед боем наоборот стоит собраться и подбодрить себя, а не думать о комфорте. Потому снова отказавшись от услуг стюардов, я сел в позу по-турецки и послал запрос своему противнику. Номинальным хозяином в этот раз был именно он.

Ефим Селин Имя дуэлянта Ильяз Кериев

Пламенный берсерк Класс Маг

Второе Перерождение Второе

нет Предэволюция Вторая

2-0-Бронза Ранг (Победы-Поражения-Статус) 87-70-Бронза

– Ух ты, не думал, что в первом раунде мне попадется супер звезда. Рад нашему знакомству. – Сказал Ильяз, как только наши аватары появились друг напротив друга.

Это был человек классической восточной внешности возрастом слегка за сорок, одетый в странный симбиоз кожаной и металлической брони. Больше всего меня удивляли металлические наручи, которых точно не было на нем, когда я смотрел их бой с магом воздуха.

– Взаимно Ильяз. Надеюсь на честный поединок. – Ответил я ему.

Маг как-то странно улыбнулся и кивнул мне в ответ. Подняв на головой свой посох, он застыл в такой позе, ожидая сигнала к началу и как только тот раздался, сразу же скастовал Зыбучие пески прямо у меня под ногами, напоминая мне о том, что развитие магов данного элемента, прежде всего, направлено на контроль целей.

Как только меня стало засасывать в образовавшуюся дисперсионную ловушку, он активировал новое заклинание и его руки покрылись каменной броней, превращаясь в две массивные боксерские перчатки. Так вот для чего нужны были эти странные наручи? О существовании подобного заклинания у магов земли я не знал, потому для меня это стало сюрпризом. Сейчас по идее он ударит меня в грудь, повалив полностью в свою ловушку, после чего отменит действие заклинания, и когда пол вокруг снова затвердеет, спокойно добьет. Такую тактику я видел на одном из международных турниров, правда, тот маг в качестве оружия использовал свой посох, дополнительно утяжеленный специальным навершием. Ильяз же, похоже, помимо интеллекта еще и успел прокачать силу, по-другому так быстро передвигаться с подобным грузом у него бы не получилось.

Черт, не думал, что уже в первом раунде придется использовать свой козырь.

Мысленно активировав симбионты, я материализовал в своих руках секиру. Упершись в края ямы, я поднялся с их помощью над поверхностью Зыбучих песков и контратаковал приближающегося мага рубящим сверху. Ильяз такой подставы явно не ожидал и успел лишь защититься с помощью своих каменных кулаков от моего удара, но сила инерции отбросила его на несколько метров назад. Окончательно выбравшись из ловушки, я послал в его сторону Огненный шар и устремился в новую атаку. Вопреки моим ожиданиям маг не дрогнул, вместо того чтобы уклоняться он принял мое заклинание на свою магическую защиту и скастовал ряд каменных шипов на моем пути. Увернуться на такой скорости было практически невозможно, и я врезался в первый же, размалывая его в крошку при помощи своей защиты. Столкновение не прошло для меня даром, потеряв равновесие, я рухнул на пол и тут же получил удар сверху каменным кулаком.

– 147

– 64

Первый удар вышел таким сильным именно из-за того, что я напоролся на шип на полном ходу, удар же мага оказался относительно слабым и даже не смог пробить мою защиту. Что было хорошо в магии земли, так это ее физические свойства. Любой вид урона от нее принимался на физическую защиту, именно поэтому я смог пережить встречу с каменным шипом относительно безболезненно.

Уйдя перекатом в сторону, я смог разминуться со вторым ударом каменным кулаком и вскочив на ноги, одним прыжком сблизился с магом, атакуя его снова рубящим сверху. Ильяз и этот удар принял на каменный блок, после чего пробил классическую двоечку из бокса. Может он и вправду в прошлой жизни был спортсменом?

– 64

– 71

Снова вывела система числа урона. С этим пора заканчивать. Раз уж показал всем симбионты, почему бы не использовать их снова. Проведя несколько яростных атак, я оттеснил перешедшего полностью в ближний бой мага на несколько метров и мои лианы тут же обвились вокруг его ног, свалив на землю. В тот же миг я активировал Огненный удар и вогнал свою секиру прямо в грудь своему опоненту. Так как маги изначально не могли похвастать хорошей физической защитой, удар для него стал фатальным. Выйдя из виртуала, я поднялся на ноги и победно вскинул руку, после чего поклонился зрителям. Надо же, а мне это начинает нравиться! Может в древности римские гладиаторы чувствовали то же самое?

– Хорошая у тебя амуниция, не расскажешь где взял? – Спросил, пожимая мою руку Ильяз.

– Где взял, там больше нет. Да и в то место я бы даже своего заклятого врага не послал.

– Вот как, значит, победу ты действительно заслужил сам, а то ходят слухи, что тебя спонсирует правительство или одна из наших гос. корпораций.

– Если бы все было так просто… – последнюю фразу я произнес немного отстраненно, думая о том, что ничего бесплатного от нашего правительства ты не дождешься, даже если помирать будешь где-нибудь в выгребной яме. Даже те два лишних года в АНП они мне предоставили не бесплатно.

Следующим моим противником оказался танк, чередующий для атаки и защиты копье со щитом. Когда он принял мой Огненный удар на большой ростовой щит и в следующую секунду, откинув им мое оружие, сменил его на копье, я был немного обескуражен. Предыдущий его бой я смотрел полностью, не отвлекаясь ни на секунду и там сражаясь с мечником, он щит вообще не применял. Сейчас же его тактика поменялась кардинально, и это еще раз мне напомнило о том, что я не в товарищеских матчах участвую. Это реальный, серьезный турнир, к которому многие готовятся целенаправленно.

Как только оружие моего врага сменилось, он тут же провел комбо первой категории и четыре числа урона всплыли перед моим взором.

– 109

– 111

– 123

– 140

Использовав заминку после него, как и в бою с Мариной, я контратаковал его колющим ударом, пробивая металлическую броню в районе живота. Хоть он уже успел пройти одну предэволюцию, похоже, что броня его была, не так крепка, как я ожидал.

– Я тоже так умею!

Мой удар заставил его скривиться от боли и выронить свое оружие, чем я и воспользовался, нанеся еще два аналогичных. После третьего ранения мой соперник, наконец-таки смог снова материализовать в руках свой щит и прикрывшись им отступить на несколько шагов назад. Все мои удары смогли пробить его защиту, и теперь победа была лишь делом времени, ведь клеточная регенерация у такого однобоко развитого искателя вряд ли была изучена. Продолжая атаковать колющими ударами, я теснил его все дальше и дальше от выроненного оружия. Теперь, чтобы добраться до него, ему придется прорываться, применив какой-нибудь навык контроля. Вот тогда я его и добью.

Как я и ожидал, примерно через десять секунд танк применил Гравитационную ловушку и, подняв щит, устремился на меня, намереваясь тем самым сбить с ног. Я знал, что все навыки сдерживания танков, как и те, что вызывают агрессию, относятся к виду ментальной магии. Именно поэтому я смог относительно легко пережить свою первую дуэль с Максом, хоть и растерялся тогда. Сейчас я уже смог привыкнуть к боям на арене и больше не трясусь от страха, словно младшеклассница на первом свидании, а потому знаю, что надо делать. Моя руна ослабляет это воздействие, хоть и не блокирует его полностью. А потому, как только я почувствовал давление, то тут же упер свою секиру рукоятью в пол, выставив ее под небольшим углом острием к бегущему на меня противнику. Тормозить уже было поздно, потому соперник врезался в меня на всем ходу. Тут сыграла свою роль разница между металлами, из которых сделано наше оружие. Коэффициент прочности у сплава орихалка и летита дополнительно укрепленного рунами был намного выше, а потому пробив щит танка, острие моей секиры вошло ему прямо в горло. Проще говоря, я повторил трюк мага, когда он создал передо мной земляной шип, только сделал это куда более эффективно. Чистая победа!

Тем временем зрители заполнили арену под завязку, и наибольший ажиотаж наблюдался именно в нашем секторе. Искателей осталось всего лишь четверо. Помимо меня это были два чистых мечника и один донор. Когда эта девушка прошла двух соперников магов, я не поверил своим глазам, ведь был уверен, что у них есть лишь начальные атакующие навыки, а по сути, донор это просто ходячая бочка с маной. Но, похоже, что ей повезло с жеребьевкой, и она еще не сталкивалась с противниками, которые могли наносить физический урон. По зрителям нашего сектора было видно, что большинство поддерживают именно ее и как назло, судьба решила в следующем раунде свести меня с ней.

Ефим Селин Имя дуэлянта Наиля Усманова

Пламенный берсерк Класс Донор

Второе Перерождение Второе

нет Предэволюция Вторая

4-0-Бронза Ранг (Победы-Поражения-Статус) 165-160-Бронза

Судя по ее статистике, дуэли она очень любила, хоть и проигрывала довольно часто. Скорее всего, она участвовала просто ради интереса, а потому формально поприветствовав эту, безусловно, красивую девушку, с иссиня-черными блестящими волосами я приготовился закончить все одним ударом. Когда прозвучал сигнал к началу поединка, я со всех ног помчался к своему сопернику, не обращая внимания на врезающиеся в меня одну за другой воздушные стрелы.

– 48

– 45

– 48

– 50

Как и в предыдущих поединках, она решила взять меня измором. Правда, как она собирается это сделать, учитывая коэффициент прочности моих доспехов, я не знал. Воздушным щитом она явно не обладала, зато у нее был развит Воздушный толчок. Когда между нами оставалась всего пара метров, резкий порыв ветра ударил меня спереди и слегка отбросил назад, повалив на землю, после чего по мне снова начали прилетать воздушные снаряды, отнимая в среднем по пятьдесят единиц маны из резерва.

Ну, раз не хочешь по-хорошему умирать, сделаем все по-плохому!

Начиная злиться, я подскочил на ноги и снова устремился к уже успевшей отойти от меня Наиле. После каждого каста Воздушной стрелы она делала несколько шагов назад, тем самым стараясь держать между нами дистанцию. Используя это расстояние, я снова устремился к ней, но теперь решил бежать зигзагами, постоянно петляя из стороны в сторону. Попадать по мне противник стал меньше, но главное, что я снова смог приблизиться к ней и когда она начала каст еще одного Воздушного толчка, материализовал в руках секиру и, крутанувшись вокруг своей оси, запустил ее прямо в девушку. Мгновенно преодолев разделяющее нас расстояние, мое оружие впилось точно в живот противнику, сбивая каст.

155

К тому моменту я был очень зол, и хотя в виртуале ярость не так сильно затуманивала мой разум, желание уничтожить врага любой ценой было достаточно сильным для того, что бы в следующую секунду одним прыжком приблизиться к упавшей на пол Наиле. Одним рывком вырвав из ее тела свою секиру, я уже следующим ударом обезглавить ее. Похоже, что этот вариант окончания поединка становится моим фирменным.

– А ты оправдываешь свой класс. Не хочешь в мою команду? – Улыбнувшись, произнесла она, подойдя ко мне.

В это время с трибун раздавались аплодисменты вперемешку с громкими протестами, звучащими от болельщиков Наили.

– А тебя тут любят. После турнира, я планирую набрать собственный отряд. Но спасибо за предложение.

На удивление девушка не стала ругаться или смешивать меня с грязью за столь суровые методы сражения. Побольше бы таких адекватных искателей. Судя по ее внешности, она совсем чуть-чуть старше меня, и тем удивительнее тот факт, что она не заикнулась об АНП, решив поддеть меня, вспомнив о прошлом. Возможно, не все в академии были лицемерными ублюдками…

Последним моим противником был мечник с впечатляющей статистикой. Решив скопировать мою манеру выхода на арену, он отказался от кресла, и сел напротив меня прямо на пол не сказав мне при этом ни слова.

Ефим Селин Имя дуэлянта Павел Христенко

Пламенный берсерк Класс Мечник

Второе Перерождение Второе

Нет Предэволюция Вторая

5-0-Бронза Ранг (Победы-Поражения-Статус) 110-71-Серебро

Сильный соперник. Во втором полуфинале группы он в одну калитку уделал своего оппонента, не дав ему провести ни одной значимой атаки. Его стиль отличался невероятной агрессией, а развитие упиралось в силу и ловкость.

«На нем доспех из ангвара, дополнительно укрепленный магическими топазами, а его сила атаки немного уступает вашей» – дала краткую характеристику моя НСУО.

Ну что же, значит, это будет самый серьезный бой из всех, которые я уже успел пережить.

Как только раздался сигнал к началу поединка, мечник тут же сократил дистанцию между нами. Я поступил точно так же и уже через секунду заблокировал его удар рукоятью своей секиры. Отпрыгнув назад, я провел горизонтальный рубящий удар. Но мой соперник даже не собирался отступать. Пропустив его над собой, он из низкой стойки нанес два быстрых удара справа мне в плечо. Я был гораздо сильнее его, но он выигрывал у меня в скорости и опыте.

– 123

– 111

Неплохой урон для обычной атаки! После этого он снова пригнулся к земле, и вновь увернувшись от моей секиры, перекатом ушел ко мне за спину. В следующую секунду я почувствовал реальную боль, его навык таки сумел пробить мою защиту!

«Солнечный удар наносит вам 174 условных единицы урона» – вывела перед глазами система.

Мгновенно активировав симбионты, я ударил ими в грудь мечника, впервые за бой, нанеся ему хоть какой-то урон и быстро развернулся. Боль в пояснице все усиливалась, виртуал очень натурально имитировал ее. Правда мне уже к ней не привыкать, она поможет быстрее победить. Громко закричав, я бросился на мечника, помогая себе еще и своими подругами-лианами. Будто бы почувствовав мою решимость, противник ответил тем же. Атаки навыками посыпались на мою защиту одна за другой. Новый Солнечный удар я заблокировал широким лезвием секиры, но тут же был атакован Рассекающим ударом, после чего мечник отпрыгнул на пару метров назад и активировал Стремительный выпад. Скользнув по древку моего оружия, его меч слегка замедлившись, все же достал меня атакой в грудь, выдавая еще 155 единиц урона. В этот момент моей лиане все же удалось зацепиться за его ногу и, дернув на себя, она нарушила его равновесие.

– Что за гадство! – удивленно воскликнул он, увидев приближающийся к его телу Огненный удар, и перекатом ушел в сторону.

Но я уже активировал Гнев берсерка и сейчас действовал за гранью не только человеческих возможностей, но и возможностей искателя. Мечник, не вставая атаковал меня колющим ударом в живот, а я, используя отдачу от предыдущей атаки, изменил на девяносто градусов траекторию полета своей секиры и она, пробив его защиту, врезалась мечнику в левое плечо. Схватившись за древко моего оружия он, хрипя, провел Комбо первой категории, завершая его очередным Солнечным ударом. Уйти от его атаки на такой дистанции было невозможно, и его меч снова пробив мой доспех, вошел мне прямо в живот.

«Показатель жизнеспособности снизился до 41 %» – оповестила НСУО, но я тут же отмахнулся от этого сообщения.

Почувствовав сильнейшую боль, я вдруг осознал, что улыбаюсь. Неужели я наконец-то нашел настоящего соперника?!

Здесь, в виртуале, когда ярость не затмевает мне разум, а лишь добавляет сил и решимости!

С ревом вырвав из его рук свое оружие, и не обращая внимания на кровоточащую рану, вновь ринулся в атаку на своего противника. Тот был тоже ранен и уже успел потерять много крови, но сдаваться, так же как и я не собирался. Уйдя влево от моего колющего выпада, он снова приблизился ко мне и атаковал несколькими сильными рубящими ударами справа, за что снова получил удар в грудь моими лианами. В пылу сражения я даже не заметил, что мой резерв заполняется из вплавленного маналита уже во второй раз. Вскоре у меня совсем не останется маны.

Взмахнув секирой, я блокировал вражескую атаку и провел точный удар в ответ. Лезвие моего оружия лишь вскользь зацепило мечника, оставляя на его броне глубокую царапину. Разорвав дистанцию, он приготовился к еще одному Молниеносному выпаду, но я был быстрее. Активировав Огненный шар, я сбил ему каст навыка, после чего отправил вдогонку первому еще два и уже сам устремился в атаку. В этот раз я все же умудрился ранить его в бедро, при этом пропустив три колющих удара в спину. Один из которых пришелся в то же место, куда он поразил меня до этого. Следующие две минуты обмен ударами шел постоянный и никто не хотел уступать первенство сопернику. В какой-то момент я понял, что мана закончилась и у него и у меня. Похоже, что и мечник осознал данный факт, решив поставить все на одну стремительную атаку. Обойдя мой блок, он атаковал сверху, глубоко погружая свой меч в мое тело, как-то ответить ему своим оружием я не мог, потому сделал единственно возможное в моей ситуации действие. Материализовал рядом свой уже видавший виды разделочный орихалковый нож. Одна из лиан тут метнулась к нему и, обвив рукоятку, ткнула им прямо в смотровое отверстие забрала шлема мечника.

«Показатель жизнеспособности равен 19 %, как только пройдет действие Гнева берсерка, вы потеряете сознание» – выдала свое заключение НСУО, но мне на это уже было наплевать. Ведь главное, что я победил, потому как мой противник, получив ножом в глаз, уже распался на частицы света!

Выйдя из виртуала я тут же почувствовал фантомную боль во всем теле, и громко крякнув, с трудом поднялся на ноги, чтобы поприветствовать находящихся в экстазе от увиденного зрелища зрителей.

– Отличный бой! – Наконец-то решил со мной заговорить Павел. – Уникальные классы это и вправду нечто, надеюсь после третьего перерождения, и мне достанется что-то подобное.

– Спасибо, ты тоже превосходно сражался! – Улыбнувшись ему в ответ, сказал я.

Пожав друг другу руки, мы разошлись по своим местам, ожидая окончания остальных поединков и перестройки арены под четвертьфинал.

– Бои смотреть очень интересно. Ваш народ сильно преуспел в технологическом развитии. Так и воины не ранят друг друга по-настоящему, и все желающие могут на это посмотреть. – Возбужденно произнесла не отрывающая своего взгляда от видео куба под потолком Мара.

– Это все стало доступно нам лишь после открытия порталов в ваш мир, раньше о чем-то подобном мы не могли и мечтать.

– Ясно, но все равно ваша цивилизация слишком сильно отличается от нашей. За все время, проведенное тут, я не увидела ни одного живого дерева.

– Уже хочешь вернуться обратно? – Посмотрев на нее, прямо спросил я.

– Нет, что ты. Когда решишь, тогда и вернемся. Помню, раньше ты говорил, что тебе очень интересно изучать наши обычаи и традиции, следить за бытом семьи, перенимать мастерство создания рун. Точно так же сейчас себя чувствую и я. Так что можешь не волноваться об этом.

– А если я захочу остаться на Земле навсегда?

– Это будет очень грустно, – увидев, что с моих губ уже готово сорваться вполне логичное уточнение, она поспешила добавить. – Потому что в нашем мире ты совсем другой. У тебя горят глаза, а сердце переполняет жажда новых приключений. Сюда же тебя привел долг перед своей семьей, и делаешь ты тут все без какого-то особенного энтузиазма.

Очень глубокая мысль ундины на миг даже выбила меня из колеи. Она всегда была такой и просто перестала робеть, постепенно привыкнув к моему обществу? Или это снова какая-то разновидность ментальной магии? Пережив не самое приятное расставание с Инарой, я уже не раз себя спрашивал, зачем мне вообще все это? Да, Мара отличный лекарь и помогает мне экономить энергию на восстановлении, к тому же медицинские бинты теперь покупать больше не нужно. Для моего будущего отряда она будет незаменима, да и я не забыл про семя древа-защитника, чтобы его прорастить, обязательно нужна будет ундина.

Но все ли это причины?

Не знаю…

После того, как во мне поселилось то странное огненное существо, я вообще перестал себя понимать.

Ефим Селин Имя дуэлянта Марс Беляев

Пламенный берсерк Класс Защитник

Второе Перерождение Второе

Нет Предэволюция Вторая

6-0-Бронза Ранг (Победы-Поражения-Статус) 134-67-Золото

– Итак, мы начинаем наш первый четвертьфинал, в котором встретятся новичок турнира, получивший сразу же на первом своем перерождении уникальный класс – Ефим Селин и ветеран сражений аренного типа Марс Беляев. Если про Ефима, кроме видео на его странице и нескольких уже ставших хитами просмотров, проведенных на арене боев в групповом раунде сказать нечего, то его соперник может похвастать довольно длинным послужным списком. Несколько выигрышей на сезонных соревнованиях, участие в мировом первенстве в одиночной категории и восьмая строчка общего пвп-рейтинга нашего кластера среди искателей прошедших два перерождения. Лазарь, как вы оцениваете шансы этой пары.

– Думаю, Ефим и так уже прыгнул выше головы, победив в последнем групповом раунде явного фаворита, но с Марсом ему не справиться, слишком разные весовые категории. – Прогудел бас искателя в микрофон, добавляя мне еще больше волнения.

Я думал, что привык к такой манере сражений, но не тут то было. Теперь, когда на тебя в прямом смысле смотрит вся арена, а ты стоишь в ее центре, это заставляет понервничать. Тем более мой противник был раза в полтора шире меня. Эх, это я то считал, что успел неплохо измениться за два перерождения, но стоявшая передо мной скала говорила как раз об обратном. Закованный в полный латный доспех из коцита, усиленный маналитом и магическими топазами, Марс смотрелся невероятно круто. Помимо этого моя система определила у него наличие трех магических артефактов, со встроенными заклинаниями различных стихий. Земля, огонь и воздух. Какие точно заклинания в них зашиты, понять было невозможно, НСУО лишь определила сами предметы. Огненное заклинание находилось в кольце с ярко-оранжевым камнем, находящееся на левом мизинце воина. Что бы его использовать, он должен будет в это время убрать свою перчатку. Заклинание земли было встроено прямо в щит – очень дорогая работа. Заклинание воздуха находилось в небольшом двадцатисантиметровом посохе, висевшем у него на поясе. Так значит вот как выглядит профессиональный дуэлянт? Воистину грозный противник.

Даже его кресло, которое подкатили помощники, выглядело как большой массивный трон, выточенный, словно из мрамора. Не обращая внимания на зрителей и комментаторов, он сел на него и погрузился в виртуал. Как только он это сделал, ко мне тут же пришел запрос на дуэль. Мысленно подтвердив его, я уселся на пол и уже через секунду оказался на созданной виртуальной арене.

– Ты знаешь свинка, твой прошлый соперник попил очень много крови у меня на предыдущем сезонном турнире и я хотел раздавить его лично. Так что на быстрое поражение не рассчитывай, буду бить тебя, пока сам не попросишь пощады, супер звезда хренова.

Увидев мое удивление, Марс поспешил добавить:

– В моем отряде есть два новичка с прошлогоднего выпуска, так что я много чего о тебе знаю. Будешь визжать так, что слышно будет от Лиссабона до Владивостока.

Постаравшись отрешиться от его слов, которые уже зажгли искру гнева внутри, я приготовился атаковать. Раз передо мной один из сильнейших танков русского кластера, то единственный мой шанс на победу, это атаковать его со всей силы, используя свое преимущество в скорости. Судя по сообщению моей НСУО, его параметр защиты колеблется на уровне 150–160 условных единиц в совокупности с коэффициентом прочности, так что пробить я его смогу лишь своими сильнейшими навыками, да и то придется сильно постараться.

Как только раздался сигнал к началу боя, я тут же устремился в атаку. Оббежав своего противника слева, я резко остановился и материализовал в руках секиру. По идее сейчас должен был последовать горизонтальный рубящий удар, но вместо этого я нанес колющий прямо в голову Марсу. Тот будто бы читал мои мысли. Он не стал защищать свой фланг и, подняв щит, отразил мою атаку. Вслед за этим, он нанес молниеносный выпад своим мечом, достав мою правую руку.

– 87

Такое число условных единиц маны тут же отнялось из моего резерва. Как и предполагалось, его атака уступает моей, но это не значило, что мне нечего опасаться, в отличие от меня его защита будет посильнее. В предыдущем бою я продержался до самого конца еще и за счет своего Нофекса, который потихоньку, с каждым удачным ударом воровал ману у противника, надеюсь, что и тут мне удастся выиграть на этом себе немного форы.

Следующую минуту мы просто обменивались ударами, после чего Марс неожиданно пошел в атаку, применив на мне Провокацию – еще один уникальный навык танков, работающий на основе ментальной магии. По сути, он чем-то похож на мой Боевой раж. Сбивая противника с толка, он вызывает у него неконтролируемый приступ агрессии, заставляя атаковать танка какое-то количество времени, не обращая внимания ни на что другое. На искателей благодаря наличию у них разума и кое-какой ментальной защиты он действует не так сильно как на монстров. Но все равно с его помощью в бою можно сбить концентрацию оппонента и ненадолго вывести его из равновесия. Этим и собирался воспользоваться мой противник. Вот только он, похоже, так и не понял, что у меня имеется улучшенная защита от ментальной магии.

Применив Провокацию, Марс тут же активировал свое комбо. Проведя три быстрых колющих удара мне в туловище, он закончил его навыком – Возвратный рубящий удар. Приняв первые три на свою защиту, я заблокировал его навык рукоятью своей секиры и использовал мгновения отката после комбо для контратаки.

Вот же остолоп, мог ведь посмотреть мои прошлые бои, скольких я уже на этом подловил?

Приложив максимум усилий, я откинул противника от себя, тем самым нарушая его равновесие, после чего снова рывком сблизился с ним и нанес ему два быстрых рубящих удара, после чего активировал Огненный удар, по-прежнему целясь ему в голову.

К сожалению, я был слишком наивен, предполагая, что противник не раскусит моей хитрости. Марс видел меня насквозь, и как только время отката прошло, он не стал отступать, а снова высоко поднял щит. Магический камень, вставленный в него чуть ниже центра, ярко вспыхнул, и земля у меня под ногами изменила плотность. Быстро сообразив, что же именно произошло, я активировал симбионты и поступил так же, как и в бою с магом, выбравшись с помощью них из ловушки. Вот только противник сумел подловить меня на этом действии, применив Рассекающий удар, нанося мне сто сорок одну единицу урона и по инерции откидывая назад. Приземлившись на бок, я на долю секунды потерял его из вида и тут же получил еще два удара в то же самое место.

– 87

– 91

После чего он еще и издевательски пнул меня ногой прямо в лицо, отнимая жалкие двенадцать единиц маны. Этот удар скорее был издевательством, нежели атакой. Пробить защиту он, конечно же, не смог.

– И это все, на что способна свинка супер звезда? Мне скучно, поднимайся слабак!

Хм, он что, специально пытается вывести меня из равновесия, чтобы увидеть полную силу моего класса?

Мельком бросив взгляд на шкалу ярости, заметил, что она уже приближается к оранжевому сектору.

Ничего, потерпи немного дружок, и все увидишь.

Одним движением вскочив на ноги, я снова ринулся в атаку. Сейчас я покажу тебе еще одну мою домашнюю заготовку! Подсмотрев ее в одном старом фильме, я тренировал этот финт сегодня утром в виртуале, назвав атакой с пяти шагов. Рванув вперед, я на первом же шаге запустил свою секиру в полет. Марс явно не ожидал такого начала от меня, но все же успел прикрыться щитом. Воспользовавшись этой его заминкой, я сделал еще два шага и атаковал симбионтами, после чего на четвертом резко сместился в сторону и, перехватив отскочившую от щита секиру в полете лианами, притянул ее обратно к себе. Как только оружие снова попало ко мне в руки, я активировал Огненный удар и атаковал открытое плечо Марса на пятом шаге.

Силач второй категории не подвел, и мне все же удалось пробить защиту своего противника, окрашивая лезвие своего оружия в цвет его крови. Не успев обрадоваться успешно проведенному приему, я тут же постарался закрепить успех, и снова обрушил ряд рубящих ударов на него, восстанавливая свой магический резерв и опустошая резерв противника.

+48

+49

+49

Презрительно фыркнув, Марс ухватился за висящий на поясе посох, и тут же волна магической энергии собралась у него под ногами, после чего мое тело откинуло на десять метров назад Воздушным толчком. Применив Стремительный выпад, он словно не чувствуя боли, поднял раненой рукой свой щит и врезался в меня, когда я пытался встать, снова бросая на землю. За этим последовала Гравитационная ловушка, потом Рассекающий удар и Возвратный рубящий.

– 97

– 144

– 160

Выдала мне система числа урона. Бар маны заметно опустился и я постарался заполнить его магической энергией, одновременно с этим пытаясь перекатом уйти от противника влево. Заметив мое движение, он ударил своим сапогом мне под опорную ногу, отчего я уже в третий раз за последние десять секунд оказался на земле.

– 83

– 79

– 150

Снова два удара в спину и еще один Рассекающий удар в бок. Марсу словно надоело со мной играть, и он начал сражаться всерьез. И сила его, меня начинала пугать, потому как, я даже подняться не успевал, так технично и главное слаженно он проводил свои атаки.

– Вставай давай, ну! У тебя получилась интересная атака, хоть и нанес ты мне всего лишь одну царапину, но некоторые и этого не смогли, так что не разочаровывай меня свинка! Покажи, как ты победил монстра второго класса опасности. С такими навыками тебе только в Каньоне слизней охотиться! – Снова начал он издеваться, когда ему наконец-то надоело меня избивать.

И этот недооценивает! Снова бросив взгляд на шкалу ярости, заметил, что она уже приближается к красному сектору. Похоже пора. Если не могу взять искусством, возьму грубой силой!

«Активировать Гнев берсерка» – скомандовал я НСУО и снова бросился в атаку.

От каждого моего удара щит соперника трещал по швам. Я вкладывал в свои атаки максимум сил, помогая себе удерживать равновесие симбионтами. Казалось бы, еще чуть-чуть и защита Марса рассыплется как карточный домик, но его, похоже, это особо и не волновало. Принимая очередную мою атаку на свой щит, он выставил его под углом и секира, не встретив должного сопротивления, скользнула по инерции дальше. Чтобы не упасть прямо к ногам своего противника я уперся лианами в пол. Подгадав нужный момент, Марс одним быстрым движением обрубил их, укорачивая наполовину, после чего врезал мне щитом прямо по шлему, выбивая еще 27 единиц урона. После его атаки я все же не смог удержать равновесие и упал. Хоть моя защита и распространялась на симбионты, но вот коэффициентом прочности они имели практически нулевой, поэтому противнику и удалось отсечь их, применив один из своих навыков.

– Вставай и попробуй еще раз! – Ехидно произнес он, отступая на три шага назад.

Господи, они все сговорились что ли? Специально стараются издеваться надо мной, напоминая времена АНП? Я ведь и вправду подумал, что это все уже давно осталось в прошлом. Почему, ну почему каждый из этих ублюдков пытается издеваться над более слабым противником? Я же не ради известности на телевидение засветился? Или мне так хотелось менять статус мира? Может действительно некоторые люди уже рождаются с клеймом изгоя, и все более сильные искатели всегда будут пытаться меня загнобить? Неужели это никак не прекратить, почему эта чертова система не дает мне больше использовать свою силу на полную?

Хватит ныть!

Соберись тряпка!

Эта тварь мнит себя непобедимым воином, следует его наказать.

Чтобы там не жило внутри меня, сейчас самое время показаться снова! Возможно, в реальности время для этого и не пришло, но в виртуале ведь все по-другому! Я чувствую огонь внутри, я контролирую свой разум, сдерживая свои эмоции. Разве не этого ты хотела, когда заставляла смотреть меня на спектакль устроенный ундинами? Я понимаю, что пока не достаточно развился для того чтобы овладеть этой силой полностью, но ведь начать обучение никогда не поздно!

Заглянув внутрь себя, я окунулся в океан огня, бушующий там, и зачерпнул из него силу.

«Внимание, искатель, не достигший пятого перерождения, не может использовать классовые ультимативные навыки. Ограничение временно снято. Начальное умение частично разблокировано» – всплыло перед глазами сообщение.

Отмахнувшись от него, я вперил свой взгляд в ненавистного мне воина. Тело вспыхнуло пламенем, усталость и боль от ушибов куда-то испарились. Медленно поднявшись, я произнес:

– Так значит ты хочешь увидеть как я победил того монстра?

Словно почувствовав исходящую от меня опасность, Марс тут же активировал свой третий артефакт, и нас разделила пятиметровая огненная стена.

Глупец, защищаться от меня моей же стихией?

Подняв правую руку, я направил всю собранную внутри себя мощь в своего противника. Стену огня сдуло, словно осенним ветром горсть опавшей листвы, и следом пятиметровая струя огня поглотила моего соперника. После того как действие навыка прекратилось, на том месте где стоял Марс не осталось ничего.

«Жизненная сила опустилась до 20 %» – оповестила меня НСУО

Стараясь держаться в сознании, я убедился, что победа досталась мне, и тут же вышел в реальность. Арена встретила меня ошарашенным молчанием, и даже не прекращавший постоянно говорить комментатор сейчас безмолвствовал.


Глава 10

– Что за невероятный навык только что нам всем продемонстрировал Ефим?! Уникальные классы это действительно нечто. Прямо таки один в один развязка в полуфинале прошлого чемпионата мира, где Рой Смит практически задавил своей мощью Гонсало Васкеза, но в конце тот неожиданно для всех применил коронный прием класса Ассасин и попросту исчез, после чего атаковал противника Комбо второй категории из невидимости. Итак, мы наконец-то можем назвать первого полуфиналиста нашего турнира. Им становится Ефим Селин!

После того, как пришедший в себя комментатор все-таки разразился пламенной речью, вся арена взорвалась овациями в мою честь, а я в первый раз задумался над тем, зачем мне вообще все это сдалось? Поклонившись зрителям и не обращая внимания на своего оппонента, я побрел к улыбающейся мне белоснежной улыбкой Маре. Ундина, похоже, была очень рада моей победе. А я же размышлял над тем, стоило ли проигнорировать тонкие намеки чиновника из министерства и отправиться обратно во Второй мир сразу после того, как решу здесь все свои финансовые дела. Я понимаю, что им нужно было оценить мои силы, чтобы получить больше информации о моем уникальном классе, вот только я ведь все равно откажу им, если предложат министерское кресло или какую-то силовую должность в отряде спецназа. Конечно, ни о каком принуждении в наш век говорить не приходится, это только наивные глупцы могут полагать, что правительство всемогуще, следит за каждым жителем страны и в любой момент может запереть в застенках неугодных им граждан. Причем это не потому что у них нет средств, просто это им не выгодно. Сильные искатели, даже отказавшись работать на Земле, во Втором мире могут принести много пользы государству.

Раздумывая над собственными перспективами и причинами министерства сделать из меня супер звезду кластера, чтобы поиметь с этого репутационные выгоды, я параллельно наблюдал за поединками мага воздуха и двурукого мечника. Один из них имел золотой статус, а другой платиновый и они оба сильно выделялись на фоне своих, казалось бы, стандартных соперников. Оба они победили, что называется в одну калитку и моим противником по полуфиналу стал именно маг. В прошлом бою он сражался с мечником и не дал ему даже прикоснуться к себе во время боя. Его маневренность и огневая мощь просто поражали. Скорее всего этот соперник будет даже посильнее того танка, которого я испепелил в предыдущем раунде.

Ефим Селин Имя дуэлянта Александр Воеводин

Пламенный берсерк Класс Маг

Второе Перерождение Второе

нет Предэволюция вторая

7-0-Бронза Ранг (Победы-Поражения-Статус) 221-69-Платина

– Итак, мы начинаем наш полуфинал, в котором встретятся новичок соревнований и прославленный фаворит. Если для Ефима это, несомненно, первое состязание на подобном уровне, то его оппонент является многократным победителем сезонных турниров и призером прошлогоднего чемпионата мира. Номер один в пвп-рейтинге нашего кластера Александр Воеводин…

Ну да, так и думал. Еще один профессиональный дуэлянт. На вид подтянутый мужчина лет тридцати – тридцати двух. Коротко стриженые волосы, карие глаза, острые черты лица. Доспехи из сандия, максимально увеличивающие проводимость магии. Два камня на усиление магической атаки, несколько артефактов, стилизованных под мини жезлы, висящие у него на поясе. И что самое главное, у него имеется магическая имитация питомца. А это значит, что сражаться мне придется сразу против двух соперников.

Встав напротив меня, он поприветствовал зрителей на трибуне и, кинув на меня сосредоточенный взгляд, произнес:

– Пусть победит сильнейший.

– Да, пусть победит сильнейший. – Ответил я ему тем же и сел в свою фирменную позу.

Ни о какой недооценке соперника в этом бою не могло быть и речи. Александр был полностью сконцентрирован на предстоящем сражении и не пытался как-либо меня поддеть даже тогда, когда наши аватары появились на виртуальной арене. Его питомцем оказалось существо похожее на пантеру, только чуть больше и с длинной шерстью.

«Ночная тень – класс опасности 3-Г. Хищник, ведет одиночный образ жизни, место обитания лес Маркова, локация находится на северо-востоке от Новограда 2»

Ого, сколько же этот парень времени потратил, чтобы заполнить кристалл памяти, требуемым количеством энергии, охотясь на таких вот хищников. Правда, он мог этого вообще не делать, а нанять себе команду сильных искателей и отправить их заниматься подобными делами, потому как, судя по его амуниции, спонсоры у этого Александра явно не бедствуют, обеспечивая всем необходимым и давая возможность сосредоточиться только на турнирах.

Сигнал к началу состязания прозвучал в моих ушах громкой канонадой, и я тут же материализовал в руках свою секиру. Оппонент так же не спал и отправил вперед своего питомца, принявшись творить свои заклинания. Его оружием был стандартный магический посох с камнем-навершием, только вот этим камнем являлся не стандартный маналит, увеличивающий запас маны хозяина, а магический рубин, содержащий в себе заклинание Огненный шар. Взмахнув жезлом, он послал в мою сторону несколько таких красавцев, чередуя их с воздушными стрелами.

За миг до попадания, я успел отпрыгнуть в сторону и побежал по дуге к магу. Уворачиваться на дистанции от его заклинаний было не сложно, вот только они отнюдь не были самой главной угрозой. Как только Александр перестал стрелять, на меня с фланга напала его пантера. Отлетающие от ее черной как смоль шерсти голубые всполохи энергии смотрелись очень красиво, напоминая мне, что это не настоящий монстр. Выставив перед собой секиру, я принял атаку монстра на ее древко и в следующую секунду откинул его в сторону. Тут же в мою спину стали врезаться новые Стрелы ветра.

– 122

– 119

– 120

– 121

Как и ожидалось, моя магическая защита не выдерживает его атаки. Представляю, какого же против него сражаться чисто физическим классам. Просто так мне его не победить! Отринув все посторонние мысли, я полностью сосредоточился на своем противнике. Уклонившись от метящей мне в горло пасти питомца Александра, я создал последовательно два Огненных шара и послал его в мага, затем развернулся к нему спиной и в глубоком выпаде достал пантеру, ранив в переднюю правую лапу. Это немного снизит ее подвижность. Увидев, что Александр легко смог уклониться от моей атаки, я на всей скорости понесся к нему, петляя зигзагами.

Не растерявшись, мой противник, продолжил бомбардировку своими дальнобойными навыками и шарами из жезла-артефакта. Так как он стрелял на упреждение, даже мои зигзаги не могли спасти меня от всех его заклинаний, поэтому запас моей маны уходил с пугающей скоростью, чего не скажешь о моем сопернике, он ведь наверняка запасся маной под завязку. Жаль, что больше трех магических камней в доспехи встраивать нельзя, иначе они начинают нарушать работу друг друга, а то я бы тогда вообще был непобедимым. Надо еще сказать спасибо, что мой Нофекс никак не взаимодействует с ними. А то бы и двух камней на защиту вставить не удалось.

Когда между нами оставалось не более пяти метров Александр как я и ожидал, использовал Воздушный толчок. Резко затормозив, я на пределе своих физических возможностей прыгнул наискосок, уклоняясь от его заклинания, и в следующую секунду активировал Огненный удар. Длины моего оружия вполне хватало, чтобы достать его, вот только мой противник оказался куда умнее меня. За мгновение до моего попадания, вокруг него образовался кокон из быстро разогнанного воздуха. Это было еще одно заклинание магов Воздуха, прошедших два перерождения – Воздушный щит. Моей секире удалось пробить его, но после этого инерция удара практически погасла, и нанести повреждений магу я не смог. В следующую секунду под моими ногами изменилась плотность почвы, а в бок врезался питомец мага, нанося сто сорок четыре единицы физического урона. Александр в это время активировал еще один свой скил – Отскок, и отпрыгнул от меня на добрые десять метров назад. Удивительная техника, представляю, сколько он ее тренировал, ведь совершив такой прыжок спиной вперед, он вообще нисколько не нарушил своего равновесия и тут же принялся осыпать меня новыми Воздушными стрелами, потихоньку отнимая у меня ману. К тому моменту ее бар просел уже на две трети, потому пришлось в срочном порядке ее восстанавливать из маналита.

Снова отбросив пантеру, я задействовал симбионты и под непрекращающимся обстрелом выбрался из ловушки.

Да что же они все тут сговорились что ли? Хоть бы немного разнообразили свои атаки!

Отпрыгнув в сторону, я встал на одной линии с магом и питомцем, как бы спрятавшись за спину монстра, и тут же скастовал Огненный дождь, это единственное дальнобойное заклинание, доступное мне на таком расстоянии. Оно должно было отвлечь ненадолго мага.

Удивительно, с начала боя прошли все пара минут. А моя шкала ярости заполнена наполовину. Активировав Гнев берсерка, я прыгнул на пантеру и со всего размаха рубанул ее по туловищу. Пропев песнь смерти, лезвие моей секиры глубоко вошло в его тушу, лишая имитации жизни. Теперь нужно достать самого мага. В этот момент он снова использовал Отскок, чтобы выйти из зоны поражения моего навыка. Не разбирая дороги, я помчался на него в лобовую атаку, принимая все заклинания на усиленный рунами доспех, и теряя ежесекундно несколько сотен единиц маны. В этот раз он не смог активировать свой Воздушный щит, но это все равно не помешало ему уклониться от моей атаки. Шагнув ко мне навстречу, он использовал инерцию от моего удара, чтобы снова разорвать между нами дистанцию и тут же контратаковал Воздушным толчком.

Под эффектом Гнева берсерка я совсем не почувствовал удара об землю и тут же попытался встать, но Александр не дал мне этого сделать, повторив свою атаку, после чего моментально переключился на каст самого убойного скила воздушников Разряда молнии. Самый главный минус этого навыка в том, что подготовка к нему занимает невероятно долгие три с половиной секунды. Вот только одновременно с этим Александр выхватил из-за пояса другой жезл и снова атаковал меня Воздушным толчком. Он знал, что одновременно два навыка применить не может, а потом подстраховался подобным образом. Надо же, профессионалы действительно страшные люди, умение оперировать различными заклинаниями и иметь в своем арсенале кучу артефактов на все случаи жизни. Сколько же времени у них уходит на тренировки?

Упав на землю в третий раз, я почувствовал, как в меня входит электрический разряд. Мой доспех сделан из металла, потому как-то защитить меня от молнии он не мог. Гнев берсерка сгладил первое впечатление от встречи с этим природным явлением, но даже под его эффектом я почувствовал, словно мои внутренности закипели, а НСУО выдала колоссальное число урона.

– 199

«Уровень Жизненной силы снизился до 14 %» – тут же отозвалась она.

Нет, я не могу проиграть!

Тряхнув головой я, опираясь на симбионты, попытался встать, продолжая буравить пылающим яростью взглядом Александра. Маг, если и удивился, что я пережил его атаку, то никак этого не показал. Выпустив в меня две Стрелы ветра, он одновременно с этим сменил в своей левой руке жезл и снова активировал Зыбучие пески. Да что же это за несправедливость такая, неужели зрителям нравиться такой беспредел, где же баланс? Продолжая бороться с заклинанием, я буквально рычал от злости. А в следующий миг он снова начал каст Разряда молнии и я понял, что мне конец.

Ну уж нет, просто так я не сдамся.

Мельком бросив взгляд на бар маны, мысленно приказал системе начать его заполнение и активировал Огненный дождь, выделив область около мага как приоритетную. Этим блефом я хотел напугать своего противника, но, похоже, что он так же оказался не робкого десятка и продолжил подготовку совей атаки. Мне не хватило буквально нескольких мгновений, чтобы завершить свое заклинание первым. Уже практически закончив его, мой мир вдруг окрасился в ослепительно белые цвета, и меня выбросило в реальность. Подняв свой взгляд на экран, висевший в воздухе между нами, я увидел стоящего посреди моего Огненного дождя Александра. Все-таки я успел его активировать. Вот только мой навык не причинял магу никакого урона, полностью поглощаясь его магической защитой. Так вот почему он не убегал, на это просто не было причины, а в первый раз он всего лишь экономил свою ману.

Сделав все, что смог, я все же проиграл.

Дождавшись пока мой соперник выйдет из виртуала, я поздравил его с победой и пошел к своему месту.

– Не расстраивайся. Ваш бой был очень интересным, он просто оказался немного удачливее. – Тут же стала утешать меня Мара. Ее большие изумрудные глаза прямо таки излучали заботу.

– Все в порядке. Проиграть противнику, который сильнее – не стыдно. Я и так забрался дальше, чем рассчитывал. – Улыбнувшись, ответил ундине.

Вторым финалистом, как и ожидалось, стал двурукий мечник, победивший в своем полуфинале другого бойца ближнего стиля, пользовавшегося щитом и мечом.

– Вот и определились финалисты, но перед тем как мы узнаем имя победителя, спонсор соревнований компания Фармаком, единственный в мире производитель медицинских бинтов, представляет показательное выступление своей лучшей команды, которая на виртуальной арене сразится с недавно открытым нашими европейскими партнерами монстром класса опасности 3-Б, Кинг-Конгом.

– Фармаком – гуру исцеления!

Когда комментатор произнес это объявление, на арену вынесли двенадцать кресел и поставили их по кругу. Каждое из них уже через минуту занял искатель. Синхронно погрузившись в виртуал, они появились на расширенной имитации нашей арены, только с пустующими трибунами. Монстр, ждавший их в центре, был похож на трехметровую обезьяну. Длинные передние руки, заканчивающиеся когтями. Маленькая головка на массивном туловище с раздутой грудной клеткой. Вместо шерсти – чешуя.

Построившись в три группы по четыре человека, они начали подходить к монстру с разных сторон. Несомненно, все в этом рейде поголовно прошли три перерождения. Впереди шли двухметровые, закованные в доспехи из коцита защитники, под их прикрытием шагали уверенной походкой так же сверкающие лучшей амуницией двое магов и один донор. Уже по одному их внешнему виду, можно было сказать, что это один из так называемых элитных отрядов. Фармаком, являющийся фактически монополистом на рынке мог себе позволить иметь по одной такой команде в каждом кластере. А еще на эту корпорацию работало множество команд послабее, добывая нужные для производства ресурсы.

После того как все три группы заняли свои позиции спереди и по бокам от монстра, вперед выбежал один из Защитников и применил на него Провокацию. Монстр тут же отреагировал на этот навык и, прыгнув вперед, атаковал воина своей огромной лапой. Принимая удар на свой ростовой щит, он активировал Блокирование, создав вокруг себя полусферу. Она была очень похожа на защиту, которую образовывают вместе руны барьера, что еще раз подтверждало мою догадку о единой основе всех навыков и любых других проявлений магии как на Земле, так и во Втором мире. А может быть и во всей Вселенной.

– Ефим, а зачем они нападают на Тарка. Он ведь не хищник и абсолютно неагрессивен? – Спросила удивленным голосом Мара, толкнув меня в плечо.

– Это не настоящий монстр, а его виртуальная имитация. Бой ненастоящий, как и все предыдущие, проходившие между искателями.

– Ясно. Но все равно странно, могли бы тогда сымитировать сихта или алийского скарга. Зачем терзать столь милое создание? – В ее голосе читалась легкая обида.

– Не думаю, что они смогут победить сихта. В любом случае, не забивай себе этим голову, это делается для развлечения собравшихся тут людей, как и все предыдущие бои.

– Странные у твоей семьи вкусы. Слишком злые.

Кивнув ей в знак согласия, я снова перевел свой взгляд на экран. Там уже в дело вступили маги. Их было по два от каждой стихии, кроме, конечно же, воды. Маги этого направления, как я уже упоминал ранее, не считаются боевыми и востребованы в основном в мирных профессиях. Хотя, собрать и конденсировать из окружающего воздуха влагу само по себе не менее удивительно, чем швыряться огненными шарами. Это сейчас, кстати, и делали маги огня, атакуя монстра из-за спин танков. Как только запас маны у одного из защитников заканчивался, тут же применял Провокацию другой, перетягивая агрессию противника на себя. Первому в это время восстанавливал запас маны, отвечающий за него донор. Так как монстр был довольно силен, меняться местами танкам приходилось раз в двадцать-тридцать секунд. За это время он успевал практически полностью опустошить их запасы маны. Помогали контролировать монстра и маги земли, создавая под его ногами Зыбучие пески и Каменные шипы.

Так продолжалось минуты четыре, за это время искателям удалось прилично измотать монстра. Похоже, поняв, в каком положении оказался, тарк вдруг громко заревел и выстрелил из пасти ярко-желтым лучом энергии.

Ого, так он еще и магическими навыками обладает!

Танк, сдерживающий его в это время, был готов к такому развитию событий и смог защитить свою группу, а в следующую секунду агрессию монстра перетянул на себя его товарищ по рейду. Похоже, что этой атакой он отнимал у них очень много энергии и, судя по накаляющемуся щиту, их магическая защита не могла полностью блокировать этот урон. На второй подобной атаке в игру вступил воздушник, поставив вокруг всей группы Воздушный щит. Сдвоенного барьера магический луч Кинг-Конга преодолеть не смог, и он снова принялся атаковать защитника своими огромными лапами. Каждый его удар сдвигал закованного в металл гиганта на несколько сантиметров назад, но пока, похоже было, что защитники ничем в своей мощи монстру не уступают. Под занавес этого удивительного боя в игру вступили воздушники, синхронно создав по Разряду молнии, они ударили ими с двух сторон. Такого урона монстр не выдержал. Упав на землю, он еще секунд пять содрогался в конвульсиях, а потом затих.

Как только имитация закончилась, искатели вышли из виртуала и под оглушительные аплодисменты зрителей стали удаляться, уступая место главным виновникам сегодняшнего вечера. Выступление их команды произвело на меня неизгладимое впечатление. Раньше ничего подобного мне видеть не доводилось. Слаженность, сила и мастерство этих искателей действительно были на высоте. Надо обязательно взять на вооружение их тактику. В будущем она может когда-нибудь и мне пригодиться.

– Какая жестокость. Он ведь никого не обижал.

Мара не разделяла моего восторга. В ее больших изумрудных глазах проступили слезы. Взяв ее за руку, я легонько сжал ее. Снова говорить о том, что это была всего лишь имитация, было неправильно. Ведь возможно даже сейчас во Втором мире европейцы на них охотятся. Мы искатели, нам нужна энергия для развития и различные материалы для усиления своей защиты.

– Разве мужчины вашей семьи не охотятся на таких же беззащитных бигсов?

– Они это делают ради добычи пищи, а не ради удовольствия. Я понимаю, что ты хочешь сказать Ефим, но мотивы убийства в этих случаях абсолютно разные.

– Ты права, в этом плане наша цивилизация намного более жестока. Возможно, потому я и чувствую себя здесь так некомфортно…

После боя прошел финал соревнований, в котором снова без каких-либо видимых усилий победил Александр, подняв затем над головой позолоченный кубок. Наверное, не зря он считается номером один в рейтинге. Матч за третье место тут не проводился, потому наградили и меня и мечника уступившего своему двурукому собрату, вручив нам, памятные сувениры в виде маленьких пятнадцатисантиметровых кубков из отполированного до блеска коцита и по пять тысяч кредитов. Своим участием в турнире я был вполне доволен. Третье место – отличный результат для новичка.

С братом и сестрой после соревнований встретиться не получилось. Саша написал мне на электронную почту, что перед увольнением с них потребовали неделю отработки, потому все это время они будут заняты делами цирка.

Вернувшись домой, я загрузил на свою страничку полуфинальный дуэльный бой против Александра и, приняв душ, лег спать. Надеюсь, с пиаром на этом будет покончено, и мы теперь сможем спокойно вернуться во Второй мир.

Но утро вопреки моим ожиданиям спокойным не выдалось. Проснувшись, я по старой привычке тут же полез в виртсеть. С момента создания моей странички на официальном сайте министерства ее уже успело посетить более двухсот тысяч человек. Результат был воистину впечатляющий. На личную почту пришло более трех десятков предложений о спонсорстве и рекламе различных товаров, половина из которых даже не была связана со Вторым миром. Вот скажите мне, на кой черт искателю рекламировать воздушную маску-фильтр, предназначенную для мегаполисов? Причем в каждом спонсорском предложении и рекламном контракте была указана довольно солидная сумма вознаграждения, такая, что реши я не возвращаться обратно к ремеслу искателя, несколько лет абсолютно шикарной жизни мне были бы обеспечены.

– Ефим, вчера вечером ты отправил нам запрос на проход во Второй мир через портал. Уже хочешь вернуться к своему основному занятию? – Спросил навестивший нас с Марой за завтраком Константин Матвеевич.

– Да, ведь все договоренности с министерством я уже выполнил. – Ответил я ему, намазывая натуральным сливочным маслом тост для Мары. У ундины почему-то не получалось правильно это делать. Хоть она и умела пользоваться ножом, но эту процедуру вот уже второе утро подряд доверяла почему-то мне.

– Признаться честно, мы рассчитывали, что вы с Марой еще немного задержитесь в Новограде и после вчерашнего турнира не стали вас беспокоить. Нам бы хотелось узнать поподробнее о том навыке, которым ты победил своего соперника в четвертьфинале. Это ведь была та же магия, что помогла тебе уничтожить сихта? В отчете ты очень отрывисто о ней упомянул. – С легким нажимом в голосе спросил он.

– Да, но я и сам не в курсе как именно он работает. Это что-то вроде супер способности, но как я и указывал ранее в отчете, скорее всего, она станет мне доступна на более высоких перерождениях. В данный момент его использование для меня сродни прыжку выше головы. В активных и пассивных навыках его нет, как нет соответственно и какого-либо описания. Потому я не знаю, как его активировать или что он вообще из себя представляет.

По сути, я не сказал ни слова лжи, но и всей правды выкладывать не стал. Мало ли как может обернуться знание правительства о моей маленькой тайне, касающейся сущности живущей внутри меня. Да и про классовые ультимативные навыки им знать, пока не стоит.

Почему?

Да потому что я сам пока еще ничего не понимаю. Сначала надо провести пятое перерождение, самому во всем разобраться и только потом решать, следует знать о подобном посторонним людям или нет. Вдруг использование этого ультимативного навыка на полную мощность сродни атомной бомбе? Боюсь, тогда и свалившаяся на меня как снег на голову известность не спасет от тотального двадцати четырех часового контроля.

– Пожалуй ты прав Ефим. Класс у тебя уникальный, раньше ничего подобного в мире не появлялось, потому чтобы лучше изучить его возможности нужно развиваться дальше. Ваш переход во Второй мир уже одобрен. Отправление назначено на полдень, потому нам следует поторопиться. Я взял на себя смелость и вызвал из министерства парочку военных авто для сопровождения. Напоследок лишь хочу добавить, что министерство ждет от вас такой же лояльности и в будущем. Как насчет периодических встреч? Скажем, раз в неделю в Новоград 2 будет прибывать наш человек, и вы ему станете передавать в электронном виде отчет о своем развитии. Нам будут важны все, даже самые мелкие изменения, а так же наиболее интересные видео фалы. – Продолжал гнуть свою линию гость из министерства.

– Разве я уже не выполнил всех обязательств перед государством? – Нахмурившись, спросил я.

– Все верно, по долгам у министерства к тебе больше вопросов нет. Но ты ведь понимаешь, что твоя персона в будущем может стать стратегическим ресурсом нашего государства?

– Ефим, с тобой все в порядке? – Почувствовав, как я напрягся, спросила Мара.

На секунду закрыв глаза, я постарался прийти в себя и, повернувшись к своей спутнице улыбнулся:

– Да, не волнуйся за меня и доедай свой тост, скоро нам предстоит обратное путешествие в Новоград 2.

Подавая ей пример, я отправил остатки своей порции в рот и запил ее тремя большими глотками свежесваренного кофе.

– А если я откажусь?

– Угрожать мы тебе, конечно же, не станем, сотрудничество ведь дело добровольное, да и мы не в каком-то клишированном шпионском романе находимся. Но в таком случае навстречу тебе мы тоже пойти не сможем. Ты ведь по каким-то причинам решил помочь получить первое перерождение Александру и Анне Савичевым? Зная о недуге Анны, мы не можем дать ей официальное разрешение на посещение Второго мира. Здоровье граждан, знаете ли, прежде всего, и рисковать им нам не позволит ни одна международная правозащитная организация. А еще есть конвенция по правам человека, переработанная и утвержденная семь лет назад, которую наше государство недавно ратифицировало. Надо ли упоминать, что ее брат тогда тоже откажется от путешествия? Кстати я до сих пор не понимаю, зачем они тебе нужны? Ведь стоит только попросить, и мы предоставим вам с Марой лучшую команду искателей, которая находится на службе у министерства.

После этого монолога он испытующе посмотрел на меня, словно пытаясь загипнотизировать. Мда, чего-то подобного и стоило ожидать. Конечно, я не скажу ему о том, что не доверяю никому из моей бывшей Альма Матер. Хотя, он человек умный и сам должен это понимать. И не скажу, что хочу создать команду искателей, которые будут готовы идти за мной и в огонь и в воду, не преследуя какие-то свои корыстные цели, и которых я впоследствии смогу назвать своими друзьями. Наивная, немного детская, но такая несбыточная мечта в текущих реалиях. Наверно, распечатав третий десяток лет жизни, я так и не сумел как следует повзрослеть.

– Все понятно. Будут вам отчеты. А что касается вашего вопроса, то мне просто понравилась Анна. Что плохого в том, чтобы помочь хорошей девушке? А ваши амбалы поголовно прошедшие третье перерождение мне не нужны. Познавать и исследовать новый мир намного интереснее в компании друзей, а не под конвоем.

– Интересная мысль. Я тебя услышал. Все документы на брата и сестру будут оформлены в течение недели. К тому времени тебе следует все подготовить в Новограде 2 к их прибытию. Надеюсь, ты понимаешь, что если Анна погибнет, ответственность ляжет на министерство, и когда поднимется шумиха в прессе, мы будем вынуждены обвинить во всем тебя.

После моего согласия давление от Константина Матвеевича немного спало, но буравить меня неодобрительным взглядом он не перестал.

– Разве перед отправкой во Второй мир все искатели не подписывают соответствующие электронные экземпляры договора с государством, отдельным пунктом в котором стоит отказ от претензий при возникновении несчастных случаев?

– Подписывают, но правозащитники не позволят нам так просто отвертеться, обязательно ухватившись за состояние, в котором находилась девушка на момент отправки.

Еще одна проверка с его стороны? Хочет увидеть, насколько я серьезен в своих замыслах?

– Думаю, вам не стоит волноваться за нее. Я буду беречь эту девушку как зеницу ока и не отходить от нее ни на шаг, пока она не получит долгожданное перерождение. – Как можно более серьезно ответил я чиновнику.

На этом наш разговор был закончен. Мне сильно не хотелось сотрудничать с государством, но, похоже, что пока другого выбора у меня не было. Следует начинать искать поиск места силы, как его называли ундины и основывать свою базу. Ведь вскоре может статься так, что и в Новограде 2 будет шагу не ступить без тотального контроля от нашего заботливого министерства по делам искателей. Все для этого у меня уже есть, вопрос стоит только в том, сможет ли Мара, когда придет время, прорастить семя древа-защитника?

На улице нас, как и обещал Константин Матвеевич, встретил конвой из искателей-военных.

– Я капитан Зинин, руководитель отряда специального назначения, подчиняющегося напрямую министерству. Рад с вами познакомиться Ефим.

Протягивая мне руку, по-военному строго проговорил этот рослый человек. Сейчас на нем был комбинированный доспех, прикрывающий жизненно важные органы металлическими частями, соединенными между собой кожаными вставками. На поясе у него висела кобура с пистолетом, но это оружие было скорее показательным и если их группе придет приказ на захват или уничтожение какого-либо искателя, они будут использовать совсем другое. Выглядело такой наряд довольно необычно, особенно для простого обывателя. Но как выпускник АНП я знал, что это форма, разработана специально для искателей служащих в силовых структурах связанных с государством. Имея параметры организма, намного превосходящие простых людей, они могли выполнять задания, недоступные для обычной полиции. Ведь когда в деле замешаны искатели нарушившие закон, а, увы, и такие иногда встречаются, у правоохранительных органов против них не остается практически никаких средств. Огнестрельное оружие ведь перед ними бессильно. Разве что усиленные винтовки смогут пробить защиту искателя прошедшего второе перерождение, но они слишком громоздки, чтобы постоянно носить их с собой, да и кто сказал, что пока вы целитесь в него, искатель будет спокойно ждать на месте. Скорее всего, он просто оторвет вам голову еще раньше, чем вы успеете нажать на курок.

– И я рад капитан. Ваше выступление на вчерашнем турнире было восхитительным. Двурукий стиль боя невероятно эффектен. – Пожимая его протянутую руку, сказал я.

Конечно, я узнал финалиста турнира, который в последнем матче проиграл магу. Оказывается, он не профессиональный дуэлянт, а военный, командующий отрядом из восьми искателей. Вот с кого точно стоит брать пример! Сейчас за его спиной в воздухе как раз развернулась голографированная реклама вооруженных сил Российской Федерации, на фоне которой этот капитан смотрелся еще более внушительно. Из него надо было делать супер звезду, а не из меня, если хотели повысить авторитет нашего государства.

– Вы были не менее блистательны, особенно в двух последних схватках. Признаться честно, но Александра я даже зацепить не смог, в то время как вы заставили его применить все свои козыри. Надеюсь, в будущем нам выпадет честь померяться силами друг с другом, а пока же, давайте садиться в машину, а то стоите посреди площади, отсвечивая, словно новогодняя елка. – Улыбнувшись и подмигнув нам левым глазом, он материализовал металлический шлем на голове и открыл дверь военного внедорожника, который должен был доставить нас к порталу.

Кивнув ему в ответ, я пропустил вперед Мару, а потом залез на заднее сиденье и сам. В этот раз поездка по городу выдалась более короткой. Так как была середина рабочего дня, даже общественный транспорт на дорогах практически отсутствовал. Лишь только сверкающие на каждом углу объемные рекламные постеры, да мелькавшие в небе грузовые и пассажирские шаттлы провожали нас обратно во Второй мир.

На портальную площадь мы прибыли без опозданий, и дождавшись, когда проход заработает в нужную нам сторону, вместе с еще двумя десятками искателей переместились в Новоград 2. Второй мир встретил нас ласковым светом двух солнц и теплым ветерком, принесшим ко мне чувство ностальгии. Казалось, что именно сейчас я попал домой, а оставшаяся позади Земля была для меня лишь служебной командировкой.

Всю следующую неделю я занимался разработкой плана прокачки мои новых членов команды. Совершил два рейда по окрестностям Каньона слизней и выяснил, где этих полупрозрачных тварюшек осталось больше. По всему выходило, что путь наш должен был лежать на дно каньона, так как в остальных местах локация была неплохо зачищена нашим поколением выпускников. Помимо этого я рассказал Лене о наших новых постояльцах и заплатил еще за месяц аренды дома. Эта девушка по-прежнему не проявляла каких-либо особых эмоций по отношению ко мне или мои задумкам, а я все так же не хотел лезть ей в душу, оставляя за ней право выбора.

Плотник, который держал магазин мебели, с энтузиазмом отнесся к моему заказу сделать механический арбалет. Задумка состояла в том, чтобы Аня могла наносить урон слизням издалека, ведь по вполне понятным причинам ближний бой был для нее недоступен. Еще мы с Марой нашли магазин бронника, который торговал как броней на заказ, так и электронными эскизами защитного снаряжения, а так же металлами к ним. Моя просьба сделать инвалидную коляску сначала поставила его в тупик, но правильно говорят, что деньги могут многое. За стопроцентную предоплату в двести кредитов он взялся за этот заказ.

Кстати Мара за эти дни в Новограде 2 уже успела стать своей. Искатели, которые встречали нас на улице, уже не пялились на нее, словно на диковинное создание Второго мира и не пытались к ней подкатить, зная мою реальную силу. Да-да, слухи о том, что я смог дойти до полуфинала дуэльного турнира, а так же скачанные видео с моей странички, быстро разошлись между жителями города и связываться со мной теперь никто не хотел. Это было мне на руку, так как избавляло от лишних проблем, в особенности это касалось моих бывших сокурсников из АНП. Лишь изредка некоторые искатели подходили к нам с Марой, прося ее сказать что-нибудь на языке ундин, чтобы выучить его с помощью системы. В основном этого хотели девушки, так как измененные связки делали их голос более мелодичным, что добавляло любой из искательниц лишнего очарования.

Таким образом, к моменту появления брата и сестры все мои приготовления, как и обещал до этого Константину Матвеевичу, были закончены.

– Хей Ефим, а вот и мы! – Громко закричал Саша, только лишь оказавшись на портальной площади Новограда 2.

Сейчас на руках он держал Аню. Девушка, не смотря на свою малую подвижность в прошлой жизни, все равно казалась довольно хрупкой и очень худой. Со стороны она смотрелась не на двадцать пять, а на все пятнадцать. Улыбнувшись им, я подкатил новенькую коляску, и мы вместе усадили Аню на нее.

– Привет ребята, подождите немного, мне надо кое-что передать работнику министерства.

Сказав это, я подошел к ожидающему меня сбоку от портальной сферы мужчине в военной форме и, не говоря ни слова, отправил запрос на передачу файла. Отчет был сверхкоротким, и включал в себя лишь простое описание завершенных на этой неделе дел. Так как ничего важно за этот период не произошло, то и рассказывать особо было не о чем, а потому кивнув ему на прощание, я снова направился к ожидающим меня Саше и Ане.

– А погодка здесь еще лучше, чем рассказывали на занятиях в АНП. – Осматриваясь по сторонам, сделал свое заключение брат.

– Скоро привыкните. Ань, ты чего все это время молчишь, случилась что?

– Нет, я просто счастлива наконец-то оказаться здесь. Эта мечта уже давно потерялась где-то в ворохе серой повседневности реального мира. – Прикрывая рот ладошкой, тихо произнесла она.

Было видно, что девушка по-настоящему счастлива. Хоть я и знал, как несправедлива, может быть порой жизнь, но даже представить себе не мог, каково же было все это время ей. Это как выиграть в лотерею миллиард кредитов без возможности его потратить. Можно сказать, что эти двое мои родственные души.

– Ну что, пора бы показать вам наш новый дом. – Бодро сказал я и взявшись за поручни коляски, плавно покатив ее вперед.

Так, перекидываясь ничего не значащими фразами, перемешанными постоянными возгласами удивления и восхищения местным колоритом мы добрались до арендуемого нами дома, где нас уже ждали Мара и Лена. Многие из искателей уже знали о том, кто именно должен был прибыть сегодня в город, потому смотрели на наше трио одобрительно.

– Девочки, встречайте новых постояльцев, – заявил я вышедшим на порог соседкам. – Лена познакомься, это Саша и Аня Савичевы, теперь они будут жить с нами.

– Очень приятно. Дом большой, так что располагайтесь. – Ответила она ровным голосом, попытавшись изобразить ответную улыбку.

Вчера я сделал из двух досок деревянный пандус, так что закатить на крыльцо коляску труда не составило, а когда все друг с другом перезнакомились, мы дружно решили отметить это все дело большим ужином, который приготовили Лена и Мара. К слову, этим вечером у меня с девушкой состоялся первый серьезный разговор.

– Ты слишком холоден со мной Ефим, – произнесла она глядя на закат с крыльца. Мара в это время мыла посуду. А брат с сестрой обустраивали свои комнаты. – Но мне это даже нравится. Ты не поддерживаешь меня и не лезешь в душу. В ответ у меня не возникает желания наговорить тебе всяких глупостей и чувствовать потом себя дурой.

– Если скажу, что мне все равно, то солгу. Но и лезть к тебе с расспросами не стану, ты ведь поступала точно так же в академии. – Ответил я ей, не отрывая своего взгляда от горизонта.

– Думаешь, сможешь им помочь?

– Уверен в этом.

– А если и я когда-нибудь попрошу о помощи?

– Не знаю. Ведь твоя травма совсем из другой области. Почему бы для начала нам двоим не помочь Саше и Ане? Сейчас нашей команде бы очень сильно пригодился защитник. Сходим вместе в несколько рейдов, а там глядишь, и со своими демонами удастся разобраться.

– А если обманешь?

– Понимаю. Но если даже такой неудачник, которого использовали уже наверно все кому не лень, до сих пор не потерял веру в людей, возможно и для тебя еще не все закончено?

Задумавшись на минуту, я заметил, как ее глаза увлажнились.

– Чтобы вернуть тела моей команды я попросила помощи у старших. Нам удалось вытащить их из логова монстров. Битва была серьезная, меня ранили. Ты ведь знаешь, что НСУО не даст совершить над телом какого-либо насилия, даже если хозяин в отключке. Но под предлогом медицинского вмешательства его можно освободить от брони, – на этом месте своего рассказа она не сдержалась и заплакала, уткнувшись своим лицом мне в грудь. – Эти гады, они сняли мою голую трехмерную модель и теперь в двух десятках виртуальных Земных борделей посетителей обслуживает виртуальная имитация Стиняевой Елены. А чтобы я молчала, они еще и грозятся на мою официальную страничку несколько подобных ссылок скинуть.

Да уж, всякое бывает с искателями во Втором мире. Находятся люди, которые даже на такой вот мерзости пытаются заработать денег. Кто бы мог подумать, что возможности системы можно использовать даже таким образом? Теперь мое желание заиметь свою базу, охраняемую круглые сутки древом-защитником увеличилось еще больше. Пока Лена плакала, я молчал, не двигаясь с места. Было желание обнять ее или погладить по голове, но я переборол его, вспомнив каково было мне в АНП. Тогда мне меньше всего хотелось жалости от сочувствующих.

Примерно через десять минут ее истерика прекратилась.

– Ты словно бездушная стена, спасибо, что холоден со мной. Я вступлю в твою группу и помогу брату с сестрой получить перерождение, а дальше будь что будет. Желания возвращаться на Землю у меня за эти дни все равно так и не появилось.

– Хорошо, спасибо тебе. Я сделаю все, чтобы ты не разочаровалась в своем выборе. – Ответил я ей ровным голосом, когда она отстранилась.

Наконец-то моя собственная команда была собрана.


Глава 11

Следующие несколько дней брат с сестрой тренировались использовать свое новое оружие в виртуале и на полигоне за бараками новичков. С Сашей в основном работала Лена, а Аня училась прицельно стрелять из арбалета по мишеням, которые для нее организовывали мы с Марой. Плотник действительно смог сделать многозарядный самострел, использующий в качестве тетивы жилы нарциссовых буйволов и стреляющий небольшими металлическими болтами из тилия. Пока мы с Марой разведывали окрестности Каньона слизней, мне удалось скопить немного энергии, и я дополнительно усилил броню новичка своих товарищей несколькими рунами укрепления, заодно и поработал немного над теорией создания рун многоразового использования, а так же артефактов на их основе.

Вечером, когда брат с сестрой после ужина уходили в виртуал дальше развивать свои навыки, я понемногу с помощью моей НСУО разрабатывал общую теорию рун, занося в отдельный электронный лабораторный журнал все что мне о них известно, а так же проводя эксперименты на различных материалах. По всему выходило, что лучше всего руны ложатся именно на магический металл, добываемый во Втором мире. Используя простейшую руну света и небольшой брусок орихалка, я пытался создать артефакт, который будет включаться, и выключаться без моего вмешательства. Первый же опытный образец был взорван Леной, точнее разрушился контур руны, так как количество маны, которое девушка подала на него, было очень большим. Ту же самую ошибку изначально совершал и я. Научить своих товарищей по команде использовать минимальные дробные значения маны для активации рун труда не составит, но вот если ставить производство на поток, всех ведь искателей этому не научишь. Какой-нибудь новичок, купив такой артефакт, точно испортит его. Поэтому я решил отказаться от идеи разбогатеть на своем ремесле и остановился на варианте максимального усиления нашей команды с его помощью.

Кстати, пока я был на Земле, то пробовал активировать руну света и результат вышел печальным. Похоже, что окружающая среда нашей планеты, как бы является магическим полупроводником. Проработав около двадцати минут, руна света в итоге саморазрушилась, показав, что вечный двигатель человечеству по-прежнему не светит. Наверняка из-за этого и восстановление магии на Земле практически нулевое, а искатели, потратившие свой запас чаще всего отправляются в командировку во Второй мир, где успевают за пару часов работы портала в этом направлении полностью восстановиться. Есть так же на земле фирмы, занимающиеся заправкой маналитов. Отдав им пустой кристалл, за небольшую сумму через несколько дней можно получить его обратно под завязку наполненным маной.

Что же касается моих исследований, то я вспомнил о виденных в золотой гробнице рунах, которыми были испещрены все стены. Создание голема я, пожалуй, отложу на потом, но вот соединение определенных рун в цепочку было бы весьма полезным. Так, например, я вспомнил, что на пвп-турнире в последнем бою был практически беззащитен перед Разрядом молнии. Этот скил воздушников воистину один из самых опасных. Он представляет угрозу, как для монстров, так и для искателей, противостоящих им. А после третьего повышения он еще и трансформируется в Цепную молнию, которая уже бьет по нескольким противникам сразу. И если такому магу дадут время для подготовки на поле боя, то он вполне может положить вражеский отряд или группу монстров одним лишь этим своим навыком.

Выделив несколько наиболее перспективных рун, которые предназначались в основном для выращивания растений и сбора маны из окружающего мира, природной силы, как называли ее ундины, я стал экспериментировать с ними. Оказалось, что если совместить руну барьера, дополнив ее как это было в гробнице другой руной, которая по классификации ундин занималась сбором магии из окружающей среды и подключить к ним НСУО, дав команду активироваться в тот момент, когда искателю угрожает определенного вида опасность, получался очень интересный эффект. Буквально за миг из пространства вокруг выкачивалась вся магия, образуя своеобразный вакуум, которой мог ослаблять всякое магическое воздействие. При симуляции этого процесса в виртуале, получалось, что когда система активирует мою цепь, заклинание молнии, проходя через область вакуума, ослабляется и, врезаясь в барьер, полностью теряет свою мощность. Конечно сама по себе руна сбора, выглядящая как две соединенные между собой дугообразные черточки от которых вниз отходит круг, соединяясь в общую систему перпендикулярным каналом, не могла использоваться для восстановления маны искателя. Она работала только короткий промежуток времени, прокачивая через себя магическую энергию, взятую из пространства вокруг. Да и систему рун барьера использовать постоянно было бы ужасно неудобно, но вот защититься, таким образом, от какой-либо целенаправленной магической атаки моя задумка помогала прекрасно. Надо было только разработать нужный рисунок и отдать активацию системе, которая намного быстрее может реагировать на любые изменения в бою.

Еще у меня появилась идея добавить руны барьера на щит нашего танка. Поначалу Лена восприняла ее с небольшой долей скепсиса. Я знал, что у всех защитников на втором перерождении добавлялся навык Блокирование, который давал тот же эффект, что и мои руны. Но одно дело, когда у танкующего полный резерв маны, и совсем другое, когда он на исходе. Пусть руны могли создать барьер только на площади щита, если их закрепить на его вершинах, придав поверхности нужную форму, но и потребляли они намного меньшее количество маны, да и к тому же до второго перерождения еще надо было дожить. Так что хоть и с трудом, но Лену мне все же удалось убедить. Хоть она и старалась быть независимой, не принимая никакой помощи от других людей, но согласилась с моим тезисом о том, что чем сильнее станет, тем в большей безопасности окажется остальная пати.

Ну и последним пунктом в моих научных изысканиях стояла полная переработка рунного рисунка и создание эскизов для доспехов товарищей по команде. Было решено вместо одной большой руны рассеивания ментальной магии, рассредоточить по броне несколько более мелких. По расчетам НСУО это увеличивало ее эффективность на 48 %. Так как я еще не отказался от нового посещения золотой гробницы, такое усиление нашей команде будет просто необходимо. Мало ли какие еще гадости там будут скрываться, все же сихты обладают очень сильными навыками этого вида магии и не хотелось бы их там встретить. Пользуясь купленным мною на земле сандием, я из его сплава с летитом, смоделировал облегченный доспех для Ани и Мары, используя как эскиз униформу спецназовцев, которые сопровождали нас к телепорту. В качестве связующих звеньев пришлось взять кожу синего варана. Для Саши, развивающего ловкость, которому наверняка после перерождения НСУО выдаст класс воина, мной был придуман чешуйчатый доспех из ангвара, не сковывающий его подвижность, основой которого служили небольшие звенья, на которые и наносились необходимые руны. Доспех Лены так же был из ангвара, потому менять в нем что-то необходимости не было, я лишь только немного изменил форму ее щита, чтобы руны укрепления могли активироваться еще более эффективно. В итоге, когда все эскизы доспехов и рунная вязь для их усиления были готовы, я передал их товарищам по команде, попросив теперь тренироваться в виртуале только в этой броне. А после перерождения в первую очередь приказать системе их скрафтить, как только наберут нужное количество энергии. Так как все необходимые материалы у меня уже имелись, ничего покупать им было не нужно.

Исключением являлась только Мара, для нее я собирался изготовить новый доспех лично, переработав одежду из шкуры синего варана, подаренную ундине ранее. Она по этому поводу особо не переживала, сказав что если это увеличит ее защиту, то почему бы и нет?

– Ефим, твой доспех просто нечто. Металл ведь не из дешевых, я наверно никогда с тобой не расплачусь. – Восклицал шагающий справа от меня Саша.

Сейчас мы как раз направлялись к Каньону слизней на свою первую групповую охоту.

– Рунная защита, которую ты поставил мне, очень эффективна. Думаю, если заниматься только этим, ты бы мог стать миллионером. – Практически без эмоций констатировала Лена.

– Пока опыты были только в виртуале, сначала нужно набрать энергии и все скрафтить, а потом проверить в деле. – Скептично ответил я ей.

– Точность прогноза виртуальной симуляции НСУО составляет 98,9 %. Не думаю, что что-то может пойти не так. – Тоном заправского отличника процитировала защитница один из учебников АНП.

– В любом случае, сначала нужно помочь с перерождением нашим товарищам, а уже потом планировать какие-то более серьезные рейды.

– За нас не волнуйся Ефим. Мы с Аней быстро вас нагоним, дайте только немного времени. – Материализовав в руке меч из комплекта новичка, парень потряс им, словно пытаясь убедить всех в серьезности своих намерений.

– А я бы в первую очередь хотела выучить язык ундин, а то Мара наверняка уже устала от нашей непонятной речи.

За последние три дня, которые брат с сестрой провели во Втором мире, Аня очень сдружилась с ундиной. Даже несмотря на языковой барьер, они часто вместе занимались готовкой и уборкой по дому. Хоть девушка и была прикована к инвалидной коляске, она все равно старалась быть полезной, занимаясь различными бытовыми проблемами даже несмотря на наши протесты.

– Все верно. С самого начала я бы хотел, чтобы вы с Сашей выучили язык ундин. В будущем будем общаться только на нем, чтобы избегать лишнего внимания в Новограде 2. Министерство ведь приказало вам шпионить за мной?

Услышав мой вопрос, парень с девушкой тут же поникли, а Лена насторожилась. Я понимал, что это для них больная тема, но лучше было прояснить все сразу.

– В этом нет ничего плохого. Они ведь наверняка угрожали не дать разрешение на отправку во Второй мир? Меня они склонили к сотрудничеству тем же самым.

– Я хотела отказаться, но тот человек был слишком настойчив. В итоге мы с Сашей решили давать им одинаковые отчеты, не включая в них ничего серьезнее рецепта жаркого из нарциссового буйвола и охоты на слизней. – Рассказала Аня, опустив глаза.

– Да Ефим, ты не подумай ничего такого, мне эти ублюдки из правительства вообще не нравятся и никаких тайн я им не выдам. – Ударив себя кулаком в грудь, поддержал ее Саша.

– Вот и хорошо. Теперь мы одна команда и можете быть уверены, планов на будущее у меня целое море. Доверьтесь мне.

Услышав мои слова, они стали кивать в такт друг другу, и даже шедшая немного в стороне от основной кампании Лена слегка улыбнулась. Похоже, что ей мои слова пришлись по душе. Хоть ранее я никогда и не командовал отрядом, но пример одногруппников на тренировках в АНП и последующий опыт путешествия по Второму миру должны были помочь мне в этом.

– Ну что же тогда давайте приступим к фарму, вон уже и каньон виднеется.

– Да! – В один голос прокричали брат с сестрой, чем вызвали очередную улыбку на лицах Мары и Лены.

Так как мы с ундиной уже проводили тут разведку, я заранее знал, куда нам идти и потому сразу же свернул на дорогу, ведущую ко дну каньона. Первый слизень попался нам примерно на середине спуска. Его тут же в несколько ударов убил метнувшийся вперед Саша. Глядя на то, с каким энтузиазмом парень порубил бедного монстра, я ненароком вспомнил свой первый реальный бой.

Да уж, прямо небо и земля.

Я помню, как тяжко мне пришлось, и как легко убивали их мои бывшие одногруппники. Саша хоть и давно уже бросил АНП, но в цирке как акробат старался развивать свою ловкость всеми возможными способами, и к тому моменту как перенесся во второй мир, она у него уже достигала значения в девятнадцать условных единиц! Очень неплохо для новичка.

Больше во время спуска монстры нам не попадались, а первую группу слизней мы нашли уже на дне каньона. Я приказал Лене продвигаться вперед и агрить монстров на себя, применяя на них Гравитационную ловушку, а сам вместе с Марой остался охранять Аню. Когда Лена применила на них свой навык, слизни практически перестали двигаться, давая возможность брату с сестрой перебить их всех по очереди. Сначала все шло как по маслу. Ребята выкладывались на полную, энергия постепенно набиралась. Чтобы увеличить ее приток я сказал им запретить своим НСУО собирать из ядер монстров тилий, так как вскоре он уже никому из них не понадобится. Постепенно продвигаясь вглубь локации, брату и сестре с нашей помощью удалось выкосить полностью несколько новообразованных гнезд этих монстров. Так как их плодовитость была чрезвычайно высока, даже несколько недель отсутствия в этом месте искателей давали им возможность практически полностью восстановить свою популяцию.

Первые проблемы появились, когда к слизням присоединились кроты. Этих тварей я помнил очень хорошо, ибо именно из-за них и началось мое одиночное путешествие по другому измерению. Сплотив наши ряды, мы оставили Мару и Аню в центре. Я прикрывал одну сторону, Лена другую, а Саша помогал отгонять тех монстров, которым удавалось пробиваться через нашу оборону.

– Самую большую опасность представляют те, кто атакуют из-под земли, так что старайтесь смотреть под ноги. – Крикнул я буквально на лету располовинивая очередного крота.

И как только я это сказал, рядом с Марой в земле открылся проход и оттуда высунулась морда крота, по которой девушка тут же съездила своим сапогом. Прыгнувший к тому месту Саша довершил дело, сунув свой меч прямо в дыру и проткнув бедного монстра насквозь. В отличие от меня, Лена старалась не убивать монстров, а только ранила их, давая добивать Ане, которая за столь короткий срок очень неплохо наловчилась стрелять из своего самострела. Убойная сила ее оружия, конечно же, оставляла желать лучшего, но с учетом того, что и монстры были самых низких рангов, она вполне позволяла девушке их убивать, пусть и не с первого раза. Болтов для самострела я наделал целое море, забив ими под завязку свой инвентарь, так что и в боеприпасах девушка стеснена не была.

Когда кроты отступили, мы продолжили свое путешествие. Дойдя почти до середины локации, нашей команде удалось уничтожить в общей сложности три десятка слизней. С учетом побежденных кротов, я был уверен, что уже завтра при таком же количестве убитых монстров и Аня и Саша смогут провести перерождение.

На обратном пути брат с сестрой решились выучить язык ундин.

– Как же это больно! Ой, у меня действительно голос поменялся! Мара наконец-то мы с тобой сможем пообщаться. – Держась за голову, произнесла Аня.

– И я рада. Вот возьми в рот эту травку, голова перестанет кружиться. – Достав из походной сумки какое-то ярко-салатовое растение, она передала его девушке.

– По вкусу похоже на кислую ягоду. Но голова действительно прошла.

– Эй Мара, а можно и мне. Пожалуйста. – Держась за кровоточащий нос, попросил ундину Саша.

– Конечно. – Улыбнувшись, она дала ему точно такое же растение. – Кстати, я их собрала рядом с Новоградом, когда мы с Ефимом ходили на разведку. В этой местности, которую вы называете Нарциссовые луга, очень много полезных трав и растений, я удивлена, что никто из искателей их не собирает.

– На самом деле собирают, но в основном, чтобы передать нашим ученным в НИИ, которые изучают их свойства. Твои знания местной флоры им бы кстати пригодились. Вот только Ефим вряд ли тебя отпустит двигать вперед человеческую науку. – По безэмоциональному тону Лены было сложно понять шутит она или говорит всерьез.

– Я и сама себя не отпущу. Уходя из семьи, я пошла за Ефимом и не собираюсь его покидать.

– Ого, так у вас тут целый любовный роман. А можно подробнее? – Тут же навострил уши Саша и получил подзатыльник от ехавшей рядом с ним Ани.

– Будь тактичнее дурак!

– Вот-вот. Послушай свою сестру, и обойдемся без подробностей. – Пробурчал я. Вспоминать дела минувших дней мне совсем не хотелось.

Фарм продолжился утром следующего дня. Точно так же без проблем добравшись до локации Каньон слизней, мы снова спустились на его дно и стали истреблять местных монстров. Дойдя до противоположного края, наша группа пережила два нападения кротов и уничтожила еще больше слизней, чем вчера. Правительство запрещало новобранцам нанимать для своей ускоренной прокачки более опытных искателей, так как считалось, что тогда они не смогут сами набраться опыта, что в будущем обязательно отразится на их навыках. Но Саша и Аня формально не считались выпускниками АНП и во Второй мир попали по блату, так что к ним этот запрет не относился.

Место, где мы оказались, вызвало у меня ностальгию. Подойдя к южному склону, я поднял голову вверх и, прикрыв глаза руками, посмотрел на росшие наверху деревья. Именно благодаря их густым кронам я и не разбился в тот раз. А еще помогла девушка-донор, лица которой я уже и не помню. Убедившись, что мои товарищи пока в безопасности я прошел еще несколько десятков метров вперед и, убрав перчатку, дотронулся до дерева, ствол которого напоминал рогатину.

Тут я вправлял себе руку.

Так, а теперь по дороге в другую сторону и через кусты. Ага, вот именно здесь и был тот портал. Странное чувство. Прошло всего четыре месяца а, кажется, что это было словно в другой жизни.

– Лена сказала, что ты наверняка хочешь побыть один, но я не удержался, прости. Это тут ты в другое измерение попал? – Спросил из-за спины неугомонный Саша, нарушая идиллию момента.

– Да, отсюда и начался мой настоящий путь искателя.

Наконец-то я смог подобрать правильные слова к тому, что чувствовал. Сражения, безумие, таинственные сущности и ультимативные навыки, сколько всего уже произошло и сколько еще ждет меня впереди? Повернувшись к стоящему сзади парню, я вдруг ощутил, что на мое лицо непроизвольно наползает улыбка.

Нет, теперь уже не меня, а нас.

– Думаю, нам пора.

В ответ Саша просто кивнул, и мы молча побрели к остальным членам команды.

– Возвращаемся, привал окончен. Построение то же самое. – Скомандовал я.

Сидевшие рядом с коляской Ани девушки, услышав мою команду, сразу поднялись на ноги. Мара спешно стала засовывать в свою сумку собранные за сегодняшний день растения, которые только что сортировала, завязывая в пучки. Лена материализовала в руке щит и выдвинулась вперед. К ней присоединился Саша, а я снова стал исполнять роль шофера для Ани. Так как дорога проложенная сапогами авантюристов тут несколько отличалась от автобанов Земли, самой ей справляться было бы трудновато. На ней часто попадались кочки и ямы, которые требовалось объезжать, потому я и решил пока она не наберет достаточное для перерождения количество энергии, побыть ее водителем. Кстати, ее ей потребовалось на тридцать процентов больше чем Саше, ведь помимо увеличения основных характеристик системе еще требовалось излечить недуг девушки. Поэтому последнее гнездо слизней она зачищала в одиночку. Ну, это если не считать нашу с Леной помощь в обездвиживании и сдерживании монстров.

Когда вернулись в наш дом особо засиживаться не стали, потому как брату с сестрой не терпелось побыстрее начать процесс перерождения. Мы с Леной прекрасно их понимали, потому отпустили сразу же после ужина, решив сами заняться мытьем посуды и уборкой со стола.

На следующее утро я проснулся с восходом. Не знаю почему, но мне захотелось, во что бы то ни стало увидеть его. На кухне я заварил себе травяного чая из запасов Мары и вышел на крыльцо. Там уже стояла Аня. Смотря на восходящие светила Второго мира, она плакала и что-то еле слышно шептала.

– Поздравляю с перерождением и новой жизнью. – Тепло сказал я.

Дернувшись, девушка обернулась и тут же начала вытирать слезы, держась второй рукой за перила лестницы.

– Спасибо. В виртуале я почти каждый день создавала подобную имитацию, но начать ходить в реальности совсем другое дело. – Всхлипнув она слегка качнулась, и я поддержал ее за талию. – Пока не очень хорошо слушаются, но я уже могу передвигаться самостоятельно и это лучшее что случалось со мной за всю жизнь. Ефим, спасибо тебе огромное, что взял нас с братом в свою команду. В мире действительно еще осталось место для чудес.

– Конечно, осталось. Ведь эти чудеса создаем мы сами.

Видя такое неподдельное счастье этой девушки, мои глаза тоже заблестели. Правильно, даже если мне и достался столь жестокий класс, самое главное всегда оставаться человеком в душе.

– Пойдем завтракать, наверняка и остальные уже проснулись. – Мягко сказал я, отстраняясь от девушки.

– Хорошо. Я рада, что именно тебя увидела первым, иначе слез перед всеми было бы не избежать. – Улыбнувшись, ответила Аня.

На кухне мы встретили уже проснувшуюся Мару. Ундина, как и все из ее народа вставала с рассветом, потому увидев готовящую завтрак девушку, я не удивился. Позже подтянулись и Саша с Леной.

Как и ожидалось, Ане НСУО определила магический класс на основе элемента огня, а Саша стал Воином (мечником). Так как энергии каждый из них накопил с запасом, то первым делом они принялись с помощью системы по моим эскизам крафтить себе броню. Каждому из друзей я выдал необходимые материалы из своих запасов и уже к обеду все смогли примереть на себя обновки. Работа нашлась даже моей системе. Так как Мара сама не могла создавать для себя необходимую защитную амуницию, этим занялся я, переделав ее текущее снаряжение. Внешне броня ундины и Ани практически ничем не отличались. Легкий, хорошо проводящий магию металл прикрывал жизненно важные органы, а основа из кожи синего варана прекрасно облегала стройные фигуры девушек, подчеркивая их красоту и изящество.

Как только разобрались с броней, начались усиленные тренировки. Лена по-прежнему занималась с Сашей фехтованием, а Аня старалась тренировать свою магию, оперируя ей на уровне ощущений. Так как навыки для девушки еще доступны не были, то она попросту сливала весь свой резерв в выданные ей два маналита. Один, как и у всех остальных был встроен в броню, второй она про запас держала в инвентаре. Помимо развития управления маной, Аня проходила усиленный курс физиотерапии, развивая и укрепляя свои мышцы ног. Мара постоянно готовила для нее какие-то травяные отвары, а на ночь накладывала лечебные компрессы.

Так же мы с Леной не упустили возможность проверить работу моей системы рунной защиты. Кстати говоря, теперь все наши доспехи были укреплены при помощи этого искусства, по переработанному мной рисунку. Отойдя от меня на десять метров, девушка не стала призывать свой щит, а полностью положилась в защите на НСУО. Как только она мне кивнула, я создал Шар огня и запустил его прямо в нашего танка. Как и на экспериментах в виртуале, моя магия не смогла преодолеть рунную защиту девушки. Ослабнув по ходу, она жидким огнем стекла по сработавшему в нужный момент рунному щиту. Со стороны это смотрелось очень эффектно. Когда шар подлетал к Лене, пять рун на разных частях ее доспеха засветились серебристо-голубым светом и образовали на его пути барьер в нескольких сантиметрах от основного защитного периметра.

Через неделю, когда Аня окончательно смогла восстановиться, мы снова совершили несколько рейдов в Каньон слизней, чтобы брат с сестрой смогли набрать необходимое для изучения начальных навыков количество энергии. Теперь эти монстры не представляли какой-то угрозы для этих двоих, а потому они с энтузиазмом принялись их уничтожать. Правда, Ане для этого снова потребовался арбалет. Новоиспеченная магиня вообще редко с ним расставалась, продолжая тренировать свое искусство стрельбы из этого оружия. Когда я спросил ее, зачем ей это, то она ответила, что если закончиться резерв магии, она не хочет быть для нашей команды обузой. Так как ее характеристики после перерождения выросли, она сходила к нашему знакомому плотнику и попросила его увеличить мощность самострела, а так же немного добавить ему веса. В статичную цель она уже била без промаха, а вот с движущимися мишенями еще были проблемы. Тренироваться ей приходилось на мне и Лене. Часто мы с нашим танком нарезали круги по полигону за бараками новичков, который стал для нас сродни второму дому на эту неделю. Лена кстати хоть и была, как это в народе говорится – «девушкой в теле», что и не удивительно, ведь других в танках не держат, но при этом двигалась она, не смотря на свою довольно мускулистую фигуру, очень проворно и Ане не часто удавалось попадать по ней.

В итоге же после всех тренировок и нескольких рейдов в каньон магиня смогла выучить активные навыки Огненная стена, Огненный шар, а так же пассивки Сосредоточенность и Ментал. Саша изучил Гравитационную ловушку, которая давалась всем воинам ближнего боя как универсальный навык контроля, и Рассекающий удар. Из пассивок ему досталась Точность и Силач первой категории. Так как парень был ярко выраженным ловкачом, его характеристика Телосложение оставляла желать лучшего, и даже после перерождения остановилась на отметке в двадцать четыре условные единицы. Так что Сопротивляемость ядам ему пока выучить не удастся.

Когда вся наша группа до идеала отточила навыки командного взаимодействия, было решено провести более серьезный рейд. Локацией для этого был выбран Темный лес. По понятным причинам в направлении неприметной пещеры на скале мы не пошли, проложив маршрут немного восточнее. Кстати, за все это время я Саша и Аня уже дважды передавали свои отчеты ребятам из министерства, предварительно сверяя их, чтобы доклады сильно не расходились. Из любопытных для земных чиновников вещей можно отметить разве что мой новый метод рунного плетения для доспехов, но еще при разговоре в Новограде, Константин Матвеевич согласился со мной, что это мой личный навык и государство претендовать на него не имеет права. Сначала он хотел, чтобы я просто сделал для униформы спецназовцев эскиз, а они уже своими силами его нанесли, но я сказал ему, что без активации эти руны будут бесполезны, а сами они сделать этого не смогут. Сошлись мы на том, что в будущем я найду время поработать над броней наших воинов на службе у министерства, за отдельную плату конечно.

– Ну что же, предлагаю всем сегодня постараться и заработать немного энергии! Предэволюция не за горами. – Бодро сказал я, заходя в Темный лес.

– Жутковатое место. – Озираясь по сторонам, полушепотом произнес Саша. В нашей команде в зависимости от ситуации, он должен был помогать по возможности Лене, используя свой навык Гравитационная ловушка, либо выступать в роли дополнительной единицы наносящей урон противнику. Мы уже успели все привыкнуть к его характеру эдакого живчика, который умолкает разве что во сне. Потому и роль в пати у него была подстать.

– По-моему здесь очень мило. – Не согласилась с ним Мара. Как истинному лесному жителю, ей не нравилось, как о ее доме отзывается мечник.

– Поступаем как на тренировках. Лена идешь впереди, я страхую сзади. Мара и Аня в центре. Саня на тебе разведка. Все будьте настороже и смотрите под ноги, в локации помимо дымчатых волков еще обитают ядовитые слизни.

Создав боевое построение, мы не спеша двинулись вглубь леса. Продвигались все время, забирая немного правее, чтобы в итоге выйти к восточной границе локации и оттуда уже двинуться обратно в Новоград 2. Примерно минут через двадцать после начала рейда, Саша вывел нас на первых монстров. Это было гнездо ядовитых слизней, которых уничтожили брат с сестрой. Эти монстры нам встречались еще трижды, а вот дымчатые волки вопреки моим ожиданиям здесь словно вымерли. Но я не отчаивался и упорно готовился к встрече с ними, потому как нашей команде уже давно надо было опробовать себя в настоящем бою. Слизни и кроты это не те противники, на которых закаляется характер искателей. В итоге ближе к полудню мои ожидания все-таки оправдались. Остановившись немного передохнуть и попить воды, мы послали на очередную разведку Сашу, который через несколько минут вернулся с хорошими новостями.

– Ребята, в сотне метров от нас находится логово дымчатых волков. Там что-то вроде пещеры, возле которой отдыхает десяток монстров.

– Хорошо. Соблюдаем тишину, переходим на обмен сообщениями через систему. Мара будь все время позади нас.

Здесь стоит отметить, что если искатели находились рядом друг с другом, то общаться посредством чата можно было практически без затрат накопленной энергии. Многие команды очень активно пользовались этой возможностью. Надо было лишь задать необходимые параметры НСУО и соединить группу в единую систему.

Осторожно, соблюдая строй, мы пошли вслед за Сашей по еле видимой звериной тропе. Для нас с Марой лес был словно родной дом, а вот Аня и Лена частенько наступали на лежащие под ногами ветки и задевали кусты, заставляя всю пати останавливаться, прислушиваясь к окружающему пространству. В будущем, надеюсь, они исправят этот недостаток, взяв пример с нашего разведчика, который уже, похоже, привык к этой локации и ориентировался в лесу очень неплохо. Пройдя указанное Сашей расстояние, мы вышли к небольшому холму, в основании которого и располагался вход в логово волков. Пока нас скрывали кусты, опасаться было нечего, потому я решил провести небольшое совещание.

Я: Десяток у входа и возможно кто-то в самом логове. Если нападем неожиданно, проблем не будет. Сначала я скастую Огненный дождь на спящих, после чего Аня поставишь перед входом Огненную стену. Добьем уцелевших и займемся уже теми, кто внутри

Саша: Ефим, их слишком много. Я не трус, но я боюсь!

Лена: Ты мужик вообще или где?

Саша: Я мужик и хочу продолжать им быть как можно дольше.

Я: Прекращаем спор. Сань, можешь остаться и охранять Мару, нам же больше энергии достанется.

Аня: Ага, и поискать себе еще парочку слизней. Они как раз соответствуют твоему уровню.

Саша: А вот это сейчас было обидно сестренка! Может мне рассказать Ефиму про то, что ты хранишь под кроватью?

Аня: Ах ты гад! В моей комнате лазил? Тогда я тебе сейчас припомню Свету с выпускного.

Саша: Не надо! Я все осознал, выступлю против волков в первых рядах.

Да уж, дисциплина в моем отряде оставляет желать лучшего. И такое между этими двумя происходит постоянно!

Я: Все, отставить разговоры, на счет десять активирую навык. Лена готова?

Лена: Да, можешь начинать.

Окинув взглядом свое маленькое воинство, я сосчитал до десяти, и мысленно отметив границы для навыка, активировал Огненный дождь. Практически одновременно с моим навыком перед входом в логово выросла Огненная стена Ани, после которой она сразу же принялась кастовать Огненный шар. Я поддержал девушку, сделав то же самое. Море огня к тому моменту накрыло всю полянку перед входом, не давая волкам ни единого шанса выбраться оттуда невредимыми. Когда действие скила закончилось, НСУО сообщила мне, о смерти пяти монстров, пополнив мой энергетический запас на соответствующую величину. Перед тем как начать копить ее на предэволюцию, мне предстояло выучить оставшиеся пассивки.

Не хотели отставать от меня и товарищи по команде. Вперед тут же ринулись Лена и Саша. Быстро выбравшись из кустов, они начали добивать подранков, которых к слову говоря, осталось всего трое. Еще двоих успела прикончить огнешарами Аня. Расправившись с остатками охраны за минуту, мы приготовились встречать жильцов логова. Оказывается, внутри находилось несколько крайне разозленных самок. Первую поймала в Гравитационную ловушку Лена и, прикрываясь щитом, стала наносить ей не сильные, но довольно болезненные уколы своим оружием, постепенно выматывая и лишая сил. Такая тактика для танков была наиболее эффективна, так как мощными атаками они не обладали. Второго монстра в свой навык контроля поймал Саша. Так как защита у него была не в пример меньше, ему стала помогать Аня, обстреливая бедную собачку с дистанции. Третью самку принял я. Материализовав в своих руках секиру, я совершил колющий выпад и ранил ее в переднюю лапу, после чего не теряя времени, активировал Огненный удар, отправив монстра в волчий рай.

– А не так уж они и круты, какими казались поначалу. Похоже, у нашей команды хороший потенциал! – Расправившись со своим противником, надул от важности щеки наш разведчик.

– Это потому что половину перебил своим навыком Ефим. – Ответила ему, выходящая из-за кустов Аня.

Честно говоря, мне тоже показалось, что победа далась нам слишком легко и следующая минута напомнила мне о том, что расслабляться во Втором мире не следует даже на мгновение. Особенно если находишься в опасной локации. Вышедшая на полянку после Ани Мара стала осматриваться по сторонам, и когда ее взгляд зацепился за вершину холма, то изумрудные глаза ундины расширились от страха.

– Осторожно, сверху! – Закричала девушка, вскинув левую руку в направлении опасности.

Очнувшись первым, я разглядел неясную черную тень, которая готовилась совершить прыжок с вершины холма прямо на стоявшего ближе всех к ней Сашу. Лишь в последний момент находившаяся неподалеку Лена каким-то чудом успела среагировать. Одним прыжком переместившись к разведчику, она оттолкнула его, выставляя перед собой щит. Через секунду ярко вспыхнули руны барьера, активированные ее системой, и внезапная атака неведомого монстра не удалась. Но из-за инерции прыжка и большей массы, зверю удалось повалить Лену, прижимая ее к земле. Времени разбираться, кто нам противостоит, и как ему ответить у меня не было, потому действовал я практически на автомате. Рывком приблизившись к чудовищу я всадил на всю длину лезвия ему в бок свою секиру. Громко зарычав, монстр резко отскочил в сторону, чуть не вырвав у меня из рук оружие. Чтобы удержать равновесие, мне пришлось активировать симбионты, а в следующий момент ему в морду врезался Огненный шар Ани. Молодец девочка, тоже не растерялась.

Подскочив на ноги, Саша активировал Гравитационную ловушку, стараясь замедлить похожее на тень существо. Монстр тут же развернулся к нему и приготовился снова прыгнуть, но я в последний момент подрубил ему задние лапы. Упав на землю, тень снова зарычала, и ее очертания поплыли. В этот момент к ней приблизился Саша и, активировав Рассекающий удар, атаковал противника прямо в голову. Похоже, что именно эта атака стала решающей, потому как после нее монстр затих и больше не шевелился. Теперь мы могли рассмотреть его. Черная шерсть, широкие подушечки лап, тело похожее на большую кошку.

– Ночная тень. Похоже, ее привлекло наше сражение с дымчатыми волками. – Опережая меня, констатировала монотонным голосом отошедшая от оглушения Лена.

– Думаю, нам следует завалить вход в логово и продолжить рейд, а то вдруг она тут тоже не одна. – Помогая встать девушке, высказался Саша.

– Ночные тени ведут одиночный образ жизни, так что вряд ли. Но задерживаться, действительно не стоит. Энергия сама себя не накопит! Мара, ты молодец, всем брать с нашей дорогой ундины пример и не снижать бдительности.

Завалив логово, мы двинулись дальше. В итоге наткнулись на еще одну группу слизней, а у самой границы леса встретили небольшую стаю из пяти дымчатых волков. Разобрались с ними при помощи Огненной стены Ани и навыков контроля наших воинов. По пути нам попался довольно большой овраг, глубиной метров пятнадцать, с отвесными краями, и росшим вокруг плотным кустарником полутораметровой высоты. Он уходил по прямой вглубь локации и чем-то напоминал мне аналогичное природное сооружение на границе деревни ундин, только большего масштаба. Когда мы в очередной раз уже решили, что сражения с монстрами наконец-то на сегодня закончено, выйдя из леса на границу трех локаций: Темный лес, Мертвая пустыня и Нарциссовые луга. Второй мир снова подкинул нам сюрприз. Так как впереди шла Лена, она первой и заметила опасность.

– Всем замереть и не двигаться. – Почти шепотом произнесла она.

Поступив, как говорила девушка, я выглянул из-за ее плеча и увидел впереди целое стадо странных, похожих на смесь лося с тигром животных. В высоту они были около метра восьмидесяти, а в длину почти все четыре. На их головах по бокам росли ветвистые массивные рога, но лапы были кошачьими, и вместо копыт заканчивались когтистыми широкими пальцами.

«Пакицет. – Стадный всеядный монстр. Класс опасности 4-В. Места обитания: Мертвая пустыня и Южные топи. Крайне агрессивен» – тут же вывела описание монстра моя НСУО.

– Ох тыж ё… – Высказался Саша, выглянув из-за другого плеча девушки.

Остальные две участницы нашей команды от страха старались даже дышать пореже, лишь бы не дать повода монстрам напасть.

Лена: Нам от них не уйти, сейчас заметят и ломанутся все вместе на нас. Мы с прошлой группой уже натыкались на подобные стада, но расстояние тогда было куда большим.

Прочитав сообщение Лены, которая уже, похоже, успела проститься с жизнью, мне в голову вдруг пришел безумный план. Когда мы выходили к оврагу, я видел чуть дальше поваленное дерево, которое своим концом доставало почти до середины пропасти. Перепрыгнуть я ее не смогу, но вот заманить в ловушку это стадо запросто. А сам постараюсь удержаться на склоне с помощью симбионтов. Кусты не позволят монстрам увидеть ловушку до самой последней секунды.

Я: Я отвлеку их и заманю к оврагу. Мой скелет дополнительно укреплен рунами, так что даже падение с такой высоты особого вреда мне не причинит. Когда стадо уйдет, направляйтесь следом за ним. Постараемся одним махом прихлопнуть их всех.

Лена: Ты уверен, что успеешь?

Я: В любом случае шансов у меня побольше ваших. Да и к тому же это долг лидера. Сейчас медленно опускайтесь на землю.

Продублировав свою команду Маре, я дождался, пока ребята спрячутся в высокой траве и, сформировав Огненный шар, запустил его в монстров, после чего с громким криком помчался наискосок от стада. Моя провокация удалась. Вмиг три десятка глоток трубно заревели и устремились за мной.

«Активировать Эссенцию памяти, перенаправлять всю полученную энергию в кристалл» – отдал я команду НСУО, забегая в лес. К этому времени монстры уже дышали мне в спину, но стена из деревьев должна заставить их сбавить набранную скорость.

Так и получилось. Практически не разбирая пути, петляя между деревьев и каждую секунду сверяясь с проложенным НСУО маршрутом, я добрался до оврага. Пробежав по стволу поваленного дерева, я совершил прыжок над бездной одновременно с этим активируя симбионты. Врезавшись в дальний от меня склон, я почувствовал сильную боль в пятках, но опустившийся всего лишь на четыре процента бар Жизнеспособности показал мне, что сильных повреждений я не получил. Спасибо моему сумасбродному эксперименту с собственным скелетом. Наступавшие мне буквально на пятки пакицеты, не успев остановиться, рухнули в овраг, а мне удалось зависнуть на высоте десяти метров, ухватившись лианами за каменный уступ. Приняв устойчивое положение, я несколько раз подряд активировал Огненный дождь, буквально заливая огнем выживших после падения монстров. Когда мой бар маны опустел, я принялся восстанавливать его из резерва маналита и продолжил свою атаку. Громкие утробные стоны отчаяния и запах паленой плоти, исходящий из развернувшегося внизу филиала ада надолго запомнятся мне, напрочь отбивая в ближайшее время желание, попробовать шашлык. Несколько монстров всех же успело затормозить, но их добили подоспевшие вовремя мои товарищи по команде. Таким образом, за неполный один день, мы собрали невероятно большое количество энергии для одного начинающего отряда искателей.

– Эй, висюн! Ты как выбираться оттуда собираешься? – Ехидно прокричал Саша, первым обнаружив меня.

– Ефим ты в курсе, что бесшабашнее тебя в нашем кластере искателей нет? – Чуть ли не первый раз свои эмоции решила проявить Лена, вышедшая следом за разведчиком. Похоже, что девушка очень сильно обрадовалась возможности пожить на этом свете еще немного подольше, и именно этим было вызвано ее замечание.

– Ефим просто на самом деле человек-паук. – Вспомнила старый фильм начала века Аня.

– Веревку мне скиньте лучше, хватит прикалываться!

Хорошо хоть Мара не поддерживает этих юмористов. Ундина тем временем просто стояла рядом с товарищами по команде и по теплому улыбалась мне. На ее улыбку я ответил своей. Ведь с чего бы мне было не радоваться, когда перед глазами система вывела следующее сообщение.

«Эссенция памяти накопила достаточное количество энергии. Начать преобразование ее в Кристалл питомца?»


Глава 12

Минуло три месяца с тех пор, как я собрал нашу команду и мой план по организации нового рейда в «золотую гробницу» был близок к исполнению. Пока я еще не рассказывал своим товарищам о находке в горах, но сегодня утром за завтраком хотел исправить это упущение. Все члены моей команды прилично усилились и смогли найти друг с другом общий язык. Завершив вместе множество рейдов, мы стали настоящей семьей. Весельчак и балагур Саша, вечно спорящая с ним Аня, скрывающая свои эмоции Лена, дружелюбная Мара. За это время я стал воспринимать их практически как родных, и они отвечали мне тем же. Возможно, так произошло, потому что у всех нас позади осталось печальное прошлое. Особо над этим я не задумывался, точно зная лишь одно, мне комфортно и приятно находиться в компании этих ребят. Примерно два раза в неделю мы совершали рейды в различные локации, находящиеся поблизости от Новограда 2, постепенно прокачивая свои характеристики и изучая новые навыки. По вполне понятным причинам обособившись от остальной когорты искателей, мы редко общались с посторонними, живя своей маленькой коммуной, и лишь раз в неделю выдавали чиновникам из министерства согласованные между собой отчеты.

Поначалу остальные искатели не воспринимали нашу команду всерьез. Макс после поражения постарался донести до как можно большего числа жителей Новограда 2 информацию о моем прошлом. И хотя некоторые все же симпатизировали нам, зная, через какие трудности пришлось пройти всем членам нашей команды. Но в основном это были ветераны. Если раньше моя сила, показанная на турнире, и желание помочь Ане побороть свой недуг вызывали лишь одобрение у жителей города. То теперь Максу и команде Фариза каким-то образом удалось изменить их отношение. Но нам всем было не привыкать к такому, потому мы старались не обращать на окружающих нас людей внимания и планомерно развивали свои способности.

Во время прохождения предэволюции я снова увидел тот сон. Как обычно я плавал в бескрайнем океане огня, ощущая рядом присутствие живущей во мне сущности. Этот сон приходил ко мне почти каждую ночь. За время прошедшее после убийства того детеныша сихта, я уже свыкся с мыслью о том, что во мне обитает таинственная огненная сущность, и относился к ней как к части себя самого. Но сегодня ночью все изменилось. Длился мой заплыв в этот раз очень недолго. Уже вскоре после его начала я стал ощущать волнение окружавшей меня стихии. Плыть становилось все тяжелее, огонь словно сопротивлялся мне. По прошествии некоторого количества времени я понял причину. Когда давление извне стало невыносимо, я ощутил желание огня проникнуть внутрь моего тела. Он не сопротивлялся, а наоборот пытался стать со мной одним целым. Я не представлял, каким образом в моем теле может поместиться целый океан, и решил было, что этой сущности попросту надоела моя компания и она, таким образом, решила от меня избавиться. Панические мысли, словно гоночные авто на шоссе метались в моей голове с невероятной скоростью, и когда боль превысила все пределы, произошло следующее. Рядом со мной прямо из огня материализовалась призрачная фигура, точно такая же, как и в сражении с сихтом. Ее лицо повернулось ко мне, губы разомкнулись и произнесли всего два слова:

– Сними печать…

После этого давление огня резко прекратилось, и разум окунулся в черную бездну. В следующее мгновение я проснулся в своей комнате. Холодный пот покрывал мое тело, руки слегка тряслись, а так же сильно болела голова.

– Что же такое со мной происходит? – Прошептал я, поднимаясь с кровати.

Материализовав из инвентаря флягу с водой, я залпом уполовинил ее, после чего раскрыл ставни на окне и глотнул свежего воздуха. Когда предрассветный холод коснулся моих легких, жар внутри понемногу начал спадать. Шакала ярости, плотно засевшая в оранжевом секторе начала опускаться. Это было странно, раньше во сне со мной ничего подобного не случалось. Да и вообще, после изучения навыка Гнев берсерка, я старался контролировать свою агрессию, активируя его сразу, как начинал чувствовать, что ярость завладевает моим разумом. Этому очень сильно помогали тренировки в виртуале. Там я мог контролировать себя намного лучше и боевое безумие, охватывавшее мой разум, ощущалось совсем по-другому.

– Снять печать… и как мне это сделать?

«Печать ярости снята» – такое сообщение выдала НСУО на плато.

Возможно ли, что сущность, поселившаяся во мне, пытается освободиться? Или после снятия всех печатей я стану сильнее, слившись с ней? Ведь не зря же огонь пытался проникнуть в меня. Хотя, если подумать о том, что скрывается он глубоко внутри меня, то получается какая-то тавтология. Куда он хотел проникнуть? Одни вопросы и никаких ответов.

«Статус» – мысленно произнес я, решив, что возможно подсказку я смогу найти именно там.

Селин Ефим

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Второе

Предэволюция: вторая

Мана 2505 (8000)

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 146–146 (203–217)

Магическая атака 67-67

Телосложение 99

Сила 114

Ловкость 91

Духовность 68

Сила магии 58

Физическая защита 136

Магическая защита 95

Текущая экипировка: Рунный доспех пламенного берсерка. (Магический топаз – 2шт; Маналит – 1шт)

Коэффициент прочности: 35+20 – рунное укрепление; + 37 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней); +32 к Физической атаке; +9 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Пламенное торнадо, Огненный дождь, Аура огня, Гнев берсерка, Комбо первой категории, Медитация, Возврат.

Пассивные

Магия огня, Продвинутая сопротивляемость ядам, Железная кожа, Силач 2, Продвинутая точность, Орлиный глаз, Продвинутая сосредоточенность, Продвинутый ментал, Клеточная регенерация, Колодец маны, Сила природы.

Просмотрев свой статус, ничего необычного в нем я не нашел. Как и ожидалось, после прохождения второй предэволюции я стал еще сильнее. Теперь по показателям физической атаки и защиты я сравнялся с искателями, прошедшими третье перерождение. Возможно теперь, если я поучаствую в новом дуэльном турнире, который будет проходить на днях в Новограде, то смогу одолеть того мага. Но были и неприятные моменты. Как и после прохождения первой предэволюции, мои показатели силы магии и духовности стали заметно уступать в динамике развития физическим параметрам, а это означало, что полноценным магом мне, скорее всего не стать. Ну, этому я сильно не расстраивался, ведь мне и так уже досталось несколько отличных бонусов от этой ветви развития, желать чего-то большего было бы на самом деле уже неприлично.

«Адаптировать доспех и гражданскую одежду под новые параметры, вывести описание пассивных навыков, доступных для изучения» – приказал я НСУО.

По ощущениям мое тело в этот раз изменилось не сильно. Рост остался прежним, но слегка увеличилась грудная клетка, и торс стал немного более массивным, так как увеличился объем мышц, потому следовало внести изменения в свою амуницию чтобы не испытывать дискомфорт в бою.

Силач третьей категории (показатель силы достигает 100 единиц) – увеличение физического урона на 50 % от модификатора силы, позволяет наносить урон врагам с высоким показателем физической защиты. Увеличивает максимальную физическую атаку на 15 %. Дает доступ к активному навыку Предел силы.

Предел силы – Во время одного удара увеличивает максимальную физическую атаку на 100 %, для активации требует 400 единиц маны. Не складывается с бонусами от пассивного навыка. Внимание: навык очень сильно влияет на показатель жизнеспособности искателя. Рекомендуется использовать не более одного раза в сутки.

Отличный навык, позволяющий решить исход практически любого сражения одним ударом за счет сверх нагрузки на тело искателя. О нем я уже знал из курса АНП. Этот навык изучили очень не многие счастливчики, прошедшие третье перерождение. Показатель силы, превышающий сто условных единиц, могут иметь только воины ближнего боя. Так что, к примеру, Сане, который развивает стиль скоростных атак, получение этого навыка еще долго не грозит. А вообще странно, что он достался мне после предэволюции, снова особенности уникального класса?

Повторно пересмотрев все показатели своего статуса, я снова задумался о том, почему же именно сейчас увидел этот сон? Может, это было связано с моим желанием снова отправиться к гробнице? Или я наконец-то достиг определенного этапа развития и могу получить еще больше силы? Задаваясь этими вопросами, я надел тунику ундин и вышел во двор. Совершив несколько разминочных упражнений, я принял душ и направился на кухню. К тому моменту там как обычно хозяйничали Аня с Марой. Сестра Саши очень крепко сдружилась с ундиной и уже привыкла вставать вместе с ней по утрам, чтобы помогать готовить завтрак.

– Привет, ну как предэволюция? – Спросила она меня.

– Доброе утро Мара, Аня. Все прошло хорошо, моя планка силы превысила сто единиц, теперь доступен Силач третьей категории. – Похвастался я.

– Отлично, значит, наша команда станет еще сильнее. В последнем рейде мне показалось, что нам не хватало совокупного урона, когда сражались с песчаными червями.

– Доброе утро. Ань, не упоминай эту гадость перед едой. Они так мерзко взрывались, когда умирали, обдавая всю округу своими внутренностями. Вам-то хорошо со своей защитой, а я потом весь вечер вынуждена была отстирывать свою одежду. – Пожаловалась ундина.

Вчера мы и вправду сражались с песчаными червями. Этот рейд был больше всего нужен Лене, которая испытывала перед этими монстрами страх из-за событий, произошедших с ее прошлой группой. Я решил, что пора бы ей от этого уже излечиться, а за одно и проверить таким способом лояльность нашего Защитника. Девушка восприняла новость скептически, но противиться не стала. Ее очень уязвляло то, что другие члены нашего отряда с энтузиазмом отнеслись к моему предложению и всячески его поддержали.

– Похоже, что комплексы Лены передались теперь Маре. – Улыбнувшись, произнесла Аня, снимая с плиты, работающей на рунной магии кастрюлю с травяной кашей. Это была еда кухни ундин. По вкусу она напоминала чем-то размельченную тушеную капусту.

– Не было у меня никакого комплекса. – Тут же отозвалась заходящая на кухню Лена своим безэмоциональным тоном.

– Вот и хорошо, что не было, ведь в новом рейде нам предстоит куда более опасное приключение, чем охота на обычных червей. – Попытался создать ауру таинственности я.

– Кто-то заговорил про новый рейд? Отлично, я за! – Бодро воскликнул последний участник нашей пати Саша. Парень любил поспать и потому нередко пропускал завтрак, но сегодня он так же проходил перерождение, потому и смог проснуться вместе со всеми. Ведь голод после этой операции первое, что чувствует искатель, проснувшись.

– А вот и наш бесстрашный воин. Ефим говорит, что снова к муравьям в бездну полезем. – Не упустила возможности подшутить над ним Аня.

Здесь стоит отметить, что в бездне Саша со своими навыками был практически бесполезен, из-за чего немного отстал от Ани в развитии и прошел второе перерождение лишь сегодня, тогда как его сестра смогла сделать это еще неделю назад. Теперь все участники нашей группы, за исключением Мары, имели более-менее одинаковый уровень и это было еще одной причиной, почему я решился рассказать им про гробницу.

– Вот туда лучше не ходить, а то снова заставите меня расчленять их тушки. Я же воин, а не мясник! – Только услышав про бездну, парень тут же изменился в лице и начал активно протестовать.

– Да не волнуйся, она же пошутила. – Похлопав его по плечу, сказал я.

– Какой класс получил? – Спросила его сидевшая рядом Лена.

– Мечник, как и предполагалось. Ефим выдашь мне еще немного ангвара, хочу слегка переделать доспех под новые параметры?

– Конечно, лови запрос.

Дождавшись от него подтверждения, я передал ему пару килограмм требуемого материала из своего ВХР. Получив желаемое, парень сражу же забрался в виртуал и несколько минут провел там, колдуя над своим доспехом. Менять что-то структурно смысла не было, потому он просто подгонял его под свои новые параметры.

– Кстати, вы слышали, что в бездне нашли еще одну матку? – Снова заговорил Саша, выйдя в реальность.

В отличие от остальной команды, в силу своего характера ему удалось сдружиться еще с несколькими искателями в Новограде 2, так что мечник для нас был еще и источником всех самых свежих новостей и сплетен в городе.

– Правда? А эссенцию памяти получили? – Заинтересовалась новостью Аня.

– Нет. Они даже приблизиться к ней не смогли. Похоже, что после выходки Ефима, муравьи стали более активно охранять своих маток. Группе искателей лишь издалека удалось увидеть ее.

– Вот и правильно. Наш лидер ведь намного круче любой группы искателей! – Гордо заявила Аня.

– Да ладно вам. Мне же просто повезло, я ведь говорил об этом. Если бы я не свалился прямо на ее детородный орган, быть мне раздавленным!

– Скромность тебя не красит. – Скептично произнесла магиня, скорчив милую гримасу на своем личике.

– Не прибедняйся. – Поддержал ее брат.

– По-моему мы отклонились от сути беседы. – Вернула всех с небес на землю Мара.

Саша лишь улыбнулся, а я покачал головой и продолжил.

– Верно. Я сегодня хотел с вами всеми серьезно поговорить насчет нового рейда, – окинув взглядом товарищей по команде и убедившись, что все их внимание приковано сейчас ко мне, я продолжил. – Во время путешествия из поселения ундин в Новоград 2 мы с Марой в горах за Темным лесом наткнулись на странного вида руины похожие на какую-то древнюю гробницу. Из монстров самым опасным там оказался каменный голем. Хоть и с трудом, но мне все же удалось победить его. После этого мы обнаружили странное помещение с различными статуями и кучей непонятных сооружений внутри. Но самым примечательным там было то, что в центре находилось больших размеров озеро, состоящее из жидкого золота. Так же по краям этого резервуара располагались большие статуи из того же самого материала. Так как теперь все мы прошли второе перерождение, успев попутно отточить наши навыки командного взаимодействия, теперь можно снова наведаться в горы и используя собственные ВХР вынести оттуда золота по максимуму. Перед этим правда нам придется еще немного пофармить энергию, чтобы ее хватило для переноса металла, но думаю, что это проблемой теперь для нас не станет. Полагаю, все вы понимаете, что если этот рейд в горы завершится удачно, мы сможем обеспечить себя деньгами на всю оставшуюся жизнь.

– Вот это я понимаю дело! – Ошарашенно проговорил Саша, первым пришедший в себя после моего рассказа.

– Министерству об этом пока знать не обязательно? – Хитро прищурившись, произнесла Аня.

– Конечно. Когда будем продавать золото, нам придется объяснять, откуда у нас оно. Но для этого я уже придумал правдоподобную легенду, так что никого в обмане не заподозрят.

– Как только выдадим государству информацию о местонахождении гробницы, туда сразу же будет послано несколько официальных экспедиций. Работающие на министерство группы искателей полностью зачистят от всех мало-мальски ценных вещей и реликвий всю территорию комплекса. Так что перед рейдом надо будет запастись энергией по максимуму. – Произнесла отставившая пустую миску от себя Лена. За то время пока я рассказывал свой план, она успела доесть свою порцию завтрака.

– Раз нужно много энергии все же придется снова спускаться в бездну. – Задумавшись на секунду, сказала Аня.

– Саня даже не начинай. Твоя сестра права. Купим тебе несколько артефактов, как у Мары. Будешь обстреливать муравьев издалека вместе с Аней. – Увидев, что наш ловкач снова хочет возмутиться, поспешил дополнить предложение магини я.

Услышав про артефакт, Мара неосознанно дотронулась до кольца на своем пальце. Ундина почти каждый день тренировалась, пытаясь взаимодействовать с природной силой, как она называла ману, но пока результаты были нулевыми. Ей еще ни разу не удалось активировать мой подарок.

Когда я уже было, хотел подбодрить девушку, стандартно погладив ее по голове, вдруг раздался оглушительно громкий взрыв, и тут же перед моим взором появилось сообщение от НСУО:

«Внимание: в локации Нарциссовые луга только что произошел пробой пространства. Началось вторжение монстров из другого мира. Всем искателям рекомендуется срочно прибыть к месту открытия портала. Необходимо остановить интервенцию»

– Что за фигня? – Воскликнул Саша.

– В АНП про такое не упоминали. – Поддержала его Лена.

– Скорее всего это случилось из-за того что статус Второго мира изменился. – Посмотрев на меня, констатировала факт Аня.

– А я тут причем? Когда меня ментально уничтожал сихт, не было времени думать о последствиях. – Сразу же встал в позу я.

– Случилось что-то плохое? – Спросила обеспокоенная Мара.

– Вторжение из другого мира. – Ответил я ей, взяв за руку.

Посмотрев на товарищей, я бодро улыбнулся и произнес:

– Нам ведь нужна была энергия?

– Ага, я подумал о том же.

– Только сначала надо определить класс опасности монстров. – Вставая из-за стола, сказала Лена.

– Значит, выдвигаемся к городским воротам! – Скомандовал я, последовав ее примеру.

Мельком проверив статус подгонки доспеха, я убедился, что она уже завершена, о чем свидетельствует мигающее в углу сообщение от НСУО. Оно пришло одновременно с сигналом тревоги, а потому сразу я его не заметил. Подождав несколько минут, пока переоденется Мара, мы все вместе направились к точке назначения. В городе в это время творился форменный беспорядок. Туда-сюда бегали искатели, которые вели мирный образ жизни, суетясь, они спешно закрывали свои заведения. Из гостиниц то и дело выбегали уже полностью экипированные группы и вливались в основной поток, движущийся к главным воротам Новограда.

Примерно на середине пути всем по внутренней сети пришла массовая рассылка от коменданта:

«Внимание! В городе вводится чрезвычайное положение. Всем боеспособным искателям предписывается прибыть на пункты регистрации к городским воротам»

– Ситуация действительно серьезная, раз даже несвязанных с государством искателей обязывают сражаться. – На ходу произнес Саша, едва увернувшись от внезапно вырулившего из переулка мужчины, который катил за собой телегу с различной амуницией.

– Нет. Помимо сражения с монстрами, будет и много побочной работы. Возможная постройка укреплений или ремонтные работы. Лечение раненых, организация питания, если это будет полноценная осада, работа найдется каждому жителю города. – Отозвалась на его заявление шедшая рядом Лена.

– А ты много об этом знаешь?

– Пока училась в АНП, прочла много исторических книг по этой теме.

Несмотря на то, что такое увлечение для девушки было более чем странным, Лена спокойно рассказала о нем. Ну, чего еще было ожидать от лучшей фехтовальщицы нашего курса? Даже сейчас, когда выдавались свободные от рейдов деньки, мы с ней часто проводили спарринги и побеждал я в них только благодаря своим завышенным характеристикам. Сражайся мы с ней в равных условиях, и девушка не оставила бы мне ни единого шанса.

Тем временем мы миновали пару последних строений, служивших складами для разнообразных ресурсов, и вышли на предвратную площадь. Там уже собралось более сотни искателей. Помимо них, на стене, воротах и охранных башнях находилось не меньше. Они постоянно посылали на ту сторону магические заклинания дальнобойного типа, перекрикиваясь друг с другом для координации. Кто именно на нас напал, пока было непонятно, но думаю, уже очень скоро мы узнаем нашего врага.

Дабы не терять времени я сразу же побежал и стал в очередь к одному из рекрутеров, чтобы отметить нашу команду как участницу обороны.

– Команда Ефима Селина. Уровень – все участники прошли второе перерождение. Состав: один защитник, один боец ближнего боя, один лекарь, один боец дальнего боя и один универсал. – Коротко отчитался я, когда подошла очередь.

Хмурого вида воин в железном доспехе с пышными усами и бакенбардами, сидевший за массивным деревянным столом лишь один раз взглянул на меня и, задав поиск своей системе, быстро стал сверять мои слова с базой данных.

– Александр Савичев числится как воин (мечник), еще не достигший второго перерождения.

– Он прошел его сегодня ночью.

Жестом, подозвав к себе товарища по команде, я попросил его показать регистратору свой статус.

– Все группы прошедшие второе перерождение и имеющие в своем составе защитника переходят под командование майора Кравченко. – Произнес он, когда формальности были улажены и показал на площадку прямо перед воротами, где уже собралось несколько боевых групп.

– Все настолько серьезно? Кто на нас напал? – Не удержался от искушения задать вопрос мой товарищ.

Но ответить регистратор ему ничего не успел. В то же самое время со стены раздался громкий девичий крик. Одновременно все на площади повернули головы и посмотрели в ту сторону, откуда он исходил. Кричала девушка-маг, сбитая с ног забравшимся на стену монстром. Больше всего он был похож на многоножку с двумя большими передними лапами серповидной формы. В длину монстр не превышал трех метров, а в высоту едва ли доставал мне до пояса. Существо было желто-коричневого цвета, все его тело покрыто какой-то слизью и черными ворсинками. На голове не видно глаз, зато растут пучки длинных усов, рот в ширину сантиметров двадцать и полон тонких иглообразных зубов. В общем, со стороны монстр смотрелся очень мерзко.

Повалив магиню, многоножка тут же попыталась пробить ее защиту своими передними лапами-косами, но по всему периметру стены равномерно располагались воины ближнего боя. Один из них, тут же применил на монстра Гравитационную ловушку и Таранный выпад, откидывая его обратно за стену.

– Какая гадость. – Скривился Саша, глядя на эту сцену.

– Струсил? – Ухмыльнувшись, спросил его я.

– Шутишь что ли? Это же шанс показать всем силу нашей команды. Не только тебе ведь на земных турнирах блистать. Пора бы и нам вступить в ряды героев русского кластера.

Произнеся эту пафосную речь, он материализовал на себе доспех, который тот засветился рунами укрепления. Похлопав его по плечу, я направился к стоявшим все это время в стороне, остальным товарищам по команде. Вместе мы подошли к предписывающейся нам диспозиции и стали ждать остальных участников рейда.

– Итак, вражеский портал открылся совсем близко к городу. В частности, до него всего пятьсот метров по прямой от городских ворот. Давление монстров слишком велико, такими темпами, они прорвут периметр обороны уже через час. Нашему рейду поставлена задача, совершить вылазку за пределы города и отогнать монстров от крепостной стены, по возможности закрепившись там. На Землю уже отправлено сообщение, и там идет срочная мобилизация резервов министерства, так что вскоре мы сможем получить подкрепление.

Жестким командным голосом произнес майор, когда возле него собралось пять десятков искателей. Из-за внезапности нападения, это все, что смог выставить против монстров Новоград 2. Многие сильные группы в данный момент были в рейдах, другие посещали Второй мир периодически, выполняя чьи-нибудь заказы. Некоторые искатели просто были в отпуске либо по каким-то причинам находились в Новограде на той стороне. Так что рассчитывать приходилось только на тех, кто в данный момент был в городе. Сам же майор Кравченко оказался лидером сильнейшей группы искателей нашего кластера, работающей на министерство. Все они давно уже прошли третье перерождение и упорно приближались к четвертому. Классом майора был Рыцарь-мечник, это бойцы ближнего боя, делающие упор в своем развитии на силу и телосложение. Его большой двуручный меч и массивные доспехи из коцита выглядели весьма внушительно.

– Активировать боевой режим, готовность минута. Первыми выходят группы один, два, три и четыре. Группы пять шесть семь и восемь на подхвате. – Скомандовал он и, развернувшись, подошел вплотную к воротам.

Тем временем на стене над нами маги усилили свой натиск, выдав всю имеющуюся у них в наличии огневую мощь.

– Открывай! – Раздалось сверху и створки ворот постепенно стали размыкаться.

Я стоял в самом конце строя вместе со своей группой и сосредоточенно ждал того, что будет дальше. Нам был присвоен седьмой номер. Вместе с восьмой командой мы оказались единственными свободными группами прошедшими второе перерождение и находящимися в данный момент в городе. Всех остальных отправили на стены или в резерв, а так же на помощь спешно разворачивающемуся полевому госпиталю. В толпе бегающих искателей я даже умудрился разглядеть команду Макса, помогающую натянуть тент с белым крестом посередине, в левой части площади.

– Страшновато. – Тихо произнесла Аня. Девушка стояла сейчас прямо за мной.

– Все будет хорошо. Если не сейчас, то когда? Эти три месяца не прошли для нас даром. – Бубнил себе под нос Саша.

– Лена танкуешь, я как обычно помогаю, страхуя правый фланг. – Обратился я к стоявшей рядом бывшей главе дисциплинарного комитета.

– Поняла. – Сухо ответила она, слегка кивнув головой.

Услышав ее уверенный голос, я подумал о том, что хотя бы с передней линией проблем не будет.

– Мара не зачем идти с нами на передовую, помоги лучше в госпитале. – В очередной раз обратился я к ундине.

– Я часть команды. Если кого-то из вас ранят, а меня не окажется рядом, то я не смогу себе простить этого. – Уверенно произнесла девушка.

И куда только делась та застенчивая ундина, которую я встретил в лесу, пока ждал вестей от Инары? Постоянные тренировки по взаимодействию с природной силой, твердость характера, желание стать сильнее, она всегда была такой? В глубине души я знал, что брать девушку с собой и подвергать опасности неправильно, но это был ее выбор и я должен его уважать несмотря ни на что.

– Построение полукругом. Защитники вперед! – Услышал я сильный голос майора, уже выбегающего за городские ворота.

На миг открывшаяся картина ввела меня в ступор. С той стороны валялось уже десятка три мертвых многоножек и примерно столько же спешили к выбегающим из города искателям.

«Монстр из другого мира. Класс опасности – 3-Г. Магические способности отсутствуют. Слизь, покрывающая тело имеет все признаки яда» – вывела отчет НСУО.

– Класс опасности 3-Г. Да они даже сильнее песчаных червей. – С опаской косясь на закрывающиеся створки ворот, сказал Саша.

– Раз они ядовиты, как только у кого-то из вас закончится мана, тут же отступайте за спины товарищей. Скорее всего, им присвоен такой класс опасности именно из-за этого. Если те передние лапы-косы смогут пробить защиту, то яд непременно попадет в кровь. – Начал рассуждать я.

– У меня есть несколько баночек с мазями, оказывающими обеззараживающий и противовоспалительный эффект. В купе с вашим восстановлением от системы, должно хватить. – Откликнулась на мои слова Мара.

– Это если перед ранением еще удастся набрать энергии, иначе восстановление будет недоступно. – Вставила свои пять копеек Лена.

– Отставить панику. Мы туда идем именно за энергией. Прошу не забывать, для чего она нам нужна.

– Точно, хочу денег. Хочу много денег! – Стал повторять шепотом Саша.

Так как разговаривали мы все на языке ундин, можно было не волноваться, что нас подслушают. Среди находящихся рядом с нами искателей не было никого из тех, что обращались к Маре с просьбой выучить язык. Опытным путем было выяснено, что НСУО предлагала это, только если рядом находился носитель языка и обращался непосредственно к искателю, который хотел им овладеть.

– Открывай. Резерв вперед!

Примерно минут через пять раздалось со стены и створки ворот снова стали разъезжаться.

– Вот и настал наш черед показать себя. – Материализуя на голове шлем, сказал я.

Выйдя за ворота, мы тут же устремились к центру, где стоял майор.

– Пятая и шестая группы направо, седьмая и восьмая налево. Укрепите наши фланги ребята! – Прокричал он, перед этим развалив тело одного из монстров надвое.

Присоединившись к правому флангу, наша команда заняла свое место в оборонительных редутах и сделала это, как выяснилось вовремя, так как сюда приближалась очередная группа монстров, состоящая из десятка особей. Вперед тут же выдвинулась Лена, и привлекла внимание одного из них на себя. Еще троих взяли другие танки из соседних команд, а оставшихся поймали в Гравитационные ловушки, сильно замедлив их скорость передвижения.

Постоянно издающий стрекочущие звуки монстр врезался в щит Лены, применившей навык Блокирование, и на него тут же посыпались Огненные шары, создаваемые Аней. Сбоку подкрался Саша и с молниеносной скоростью нанес несколько колющих ударов по телу монстра.

Убедившись, что у моих товарищей по команде проблем с убийством многоножек не возникло, я решил заняться замедленными особями.

«Активировать питомца» – приказал я системе, и рядом со мной пространство вспыхнуло голубым светом.

Через секунду на том месте уже стояла созданная из энергии, отдающая голубыми всполохами, копия пакицета. За призыв я расплачивался своей маной, и стоило это мне 25 условных единиц в минуту. Не такая уж и большая цена, учитывая мои резервы. Пусть в броню из-за камней усиления можно вставить всего один маналит, но помимо этого у меня в инвентаре ждут своей очереди еще пять подобных. За последнее месяцы я уже множество раз в рейдах вызывал его, чтобы оточить наше командное взаимодействие. По сути, он управлялся мысленно через НСУО и был чем-то похож на мои симбионты. То есть какой-то своей воли у имитации не было. Получив от меня команду, атаковать ближайшую ко мне многоножку, пакицет взревел и, опустив свои громадные рога, помчался вперед. Так как классы опасности выдаются монстрам исходя из степени угрозы для человека, не всегда более слабый, по силе уступает находящемуся на другом ранге монстру. Вот и сейчас, мой превышающий в несколько раз по массе многоножку питомец, буквально раздавил замедленного монстра, втоптав его в землю.

Отдав ему новый приказ, я не стал дожидаться, пока он разберется со всеми сам, и так же устремился в атаку. Приблизившись к многоножке, я материализовал в руках свою секиру и обрушил на ее голову Огненный удар.

+25 единиц маны.

«В теле монстра находится 146 грамм неизвестного металла. Коэффициент проводимости – 2, коэффициент прочности 30»

Неплохо. Спасибо Нофексу! Благодаря контролю танков, особой опасности монстры сейчас не представляли, но подбегая к следующему, я все же решил проверить силу их удара и подставился под взмах правой лапы-косы. Тут же девяносто семь условных единиц маны отнялось от моей шкалы.

Неплохой урон, но мне он не страшен.

Отпрыгнув назад, я провел горизонтальный удар и отрубил сразу обе ее передних лапы, после чего колющим ударом попал прямо в открытую пасть. Острие секиры, показавшееся их верхней части головы монстра блеснуло в свете выбравшихся из-за облаков солнц Второго мира. Романтика войны!

Добив всех законтроленных монстров, мы с питомцем тут же вернулись в строй. Искатели из других команд постоянно бросали на моего пакицета восхищенные и завистливые взгляды. Еще бы, ведь таки на весь мир всего лишь полтора десятка наберется! Но долгой передышки монстры нам не дали. Сфера портала, мигающая пурпурным светом, на миг вспыхнула и исторгла из себя новую волну монстров. Теперь их было как минимум в три раза больше, чем в прошлую волну. Что самое интересное, разбегаться в разных направления они не стали и более девяноста процентов из них побежали прямиком к нам.

– Энергия сама идет к нам в руки! – Закричал какой-то маг из шестой команды.

Несколько других искателей поддержали его одобрительными возгласами. И действительно, за всю историю мира после Великого слияния, ничего подобного еще не происходило. Наверняка после этого вторжения, если нам удастся победить, многие искатели смогут провести предэволюции и перерождения, значительно усилившись. Новую волну встретили так же, как и предыдущую. Танки контролили и сдерживали монстров, им со стены помогали маги земли. Маги ветра и огня обстреливали монстров на подходе, и все шло как по маслу, вот только с каждым разом монстров из портала выходило все больше и это действительно пугало. А еще постоянно в размерах увеличивалась сама сфера. Сейчас она уже была величиной с двухэтажный дом и продолжала расти. Обычно временные порталы наоборот постепенно теряли свою силу и со временем закрывались. Наверняка ее что-то поддерживает извне. У командования было, похоже, такое же мнение. Искатели не успевали уничтожать всех многоножек до новой волны, а подкрепления с Земли все не было. К моменту, когда мы уничтожили уже порядка полутора сотен монстров, по внутрирейдовой связи, осуществляемой через НСУО, пришло сообщение.

«Группам один, два, три, семь – приказано прорываться к порталу и по возможности постараться деактивировать его»

Выбрали те группы, которые сражались наиболее эффективно. Посмотрев на товарищей, я громко скомандовал:

– Вперед! Прорываемся к порталу.

Лена кивнула мне и применила Рассекающий удар, добивая висевшего на ней, уже порядком израненного монстра. Когда мы отошли от места дислокации, оставшиеся охранять ворота команды, сомкнули свои ряды. Увидев, что спереди к нам приближаются три многоножки, я приказал по групповому каналу остановиться, а сам выдвинулся вперед и активировал Пламенное торнадо. Навык никого не убил, но сильно их покалечил, а следом в бой вступили Лена и Саша, которых с дистанции прикрывала Аня.

+125

Отличная восполняемость маны. Эти монстры из второго мира хоть и не могут использовать магию, но сами ей буквально переполнены. Постоянно держа в поле зрения ундину и магиню, я старался не пропускать за спину ни одного монстра, неустанно орудуя своей секирой. Возросшие за последние месяцы параметры сильно помогали мне в этом. Вот только была одна проблема. Шкала ярости уже дошла до оранжевого сектора. Так интенсивно сражаться нашей группе еще не приходилось, а потому я пока старался до последнего оттянуть активацию своего уникального навыка. Я знал, что когда уровень ярости превысит 75 %, он активируется принудительно и в таком состоянии я уже не уверен, что смогу себя контролировать, как на тренировках. Надо все закончить как можно раньше!

Вот Лена поймала в Гравитационную ловушку очередную многоножку, к ней тут же метнулся Саша и провел серию из Молниеносного выпада и Рассекающего удара.

– Ефим, фланг! – Крикнула Аня.

Обернувшись, я увидел, что сбоку к девушкам приближаются два монстра. Не растерявшись, магиня возвела на их пути огненную стену. Устремившись к тому месту, я пробежал сквозь наведенную преграду и выпрыгнул прямо на остановившихся многоножек, снова заводя свою смертельную карусель. Хоть иммунитета от чужой магии огня я и не имел, но при соприкосновении со стеной потерял всего сорок одну единицу маны. Когда с монстрами было покончено, я снова бросился на передовую и помог добить Саше и Лене их противника. Посмотрев налево, увидел, что и другие группы успешно прорываются вперед. Встречая монстров по пути, мы взяли на себя более пятидесяти процентов основного потока, тем самым ослабляя давление на периметр обороны, но и им пока еще рано было расслабляться.

Когда до сферы портала оставалась всего лишь треть пути она снова ярко вспыхнула и из нее выбралась очередная волна монстров. Но после них сияние не прекратилось, и через пару секунд под небо Второго мира из нее выполз огромный монстр. Он был точной копией атаковавших нас многоножек, только в высоту превышал четыре метра, а в длину достигал двенадцати. Его огромные лапы-косы казалось, могли запросто располовинить человека, а полный острых зубов рот с капающей оттуда пенообразной слюной запросто бы проглотил земное одноместное такси.

«Монстр того же типа, что и многоножки. Класс опасности – 3-А»

Матерь божья. Да это же рейд-босс!

Полностью выбравшись из межпространственного разлома, он приподнялся на передних лапах-косах и громко запищал, оглушая всех в округе. Атака ультразвуком что ли? Тряхнув головой, я сбросил наваждение и написал в групповой чат:

«Сосредоточиться на мелких монстрах. Они будут здесь первыми»

Благодаря рунной защите, мы избежали действия ментальной атаки и продолжили бой с многоножками, чего нельзя было сказать о командах искателей, прорывающихся справа от нас. Чтобы прийти в себя им понадобилось больше времени и многоножки уже успели атаковать их передние ряды. Видя как прорвавшиеся через строй защитников многоножки разрывают своими острыми передними лапами не имеющих такой физической защиты магов, ярость снова ударила мне в голову.

За что же все это нам?

Чем мы заслужили такое?

Тем временем. Словно почувствовав временную слабость искателей, огромный монстр устремился туда же. Глянув на шкалу ярости, понял, что она уже на границе с красным сектором.

«Активировать Гнев берсерка»

– Держите оборону здесь, один я быстрее прорвусь к порталу! – Кричу своим товарищам по команде и запрыгиваю на спину своему питомцу.

Сегодня я не успокоюсь, пока не убью вас всех.

Раскручивая свою секиру, я рассекаю прямо на ходу одну из многоножек, еще двух таранит своими рогами пакицет. Остатки разума еще сохраняются в моей голове благодаря тренировкам, но контролировать жажду убийства становится все тяжелее. Слишком поздно активировал навык, но раньше было нельзя, ведь в таком бою ярость продолжит расти еще большими темпами и очень скоро переступит порог красного сектора.

«Как вырубить портал?» – задаю вопрос системе.

«Основываясь на анализе информационной структуры, чтобы разрушить управляющий контур заклинания, надо перенасытить его магической энергией» – тут же вывела сообщение НСУО.

«А попроще нельзя?!» – буквально взрываясь изнутри, кричу мысленно на нее.

«Направьте прямо в сферу поток сырой магической энергии»

«Действуй. Восстанови потом резерв из маналита» – даю добро и вижу, как стремительно пустеет мой бар маны. Сфера портала тем временем снова ярко вспыхнула и из нее высунулась голова еще одного огромного монстра.

Ну, уж нет!

Усиливаю поток передачи маны, и портал тут же походит рябью, после чего начинает закручиваться в спираль и уже наполовину выбравшегося из него монстра переламывает посередине, тем самым мгновенно убивая. В этот момент яркий сгусток энергии втягивается в мое тело.

Неплохо так, я даже переродиться сейчас могу!

Оборачиваясь, вижу как первый рейд-босс, добравшись до передних рядов искателей, которые уже пришли в себя, насаживает на свою косу мечника, протыкая его насквозь.

Вот же тварь!

Убить каждого, кто встанет у меня на пути. Испепелить, порубить на куски, уничтожить, стереть из этого мира. Как они посмели нападать на мой город?!

Новая волна ярости захлестывает меня. Но в этот раз я не чувствую океана огня, бушующий в моей душе. Нет, горит, словно все тело, как будто бы огонь находится прямо у меня под кожей. Он обжигает, приносит боль, злит еще сильнее.

Больше не в силах противиться желанию убивать, я разворачиваю своего питомца и устремляюсь в атаку на рейд-босса, сбивая по пути всех встречающихся мне мелких многоножек. Тем временем главный противник уже убил нескольких искателей. Защитникам едва удавалось сдерживать его атаки, и жертвами длинных лап-кос все чаще становились искатели со слабой физической защитой. Маги постоянно обстреливали его с дистанции, но сильного эффекта это не приносило. Вот слева к нему во фланг зашла группа мечников во главе с майором Кравченко. Подобравшись вплотную каждый их них, провел по нескольку своих коронных ударов, а сам майор успел даже активировать Комбо второй категории, доступное воинам, прошедшим третье перерождение. Череда быстрых рубящих атак обрушилась на рейд-босса, завершаясь Солнечным и Рассекающим ударами. Изогнувшись, монстр снова заверещал, выдавая массовое оглушение, и атаковал мечников правой косой, забирая жизни сразу двух воинов, и сильно раня самого майора в плечо. Даже броня из коцита без специальных навыков защитников не способна выдержать его удар. В этот момент в противоположный бок рейд-босса врезался я.

Рога моего питомца вошли в его тело и то снова содрогнулось. С трудом удержавшись на нем я, высоко подпрыгнув, забрался на спину монстра и, активировав симбионты, ухватился ими за росшие из его шкуры, жесткие пучки длинных волосков. В следующий миг левая коса рейд-босса прошлась по пакицету, располовинивая его тушку. Вспыхнув голубым светом, питомец исчез, но мне уже было не до него. Да и нового теперь призвать можно будет только спустя четыре часа. НСУО объясняла это эффектом повторной имитации. Мол, кристаллу нужно время чтобы снова воссоздать его структуру используя небольшой резерв моей маны.

Закрепившись у рейд-босса на спине, я с громким криком стал остервенело рубить его шкуру. Таким способом мне уже удалось победить нескольких сильных монстров, так что, даже находясь в невменяемом состоянии, я на автомате поступал так же. Через несколько ударов шкура поддалась и из раны брызнула желтая жидкость, которую на себя тут же приняла моя защита.

– 81

У него там что, вместо крови кислота? Воспользовавшись замешательством чудовища, искатели с новой силой стали атаковать его. Защитники постоянно использовали на нем Гравитационные ловушки, но рейд-боссу на них было наплевать. Похоже, что у него имелась какая-то защита от ментальной магии. Когда я добрался до мягких тканей, эта многоножка переросток еще раз запищала и начала крутиться вокруг своей оси, пытаясь меня сбросить. Десятки заклинаний тем временем летели в нее, и некоторые даже попадали по мне.

Эти гады там совсем спятили от страха?

В какой-то момент, волоски за которые цеплялись мои симбионты не выдержали центростремительного ускорения и оторвались, из-за чего я пулей вылетел с этой карусели и пропахав по земле метров пятнадцать остановился у того места где еще совсем недавно находился портал.

«Показатель жизнеспособности опустился до 83 %»

Отмахнувшись от сообщения НСУО, я поднялся на ноги и увидел, как на меня несется почуявший близкую победу босс. Позабыв о других людях, ему почему-то принципиально стало уничтожить первым именно меня. В тот момент мое личное время будто бы замедлилось, и я стал ощущать мир, словно на ином уровне. Кровь внутри кипит, глаза застилает пелена ярости. Что там говорил голос внутри, надо использовать это в правильный момент? И пусть я почему-то не чувствую океана огня внутри, но все равно тварь, пытающаяся меня убить не должна уйти отсюда живой.

Если надо, зубами загрызу!

Убрав свою секиру я устремился на полной скорости навстречу рейд-боссу. На миг бросилось в глаза то, что его бока сильно повреждены и с них постоянно стекает желтая жидкость. Так пока я играл роль наездника, искателям все же удалось его существенно ранить?

Это не важно! Он – моя добыча!

«Активировать Ауру огня»

В последний момент до столкновения я заметил, как раскрывается его огромная пасть. Оттолкнувшись от лежавшего на моем пути валуна, я высоко подпрыгнул и буквально на миллиметр, разминувшись с его правой косой, нырнул прямо в нее. На скорости преодолев ротовую полость, я приказал симбионтам зацепиться за края пасти, замечая, как быстро начал опускаться мой бар маны.

Я уже знаю, как убивать таких огромных монстров!

Материализовав в руке еще один маналит, я приказал системе задействовать и его для восполнения моего резерва маны, а сам начал создавать один за другим, прямо внутри монстра Огненные шары. Развернувшись в обратную сторону прямо у него в желудке я, рискуя потерять сознание в любую секунду, продолжал так атаковать, пока рейд-босс не прекратил двигаться. После этого приказал симбионтам вытаскивать меня. Хоть и с трудом, но мне все же удалось выбраться из уже испустившего дух монстра. В глазах к тому моменту уже потемнело, и я почти потерял сознание. Из последних сил я постарался отползти от жутко воняющей туши и набрать полные легкие свежего воздуха. Но бой еще не закончился. Хоть главный рейд-босс и был побежден, оставалось много мелких монстров и как назло, один такой попался мне именно в момент моей слабости. Резерв маны был практически на нуле, и оба маналита пустые.

Весело прострекотав что-то на своем языке, многоножка устремилась ко мне. Я попытался вызвать из инвентаря новый маналит, но камень предательски выскользнул из моей ослабшей руки, когда монстр напал на меня.

«Резерв маны равен 119 условным единицам»

Удар

«Резерв маны равен 20 условным единицам, требуется пополнить его из внешних источников»

Понимая, что не успеваю этого сделать, я лишь горько усмехнулся. Такая дурацкая смерть после всего того пути, что я уже прошел?

И тут в последний момент вбок уже занесшего надо мной косу монстра врезалось два огненных шара, а в следующую секунду между нами встала сжимавшая в кулак руку Мара. Такая атака лишь на мгновение ошеломила многоножку. Посмотрев налево, я быстро подхватил выпавший из рук маналит, и стал восполнять свой резерв, одновременно с этим так же формируя Огненный шар. Наши с ундиной атаки выстрелили в одно и то же время, попав прямо в голову монстру. Заверещав, он бросился на меня, но ундина решила, похоже, стоять до последнего и его лапа-коса, пробивая защитный костюм, вошла в ее тело.

В этот момент огонь снова взорвался во мне, сильно раня тело и приводя его в чувство. Аура огня окутала меня, вот только это не было бессознательно активированным навыком. Пламя исходило прямо от моего тела, словно топливо для автомобиля, оно помогало мне сейчас двигаться. Рывком поднявшись на ноги, я бросился на монстра и одним ударом кулака переломил застрявшую в теле ундины косу. Многоножка тут же попыталась отступить назад и угрожающе занесла для удара свою вторую лапу. Схватив ее на излете, я с силой дернул на себя, вырывая косу из монстра с корнем. Взявшись за это импровизированное оружие двумя руками, я прыгнул на него сверху, прижимая тушу многоножки к земле и нанес острием пять ударов в голову, превращая ее в решето.

После того как монстр затих я развернулся и бросился к лежащей на земле Маре. Усталости в теле больше не ощущалось, раны, словно закрылись сами собой, а исходящее от меня еще секунду назад пламя уже погасло.

– Зачем, ну зачем?! – Кричал я на захлебывающуюся в собственной крови девушку.

Я не хотел такого исхода! Почему она стала меня защищать, я ведь никогда не отвечал на ее чувства взаимностью?! Почему вообще жизнь так несправедлива? Мы легко поддаемся обману и не ценим истинные чувства. Однажды обжегшись, мы снова и снова раним друг друга, используем, желаем получить какую-то выгоду от взаимодействия.

Но потом находится человек и снова полностью переворачивает твое мировоззрение, ставя его с ног на голову.

Ее взгляд постепенно тускнел, и вместе с ним будто бы и из меня уходила вся оставшаяся жизнь. Неужели все именно так и закончится? Наивная девушка, решившая всюду следовать за глупцом, пытавшимся не обращать внимания на ее чувства.

Как же так…

Тем временем из убитого мной монстра вылетел сгусток энергии и, разделившись на две части, втянулся в меня и Мару. Ее тело на секунду вздрогнуло и слегка разомкнувшиеся полные губы тихо прошептали:

– Активировать процесс перерождения.


Глава 13

– А она точно в порядке? Тебе не послышалось Ефим? – Не переставала задавать вопросы обеспокоенная Аня.

За последнее время они с ундиной сильно сдружились и то, что девушка очень беспокоилась за нее, было вполне нормально. Всю дорогу до разбитого на площади перед городскими воротами госпиталя, пока нес на руках находящуюся без сознания Мару, она сыпала ими. По Саше и Лене тоже было видно, что они волнуются, так как эта девушка и для них уже успела стать частью семьи.

– Ты же видишь, как слабо мерцает ее кожа. Очевидно же, что идет процесс перерождения. – Уже в который раз попытался я успокоить Аню.

В данный момент мы находились в отдельной палатке, стоя вокруг лежака, на котором покоилось в бессознательном состоянии тело Мары. После той странной схватки с последним монстром ярость в один момент, куда-то улетучилась. Может на это повлиял шок от осознания того, что я вот-вот потеряю дорогую мне ундину, а может просто кончился запал, ведь я сегодня уже дважды успел превысить все свои пределы, и что самое удивительное, не получил при этом никаких травм. Мое тело было абсолютно здорово, а показатель жизнеспособности находился на уровне ста процентов.

Когда очнулся от боевого транса, вдруг понял, что искателей, защищавших город от нашествия монстров, стало в два раза больше. Похоже, что пока я катался верхом на рейд-боссе, к нам с Земли все же успело подойти подкрепление. Это объясняет тот факт, что перед последним столкновением он уже был достаточно сильно изранен, что в итоге и помогло мне поскорее его прикончить изнутри. Так как майор Кравченко был ранен, в данный момент всей операцией по наведению порядка командовал комендант Новограда 2. Когда к нему подошла Лена и рассказала, что наша гостья ранена, он распорядился выделить нам отдельную палатку. В наш дом я ее нести не хотел, так как считал, что ей в любой момент может понадобиться помощь. Ведь ундины искателями на моей памяти еще не становились, потому мы все сошлись во мнении, что лучше не рисковать. Пока еще о новости, что одна из коренных жителей Второго мира получила НСУО, никто не знал. Перед городскими вратами сейчас царил настоящий беспорядок. Команды искателей зачищали близлежащие территории от остатков армии монстров из другого мира. Пока мы решили, что пусть все так и остается.

– Вам тоже следует отдохнуть тут, а я пойду, узнаю у коменданта, как обстоят дела на данный момент и не нужна ли им какая-либо помощь. – Сказал я.

– Я не собираюсь отдыхать, пока ты снова рискуешь жизнью. – Тут же вскинулся Саша.

– Мой показатель жизнеспособности равен ста процентам, а твой?

– 71 % – Опустив глаза, ответил парень.

– Вот тебе и ответ. У других членов нашей команды ситуация не лучше. Вам всем необходимо восстановиться. Можете даже использовать часть полученной во время вторжения энергии для этого.

Похоже, что я даже немного переборщил с желанием создать хорошую команду. Потому как преданность ее участников друг другу и желание защищать товарища, рискуя собственной жизнью, слишком велико. С такими мыслями я выходил из палатки, направляясь к временному штабу, разбитому на другом конце площади. Так как она была шестиместной, всем моим друзьям будет, где разместиться.

– Ефим отлично сражался!

– Молодец парень!

– И команда у тебя неплоха…

Поздравления раздавались в мой адрес, когда я встречал искателей от команд, которые вместе с нами защищали периметр снаружи. В ответ я лишь кивал и улыбался. Сейчас все уцелевшие участники того боя собрались на площади. Они отдыхали, сидя прямо на земле, потому как комендант распорядился, чтобы все по-прежнему оставались в боевой готовности, на случай каких-либо еще неприятностей.

Миновав их группу, я чуть не столкнулся с другим искателем, он нес два контейнера с медицинскими бинтами. Из-за своего размера, они сильно перекрывали ему обзор, и он попросту не увидел меня, так как я попал в его слепое пятно. Затормозив в последний момент, он нарушил равновесие и верхний ящик покачнувшись, упал на землю.

– Прошу прощения. Я вам помогу. – Произнес я, поднимая его.

– О, спасибо. И вы меня простите. Я не заметил вас. – Ответил бодрым голосом парень.

На вид он был не старше меня. Светлые волосы, ясные карие глаза. Одет в обычную армейскую форму, на правом предплечье повязка с белым крестом. Если он и проходил перерождения раньше то, скорее всего ему достался какой-то магический класс, слишком уж хилым казалось его телосложение по сравнению с моим.

– Вы ведь Ефим Селин? Все сейчас только и говорят о том, как эффектно вы победили того огромного монстра, вылезшего из портала последним. – Спросил он с неподдельным восхищением, когда мы уже дошли до складской палатки полевого госпиталя.

– Да, но мне скорее повезло. Благодаря общим усилиям всех искателей, его удалось сильно изранить, а я лишь довершил начатое. Как вас зовут?

– Я Анджей Вучик. Представитель Фармакома в Новограде 2. Делаю для искателей русского кластера медицинские бинты, – посмотрев по сторонам, он задернул перекрывавшую вход штору и моментально изменился в лице. – Комендант ведь еще не знает, что та ундина получила НСУО?

– Откуда…

– Я заметил вас, когда вы проходили через ворота. Ее кожа слабо мерцала, как при перерождении. – Тут же перебил он меня.

Увидев, как напряглось мое тело, он тут же поднял руки вверх, ладонями наружу и продолжил:

– Не волнуйтесь. Я не планирую ему об этом рассказывать. Но вы должны понимать, что в будущем, министерство обязательно захочет заполучить ее к себе на службу, чтобы хорошенько изучить все обстоятельства и новые возможности, которые дарует система аборигенке. Одно дело – работа на имидж, выставляя ваши успехи во Втором мире напоказ, беря интервью у ундины и транслируя на федеральных каналах бои с вашим участием на ежеквартальном дуэльном турнире. Вы ведь понимаете, что все это было нужно для того чтобы не дать вырваться вперед китайцам, установившим первыми контакт с внеземной расой. Но получение аборигеном НСУО это совсем другое. Такая информация позволит русскому кластеру оставить далеко позади всех конкурентов в деле освоения Второго мира. Возможно, они даже захотят разлучить вас с Марой, посчитав, что смогут защитить ее лучше. Назначат, к примеру, своих мордоворотов ей в команду, под предлогом быстрой прокачки, а там постараются повлиять на нее, убедив работать на министерство.

– Это нереально. Мара предана мне на сто процентов. – Со злостью выплюнул я.

– Не стоит так кипятиться, – лишь усмехнулся в ответ мой собеседник. – Даже преданность можно использовать. Сказать ей, к примеру, что если не будет сотрудничать, у вас начнутся проблемы. Да, в век правозащитников, всеобщей глобализации и преобладания общественного над личным, министерство не сможет вас попросту ликвидировать. Да и слишком уж вы ценный актив, чтобы поступать с вами так расточительно. Но вот создать вам определенные бюрократические или иного рода проблемы им труда не составит.

– Какие еще проблемы, я же расплатился с государством по долгам?!

Говоря все это, я уже понимал, что он прав. И что мои доводы звучат как детский лепет, но все равно не хотел мириться с такой несправедливостью.

– Я вас понимаю. Потому и завел этот разговор. Так уж получилось, что у меня имеются контакты с организацией, занимающейся делами искателей в европейском кластере. В отличие от наших русских коллег, мы можем гарантировать в обмен на сотрудничество безопасность для всей вашей команды. Вам будет позволено, беспрепятственно исследовать Второй мир дальше, поднимая свои характеристики. Помимо этого от нашей организации вам будет выплачен бонус – сумма, состоящая из шести нулей. Первую цифру или цифры можно будет обговорить подробно уже на нашей базе. Как только вы дадите предварительное согласие, я передам вам договор, чтобы все было официально. На такие деньги вы сможете роскошно жить до конца своих дней. Сейчас европейский кластер сильно отстает от индо-китайского и русского, именно поэтому наша организация готова предложить вам такие щедрые условия.

– Ага, понимаю. Вы настолько во мне заинтересованы, что готовы даже прибегнуть к покушению на жизнь, лишь бы конкуренту не досталось ничего. – Теперь уже настал мой черед скептично улыбаться.

– Я не понимаю, о чем вы говорите. Никаких покушений на вас, наша организация не организовывала. Сами подумайте, зачем нам это? Вы не менее ценны, чем ваша подруга.

Хм, не похоже, что этот парень врет. Уж больно складная история получается. Если задуматься, то министерству действительно может потребоваться Мара. Они в один момент сделали супер звездой бывшего неудачника, лишь бы не отставать от конкурентов и улучшить свой имидж. Что начнется, когда в руки министерства попадет информация о том, что из коренных жителей мира-колонии можно сделать искателей? Это, какое же преимущество тогда появится у нашего кластера? Зная язык ундин, наши умельцы-переговорщики наверняка найдут, чем заинтересовать местных аборигенов, в обмен на карты местности, информацию по монстрам и руинам, а так же постоянное сотрудничество с министерством по делам искателей. Но ведь то же самое предлагают сейчас мне и европейцы. Чуть-чуть больше свободы и море денег в обмен на предательство Родины.

А правда ли ее будет больше?

Что помешает им приставить к нашей команде своих лучших искателей и тогда нам придется путешествовать под их постоянным наблюдением. Как не посмотри на эту ситуацию, а главного к чему я стремился все эти годы в АНП, а так же во Втором мире – обретению полной свободы и независимости, мне теперь никогда не видать. Ситуация получается безвыходная. Хотя, если подумать…

– Я вас услышал Анджей. Позвольте мне обсудить это предложение с моими товарищами по команде. – Как можно спокойнее, копируя манеру речи Лены, сказал я.

– Конечно. Но учтите, что на завтра у меня запланирована поездка в Новоград. К этому моменту вам следует дать мне ответ, – не меняя выражения лица, ответил он. Затем, когда я уже хотел, было выйти из палатки, он вдруг взял меня за руку и, заглянув в глаза добавил. – Прошу не делать никаких глупостей и не пытаться меня убить. Информация об ундине уже передана всем агентам европейского бюро в Новограде 2, так что даже моя смерть ничего уже не изменит.

Постаравшись картинно расширить свои глаза от удивления, я лишь кивнул ему и вышел наружу. Черт, часть уже успевшего зародиться у меня в голове плана придется переделывать. Их ведь здесь действительно может быть больше одного и тогда я лишь просто стану преступником. Хотя, если меня поймают, смогу предоставить доказательство своей вербовки, ведь моя НСУО записала все детали нашего разговора.

Подойдя к временному штабу, расположенному в еще одной большой палатке, я увидел царящую тут до сих пор суету. По отдельным фразам искателей мне стало понятно, что здесь наблюдается жесткая нехватка людей.

– Добрый день Евгений Сергеевич. Я слышал, что у вас тут не хватает рук. Моя команда в предыдущем сражении практически не пострадала за исключением Мары, но и она в скором времени сможет восстановиться. Так как раньше мы множество раз проводили рейды в Темный лес, то сейчас без проблем может исследовать ту территорию на предмет оставшихся после вторжения монстров. Если вдруг в будущем искатели захотят поохотиться на дымчатых волков или ядовитых слизней, лучше заранее убедиться в безопасности этой локации. – Предложил я коменданту свою помощь, дождавшись, когда меня к нему пропустят.

– О, Ефим это, безусловно, хорошая новость. Нам и вправду сейчас нелегко, слишком много искателей было ранено в бою, а посылать на разведку неполные команды было бы чревато еще большими потерями с нашей стороны. Но я слышал, что ундина была сильно ранена в предыдущем сражении?

– Рана оказалась не столь серьезной как мы предполагали. Благодаря своим настоям и мазям, Мара смогла залечить ее без проблем. Вначале, из-за шока она потеряла ненадолго сознание, но сейчас уже все в порядке.

– Прекрасно. Не хотелось бы потерять столь ценный кадр. Тогда я запишу вас на разведку северной части Нарциссового луга и Темного леса. Времени мало, пока монстры не разбрелись слишком далеко, их следует всех истребить. Вам нужно какое-нибудь специальное оборудование или средства защиты?

– Нет, у нас все есть. Отправимся немедленно. Укажите только в заявке, что отсутствовать, скорее всего, будем несколько суток, территория ведь обширная.

– Нет проблем, все сделано. – Его взгляд подернулся дымкой на несколько секунд, пока он вносил корректировки в электронную форму документа.

– Тогда, разрешите идти? – Скопировал я манеру военных, ведь в городе по-прежнему действовал режим чрезвычайного положения.

– Разрешаю. – Коротко ответил он.

Быстрым шагом, дойдя до палатки, где отдыхали мои товарищи, я сверился с электронными часами, которые заботливо вывела передо мной система, и убедился, что до заката еще остается немало времени. Отсутствовал я более часа, так что все мои товарищи за это время успели восстановиться, и уже пришла в себя Мара. Заходя внутрь, я увидел, что она сидела на своей лежанке и осматривала то место на своем теле, куда ее ранила многоножка. Подняв на меня голову, она улыбнулась и произнесла:

– О, Ефим привет. У меня все же получилось использовать твой подарок.

Без лишних слов я рванул к ней и крепко-крепко обнял. Вмиг все напряжение, навеянное сложившейся ситуацией, спало, когда я увидел, что девушка, которая мне небезразлична, жива и здорова.

– Никогда больше так не рискуй! – Громко прошептал я ей на ухо.

– Х… хорошо, прости меня. – Смущенно ответила Мара, явно не ожидавшая от меня такого проявления эмоций.

– Эй-эй, вы тут вообще-то не одни. – Весело сказал Саша.

И остальные члены команды его поддержали. Из-за их присутствия Мара еще сильнее смутилась и опустила глаза.

– И то верно, – освободив ее от своих объятий, я задал ундине самый актуальный вопрос. – Как ты стала искателем?

– Не знаю. Я просто каждый день пыталась активировать подаренный тобой артефакт, но у меня ничего не получалось. Я чувствовала природную силу, но не могла ей управлять. А когда тебя пытался убить тот монстр, во мне будто что-то зажглось. Появилось сильное желание защитить или умереть вместе. Не знаю, как это объяснить, в тот момент я будто бы была не собой, и в то же время само желание шло именно от меня. Ощутив поток своей природной силы, я направила его в кольцо и выстрелила в монстра. Следующее, что помню, это странный голос в голове и сообщение перед глазами.

«Поздравляем, вы прошли отборочный тур. Теперь вам доступно больше возможностей»

– А за ним сразу следующее.

«Набрано необходимое для перерождения количество энергии. Начать процесс перерождения?»

– Помня о том, что вы рассказывали о возможностях искателей, я мысленно ответила – Да, и сразу же провалилась в темноту.

– Ты кстати еще не знаешь, какой класс ей достался. Мара покажи свой статус Ефиму.

Глаза Саши буквально горели от предвкушения, когда он говорил все это.

Мара

Класс: Дренея

Перерождение: Первое

Предэволюция: Нет

Мана 710

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 23-23

Магическая атака 50-50

Телосложение 21

Сила 23

Ловкость 25

Духовность 50

Сила магии 50

Физическая защита 62

Магическая защита 91

Текущая экипировка: Рунный комплект магической защиты. (Магический топаз – 2шт)

Коэффициент прочности: 23+20 – рунное укрепление; + 41 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней); Бонус к атаке отсутствует, основное оружие не выбрано.

Навыки:

Активные

-

Пассивные

-

– Да ладно! Дренея это не титул, а искательский класс?! – Удивленно воскликнул я.

– Я и сама не знала. – Разводя руками, ответила мне ундина.

– А какие навыки для изучения доступны?

– Пассивные: Точность; Сосредоточенность два уровня (медитация); Ментал два уровня; Колодец маны; Активные: Сродство с природой; Восстановление; Внушение.

– Прочитай определения всех активных навыков. – Не отставал от нее я.

С каждой секундой все темные пятна в истории с моей жизнью в поселении ундин, исчезали буквально на глазах.

Сродство с природой – активный навык, позволяет чувствовать все живые организмы, окружающие дренею на расстоянии до полукилометра. Затраты маны – 35 единиц в секунду. Динамический навык, развивается вместе с искателем.

Восстановление – активный навык, помогает восстанавливать организм искателя, активируя его собственную иммунную систему, а так же увеличивая клеточную регенерацию за счет воздействия на него магической энергией. Количество маны, затрачиваемой на активацию навыка, зависит от степени повреждения организма.

Внушение – активный навык на основе ментальной магии. Позволяет навязать любому разумному существу или монстру свою волю. Может быть заблокирован естественной или наведенной защитой. Динамический, развивается вместе с искателем. Количество маны, затрачиваемой на активацию, зависит от предмета воздействия.

Ну конечно. Вот теперь все и встало на свои места! Тилиз масте, Хранитель рощи, Мастер рун – все они были искателями! Теперь понятно, как Инара обвела меня вокруг пальца! Я же с самого начала не воспринимал ее как врага. Таким образом, ей удалось обмануть даже мою НСУО, ведь изначально навыка ментальной защиты у меня не было. А руна рассеивания, закрепленная на доспехе, потом не работала, так как воздействовала ундина на меня, напрямую, миную защиту амуниции.

– Очень интересный класс. Эдакий целитель-друид-менталист в одном флаконе. – Сделала вывод Лена, выдергивая меня из раздумий.

– Точно, вы ведь еще не знаете последних новостей…

За следующие пять минут я быстро пересказал своим друзьям о том, что творится за пределами Новограда 2 и о моей встрече с иностранным шпионом, пытавшимся завербовать нашу команду, а так же свои мысли по этому поводу.

– А чего тут думать? Линять нам отсюда надо, пока не посадили на поводок! – Заключил Саша, когда я закончил говорить.

– Верно, я не отдам министерству Мару! – Тут же вскинулась Аня.

– Вот только уходить нам некуда. От взаимодействия с Землей мы пока отказаться полностью не можем.

– Верно, а это значит, что нам нужен определенный рычаг воздействия на министерство. Что-то равноценное по значимости нашим с Марой классам и той информации, которую мы выяснили благодаря ее перерождению. Предлагаю не менять наши планы и посетить гробницу. После того, как исследуем ее, у нас появится козырь на руках. Когда завладеем руинами, отправим в Новоград кого-нибудь из нас с предложением министерству, от которого оно не сможет отказаться. В обмен потребуем заключение договора, в который включим нашу личную неприкосновенность и другие выгодные нам условия. Причем заверим его на международном уровне, выдав информацию об использовании НСУО ундинами всем сразу. В доказательство покажем несколько видеофайлов и парочку артефактов оттуда.

– У тебя же уже есть все это, зачем нам снова туда возвращаться? – задала резонный вопрос Лена.

– А ты забыла, что там, в главном зале находится целое озеро расплавленного золота и куча золотых статуй? Хочешь это все отдать государству? – Усмехнувшись, ответил я. – Я уже выбил для нас разрешение на разведку северных локаций, Это поможет нам хорошенько залегендировать нашу находку.

– Тогда чего же мы ждем? Время – деньги. – Первой поднялась Аня.

– Верно сестра говорит, в путь! – Вслед за ней встал Саша.

Мечника поддержали и остальные участники нашей команды.

– Походное снаряжение, палатки, еда, все у всех при себе? – Увидев, как ребята утвердительно кивнули, я повернулся к Маре. – Раз система дала тебе магический класс по дороге сделаем посох из сандия, навершием послужит камень из кольца. Раз ты теперь оперируешь маной, будет тебе первый атакующий навык.

Ундина улыбнулась и, сняв с пальца кольцо, передала его мне.

«Запустить процесс создания магического посоха. Взять за образец существующие модели для новичков. Использовать в качестве навершия магический рубин» – тут же задал я команду своей системе. Кольцо у меня в руке ярко вспыхнуло и исчезло.

Выйдя из палатки, мы все быстрым шагом направились к городским воротам и, пройдя формальный контроль, уже через десять минут шагали по Нарциссовым лугам в сторону Темного леса. Команды искателей рангами пониже сновали тут, собирая по заказу от министерства различные части монстров. Остальные тушки и ненужные их части сваливали в большую кучу, чтобы потом сжечь. Помимо этого были организованны патрули, которые охраняли собирателей. В общем, деятельность около Новограда 2 министерство развело очень бурную. И лишь спустя полчаса после начала рейда мы перестали встречать своих коллег.

Поход до гор проходил относительно спокойно. По пути мы всего лишь один раз встретили двух многоножек, которые напали на нарциссового буйвола и попытались его сожрать. Одну из них под контроль взяла Лена, внимание второй привлек к себе я. Таким образом, мы разделили их и позволили Маре убить монстров при помощи своего новенького посоха, который моя НСУО к тому моменту уже скрафтила. Полученную энергию она потратила на изучение навыка Сродство с природой, чтобы в дальнейшем наша команда смогла избежать встречи с монстрами и быстрее продвигалась к намеченной цели. Уничтожив многоножек, мы вошли в Темный лес и направились прямиком к неприметной пещере на скале. Имеющая идеальную память НСУО, без труда смогла проложить нам путь.

Несмотря на то, что спешили мы, как могли, добраться до гор засветло не удалось, все-таки путь был не близкий. Потому заночевать пришлось прямо в лесу. Построив охранный периметр на основе рунного искусства, я вернулся к товарищам и мы все вместе поужинали. После чего отправились спать, немного помечтав о том, кто и что купит на свою долю от причитающихся нам сокровищ. Палатку ставили общую для экономии места и этой ночью я первый раз за долгие месяцы смог ощутить объятия девушки. Спавшая рядом Мара каким-то образом умудрилась высунуть из своего спальника руки и, придвинувшись ко мне вплотную, обнять меня сзади. Никакого интима это действие не предполагало, но я чувствовал, что девушке было приятно то, как я проявил свои чувства сегодня днем. Возможно, в будущем, у нас действительно что-то может получиться, ведь она теперь тоже искатель. Надо только до этого будущего дожить.

– Я бы ни за что не заметила столь неприметную тропинку. – Сказала Аня. В ее голосе читалось удивление.

Остальные мои товарищи по команде лишь развели руками, и это было не удивительно, учитывая, что звериная тропа начиналась в густых зарослях кустарника, обильно росших на границе леса и предгорий. Дорожку к заветной пещере можно было прекрасно разглядеть с высоты, если спускаться по ней, но вот в обратном направлении сделать подобного не получилось бы даже у самого продвинутого наблюдателя.

На заявление магини я лишь улыбнулся и уверенным шагом пошел вперед. Конечно, я бы и сам не нашел ее так быстро даже с учетом того, что всего несколько месяцев назад уже проходил здесь. Хорошо все же быть искателем.

Проснувшись на рассвете, мы позавтракали наспех разогретой мясной похлебкой, которую отлично наловчилась готовить Аня, и сразу же двинулись дальше. Оставшаяся часть пути, благодаря новой способности ундины оказалась столь же легкой, как и в предыдущий день. Большие изумрудные глаза Мары словно светились от счастья. Она постоянно украдкой смотрела на меня, чем вызывала у товарищей по команде лишь ехидные улыбки.

Подъем оказался более трудным, чем я ожидал и в основном из-за обладающих маленьким показателем ловкости наших девушек. Мне пришлось задействовать свои симбионты для страховки, плюс мы все как заправские альпинисты привязались друг к другу одной веревкой. Конечно, карабкаться по отвесным скалам не приходилось, но вот поросшая мхом, и открытая всем ветрам каменистая почва под ногами уверенности все равно не добавляла. В итоге в пещере мы оказались аж через полтора часа неспешного подъема.

– Ух ты, надписи на стенах чем-то похожи на твое рунное искусство Ефим. – Вечно неугомонный Саша, пока мы все сидели и отдыхали после трудного подъема, первым решил исследовать вход в гробницу.

– Это и есть руны. Только их тут намного больше, чем те, которым меня обучили ундины. В перерывах между нашими рейдами, я пытался понять суть некоторых из них, но особого успеха не добился, слишком много на это требуется времени. В будущем, когда решим все наши проблемы с земными правительствами, я как раз собирался плотнее взяться за их изучение. Меня очень интересует, каким образом двигался напавший на нас с Марой в прошлый раз голем. – Ответил я ему, поднимаясь с холодного пола пещеры.

– Верно. Было бы неплохо заиметь нечто подобное в нашем отряде. Но опять же, министерство обязательно заинтересуется этой технологией.

– Для Земли данная технология практически бесполезна. Как впрочем, и остальное рунное искусство. Так как наш родной мир является своего рода магическим полупроводником с малой проводимостью маны, работает рунное искусство там крайне недолго. Но вот поставить парочку десятков големов охранять Новоград 2, было бы очень кстати. В особенности, если нападения подобные вчерашнему продолжатся.

Убедившись, что все уже на ногах, я предложил продолжить путь. Пройдя входную арку, мы попали в первую комнату и руны света, каким-то образом определившие наше появление, тут же загорелись, освещая пространство вокруг.

– Ого, я себя прямо египетским археологом чувствую! – Восторженно произнес Саша.

– Ты бывал в закрытой египетской зоне древнего наследия? – Спросила его Лена.

– Нет, конечно, туда только богачей пускают. Наткнулся как-то на просторах виртнета на видео экскурсию.

– Давайте соблюдать тишину. – Обратилась к ним Аня.

Осторожно продвигаясь вперед, я шел тем же маршрутом, каким мы выходили отсюда несколько месяцев назад с Марой. Миновав несколько залов, мы добрались до того, от которого начинался длинный коридор, выводящий прямо к центру руин. Дойдя до его центра, я вдруг заметил, что на стенах слева и справа начали загораться помимо рун света, еще несколько десятков других.

– Всем не двигаться! Здесь что-то не так. – Громко сказал я, но было уже поздно.

Все руны резко погасли, а пол под нашими ногами наоборот ярко вспыхнул, образуя какой-то овальный узор, похожий на магическую печать, сошедшую, словно со страниц фентезийных романов. Одновременно с этим путь нам перекрыл вышедший прямо из коридора каменный голем, а сзади перед входной аркой блеснув еще одним магическим контуром, выстроенным из рун, упала многотонная плита. Тут же перед глазами появилось сообщение от НСУО:

«Магическая ловушка. Вокруг создана область дисбаланса. Постоянная потеря маны 5000 единиц в секунду»

– Что за… – Выкрикнул Саша, увидев как из-за спины голема к нам приближается какой то яркий шар света.

Все произошло настолько быстро, что я даже не успел никак отреагировать. Шар света, зависнув перед нами, взорвался разом лишая нас всех своих чувств. Слепота, оглушение, потеря координации, все навалилось на меня одновременно, и уже проваливаясь в забытие, последним, что я запомнил, были какие-то фигуры, выбегающие вслед за големом из коридора.

Сними печать. Сними или умрешь. Сними или умрут твои друзья. – Шептала мне черная бездна, пока я был в забытие.

Какую печать? Как мне ее снять? – Хотел я крикнуть ей в ответ, но способа сделать это не знал.

– Еф… им, Ефим, Ефим очнись! – Где-то вдалеке я услышал голос, когда чувства, наконец, стали возвращаться.

Некоторое время спустя, я осознал себя лежащим на чем-то твердом. В данный момент меня кто-то бил по щекам. Проморгавшись, увидел склоненное над собой лицо Мары. Ее большие глаза сейчас выражали крайнюю степень беспокойства.

– Я жив, все в порядке. Как остальные? – Сказал я охрипшим голосом. Пересохшее горло срочно требовало влаги.

Беглый взгляд на бары жизнеспособности и маны сказал мне, что первая находится на уровне 82 %, а вторая на нуле. Причем пуст был даже встроенный в доспех маналит.

– Все уже очнулись, ты последний. Из-за того что шар взорвался рядом с тобой, похоже, что ты получил самый большой урон. – Ответила мне ундина.

Осторожно просунув руку под голову, Мара помогла мне подняться и я тут же осмотрелся. Место, где мы все находились, было банальной клеткой квадратной формы со стороной в десять метров. Ее прутья, сделанные из какого-то черного металла, были не слишком толстыми, но каждый их сантиметр покрывали тускло светящиеся руны. Сама клетка стояла на какой-то платформе, закрепленной на потолке огромной пещеры толстыми металлическими цепями. В центре потолка находилось круглое отверстие, которое с платформой соединяла спиралевидная лестница, сделанная из белого камня и украшенная декоративной резьбой. Сама пещера была круглой формы. Прямо в камне на ее стенах было вырезано множество различных фигур монстров, а все пространство заполнял мягкий желто-красный свет. Без сомнений это гробница!

– Ну, и что будем делать? – С горькой усмешкой на лице спросил стоявший рядом Саша и кивком головы указал куда-то мне за спину.

По-прежнему опираясь на Мару, я встал и развернулся. Вид открывшегося мне действа немного пугал и в то же время завораживал. В центре платформы было нечто отдаленно напоминающее алтарь. Небольшое возвышение, испещренное десятком овальных магических печатей, наподобие той, в которую еще совсем недавно попали мы. В центре была дыра, прямо у которой и пересекались все эти печати. К этому алтарю в данный момент было приковано шестеро незнакомых мне ундин. Между ними стояли существа, внешне очень похожие на виденного мною ранее детеныша сихта, только более гуманоидной формы. Они были примерно на голову выше меня, и не уступали телосложением самым физически развитым танкам. На всех была одинаковая темно-коричневая броня из какого-то непонятного, кажущегося на вид очень тонким металла. За спиной у каждого висело странное оружие, больше всего напоминавшее глефу. Их четыре желтых глаза, посаженные с разных сторон головы светились бледно-желтым, добавляя мистики этому моменту.

Что-то проклекотав на непонятном языке, они одновременно направили свои руки к отверстию в центре и в то же время все магические печати загорелись бледным светом. Около прикованных ундин в этот миг образовалось нечто вроде голубого полупрозрачного ореола. Постепенно насыщаясь, он скручивался в жгут и устремлялся к отверстию в алтаре. Всего за минуту этого магического действия молодые и здоровые ундины в буквальном смысле высохли и сейчас были похожи на древних тысячелетних мумий. Когда ритуал закончился, своды пещеры будто бы содрогнулись. Словно некая невидимая сила ударила по ним изнутри. Так как наша клетка находилась на самом краю платформы, я тут же посмотрел вниз. Озеро расплавленного золота пошло рябью от этого удара, а стоявшие по краям статуи сихтов треснули.

– Это не руины, а тюрьма! – Воскликнул я, когда понял смысл всего происходящего.

– Ага, и эти четырехглазые товарищи сейчас пытаются кого-то оттуда освободить. – Поддержал мою мысль Саша.

– Тогда нам надо отсюда выбираться! Пусть ману у нас всю забрали, но ведь характеристики никуда не делись. Нужно попытаться разогнуть прутья клетки и дать бой этим странным существам.

– Стой! – Тут же воскликнула Аня, схватив меня за руку. – На клетке стоит какая-то защита. Она словно под электрическим напряжением.

– Я уже пыталась это сделать. – Показывая ожег на левой руке, сказала Лена. – К тому же мы не можем призвать наше оружие из инвентаря.

– Мда, ситуация не из приятных. Но сидеть, сложа руки тоже нельзя.

Сказав это, я услышал, как из другого конца клетки раздался какой-то звук. Синхронно обернувшись, мы увидели, как налилась чернота в дальнем углу и выдавила оттуда фигуру существа, больше всего похожего на черта. По телосложению он напоминал Сашу, вот только у него была иссиня-черная кожа и небольшие рожки на голове, которые не прикрывали коротко стриженые волосы. А еще у него был хвост, и одет он был лишь в набедренную повязку, поддерживаемую металлическим поясом, покрытым рунной вязью. Сделав шаг вперед, существо попыталось заговорить с нами на каком-то гортанном и в то же время мелодичном наречии. Смысла его слов мы не поняли, но зато получили все оповещение от системы:

«Есть возможность изучить общий язык внешних миров»

Переглянувшись с друзьями, мы все мысленно подтвердили запрос, и уже через секунду мою голову затопила волна боли. В этот раз она была немного слабее, чем когда я учил язык ундин, так что выдержать мне ее удалось стоя.

– Приветствую вас братья искатели. – Вновь произнесло существо, когда боль улеглась. – Судя по вашему виду, вы являетесь жителями Земли, мира-патриарха, владеющего этой колонией?

– Все верно. А кто ты? – Тряхнув головой, я попытался прогнать из нее последние остатки мути.

– О, я всего лишь раб своих хозяев Асмодиан. Маг пространства Илгон. Жду тут, как и вы своей дальнейшей участи. – Разведя руки в стороны, произнес он.

Обернувшись на пришельцев, я увидел, как они освобождают из оков высушенные мумии ундин и бросают их прямо в озеро расплавленного золота.

– Они и с нами планируют поступить так же? – Спросила с дрожью в голосе Аня.

– О да. Мир-патриарх Го, владеющий восемнадцатью колониями, когда-то давно утратил доступ в это место. Высшие запечатали в этой гробнице древнее невообразимо могущественное существо, которое асмодиане почитают как бога – Сиахта. Узнав о том, что потерянный мир обрел новый статус, они решили послать в него своих духовных рыцарей, прошедших третье перерождение, для того чтобы освободить его. Так как Второй мир является единственной колонией Земли, завоевать его не удастся, потому они и решили пробудить своего бога. Проснувшись, он уничтожит всех чужаков, собрав вокруг себя диких сихтов, и тогда Го официально сможет начать экспансию, в обход правил Высших.

После его рассказа во мне снова что-то кольнуло. Укол был словно в душу и отголоски слов мольбы о разрушении печати еще раз пронеслись в моем сознании.

– Искатели, прошедшие как вы, несколько перерождений, хранят в себе большой запас накопленной энергии, потому они намного ценнее местных аборигенов.

– Кого это ты назвал аборигеном? – Нахмурилась Мара.

– Прошу прощения прекрасная ундина, я даже и не думал вас оскорблять, вероятно, мне следовало использовать словосочетание местные жители. – Тут же бухнулся он на колени.

– Встань, сейчас не время. – Косясь на асмодиан выводящих из клетки на другой стороне платформы последнюю партию ундин, сказал я.

– Тебя тоже принесут в жертву этому Сиахту?

– Все верно, сюда я их перенес с помощью своей магии и больше им не нужен.

– Но тогда как же они вернуться обратно? – Расширив глаза от удивления, спросила Аня.

– Никак. После освобождения Сиахт будет слаб. Они так же принесут себя ему в жертву, чтобы он быстрее смог обрести былое могущество.

– Значит, ты владеешь портальной магией? Ты ведь вроде не плохой парень и не фанатик как они. Не мог бы ты сейчас перенести нас куда-нибудь из этого места? – Задал ему резонный вопрос Саша.

– К сожалению, я могу переносить лишь в место, которое уже видел либо память о нем мне была передана ментально. Я бы мог переместиться, используя свою жизненную силу в пределах этого мира, но, к сожалению после прибытия сюда меня никуда кроме главного зала не выпускали, а на межмировой портал требуется большое количество маны. Никакой жизненной силы на это не хватит.

– Значит, мы все обречены, как и этот мир… – Скептично заключила Лена.

– Возможно, мы сможем напасть на этих асмодиан, когда они будут открывать нашу клетку? Ведь тут они так же потеряют всю свою ману. – Предложила по-прежнему не желавшая сдаваться Аня.

– Духовным рыцарям не нужна мана. Они творят свою магию и сражаются только за счет наполняемого собственной жизненной силой сосуда духа, встроенного в их тела при становлении искателями. К тому же у них с собой есть множество артефактов. – Покачал головой Илгон.

И словно в подтверждение его слов, к нам подошел один из пришельцев. Пока мы разговаривали, они успели высушить и последнюю партию ундин, после чего золотое озеро забурлило будто бы вскипая. Сделав несколько пасов руками, он активировал нужные руны, и стена клетки в прямом смысле слова исчезла, а на нас навалилась сильнейшая усталость.

«Ментальный шторм – эффект контроля» – вывела сообщение перед моими глазами НСУО.

Мои друзья попадали на колени сразу, а я же еще какое-то время сопротивлялся, так как имел пассивную способность Продвинутый ментал. В совокупности с огромным показателем Выносливости это давало мне некоторую сопротивляемость этой атаке. Увидев, что я все еще держусь, духовный рыцарь снова взмахнул рукой, и рядом с ним появилось светящееся белое копье, сотканное будто бы из энергии. В следующий миг оно врезалось мне в грудь, сбивая с ног и выдавливая из легких весь воздух. Забежавшие вслед за этим в клетку асмодиане, схватили за руки моих друзей и Илгона, потащив их к алтарю. Снова прийти в себя я смог лишь в тот момент, когда защелки оков сомкнулись на моих конечностях. Повертев головой по сторонам, я увидел, что все члены нашей команды уже закреплены в таком же положении.

Нет, нет, нет. Почему опять? Мы ведь только начали жить и развивать свои способности? За что?

Постоянно задаваясь такими вопросами, я судорожно соображал, что же мне делать дальше. Если сейчас не остановить пришельцев то не только мои друзья, но и сотни, а может тысячи искателей погибнут в ближайшее время.

Что я могу сделать в таком положении?

Вдруг слева от меня пронзительно закричала Мара. Ее голос ржавым гвоздем впился в мой воспаленный разум. Ярость до этого находившаяся на границе с оранжевой зоной сразу же заполнила шкалу до предела, и я почувствовал, как тело снова охватывает пожар.

Сними печать!

– Да как мне снять эту гребаную печать?! – Во весь голос заорал я, пытаясь с корнем вырвать из основания плиты, сковывающие меня железяки.

Время в этот миг замедлилось, а разум снова канул в небытие. Я будто бы летел в черном пространстве и вдруг с громким плеском погрузился в какую-то жидкость. От металлического солоноватого привкуса во рту меня чуть не вырвало, но сумев подавить этот позыв, я все же вынырнул и поплыл к видневшемуся в нескольких десятках метров впереди островку. Добравшись до твердой поверхности, я наконец-то смог встать и осмотреться. Остров, на котором я оказался, был сделан из костей и черепов различных существ. Некоторые из них были похожи на человеческие. Шарахнувшись от этого вида, я попятился назад и снова упал в воду, но здесь уже было не так глубоко. Несколько раз вздохнув я попытался взять себя в руки и осмотреть свое тело. Оказалось, что сейчас я был голым, а всю кожу покрывала какая-то темно-красная вязкая жидкость.

Да это же кровь!

Делирий. Делирий. Делирий. – Раздавалось в голове. Словно тысячи голосов мерно читали заклинание.

Вокруг меня прямо из крови начали проступать силуэты людей, все они указывали на меня пальцами и продолжали говорить только одно слово – Делирий. Они шагали прямо по поверхности темно-красной жидкости, тянули ко мне свои скрученные мертвые руки. Их полуразложившаяся плоть кусками отпадала прямо на ходу.

Убийца. Убийца. Убийца.

Окружив меня, они начали скандировать новое слово.

Сумасшедший берсеркер, убийца, психопат.

– Прекратите, прекратите немедленно! – Заорал я.

Ярость снова проснулась глубоко внутри и за считанные секунды поглотила меня целиком. Но теперь океан огня будто бы снова решил забраться мне под кожу. Я не мог управлять им. Он выжигал меня изнутри, добавлял страданий и в то же время показывал мне предел своих возможностей. Вскочив на ноги я, используя свою ярость, с голыми руками набросился на окруживших меня мертвецов, круша в труху кости, ломая им ребра, вырывая с корнем их конечности. Когда рядом больше не осталось никого, тяжело вздыхая, я воззрился на вершину островка, которую венчал огромный череп сихта. Его глаза загорелись красным, и вся кровь вокруг вспыхнула. За одно мгновение она втянулась в мое тело. Нарушая всякие законы физики тысячи тон крови убитых мною в прошлом и будущем существ, разом влились в мое тело, а в голове раскатом грома прогудела фраза:

СНИМИ ПЕЧАТЬ!

Осознав себя снова прикованным к алтарю в самом разгаре ритуала жертвоприношения, я вдруг увидел перед глазами новое сообщение от НСУО:

«Доступно использование нового личного навыка Безумие бога огня (начальный, ультимативный, генезис не завершен) – Игнорирование любого эффекта контроля, физическая и магическая атака + 300 %, все основные параметры + 500 %, полный иммунитет к повреждениям любого рода. Время действия -15 секунд или до использования специального атакующего умения (Багровый путь). Расходует всю накопленную ярость и 95 % жизненных сил. Не зависит от маны»

Осознав прочитанное, я на миг задумался о том, что же станет со мной после его применения?