Алекс Бадинтер - Новейший Свет. Ингвар: планы и обломы [СИ]

Новейший Свет. Ингвар: планы и обломы [СИ] 1330K, 285 с. (Новейший Свет. Ингвар:-2)   (скачать) - Алекс Бадинтер


Глава 1

Возвращение к игровым “трудовым” будням было ожидаемым и в меру радостным: отдых на цифровом аналоге побережья озера Комо, в туристических локациях Жилсервера - принёс для Игоря свежую струю впечатлений от Новейшего Света. И сейчас, идя вслед за Тохой и Емелей, которых послал за ним сам командир кумпании “Гроза” брат Ольгерд, молодой человек раздумывал что он сделал пожалуй правильный выбор: и когда решил перенести сознание из своего искалеченного в Реале тела, в цифру, и когда не сплоховал, не испугался и остался среди геймерского братства игры “Вариант Развития” в кумпании Наставника.

Отдых на озере, небольшие ежедневные интрижки с местными феминами, вкуснейшая еда и питьё, спортивные развлечения и симбиоз чистейшей воды и мягкого, постоянного солнца – снова привели в порядок все мысли и желания Дмитриева от его нынешнего нового “дома”: он хотел развиваться – как карьерно так и пониманием того что из себя представляет Новейший Свет, желал быть и далее членом корпорации тружеников-геймеров, которые своими выступлениями в игровых вселенных НС, тяжко, а Игорь убедился в этом на своей многократно продырявленной в боях шкуре, но всё же интересно и в борьбе – зарабатывали немалые премии местными коэнами Корпорации, что бы вкладывать их в дальнейшем в родственников оставшихся в Реале, собственные развлечения в Новейшем Свете или какой бизнес: в обоих этих мирах – биологическом и цифровом.

Первый ужас от “болевого шока Харда” уже понемногу выветривался, хотя и не отпускал полностью и сейчас если Игорь и опасался новых сражений и ранений в них, то скорее как опытный ветеран: что понимает что следует беречься, но если что – примет ранение как должное.

--Хрень! - тут же мысленно объявил сам себе Дмитриев, вспомнив о жуткой боле в играх. - Но ведь меньше минуты крика и “неба в звёздах” и... всё! Уже кто, по доброте душевной или в погоде за опытом – тебя и “кончил”. Стоит ли так сильно переживать? Кстати, военные, обратился он вслух к сержанту и прапорщику своей кумпании, – куда мы идём и каков интерес брата Ольгерда для беседы со мной – он вам не говорил?

Последняя фраза была произнесена Игорем с нажимом и относилась к его сопровождающим:.

Оба обернулись и тут же, словно бы близнецы, заржали – показав однотипные ряды белейших, как снег зубов, на бронзово-чёрных мордах лица прожжённых ветеранов многочисленных геймерских склок.

--А в чём загадка? - смеясь говорил Тоха, притормаживая, что бы идти вместе с Игорем. - Тебя, брат наш в кумпании Ордена, Ингвар – будут тянуть на “шпоры”, что бы сделать как можно скорее рыцарем! Медалька серебряная у тебя уже имеется, определённый опыт – тоже. Командир отряда обеими руками за твоё повышение: ох не зря он тебя тогда к нам за стол тулил, ещё до твоего вступления в нашу кумпанию – как знал что ценного бойца отхватил где на отборе!

С шутками и подколами зашли в ворота Цитадели главного штабного замка Ордена и после дежурных проверок на постах, где привычно стояли в комплектах полной защиты ветераны и сержанты, и скафандрах, но без шлемов, рыцари – попали уже на внутренние территории замкового комплекса.

--Как и что, тактику и стратегию твоего карьерного роста, у нас спрашивать бесполезно – это с самим Ольгердом станешь обсуждать. - пояснял далее Тоха. - Мы с Емелей не в теме. Но думаю всё будет по стандартной схеме: подводка тебя к уровню с которого можно участвовать в отборах на аренах и схватках с оруженосцами прочих кумпаний, потом новые уровни в полноценных боях и номинация, уже когда станешь оруженосцем – на рыцаря. Наши внутренние тёрки, о том кто кому и что должен, объявление тебя заслуженным медалистом и... вуаля! У нас новый старший брат в кумпании.

--А если Ходоки, что ранее так активно ссорились с Ольгердом, наотрез откажут капитулу в моём продвижении – это может помешать или их голос сугубо совещательный? - осторожно поинтересовался Ингвар, помня об угрозах с этой стороны.

--Эти грёбанные пешки?! - чуть не взревел Тоха. - Да какого ляда им то будет нужно тебя “заваливать” на избраниях рыцарем? Ты же вроде с ними в шатре не дрался, да и потом, на слажевании – в ссорах не участвовал, а?

Ингвар не стал уточнять нюансы и рассказывать товарищам о конфликте с рыцарями Ходоков, когда последние его откровенно вербовали перейти в их кумпанию и потом, после вежливого отказа парня – угрожали максимально долго не давать ему возможности получить цифровые шпоры. А влияние у “Ходоков”, судя по рассказам рыцаря Лоффа и самого Наставника – распространялось вплоть до генералитета Ордена.

Пройдя по мощённым камнем внутренним улочкам Цитадели главного штаба Ордена – попали на территорию мостов через реку, что полукругом омывала укрепления и пройдя через три из них, оказались на островке где и располагался Храм – главное здание кумпании”Гроза”, куда и входили, бойцами-геймерами, вся троица.

Прошли мимо колонн в приятную прохладу и полумрак огромного зала, прошли через двустворчатые двери и поднялись по каменной лестнице на сорок ступенек на второй этаж.

Тоха и Емеля подвели Ингвара прямо к двери кабинета командира Ольгерда и показав взглядом что они уходят – тут же тихо вышли.

Такие шумные и громкие в речах и смехе, данные кумпанейцы всегда немного стеснялись когда находились при командирах – им проще было послать кого угодно за грубость, чем спокойно и вежливо передать привет от своего капитана – капитану дружеской кумпании.

Постучав тремя громкими ударами в деревянную дверь, с резной панорамой охоты саксов на вепря и получив разрешение войти – Ингвар оказался в уже один раз им виденном кабинете главы “Грозы”: большом, метров на сорок, помещении с панорамными окнами на двух смежных стенах и видом на омывающую островок реку.

--Приветствую отпускников! - подначил вернувшегося после краткого отпуска Ингвара, Наставник. - Как настроение?

--Великолепное! Куча положительных эммоций, тонна сожранных средиземноморских лобстеров и осетровых балыков, тележки сыров и фруктов. Не скажу сколько вина “хлопнул” - что бы не критиковали за чрезмерность...

--Ничего не скажу! - замахал руками, в длинной чёрной хламиде, брат Ольгерд. - Отпуск есть отпуск, где, как не во время оного - геймер может успокоить, расшатанные, от схваток и болевого шока Харда, нервы и спокойно насладиться пребыванием в Новейшем Свете?

Поговорили о локации где отдыхал Ингвар, каким именно видом отдыха он отдавал предпочтения и как реагировала семья на его приключения на итальянском озере в вариации для Новейшего Света.

--Хорошо! - негромко хлопнул ладонью о столешницу Наставник. - Давайте теперь перейдём к разговору о деле. Рад что Вы как следует отдохнули, так как нам предстоит немалая работа уже вскоре: пора нашего новобранца тащить на “шпоры”! Брат Ингвар готов?

--Как Гагарин и Титов!

--Отлично... Расклад простой: сперва ведём ваш прогресс опыта к отметке с которой можно стать оруженосцем и помогаем, максимально быстро, получить этот статус. Потом то же самое по отношению к рыцарю – сперва достижение двадцатого уровня и арена, успешное выступление на ней и уже тогда, я, как твой непосредственный командир и стану нахваливать кандидата в рыцари перед комтурами Ордена: что ты “медалист” и в первом же крупном бою – серебро взял! Расскажу о скорых перспективах при раннем получении цифровых шпор и всё такое прочее.

Достав, из скрытого в книжной полке, с массивными декоративными фолиантами с золотым тиснением набор для дружеского возлияния: серебряное блюду с бутылью рома, кусок тёмного тростникового сахара и пучок мяты - и разлив по двум хрустальным бокалам напиток, кинув туда немного расколотого стилетом сахару и по пятку листиков свежей перечной мяты – брат Ольгерд продолжил объяснять Ингвару своё видение ситуации.

Дмитриев, что так скоро стал обладателем награды и сразу же серебряной, практически не побывав ветераном игры – редкость и явный выскочка! Отчасти даже временная “свежая”знаменитость! Этим следует воспользоваться ради небольшого пиара самой кумпании и привлечения спонсоров из Реала и... неких новых связей внутри Ордена.

Однако если оруженосцев могут назначить своим коллегиальным решением командиры кумпаний, то новых рыцарей Ордена принимают лишь комтуры и генералы – им решать кто уже сейчас готов примерять цифровые шпоры, а кому отказать... Временно или навсегда!

--Бывает и такое? - в который раз изумился странностям игрового мира НС Дмитриев.

--Ага... - с неохотой протянул Ольгерд. - Если на человеке многовато каких косяков, здесь или в Реале, накопилось – или есть кто из старших командиров люто против него. Правда во втором случае есть шанс: раз есть кто против кандидата, значит есть и те кто будет против этих “противников” и тогда, поговорив с ними о помощи – вполне можно протащить своего человека в рыцари Ордена! Человеческий фактор, мать его так!

Наставник напомнил что на аренах запрещены “трубы офицера” с подсказкой о хитпойнтах противника или его техники – пока не победишь в схватке, не знаешь уровень урона у противника и кто из вас лидирует в бою: Хард есть Хард! Максимальная сложность и реализм.

--Хардовые схватки самый смак в трансляциях и бои на аренах, ради продвижения своих людей в рыцари – не исключение! К чёрту детские подсказки и постоянные “игровые костыли”, цифровики должны полноценно бороться за своё место под искусственным Солнцем Новейшего Света! Больше боевого драйва, риска в схватках, напряжения бойцов и болельщиков оных и... определённые расклады на тотализаторе. Куда без них?

--Зрители тоже не знают о состоянии бойцов до окончания боя? - не поверил Ингвар услышанному.

--Что? - А... Нет. Они то конечно знают. Те кто фанатеет от драйва поединков Харда – те специально покупают трансляции без информации, что регулярно выводят на экран админы и режиссёры, но их около пятнадцати процентов – прочие, конечно же, имеют полное представление у кого какие повреждения и его шансы на успех. Есть виды “из камер в шлемах бойцов”, зрители словно бы сами наступают на арене или получают удары, атакуют, загоняют врага в угол – всё ради разнообразия и максимального “шок-эффекта” для зрителей. Но! Если будет доказано что какой из вариантов трансляций помог той или иной группе при игре на тотализаторе или помешал бойцу победить – суд при ООН и приравнивание к участию в пытках. Если вы, Ингвар, не помните, сейчас эти сроки начинаются от “десятки” и более...

--Какие пытки?!

--Считается, что если боец пережил “шок Харда” из-за действий заинтересованных админов при трансляциях и его специально подставили под поражение – это приравнивается к пыточному издевательству и всё такое прочее. Уже с полсотни админов Корпорации загремели на нары из-за желания подыграть знакомым на ставках, во время боёв на аренах.

Поговорили о подобных безобразиях и о том, что возможно подобными судами власти стран мира желают как повлиять на Корпорацию, что становится всё более самостоятельной как в финансовом плане, так и явно желая как можно скорее учредить своё собственное, полностью суверенное, цифровое государство.

Внезапно Ингвар встрепенулся и хотя и считал что несколько лезет не в своё дело, но всё же видя откровенно доброе отношение к себе старика Ольгерда, осторожно поинтересовался у него: как прошёл капитул Ордена по созданию нового Штандарта.

--Ну... - протянул Наставник, тут же начав смотреть в огромное панорамное окно на реку. - Прошло и славно что прошло! Переругались, как голодные собаки у единственной помойки при кабаке – чуть не вхлам! “Ходоки” гарантированно покинули Штандарт и никакими уговорами и посулами их вернуть так и не удалось... Жаль! Хотя они что замышляют, так как пошёл слушок что они Штандарт каким образом под себя собираются положить, при этом в него не входя – знать бы что это значит!

--Жаль?! - удивился-возмутился Дмитриев. - После того что эти “пешки” наговорили вам в шатре, во время дружеского ужина, что орали нашим бойцам во время боя за локацию БМД?!

-- Это уже дело прошлое – следует забыть. - Спокойно отреагировал на порыв молодости своего подопечного брат Ольгерд. - Ходоки отличные штурмовики городской застройки и без них всем нам станет гораздо сложнее закрепиться на какой крупной локации с поселениями, а планы у меня были наполеоновские...

--И какие сейчас варианты?

--Обычные. Точнее особо выбирать не приходится: используем внутренние резервы из числа кумпанейских “копий” входящих в создаваемый новый Штандарт – штурмовики-пехотинцы есть у всех, кроме “Клыков секача” - так что бойцы для городских боёв у нас присутствуют. Другое дело что их квалификация – гораздо ниже чем у Ходоков. Ну да ладно.

Снова стали говорить о Новейшем Свете и геймерском секторе в нём. Причина перехода многих сотен миллионов людей в цифровое состояние и то как они здесь обустраиваются.

Наставник напомнил о том что нередко цифровики являются кормильцами своих оставшихся в биологическом состоянии родственников в Реале.

--Китай отправляет своих “лишних граждан” на сервера Корпорации. - привычно морализаторствовал Ольгерд. - Африканские президенты и царьки также избавляются от своих граждан, нередко из оппозиции. Тут ещё современные технологии в робототехнике подоспели, что бы земляне массово стали убегать в иную реальность.

--Вы имеете в виду новые возможности для инвалидов и неизлечимо больных? - спросил Ингвар.

--Да нет же! - привычным жестом отмахнулся, от недогадливости собеседника, Наставник. - Роботизированные промышленные системы отбирают многие миллионы рабочих мест ежегодно и найти себе работу, хотя бы средне оплачиваемую – становится всё труднее: наёмники в ЧВК, учёные, менеджеры с клановых корпорациях, проститутки – эти нужны новым элитам земли, а вот прежние граждане, что требуют соблюдения их прав вместе с профсоюзами и развития рынка – уже нет! “Новые бедные” общества потребления, которых почти совершенно вытеснили с рабочих мест роботизированный конвейер. Начинаю понимать бунты английских ткачей в средневековой Англии и в семнадцатом веке, когда, нередко - они громили ткацкие мануфактуры и уничтожали станки, из-за которых теряли тысячами работу и нищенствовали, а их дети умирали от голода... Мне кажется, мировые главковерхи и сами до конца не знают как совместить современные технологии и современную же, им, реальность.

--Что не так? - насторожился Ингвар.

--Обществу потребления нужны эти самые потребители, что стимулируют всё новый спрос. Так? - с настойчивостью занудного лектора начал вещать Наставник.

--Угу...- неуверенно согласился Дмитриев.

--Потребители должны иметь деньги для покупки товаров, а соответственно - и работу. Если ранее мировые элиты Запада просто постоянно печатали доллары и фактически искусственно создали этот самый “рай потребления Запада” с начала девяностых годов двадцатого века до 2008 года, то потом, когда США признали что их тридцатитриллионный долг никогда не будет выплачен и всё что они могут это просто “обслуживать” его – начались проблемы: новые массовые эмиссии были фактически невозможны из-за опасности совершенно завалить мировые финансы крепко завязанные именно на “зелёной банкноте”, граждане “золотого миллиарда” стали получать меньше чем ранее и соответственно - упала их покупательная способность, Китай стал меньше получать от продажи товаров в США и ЕС, мировая экономика понемногу стагнировала к ступору... После того как в 2025 году появились новые, совершенно роботизированные системы, что могут заменить до ста тысяч человек на одну систему, тут же начали и новые многочисленные увольнения – сейчас лишь политическим решением властей люди сохраняют работу на крупных агро или промышленных предприятиях прежде развитых стран.

--При чём тут общество потребления? - немного потерялся Ингвар.

--Нет рабочих мест - нет зарплат и стабильного спроса на товары, так как всё новые миллионы людей становятся безработными, из-за силиконовых послушных болванов на работе у транскорпораций! - горячился Ольгерд. - Но роботам не нужна одежда или выпивка, кто будет стимулировать спрос и на что?! Идиотизм! Финансисты, ради получения выгоды, автоматизируют производства и лишают зарплат и денег обычных граждан... что и должны покупать товары их автоматизированных фабрик! А с каких доходов?! Идиоты... Мне кажется, Новейший Свет - это отчасти попытка перевести часть “лишних людей” в цифру и запустить новую цифровую экономику, с полноценными всевозможными работами у нас: биржами коэнов, ценных бумаг, игрового шмота. Трансляциями различнейших шоу, ведением секретарской, фрилансовой или аутсорсинговой деятельности – Корпорация желает что бы цифровики на её сервере производили всё, до чего только додумаются!

Ольгерд рассказал что при этом есть и “серые схемы” денежных отношений Новейшего Света: донат игрокам от странных фанклубов-однодневок. Сомнительные ставки на игровые трансляции. Спорные игровые аукционы по шмоту или каким артовым работам - с невероятно завышенным по цене покупкам, словно бы через подобные липовые аукционы просто отмывают грязные деньги реальщиков и вводят их в новую цифрономику Новейшего Света.

--Кто, для чего?

--Может кто из реальщиков думает вскоре стать цифровиком... - пожал плечами Наставник. - Может просто опробывают схемы по чистке грязных сумм методом “прачечной”: сперва ввод в коэны Новейшего Света и странные аукционы и игры, донат среди “проверенных клиентов” мафии. Потом обратный вывод этих сумм, уже через покупку предприятий, недвижимости, ценностей верными цифровиками клана на... безымянные или трастовые, доверительные, закрытых фондов – счета?

Оказалось, что давно существуют совместные предприятия реальщиков и цифровиков, есть специальные законы для таковой деятельности и регулятором выступает ООН.

Такие нувориши редко играют, скорее основывают свои “совместные предприятия” вместе с Корпорацией и оказывают те или иные услуги на относительно небольшом локальном рынке, агитируют за “Новейший Свет”: Ольгерд регулярно встречает на локациях Жилсервера несколько человек что передвигаются со свитами как средневековые гранды - это те самые “недоолигархи” - у них в свите охрана, скорее для престижа чем от опасностей, причём, в их числе как минимум один программер имеется, что посменно находится при клиенте что бы оказать тому помощь в случае проникновения каких вирусов-аннигиляторов сознаний или сообщить директорату Корпорации об опасности – есть постоянно юристы, что оберегают клиента от каких нарушений гейммастеров или админов-директоров и роскошные дамы, скрашивающие, своим эскортом, пребывание сего человека на Жилсервере.

Так как особо ничего нового, о дальнейшем развитии карьеры, Игорю Наставник не сообщал, а прощаться не собирался – молодой человек воспользовался моментом и совмещая приятное “потягивание” напитка в своём бокале, с не менее интересной ему беседой – решил исподволь узнать хоть крупицу чего нового о Новейшем Свете.

За то время что Дмитриев находился здесь, он успел более-менее понять лишь общее устройство этого самого “мира цифрового существования человеческих сознаний”, но никак не больше.

--Жилсервер, артовые, геймерские, биржевые локации – это и есть весь наш Новейший Свет? - осторожно, чуть не демонстративно позёвывая, спросил Ингвар у своего визави за столом.

--Ну что Вы! - тут же взорвался привычным жестом, взмахиванием руками в хламиде, словно бы крыльями, брат Ольгерд. - Старожилы и сами не знают точного строения нашего “цифромирья”. Те локации что вы сейчас назвали – у всех на слуху и являются “классическими”, но ведь и они периодически расширяются... или наоборот – идут под нож админов программеров Корпорации.

Командир “Грозы” пояснил Ингвару что периодически те или иные проекты закрываются из-за слабой бизнес доминанты в них и их “участники-цифровики”: либо принудительно переводятся в подобные закрытым проекты, либо же сами куда заранее сваливают, на поиски славы и денег.

Многие локации брошенных проектов тут же идут на слом, если старые и администрация считает что лучше их совершенно аннулировать, чем каким образом улучшать визуальную и функциональную составляющие.

--Игровые миры нередко, на время правда, совмещают в той или иной точке что бы развлечь зрителей схваткой танкистов с драконом или налёта кавалеристов рыцарей на бойцов космолёта, высадившихся для разведки какой планеты. Просто дополнительная вишенка заманухи на торте игровых трансляций!

--Слышал. - кивнул головой Дмитриев. - Думаю это не особенно влияет на Новейший Свет: старые локации на время получают навал новых цифровых сознаний и через сутки или неделю всё возвращается на круги своя... Ведь так?

--Отчасти! - согласился с услышанным Наставник. - В каждой шутке есть доля шутки... Но! У нас, на примерно пятнадцать имеющихся игровых миров – нет до сих пор ни одной мировой войны! Вот ведь в чём парадокс!

--Чего нет?

Выяснилось, что при обширности участников, из числа цифровиков и реальщиков, пока ни одна игра не имеет полноценного тотального противостояния, где бы все стороны были разделены на “своих-чужих” и воевали в глобальной мясорубке за некую Всепобеду.

--А зачем? - искренне удивился Дмитриев. - Что после этой самой победы может быть – закрытие проекта? Наоборот: есть смысл устраивать множество локальных конфликтов и...

--Трансляции к глобальным противостояниям уже готовы, сам слышал от знакомых программеров что к этому всё и идёт! - прервал словеса собеседника командир Грозы. - Нет! Тотальное игровое противостояние, что разделит всех на две стороны – это же огромный рынок: как трансляций так и доната, спонсорской помощи, шмота, создания новых товаров! Быстрой победы не предвидится, зато какой антураж и напряжение зрелища – свои или чужие захватили ту или иную базу, наши или враги в коэффициентах лидируют? - и так далее... Несколько знакомых админов говорили что Корпорация давно готовит подобные “общевойны” на всех своих игровых сервисах, для того что бы по накалу окончательно хлопнуть конкурентов из прочих игровых миров и практически “привязать” к своим проектам, как зрителей так и игроков: сверхпротивостояние в котором участвуют сотни миллионов геймеров на десятках тысяч локаций! Кто победит?! Когда и с каким результатом? Это как если чемпионат какой страны по футболу заменить на чемпионат мира – совершенно иной уровень напряжения матчей, качества команд и... зрительского интереса!

--Да, возможно... - промямлил Дмитриев.

--Точно говорю! Смесь игры и сериала, с “живыми актёрами” что действуют нелинейно, невероятными поворотами сюжета. Драматичность постановочного сериала соединить с динамизмом сетевой игры миллионов, добавить интригу “сетевой геймерской мировой войны” - и получим на выходе супершоу что способно буквально на долгие годы привязать к себе огромный сектор зрителей, как в Сети так и при объявлении результатов боёв в Реале, в новостях. Думаю директора Корпорации не зря так носятся с этой идеей – они могут стать практически главными производителями самого популярного планетарного шоу... А это уже не финансы – это политика!

--Думаете, будет такой ажиотаж если нынешний Новейший Свет сменит нынешнее разнообразие на условную тотальную “мировую геймерскую войну”? - откровенно недоумевал словам брата Ольгерда, Дмитриев.

--Ещё бы! Сотни миллионов актёров-участников-геймеров, из числа оцифровавшихся землян. Их родственники, друзья и знакомые что тоже примут участие с помощью оборудования или станут следить – сперва за приключениями и карьерой родственников в Новейшем Света, а потом и за самой “общегеймерской зарубой”, привыкая к ней от трансляции к трансляции - это ведь может заменить людям их нынешние утренние новости политики и спорта, чему министры и депутаты станут только рады... Глобальный медийный продукт в котором сойдутся, как на стадионах – сотни миллионов бойцов и множество тебе лично знакомых! Мечи и топоры, динозавры и птеродактили против драконов, паровые танки против летающих крепостей с бластерами и всё это в бесконечном круговороте суперконфликта! Суперсериал для трансляций, что может потеснить мировые новости и спортивные соревнования, стандартное “мыло” и прочая и прочая... Девушки геймеры что в микрокостюмчиках дают интервью журналистам Корпорации, минисериалы из Артового сектора о самых успешных командах или героях одиночках, ежесекундные ставки на тотализаторах с многомиллионными выигрышами и проигрышами, продажа брендовых вещей как во времена бума “Джордан Аэро”, биржи шмота разрываются от всё новых вещей “гонки вооружений”, спонсоры в очередях для своего упоминания в финальном выпуске дня и готовы платить десятки миллионов долларов за секунду рекламы своего товара или услуги в них!

Ольгерд считал что в этом случае Корпорация окончательно станет глобальной общепланетарной бизнесдоминантой и фактически независимым от прочих стран “цифровым государством”: новое переиздание Ост-Индской компании бриттов. Государство в государстве.

Корпорация имеет мощнейшую мировую соцсеть куда входят все оцифрованные и их родственники, так как “Мидасско” монополист на сеансы связи между ними в Новейшем Свете.

Имеет собственное полусуверенное цифровое сообщество под эгидой ООН, что мечтает сделать, первым в истории - “цифровым государством”.

Корпорация - обладатель медицинских нанороботов и биопринтеров, в том числе и “полного цикла производства человеческого организма” с возможностями переноса сознания человека сперва в цифру, а уже с искусственных носителей – снова, в биологический напечатанный организм, совершенно здоровый и созданный под те или иные предпочтения заказавшего себе новое тело, человека.

“Мидасско” имеет мощнейшие линии трансляций всех своих геймерских миров и турниров, что происходят в них. Создаёт тысячами фильмы и сериалы в секторах Арта, ведутся блоги и выпускаются электронные газеты и журналы десятками тысяч. Мощнейшие сервера по созданию медиаконтента фактически любой направленности и для любой аудитории.

Корпорация создаёт миллиарды коэнов собственной криптовалюты и уже ходят слухи что готовится разделение коэнов “Мидасско” на “золото-серебро-медь”: сто медных коэнов приравняют к одному серебряному, десять серебряных или тысяча медных – к одному золотому коэну.

Корпорация владеет крупнейшим планетарным цифровым банком и проводит огромные кредитные операции по созданию или спонсированию миллионов стартапов.

--А вот точные доходы Корпорации – тайна за многими печатями... - протянул Ольгерд и хитро уставился на Ингвара. - Понимаете?

--Не очень. - честно признал Ингвар.

--Существует версия что Корпорация медийно и финансово уже настолько могущественна, что способна поднять “волну паники” и обвалить мировые биржи и финансовые рынки, создав угрозу всему нынешнему миропорядку – посему власти самых могущественных стран: России, США, Китая - так и не смогли её приручить или приструнить – Корпорации есть что им противопоставить на государственное давление. Кстати, перейду от геополитики к “работе с кадрами” Корпорации – Ингвар, а вы знаете как подгоняют напечатанные для миллиардеров тела, к оптимальному уровню использования?

--Ха... Вы говорите об этом так, брат Ольгерд – словно бы разнашивают ботинки. - хмыкнул Ингвар и рассмеялся.

--Именно! - по стариковски сухо хохотнул в ответ Ольгерд. - Именно что разнашивают! После получения всех необходимых параметров к созданию нового тела – его печатают на супербиопринтере, но не всего и сразу: сперва создают сверхплотный и стойкий металло пластиковый каркас-скелет и кости, череп, что оставляют вымокать на несколько месяцев в специальных лаках, что его укрепляют, пока остальное, “мягкое” тело - готовится и именно что разнашивается...

--Кем?! Вы о чём?! - Ингвар стал подозревать что Наставник возможно несколько не в себе и скорее всего, вместо лампасов Ордена, может загреметь куда в лечебницу для сумасшедших оцифрованных.

--Роботами-андроидами. Их стальной каркас создают точно по заказанному скелету нового организма и именно на них, “надевают” напечатанную мускулатуру и внутренние органы. Андроиды в течении четырёх месяцев ходят в подобном облачении, плавают, совокупляются с прочими подобными андроидами – старички миллиардеры крайне чувствительны и к этому вопросу, особенно те, которые уже давно... хм... Ну, не суть важно! Так вот: врачи наблюдают за параметрами и реакцией “мягкого организма” и внутренних органов на стрессы и нагрузки, и регулируют - если что пошло не так как планировалось, потом заменяют сбоившие части мышц и внутренностей и надевают “разношенные и идеально подогнанные” мягкие части нового тела на вымоченный в составах, для его укрепления, скелет, что тоже, по понятным причинам, имеет скорее металлопластиковую сверхоснову, чем ломкую, привычно биологическую. Далее происходит перенос сознания из носителя на квантовом компьютере в чип и хранилище внутри черепа нового организма и вуаля – дедуля становится чуть не подростком и орёт своим наследникам что они могут убираться ко всем... Далеко, в общем!

--Ну, прогресс... - пробубнил, несколько ошалевший от новых знаний, Дмитриев, до этого по иному представлявший себе создание нового напечатанного тела супербиопринтером и вообще, процесс переноски сознания “туда и обратно”.

Наставник стал говорить что он не спорит что это прогресс, но он опасается что Корпорация, со временем - создаст некую “чёрную планетарную элиту”, абсолютно зависимую от их технологий и обязанную им всем, в том числе и жизнью и тогда, окончательно сможет отменить все государства и объявить своё тотальное правление, и хорошо если лишь в Новейшем Свете.

--Мне не нравится если будут вечные люди – тогда молодёжь станет обузой для “вечных” и они её ликвидируют. Совершенно. А это постоянный старческий маразм и брюзжание... Нет – должна быть смена поколений, смена идей, смена технологий – иначе тупик!

Снова внезапно сменив тему, Наставник вернулся к общегеймерской войне в Новейшем Свете и объявил что это скорее перспектива ближайших лет, чем месяцев, зато уже известно что скоро, в течении трёх-пяти месяцев, пройдут турниры внутри всех игровых миров НС и “Вариант Развития” сия чаша точно не оминет.

--Что?

--Турнир. Точнее не скажу. - развёл руками Ольгерд. - Они что пока мудрят с форматом и размерами схваток: от чемпионата на аренах, до полноценной войны всех кланов, вроде репетиции и отладки будущего “глобального игрового конфликта”. Скорее всего второй вариант, но точно не скажу. Поговаривают, на капитулах Ордена, что следует выставить с десяток самых успешных, в последних схватках, Штандартов - и выполняя задачи по захвату локаций – завершить турнир либо полным доминированием, либо как по очкам высчитать чемпиона, как в спорте. Обещают трансляции в прайме и топовые премии, пожалуй и всё.

Поговорили о фанатах и фанатках косплея, что полностью меняют свои биологические тела - как в Новейшем Свете, что бы походить на орков, фей, эльфиек или каких известных героев – так и в Реале, когда существуют даже полноценные фестивале где пересекаются миллионы бодимэйкеров и хвалятся изменениями что они сотворили за год над своим организмом.

Наставник говорил что всё это от безделья и желания хоть как себя выделить среди миллиардов похожих людей, особенно теми из землян, кто страдает какими фобиями, а Ингвар трындел о праве выбора и стремлении к чему новому. Спокойно поспорили, так и не придя к какому консенсусу.

Уже перед самым прощанием, Ольгерд вдруг задержал вставшего что бы уйти Дмитриева и спокойным, немного усталым голосом, проговорил: “ А знаете чего я больше всего боюсь, Игорь?”

--Э-э-э... Нет.

--Что весь этот Новейший Свет – просто цифровой аналог острова дураков из “Незнайки на Луне”, куда нас массово завели, занимают играми или какой цифровой сетевой торговлей и... могут в любой момент полностью нас выключить или поставить на паузу, раз и квас! Вроде наркотического сознания, где мы все можем забыться от неудач своей прошлой жизни и из которого нас уже назад, к успешной семье и жизни – никогда не пустят.

Смущённый подобной тирадой Ингвар откланялся, пообещав себе прочитать Незнайку и об “острове дураков” побольше...


Глава 2

Первые сутки после возвращения Игоря из отпуска, снова в геймерскую базовую локацию игры “Вариант Развития” – прошли в меру сумбурно, но весело, как по мнению самого молодого человека: с балагурами сержантом Тохой и прапором Емелей обсуждали пополнение кумпании, кадровое и техническое, и пришли к выводу что всё что ни происходит – всё к лучшему. Отправились к рыцарю Лоффу, главе штурмовиков пехотинцев кумпании - что бы немного размяться на полигоне, пока не было официальных крупных выходов всей кумпании в рейды или на конкретное сражение. Именно Лофф, как дежурный офицер и становился главным распорядителем мающихся бездельем кумпанейцев на задачи учебного или хозяйственного назначения.

Потом, после беготни и пострелушек на полигоне, вместе с рыцарем - отправились в кабачок “Клибанарий в собственном соку” и заказали там на весь вечер отдельную лоджию: заведение, в котором ранее никогда не бывал Ингвар, располагалось на крепостной стене Цитадели Ордена и имело просто охренительный обзор на реку и островки по ней разбросанные, вблизи крепости орденцев.

Разглядывая, раскинувшийся с высоты защитной стены, пейзаж, Ингвар в пол уха слушал о том как спорят трое его товарищей по поводу заказа на вечер: младшие орденские братья, сержант Тоха и прапор Емеля, желали как можно больше жаренного в собственном жиру и копчённого мяса и пива к – просто бочку пива! Лофф твердил им что без рыбы и сыра – это не ужин.

Сговорились на следующем: взять четыре копчёных лапы молодого медведя, кабанью и лосиную ноги, закопчённые над костром, с дымком, так сказать. Копчёного осетра средних размеров, а к нему блюдо с мокрыми солёными и плесневыми сырами, по кило каждого из восьми заказанных Лоффом сыров.

Ещё взяли блюдо с жаренными ассорти из орехов, блюдо с овощами и в качестве “пития” - затребовали себе пятнадцати литровый бочонок с пивом и трёхлитровую бутыль чачи, ибо Емеля клялся пустыми головами Тохи и Лоффа: что при правильной компоновки этих напитков – веселие будет приятное и долгое, без особых последствий поутру!

--Ну и... - спросил с намёком Лофф. - Что наш юный “медалист” получил в качестве ЦУ от командира?

--А? - не понял Ингвар, когда его толкнул в бок Тоха. - Я? Что?

--О скорой прокачке уже говорили?

--Чьей?

Дружный вздох троицы компаньонов за столом, показали Дмитриеву что пожалуй он тормозит уже выше допустимой меры и молодой человек тут же постарался исправить ситуацию.

--Намекнул, что пора готовиться к турниру на номинацию в оруженосцы, а там, если всё пройдёт нормально – уже можно ускоренно и к испытаниям на рыцаря подходить.

--И я о том же. - важно кивнул головой Лофф. - Я дежурный по кумпании офицер. Так понимаю что ближайшую неделю мы всем отрядом никуда не пойдём, так как наш командир что-то там интригует понемногу, что бы именно его поставили начальствовать ново собранным Штандартом и надолго покидать место паноптикума старших орденских братьев он не желает – и правильно!

--Угу, угу! - одобрительно закивали Тоха и Емеля своими массивными головами, с плотно набитыми мясом ртами.

Они уже уверенно и споро срезали мясо с принесённых душистых и зажаристых лап медведя, и запихнули в свои немалые рты по приличному кусу медвежатины, оторванному углу квадратного тонкого лаваша и четверти большого помидора “Бычье сердце”.

--Короче! - продолжал высказываться единственный рыцарь за столом, разливая всем в прозрачные стопки по полста граммов чачи и вслед этому наливая, из краника на бочонке с пивом, всем компаньонам пенного напитка в деревянные кружки. - К чему я веду... Оп-па, всё – разбирайте тару мужики! Так вот: скорее всего наш капитан отправит тебя, брат Ингвар, вместе со мной и этими двумя молодцами, в какое “пешее путешествие”….

Тоха и Емеля громко гоготнули за столом и перемигнулись с Лоффом.

--За что?! - не понял самый молодой, по реальному возрасту за столом, Ингвар. - Имеется в виду, ну...

--Нет! Чего старику нас посылать в “то самое”? - Нет конечно! В прямом смысле: для твоей прокачки, а видно что брат Ольгерд очень хочет получить себе нового офицера, тем более отличившегося в первом бою “серебряного” медалиста, в качестве своего помощника или командира какого нового подразделения – не удивлюсь если Ольгерд уже придумал чем нас усилить и потихоньку готовит тебя, - Лофф ткнул пальцем в сторону Ингвара, - в качестве командира этого самого нового отряда кумпании. Всё проще: пока наш отряд на приколе стоит – его бойцы могут участвовать в качестве усиления в каких схватках, что бы их личные счета не пустовали и опыт капал, так что многие не протирают бесконечно новые цифровые штанишки по локациям кланов, а носятся как угорелые в те территории, где сейчас есть необходимость в наёмной помощи.

--Какой смысл тосковать без приработка, - вмешался громкоголосый Емеля, - если можно за пару дней, пока собственная кумпания на паузе занимается канцелярщиной – смотаться к корешкам, в какие опасные земли и заработать там тыщу коэнов и лишний уровень? Не говоря уже о репутации, известности, возможности...

--Найти себе новый отряд? - невежливо оборвал словоизлияния прапорщика Грозы Лофф и внимательно посмотрел в глаза Емеле.

--Да не, мужики – вы чё? - испугался прапор. - Я же не тварь последняя, что бы бегать туда-сюда! Пока есть Гроза – я в ней! - и пока не расформируют или что произойдёт... Мы же говорили с Ольгердом и с тобой, Лофф!

--Да не парься – извини! - спокойно ответил рыцарь. - Я просто молодому пытаюсь намекнуть что “оказание помощи” нашим друзьям и союзникам, это далеко не работа кузнечиком-ландскнехтом, по перескакиванию из отряда в отряд. Подобных рвачей нигде не любят и надеюсь, наш юный брат Ингвар, это правильно оценит: не как угрозу, а добрый совет от своих старших товарищей...

Минут пять ели молча: все быстро пережёвывали медвежатину отделённую от костей, что принесли первой. После короткого столкновения стопками с чачей тут же запивали её душистым тёмным пивом, заедали далее сыром и овощами.

Перед рыбой, расположенной метровым копчёным балыком на огромном стальном расписном блюде на столе, вновь слово взял Лофф.

--Продолжим. Всего что задумал Ольгерд я, понятное дело и сам не знаю, но мне кажется что идея и так витает в воздухе: отправить брата Ингвара, с нашим сопровождением, куда на прокачку в приграничные с Друидами локации и довести его, к ближайшему через неделю или следующему, испытанию для оруженосцев – что бы он уже имел все необходимые уровни и оставалось лишь подать заявку на его участие в Турнире.

--Почему не с Будущим? - спросил активно жующий последний кусок медвежатины, Тоха. - Почему с этими цифровыми гринписовцами?

--Он. - Лофф указал пальцем на Дмитриева. - Именно с Друидами проводил схватки. Поднялся по уровням и репутации за бой с БМД... Мда... Но с ними снова устроить конфликт будет проблема, а посему проще его вести наверх со знакомым привычным противником – Друидами!

Прапор и Тоха согласились, и после этого начались уже тосты и здравицы, намёки со смешками на то что бы Ингвар не забывал друзей когда станет “лампасиком” Ордена и вообще: за друзей везде и всегда!

Рыба с сыром пошли на ура, а с пивом и чачей, заказанной миской с тремя кило ароматнейших огромных “рябых” чёрных маслин с острова Корфу – так и вовсе осетрину проглотили практически незаметно, как по мнению Дмитриева.

Ногу лося доедали уже с сытым удовольствием и проводя время в пьяной довольной беседе ни о чём: Тоха рассказывал о своей новой девочке, из подтанцовки какого шоу что регулярно ведёт трансляции в десять утра. Емеля хвалился что завтра он будет из всей их кампании самым трезвым и обязательно наябедничает Ольгерду на то какие они слабаки за столом. Лофф тихо бурчал что всё в порядке и завтра, от самого Наставника и узнают куда им вчетвером ломиться - качать стрелкотню для будущего штурмовика, устраивать покатушки на технике где в степях против жуков и стрекоз Друидов или оставаться на базе Грозы на острове.

Ближе ко второму часу ночи откровенно вывалились из “Клибанария” и не спеша спускаясь по ступенькам, что вели с крепостной стены на твердь земную, вразнобой начали было горланить “Пора-пора-порадуемся на своём веку...” но практически немедля появились комендачи и их старший, рыцарь в скафандре, длинном кожаном плаще до самых пят, но без шлема – потребовал прекратить столь странное буйство и идти в расположение своей кумпании, а не то он их задержит и потребует командование прибыть и забрать своих балбесов.

--Видишь? - пьяненько спрашивал здоровила Емеля Саженов, у Игоря. - Видал?! У нас в армии комендантские патрули, за подобное - мигом бы ласты сзади закрутили и всё: в лучшем случае картошка, в нарядах собственной части, а при активном сопротивлении им и попытке побега – так и дисбат светил: дурак матрос идёт в дисбат – его ротный очень рад... Тут всё по иному! Ты член коллектива, вообще, общегеймерской движухи. Если сам не станешь в наглую качать права и что требовать лишнего, ради Бога – живи себе и не мешай жить остальным.

--Ой ли? - тихо рассмеялся рыцарь Лофф, до этого в течении минуты о чём то говоривший со своим коллегой среди поста комендачей. - Вот прямо всё так розово-сопливо? Ни тебе подстав из-за ставок в Реале, ни постоянной грызни из-за продвижения своих людей в старшаки кланов, ни ссор из-за фанатов и спонсорских отчислений, как отрядам так и самым успешным геймерам? - чудеса... Видимо мы с тобой, прапор – в разных цифровых мирах оказались.

Пока прапорщик “Грозы” что-то доказывал Лоффу громким пьяным шёпотом, под смешки и издёвки Тохи – сам Дмитриев вспомнил свои недавние неприятности с посланцами от Ходоков и их обещание устроить ему сложности с продвижением в рыцари, или где ещё.

Мир Новейшего Света вряд ли был настолько прекрасен как его себе представлял Емеля, хотя и имел кучу иных, отличных от Реала, плюшек для оцифровавшего своё сознание, цифромирца.

С баснями, анекдотами, иногда держась за стены домов что на них активно кидались – таки добрели до казармы и пока Тоха и Лофф прощались, о чём то договариваясь назавтра, Емеля вместе с Ингваром вошли в полумрак казармы ветеранов, где сейчас пребывал, как новый сержант кумпании, и Дмитриев, не обращая внимание на насупившегося, при появлении крепенько выпивших товарищей, дежурного по казарме – парой “шатунов мишек Гами” направились к своим койкам.

Ингвар неплохо помнил где располагалось его место и без всяких приключений свалился кулем с мукой на узкое сержантское ложе. Зато прапорщик Емеля...

Рассказчик тезиса что он самый “выносливый” за столом – умудрился узюкаться более всех, что по пути в казарму стало причиной шуток троицы его коллег по питию, а при попадании в родные пенаты – Емеля отчего то спутал свою койку, стоявшую в дальнем углу слева от казарменного прохода и совершенно спокойно, уверенно покачиваясь во все четыре стороны, направился в правый угол.

Икнув, Емеля резко уселся на койку всей своей центнерной массой и тут же раздался вопль истинного хозяина места, коему здоровяк прапор явно что отдавил.

--Скотина! Слазь с ноги, чуть лодыжку не сломал! Вот же идиот!!! - Емелька, ты опять придурок, места по пьяни путаешь? Вот же...

Ингвар, было собравшийся уснуть - вынужден был поднять своё тело над ложем что бы помочь, если понадобится, другу, но тут в казарме появился, выглядевший лучше всех, среди четвёрки праздновавших возвращение из отпуска, Тоха: “Братуха! Ты хоть не задницей на лицо, на Славона-Славика сел? Он обидчивый и никогда тебе не простит... Иди ко мне, я тебя Емелюшка отведу!”

В казарме тихо чертыхались на пьяных идиотов, но людей было мало, из-за того что не все вернулись из полученного отпуска, да и ветеранская казарма, как пояснил Тоха спросившего его Ингвара - и не такое видела, за то краткое время что была создана программерами Новейшего Света.

Понемногу успокоился на своём месте бурчавший ругательства прапор. Затихла на своём ложе его случайная жертва. Тоха начал похрапывать на собственной койке и Дмитриева стал одолевать тягучий, как кисель, алкогольный сон.

--Вставай сержант – тебя ждут великие дела! - Лофф тряс за плечо Ингвара и откровенно лыбился. - Вставайте, брат наш в Ордене, хватит прикидываться болящим после вчерашнего “веселия пьяного”.

–...о-о-ох! - начал страдать Ингвар при пробуждении и одевании. - Что-то вот как то...

--Блевать не тянет?

--Да не сильно, чуток. Башка. Вот что реально напрягает.

--Тоха и Емеля – подойти к дежурному офицеру кумпании! - взревел Лофф и пара корешей немедленно появилась перед ним.

К своему удивлению, Дмитриев понял что оба они выглядят явно лучше него и даже прапорщик “Грозы”, так вчера смешно чудивший при отходе ко сну – и тот сейчас выглядит огурцом-молодцом, что было просто таки вызывающе обидно для новичка. - Вы его уже в реке “купали”?

--Так точно господин рыцарь! - заржали одновременно здоровяки и по знаку, одними глазами, Лоффа, снова, как и в первый раз, потащили Ингвара к месту на реке, где приходили в себя, после вчерашних праздников, все гуляки кумпании.

Нового ничего не произошло: откровенно слабое сопротивление шепчущего слова неудовольствия Ингвара, окунание головой болящего в особенно холодную здесь реку, причём подолгу. Возвращение последнего к вполне неплохому самочувствию после трёх полуминутных по продолжительности “ныряний” и началу дрожания всем телом.

--Идиоты, ну что за идиоты! - бурчал себе под нос Ингвар. - Что за странные метОды у вас? Где подобие алкозельцера или маминого борща со стаканом огуречного рассола?! К чему эти живодёрные методы?

--Армия, сынок! - наставительно прокомментировал Тоха. - Пускай и геймерско-виртуальная, но всё же. - К тому же действует, данный источник силы и бодрости, лучше всяких борщей с кислыми щами или чего подобного, а ты нам нужен в полном порядке здесь и сейчас.

--Что то случилось?

--Неа. Просто Ольгерд хочет нас четверых видеть. Похоже Лофф прав и скоро мы все вместе, именно таким составом, куда будем им посланы... И надеюсь что в хорошем смысле, а не так как ты подозревал вчера.

После того как Дмитриев переоделся, втроём зашли в Храм и подойдя к ожидающему их Лоффу, вместе поднялись на второй этаж Храмины, в кабинет Наставника.

Ничего нового не произошло – как и предполагал на вчерашнем возлиянии Лофф, брат Ольгерд решил что следует как можно скорее прокачать уровень к испытаниям на оруженосца а если повезёт, то и рыцаря, Ингвара - и приказывает им начать вспомоществование каким нуждающимся в подкреплении кумпаниям и Штандартам Ордена, что официально выставили свои предложения на доске информации Цитадели.

--Вам, брат Ингвар – нет смысла ждать пока нас снова напрягут какой задачей капитул Ордена или мы сами выдвинемся для захвата локации... Да и дела у меня здесь, пока что, в столичной цитадели нашего славного клана! - уже без обиняков подтвердил свою интригу, в получении командования над новым Штандартом, Наставник. - Помощь нужна сотням отрядов Ордена и не думаю что стоит откладывать ваше дальнейшее продвижение в иерархии нашей кумпании из-за всяких проволочек и интриг, связанных с... Ну, в общем – брат Лофф наверное вам уже намекнул о том что предстоит?

--Наёмничество? - спросил Дмитриев и тут же увидел как поморщился Ольгерд.

--Нет и нет! Это помощь нашим братьям в Ордене! - замахал руками в длинной чёрной хламиде, в очередной раз напоминая свою схожесть с вороном, Наставник. - У нас не любят ландскнехтов, думаю вы это со временем поймёте. То, что мы вам предлагаем, Ингвар, это скорее некий условный “оплачиваемый пригласителями военный поход против Друидов”, где вы продолжаете сражаться на верной стороне, но при этом временно уходите из своего отряда - в качестве помощи иному, не более того. Союзнический долг между кумпаниями Ордена.

--А, ясно... - пробормотал Игорь, совершенно не понимая к чему Лофф и Ольгерд так долго ему объясняют что это не наёмничество, и чём оно так им не нравится.

--Свободным бойцам, что не задействованы в подготовке молодняка на полигонах, охране и дежурствах кумпании – нет смысла тратить время попусту, раз есть отличная возможность получить новый опыт и неплохие суммы премий, за оказанную помощь нашим товарищам по клану! - снова вещал, как древний патриарх-порок, Наставник. - Думаю стоит поступить именно так и за неделю, как раз к скорому недельному турниру, на котором и будут проходить соревнования с испытаниями для кандидатов в оруженосцы и рыцари, поднять уровень брата Ингвара до двадцатого или выше, что было бы просто отлично!

Лофф и прочие закивали головами, а рыцарь-штурмовик даже стал всех уверять что взять три-четыре уровня сверху от “двадцатки”, при правильной скорости передвижения порталами от одной локации союзников к другой – более чем реально.

--Моя идея такова, - продолжил Наставник, - Лофф берёт ветеранов своего “копья”, как опытных в пешей штурмовке бойцов и вместе с Тохой и братом Ингваром – отправляетесь варяжствовать по весям нашего цифрового орденского землячества. Не думаю что сложно получить несколько контрактов, за эту неделю что у вас есть: пять-шесть суточных коротких боёв или пару трёхдневных походов-вылазок: всё, у брата Ингвара есть необходимый минимум к участию в испытании на оруженосца и я, с огромной радостью, ему предоставлю эту возможность!

--А я? - искренне, как ребёнок которого обделили мороженным, изумился прапорщик “Грозы”. - Я... Что же я? Мне может тоже хочется куда повыше, ещё раз попробовать...

--Ну... - Ольгерд отвёл взгляд на секунду. - Слушай, Емельян... Ты всё же прапорщик нашей кумпании – единственный и неповторимый! Мне необходимо будет ходить на всякие там совещания в капитул и именно в твоём присутствии, со стягом который все бы видели и...

Тоха и Лофф начали уверять друга что у него гораздо более ответственная задача - представлять всю их кумпанию в совете старшаков Ордена и что они вместе ещё надерут задницы и хвосты Друидам, точнее: задницы офицерам-агрономам Друидов и хвосты их “зверушкам” - ещё появится неоднократно такая возможность.

Прапор обрадовался и стал с важным видом кивать головой, напоминая Ингвару, с каждым кивком, индюка.

Емеле явно нравилось то что он, как и командир Грозы Ольгерд – в своём роде “единственный и уникальный”, его простодушное сознание это явно тешило. Единственный прапорщик их кумпании. А то что командир более не желает его номинировать в офицеры, после первой провальной попытки – так рыцари всегда могли объяснить доверчивому Емеле отчего это так.

После совещания с командиром кумпании вышли из Храма и Лофф тут же потащил Тоху и Ингвара к себе в каморки, что бы объяснить что и как далее будет.

В помещениях где располагались обыкновенно штурмовики Лоффа, сейчас находился лишь один ветеран в красной бандане, что и был немедленно отправлен найти неких бойцов указанных ему Лоффом.

--Короче. - по хозяйски усевшись на бильярдном столе и указав гостям на плетёные дачные кресла, начал объяснять свою идею Лофф. - Берём моих “носорогов”: думаю пару снайперов – с Тактиком и Стратегом, парочку ребяток пистолетчиков для прикрытия их, восемь “стандартов” с карабинами – нам более чем хватит!

--Рыцари? - поинтересовался Ингвар.

--Нет! Все старшие братья весьма себялюбивы и вряд ли станут нормально загонять под тебя какую крупную добычу, в отличие от ветеранов, с которыми можно договориться за премию... Как сразу от тех кто нас будет нанимать так и отдельно, лично от меня. Нет. Рыцарем в отряде буду лишь я, но главное звездой – ты, брат Ингвар. Под тебя станем вести крупные цели, как загонщики и засадники, а вы уж, барин: не извольте промахнуться как из своего карабинчика, так и ножиком пырнуть, если доведётся.

Прибыли все ранее вызванные люди, ветераны штурмовики в кожаных бригантинах стилизованных под рокерские прикиды и после краткой инструкции рыцаря Лоффа о том кто такой Ингвар и в чём ему придётся помогать ближайшую неделю, все молча покивали, пожали плечами и пошли в кумпанейскую оружейку за стволами и какими гаджетами на них.

Лофф пояснил что противниками будут сплошь Друиды и соответственно стоит готовится к схваткам именно с этой ватагой.

Загонять особо “эксповых” противников, под нож Ингвара, никто не был против, особенно после гарантий от Лоффа: что премии будут не только за сами схватки, но и успешное доведение Ингвара до двадцатого уровня или сверх того – от него лично и командира кумпании Ольгерда.

Ветераны улыбнулись, показали большой палец и спокойно стали готовится к недельному выходу.

Как пояснил всем Лофф: всю неделю они станут мотаться из локации в локацию по порталам, что бы скорее набить какую экспу Дмитриеву, и возвращаться в Цитадель Ордена или Жилсервер, ради отдыха – времени не будет.

Всё что необходимо в походе следует взять здесь и сейчас, потом можно разжиться каким хламом, но учитывая юнитов Друидов и это вызывало сомнения: захватить себе челюсть какого динозавра или кожистые крылья летающей обезьяны – да на кой?!

Спокойствие, с которым Лофф и его люди готовились к выходу, настолько передалось и самому “звёздному мальчику” - что Дмитриев перестал даже опасаться возможного и почти гарантированного скорого “болевого шока Харда” и совершенно спокойно интересовался у Тохи как именно ему самому экипироваться в поход.

--Как? Ка-а-ак... - Тоха почесал гладко забритую макушку. - В принципе, ничего кроме того чем владеешь особо не бери и очки опыта, если есть – пока никуда не вкладывай, побереги на случай успеха на Турнире и получение звания оруженосца! Думаю что основную работу будут выполнять люди Лоффа, а мы с тобой выступим в качестве богатых буржуев-лентяев, во время африканской охоты на слонов: аборигены бегают и суетятся, а мы иногда издали постреливаем.

--Мы? - удивился Ингвар.

--Ага. Я же не штурмовик, как Лофф и его мясники. Меня капитан Ольгерд просил за тобой присмотреть, что бы слишком часто нашего номинанта на оруженосцы не заваливали и от болевого шока ты не положил металлическое резное изделие, на кач, к скорому Турниру. В принципе всё понятно: тебя ведут к номинации на испытание, Лофф всё организовывает и командует на месте, Я - твоя охрана в бою, прикрываю твою цифровую задницу, а штурмовики Лоффа – охотничья команда... Как то так.

Когда все собрались и переоделись в боевую снарягу – отправились к цифровой панели что исполняла роль “доски объявлений” в Цитадели.

--Чего просто не делаем вызов на аппараты внутри Храма? - поинтересовался Ингвар странных хождением по замку Ордена.

--Нет. - жестко ответил Лофф. - Нам нужны закрытые переговоры с нанимателями, следует просмотреть информацию что за локация и кто в качестве противника на ней: сколько набьём тебе экспы и не забьют ли нас самих там, слишком уж опытные и многозвёздные отряды Друидов – может и такое случиться!

Пришли к месту “доски”: огромная зала с потолками в семь метров ввысь, настенными гигантскими мониторами и каналами совершенно закрытого общения, аналог правительственной связи между отрядами Ордена.

Ингвар отпросился и пока Лофф и Тоха с кем то совещались, по поводу того где и как можно набить “друидическую сволочь” прежде чем она своими опарышами весь прекрасный техномир не заполонила – Дмитриев провёл короткий сеанс связи с семьёй и пояснил что снова уходит в недельный рейд и если не сможет с ними связаться, что бы не переживали.

Мамуля всплакнула и прочила себя беречь. Батя показал физкультпривет и сказал что бы сын сильно не переигрывал, иногда необходимо и возвращаться в привычный мир из игровой сказки. Машка стала корчить рожицы и дразнить брата, утверждая что тот на свидание сбегает и никакой “геймерской работы” у него нет и в помине.

При возвращении Ингвара в общую залу, там уже находились улыбающиеся Тоха и Лофф.

--Сперва двинем к “Пятнистым”! - объяснил Лофф. - Прогуляемся по прибрежному песочку, спасём местный оазис от орд Друидов и их не в меру активной живности.

--Кто такие “Пятнистые”? - тут же спросил Ингвар.

--Один из не особенно широко известных Штандартов Ордена. - пояснил Лофф. - Обожают всякие пятнистые расцветки, вроде леопардовых и ему подобных. Оранжевый стяг с чёрными пятнами на нём. Довольно обеспеченные ребятки и могут немало отстегнуть нам за помощь, для моих бойцов это мотивация и преотличная! К тому же у них там реально солидные зверушки Друидов ошиваются и если их завалим – тебе отличная экспа капнет! Стоит постараться. У них там имеются замки на скалах и городки в оазисах, могут помочь техникой – наверное прикроют, если мы с кем слишком мощным зарубимся. Хотя и без гарантий.

Тоха рассказал, пока шли к ближайшему порталу, что “Пятнистые” имеют свою фишку: они постоянно захватывают никак не соседствующие друг с другом локации и долго их обороняют или несколько месяцев сражаются в блокаде – те из зрителей кто любит героические бои в стиле “300 спартанцев в боевых скафандрах и с карабинами против оравы динозавриков”, просто балдеют от данного Штандарта и у них приличные фанатские поступления, да и спонсоров, благодаря их внутреотрядной моде, из числа продавцов одежды из меха кошачьих – немало.

--Будем спасать спартанцев в мехах - от озверевшего зверья “зелёных” Новейшего Света? - рассмеялся Дмитриев, заходя на площадку портала что перенесла всех бойцов Лоффа, с привычным уже электрическим жужжанием, на указанную локацию.

При выходе из портала на новую локацию - Ингвар тут же ощутил изменение климата на себе: стояла жара под сорок градусов, совершенно невероятная в Новейшем Свете где климат изначально подстраивался под удобства цифровиков, максимально мягкий и приятный для длительно времяпровождения на территориях. Было очень сухо и невероятно, до рези в глазах, солнечно.

--Э! - буквально тут же огорошенно возопил Дмитриев. - Что это такое, что за шутки с температурой и освещением?! Местные админы совсем берега попутали и устроили нам парную? Надо что им сообщить, тут же нереально воевать!

--Реально, ещё как! - отмахнулся Лофф от нытья новичка. - Не все же попали в Новейший Свет из тундры или Балтики, есть выходцы из Туниса, Алжира, а то и западной Сахары – сам понимаешь, по их просьбам и были созданы уникальные, приятные именно им, словно бы родные, локации – причём почти во всех игровых проектах Корпорации.

--А мне что делать? - откровенно недоумевал Ингвар. - Для меня здесь буквально удушающая жара! Как вести отменный кач, что вы мне обещали – если язык будет где на плече висеть и каждую минуту рука станет тянуться к фляге? Мне в данной локации реально хреново, вот кончусь от теплового удара – хрен проставлюсь вам всем за помощь перед Турниром!

Пока шли среди песчаных барханов в сторону морского берега, на котором и располагалось с десяток больших и не очень оазисов выступающих зелёными островками среди двух морей, что казалось полностью покрывали эту территорию, песчаного и лазурного водного – Лофф пояснял Ингвару что он задумал: Дмитриев должен будет находиться на возвышающей позиции, на холме вместе со снайперами их прикрытием и Тохой, пока прочие штурмовики “копья” Лоффа станут помогать в загоне наиболее стоящей добычи к забою.

--Пойми! - объяснял Ингвару, как ребёнку, рыцарь свой план. - Здесь почти нет ботов и соответственно, все наши соперники в схватках – такие же цифровики как и мы! Просто стать на точке локации и методично “косить” врагов, пополнять свою котомку со шмотом и так до бесконечности, лишь бы пузыри с маной и хитами в загашнике были – не получится. Реальный игрок, пускай и в личине динозаврика или жука, не станет многократно идти в лобовую атаку, а быстро поняв где и как уничтожили его товарища – предпримет обходной манёвр и...

--Да знаю я, знаю! - отмахнулся Дмитриев от очередной лекции. - Мне это уже растолковали.

--Хорошо. Тогда проще объясню: ставим тебя со снайперами куда за растительностью оазисов на вершине и загоняем под вас максимально эксповую добычу: либо постреливая вокруг них и “ведя” к вам, многие из бойцов Друидов сугубо рукопашники и не могут ответить издали, соответственно к вам можно близко подвести сотню скорпионов или тех же “динопехов”, динозавров пехотинцев, на убой. Либо же мои мальчики и я станем играть сценку массового панического отступления, к холму где вы засядете на фишке. Далее всё просто: ваш совместный залп, по старшакам атаки и мы тут же разворачиваемся и начинаем отвечать. Я взял на рейд лишь ветеранов в коих уверен и они многократно под моим командованием проводили подобный фокус для Ольгерда или кого из наших кумпанейских рыцарей.

Четверть часа заняла дорога к ближайшему оазису, по тропинке в прибитом песке, среди налетающих песочных облачков и постоянной одуряющей жары и ярчайшего Светила.

Песок скрипел на зубах. Организм Ингвара потел выше всякой меры и молодому человеку казалось что над ним издеваются, как над новичком и это некое испытание вроде ремня по заднице для “духа” в армии: сперва отведут в какую душеморную локацию, заставят носиться по ней пока не свалится с ног от усталости, а потом поздравят с очередным пройденным испытание на значок.

--Здесь! - неожиданно скомандовал Лофф и Ингвар поднял голову от тропки, по которой шкандыбал последние пять минут на полнейшем автомате.

Они добрались до оазиса с сотнями пальм и занимавшего территорию в несколько десятков гектаров. На первый взгляд казалось что размеры этой ухоженной, утопающей в зелени и невысоких домиках, территории, примерно два на два километра.

Пока Лофф ушёл договариваться с командирами “Пятнистых” на локации и узнавать куда их могут отправить и предлагать свои варианты использования собственного отряда, Ингвар немного осмотрелся: у невысоких одноэтажных зданий, а других нигде не было видно – стояла припаркованная техника, в основном танкетки с миномётами и небольшими орудиями, лёгкие огнемётные танки, БТРы на колёсах, вездеходы, много квадроциклов и мотоциклов с колясками.

Оазис походил на приморский городок с чёткими прямыми улицами, квадратиками парков, однотипными домиками отдыхающих и администрации, пышной средиземноморской около экваторной растительностью.

Большинство местных располагались под навесами и тентами белого цвета в парках, изредка кто входил или выходил в домики, но вскоре покидал помещения и уходил снова к кампании под тентами, все были расслаблены и скорее находились на отдыхе – чем готовились к отражению волны зверья Друидов.

--Странно... - подумал Ингвар. - Мы, когда штурмовали городок у границы с локацией Цитадель Ордена или следующих боях с Друидами – постоянно опасались их рейдеров, что скачут или бегут как хороший гепард, смотрели в небо не пролетают ли “летуны-макаки” с гранатами в руках, высматривали огромных жуков что танки наши кислотами жгут... Здесь какой то совершенный расслабон. Странно всё это! Может Лофф ошибся и здесь все бои скорее крохотные стычки пограничными постами? Тогда это двойная глупость: мы потратили силы и время на эту кочегарку под открытым небом, а потом станем выбираться из неё обессиленными и наверное, снова где возьмём время на отдых, восстановление сил, перекус, небольшой сон после оного... А не подставляет ли меня Лофф? Может данный товарищ, как Ходоки, имеет собственные планы и мой кач к скорому турниру – ему нафиг не нужен? Что если злится что Наставник меня всюду таскает, как некоего будущего старшего брата кумпании и Лофф, как старый ветеран и командир штурмовиков-пехов Грозы – считает себя обделённым и попытается меня откровенно подставить: причём как в плане подготовки к испытанию оруженосцев так и перед братом Ольгердом, выставив именно меня, глупого безмозглого новичка - виновником того что не успеют перед испытанием набить двадцатый уровень?

Пока Ингвар кручинился, прибыл так им вспоминаемый рыцарь Лофф и радостно сообщил Дмитриеву, начавшему на него смотреть с подозрением: “Нормалёк! Неплохие мужики и не жлобы! Я объяснил наши пожелания, они сказали где мы можем пригодится и гарантировали неплохие, как для временной помощи, премии... Теперь так: двигаем к “Оазису номер10”, он один из пограничных к песчаным барханам и удалён максимально от моря и занимаем там места как договаривались – я покажу и всех самолично расставлю по номерам.”

Прошли ещё около тридцати минут по разъезженной авто и брониками дороге в сторону барханов и прибыли к новому, раз в шесть меньшему чем предыдущий, оазису.

Оазис номер10, как выяснилось, располагался на скальной подложке и возвышался, хотя и ненамного, метров на пятнадцать-двадцать, над расстилавшийся перед ним пустыней и... Портом! “Пятнистые” опасались атак противника на свои немногочисленные морские суда в данной локации и порт, где они пребывали - сделали не на морском берегу, а на реке, что в меру глубоким и широким потоком вливала свои воды в море.

Укреплённый район, на обоих берегах реки, бронированные колпаки защиты что почти были невидимы в песках пустыни, базы для катеров и моторных лодок прорубленные в скальной породе на которой располагался и сам Оазис номер10.

Оазис был территорией временного проживания и отдыха для бойцов что занимались охраной водной базы на реке и порта, там же, бойцов самих судов, пограничной службы Штандарта “Пятнистые” на этой территории.

В отличие от первого из оазисов, где побывали Ингвар и Лофф, новая обжитая территория пустыни выглядела более одомашненной и “причёсанной” : были видны трёхэтажные и более высотные дома, ближе к пустыне виднелись небольшие форты, по улицах ходило множество людей, мужчин и женщин, виднелись забегаловки с яркими вывесками, слышалась музыка на дискотеках в обширных парках, всюду располагались патрули с оружием за спинами или у технике.

--Ну ясно. - выдохнул мысленно Дмитриев. - Здесь есть приграничные оазисы что и держат основные направления, что логично. Не думаю что сквозь пустыню легко переть даже десятку пустынных скорпионов, а уж жукам, размерами с автобус – тем паче. Издали видно и артиллерия орденцев, что бьёт издали – просто выщелкает их. По пескам добираться медленно и “Пятнистые” выставят пушки и технику на направлении удара, а дорог немного и их можно закрыть оазисами с бронеколпаками и фортами с миномётами, гаубицами и пушками, поставить танковые группы быстрого реагирования. Зачем здесь флот... Неужто Друиды морем проводят атаки? И кстати – а ведь форты весьма и весьма неплохи, и явно не простаивают... Хм... Вот это как раз странно.

Лофф убыл что бы договориться с командованием в оазисе и уже вскоре вернулся: их всех направили в “Зелёный форт”, совершенно заросшее растительностью укрепление, что словно бы зуб гигантского ящера слегка нависает над дорогой к трём холмам оазиса.

--Мне сказали что там вполне можно спрятать на верхотуре, но не в самом форте, просто на территории возле него - снайперов и тебя, брат Ингвар. Форт прикрывает развилку с дорогами на прибрежные оазисы и к речному порту с техникой и его, более чем часто, атакуют. Нам гарантировали вполне “экспэшное” времяпровождение!

Получив запасы воды и какой местной еды, выдвинулись к указанному “Зелёному Форту”: небольшое укрепление стилизованное под замок крестоносцев в Палестине, совершенно заросшее диким виноградом, небольшими низкими и широкими пальмами, какими непонятными кустами и прочей “зелёнкой”, да так, что сложно было сказать, пока сам не оказываешься вблизи – есть там здание или его нет, просто скала под растениями.

--Давайте, нах скорее – кентавры чёртовы уже несутся! - выскочил навстречу бойцам Грозы кто из местных боевиков и указал на дорогу что вела в пустыню: там уже вовсю поднималось облако пыли, казалось, что некое подобие барабанной дроби, хотя почти неслышное, добавляет свои ноты в шелест зелени, шорох песка и тихие разговоры оборонцев “Зелёного форта”.

Быстро распределили роли и номера в скорой схватке: Лофф и штурмовики спускаются к тропинке что ведёт на скалу и станут приманивать под огонь Ингвара кого из “вкусноэксповых” бойцов противника, а если что – прикрывая друг друга отступят по тропке наверх, благо её оборонять, в виду узости прохода в скале, не составляло особого труда.

Ингвар и снайпера, прикрывающие снайперов “пистольщики” и Тоха, что охраняет Ингвара – занимают места полукругом на “фишках” скалы и ведут обстрел атакующих сверху вниз, стараясь прибить кого из офицеров или самые мощные юниты.

Все помогают прежде всего Ингвару набить себе скорее уровни но и не забывают о собственной безопасности, так как “болевой шок Харда” никто не отменял.

--Ну вот и “кенты”! - хмыкнул Тоха и рукой указал Ингвару, с которым вместе залёг в ложбине скалы под пологом дикого винограда, что почти полностью скрывал их.

Вдали, вдоль и по самой дороге ведущей к “Зелёному форту”, неслась лавиной, точнее кавалерийской лавой, странная помесь людей и коней: вместо голых человеческих торсов у новых кентавров игры “Вариант Развития” фракции Друидов – были надеты какие кожаные бригантины, а то и кольчуги. В руках у них находилось оружие, что сперва Дмитриев принял за гарпуны, в поднятой пыли и солнечном мареве плохо было видно.

Кентаврская “лавина” шла довольно плотным потоком вдоль и по дороге на форт, и можно было надеяться что вскоре они окажутся близ укреплений “Пятнистых”.

--Смысл кавалерией атаковать бастиду Ордена? - спросил Ингвар у Тохи, что радостно скалясь, в преддверии схватки, примерялся по кому сделает первый выстрел и куда метнёт свои немногочисленные гранаты. - Они же всё равно не смогут нас выбить со скалы! Идиоты!

--Не знаю! - покачал головой сержант Грозы. - Не думаю что всё так просто! Скорее всего либо налёт не на форт, а на порт что мы прикрываем, либо же они проскачут далее – в оазисы побережья и там проведут полноценный налёт, кружась вокруг зелёных площадок или врываясь в глубину оазисов. Не знаю! Кентавры считаются довольно разумными бойцами Друидов и редко применяются ими - я пока ни разу с ними нигде не сталкивался, лишь слышал. Они вроде ответа на наших мотоциклистов, как то так...

Раздался грохот одинокого выстрела и лёгкий дымок, на секунду, воспарил от башни форта к палящему светилу. Верхнее орудие сделало выстрел и снаряд, попав чуть влево от середины лавы несущихся во весь опор и орущих угрозы кентавров – взрывом, поднявшим тонны песка над пустыней, выбил из сражения не менее десятка парнокопытных бойцов Друидов.

--Что за калибр? - поинтересовался Ингвар у друга. - Что-то не особенно большие потери у этих скакунов, я думал пушка сможет до полусотни из них свалить за выстрел, а тут...

--Да не! - отмахнулся Тоха. - Ты чего?! На скалу, ещё такую крохотную и с узкой тропкой – большое орудие не запихнуть, а уж поставлять ему боекомплект, особенно в случае если нужно срочно пополнить – так и вовсе проблема. Думаю здесь укрепили какую дальнобойную малокалиберную “колотушку”, просто что бы максимально издали Друидов шугать, у них многие бойцы с относительно слабой, по сравнению с нами и Будущим, защитой.

Ещё четырежды бахнули орудия и миномёты форта, что привело к тому что в песках пустыни подняли песчаные фонтаны и около полусотни скачущих во весь опор кентавров оказались уничтожены огнём артиллерии форта.

После этого ближайшие к укреплениям на скале кентавры дружно взвыли, именно так оценил их действия Дмитриев и подняв свои “гарпуны” к плечам, начали палить, лишь слегка замедляя галоп.

Шорох, отдалённый грохот барабанной дроби примерно в сотне метров от “зелёного форта” и почти немедленно поднявшаяся песчаная стена, примерно семи десятков одновременных или почти, небольших взрывов, облако песка и временное скрытие атакующей лавины кентавров за этим визуальным препятствием.

--Ты понял, понял что они делают?! - орал Тоха, хватая за плечо Дмитриева. - У них в руках, в качестве оружия, небольшие ручные ракетницы, миномёты, гранатомёты – на них же строгий лимит в схватках, что бы не было быстрых сражений: когда одна из сторон “засеет” противника из гранатомётов или просто станет метать “ящики гранат” в помещения с врагами – это же запрещено... Что за хрень тут творится?!

--Может есть ограничение на подобное в городах, а на местности можно? - неуверенно спросил Ингвар, уже отчего то понимая что лёгкой прогулки, с весёлым и непринуждённым набиванием ему необходимого уровня, для скорого турнира, явно не получится.

--Скоты! - коротко ругнулся Тоха. - Это какая подстава. Не может быть что бы они имели право массово проводить подобный гранатопад – не может такого быть! Ладно. Отобьёмся-разберёмся!

Орудия форта стреляли куда в песчаное облако, сквозь которое прорывались кентавры. Теперь практически невозможно было определить точно направление атаки первого отряда Друидов и пушки долбили скорее по площадям, чем в конкретные цели.

По тому как песчаное облачное “поле взрывов” приближалось к территории форта, становилось очевидным что кентавры всё стреляют и стреляют из своих ручных бомбард в сторону песка вокруг укрепления “Пятнистых” и продолжают активно приближаться к нему сами, видимо надеясь внезапным появлением, из-за песчаной завесы - застать противника врасплох.

Наверх на скалу прибыл Лофф и его люди, кроме поста что прикрывал тропинку на скалу.

--Молодцы! Дело туго знают! - констатировал вражеский дебют атаки рыцарь.

--Что? Кто? - не понял сразу Дмитриев.

--Кенты! Классика! Сперва первые ряды создают, массовым запуском гранат из спецприспособлений, визуальный заслон - что бы сложнее их выщелкать было нашим дальнобойным оружием, потом первые стрелки обойдут фланговым манёвром собственный отряд и вернутся в хвост атаки, что бы сменить оружие или перезарядить его – а новые, не использовавшие свои гранаты – пойдут первой волной на нас! Классика, три “части” туловища атаки кентавров Друидов: сперва гренадёры со своими бомбардами которыми можно поднять пыль и землю, запугать кого из стрелков на ближних подступах – потом стрелки из карабинов и пистолетов, есть у них подобные среди этих эллинских гусаров, а последними скачут “рубаки”, с палашами, бердышами, пиками – эти уже лезут в рукопашку к тем кто выжил после обстрела гранатами и стрельбы карабинёров... Молодцы!

--Как они до этого додумались? - поразился Дмитриев. - Частые бои привели к отработке тактики и стратегии?

--Ахахах! - угорал с новичка Лофф. - Среди них тоже есть образованные люди, вот и всё! Всё прочее – адаптации к игровым виртуалиям Варианта Развития! Тактика парфян и сасанидов, стрелки Степи, позднее использование рейтар и кирасир – Друиды не стали придумывать ничего нового и использую собственную кавалерию именно по этой схеме и, как мы видим, довольно эффективно!

Из облака пыли и песка выскочили первые бойцы кентавры и среди них не было вооружённых ручными гранатомётами, лишь знакомые Ингвару карабины, разве что несколько меньше чем стандартные, или же по паре огромных пистолетов, почти мушкетонов, в руках.

На ходу они палили в сторону закрытых зеленью укреплений форта, но было очевидным что шмалят без прицела, скорее во всё что им кажется подозрительным.

Снайпер краснокосыночник со “Стратегом” в руках, громко ругаясь, пытался попасть в юркого маневренного противника: явно раньше, когда лава кентавров шла вдоль дороги - у него это получалось лучше.

Стрелок с “Тактиком” наоборот: в течении минуты завалил семерых кентавров и упоённо продолжал своё дело, сменив опустошённый магазин.

Под подсказки Лоффа и Тохи, и Дмитриев принялся опустошать ряды кентаврского воинства, расстреливая из своего карабина приближавшихся к террасе, где они втроём сейчас прятались, отряд скакунов друидов.

Удалось застрелить четверых и ещё столько же оказались лишь оцарапаны стрельбой Игоря.

--Ну что же ты мажешь! - возмущались дружно Тоха и Лофф. - Что за дела?! Они на нас фактически сами вышли, лежи да стреляй, как в тире, а ты... э-э-э-эх!

Дмитриев скрипел зубами и было хотел многословно объяснить что по столь вёрткому, маневровому противнику сложно попасть одиночными выстрелами карабина, а автомата, как он понял из правил, здесь нет ни у кого, но увидев что сержант и рыцарь постоянно ему указывают наиболее удобные для стрельбы цели – плюнул на их слова и решил молча набивать уровни, раз уж именно ради него всё это “наёмничество” и было устроенно.

Артиллерия “Зелёного форта” теперь в основном изредка палила из миномётов, по задним рядам несущейся лавы кентавров. В основном работали стрелки на верхотуре, в башнях и на стенах форта, куда бойцов Грозы так и не пустили...

После промчавшихся далее, в сторону оазиса, из которого кумпанейцы “Грозы” лишь недавно сами прибыли, кентавров-стрелков из карабинов и пистолетов – начали прибывать, в пугающей массе, их вооружённые бердышами и палашами товарищи, в мощных кольчугах с “чешуёй” и массивными металлическими шлемами на головах.

Эти “рукопашники” явно были медленнее отрядов кентавров-стрелков и Ингвар и прочие, как впрочем почти все бойцы форта на скале - чуть не уполовинили данное подразделение Друидов просто ведя огонь из карабинов и снайперского оружия по скачущим мимо “головорезам” кентавров.

--Медленные цели, мммм - обожаю! - бормотал себе под нос Дмитриев, попадая выстрелом в голову уже девятому скакуну в кольчуге и примеряясь к десятому.

Подобная “охота” явно должна была дать ему немало опыта и он уже мысленно представлял как усилит, после очередного левэлапа, мощь выстрела карабина, возьмёт себе какой новый гаджет по совету многоопытного Лоффа, а потом обязательно выставит шикарную “поляну” перед ветеранами штурмовиками Грозы, что сейчас помогают ему в набивании опыта на скале у “Зелёного форта”.

--К нам! - заорали постовые на тропе. - К нам! Эти психи с топориками сюда ломятся!!!

Все бойцы Грозы дружно подскочили со своих мест и если снайперы просто постарались занять новые позиции, в стойке на ногах, по флангам от тропинки – то Лофф, в скафандре рыцаря и запустивший мехпилу на левом рукаве, уже нёсся выступать в роли “живой стены” и преградить дорогу особо наглым из кирасиров кентаврского отряда.

Однако ничего особенного не случилось: на тропинку, вслед отступившим бойцам орденцам с фишки, взобралось всего четверо кентавров – все бородатые, в островерхих шлемах, один с парой палашей в руках, прочие с разнообразнейшими двуручными топорами.

Пару с топорами и носителя палашей – завалили в течении пары секунд общими усилиями стрелков. Самый резвый из скакунов умудрился в пару скачков добраться до Лоффа с пилой и метнув в него свою немалую секиру, отчего рыцарь Грозы даже пошатнулся, полез куда в сумку, за своей спиной, за гранатой – но Лофф в коротком шаге приблизился к кентавру и взмахом руки с пилой отсёк противнику пару нижних конечностей, а когда бородач свалился, с дичайшим воем, на камень тропы – Лофф его добил всё той же мехпилой, попросту отрезав голову кентавру. Быстро, чётко, умело.

--Все на свои места – продолжаем! По местам! - орал Лофф своим людям и Ингвару, показывая последнему что стоит вернуться на каменную террасу на скале и продолжать столь удачную набивку экспы против кавалерии Друидов, благо уже было очевидно что этот отряд не станет штурмовать “Зелёный форт” а почти весь, кто сможет, конечно - уйдёт в сторону оазиса с одноэтажными домиками.

Не успели Тоха и Ингвар вернуться на прежнее место, как на скалу, где располагался форт - стали прилетать запущенные из ручных гранатомётов кентавров гранаты: парой взрывов тут же были убиты оба снайпера Грозы, что первыми последовали приказу Лоффа и вернулись на свои места близ лёжки Дмитриева.

Гранаты всё летели и летели: одни взрывались и неприятно били каменной крошкой по защитной амуниции бойцов, иные яркими вспышками загорались и оказывались аналогами напалма – выжигая “зелёнку” близ форта и обнажая, чёрными проплешинами, каменное защитное сооружение на скале.

--За меня становись! Тоха, помогай! - орал рыцарь и буквально утащил Ингвара себе за спину, становясь для молодого человека чем то вроде прикрытия, в стальном рыцарском орденском скафандре, от случайных осколков, рикошета камней, пламени.

--Что это?! - вопрошал у Тохи Дмитриев. - Что происходит?!

--Хз... Скорее всего кто из гранатомётчиков, что отступили - перезарядили свои гранаты или просто у них зарядов больше и сейчас, когда стрелки и рубаки кентавров ушли вперёд – они решили двинуть за ними, а нас - так, скорее профилактики ради, немного накрыли своим “гранатопадом”. Но вот честно, не верю что это разрешено правилами! Здесь какая подлянка точно есть – что бы столько пехам на локации рывков дали, не верю! Это же не танки!

--Пехам? - гыгыкнул Лофф, показывая своим бойцам, знаками, что можно возвращаться на прежние места и понемногу тушить огонь на скале, что бы он не мешал продолжать вести бой. - Думаю что эти скакуны, официально, в табели игры - приравнены к нашим мото и квадроциклам и как и те, имеют определённые “доп запасы боеприпаса”, вроде того что часть приходится на стрелка, а часть на технику на которой он воюет. Так что ограничения для классической пехоты кентавры совершенно не нарушают, другое дело что нам от этого явно не легче – учитывая что снайперов с нами уже нет, а где здесь точка восстановления и как быстро они вернутся – вопрос!

Внезапно один из пистолетчиков, что по странному стечению обстоятельств боя не прикрыли снайперов и даже не были вместе с ними ранены, заорал: “Командир! К нам движется ватага завриков-гавриков, зубастики недомерки! Кажись скакуны двинут наводить шорох в оазисах, а нам, для штурма этого поста на скале – предстоит отбиваться от мелюзги, что любит жрать противника!”

--Что за... ! - выругался Лофф и угалопировал смотреть на сложившуюся обстановку на нависающую террасу на скале, где ранее располагались снайпера и Ингвар с Тохой.

Под прикрытием кавалерийскай лавы кентавров, стрельбы гранатомётчиками последних по песку и поднятию искусственного песчаного облака – сзади, за скакунами Друидов, неслись ещё большие ватаги-орды небольших, по плечо взрослому человеку, динозавриков, прозванных в Ордене “гавриками”, в качестве издёвки за их бестолковость в атаках и то что они могут достать лишь своими челюстями, ибо даже когти у них недостаточно крепкие что бы пробить броню орденца, разве что случайно.

Рыцарь пояснил что придётся усилить пост на тропинке - так как почти наверное “гаврики” станут атаковать именно форт: они идеальные абордажные бойцы для схваток в массовке-толчее и видимо Друиды так всё и рассчитали: кавалерия уходит вглубь оазисов и там наводит панику и шорох, обходя пограничные укрепления манёвром, а вот заврики-гаврики уже непосредственно внезапным наскоком атакуют форт на скале и какие дома в порту, благо их в пустыне, как навскидку, было не менее двух тысяч.

--Хреново! - качал головой Лофф. - форт крохотный и вместе с нами здесь не более полусотни защитников... Мало, против такой оравы, пускай и вооружённых лишь зубами – но там зубы, если вплотную подберутся, как моя пила! Хреново...

--А помощь из оазисов и охрана порта? - не без тихой паники от того что испытает новый болевой шок Харда, когда его станет поедать орава странноватых недомерков динозавров, поинтересовался Ингвар.

--Нет! Не сейчас, точно. Пока в оазисах отбиваются от налёта кентавров, пока отловят или завалят всех этих юрких стрелков на копытах – думаю не менее часа пройдёт! Для охраны порта важнее их порт, а не мы. Нет! Скорее всего нас, как союзников но не собственные силы, потому сюда и послали, и не пускают внутрь форта – что бы мы выступили в роли клоунов и затравки для всего этого набега Друидов из пустыни. То то “Пятнистые” мне такие королевские условия наобещали...

Ветераны лишь криво ухмыльнулись и громко, вычурно послав всех хитрожопых союзников куда подальше, стали занимать свои места по бокам от тропки ведущей на вершину скалы, пока Лофф становился живым щитом, полностью перегораживающим саму тропу.

У Дмитриева и Тохи задача была как и ранее: отстреливать сколько смогут и как можно больше бегущих мимо “гавриков”, но заряды, хотя бы обойму, сохранить – ибо скоро возможно придётся отбиваться уже на самой скале, от “мясного потока” динозаврятины и лучше это делать не прикладом - в наглую, полосатую, как у кота, длинную челюсть – а точным выстрелом в упор в левый глаз!

Несущихся, смешно слегка подпрыгивающих, небольших динозавров - отчаянно прореживала своими залпами вся имеющаяся артиллерия форта, но явно не столь сильно, как хотелось бы оставшимся вне стен укреплений, бойцам Грозы: пушка, пара гаубиц и три миномёта форта - выкосили примерно пять сотен динозавриков, когда их поток совершенно окружил скалу с “Зелёным фортом” и первые группы условной “пехоты Друидов”, начали, с истошными резкими визгами и скрежетом своих зубастых челюстей, ломиться в сторону тропы вверх на скалу.

Тоха и Ингвар завалили по дюжине из них просто почти не целясь - стреляя с плеча в сплошной поток галдящих существ что скопились у узкого входа на скальную тропку, когда сержант, внезапно хлопнув себя по лбу, проорал другу: “Ты свои “рывки” уже использовал?!”

--Неа... - заторможено ответил Дмитриев и лишь через секунду до него дошло что предлагает Тоха.

Друзья рассмеялись и не сговариваясь, дружно вытащили гранаты, пару штук у каждого, из разгрузки на своих орденских доспехах младших братьев и сильно размахнувшись, включив кнопку отсчёта времени – метнули их в сторону оравы “гавриков”, что подпирали друг друга внизу тропинки на скалу. Потом повторили этот манёвр ещё раз, до взрыва первых брошенных гранат.

Через пару секунд раздались первые хлопки взрывов и части тушек динозавриков залетели, кровавыми ошмётками, на скалу где стояли Ингвар и Тоха.

Потом ещё два взрыва гранат и толпа наступавших “гавриков” стала в беспорядке то отступать - то возвращаться к тропинке, напоминая броуновское движение.

--Отлично! - орал Лофф и показывал большой палец Ингвару. - Всё хорошо. Продолжаем движуху сколько сможем!

Рыцарь что выступал в качестве стального щита на тропе - резал, кромсал, пластал, рубил своей мехпилой на скафандре всех атакующих его, взбирающихся на скалу, динозавриков, пока ветераны штурмовики, по бокам тропинки, как к своему немалому удивлению лишь сейчас увидел Ингвар - не стреляли, а били прикладами с флангов атакующих врагов, оглушая своих многочисленных противников и позволяя командиру превращать тех в кровавые гекатомбы динозаврьева мяса, что копились центнерами на узкой, скользкой от крови, тропе на вершину скалы.

“Гаврики” спотыкались на кровавых лужах и падали, скользили и что-то вереща продолжали атаковать отряд ветеранов штурмовиков Грозы, что сейчас уверенно держал единственный путь наверх.

--Утырки в форте могли бы нам и помочь! - проорал Дмитриев Тохе. - Пойти стукнуть в ворота, что бы дурью не маялись!

--Не стоит! Им монопенисуально!

--Почему?!

--Мы сами нанялись, за деньги и к их собственному отряду имеем опосредованное отношение. Лофф прав: наши проблемы - это наши проблемы и спасать нас, даже дарением дополнительных обойм и гранат – никто не станет. Нет смысла! Двигаем к нашим и становимся за спиной Лоффа, может где швахнем из-за его скафандра прикладом, по наглой многозубой харе!

--Ох! - бормотал Игорь, направляясь в сторону размахивающего мехпилой и отбрасывающего очередного динозаврика, Лоффа. - О-х-х-х! Грехи мои тяжкие! Я прям как оруженосец героя-норвея, в битве на Стамфорд-бридж, вот ей-Богу!

Рукопашная закипела с новой силой: Ингвар и Тоха берегли патроны и как и прочие ветераны Грозы - просто наносили удары прикладами и стропорезами. Если позволяла возможность – был вариант мощного замаха и в дело шла тыльная сторона карабина, когда наступала теснота от сгрудившихся противников – в этот период времени короткий кинжал идеально подходил в качестве современного аналога “кошкодёра” ландскнехтов.

Лофф держался молодцом, но предупредил своих бойцов что энергии его скафандра хватит всего на полчаса подобного боя, что бы они примерно думали куда, в случае чего, отступать: например попытаться как спуститься со скалы, если “гаврики” побегут штурмовать форт и каким чудом о бойцах Грозы позабудут.

Миномёты форта регулярно запускали смерть в сторону столпившегося у тропинки многочисленного отряда врагов, но то ли они были как жёстко установлены, или их радиус обстрела неверно подобран – но в основном сейчас они скорее ранили бойцов Друидов, чем выкашивали, как ранее, противников десятками.

Странный шорох за спиной отчаянно отбивающихся от многочисленных врагов орденцев, громкий вздох или что на него похожее, словно бы великан с головой до облаков наконец пробудился ото сна и некая циклопическая тень - закрыла нещадно палящее солнце цифровой пустыни.

Пока Дмитриев пытался сообразить что произошло, огромнейший земляной червь, внезапно выскочивший из песков прямо у скалы где располагался “Зелёный форт” - одним резким взмахом своего титанического туловища размозжил, как молоток яблоко, одного из ветеранов краснокосыночников что помогали Лоффу держать слева от тропы натиск динозавриков - и захватил своим огромным ртом-ямой второго ветерана, отчаянно размахивающего в воздухе руками.

Червь возвышался над песками метров на десять и был в диаметре никак не менее метра. В несколько скомканных глотков он разобрался со своей жертвой и открыл круглую пасть для новой атаки.

--Я стану вместо выбывших! - орал Тоха, отдавая Ингвару свой последний магазин с патронами и дымовую гранату, что у него осталась – у Дмитриева и сержанта Грозы теперь были лишь спецгранаты, ибо все боевые они уже использовали против “гавриков” и видимо зря. - Я буду прикрывать Лоффа на тропинке на скалу. Ты же – хватай жирную экспу за горло! Если сможешь...


Глава 3

Дмитриев не стал попусту тратить времени и быстро кивнув, мысленно полностью соглашаясь с планом Тохи - уже в развороте к Червю привёл в действие колпачки, запускающие обратное время на гранатах.

Циклопическое существо стояло перед скалой, где располагался “Зелёный форт”, как гигантский столб мяса и внутренних жидкостей, и продолжало, как и прежде - держать открытой, словно бы щерясь, свою круглую, многогоряднозубастую пасть.

Обе дымовые спецгранаты полетели в сторону зияющей, кроваво-белёсой дыры с зубами, Червя и к немалому удивлению Дмитриева, в школьные и студенческие годы не отличавшегося умениями броска гранат на занятиях по НВП – оба “рывка” залетели точно в жерло рта высившегося пред скалой гиганта: первая граната аккуратно в “десяточку” - ничего не задев пролетело в утробу существа, вторая – с отскоком от зубов и некоторого барахтанья в “корзине” пасти Червя.

Не теряя времени - Ингвар в мгновение поднял свой карабин и стал целить в открытый зёв Червя.

После первых двух выстрелов пошёл дым, скорее всего от второго “рывка”: что - то ли застрял в зубах гиганта, то ли попал в какую мясистую складку и там остановился в своём движении - подземный юнит Друидов начал раскачиваться из стороны в сторону, сперва медленно, но с каждой секундой увеличивая темп и амплитуду, чуть не задевая своей массивной головой края скалы и мешая целиться Дмитриеву. При этом он не атаковал более орденцев, словно бы был занят чем более важным чем бой.

Червь закрывал-раскрывал свою пасть, пытался биться “головой” о землю, точнее песок вокруг себя - видимо надеясь как избавиться от источников белёсо-сизого дыма в своём нутре, что клубами валил из него. Что-то невнятно рычал или так это казалось Ингвару – который растратил свой последний магазин на тщетные попытки попасть в распахнутую пасть гиганта и сейчас очень жалел что стрелял даже когда Червь извивался, и пули попадали во внешний слой кожи, непонятно какой по толщине и прочности.

Когда противник снова выпрямился как столб – орденец уже успел зарядить в собственный карабин магазин подаренный ему Тохой, что сейчас отбивался в рукопашной зарубе на тропинке с прочими ветеранами штурмовиками Лоффа.

Ингвар решил сменить тактику и стрелять редко, по возможности прячась за каким укрытием или тем же самым фортом, в качестве препятствия - и целясь в открытый зёв Червя или по его глазам, если подобные будут обнаружены.

Скрывшись за углом форта и став на одно колено, Дмитриев решил выцеливать каждый выстрел своей последней обоймы: что бы как можно дороже продать жизнь невероятной туше, что сейчас буйствовала перед скальной породой на окраине пустынных земель принадлежавших “Пятнистым”. На победу над ней и “жирную экспу”, которой его подначивал Тоха – Дмитриев уже сильно не рассчитывал.

Вид, у массивного противника бойца “Грозы”, сейчас был завораживающим: огромная колонна мяса высилась в небо и слегка содрогалась, почти перпендикулярно пескам, из пасти всё ещё валил густой дым, слышался непонятный громкий шорох и словно бы многократно усиленное покряхтывание и подобие сильно приглушённого кашля сотен глоток – так это казалось Ингвару.

Червь несколько раз боднул, впрочем без фанатизма, скалу прямо перед собой – по мнению Дмитриева это было похоже на попытку несильными ударами проверить не прячется ли кто за пологами дикого винограда и густого кустарника, что представляли собой естественное укрытие для многих бойцов, если бы кто хотел там укрыться для ведения незаметной стрельбы по Друидам. Не столько удары сколько хлопки для проверки.

Видимо метание гранат и тот катарсис, что произошёл у гиганта после внутреннего задымления и возможно отравления или ожогов слизистых - заставили Червя с опаской ожидать какой пакости от людской “мелочи”, что пряталась в зелёнке у форта на скале.

Существо словно бы постоянно кряхтело и что то громко, но невнятно, как кто накинул тряпку на морду – мычало. Постукиваниями собственной “головы” приминало очередные площади с кустарником или густым диким виноградом, что совершенно закрывал скальную поверхность и почву под ним, даже пару раз попыталось провести таран металлических ворот и небольшой башенки форта из которой изредка постреливали по нему из карабинов – но скорее это была проба на крепость укрепления, чем попытка всерьёз собственной головой развалить стену крепостицы.

Ингвар никак не мог понять отчего Червь не уходит снова на глубину или не пытается изменить свою позицию с помощью маневрирования под землёй или совершенно вылезши на песок – переползая к иной какой точке у скального форта.

Варианты напрашивались самые очевидные: с движением под землёй есть сложности из-за плотной среды где приходится двигаться и скорее всего Черви выходят из собственных тоннелей у указанной им точке и там сражаются, чем свободно, как касатки в океане, “уплывают” сквозь земную поверхность.

Также не исключался и вариант что Червю необходима для хвоста некая “точка опоры”, как Архимеду и без неё, движение данного бойца фракции Друидов, было невозможным, а соответственно - стоило опасаться Червя лишь в некоем “радиусе удара” его огромной туши, и вполне безопасно обстреливать вне данной зоны.

Лофф, Тоха и прочие ветераны Грозы, что помогали Дмитриеву в каче, вполне весело, с матерком и периодическими оханиями когда кого из них задевали шумные скоростные “гаврики” - пинали последних на чём свет стоит и пока что явно успевали держать проход на скалу под своим полным контролем.

Рыцарский скафандр Лоффа спереди весь измялся крохотными или средними “кратерами”, после ударов головами динозавриков-пехов Друидов, окраска была исцарапана зубами или когтями “гавриков” и с трудом была различима. Но отряд у тропинки дрался залихватски, без особых криков-приказов-команд, иногда просто звучало “Слева друг на друга становятся – бей между ног нижнему!” и пожалуй, и всё.

Тоха и ветераны лишь ухали при очередном замахе и ударе после него, по шеям или челюстям динозавриков, пила Лоффа на его рыцарском скафандре без устали срезала конечности и головы с плеч атакующих и было очевидным, что кризис, когда кувалдный удар Червя и его дальнейшее пожирание пары бойцов ветеранов Грозы – уже благополучно пройден.

Ингвар быстро всё это заметил, при кратком осмотре ситуации на скале и решив что опасности для бойцов на тропинке нет – приступил к выцеливающему обстрелу явно чувствующего себя хреново Червя, который искал не столько его, сколько некие “фишки”- защищающихся под пышной зелёнкой бойцов. Шутка с гранатами явно напугала гиганта.

Далее произошло непонятное: не успел Дмитриев сделать и пяти выстрелов, пару в пасть и ещё три в подобие того что он посчитал глазными отверстиями на правой стороне “морды лица” Червя – как титаническая туша громко, на добрый десяток гектаров в округе, охнула – так что чуть не поднялась миниатюрная песчаная буря в данном секторе пустыни у скалы, и почти в три долгих секунды – медленно валилась скукоженной свалкой корчившегося и бьющегося в агонии, мяса, точно к подножию скалы с “Зелёным фортом” на вершине.

--э-э-э-... - начал очень медленно осознавать свою крупную победу орденец, как из песка, в десятке метров слева от заваленной кровящей тушей “норы Червя” - выскочил второй, точно такой же, как поверженный несколько секунд назад гигант и атаковал теперь уже самого “давида- победителя”.

Из-за ошибки Ингвара, который решил осторожно выйти на террасу скалы и осмотреть, на самом ли деле повержен первый из Червей – второй гигант застал молодого человека на полпути от спасительной стены форта к террасе, где Дмитриев и Тоха ранее прятались при обстреле скачущих кентавров из карабинов.

Внезапная первая “атака-нырок” головой, в сторону противника, не стали для Ингвара смертельными: новый Червь промахнулся и сильным ударом не расплющил, а лишь сбил с ног мужчину воздушной волной, да так, что Дмитриев в мгновение полетел кубарем куда на острые куски скалы и ранее прибитые к земле кустарник и дикий виноград.

Червь “номер два”, с невероятной, для такой туши, скоростью - снова поднял голову для атаки, но вместо удара по отползающему Ингвару – со всей силы швахнул по ближайшим к нему защитникам единственной тропинки на скалу: Тоха и стоявший с ним плечом к плечу ветеран повторили судьбу предыдущих защитников этой территории – их буквально одним ударом превратили в месиво из защитной пластиковометаллической бригантины, мяса и костей, смятого собственного оружия. Вид был такой – словно бы пару орденцев только что выпустили из под пресса для металлопроката.

Тут же “гаврики” усилили свой беспорядочный хаотичный натиск и Ингвар, вскочивший на ноги и решивший хоть как обстрелом задержать второго Червя от атак на товарищей у тропы и, если повезёт, обнаружить и его слабую точку – заметил боковым зрением как Лофф и прочие ветераны, были буквально отодвинуты с тропы оравой небольших динозавриков и оказались окружены ими.

Три быстрых выстрела Дмитриева в сторону “головы” гиганта привели к единственному результату: Червь обратил на него внимание и вместо атаки на рыцаря и прочих бойцов Грозы у тропинки, которых вполне успешно догрызали-допинали-доцарапывали динозаврики, ударом гголовы-кувалды атаковал единственного стрелка.

Мгновенная тень, что заслонила Ингвару яркое солнце и режущий блеск песка пустыни. Странный шум и гнетущее ощущение заторможенного времени. Грохот удара. Пару секунд непонимания что произошло: почему ощущение что глаза смотрят в разные стороны и если один разглядывает вершину форта на скале, то второй – смятые, как у тряпичной куклы конечности самого Ингвара, что теперь лежали в луже собственной крови и своих же костей.

Боль. Но не яркая и колюще-режущая, как при ранении осколком или пулей – абсолютно тупая боль всюду: в руках и ногах, голове и животе, везде. Боль что росла и не давала говорить, сбивала дыхание и...

Переход в точку возрождения в одном из приморских оазисов “Пятнистых” и дружный хохот Тохи и троицы ветеранов оказавшихся там ранее: “ Здорово лепёшка! Вэлкам в наш клуб избранных!”

Тоха спросил как там дела у Лоффа и прочих, и узнав: что после уничтожения его и второго ветерана - динозаврики практически совершенно окружили Лоффа и остальных, лишь пожал плечами: “Тогда никуда не спешим – здесь ждём! Вместе проще будет куда выдвинуться и всем кагалом далее помочь тебе с качем, мы тут немного послушали байки на “точке” и поняли, что местные нередко проводят бои по пять-десять часов, с несколькими восстановленниями для всех бойцов!”

--Причина? - спросил Дмитриев, явно обрадовавшийся возможности передохнуть после всей этой нервотрёпки с окружением на скале у “зелёного форта”.

--Огромнейшая территория локации, “сырая”, ещё не обработана архитекторами Пятнистых или не особенно кому нужная: часть принадлежит Ордену и его Штандарту “Пятнистые”, часть - какой группе отрядов Друидов. Пока доберутся из одного конца локации в другой, пока проведут рейд... Ты видел сколько кентавров ломилось в оазисы?

--Ага! - закивал головой Ингвар. - Полноценная орда!

--Ну, может и не орда... - покачал головой сержант “Грозы”, - но точно больше чем в обычном среднем бою. А учитывая ораву “гавриков”, да Червей, будь они неладны – здесь явно любят большие столкновения, отчего “Пятнистые” нас так запросто и приняли себе в помощь: им кажется пофиг кто в союзниках, лишь бы дрался упорно во время налётов на их оазисы...

На точке возрождения появился Лофф и, в течении пяти минут после него, все ветераны Грозы.

Решено было спросить у командования местных орденцев на точке - куда им выдвигаться, так как рыцарь Лофф желал, до начала заката – максимально продуктивно продолжить раскачку Ингвара, о чём он немедленно и сообщил прочим.

После процедуры восстановления боекомплекта, защитных доспехов, запасов в РОЖах – представитель “Пятнистых” объяснил: что к Зелёному форту выдвинулись САУ что и займутся Червями вокруг скалы и станут защищать порт, а задача Лоффа и его людей теперь иная: вытеснить из ближайших оазисов скачущих там, в продолжающемся налёте, кентавров и редких, но всё же имеющихся “гавриков”, что сейчас одиночками или небольшими группами скорее партизанят на территориях, хотя особенно и не достают основные силы хозяев локации.

Пока шли по дороге к указанному им для зачистки оазису, Ингвар рассматривал что же изменилось с времени последнего их пребывания здесь: часть видимых оазисов в пустыне явственно дымили жирно чёрным или белёсыми дымами. Однако примерно половина стояла словно бы совершенно не тронутой массовым налётом кавалерии кентавров Друидов и дальнейшей атакой тысяч вопящих динозавриков.

В тех двух оазисах через которые прошёл отряд рыцаря Лоффа – сразу же бросалась в глаза сожжённая техника “Пятнистых”, чаще всего лёгкая: разнообразнейшие циклы спаленные ещё на стоянках, несколько грузовиков. Танкетка и БТР, со словно бы пожухлой, “заржавленной” от пламени, краской – их Дмитриев видел всего единожды, на блокпосту у крупного оазиса, на развилке важнейших дорог.

Как пояснил находившийся там же рыцарь “пятнистых”: техника готовилась выдвигаться на помощь к порту, когда внезапно, с разных небольших дорожек – нахлынула толпа бойцов в сорок пять кентавров и десяток из них имели при себе ручные гранатомёты...

Удачные выстрелы прямо в открытые люки бронетехники, многие “пятнистые”, из-за условий климата этой местности - и в бой едут с открытыми люками – и всё, пошла потеха!

В суматохе и сутолоке впустили лаву кентавров вглубь оазиса, но там их прикончили пехи штурмовики, что шли колонной на помощь технике на границах оазисов.

Узнали новости о “Зелёном форте” что недавно сами защищали: в самом укреплении потери минимальные, ни Червь ни “гаврики” внутрь так и не попали. Порт уже подвергся первой атаке кентавров и динозавриков, но сумбурной и особого труда местной страже они не доставили. Второго Червя, что и сокрушил ветеранов Грозы – уничтожали с помощью бронетехники что обычно и выдвигается к скале в песках, в качестве дополнительного ударного кулака обороны.

Добрались к оазису номер двенадцать, имеющему условное обозначение “Поле роз”, из-за массовых клумб с данными цветами по всему периметру сего оазиса.

--Короче. - тут же предложил Лофф, с любовью смахивая песок со своего восстановленного скафандра и обращаясь в основном к Дмитриеву, и в меньшей степени, Тохе. - План такой: брат Ингвар и ты Тоха – залегаете вот здесь – на окраине оазиса у самого выезда на основную дорогу, за бетонными блоками и рядами розовых кустов. А мы...

--Почему здесь, а не зайти всем вместе в оазис? - тут же спросил Дмитриев, явно не понявший плана рыцаря.

--Хех... Ну всё же очевидно: зачем нарываться на дружественный огонь местных и бегать, как идиоты, по всему оазису, если наша цель в данном рейде – твой кач и подготовка, именно тебя, брат Ингвар, к скорому Турниру на испытание в оруженосцы? Мы загоняем и выводим на вас кентавров и кого ещё – думаю они все постараются улепётывать по удобной дороге, а не прорываться по барханам с песками, где можно увязнуть и гарантированно быть уничтоженным: а у главной дороги, в засаде за кустами, почти невидимые, лежите вы: Ингвар как стрелок, Тоха – его прикрытие. Ветераны и я – носимся с криками и улюлюканием и выгоняем на вас какую зверушку Друидов, вам остаётся лишь нажимать на спусковой крючок и увеличивать собственную экспу! Так яснее?

Несколько застеснявшегося собственной заторможенности Ингвара увёл на позицию Тоха, прочие бойцы, под командованием рыцаря Лоффа – разбрелись короткой цепью, с промежутками в пять метров между собой и стали “прочёсывать” оазис что им указали как цель.

Ничего особо интересного, после запоминающейся яростной схватки на скале с “Зелёным фортом”, не произошло: раз в три-пять минут раздавался определённый свист и Тоха толкал Ингвара в плечо – требуя от того внимания и готовности.

Вскоре выскакивала одинокая цель, в девяти случаях это был испуганный кентавр и после того как он проскакивал засаду и становился спиной к засадникам – следовал точный единственный выстрел Дмитриева.

Кентавры явно скорее мародёрствовали или просто шатались после разгрома своих основных отрядов, и особой опасности не представляли.

Единственного “гаврика” удалось завалить немного помучившись: он выскочил неожиданно и вместо дороги, петляя как огромный рептилоидный заяц – помчался по пескам пустыни локации, своим бегом и прыжками попеременно исполняя роль тушканчика и зайца.

Первые выстрелы Дмитриева, числом пять штук - оказались неудачными и лишь взметывали фонтанчики песка близ бегущего диноса.

“Гаврик” неожиданно развернулся и что-то гавкнув-крякнув, стал ломиться назад, точно на залёгших в засаде Дмитриева и Тоху.

--Мстительный и запальчивый. - констатировал сержант Грозы. - Ты бы его привалил издали, а то не охота снова махаться прикладами с этими мелкими кусаками.

Ещё пара выстрелов ушли в необъятные просторы пустыни, прежде чем ставший на одно колено Ингвар - не попал сперва в грудь динозаврика, отчего тот споткнулся и свалился в припадке конвульсий на песок, в полусотне шагов от стрелка – а потом Дмитриев добил его точным попаданием в висок зубастой головы.

--Всё! - практически тут же, за спинами засадников, раздался голос Лоффа. - Кажись отмучились в этой жаровне! Связные “пятнистых” говорят что везде уже закончились зачистки оазисов, а основные силы Друидов ещё сорок минут назад отступили. Снимаем наши потные доспехи и айда на ковёр, под навесы: пить щербет и смотреть “танец пчелы” местных гурий! Ночь проведём здесь, а завтра переместимся на новую локацию. Кач качем, но я явно промахнулся с такой территорией для схваток – думал больше не выдержу в скафандре в этих чёртовых песках, ощущение что меня в бочонке на медленном огне жарят!

Когда шли в главный оазис, на ночёвку -перешучивались и вспоминали прошедший бой. Особенно схватку на скале с Червями.

В это же самое время оазисы начали быстро восстанавливаться: сгоревшие дома и деревья, словно бы в фильме с обратной отмоткой, возвращались в своё первоначальное, задуманное админами Новейшего Света, состояние.

Техника, помигав с пару секунд, исчезала. Как пояснил Тоха Ингвару – она, та что куплена на восстановление или новая, появится на стоянках и уже оттуда будет перегнана водилами на новые места базирования.

--”Пятнистые” ребятки богатые, так что почти всегда восстанавливают всё к начальной точке, что была до боя! - говорил Тоха, когда садились на ковре под огромным навесом на несколько сот человек и сделав заказы, что бы им принесли еды и питие, все люди Лоффа пока что расслабленно рассматривали пять девушек, что танцевали в одних шальварах, топлесс, в центре локации с навесами, на небольшой декоративной травяной лужайке, среди рядов выложенных на затвердевшем песке, ковров.

В отличие от виденных ранее на Жилсервере “стандартных” тел девушек – селёдочных длинноного узких моделек, жопастых фитнесисток или воздушных подростковых эльфиек, на этот раз все пять женских особей скорее напоминали Дмитриеву классических восточных исполнительниц “танца живота”: с явными, “играющими” при движении, животиками, огромными но волнующе покачивающимися бёдрами и натуральными колыщущимися плавно бюстами, что буквально вводили в гипноз своими волнообразными неспешными движениями сидящих на коврах зрителей местного шоу.

Принесли пахлаву, как по мнению Дмитриева что-то вроде печенья с засахаренными фруктами и орехами, холодный щебет и огромные прозрачные графины с водой и дольками лимона и кусочками льда внутри, разложили перед каждым бойцом “Грозы” по отдельному подносу на котором располагалась миска с финиками, стакан для напитков, пустая миска на какие нужды.

Лофф, как старший среди рейдерского отряда Грозы, деловито приказал всем налить в стаканы на две трети воды из графинов и стал добавлять по сто грамм молочного арака, в подставленные под кувшин с напитком стаканы своих подчинённых бойцов.

В ожидании плова все неплохо перекусили финиками и щербетом, запили это всё несколькими стаканами разбавленного в воде молочного арака и наконец, несколько утомившись от покачивающихся в центре, в такт какой берберской музыке, девушек – принялись обсуждать, разбившись на пары-тройки, сегодняшние события и что предстоит им завтра.

Тоха тихо, что бы Лофф по возможности не слышал – говорил Ингвару что рыцарь действительно ошибся и что на данной локации можно было и патронов взять чуть ли не вдвое больше, чем они ранее прихватили и не рваться в приграничный оазис, на который чаще идут первые, самые свирепые вторжения Друидов – а куда ближе к морю.

--Лофф решил как можно скорее тебя прокачать, видно перед командиром хочет показать что способен решать даже такие задачи – если Ольгерд станет главой Штандарта, у Лоффа точно будет собственная кумпания внутри него, а это уже совсем иные перспективы...

--И что он не так сделал? - спросил Ингвар, расслабленно пялясь куда в сторону лазурного моря и слушая друга в полуха.

--Всё. Выбрал гигантскую локацию где наша группа слишком мала, для полноценного участия в боях. Не посмотрел индивидуальные условия локации и схваток на ней: большие территории, жара, возможность взятия запасных зарядов в наши ранцы – мы ничерта этого не сделали, и так и шли в бой, как на стандартные территории.

Дмитриев медленно кивал головой, со всем соглашаясь, но сон уже потихоньку начинал одолевать его и через четверть часа, как Луна стал полноценной хозяйкой ночного неба над оазисом – молодой человек ушёл в какую одноэтажную хибару что бы отдохнуть.

Завтра предстояло посмотреть какие есть результаты по очкам опыта, первого дня его личного кача, посовещавшись с Лоффом следует или увеличить скорость прокачки или признав что и так неплохо, обсудить дальнейшие их передвижения по локациям и найм всем нуждающимся в усилении, пока Наставник давал такую возможность и было время.

Пробуждение утром оказалось даже приятнее, чем Ингвар ожидал: сперва был сытный завтрак из омлета с сыром и беконом, и добавленной зеленью и копчёной рыбой. Запили всё кислым пенистым квасом, по настоянию Лоффа.

Потом Тоха осторожно поинтересовался: не стоит ли на часок сбегать на пляж и оценить местное море, берберско-мавританское – и когда рыцарь начал нарочито выговаривать ему что не следует забывать зачем все сюда прибыли, и что брат Ингвар и бла-бла-бла...

Дмитриев решил не изображать из себя рабовладельца и дать возможность всем помогающим ему в рейде за опытом немного расслабиться: всё же отряд хоть и на найме, но относительно добровольном и налаживать хорошие отношения, с ветеранами-краснокосыночниками из штурмовиков Грозы, явно стоило.

Люди есть люди и хотя их сознание было оцифровано, все человеческие инстинкты и “косяки”, в хорошем и плохом вариантах – оставались при них: стоило ли ради подобного пустяка с небольшим отпуском получать прозвища вроде “вонючка” или “засранец”, тем более что Дмитриеву и самому было интересно окунуться в подобие североафриканского Средиземноморья, что с такой тщательностью и, пожалуй излишней достоверностью, то что казалось сорокоградусных местных температур – было воссоздано на подобной огромной локации.

Вышли на территорию условно названную сержантами “пятнистых” пляжем и минут сорок всласть плавали, загорали, просто дурачились в воде.

Было весело и напряжение вчерашнего дня улетучилось на раз. Никто не вспоминал окружение “гавриками” на скале с фортом, молотодробильных Червей и смерть от них, что приняло большинство бойцов Лоффа – день начался с отличнейшего завтрака и водной разминки на Средиземноморском пляже. Лепота!

Наконец построились и Лофф повёл всех в местное помещение, где происходит начисление очков за прошедшие схватки и Корпорация официально переводит денежные премии на индивидуальные счета-идентификаторы своих геймеров.

После усаживаний и потираний рук у настенных мониторов, пришли очередные “простыни” данных с расшифровкой: что, за кого, как и на какую сумму.

Ингвар получил сразу плюс три уровня, единственный из отряда поднял свои показатели – прочие ограничились добавлением очков опыта без повышения.

--Три? - не без зависти удивился Лофф. - Что-то уж слишком шустро. Мы конечно тебя на начальные уровни тащим, но всё же... За что такой жирный бонус дали?

Половину очков опыта принесли три десятка кентавров и двадцать четыре динозаврика, вторую половину - Червь. Тот самый, первый, что уничтожил пару ветеранов Грозы что защищала левую сторону тропы.

--Ты его завалил?! - хором изумились все в комнате и стали выяснять как это произошло.

К немалому неудовольствию Дмитриева, оказалось, что товарищи были совершенно заняты отбиванием атаки мелюзги диносов на тропку и никто из них не видел как он ловко кинул гранаты, в пасть первого Циклопа, а потом пристрелил его – удачно куда то там попав...

--Мне кажется что ты завалил босса атаки или какого командира. - задумчиво бормотал Лофф, смотря на таблицу Ингвара. - Я не видел нигде, во вчерашнем бою, офицеров Друидов в плащах, а это значит что старшими были кто из зверушек. Редко, но такое происходит. А может каждый из Червей считается как самостоятельный отряд? Какие у тебя способности?

--”Гроза Лидеров” первого уровня и “Каратель”, такого же. - ответил Ингвар.

--И что там у них? Я уже не помню, всю эту многотысячную, по разнообразию, систему.

--“Гроза лидеров”, с подкатегорией “Обезглавливатель вражеского отряда на локации”. Плюс два пункта повреждением личным оружием, оружием личного скафандра, ручными гранатами - против защитных лат офицеров вражеских отрядов: будь то бронежилеты, скафандры, энергетические латы, биологическое покрытие офицеров-друидов как то наросты и им подобное. “Каратель”: за уничтожение самолично вражеского отряда полностью, из ручного оружия – численностью от пяти до двадцати пяти человек. Навык добавлял пять процентов очков мощи урона всему ручному оружию: карабинам, пистолетам, гранатам для метания, даже огнемёт.

--Ну точно! - рассмеялся Лофф, - Всё сходится! Ещё у тебя серебро медали “Расчётливого риска”, ведь так?

--Угу... Даёт дополнительные пятнадцать очков опыта на каждую сотню полученного за уничтожение вражеских командиров, штабов, штабной или командирской техники.

--Всё верно! Итак, что имеем: у тебя бонусы против вражеских командиров или уничтожения, самостоятельно какого, самого мелкого, отряда – лишь бы самолично! Плюс опыт, благодаря медальке, за это повышенный капает. Думаю Червь - или глава налёта Друидов был или самостоятельный отряд в боевой системе, и тебе именно его смерть и принесла половину всего вчерашнего опыта!

По совету рыцаря Ингвар стандартно раскидал очки по “выносливости-силе-скорости-ловкости-интеллекту”, везде поровну, так как, по словам рыцаря, пока не станет обладателем шпор – загадывать о конкретной “заточке” своей карьеры в геймерах, не стоит, время покажет.

Очки на гаджет тратить не стали, решили экономить и беречь к получению шпор – авось что солидное можно будет получить, а пока и компаса, на пару с прицелом на карабин, что уже имелись, с головой хватает!

Способности “Гроза лидеров” и “Каратель” увеличились на уровень и давали уже по плюс десять пунктов при их выполнении в схватке.

На один пункт Ингвар увеличил свои нынешние показатели ношения тяжёлой брони, с вариантом дальнейшей прокачки скафандра, когда получит рыцарское звание.

Добавил пункт в мощь выстрела и скорую перезарядку магазина, надеясь после десяти пунктов последнего - получить возможность обзавестись обоймами повышенной вместимости, на тридцать и пятьдесят процентов по сравнению со стандартом. Ольгерд ранее говорил Дмитриеву, что некоторые рыцари-штурмовики вышагивают в боях с карабинами - в которых барабанные магазины не на тридцать стандартных выстрелов, а на добрые семьдесят – благодаря прокачке необходимых умений.

--Совет! - продолжил Лофф. - Если есть возможность в каждой схватке подбираться и проводить “геноцид командиров противника” - пользуйся этим! Будешь главным ликвидатором лидеров противника у нас в кумпании, а может и Штандарте... Дело верное. Таких всегда ценят и берегут, выдавая охрану на время схватки и помогая с “качалкой” и каким редким шмотом.

Выяснилось что Ингвар получил, за оказание помощи «Пятнистым», семьсот коэнов и немедля после окончательного определения суммы премиальных за бой, поинтересовался у Лоффа: ”Не стоит ли ему как, из собственных полученных за бой средств – отдельно вознаградить за помощь ветеранов отряда рыцаря?”

--Поляну накрой – отличную поляну! - твёрдо, но тихо, ответил рыцарь. - Мои бойцы всё же не ландскнехты и не примитивные наймиты, что бы им мелочь в ладошки совать – мы пошли с тобой ради помощи для всей нашей кумпании и после приказа брата Ольгерда. Мы сейчас не столько в найме, сколько оказываем помощь собрату – с надеждой что и он нас, если что случится – не бросит! Выстави много бутылей какого хмельного пойла, отличное мясо и рыбу, много овощей... Поверь, люди оценят нормальное отношение к себе и отсутствие тараканов в голове не меньше, чем регулярное пополнение их счетов - но при этом отношение к ним как к бессловесной скотине, что бегает на первый крик барина. Мы же не “верные Трезоры” Михаил Евграфыча!

--Тараканы в голове? - не понял ему сказанного, Дмитриев.

--Угу! Люди после оцифровки имеют сознание что было на начало перехода и нередко, особенно у пожилых геймеров, оно... Ну, несколько подпорчено прошедшей жизнью в Реале: кто себе цены не сложит, у кого какие лютые бзики – по разному бывает! Нередко командир считает себя единственным полноценным геймером, а прочих держит за программных болванчиков и немало на этом обжигается. Просто учти, на всякий случай...

--Учту...

Решили что Дмитриев выставит поляну не сейчас, а после окончания сегодняшнего кача на новой локации, куда немедля, рыцарь Лофф всех бойцов и выведет с помощью всё того же портала внутри “Варианта Развития”.

--У тебя, кстати, по статистике на “простыне” - тепер сотня постоянных подписчиков. Это следует обмыть – есть повод!

--Что это? С чем их едят и вообще, кто это такие?

Лофф рассказал что все “звёздные” геймеры и команды имеют индивидуальные клубы фанов и при правильном отношении с ними, именно донаты отдельных фанатов или спонсорская помощь известному и пользующемуся популярностью в соцсетях цифровику – может стать основным заработком в Новейшем Свете последнего, значительно опережая его игровые премии.

--Получи себе сто тыщь каких любителей смотреть именно твои трансляции, следить за твоими подвигами и успехами и всё – коси денежки вовсю! - разглагольствовал рыцарь, когда отряд уже подходил к порталу для перехода на новую локацию. - По статистике подобная фангруппа приносит около десяти тысяч коэнов в месяц донатом и примерно столько же могут отвалить спонсоры, если посчитают что твои постоянные зрители из целевой группы их товара или услуги. В общем, с почином!


Глава 4

Снова переход по порталу с привычным электрическим жужжанием. Однако погода, точнее климат новой территории, где многоопытный рыцарь Лофф предлагал увеличивать опыт Ингвару для подготовки того к скорому испытанию на турнире оруженосцев – откровенно сперва напугали Дмитриева, и лишь немного поозиравшись и увидев что прочие товарищи совершенно спокойны и вышагивают по тропинке в густой, до невероятия, тропической чащобе к полусотне собравшихся в круг людей, стоявших у каких одноэтажных срубов, Ингвар успокоился.

После сухой жары недавней локации “Пятнистых”, донельзя влажный, хотя и такой же жаркий, скорее паркий, климат новых земель - заставлял первое время помногу набирать воздух в лёгкие, всё время казалось что задыхаешься в парилке бани.

Вдоль узкой тропки высились огромные, высотой в добрую сотню метров, древесные великаны и наросшие на них лишайники или какие лианы, опутывавшие столбы-гиганты до самой кроны.

Никакого простора взгляду, как на территории с оазисами – не было и в помине! Всюду почти неотличимая стена деревьев, листьев, кустарника и всё огромное, необычайно мрачное, высящееся к самому небу и практически закрывающее его – так что прогалин с солнечным светом было всего ничего.

--Что это такое, куда нас привёл Лофф? - дёрнув за рукав, осторожно поинтересовался Ингвар у Тохи, что беззаботно вышагивал впереди и насвистывал какой мотивчик.

--Как что? - изумился сержант Грозы. - “Нетронутый Лес”, классическое воплощение в Новейшем Свете доисторических насаждений, в том смысле что попытка их сконструировать в цифре: гигантские деревья и папоротники, довольно необычные зверушки Друидов что здесь обитаются, по сравнению с их классическими боевыми созданиями... Думаю у Лоффа есть некий план и мы без проблем набьём тебе сегодня ещё пару уровней и через неделю ты будешь совершенно готов к Турниру!

Тоха объяснил что на данной территории действительно, очень большая влажность и испарения, жарко и душно, мало дорог и заболоченная местность – посему здесь редко используется тяжёлая техника Ордена или Будущего, так как банально может покрыться ускоренной ржавчиной, да и прорываться через стометровые эвкалипты, просто тараня их как привычные нам растения – не очень хорошая идея. Плюс ранее поминаемые болота и оказывается что подобная локация скорее сугубо пеховская, чем общевойсковая.

--Здесь в основном бои скорее партизанские, пострелушки небольших тактических групп или начальных кумпаний, вроде “Друидосеков” что нас пригласили в качестве подкрепления себе. Тропинок множество в лесу, но вот территории, к которым они ведут - настолько долго и муторно искать и добираться, что техника практически вся бесполезна: дирижабли Ордена нередко задевают кроны деревьев, танкам тяжело проехать к указанным целям, артиллерия если и станет бить по площадям – чаще попадает в те же деревья и циклопический кустарник с лианами, чем по целям. Нет, здесь земли разборок штурмовиков, с минимумом техники!

--Друиды без своих тяжёлых Жуков?

--Хм... Да нет, эти вроде как раз в “Нетронутом лесу” себя чувствуют весьма и весьма неплохо! Правда здесь, как я ранее говорил тебе, несколько отличные от прочих локаций Друидов составы местных отрядов: много скорпионов, гигантских пауков или таких же многоножек, есть сухопутные раки и тому подобное. Летучие мыши, что заменяют летающих обезьян городских Друидов – в общем всё несколько отличное от классической армии Друидов. Здесь скорее собрание вымерших зверушек прошлого, что взяли себе на вооружение наши враги!

Пока шли по слегка чавкающему мху и траве, чуть не по колено, с мясистыми, розовато белёсыми отсветами светло зелёных стеблей и листьев, Ингвар поинтересовался у Тохи кто это за люди что ждут их на поляне.

--”Друидосеки”. Недавно сформированная кумпания численностью в сорок пять душ. - пояснил Тоха, огибая огромный можжевельник и отводя ветку, что бы та не ударила идущего вслед ему Дмитриева. - Как и весь “молодняк” - пока ещё выполняют какие испытания на подтверждения своего статуса кумпании, атакуют всем кагалом небольшие локации или части крупных, просто что бы показать Ордену что им можно дать кумпанейскую лицензию. Судя по названию – будут специализироваться именно на схватках с Друидами. Техники не имеют и на данной локации это и не важно: здесь у нас будет до хрена и выше коротких перестрелок и внезапных налётов живности Друидов на нас, с потасовками с ножами и прикладами, если затупим и не успеем издали их выщелкать своей стрелковкой.

Добрели по мягкому сплошному ковру мха и какой стелющейся травы к ожидающим Друидосекам: бойцы последних были одеты в необычные ярко оранжевые накидки-пончо, с косынками канареечного жёлтого цвета на головах и кроме привычных карабинов и снайперских винтовок или пистолетов бойцов прикрывающих снайперов – имели у всех на поясе короткие топорики, мачете, морские кортики - словно бы для абордажа.

Лофф поприветствовав недолго поговорил о чём то с командиром новосозданной кумпании и вернулся к своим людям: “Двигаем в сторону какой локации в центре этого сектора Нетронутого Леса – там “хлопнем” камень силы или что подобное, символ связи местных офицеров Друидов с их подчинёнными зверушками и айда на отдых, в таверну на опушке этой дикой прошловековой растительности!”

Рыцарь предупредил что всем стоит быть внимательными: на территориях Леса нередка стандартная тактика Друидов в подобных местах – выскочить из какого оврага или густого кустарника внезапным налётом и пока орденцы не успеют их перестрелять, в яростной рукопашной схватке решить бой в свою пользу.

Никто никуда не бежит и все идут друг за другом парами. В паре один вперёд смотрящий – второй по сторонам, вроде прикрытия первого бойца. Стропорезы, “кошкодёры”, даги, топорики, мачете – всё переместить на поясах так, что бы было удобно доставать, если противник схватит за ствол огнестрела и отведёт его в сторону деревьев и стрельба окажется невозможной.

--Ума не хватило издали пристрелить огнестрелом, - пояснял Лофф краснокосыночникам своего отряда, - валим холодной сталью или прикладами! У нас недавний бой с “гавриками” прошёл примерно по такой схеме, думаю вчерашний день вы все ещё не забыли?

При построении колонны для прохождения к загадочному “Камню силы”, этой местности, Лофф и Тоха долго спорили со старшими кумпанейцами “Друидосеков”: бойцы Грозы убеждали их самих, как более опытных ветеранов штурмовиков, пустить в голове группы и дать просто несколько сопровождающих что знают локацию - но именно краснокосыночные ветераны Грозы будут авангардом всего отряда.

Наконец Лоффу это надоело и он, указав на Ингвара, что с немалым интересом осматривал циклопические деревья и гигантские кусты что сплошной стеной высились параллельно тропинке – что-то быстро забормотал в ухо главы Друидосеков и стал показывать пальцами какие свои выкладки.

--Не вопрос! - тут же громко ответил верзила с рыжими бакенбардами и короткой стрижкой на голове. - Так бы сразу и объяснили всё! Но учтите: камень силы и плащи офицеров-друидов, что его охраняют как жрецы – все наши!

Лофф и рыжий верзила хлопнули по рукам и отряд начал выдвижение. Как предлагал рыцарь Грозы - сперва шла тройка проводников от Друидосеков, за ними две пары ветеранов краснокосыночников кумпании Ольгерда, потом пара Ингвара и Тохи, сразу за ними медленно шествовал в своём скафандре Лофф и уже за его спиной – прочие ветераны из штурмовиков его отряда и основная часть Друидосеков группами по десять человек, в свою очередь делившиеся на пятёрки слева и справа от тропинки в лесу.

Прошли метров триста как появилось первое препятствие: заросшая лианами тропка. Тут же трое проводников Друидосеков принялись её рубить своими топориками и мачете, пока бойцы Грозы их прикрывали.

Убрали растительность и снова зашагали по тропинке. Видимость была очень плохая из-за того что высоченные кроны доисторического леса почти полностью останавливали солнечный свет и внизу стояла погребная полутьма. Ингвару все растения его уровня казались чёрными, коричневыми, грязно-зелёными и различить что-либо дальше чем в пяти метрах от себя практически не представлялось возможным. Тут ещё испарения, постоянно влажные глаза и капли влаги что приходилось ежеминутно смахивать со лба что бы не слепили глаза.

--Клаустрофобия в лесу! - мысленно чертыхался Дмитриев. - Так и есть. Парадокс, но факт! Мне тяжело дышать не только из-за местных испарений и жары – но и по причине что банально не вижу Солнца. Складывается ощущение что ползаю по подвалу с пробитыми трубами отопления, где полно пара, жарко, скользко, вонища и всё время терзает мысль что здесь и останусь навсегда... Бр-р-р!

Ещё минут семь всё было по стандартной схеме: неспешное движение отряда в полутьме полога гигантского леса, скольжение на влажном мхе тропинки и всматривание в близлежащую чернеющую стену кустов и каких чахлых, в тени своих гигантских собратьев, деревьев. Рубка очередного препятствия троицей проводников и прикрытие их краснокосыночниками Грозы.

Вот по причине плохой видимости, однообразия происходившего и случились первые неприятности: пока проводники привычно, уже в седьмой раз рубили вышедшие на поверхность земли корни небольшого дерева, что мешали пройти по тропе и какой кустарник вокруг них – соседние у тропинки кусты тихо отодвинулись и из них высыпал десяток многоножек, в пару метров длинной и диаметром тела не менее сорока сантиметров.

Не успели прикрывающие проводников краснокосыночники Грозы завалить и пары из атакующих – как многоножки стали на нижние конечности и подняв наполовину свои многосоставные тела над тропой – выпустили какие струи непонятной зеленоватой жидкости, после чего пошли в атаку.

Кто из многоножек припал к земле и “струился” шустрой лаской к ногам орденцев, кто старался в позе боксёра атаковать их верхними своими щупальцами с крючковатыми зазубринами.

Все проводники и пара краснокосыночников Грозы валялись на земле и громко вопили держась за лица, что быстро распухли и сейчас скорее походили на маски из мясного фарша. Ещё пара бойцов Лоффа были буквально в пару секунд истыканы в ноги, руки, лицо многочисленными конечностями многоножек и свалились на мох тропы, истекая кровью и хрипя из-за перерезанных глоток.

Ингвар и Тоха, так внезапно оказавшиеся первым рядом колонны орденцев – отчаянно дрались своими карабинами: стреляли, впрочем из-за тесноты на тропе, постоянных атак ползающих по земле и наскакивающих в приподнятом состоянии многоножек – большая часть выстрелов уходила “куда-нибудь”, ибо стволы карабинов постоянно отклонялись, захваченные конечностями противника и карабины резво пытались выдернуть, из рук отчаянно сопротивляющихся орденцев.

Сильнее помогали удары коленями в защите, по “головам” проползающих противников и прикладом в грудь или какую малахольную конечность многоножки: ползуны тут же совершали круговое движение и тем самым мешали своим задним рядам, а хлипкие тонкие хитиновые конечности многоножек быстро ломались, по нескольку штук за каждый чёткий удар прикладами.

--Мля, ой Мля! - тяжело дышал Ингвар, постоянно совершая “мельницу” со своим карабином, пиная подползавших врагов коленом или сапожком с металлической подошвой или паля, впрочем осмотрительно, если представлялась такая возможность.

Однако сумбур и хаос продолжались не более десятка секунд: тут же появился рыцарь Лофф и принялся оттеснять собой в скафандре куда прочь многоножек, снова под полог кустарника доисторического леса. Стали прицельно стрелять оставшиеся живыми краснокосыночники Грозы и буквально в течении минуты все многоножки были уничтожены.

--Хреново! - сказал Лофф своим людям, когда потери были подсчитаны. - У нас минус четыре, и это после одного, довольно хилого налёта не самыми сильными туземными бойцами Друидов! А ещё переть к Камню и там устраивать сражение... Хреново.

Рыцарь сказал что Друидосеки, что сами потеряли троих своих бойцов-проводников, говорили ему что подобные многоножки – что-то вроде рейтаров у Друидов Леса: атакуют внезапной атакой издали единственным “плевком”, струёй какой разъедающей кислоты, чаще всего в глаза или вообще, на лицо, что бы ослепить и удушить противника – потом несутся раздельно: половина припадает к земле, атакует ноги или шины противника, если враг на технике, вторая половина многоножек старается занять руки с оружием орденцев своими многочисленными конечностями

--Короче! - обратился Лофф к своим. - Всё как всегда: никакой спешки и максимальная бдительность! Следим за кустами и малейшим движением в них.

--Угу... - ругался про себя Ингвар. - Здесь, в темнотище за кронами гигантов – вот только глаза пялить в стену кустов! Что за ахинея? А я то думал что вчерашние бои у оазисов, там была жесть! Да нет же... Там море было рядом, оазисы, девушки с пышными телесами – а жесть здесь: непонятный лес без солнца, всюду мох и гниль, странные налёты многоножек-рейтаров... Чертовщина!

Несмотря на все призывы Лоффа о бдительности и прочем подобном – вторую атаку Друидов также бестолково профукали: над очередным препятствием в виде растений на тропе, располагалось, как и везде, гигантское дерево – на нижних ветвях которого висели странные плоды. Также было множество веток по полтора два метра, что торчали словно бы нижняя “корона” - это и была вторая фишка аборигенов бойцов Друидов.

После первых срубленных кустов на тропе - “плоды” на дереве в мгновение раскрылись и оказались гигантскими летучими мышами, что немедля воспарили и стали, коротко носясь низко по кругу, над головами первого дозора отряда орденцев – атаковать тех резкими звуками эхолокации, нередко заставляя всех, кроме Лоффа бывшего в скафандре, приседать к земле и чертыхаясь палить по ним практически не целясь.

Рукокрылые не собирались царапать когтями или кусать своих противников, они лишь постоянно носились как оглашенные между деревьев вокруг тропы на приличной высоте и беспрестанно атаковали звуками, короткими и резкими, волной “звуковзрыва”, ближайшие к ним цели.

Часть веток на дереве оказались парой метровых птеродактилей, что в отличие от летучих мышей как раз летали постоянно щёлкая клювами, словно бы готовясь кого из орденцев скушать, но всё же ограничивались пролётами без чёткой атаки кого-либо.

Другими “ветками”, как в каламбуре - были Веточники, огромные насекомые в два метра, что сейчас же понеслись и в стиле машущих перед собой богомолов, буквально распилили на несколько частей многострадальных проводников из числа Друидосеков, своими, снабжёнными мощнейшими пильными шипами, верхними конечностями.

На этот раз однако большой бойни краснокосыночников Грозы не произошло: отряд довольно быстро среагировал на появление опасности и пока Веточники допиливали орущих и брызжущих собственной кровью проводников – многие ветераны Грозы начали уверенную стрельбу по громадным Веточникам и в течении четверти минуты их всех, всю дюжину, пристрелили.

С летунами было сложнее из-за плохой видимости и постоянного мельтешения целей, но помог случай: если рукокрылые слаженно облетали поляну и покрикивая на врагов своим эхозвуком прижимали тех к земле, то птеродактили явно затупили и на одном из манёвров просто спровоцировали столкновение – после чего пара летучих мышей и двое птеродактилей свалилась на мох рядом с тропой.

Птеры тут же принялись хватать клювами орденцев и так добили одного из краснокосыночников за спиной Лоффа, но сам рыцарь и Ингвар – немедля прикончили их. Рыцарь отпилил своей мехпилой вытянутую и клыкастую голову от шеи, а Дмитриев, точной парой выстрелов - упокоил распластавшегося и ползающего, со скрежетом, ближайшего к нему птеродактиля.

Беспомощных на земле гигантских летучих мышей добил Тоха и прочие краснокосыночники Грозы.

Именно это и сослужило плохую службу Тохе: сержант Грозы, увидев дурацкий манёвр птеродактилей и их падение с парой рукокрылых на мшистую землю леса и добивание всей четвёрки на земле – громко расхохотался и заорав что то вроде “Надрать задницы этим дуракам! Да они ни черта не бойцы, это детсад Друидов!” - ломанулся на дерево.

--Я сейчас с верхнего уровня их обстреливать стану, а вы на земле раненных добивайте! - орал он своим товарищам, несмотря на ругань Лоффа и предложение Ингвара его прикрыть.

Ничего не получилось, так как все трое рукокрылых, внезапно увидев на одном с собой уровне Тоху – немедля кинулись на него и к ужасу и шоку Ингвара, буквально в пару секунд проткнули его своими вампирскими челюстями, так что сержант, громко заорав, свалился с дерева и разбил голову о камень под ним.

--Всё. Готов! - мрачно констатировал Лофф, когда они с Дмитриевым подскочили к телу сержанта. - Что за кретин! Зачем?! Мы же их и так выщелкаем, в полёте их суматошном! Захотел показать какой он боец. Хех. Боец он неплохой, но именно из-за таких дуракований в схватках, никогда не получит номинацию в рыцари – слишком уж порывистый! До маразма.

Рукокрылых добили в пару минут: Лофф и командир-рыцарь Друидосеков, оба в скафандрах, загоняли летунов размахивая мехпилами, а стрелки вели огнём - пока израненные существа не свалились на землю и не были немедля добиты.

--Коллега мне сказал, - обратился Лофф к Ингвару, теперь он “охранял” Дмитриева вместо дурацки выбывшего Тохи. - Что проводники в данной локации всегда страдают больше всех и приходится выбирать ветеранов. В общем, перед схваткой за Камень, хвалиться особо нечем: несколько моих краснокосыночников, плюс Тоха – пятёрка наших ветеранов. Да два патруля проводников – ещё шестеро. Как итог: перед главной схваткой локации мы потеряли десятерых ветеранов нашего отряда... Хреновенько.

Бои напоминали Дмитриеву старый фильм, что некогда ему показывал отец, кажется он назывался “Хищник”: странный тропический лес, внезапные атаки головорезов из-за его зелёных стен, преследование или побег в удушливой территории, непонятное существо что преследует отряд диверсантов.

--Враг что где-то рядом... - мрачно думал Ингвар, вышагивая след оставшимся краснокосыночникам и оглядываясь на Лоффа, что сейчас шёл сразу за ним и иногда придерживал Дмитриева за плечо, если приходилось проводникам снова рубить лес на тропинке.

Рыцарь говорил что сможет, с помощью мощи скафандра с экзосклетом, забросить Ингвара куда себе за спину, что бы тот стрелял оттуда как из укрытия – всё же рейд организован ради его прокачки, а не для чего ещё.

Снова несколько нервных минут на тропе в доисторическом лесу. Осторожные шаги проводников и наконец их радостный вопль: “Да! Добрались! Стена Друидов, а за ней, почти наверное – поляна с Камнем Силы!”

Дмитриев прошёл ближе к проводникам и хотя эта позиция, судя по тому что первые две тройки провожатых гарантированно уничтожались засадой и была очень опасна – но всё же любопытство взяло вверх.

Всё было странно: вместо привычного тёмно-зелёного, почти чёрного леса без солнечного света – странная территория, островок солнечного излияния в мрачном море высочайшей зелени.

Перед этим солнечным оазисом в зелёном море-океане и высилась “стена”: ровное полотно дикого винограда, что совершенной аналогией стены закрывало вход на поляну.

--Первыми идём мы с братом Лоффом! - орал своим людям командир “друидосеков”, тот самый здоровяк двух с лишним метров роста, с рыжими бакенбардами. - Первыми пробивают коридор в “стене” рыцари в скафандрах, прочие заскакивают вслед нам и по возможности занимают места для обстрела – не думаю что бы относительно небольшую поляну охраняло много жуков-”танков” Друидов. Там скорее привычные здесь зверушки: какие насекомые или летуны!

Рыцари в скафандрах показали друг другу знаками что готовы и одновременно шагнули к сплошной стене из дикого винограда, тянущейся к небу на добрые пяток метров ввысь.

Немедля листья зашевелились и из растительной “стены” стали показываться странные подобия огурцов – выстрел, и сотни семян полетели в сторону бойцов-орденцев в скафандрах.

--Бешеные огурцы! - заорали Друидосеки. - У кого нет щитов или тяжёлой броньки – становитесь в задние ряды!

--Могут убить? - спросил Дмитриев у бойца Друидосеков что стоял сейчас справа от него, когда они вместе заскакивали куда ближе за спины рыцарей и приседали на одно колено, что бы вжаться в землю.

--Если не повезёт: в глаз или горло точно попадут. Но скорее просто раздражающий эффект – вроде постоянного удушья, чесотки, болей, вплоть до судорог – мерзкая защитная технология Друидов, они нашими стенами или бетонными бронеколпаками почти не пользуются, всё своё – мир вооружённого агрессивного агрария!

На рыцарей, что удачно пропиливали целые квадратные метры запутаннейшей “стены” из дикого винограда, деревьев, что были столбами, лиан, небольших камней что перегораживали проход на поляну – постоянно нечто высыпалось из коробочек растений которые вылазили каждую минуту: странная, сильно пахнущая пыльца - килограммами сыпалась им на головы, тёк нектар с шипением от контакта с воздухом и начинал испаряться прямо на лету, стреляли плоды Бешеных огурцов, непонятные шипастые цветы словно бы делали волну, что бы задеть мужчин что их терзали. Но тем, в стальных бронированных офицерских скафандрах Ордена – всё было нипочём.

--Почему нет засады у “стены”? - словно бы самому себе пробормотал сосед Дмитриева и боец Грозы немедленно заозирался, ожидая увидеть толпу визжащих летучих обезьян или недавних мышей, птеродактилей и Веточников, что станут отделяться от деревьев у границы “стены” и атаковать орденцев. Но ничего этого не происходило.

--Всё! - проорал глава кумпании Друидосеки. - В атаку! За мной! Рви животных на части!

--Ингвар, ты стрелок за укрытием – помни! - проорал Лофф Дмитриеву и полез в многометровую дыру в “стене”, вслед своему визави из дружественной кумпании.

Первыми, за рыцарями, пролезли на поляну с Камнем Силы проводники, за ними пяток краснокосыночных ветеранов Грозы и уж им вслед – Ингвар.

Краснокосыночники, не церемонясь, схватили опешившего от увиденной красоты Дмитриева и буквально швырнули его за какие замшелые камни, что складывались в слабое подобие Стоунхенджа.

Первые секунды Ингвар был в шоке: после мрачного леса, почти без Солнца и с однотипной палитрой чёрного, серого, коричневого и тёмно зелёного цветов – раскрашенная всеми цветами радуги и миллионами их оттенков, поляна, что казалась райским уголком в мире сплошного древесного ада.

Гирлянды цветов спускались с многометровых, но редких, деревьев – до самой земли, на аккуратно подстриженную траву, очень напоминавшую идеальный британский газон.

Было множество деревянных и каменных, стилизованных под старинные, беседок и каких домиков. Ухоженные клумбы соседствовали с парками, роднички поили крохотные бассейны и озёрца где плескалась рыба. На ветвях редких деревьев пели птицы, щебетали или закатывали серенады.

Вторжение орденцев в подобную идиллию - даже Ингвар считал чуть не кощунственным бредом и про себя почём свет ругал Лоффа – можно было найти цель кача и более, ну... Более враждебную и “нехорошую”, Дмитриев не знал как точнее самому себе охарактеризовать собственное неудовольствие. Ему очень не хотелось разрушать тишину и покой подобного чудесного места.

Всё наваждение быстро прошло: вместе с первыми воплями мужчин, именно людей, а не насекомых или животных, в длинных изумрудных хламидах с капюшонами - “Всех валить! Пленных не брать! Отпиляйте скотам Ордена их грёбанные ручки-ножки!”

Начался бой. На орденцев, что высыпали на поляну и прятались за какими ближайшими укрытиями, что бы из-за них вести обстрел воинства Друидов – высыпали стаи волков невероятных размеров, такие же гигантские медведи, огромный варан, которого Лофф требовал особенно опасаться Дмитриеву – крича что тот может не только сильно разодрать но и отравить быстродействующими бактериями из своей пасти, отчего все раненные скоро умирают в муках.

Несколько летучих мышей привычно кружили над орденцами и били по ним звуком. Тараны медведи прорывались к рыцарям, что бы завалить их мощным наскоком. Волки, пригибаясь к земле - подкрадывались для атаки всей стаей залёгшего за каменными беседками врага.

Орденцы явно имели преимущества из-за своего дальнобойного оружия. По неизвестной причине, но далноплюйных существ Друиды в Лесу практически не держали, а те что были – скорее пригодились бы во время внезапной рукопашной сечи из засады, чем в перестрелке с залёгшими орденцами.

Офицеры Друиды носились за спинами своих бойцов и что им говорили, дудели в какие свистки и дудки, делали пассы руками.

Потом один из них достал из-за спины что-то вроде метательного молота и сделав пару кругов на месте с ним – метнул в сторону беседки где прятался Ингвар.

Тут же раздался оглушительный взрыв и Ингвара сбило на землю взрывной волной, хотя и совершенно не ранило. На него посыпалась земля с кусочками дёрна, листья и какие ветки, куски камня.

Дмитриев вскочил на ноги и с колена стал стрелять в сторону “молотобойца”: четыре выстрела сделали своё дело и как офицер Друидов не улепётывал за ствол огромного дерева у себя за спиной, пули Ингвара летели быстрее.

Двое людей Друидов выпили из фляжек какое пойло, достали посохи со странными светящимися наконечниками и рванули с невиданной скоростью к рыцарям Ордена.

--Махач офицеров! - рассмеялись краснокосыночники Грозы, показывая рукой Дмитриеву на что смотреть.

Друиды-офицеры, единственные гуманоиды в своём отряде, словно под воздействием наркотиков и допинга одновременно - носились кругами вокруг рыцарей в скафандрах, прыгали на пару метров ввысь и с разбега пытались опрокинуть орденцев на землю, отбивали мехпилы рыцарей Ордена своими светящимися посохами, да так – что у Лоффа с фонтаном искр слетела цепь и, как показалось Ингвару, чуть не погнулась шина мехпилы.

--Настойки друидов и посохи с энергией внутри, из метеоритного сплава. - сплюнул на землю один из краснокосыночников. - Ты бы пострелял в них немного, а? Мы не трогаем, так как цели “жирные” как раз тебе для кача, а вот Лоффу явно туго сейчас приходится...

Ругая себя почём зря за то что так безбожно тормозил – Ингвар вскинул карабин и снова встав для удобства на одно колено, начал стрельбу по офицерам Друидов.

Завалить, из квартета прыгунов – он смог половину, на большее его не хватило. Друиды, как ниндзя или монахи Шаолиня, постоянно перемещались как ртуть, подпрыгивали и делали ложные выпады, невероятно часто и быстро “качали маятник Тайсона” перед рыцарями Ордена и вообще, были крайне непростой целью.

Хохочущие ветераны Грозы добили вторую пару командиров противника и все вместе отправились на помощь Лоффу, чей скафандр украсился очередным десятком вмятин, царапин и сколов краски.

Не успели сокумпанейцы встретиться, как глава Друидосеков заорал: “ К камню! Последняя атака и после минутного доминирования - он наш! Они не смогут сутки его отбить! Вперёд!!!”

Лофф и прочие краснокосыночники Грозы побежали вслед рыцарю что командовал Друидосеками.

Ингвар старался догнать рыцарей в скафандрах с экзоскелетами и что бы сократить расстояние, к совершенно мимишному холму идеального ландшафтного дизайна, на котором возлежал кусок скалы в обрамлении каких узловатых кустов и цветочных клумб, явно это и был Камень Силы – Дмитриев решил ломануться сквозь парк со странными спиральными строениями и живой изгородью на границе.

Ошибка. В меру большая. В парке оказались несколько медведей, что прятались у озерца размерами с неудавшийся бассейн, в самом центре парка.

Пару ударов прикладом в морду животным Друидов, чисто в спешке на инстинкте. Попытка пристрелить зверюг и ответная “затрещина” могучей лапищей.

После неё немедленная боль что нарастала, опадение в помутнённом сознании на землю и ещё град ударов от “мишек” - не гамми, но фракции Друидов: у Ингвара тут же опала на грудь, по причине сломанной шеи, голова, потом хрустнула грудина - когда косолапые зверюги устроили на его покалеченном теле настоящие дикие танцы.

Та же боль что и всегда при “шоке Харда”, ощущение перемалывания собственного тела, даже когда вскоре ты восстанавливаешся новенький, как огурчик – никогда не проходит бесследно.

--Идиот! - орал в полный голос сам на себя Ингвар. - Придурок! Не мог бежать в колонне наших бойцов, захотелось выделиться? Понравилось, когда заламывают медведи?! Что за идиот...

На точке вместе с ним уже была пара краснокосыносников Лоффа и десяток боевиков Друидосеков.

Тоха и первые жертвы на тропе уже отбыли штраф и умчались на помощь, а новые потери орденцев возрождались относительно нечасто – очевидным было что Друиды не смогли оказать полноценного отпора нападавшим орденцам.

Через восемь минут схватка завершилась и Дмитриев так и не поучаствовал в продолжении очищения чудесной поляны с Камнем силы.

После обеда, точнее в шестнадцать часов пополудни по местному, игровому времени – начали обед.

Бойцы Лоффа уселись на террасе какой таверны, на берегу озера в локации Нетронутый Лес и вглядываясь в тёмную водную гладь, принялись уплетать осетровые балыки, домашние короткие колбаски с салом и чесноком, копчёную на костре рыбу.

Лофф, Тоха и Ингвар, скорее что бы не отставать от них – заказали зеркального карпа в сметане с зеленью и ухи.

Спиртного не было, так как Лофф планировал ещё немного самим полазить по Лесу и настрелять какой мелочюги для Дмитриева, вдогонку к прокачке, пока не было даже плюс одного уровня и рыцарь явно считал день потерянным.

Пока Тоха и Ингвар хлебали уху из котелков и брали куски рыбины себе на тарелки с огромного блюда, Лофф говорил: “У Друидосеков к нам предложение на дальнейшее сотрудничество. Хотят поговорить как только официально поляну с Камнем внесут в реестр как их территорию и они быстренько обустроят там посты и огневые точки. Если предложат и дальше шляться по этому чёртову доисторическому лесу – ну их на буй! Бред! Много опасностей и при этом эксповый “выхлоп” почти минимальный. Нет! Если что иное, с нормальной локацией – можно посмотреть...”

После обеда развалились в гамаках в беседке и самой кромки озера и в какой отвлечённой говорильне-травлении понемногу заснули. По крайней мере Ингвар сделал это одним из первых: дурацкое окончание последнего боя его эмоционально вымотало и он решил немного восстановить свои силы в сетях Орфея, всё же игровые кластеры это не Жилсервер и здесь нет постоянного здоровья, отсутствия усталости, вечной сытости.


Глава 5

После перекуса и отдыха в гамаках, прямо под навесами на берегу озера – рыцарь Лофф поднял всех своих для рейда по окраинным территориям Нетронутого Леса: что бы “добить” пострелушкой каких небольших тварей Друидов и добавить хотя бы один уровень Дмитриеву.

Собрались, однако, как на полноценный поход: взяли с собой еды в РОЖи, пополнили фляги водой и ромом, набрали кислых яблок и лимонов что бы не так скучно было гонять мелюзгу.

Вышли по первой к таверне развилке, которую ранее, при прохождении по тропе Леса от портала, Ингвар не замечал – к странной равнинной территории с подобием болота: несколько заброшенных, затопленных крохотных шахт-копанок, при них какие землянки наполовину врытые в листву и жирную плоть планеты, само болото - размерами всего около пары гектаров. Скорее заилившийся небольшой водоём для разведения рыбы – постсоветский апокалипсис заброшенного рыбхоза.

--Всё! - поднял Лофф руку вверх, ладонью к цифровому Светилу, словно бы древний римлянин. - Мне, хозяева таверны, посоветовали здесь охотится на каких одиноких “беженцев” от Друидов. Ингвар и Тоха станут у избушек - и каждый займётся своим делом: Ингвар - набиванием уровня, а Тоха его станет прикрывать – ну и мы, все остальные, понятное дело, выступим в роли массовых облавщиков на местных “дезертиров” Друидов.

Быстро построились и определив собственные номера и манёвры в облаве – краснокосыночники Лоффа деловито, без спешки, но и без суеты и лишних движений - уверенно стали обходить болотце вкруговую по тропкам и каким кочкам, и по берегу водоёма.

Рыцарь шумно тыкал работающей мехпилой в кусты или подозрительные кочки, ветераны Грозы изредка постреливали, надеясь кого спугнуть.

--Что за беглецы? - спросил Ингвар у Тохи, не отрывая взгляда, через прицел своего карабина, от территорий близ рыцаря. - От кого бегут и кто?

--Ну... Разные бывают. - неуверенно пожал плечами сержант. - Ты пойми: мы здесь почти все люди, живые, хотя ныне и оцифрованные, и как болванчики, всё время в одном месте – вряд ли кто останется... Рыба ищет где глубже, а Человек - где лучше.

--Ничего не понял. - признался Дмитриев.

--От нас, из Ордена – также сбегают. - парировал Тоха. - Кто валит к вражеским фракциям, Друидам и Будущему, кто создаёт непризнанные группы вроде “цифровых раутбриттеров”, что немало нам крови портят на фронтире.

--Почему просто не покинуть клан или фракцию, и после перерыва на Жилсервере, вернуться в Игру за новую сторону. Начать с чистого листа?

--Не все хотят: у кого долги в Реале и крючок, в виде семьи, там - у кого некий внутренний протест против нынешнего положения дел в кластере геймеров Новейшего Света, кто... Кто и до оцифровки был с “приветом”, а здесь просто поплыл окончательно и плевать ему на наши разборки.

Лофф выгнал из какого укрытия троих огромных медведей. Видимо они прятались за подобием ямы закрытой досками, с травой, высаженной на слое земли поверх досок и тыкание рыцарем своей мехпилой заставило косолапых срочно менять убежище.

Трое гигантов с рёвом выбрались на поверхность и пока один из них, стоя на задних лапах, запугивал Лоффа – прочие, со всех лап, бежали в сторону островка в центре болотца.

Бах! Бах-бах-бах-бах-бах. Шесть выстрелов прозвучало. Первым же Ингвар попал точно в правый глаз медведя что выпендривался перед рыцарем и тот, совершив почти полный круг на месте, с громким стоном-выдохом свалился конвульсирующей тушей перед Лоффом.

По бегущей паре пришлось сделать пять выстрелов, так как они часто меняли движение и первые пули лишь ранили медведей вскользь по мощному загривку.

После своей дурацкой смерти на поляне с Камнем Силы - Ингвар совершенно не испытывал сострадания к подобным “беглецам” от Друидов, помня как их коллеги его самого шустро заломали и в какой то степени компенсировал, данным расстрелом косолапых, тот осадок что у него оставался в душе от собственной ошибки на последней локации, при зачистке поляны с Камнем.

Ещё сорок минут шла тягомотина: краснокосыночники и Лофф пугали одного-двух спрятавшихся животных, от крокодила - что пытался скрыться в мутной воде болота, но в спешке зацепился сперва за корягу, потом ударился зубастой челюстью о камень, почти незаметный в воде и только выбрался на берег что бы банально спастись бегством, как его прикончил Ингвар, тремя точными выстрелами в голову – и до Веточников в человеческий рост, которые однако, в отличие от засад перед растениями на тропе в Лесу – не атаковали внезапно своих загонщиков, а испуганно бросались от них прочь.

Почти всю прятавшуюся живность прикончили у болотца довольно быстро, но сам Дмитриев клял эти “тировые пострелушки” последними словами и решил просить Лоффа больше их не устраивать: в бою, когда сражаешься с равным тебе противником из вражеской фракции – это одно, набить сотню врагов из числа бездушного программного кода, для очередного повышения – тоже. Но вот преследование запуганных беглецов, да ещё которым приходится отыгрывать свои геймерские роли в телах животных... Бррр! Молодой человек считал что это был явный перебор и повторять его не стоит.

Вернулись в бревенчатую таверну-сруб на берегу озера. Там уже, почти на всех свободных местах, сидели шумные Друидосеки и смеясь рассказывали эпизоды недавнего боя и что с кем приключилось.

--Почему здесь на локации так мало людей? - поинтересовался Ингвар у Лоффа, с которым вместе шагал к таверне. - По сравнению с орденской Цитаделью, недавними оазисами Пятнистых – буквально территория без существ! Огромные пустынные территории. Парадокс.

--Да нет, всё проще: локация новая и несколько экстремальная, нестандартная для нашей Игры. “Игра в партизаны и облавы из леса” - многих ветеранов быстро утомляют, а климат здесь, что бы захватывать куски и территории и обустраиваться – скорее для новичков без собственных бастид и замков, причём для новичков не особенно амбициозных, тех, что не готовы бросать вызов старым кумпаниям или Штандартам.

Рыцарь, командир Друидосеков, предложил краснокосыночникам Грозы занять место за длинным столом на открытой площадке за гамаками и спросил чего они хотят: ветераны Лоффа и он сам заказали снова копчёной рыбы и бочонки с тёмным пивом, много разнообразнейшего сыра и свежего чёрного хлеба. Ингвар потребовал себе вяленой щуки и пиво, есть ему совершенно не хотелось.

После первых восхвалений друг друга и дежурных тостов, решено было вернуться к вопросу о продолжении сотрудничества бойцов Лоффа с Друидосеками.

Глава недавно созданной кумпании признался: что пока ещё не все испытания, на признание кумпании действующей - ими не пройдены и они были бы очень за если бы Ингвар и Лофф им помогли их завершить.

--Обидно завалить работу последнего месяца, когда осталось... Ну... Можно сказать и чуть-чуть! - явно хитря произнёс Варда, рыцарь-командир “друидосеков”.

--Ага... - не менее демонстративно ухмыляясь кивнул головой Лофф и оба рыцаря откровенно заржали собственному остроумию.

--Камень Силы, это начало – теперь нам нужно собрать всякого шмота, для подтверждения о прохождении испытания, плюс провести обряды ещё над семью Камнями Силы и тому подобное. - объяснял Варда. - Нас чуть больше полусотни сейчас, а атаковать территории с “дикими” Друидами, этим вот отрядом, ну... Несколько стрёмно! Но нужно. Предлагаем продолжение совместного рейда.

Лофф толкнул в бок Ингвара и зашептал тому на ухо: “Не так уж и плохо! Сегодняшний день, скорее всего, принёс тебе всего один уровень и примерно двести коэнов – этого явно мало. Капитан Ольгерд меня вместе со скафандром сожрёт, за такую твою подготовку к скорому Турниру для оруженосцев! Ты как: готов продолжить здесь набивать уровни, или свалим в иное место?”

--Думаю стоит помочь. - спокойно ответил Дмитриев, не желавший что бы кто посчитал его нытиком или рвачом.

Была ещё и дальняя перспектива на союзнические отношения с Друидосеками, и даже приглашение их в Штандарт Ольгерда, если Наставник возглавит, как сам мечтал – новый сборный отряд Ордена.

Тогда приглашение полусотни Друидосеков Варды и именно Ингваром – вполне докажет что брат Ольгерд не зря так старается вывести в офицеры и рыцари его, Ингвара.

Мелкое тщеславие вполне могло, со временем, стать поводом для дружеских отношений с несколькими отдельными молодыми кумпаниями, где бы все новички Игры были равны и уже на этом базисе появлялся шанс устроить и собственную блестящую карьеру.

--Отлично! Ну тогда размещаемся в таверне и на берегу, в палатках и гамаках, а утром...

--Что? - чуть не открыв рот переспросил Лофф, явно ожидавший что получит время покинуть Нетронутый Лес что ему совершенно не нравился и немного времени провести в локациях Жилсервера.

--Угу. Тут есть фишка: “дикие” Друиды имеют вход на свою территорию не порталом, а через территории Леса – так вот. Их земли, что-то вроде резервации, куда сгоняют отщепенцев от классического учения современного друидизма: нам придётся завтра утром рано встать и двинутся в прорыв через несколько полян Леса, потом провести обряд сгона печатей с входа в пещеру и уже через тоннель пещеры...

--Бабка за дедку... - хмыкнул Ингвар и все за столом рассмеялись.

--Точно! - поддержал громким смехом Варда. - Я же говорю – они там в резервации полнейшей обитают. Обычные Друиды их презирают, за свои какие тараканы в голове, а охотники из орденцев или групп освоения Будущего – и сам Лес пока что не жалуют, и уж тем более тот его сектор где обитаются “дикие”.

Остаток вечера провели весело: кто гулял за обильным столом, кто бултыхался в мрачной воде огромного озера, некоторые, как Тоха и кто из сержантов Друидосеков – мерялись силами в армреслинге, подниманию каких огромных булыжников или дальнему метанию скользящих по воде гладышей.

У ночного костра попойка переросла в некие подобия доисторических танцев, с подпрыгиванием, гиканьем, уханьем и громким свистом на всю округу. Несмотря на странность происходящего – Ингвару всё понравилось.

Утром однако, то ли от выпитого вечером, а скорее всего от услышанного от Варды – настроение Дмитриева понемногу ухудшилось: Друидосеки и сами точно не знали какие именно препятствия и противники им будут противостоять в секторе “диких” Друидов, так как последние ловцы к тем ломились три недели назад и безуспешно, правда и отряд у них был менее сотни новичков орденцев.

--Посмотрим на месте. - балагурил Варда. - Ввяжемся в Бой, как советовал Наполеон, а уж тогда...

--Класс! - мысленно чертыхался Ингвар, вышагивая вслед Лоффу по тропе. - Вот это организация похода! Куда там Ольгерду или лампасикам Ордена... Идём - не знаем куда и собираемся добыть – не знамо что? - Что за испытания вам предстоят у “диких”? - крикнул Ингвар Варде.

--Сто черепов малых динозавров – или тех какие там будут. Десять серых плащей старших офицеров-друидов территории, ритуалы с найденными Камнями силы – что бы их временно “выключить”.

Лофф обернулся к Ингвару и скривившись, всем видом показал что Друидосеки новички и не стоит их строго судить за эти “детские” испытания.

Во время пути попадались классические засады у зарослей на тропе, но без той мощи и хитрости вчерашнего дня: всего пару проводников были ранены и то средне, лекарь Друидосеков их быстро поставил на ноги – противников же выщелкали в течении двадцати секунд после начала нападения и так каждый раз.

Дмитриеву казалось, что в отличие от вчерашнего Камня силы и поляны, на которой он располагался – странная территория “диких Друидов” особо никому не интересна и охраной пути к пещере с тоннелем занимаются самые неудачливые или провинившиеся из бойцов противника. Он поделился этой мыслью с Лоффом.

--Да, всё как то странно... - согласился рыцарь. - Варда толком не знает с кем мы схватимся у этих “диких”, что такое тоннель в пещере объяснить не может - так как сам идёт туда в первый раз. Одно из двух: либо есть некая страшилка и просто редко кто к “диким” захаживает – тогда мы легко выполним задачу или...

--Что?

--Или же это некое место из которого выбраться будет очень сложно, слыхал я о таких: там точки возрождения настолько близко к полю боя – что практически бесконечно можно уничтожать только что возродившиеся резервы... Баг Игры, но случается. Некоторые, все пять недель, что возможны без выхода на Жилсервер - проводили в постоянных обстрелах противника и собственном захлёбыванию крови.

--И?

--Вообще то были суды и компенсации со стороны Корпорации, также наказывали садистов что “набивали” себе статы и уровни подобным введением “конвейеров смерти”... Но несильно. То ли не было доказательной базы что это запрещено, то ли слухи о сговоре, некоторых админов-локальщиков и определённых, скажем так, не бедных из игроков – имеют место.

Дошли до сплошной стены дикого винограда на полусотметровой скале. Варда приказал своим огнемётчикам начать выжигать виноград, что бы точнее определить где вход в пещеру.

--Если у нас есть эти факиры, кой чёрт мы тупили со стрельбой в Лесу?! - возмутился Тоха, подошедший потрепаться к Лоффу и Ингвару.

--Торф, нефть, какие газовые испарения... - немедля ответил Варда, пока его люди жгли зелёнку на скале. - Под пологом гигантского доисторического леса происходили случаи возгорания определённой территории, весьма немалой, вместе с бойцами что решили использовать “зажигалки” - из-за болотных и торфяных испарений, спёртого воздуха с примесью чего особо быстро зажигательного. Все кто в Лесу воюет – знает об этом: под деревьями огнемёты и подобные гранаты под запретом, на полянах – возможно, но не на тропах в самом лесу.

Проход наконец открылся и все, осторожно и попарно, вошли в тьму пещеры. Лофф и Варда шли первыми и немедля включили собственные мощные фонари, что бы освещать путь своим бойцам.

Однако ничего не произошло: буднично прошли по грязному скальному полу пещеры, несколько раз поскальзываясь на лужицах у стен добрались к какому камню, что закрывал вход и с помощью скафандров с экзоскелетами рыцарей – выдавили камень-пробку в сторону локации с “дикими друидами”. Всё.

Также без приключений вышли из пещеры снова на солнце и стали осторожно красться к чахлой роще что виднелась поблизости.

Всё было не так как в Лесу: почти нигде не виднелись огромные деревья, лишь кустарник и редкие рощи тонкоствольных невысоких деревьев. Где вдали располагались несколько холмов со странными строениями укрытыми дёрном и словно бы втопленными-вкопанными в землю.

Территория казалась гораздо более обжитой, чем Нетронутый Лес и тем более вызывало удивление что это, по словам Друидосеков, была территория именно “диких” Друидов.

Ингвар спросил об этом у Лоффа, но тот, занятый тем что шёл в разведке вместе с Вардой, предположил что возможно какая игра слов или “дикие” они в бою или чём ещё - и тут же отошёл куда на правый фланг, шедшего цепью отряда орденцев: провожатые Друидосеков что-то заметили и просили обоих рыцарей подойти.

Ингвар понял на кого указывали бойцы головного дозора: на ближайшей к выходу из пещеры поляне ошивалась пара фавнов, пьяно скачущих на своих козьих ножках и некое стадо овец перед ними.

Фавны на самом деле были пьяны самым непотребным образом и что-то громко талдыча друг другу - хохотали, толкались и постоянно подпрыгивали на месте, словно бы танцоры кельтского танца без рук.

Лофф и Варда решили разогнаться на своих усиленных экзоскелетами скафандрах и по возможности быстро и бесшумно уничтожить данный пост “диких Друидов”, что бы вести атаку на локацию с максимально удобной, по неожиданности, позиции.

Два бегуна в скафандрах выскочили на поляну и стали гоняться за фавнами. Однако Быстрой “резни бензопилой”, точнее рыцарской мехпилой - не получилось: по причине невероятной вёрткости фавнов и их совершенно сумасшедшим кульбитам при уворачивании от потуг орденцев достать их работающими пилами.

“Пастухи” начали истошно вопить и громко свистеть, явно привлекая внимание своих товарищей у вросших в землю домов-землянок.

--Стреляйте! - орал Варда. - Всё! Нас заметили и сюда движутся Друиды. Стреляйте по этим вонючим козлам!

--Сам козлина!!! - завопил, почти детским голосом, фавн и ударил, в прыжке, обеими ногами, Варду в стальную выпуклую грудь-кирасу его скафандра.

Тут же глава Друидосеков полетел в ближайшие кусты, словно бы был облачён не в сталь, а в жестяной маскарадный наряд.

--Нехило! - заржал Тоха. - Будем знать на что эти скакуны способны и валить их издали, думаю в рукопашке они, как и почти все бойцы Друидов – самые сильные в нашей игре!

Полсотни карабинов дали беспорядочный залп и оба фавна свалились к ногам своих блеющих и никуда не уходящих с поляны, подобий овец.

--Что за тупые животные! - возмутился Дмитриев взбегая на поляну и отпихивая ногой очередной комок шерсти на четырёх ногах. - И... не пугливые?

--Боты! - отмахнулся Тоха. - Это скорее часть пейзажа чем бойцы или участники Игры, их можно заменить и программными кусками кода.

К холму уже неслась свора в несколько десятков боевых животных, что явно желали поквитаться с отрядом вторжения Ордена за убитых пьяненьких товарищей.

К холму неслись более мощные подобия “гавриков”, что ранее косили десятками краснокосыночники Лоффа, в местности, где главенствовали Пятнистые: худощавые быстрые динозавры ростом со среднего человека и хвостом - не более метра в длину.

Бежала какая свора, странноватого вида, словно бы облезлых или сильно ободранных, волков.

“Серых” будто бы подгоняли в загривки трое огромных бурых мишек с белыми проплешинами на груди, что иногда становились на задние лапы и прокричав какое оскорбление в сторону орденцев – тут же продолжали своё быстрое шествие вместе с прочими бойцами Друидов на локации “диких”.

Последними, с ужимками и слышимым издали истерическим визгом, припадая длиннейшими передними конечностями к земле – то вскакивая, как медведи перед ними, на ноги - но чаще снова припадая четырьмя опорами к дороге – на орденцев наступала пара огромных горилл: с непропорционально массивными пятернями рук, ромбом, а не треугольником, как у тех же медведей, белого окраса на груди - словно бы некое ожерелье что показывало их особый статус в отряде - и антрацитовыми головами, ярко блестящими на солнце.

Гориллы казались боевыми жрецами-замполитами, что своей истерикой, перед схваткой - вдохновляют бегущих впереди них солдат армии Друидов совершать самые немыслимые подвиги и героически пасть во имя приказа, пока сами, два подпрыгивающих чёрных истукана – станут носиться вокруг и лишь издали, скорее обидными кричалками, как мелко пакостить врагу.

Животный поток местного отряда “диких” Друидов аккуратно нёсся по грунтовой дороге на холм, где ранее орденцами были уничтожены двое захмелевших фавнов-тхэквондистов.

Полтора десятка динозавров что-то вразнобой клекотали, словно бы нелетающие огромные птицы и коротко отбивали странный ритм хвостами по дороге – удар, пауза, два коротких удара и снова пауза.

Волки и медведи за их спинами рычали и постоянно показывали свои клыки, гориллы бесновались, подпрыгивая буквально на пару метров над дорогой и всё истошнее и бесноватее ярясь в очередном припадке боевой истерики.

--Мы с Лоффом - “Стена стали”! - заорал рыцарь Варда, командир “друидосеков”, подчинённому ему отряду. - Стрелки за нами в несколько рядов, так как мы станем на одно колено: первый ряд за нашими спинами также стреляет с колена, второй ряд – стоя! Кто может из снайперов – попробуйте залечь где вдалеке от нас и выцеливайте “капюшонников”-офицеров, если те появятся.

Тоха схватил немного растерявшегося Дмитриева за плечо и буквально парой фраз объяснил что сейчас будет и какой манёвр и номер бойца в битве кому следует выполнить и занять: рыцари в скафандрах станут “стальной стеной” перед относительно слабыми бойцами Друидов, что сейчас идут на орденцев примитивной лавиной. Рыцари станут на одно колено что бы удобно работать пилами по ногам бегущего противника и создавать тем помехи в попытке прорваться на холм, прочие же бойцы станут играть в “городской тир”: расстреливая за спинами рыцарей пехоту Друидов и по возможности не позволяя им атаковать себя со спины.

--”Дикие” – какие совершенно неопасные... Пока. - коротко сообщил сержант Ингвару и посоветовав молодому человеку начать обстрел горилл, как видимо - ныне самых бонусных из врагов, а сам стал полубоком перед Ингваром и приготовился исполнять свою роль телохранителя Дмитриева в схватке, роль, что в Нетронутом Лесу явно не удалась Тохе.

Краткий, случившийся на холме бой - показался Ингвару совершенно странным: полтора десятка динозавров, два десятка волков, ободранных и в пене, мощные медведи и гориллы – все неслись плотным потоком, просто наполеоновской колонной точно по дороге на холм, даже не пытаясь рассредоточиться или как прятаться за складки местности, обойти, пускай и по очень неудобным территориям за грязными ручьями и болотцами при них, закрепившихся на холме орденцев.

--Бах! Бах-бах-бах-бах-бах! Ба-бах!!! - десятки одновременных выстрелов из карабинов, в течении первой минуты, вдвое прорядили атакующий холм отряд Друидов. Брошенная граната явно расстроила наступающие ряды.

Первые динозавры и медведи сцепились было в драчке с рыцарями Лоффом и Вардой, но старшие братья Ордена настолько уверенно и ловко, буквально ювелирно, владели своими мехпилами – что рукопашная сеча шла не более десяти секунд: потом бойцы Друидов уже валялись, корчась от боли и вопя разными голосами - с отрезанными конечностями, перед стоявшими на одном колене рыцарями.

Ингвар собирался прикончить обоих горилл-заводил Друидов, надеясь на прокачку “Мощного выстрела” и прицела собственного карабина, однако чего то не учёл: пули трижды буквально отскакивали в скольжении от массивных, шишковатых антрацитовых черепов горилл, оставляя лишь жирные борозды на прорванной лоснящейся шкуре и заставляя приматов подскакивать всё выше при каждом попадании.

--Сердце и живот! - орал Тоха, подсказывая другу. - У них же какие черепа усиленные, не чета реальным гориллам из леса! Шкура сальная и сверхтолстая – считай у них шлемы на головах. Долби в грудину или живот, там проще пробить до внутренних органов и прикончить!

Ингвар успел, по совету сержанта Грозы, завалить одну из горилл - когда вторую пристрелили стрелки Друидосеков, парой стволов буквально вырвав кусок плоти на уровне пупка.

Подождали ещё немного и не увидев новой для себя опасности, решили выдвигаться к видневшимся “фермам” и зачистить их.

--Слушай, - обратился Ингвар к Тохе, с которым сейчас вместе шагал, - Что за странный поединок!

--Чего?

--Да они же как последние кретины на нас ломились, точно по дороге! Мы их как в тире всех прикончили, бред! Видимо “дикие” действительно, совершенно одичали и у них мозги как у животных, раз подобными манёврами нас пытаются напугать. Вспомни засады Друидов в Лесу и сколько они нам сил стоили!

--Не, - не согласился с товарищем Тоха. - Мне кажется что и “скакуны”, на поляне с овцами, и все эти чудики – что то вроде городских сумасшедших что первыми задираются, а вот реальные хозяева локации – они где далее и с ними нам ещё предстоит пересечься. Варда ведь не зря говорил что несколько отрядов орденцев и фракции Будущего уже пытались зайти на эту территорию, и все как то неудачно... Есть ведь этому причина!

Вскоре добрались до ферм и тут выяснилось что “зачищать” их можно долго: ферм было не две, как виделось с холма, а девять – шесть поменьше, состоявшие из пары “длинных домов” викингов и каких сарайчиков и хлевов вокруг, странных полей, выгребных ям – окружали сплошным не видным издали контуром три больших “фермы”, каждая из которых состояла минимум из пяти “домов” и десятка сараев при них. Всюду были заборы и изгороди, от примитивных плетней до вполне себе крепенькой каменной кладки по грудь взрослому человеку, а дороги между фермами скорее напоминали какой лабиринт, чем место для удобной туристической пешей прогулки. Заборы заросли растениями, что закрывали и ворота и двери ферм.

--Них себе... ! - присвистнул Лофф. - Брат Варда, так а сколько на локации врагов то? Судя по домам и хлевам, ту же может быть – до тысячи единиц противника! Нас же сомнут к ей-ной матери! Никакие карабины и гранаты нам не помогут: сомнут и съедят!

--Не должно... - отрицательно покачал головой Варда. - Локация относительно новая, сам Нетронутый Лес, земли “диких” - это вроде резервации для штрафников, дисбат Друидов – думаю половина ферм пустует. Хотя если нет, то да... Нам каюк и следует скорее бежать обратно к выходу.

Друидосеки и краснокосночники Грозы заржали, скорее демонстративно чем от чистого сердца и начали выдвижение небольшими группами, по пять человек, к ближайшим домам “ферм”.

Сразу же начались неприятности: из полутьмы длинного дома выскочила пара динозавров и сумела разодрать одного из бойцов Друидосеков, схватив его своими зубастыми челюстями за горло и правую руку, прежде чем их пристрелили прочие орденцы.

Ингвар с Тохой также чуть было не получили ранение, когда прошли мимо крохотной землянки, все во внимании к дверному проёму хлева у длинного дома окраинной “фермы” и пропустили атаку, из малоприметной, заросшей хмелем, землянки: выскочившие, словно бы черти из табакерки, ободранные волки напали на Тоху, но видимо были совершенно неудачливыми в этот день – так как прокусили тому лишь одежду, прежде чем в мгновение среагировавший Дмитриев, тремя точными выстрелами в серые морды, в упор, не прикончил нападавших.

--Черти... - выдавил из себя сержант Грозы. - Мля... Ну что за партизанщина в этом грёбанном Лесу?! Запрещена же правилами Игры! Запрещена!

--Может в Лесу какие новые отступления от правил, для разнообразия игрового процесса? - предположил Ингвар, осматривая цепким взглядом территорию поля у фермы.

Подошедший Лофф сообщил следующее: решено входить на ферму отрядами по пятнадцать человек и пока десяток прикрывающих целится во все подозрительные щели – пятеро из группы зачистки закидывают гранату внутрь помещения и после взрыва врываются внутрь.

Дело понемногу стало налаживаться: волки и динозавры получали контузию или осколки и легко добивались ворвавшимися бойцами “зачистки”.

Ингвар участвовал в паре подобных акций, но особенно не рвался. Зачистка длинных домов “ферм” его скорее напрягала. Кача особенного явно не было, драйва от подобных схваток – тем паче.

При приближении к трём центральным и самым большим из “ферм”, начались уже полноценные бои: из домов и хлевов появлялись мощные жуки и плевали кислоту в наступающих орденцев, которым приходилось в ответ прятаться за каменными заборами или внутри уже захваченных помещений Друидов и из-за препятствий вести прицельный огонь по противнику.

Таким образом погиб ещё десяток бойцов Варды и четверо краснокосыночника Лоффа, к тем восьми что ранее были уничтожены внезапными атаками из зданий.

--Молодцы! - ругался себе под нос Лофф. - Просрали гранаты на зачистке малых зданий, а теперь, когда основные противники сидят в обороне – нечем их выкурить из укрытий... Молодцы!

Орденцы плутали по лабиринтам дорог между ферм в низинной равнины, натыкались на одинокие засады в землянках, из числа динозавриков или волков, получали выстрелы кислотой от появившегося в окне длинного дома какого жука размерами с корову и старались ответить залпом, если “плевун”, по какой причине сразу же не уходил с линии огня.

К главной “ферме” приблизились по методу высказанному Ингваром: он предложил задымить несколькими особыми гранатами, которые остались в большинстве у бойцов Ордена, территорию у входа и быстро пробежать внутрь фермы, что бы жуки-плевуны не могли быстро и точно обстрелять оставшихся, а уже внутри последней территории “диких” – вести обстрел и периодически переходить в рукопашные схватки для экономии оставшихся в малом количестве боеприпасов.

Прорыв на территорию главной “фермы” прошёл на редкость удачно: практически за пять секунд была укутана желтовато-белым дымом последняя “ферма” диких Друидов и туда ломанулись, с разных точек, где пряталсь от обстрелов жуков, оставшиеся орденцы.

Ингвар с разбегу наскочил на резко остановившегося и присевшего на одно колено Варду и вместе с Тохой, что бежал по его следу – со всей силы швахнулся о главу Друидосеков в скафандре, перекувыркнулся через него и с матючком свалился в какую яму, у каменного забора.

Сверху, примерно с тем же словарным запасом для экстренных случаев – уже валился кореш Тоха.

Именно так начался последний бой на локации “диких” Друидов для Дмитриева. В дыму многие орденцы стали путаться - и если добежать, до длинных домов и хлевов “фермы”, дым помог на отлично, то начать успешную атаку на местности он то и помешал: бойцы Ордена постоянно натыкались друг на друга, даже пару раз пальнули по союзникам в нервотрёпке боя, ошибались с ямами и нередко сваливались в какие выгребные из них, наполненные нечистотами.

Первые благодарности и похвальба, в адрес Дмитриева за его идею, сменились такими же скорыми словами что “он просто идиот” и что они в первый и последний раз атакуют как слепые кроты.

Начались активные перестрелки с Друидами-офицерами: что прятались на территории данной главной “фермы”: здесь был штаб диких и все капюшонные главковерхи местного гарнизона Друидов яростно продавали свою жизнь, размахивая чудо-посохами, натравливая огромных жуков плюющихся кислотой, швыряя странные бутыли - что при разбивании о камень моментально превращались в столб едкого ядовитого пара, аналог газовой гранаты.

Ингвар решил забежать в ближайшее здание хлева и ломанулся туда со всех ног, вслед ему помчал и Тоха – как навстречу им выскочили четверо Друидов в капюшонах и с посохами в руках.

Все четверо противников попытались одновременно сделать замах на Дмитриева и Тоху, но лишь помешали друг другу и кто сцепился своим оружием, кто просто швахнул, в суетливом замахе, товарища сзади – офицеры-Друиды попросту копошились на месте и ругались, не тронув и пальцем пару орденцев.

Пришла очередь “тормозить” Ингвару и Тохе: вместо того что бы быстро пристрелить квартет противников, что откровенно клоунски тупил в паре шагов от них - Дмитриев и сержант в спешке сложившейся ситуации стали молотить Друидов прикладами и раздавать пинки коленями, крича нецензурные угрозы и угрожая принудительно поменять офицерам-Друидам сексуальную ориентацию.

Капюшоники заскочили снова в хлев откуда ранее появились, но когда туда, им вслед, начали погоню Ингвар и Тоха – на них так заревела горилла у входа, что оба орденца тут же бросились в тактическое отступление, за ближайший каменный забор, лишь под прикрытием которого вспомнили что у них в руках не палки, а карабины.

--Вот мы кретины... - признал очевидное Тоха и Дмитриев с ним согласился. - Хотя ладно, запарки бывают у всех.

Где на территории последней “фермы” слышались редкие разрывы последних боевых гранат орденцев, периодически жуки-плевуны покидали помещения и атаковали, что бы сократить дистанцию для максимально точного выстрела-плевка кислотами. Гориллы и медведи бросались в короткие яростные атаки и драли, когтями и клыками, орденцев.

Из странной огромной землянки с каменным навершием, похожим на круг камней, словно бы спрятанной где в парке у здания последней “фермы”- выскочили трое офицеров-друидов: самый высокий был в “венке” из оленьих рогов, огромных кленовых листьев и клинков кинжалов – чем то отдалённо напоминая неверно опознанную фигуру вождя индейцев, пара за его спиной держала огромные луки в человеческий рост и не стесняясь использовала их по скоплениям нападавших орденцев, что нередко с минуту и более не могли проникнуть в тот или иной дом из-за отчаянного сопротивления защитников оного.

Когда офицер-друид с венком на голове начал медленно выводить некий тягучий гимн, потом истово свистеть по птичьи и что-то прицокивать языком, словно бы определённую частоту выводил для внимательного слушателя, Ингвар в секунду вскочил на одно колено за своим с Тохой укрытием за каменной стеной и коротко прицелившись - дважды быстро выстрелил прямо в лицо исполняющего песенный номер Друида.

От первого же попадания “певун” отшатнулся и свалился куда в кусты за своей спиной, что Дмитриев его больше не видел.

Следующими целями для орденца стала пара лучников за спиной “певуна” - они оказались на земле в течении четырёх секунд после своего командира.

Раздался громкий вопль и проклятия в адрес Ордена, после чего из дома, где прятались четверо Друидов с посохами что ранее неудачно дрались с Ингваром и Тохой, сперва выскочила горилла - бросившаяся было на Ингвара но быстро упокоенная метким дублем Тохи, в сердце и солнечное сплетение животного, ей следом выбрались и офицеры-друиды в капюшонах.

На этот раз Дмитриев не подвёл: семь выстрелов по четвёрке “капюшонников” что метались меж входом в хлев, аркой ворот из “фермы” и выгребной ямой - и все четверо пали на траву, практически без криков и не содрогаясь в конвульсиях.

--К Лоффу! - тут же проорал Тоха Ингвару, указывая рукой на сигнализировавшему им командиру “красных косынок” Грозы.

Как оказалось это были последние потуги Диких Друидов отразить столь странное нападение Друидосеков на свою затерянную в Нетронутом Лесу, локацию: десяток волков и пара горилл, ещё один Друид в капюшоне и с посохом, последний плюющийся жук “разобранный на детали” мехпилами обоих рыцарей Ордена.

После гибели жука раздался некий отдалённый звук горна и предупреждение: что силы Друидов совершенно покинули территорию локации и можно проводить ритуал очищения.

--Победа!!! - орал Варда и хохотал. Лофф и оставшиеся краснокосыночники Грозы устало собирались у колодца главной “фермы” локации и зачерпнув воды просто молча утоляли жажду.

Как и всё в Лесу, начиная от боёв и заканчивая тактикой противника – всё им казалось странным и на грани нарушения правил Игры.

Когда Тоха сказал об этом Лоффу, рыцарь лишь покачал головой и произнёс: “Всё течёт - всё меняется! Видимо грядут изменения и у нас, и новые локации, с несколько особенными, отличными от прежних, правилами – предвестники этого!”


Глава 6

Сперва было решено остаться на локации и помочь, если попросят, Друидосекам - в их проведении ритуалов перехода территории под власть фракции Парогазов, клана Орден.

Варда постоянно говорил Лоффу и его людям: что нет смысла, уже вечером, а бои за фермы продолжались до полчетвёртого пополудни по единому времени Новейшего Света – куда выбираться из захваченной локации и что сейчас, как только все процедуры будут соблюдены – они отлично “погудят” все вместе, отметят крепкой выпивкой славную победу и первую самостоятельную территорию, что заполучили себе Друидосеки.

Когда глава Друидосеков умчал куда помогать с ритуалом своим офицерам, рыцарь Грозы покачал головой и тихо, что бы слышали лишь его краснокосыночники, произнёс: “Опасаются ответки Друидов и что придут их резать... Скоро! Мы нужны скорее как усиление, на первое время - пока локацию не обживут и не придумают как молодняком-пополнением обжиться для усиления и какие свои фишки, вроде небольших пушчонок и миномётов сюда присобачить – тогда сами нас попросят на выход...”

Однако вскоре выяснилось что уходить, в том числе и большинству из Друидосеков – придётся раньше: вернулся смущённый Варда и сказал что территория совершенно бедная на провизию и неясно как местные “дикие” Друиды вообще содержали свой отряд – жратвы нет практически никакой, одни ягоды, немного грибов и совсем чуть-чуть орехов да сыра в землянках.

--Чёрти что! - удивлялся Варда. - Может они не только Дикие, но ещё и какие веганы, с упором на лечебное голодание? Будете смеяться: но кроме уже исчезнувших тушек наших противников, иного “мяса” - здесь нет! Даже странно...

--А овцы на холме, где эти двое, смесь “козла с алкашом”, скакали? - напомнил Дмитриев первую драку с фавнами.

--Нет. - покачал головой Лофф. - Как и наша виртуальная еда это куски кода, но они программно не смогут “запитать” наши личностные показатели текущего голода на локации – это, условно говоря, не “реальные” овцы, а скорее антураж всей территории. Жрачку надо тащить с собой или покупать, производить в определённых местах, как в стратежках всеми любимых: квадратик фермы с полями, квадратик амбара, квадратик пекарни – там всё и появляется. Если задана“голодная земля” то всё, придётся чапать отседова обратно и как следует трескать в таверне на берегу озера. Возвращаемся!

Друидосеки оставили на, как показал бой, довольно обширной территории бывших “диких Друидов” два десятка своих бойцов - что прятались в самых защищённых фермах, а прочие, вместе с людьми Лоффа отправились в обратный путь: к таверне у распутья локации Неизведанный Лес.

Все оставшиеся припасы и вода во фляжках и баклажках были оставленных “сторожам” локации, прочие поплелись в обратную дорогу надеясь как следует обожраться чем свежеприготовленным уже в таверне.

Обратная дорога к деревянному срубу обжираловки оказалась такой же неприключенческой как и дорога к пещере-переходнику на земли “диких”: пара ящеров случайно выскакивали из кустов но были быстро прикончены передовыми постами отряда.

Какой летун было начал полёт над отрядом, но получив пули в левое крыло – рухнул на крону относительно небольшого, по сравнению с великанами прочего Леса, дерева и там ещё долго орал дурным голосом.

Пировали без фанатизма: Варда постоянно просчитывал с владельцами заведения, как оказалось подобные игровые обжираловки нередко принадлежат Чпшникам цифровикам или кооперируются с общепитом Корпорации - Варда высчитывал сколько и чего он завтра утром потащит на недавно захваченную собственную территорию и к делам друзей из Грозы, сейчас, относился явно с очень рассеянным интересом. Мавр сделал своё дело, мавру махнём ручкой на прощание...

Ночевать в Лесу не стали, так как Лоффу и прочим ветеранам его отряда локация явно пришлась не по нраву и все решили что следует, пока светло, вернуться на территорию Оазисов и узнать - не появлялись ли там Черви, а заодно предложить Ингвара в качестве “ылитнейшего снайперюги, грозы землекопов” - авось что с этого выгорит.

Переход порталом. Знакомый жар локации контролируемой Пятнистыми, сухой и почти без ветра воздух, что так контрастировал с влажным парким климатом Неизведанного Леса.

--Короче! - рыкнул Лофф на своё крохотное воинство. - Уже скоро закат, войнушка завтра! Сейчас смотрим в местном арсенале наши подвиги с “дикими” и сколько брату Ингвару осталось до заветной планки в двадцать уровней, после этого уже начнём кумекать что и как. После арсенала – небольшой ужин, каждый сам по себе, считайте что выходной вечер, утром вместе отправляемся как обычно заниматься загоном каких зверушек Друидов под пули Ингвара. Двигаем!

Оказалось, что теперь у Дмитриева был восемнадцатый уровень: плюс один во время сражений на тропках Леса и боя за Камень силы на поляне с Друидами-каратистами, ещё три добавила локация “диких”, причём, согласно отчёту – почти полностью один уровень принёс уничтоженный главный офицер Друид, с головным убором на голове, которого Ингвар так удачно пристрелил во время начала исполнения песенно-свистящей арии. Немало принесли и охранники с длинными луками “венценосца” и те друиды, что прятались внутри помещения и выскочили на Ингвара и Тоху после гибели своего командира.

--Ахахах! - откровенно угорал Лофф, впрочем как и все, кроме самого Дмитриева, в зале у настенных мониторов. - Слушай, брат Ингвар – да ты просто реально: элитный киллер! Уже чёрти какой бой, а ты, ну вот словно бы специально – именно лидеров врага на территории и выцепляешь! Может чёрт с этим офицерством и подскажем капитану Ольгерду что тебя лучше использовать как суперснайпера или какого уникально диверсанта, что работает именно против вражеских главковерхов? Будем наличием такого бойца до икоты запугивать вражин так, что они, точнее их командиры – весь бой под землёй в бронеколпаках проводить станут, им будет не до руководства на поле боя!

Ингвар гримасничал и отшучивался, всячески стараясь показать что очень рад достижениям – но совершенно не желает переходить в роль киллера, даже элитного: он всё же ассоциировал сейчас себя с бойцом “правильно стороны” игрового конфликта, а никак не с палачом-карателем или наёмником убийцей. Последние варианты карьеры его откровенно пугали.

--Ну и зря! - покачал головой Лофф. - Идея не настолько уж и плоха: согласно показателям - ты практически с пары выстрелов сильно уменьшил защиту “певуна” Диких именно по причине собственных способностей по ликвидации командиров врага... Проще говоря: любая защита старших офицеров против тебя – всё равно будет иметь минусы, как они её не станут усиливать. Уж очень редкая возможность открывается для Грозы: стрелок что всегда может добраться до самых защищённых главарей врага... Ладно. Брату Ольгерду я это всё же предложу, может он тебя как перевоспитает?

--Ага, ремнём... - буркнул Дмитриев и уткнулся в монитор с собственными достижениями.

Упомянутые рыцарем Лоффом “Гроза лидеров” и “Каратель” - выросли до третьего уровня каждый и сейчас так и манили, что бы Ингвар прокачал их к пяти пунктам, ради вполне приличной плюхи в конце: “Гроза лидеров” с пятого уровня давала своему обладателю опосредованные подсказки о возможных слабых местах защиты лидера противника, а “Каратель” увеличивал повреждения от рикошетов гранат своего обладателя – были и такие фишки.

Было получено ещё тысяча двести коэнов за схватки в Лесу. Привычно Дмитриев увеличил мощь выстрела своего карабина на два пункта, потом добавил очко в перезарядку.

Тоха сообщил Ингвару что после десятого уровня “перезарядки” - можно будет получить, в дополнение к повышенной ёмкости магазинов ещё и выбор патронов: зажигающие, бронебойные, отравляющие.

--Как это? - спросил друга Дмитриев.

--Бронебойные - против офицеров в скафандрах, бойцов Будущего или каких мощных зверушек Друидов. - объяснял Тоха. - Зажигалки - в основном против Друидов, их живность после них быстро убегает или также быстро кончается в муках... Яд – кто как, чаще всего против офицеров Друидов, что бы быстрее вынести с карты боя. Думаю тебе, с твоими способностями, может пригодится.

Часть очков опыта Ингвар решил приберечь до встречи с Ольгердом, что бы Наставник что ему присоветовал перед испытанием на оруженосца.

Вышли из арсенала и сговорившись о помещении на ночь, сбросили там своё оружие и отправились кто куда: кто к танцовщицам восточных танцев, на ковры посреди парков оазиса, кто, как Тоха – на пляжи купаться в ночном море.

Дмитриев около получаса ел финики запивая их тёплым вином и любовался колышущимися пышными формами очередной гурии оазиса, пока не решил что ему пора баиньки и поплёлся отдыхать.

Приключения в Лесу явно вымотали и желания как следует “зажечь” у костра в оазисе - совершено не наблюдалось.

Ингвар и ещё четверо краснокосыночников дрыхли в нанятой рыцарем комнате, Тоха, с какими своими корешами из Пятнистых - играл в волейбол на ночном берегу местного моря, при свете прожектором установленных на БМП. Рыцарь Лофф, с парой очаровательных крутобёдрых пассий – уединялся на верхней террасе заведения “Безотказная подруга”, взяв в качестве дополнения поднос с кувшинами вина, какими засахаренными фруктами и графин с водой и дольками лайма в ней. Грязь, вонь, муторная зачистка “ферм” диких Друидов постепенно уходили в небытие.

Последние два уровня Дмитриеву добили за два дня всё у тех же Пятнистых: правда крупных налётов Друидов больше не было и приходилось помогать скорее в патрулировании и купировании каких небольших неприятностей, вроде очередного прорыва в глубину оравы кентавров или странных гигантских птиц, что нависали и “сбрасывали”, словно бы зависшие гильотины – свои топорообразные стальные перья, размерами с полноценное лезвие бердыша.

Ингвар было хотел спросить чего они застряли в этой локации, раз нет полноценной прокачки, но Тоха, отведя его в сторону, вежливо стал втолковывать сложившуюся ситуацию: “Пойми! Уровни к турниру мы тебе гарантированно набьём – без вопросов! Но... У Лоффа очередная интрижка с местными танцовщицами, почти все ребята из его отряда – не против здесь побыть чуток подольше: море, солнце, необычная еда, куча нестандартных для Новейшего Света баб... Ну чего нам валить опять в какой треклятый, сырой, душный Лес, а?”

Дмитриев понял что если он не хочет потерять контакты с бойцами своей кумпании – ему придётся согласиться с предложением Тохи, про себя с грустью отметив: что пожалуй в дальнейшем, проще всё же нанять чистых наёмников, чем так, “по дружбе”, получать прокачку уровней.

-- “Бесплатные услуги – всегда самые дорогие...”- Вспомнил Ингвар слова отца.

Он и сам принялся волочиться за пышнотелыми местными проказницами, отдыхать в их душных крепких объятьях, поглаживая обширные телеса: шлёпая по увесистым ягодицам, покатывая в руках арбузные груди и подолгу целуясь с очередной феей наслаждений, на ночной веранде всё той же “Безотказной подруги” - где подолгу зависали почти все, из отряда Лоффа, после дня пострелушек-побегушек между оазисами.

Девушки приятно пели и музицировали на каких восточных инструментах, танцевали всё те же танцы названные Тохой “медленный восточный стриптиз”, угощали мужчин винами и какими сладостями, делали им массаж.

Бои были похожи один на другой: сообщение о появлении какой банды кентавров, выдвижение туда на технике и отстрел, нередко сидя сверху на броне, скачущих маневренных кавалеристов Друидов. Или прорыв небольшого отряда ящеров в сторону порта у Зелёного форта, куда вышли полутысячным отрядом пехов и десятком катеров, что должны были с реки обстреливать прорвавшихся в порт крохоящеров.

Худо-бедно, но за сутки до начала Турнира двадцатый уровень был набит и Дмитриев с облегчением понял что они возвращаются на территорию Цитадели Ордена, в столь ему полюбившийся Храм – базу Грозы на локации.

Затянувшееся пребывание, без особого качественного кача, на территории Пятнистых - было плюсом лишь с точки зрения общения с семьёй: Игорь ежедневно, по два раза, рассказывал отцу как и с кем сражался и утверждал что скоро станет “целым оруженосцем” – вызывая у старшего Дмитриева приступы буйного веселья подобным бахвальством. Дмитриев старший называл в такие моменты “санчо пансиком” и советовал крепче держаться на осле во время турнира.

Маме - Игорь говорил что именно кушал и какой у него режим дня, откровенно отбрёхивался по поводу медицинских процедур: зачем они нужны оцифрованному?! - и гарантировал что не спит с открытыми окнами что бы не схватить воспаление лёгких.

Машуне интересны были подробности каких амурных приключений брата или его друзей в Новейшем Свете и что там с игровыми достижениями у старшего родственничка.

Рассказывать о лядках Лоффа и собственных, младшей сестре - Игорю совершенно не хотелось и он нёс откровенную целомудренную чушь в стиле Тристана и Изольды, Ромео и Джульетты – вызывая искренние слёзы у сестры подростка.

--Живут же у вас там люди... э-э-э-эх! - громко всхлипывая вздыхала Маша. - А у нас: всё “мыльницы” бесконечные для девочек и порнушка, для мальчиков... Всюду эрзац и замена настоящей Любви!

--Ага... И я, несущий всякую околесицу! - про себя ругался всякими словами и оборотами Ингвар, прощаясь с Машей.

Возвращение в Цитадель Ордена случилась по всем канонам ностальгии: Ингвар чуть не утирал скупую мужскую слезу, когда, после пары порталов и переходов по ним с привычным электрическим жужжанием – оказался наконец в стильно готическом замковом комплексе столицы клана в который входил.

Приветствия на постах комендантской службы со знакомыми, путь по мостам и узким улочкам в Храм на острове, где квартировалась кумпания “Гроза” капитана Ольгерда. Здесь уже полноценные медвежьи объятья почти всех, из ветеранов, кто их замечал.

Буквально через минуту после возвращения Ингвара и Лоффа – рядом оказался и прапор Грозы Емеля и после дежурных обнимашечек-целовашечек, тут же затараторил: “К командиру, брат Ингвар! Срочно! Скоро турнир и как я понял вопрос с твоим выдвижением в качестве кандидата в оруженосцы уже решён!”

Дмитриев вздохнул и “не стряхнув дорожной пыли с одёжи” - направился в знакомый кабинет Наставника в Храмине, на втором этаже: с боковыми окнами на реку и обзором на стовосемьдесят градусов территории внутри крепостной стены Цитадели.

Наставник искренне был рад и после приветствий и похлопываний, тут же осведомился о текущем уровне Дмитриева и его способностях.

--Двадцатый. - объявил Ингвар, видя что Ольгерд мрачнеет. - Но зато теперь по три пункта “Грозы лидеров” и “Карателя”, как ни странно, но именно эти умения я лишь развивал...

--Что то не очень усердно брат Лофф кач провёл. - покачал недовольно головой Ольгерд. - Что помешало?

--Да нет... - отрицательно развёл руки Ингвар, не желая подставлять рыцаря и его ветеранов штурмовиков. - Всё нормально: все старались и тащили мне самые “жирные” цели для выстрела.

--Так что за умения Вы прокачали, брат Ингвар?

Дмитриев объяснил и то что это за умения, и как именно ему удалось их увеличить и заранее про предложение Лоффа сделать его “элитным киллером”, сразу же предупредив что помочь в конкретной ситуации с ликвидацией вражеских командиров – без вопросов, но специально развивать геймерскую карьеру под подобную специальность, у него совершенно нет желания.

--Ахахаха! - громыхнул неожиданно Ольгерд. - Ваше счастье, брат Ингвар, что вы не Ходок – те точно имеют пару подобных “ликвидаторов” в своём штате, я в этом совершенно уверен!

После того как Ольгерд налил обоим в кубки морса и отхлебнул, поговорили о делах Наставника и его попытке возглавить новый собранный Штандарт: пока что Штандарт завис в реестре и непонятно кто и как его возглавит и какова штатная численность данного отряда.

--Уход Ходоков многое изменил... - мрачно говорил Наставник, смотря куда в окно, на реку. - Прочие также особенно не рвутся в новый орденский Штандарт, им нужен некий общий повод: большая локация и гарантии получения на ней территории и бастид, какие премии, плюшки наград и повышений... Без этого, думаю, не получится собрать!

Минут пять обсуждали всякие мелочи связанные со Штандартом, пока Ингвар не напомнил Наставнику что тот его зачем вызывал, причём Ингвар всем видом показывал что ждёт начала обсуждения его стратегии прохождения испытания на турнире.

--Ну, стратегия проста: проявить себя как можно лучше! - объявил Наставник собеседнику.

--А как? - совершенно не понял совета Ингвар.

--Как сможете! - отрезал Ольгерд. - Нет чётких правил и советов. Желательно стать победителем, но так как Турниры постоянно что-то меняют в правилах, для отработки новых каких функций в игре – то вкратце суть дела такова: по возможности позорно не проиграть, а лучше всего – выиграть! Как? Вопрос будет ясен когда завтра поймём что там с испытаниями и каковы они будут.

--То есть, пока что нет даже понятия что именно я буду делать на Турнире? - ошалело уставился Ингвар на собеседника, пытаясь понять не разыгрывают ли его.

--Сперва потасовка в скафандрах на Арене, вроде первоначальных испытаний. - медленно пояснял Ольгерд. - Далее пока что сложно сказать: кто считает что следует провести танковые рыцарские дуэли, прочие требуют стрелкотни тактических групп на местности, иные хотят ралли на мотоциклах со всё той же пострелушкой из пистолетов и так далее... Старшие офицеры, что будут проводить Турнир - пока не определились что им интересно проверить у молодняка и в каких именно специалистах Орден нуждается ближайшее время.

--Я понял. А что насчёт скафандра, какой мне выбрать и как в нём действовать?

--Ну... - Наставник развёл руки. - у нас в кумпании есть лишь стандартные штурмовые, так что простите, брат Ингвар – в подобном и отправитесь на Арену! Рыцарь Лофф не зря мною был выбран в качестве вашего прямого куратора перед испытанием: именно он сможет подсказать что и как Вам следует делать в защитном облачении рыцаря, он то рыцарь опытный и должен помочь.

--Угу, когда не занят чем веселящим тело... - мысленно чертыхнулся Дмитриев, чьё мнение о Лоффе сильно изменилось после “отдыха” в Оазисах Пятнистых.

После беседы с Наставником - Ингвар отправился в казарму и пообщался с Емелей и Тохой: оба советовали сперва как следует перекусить, но без спиртного, а уже потом отправиться к Лоффу и попросить дать уроки по сражению в скафандре на Арене. Так и поступили.

Всей троицей после перекуса прибыли к командиру штурмовиков Грозы и рыцарь Лофф, поняв что от него требуется – без всяких слов выдал тёмно-оранжевый, тушёного баклажана, боевой скафандр: с мехмолотом в качестве ручного оружия и усиленным металлическими вставками-полосами, штемом.

--Смотри. - пояснял Лофф Ингвару. - Сперва научись ходить в новом облачении, потом бегать – это важно! Всё просто, но необходим опыт. Это как бегать в школе в кедах кроссы, а в армии, в сапогах – сперва шок и кажется что над тобой издеваются, но потом приходит понимание как следует изменить собственный шаг и дыхание, немного подправить ритм и всё – бежишь не хуже чем в кедах!

Под крики и шутки ветеранов стали проводить испытания скафандра Ингвара: сперва наклоны и приседания в “консервной банке”, как окрестил про себя скафандр Дмитриев, потом шаги и быстрые шаги, какие взмахи руками.

--Мешают! - огрызнулся Ингвар, показывая Лоффу на собравшихся зрителей.

--Ерунда! - отмахнулся рыцарь. - Помогают! На Арене много чего о себе наслушаешься, привыкай сейчас относится к этому как к шуму океана, пускай он тебя расслабляет и не мешает сосредоточиваться. Или наоборот, научись получать заряды энергии как от положительного боления, так и оскорблений против тебя – заводись для схватки!

Кираса скафандра стесняла движения, “штаны” с экзоскелетом усиления - помогали ускорить шаг и увеличить силу пинка, если понадобиться, но Дмитриев с добрый час привыкал к своим рыцарским обновкам, точнее пока что ещё не своим – просто турнирным.

После часа хождений и наклонов, отработки “боя с тенью” – начались беговые нагрузки: оббегание Храмины под улюлюканье ветеранов-краснокосыночников Грозы. Перепрыгивание небольших, до полуметра, валунов у реки. Уворачивание от алебард и годендагов, которыми пытались Дмитриева “угостить” Тоха и Емеля, по просьбе Лоффа.

Наконец пришло время использовать оружие в виде мехмолота против выставленных манекенов.

--Почему молот? - спросил Ингвар у Лоффа.

--К нему проще привыкнуть. Пила, огнемёт, газовый резак – это всё для опытных бойцов что понимают их возможности, а вот молот – любой дурак освоит и он полезен в схватке на арене: пинай в грудак если кто с ног собьёт или просто бей им в шлемы бойцов команды соперника.

--Будем командами выступать?

--Понятия не имею – турниры редко проводятся по одной схеме, а соответственно: будет всегда что новое. Узнаем уже на Турнире.

Наконец Лофф сам переоделся в скафандр и предложил Ингвару провести учебно-боевую тренировку, но без летального исхода и “болевого шока Харда”, просто что бы новичок понял как использовать скафандр в бою.

Лофф неспеша приближался пока не оставалось пяток метров – тут он буквально превратился в бегущий бронепоезд и одним взмахом мехпилы, с наскока, свалил Дмитриева на землю.

–...ять!!! ..не тормози! - орал рыцарь. - Как вас выпустят на Арену – тут держи ухо востро, никаких джентльменских правил – все хотят стать оруженосцами! Не жди пока тебя атакуют, бей первым Фредди!

--Что?

--Э-э-э-э ,- заулыбался Лофф. - Стар я – долго объяснять.

Вторая атака Лоффа была отбита Ингваром, но всё же рыцарь теснил новичка к краю у реки и в конце концов заставил Ингвара оступиться.

--Сам переходи в контратаки, не отбивайся постоянно! - требовал Лофф.- Пробуй чем удивить, хоть грязь или песок ногой зачерпни и в шлем швырни, авось обзор на секунду изменишь и отскочишь.

Все поединки выиграл рыцарь: ещё дважды сваливал Дмитриева на землю, сбивал ударом пилой по сочленению колена и сапога скафандра, толкал плечом или в прыжке наносил сильнейший удар ногой в кирасу – отчего Ингвар в скафандре отлетал на пяток метров прочь.

--Терпимо! - наконец выдохнул Лофф и рассмеялся. - Думаю завтра все будут желторотиками вроде тебя, что чуть не впервые надели скафандры, а значит – вы равны! Пользуйся этим и постарайся себя проявить.

Кряхтящий на земле Дмитриев бурчал что он то проявит и всё прочее, и откровенно жалобно упрашивал смеющихся Тоху и Емелю - не тратить время, а как можно скорее выковырять его из консервной банки.


Глава 7

После первой, и пока единственной, тренировки с рыцарем Лоффом по управлению рыцарским боевым скафандром – Дмитриев, Тоха, прапор Емеля и сам Лофф, всей оравой, отправились в один из многочисленных кабачков, что притулились у крепостной стены Цитадели столицы Ордена и вполне сносно поужинали: спиртные напитки, из-за того что Ингвару завтра выступать, единогласно были под запретом, впрочем как и обилие жаренного или копчённого мяса. Зато сыры, рыба и особенно фрукты и овощи – всячески приветствовались.

Ингвар заказал себе окрошку с квасом, по которой, как оказалось, сильно соскучился, а также порцию жаренной в сметане лососины и орехи.

Всё было на редкость вкусно и кандидат в оруженосцы, слушая советы старших товарищей, не спеша ел поданные ему, на бронзовом овальном подносе, яства.

Тоха и Емеля, несмотря на свои нынешние немалые уровни – так никогда и не были ни офицерами-рыцарями, ни оруженосцами, по понятным причинам: Емеля считался отличным индивидуальным бойцом но как командир, “начальник над кем то” - заваливал все порученные ему поручения-приказы. Что было в игроцкой судьбе Тохи - Дмитриев так и не разобрался, тот лишь отмахивался и скалил зубы – отворачиваясь при этом и стараясь не смотреть в глаза Ингвара.

--Не надо так в лоб... - осторожно тронув за плечо, когда сержант и прапор начали о чём спорить, попросил Игоря опытный Лофф. - У Тохи в Реале куча неприятностей была и здесь, в Новейшем Свете, он в некотором смысле найдёныш Ольгерда - и за это ему очень благодарен... А командирствование – в НС, думаю наш капитан это уже объяснил, здесь почти нет болванчиков ботов, а с живыми людьми простой “среднестатистический кач”, что бы стать начальником и заполучить, верных до гроба и самоубийственной преданности юнитов – такой фокус никак не пройдёт. Хочешь власти: в какой кумпании, Штандарте, огромном клане – умей договариваться и... Интриговать! Иначе никак. Здесь у многих отдельные от игры “роли”: кто спрятался в НС от проблем Реала, кто является теневым лидером группы и официально занимая пост какого нибудь сержант – на самом деле рулит всем Штандартом, есть и такие! Бывает что богатенький буратинка купил себе группу бойцов но совершенно не понимает что с ней делать, ему оставляют полномочия как английской королеве, до распада Альбиона, когда Уэльс и Шотландия остались в ЕС и послали куда далее Лондон – а отрядом-группой рулят иные люди: они договариваются с бойцами пополнения и спонсорами из Реала, интригуют на капитулах, а условный “владелец” отряда - с лядями где весело проводит время и появляется лишь на парадах. Жизнь есть жизнь и виртуальная, цифровиков – мало чем отличается от их старой, биологической.

Основным советчиком по Турниру стал именно рыцарь Лофф, что и пояснял кандидату в оруженосцы что тому предстоит на скором соревновании. Где-то с байками и шутками, где совершенно серьёзно – рыцарь старался объяснить Ингвару на что следует обратить внимание, а что в принципе “ и так сойдёт”.

--Надо понравиться офицерам и капитанам что будут судьями на Турнире. - Говорил Лофф своему собеседнику напротив. - Конкретный твой уровень и прочее, что было до Турнира – относительно уже не важно, смог пройти эти двадцать начальный левелов – вот и молодец, а теперь докажи на что способен на полноценном экзамене, причём не против стандартного отряда врагов, а в противостоянии, с такими же как ты сам, молодыми карьеристами: что решили не только деньгу косить в Игре, но и чего добиться, стать местными игровыми начальниками. Изберёшься – разберёшься!

--Почему только капитанам понравиться, а комтуры и генералы – они где? - спросил кандидат в оруженосцы у командира штурмовки “Грозы”.

--Нет! Рано... Это когда для тебя наступит та часть Турнира, где цифровые шпоры рыцарям собираются выдавать, тогда да: приходят наши лампасики и комтуры и высматривают - как будущее пополнение Ордена, так и своих собственных отрядов...

--А я и не знал что собственного кандидата на повышение можно судить на Турнире! - удивился Ингвар.

--Нельзя. Только представлять капитулу Ордена на их оценочное мнение. Но! Нередки случаи, когда молодых да перспективных - откровенно переманивают к себе самые успешные отряды. Что естественно чуть ли не запрещено на уровне эдиктов, но... Если очень хочется и есть “волосатая лапа” в самом капитуле лампасов – то можно. Конкуренция бывает в игре двух видов: на войне, с прочими фракциями и между своими, за внимание зрителей, донат от фанатов, спонсорскую помощь крупных компаний – и неизвестно где она яростнее. Враг есть враг, а вот когда свой, исподтишка гадит или пакостит втихую – тут интереснее варианты...

Рыцарь сказал Ингвару что точных правил на Турнир нет и каждое испытание следует проходить по тому регламенту что сейчас необходим Ордену: иногда почти всех загоняют в штурмовые бои в городах, в другом случае была мода на танкистов в “коробках”, потом на снайперов или команды внутри гондол дирижаблей – Орден хочет пополняться самыми востребованными, здесь и сейчас, бойцами и готов выдавать повышение тем из кандидатов, кто способен усилить фракцию в самое ближайшее время.

По поводу боя в скафандре Лофф посоветовал не нестись вперёд очертя голову, так как скорее всего будут бойцы-соперники как в усиленной, суперштурмовой броньке, так и какие нестандарты, среди рыцарей групп разведки или качественного усиления огнём в ближнем бою – можно нарваться на весьма и весьма опасного противника и провалить разминочное выступление.

--Разминочное? - снова удивился Ингвар. - Бой в скафандре это разминка?

--Угу. - кивнул головой Лофф, снимая зубами кус копчёной рыбы с собственной вилки. - Все рыцари и оруженосцы, даже если в дальнейшем будут сидеть в чём лёгком внутри “коробок” - должны иметь представление о том как пользоваться скафандрами в бою, на всякий случай. Всё же старшие браться Ордена. Но реальные испытания будут номер два и три, а о них ни я, ни брат Ольгерд – ничего пока не слышали. Всем объявят уже при начале Турнира что сейчас в тренде и какого пополнения Орден желает добиться своему корпусу оруженосцев и офицеров.

После ужина немного погуляли вдоль реки и Ингвар даже искупнулся, вместе с Тохой и Емелей, что тарахтели что так ему будет проще уснуть перед завтрашними испытаниями: купание отлично снимало нервное напряжение.

И вправду: сытный ужин, небольшая прогулка на свежем воздухе по Цитадели и наконец уже практически ночное купание – дали Дмитриеву необходимый уровень усталости, что он, как только лёг на собственную койку в казарме, немедля провалился в лапы сна, что медведем шатуном буквально навалился на него.

Утреннее пробуждение было “мягким”: Тоха осторожно тряс за плечо дрыхнувшего кандидата в оруженосцы и смеясь беспрестанно, трындел о “великих делах” что ждут соню.

Завтрак на этот раз был накрыт в кабинете Наставника, где присутствовали Ингвар, сам командир Грозы брат Ольгерд и Лофф.

Завтрак состоял из овсяной каши с добавлением вишнёвого варенья и стаканов апельсинового сока – Ольгерд считал этот вариант утреннего рациона идеальным, для скорой потогонки на Турнире. Ни лишних жиров и холестерина перед физическими упражнениями на Арене, плюс витамины от фруктов, ягод и сока и энергия каши.

На этот раз никаких пространных разговоров не было, лишь общие указания что следует быть внимательным и не лезть сломя голову на рожон. Дмитриев себя чувствовал учеником первокласником в столовой, сидящим между классным руководителем и завучем, что объясняют ему что бы он не баловался, и не был шалопаем.

Вышли наконец из Храмины и после краткой речи Наставника перед своими людьми, направились к массовому порталу, что доложен был перенести в локацию со стадионами для сражений в скафандрах, полигонами для танковых дуэлей или полноценных встречных сражений и всем прочем – за что так любили Турниры представители Ордена.

На Турнир собрался приличный отряд бойцов Грозы, кто зрителем, кто, как пояснил Тоха – в команду Ингвара на соревнования.

--Что за “моя команда”? - нервно переспросил Дмитриев. - Куда, зачем?

--Пока сами не знаем, но оруженосцы и тем паче рыцари – на испытании обязаны показать что способны командовать, хоть небольшим, отрядом: что у них во время сражения не случится топографического кретинизма, “жим-жим”, опять же – в самый неподходящий момент не заиграет, что кандидаты в старшие братья не идиоты и способны не только врагам головы рубить и уровни поднимать качем, это дело нехитрое, но и проводить политику Ордена, нередко весьма сложную, в жизнь. В том числе и собственной изворотливостью в сложных ситуациях, умением мотивировать и командовать личным отрядом, обманывать врагов полноценной массовой засадой – а не лишь индивидуальными боевыми умениями... Если вкратце: Ордену нужны будущие командиры, а все индивидуальные плюшки, это так, просто приятное дополнение к умению “социальной инженерии” командиров нашего клана.

Привычное жужжание портала и очередной переход. Огромная равнина, именно так увиделась локация Арена Дмитриеву: чуть не до самого горизонта равнина, вдали, в нескольких километрах от сотен массовых порталов – высятся купола и чащи сразу нескольких стадиумов, больше десятка. Есть ещё какие огороженные территории между порталами и стадионами, но за человеческой массой сложно понять что это такое.

Всюду “море людей”, многие одеты совершенно не по негласной моде игры Варианта Развития, скорее во что привычное и гражданское, множество длинноногих эльфиек в мини, каких загорелых “задспортсменок” в коротеньких коктельных платьицах с вырезами повсюду, что бы необъятные груди, накачанные ягодицы, плоский животик и стройные ножки не были закрыты от проходящих зрителей ни миллиметром ткани: “Всё для населения! Всё в массы!”

--Откуда столько людей?! - был откровенно поражён Ингвар, пока Наставник, Лофф и Тоха с Емелей - его вели какими боковыми дорогами в помещения где будет проведена сортировка по соревнованиям кандидатов в рыцари и оруженосцы, и испытуемые окажутся разбиты на команды или отряды судьями турнира.

--Здрасьте! - заржал прапор Емеля. - Многие в Новейшем Свете ищут себе каких развлечений и чем наши Турниры не годятся? Блоггеры опишут в своих репортажах что видели, журналисты и писатели надеются чем вдохновиться, как и режиссёры и сценаристы... Да просто зеваки и те кому осточертело майнить коэны на биржах – здесь же не только бои пополнения Ордена, но и полноценное шоу для зрителей, где бы ещё наш клан получал новые очки у фанатов и крупные суммы спонсорской помощи, от местных, цифровых компаний Новейшего Света так и из Реала?

--Верно! - кивнул головой Лофф, помогая Ингвару войти в переполненную залу с несколькими сотнями бойцов различных кумпаний, что также сегодня станут соревноваться как кандидаты в оруженосцы. - Специальные обжираловки с блюдами из жаренного целого вепря или оленины, да с кубком пенного мёда, обнажённые трубадурочки что под песенки показывают собственные микротрусики и танцуют топлесс, соревнования для зрителей, возможность прокатится на многобашеннои сухопутнокрейсерском танке, по полигонам или примерить скафандры – совмещение турнира и шоу, что то вроде средневековой ярмарки в мире цифровых супертехнологий! Орден давно уже получает немалые прибыли с подобной движухи и Корпорация довольна: новый вид медиаразвлечения для цифровиков внутри Новейшего Света и шикарная трансляция для “реалистов”, и кстати – многие, из этих самых зрителей, что толпятся у стадионов Арены, не менее трети - реальщиками и являются, и прибыли к нам специально на турнир в капсулах или сферах, что бы максимально погрузиться в наши местные “цифровые будни”.

Регистрация была скорой и особых проблем не вызвала: Ингвар оказался в группе номер два и должен был начать выступление на арене стадиона “Вымпел победы” через пару часов - в массовом противостоянии команд красных и синих в боях в скафандрах. Ингвар оказался среди условных красных.

Прошли коридорами прочь из помещения регистрации, куда ближе к стадионам, всё это время Дмитриев таращился сквозь окна во всю стену на толпы, что всё прибывали с территории массовых порталов и немедля принимались какими высотными зданиями близ стадионов и танковых полигонов.

--Что это за высотки? - спросил он у Тохи, пока Ольгерд всех куда выводил.

--Что? А, это смесь обзорных площадок, парков техники и обжираловок.

--Как это?

--Там рестораны с огромными террасами - с которых видна большая часть Арены, есть всякие аттракционы: вроде “полетать на драконе” - это сесть в скоростной дирижабль и тебя пилот туда-сюда покатает над стадионами локации, или немного помахать мехпилами в скафандре, за скромную плату... Людям, особенно далёким от наших игровых разборок – это очень нравится! Разнообразие цифрового существования Новейшего Света, ёптыть!

Потом Дмитриева поставили в определённый номер в строю таких же как он сам кандидатов в оруженосцы из команды Красных, коих было не менее четверти тысячи, в отличие от всего полусотни претендентов на цифровые шпоры, что важные и гордые стояли в колонне перед ними - и Наставник тихим голосом начал объяснять что далее будет: шествие в некоем параде-триумфе примерно три километра до распределительного помещения при стадионах, потом их разберут на отдельные группы уже судьи Турнира и направят в раздевалки готовится к испытаниям.

--Я участвую в триумфе условного цезаря... - про себя смеялся Дмитриев, начав шествие по команде высокого комтура в фиолетовом одеянии до самых пят, что теперь “дирижировал” выступлением колонны испытуемых в сторону стадионов. - Интересно, как раб или всё же легионер-труженник, что и помог величию Вечного Города?

Идти через собравшуюся толпу, навскидку не менее трёхсот тысяч зевак, что орали и галдели со всех сторон - было интересно и Ингвар даже стал улыбаться, гордо и уверенно, как полноценная звезда действа.

Впереди ехали какие многобашенные танки, с семью-восемью башнями на своих огромных стальных телесах, потом шли подростки с барабанами или штандартами отрядов Ордена, самых крупных – так как штандарта “Грозы” нигде не было видно.

За группой подростков, со стягами, ехали квадроциклисты, а вот за ними, двумя отдельными потоками, вышагивали те кому и предстояло обеспечить шоу всем собравшимся зрителям: кандидаты в рыцари и оруженосцы, что будут проходить испытания в этом месяце.

Между отрядами испытуемых находилась какая колёсная техника, совершено незнакомая Ингвару, а замыкали краткое шествие мощнейшие САУ с единственным орудием или парой тройкой ракет на себе и мерно выбивающий искры, из каменной мостовой, офицерский отряд штурмовиков – все в скафандрах воронённой стали, с короткими, как искры на углях и чуть видными, красными, почти что огненными, насечками на доспехах защите.

После всех приключений шествие вошло в огромный ангар с потолком под двадцать метров над головой и “ряженные”, что не участвовали в турнире как бойцы – отправились на стадионы что бы там продолжать шоу, а бойцов тут же разобрали кураторы Турнира на группы и показав где находятся столы с уложенными для надевания личными скафандрами соревнующихся, дали полчаса что бы облачиться в турнирный доспех и проверить всё ли в порядке.

Переодевание прошло для Дмитриева без приключений и он, сразу после сигнала горном от судей и секундантов команд – направился в коридор через который на арену должны были выходить “красные”.

В коридоре стояло четырнадцать человек в совершенно разнообразнейших, по строению и расцветках, скафандрах и все они что-то между собой оживлённо обсуждали.

В основном, как и у Ингвара, преобладали условно стандартные доспехи – с мощной, выгнутой вперёд, на уровне “брюшка”, кирасой, такими же мощными, усиленными на коленях “штанами” рыцаря и усилением, пластинами на плечах, и защитой - подобием наколенной, на локтях. Суставы были защищены особенно сильно: как по причине их ломкости у цифровиков, так и постоянному движению в схватках, что приводило к износу этой части скафандра.

Стрелкового оружия, согласно правилам данного боя, ни на ком не было и практически все кандидаты в оруженосцы предпочли вооружиться мехмолотами, коими проще всего было научиться владеть, хотя Ингвар видел и пару пил: чёрную короткую, почти незаметную, с крохотным круглым пильным диском – на руке у странноватого бойца, одетого не в жёсткий скафандр рыцаря Ордена, а в мягкий гибкий костюм разведчика, что, как слышал ранее Ингвар – прибавлял скорости бойцу и возможности совершать невероятные прыжки и гимнастические кульбиты, но практически не добавлял силы.

Складывалось визуальное ощущение что этого бойца облачили в искусственные мышцы без кожи и он сейчас буквально змеился и постоянно пульсировал своей внешней оболочкой.

Крохотная пила с круглым диском была незаметна и совершенно не мешала в резких движениях этому персонажу.

Ещё Дмитриев видел у бойцов своей команды две мехпилы с продолговатыми шинами и защитой для верха: такими удобно спиливать конечности и использовать защищённую кромку в качестве преграды - если кто захочет что отпилить тебе самому...

--Выход! - проорал кто из офицеров выпускающих и створки ворот на арену открылись. Красные пошли на свой первый бой.

Арена оказалась в меру крупным стадионом тысяч на сто зрителей, заполненным, как виделось Ингвару с песка арены – практически под завязку. Были видны ложи явно для “непростых” обывателей и обычные кресла массового зрителя, что сейчас во всё горло что вопил, но вразнобой, свистел или хлопал в ладоши.

“Поле боя” для команд представляло собой арену со спрессованным, почти до камня, песком, на которой в беспорядке развалились тушки сожжёных танкеток и колёсных БТРов, в качестве препятствий обычной лобовой сшибке и появлению вариаций с маневрированием в бою.

Как оказалось - и вражеская команда представляла в основе своей бойцов в облачении “стандарт” рыцаря Ордена, но и в ней было исключение и если среди “красных” затесался единственный боец-разведчик в гибком скафандре, то в составе “синих” выделялся огромными габаритами боец в “Титане”, сверхмощном штурмовом скафандре для прорыва в городской застройке.

“Титан” словно бы состоял из двух скафандров: малого, капсулы управления что фактически копировала обычный рыцарский орденский скафандр и внешней оболочки, габаритами в три метра вверх и около полутора метров в ширину – это был скорее шагающий робот с бойцом оператором внутри, чем просто скафандр.

--Никуя себе! - чертыхнулся Ингвар. - А так можно?! Они же фактически против нас выставили ходячую танкетку и без мощного вооружения, вроде гранат или пушек, мы же все станем от него бегать, пока он нас, как клопов, ногами давить станет...

--Громила – мой! - тут же отозвался разведчик в гибком скафандре. - Я его на себя с самого начала затяну, я знаю как тормозить этот “шкаф” – он ещё вспомнит что шкафы, в зависимости от размеров, имеют способность громко падать.

--Ок! - пожал плечами Ингвар, дивясь смелости, или глупости и бахвальству, разведчика смертника. - Я нападу на ровню себе и с ним стану возиться. Подвиги, по крайней мере сейчас – мне вредны.

Многие “синие” были вооруженны как и их визави - мехмолотами, чуть меньшее количество – пилами и лишь “Титан” имел на вооружении огромный бур, что крепился к его правой верхней конечности.

--Чую, будет фарш из нашего “гибкого” скакуна... - печально думал Дмитриев, - а потом этот переросток станет гоняться за нами, и вся недолга. Что за идиотские правила у организаторов Турнира? Как можно было пропустить подобную махину в одну категорию с нами? - парадокс... Или громилу реально кто наверх тянет: набьёт, при зрителях, десяток “малолеток” вроде нас и все подумают – ах, какой замечательный боец...

После сигнала всё тем же горном, все бросились выбирать себе соперника с которым можно будет скрестить мехмолоты и пилы в схватке: “Титан” стал ломиться самым коротким путём по центру, явно желая разделить команду “красных” на две разрозненные группы и возможно помочь своим товарищам как добить противника по “котлам” - однако навстречу трёхметровой скале из стали, впереди всех своих, несся, с невиданной скоростью - боец в костюме разведчика, он на несколько метров опередил прочих “красных” что явно робея притормаживали видя набегающего на них “Титана”.

Когда до “Титана” оставалось не более пяти метров, разведчик, буквально в мгновение собрался как пружина и тут же прыгнул, метра на два с половиной ввысь, оказавшись на башне БТРа чуть левее пробегающего мимо него “Титана” синих.

Громила Синих явно притормозил, видимо пытаясь определиться с первичными целями, но почти сразу же продолжил своё движение вперёд, на цепь осторожно сближающихся с врагами “красных”: гигант включил свой массивный бур, но не целили им в кого конкретного, скорее просто медленно водил перед собой, угрожая оружием всем в зоне досягаемости.

Кандидаты в оруженосцы “красных” быстро стали сбавлять скорость и переходить на шаг, а те кто стоял в центре - так и вовсе сначала остановившись, попятились назад, надеясь беготнёй в салочки, за сожжёнными танкетками, как продлить своё участие в Турнире.

--Балабол! - ругался на “разведчика”, что смешно размахивал руками, как обезьяна, на башне БТРа, Ингвар. - Щегол звездливый! Ну нафига так нас подставлять своими баснями?! “Я беру его на себя!” - а мы тоже хороши, будто в первый раз звиздюка перед собой видели...

В этот самый момент “разведчик” на башне техники резко выпрямил свою правую руку и Ингвар наконец понял что произошло: у бойца, в гибком скафандре, было два не огнестрельных оружия – короткая, практически миниатюрная “болгарка” и... Болло!

Сейчас болло, с хорошо слышным звуком, пролетело мимо Дмитриева и в долю секунды опутало нижние конечности “Титана”, благо боец Синих уже был спиной к разведчику Красных на БТРе и попросту пропустил момент броска себе в ноги.

Странный рывок гиганта, потом падение: нелепое падение бойца в циклопическом скафандре на окаменевший песок арены.

Визг, вопли, крики, вой на арене – зрители повскакивали с мест, так как теперь вместо откровенной бойни “карапузов” странным Голиафом, снова появлялся свой Давид и если и не с пращей, то её аналогом в виде болло – давал шанс на первую сенсацию боя.

Тут же начали потрясать оружием Красные, хотя и не рискнувшие приближаться к барахтающемуся и отчаянно сующему, в песок, свой работающий мощный бур, словно бы палочку у слепца, “Титану”.

--Мой!!! - орал “разведчик”, в секунду спрыгнувший, в кульбите циркача, с техники и уже как сирокко приближающийся к поверженному противнику.

Далее Ингвар сам был лишь зрителем: сперва “разведчик” в гибком скафандре напрыгнул, сзади, на противника и пока тот не перевернулся что бы его банально раздавить своей огромной массой - включённой дисковой пилой перерезал какие защитные пластины на шее лидера противников и стал терзать начинку скафандра “Титана”.

Гигант пару раз взбрыкнул, но было видно что он словно бы пережил паралич своей стальной туши: бур, прежде выбивающий фонтаны песка арены, выключился, ноги более не вздрагивали в попытке разорвать путы. Оператор “Титана”, в капсуле, отчаянно суетился но никак не мог запустить свои доспехи для полноценной работы – тем временем разведчик, ловкими, отточенными движениями сделал ещё несколько надрезов и гигант окончательно затих.

Разведчик приставил пилу к прозрачному шлему внутренней капсулы оператора “Титана” и стал тому угрожать добить противника – через мгновение над ареной прошло сообщение что: “…. боец такой то сдался и признал своё поражение – он устраняется от дальнейшего соревнования”.

Рёв восторга, крики, метание каких предметов на арену. Однако “красные” радовались раньше времени: их столь неожиданный лидер в костюме разведчика - совершенно спокойно зашёл за спину своей команды и усевшись на дуле танкетки, начал орать что он уже получил что хотел и доказал что “разведка сильнее штурмовиков” – а остальным следует как себя проявить и он, за них, балбесов и лентяев, всё делать не станет.

--Всё честно. - не без удивления, но всё же признал Дмитриев. – Сделал дело – гуляй смело! Он сделал что желал, он свободен... А Я - ещё нет!

Дальнейший бой кандидатов в оруженосцы не стал таким же интересным, как схватка разведчика и гиганта штурмовика: примерно равные составы и вооружения, тринадцать на чёртову дюжину, в среднестатистических “стандартах” скафандров.

Ингвар спрятался, при приближении к Синим, за огромным перевёрнутым броневиком и относительно неожиданно выскочил перед парой врагов – удар мехмолотом в шлем ближнего к нему противника сбил того с ног и позволил нанести ещё несколько, правда вскользь, ударов оружием по второму бойцу.

Лежащий на земле “синий” схватил руками ногу Ингвара и ему пришлось бы туго, но тут стали появляться прочие “красные” и оттеснили задетого атакой Дмитриева противника.

Лежащего на земле и схватившего его за ноги бойца, Ингвар, ударами мехмолотом сверху вниз, в шлем и шею – добил примерно в течении пары минут.

Скафандры у рыцарей Ордена были крепенькими и даже атакуемые мехмолотом, даже в преимущественной позиции – сразу не поддавались. Или Ингвар просто не умел пользоваться своим оружием.

Далее Дмитриев гонялся, вместе с прочими освободившимися бойцами своей команды, за одиночками “синих” и пытался нанести как можно больше ударов, не надеясь на критический, ибо в суматохе и сутолоке все скорее мешали друг другу, чем реально воевали по правилам и заранее выбранной тактике.

“Синие” видимо были в шоке от проигрыша своего основного командного бойца и оказывали довольно слабое сопротивление “красным”.

Даже желание завоевать очки и лично добиться признания оруженосцем, не сломило этого тренда: “синие” попросту опасались что разведчик в гибком костюме в любой момент вернётся и займётся именно ими, хотя тот так более в схватку ни разу и не вступил.

--Молодец! - хлопнул после схватки Лофф, по плечу скафандра Ингвара. - Всё отлично: завалил одного, плюс помощь по мелочёвке, плюс сам цел – молодец!

--Что за хрень с правилами? - размахивал руками Дмитриев. - Как это?! Громила, что вдвое нас больше, два личного не огнестрельного оружие у разведчика: пила и болло... Что это такое?!

--Это – Новейший Свет. - спокойно пояснил Лофф, помогая разоблачаться от скафандра Ингвару. - Здесь играют люди, везде и против всех. Людей правилами не подстрижёшь под одну гребёнку, как части кода, они не боты и не неписи – они люди! Хитрожопые засранцы что умеют “гибко обходить некоторые спорные правила” - не нае...шь, не проживёшь!

--Так “Титан” нарушение или нет, как и два оружие у разведчика?

--Нет! “Титана” выставили от гвардейского Штандарта офицеров-штурмовиков и в его отряде, подобный “наряд” - стандарт, он имел право сражаться в привычном его группе доспехи, пускай и совершенно читерском как для обычных штумовиков. У “разведчиков” также свои правила: оружие слабее и меньше стандартного на скафандре, зато есть всякие фишки – в том числе и пара оружий или какие нестандартные способы их прокачки, доступные лишь им. Пила и болло, словно бы два “полуоружия”, что вместе формируют одно полноценное, как то так. Мы смотрели на судейские записки, нигде нет и намёка на обход правил: первая пара, что фактически и сделала вашу трансляцию топовой – оба не нарушали правила ни на грамм!

--Ну, даже и не знаю... - развёл руки Ингвар. Он был взбешён подобным объяснением от рыцаря.

--Потом! Всё потом! - отрицательно покачал головой Лофф. - Сейчас отдых и разговор с Ольгердом. Мы узнали что за соревнования для кандидатов в оруженосцы далее: завтра - пострелушки в посёлке, классические хождения группами с офицером в скафандре и ветеранами со стрелковкой, затем поездка на машинках и перестрелки на технике – немного странно это всё... Ну да ладно, есть что есть. Наставник хочет тебе хоть что объяснить. Теорию так сказать.


Глава 8

Вечер провели на территории локации Арены стадиумов: сидели, в предоставленной им Орденом, помещениях – и, то жрали что принесённое Тохой, то живо обсуждали завтрашнее испытание и варианты его максимально успешного прохождения.

--Каков вообще смысл всей этой показухи на аренах? - спрашивал Ингвар у Наставника и Лоффа, что уселись по бокам от него, за общим столом. - Чистой воды цирк, словно бы устраиваемый для зрителей! Никакого сравнения с схватками на местности, в локациях.

--Не скажи! - не согласился Лофф. - Ты пойми, цирк или нет – но рейтинги трансляций отрядов или отдельных бойцов, весьма существенно пополняют игровые бюджеты Новейшего Света и служат премиальными миллионам бойцов! Мы – бесконечный сериал-боевик для зрителей в Реале или прочих цифровиков, что не участвуют в жизни НС как геймеры. Так что умение себя показать, перед этими самыми зрителями, не самый плохой вариант получения лишних денег... И нового биологического тела, если совсем уж повезёт!

Наставник вмешался в было начавшийся отвлечённый спор и объяснил Дмитриеву расклады конкретно на данный Турнир: первые схватки, в скафандрах на аренах – что то вроде разминки и просмотра кто и как себя ведёт, из скорого пополнения “старших братьев” в боевом облачении, особой роли прошедший бой не играет – просто приятный бонус.

--А тот, в мягком “скафандре разведчика”, - тут же невежливо перебил Ольгерда Дмитриев, - его действия это тоже, пустяки, дело житейское – или он получит приглашение в оруженосцы ближайшее время?

--Хм... - смутился брат Ольгерд. - Ну... Да! Случай с “кузнечиком” в скафандре хамелеоне разведчика, конечно по своему уникален: он совершенно хладнокровно и сверх профессионально разобрался с главной угрозой вашей команде в схватке и как настоящий лидер, вывел вражеского главного бойца из игры. Да. Соглашусь с теми предположениями что возможно данный боец УЖЕ получил разрешение капитула и официально стал оруженосцем, уж больно ярко проявились его лидерские и бойцовые навыки в сегодняшней схватке.

Ингвар откровенно загрустил при этих словах командира: он не проявил себя лидером и каким, как ему казалось, более-менее приличным бойцом. Всё как то скомкано и как то даже глупо произошло. Весь бой провёл, впрочем как и все прочие Красные - в тени “кузнечика” в мягком скафандре, был подтанцовкой при главном герое, массовкой на заднем плане - при совершении подвига звездой битвы... Хреновенько получалось, как для кандидата в оруженосцы от кумпании “Гроза”.

По требованию Наставника принесли свежие соки и фрукты, и пока Ингвар пополнял свои силы после прошедшей схватки в скафандрах, старшие орденские братья, Ольгерд и Лофф, старались ему пояснить что же его именно ждёт завтра – какое испытание и как его лучше пройти.

--Первый бой в скафандрах – просто проверка действий в строю в тяжёлых доспехах, испытание новичков к технике рыцарей. - говорил Наставник. - Завтра будет схватка поотрядно, где каждый кандидат в оруженосцы, командуя собственным десятком – попытается захватить вражеский стяг или полностью уничтожить команду противника.

Ольгерд сказал что будет чем-то похоже на испытание что Ингвар проходил на сержанта, когда два отряда, на локации, ведут бой с применением стрелкового оружия до уничтожения врага или захвата главного Артефакта, необходимых условий победы.

--На сержанта и оруженосца одинаковые испытания? - удивился Дмитриев. - Почему?

--Не совсем. - Снова не согласился Лофф, явно выступая в качестве строгого учителя для Дмитриева, пока Наставник раздавал плюшки и мягко, как “добрый учитель”, поправлял Ингвара. - Локация нам неведома и думаю, по предыдущим подобным турнирам – скорее всего вас направят в какой крохотный городишко, что бы вы показали свою дурь в командовании бойцами при штурмовке: ты, в скафандре рыцаря, несколько ветеранов и обязательно молодняк, из последнего нашего пополнения...

--Нахрена мне молодые бойцы кумпании? - чуть не возмутился Ингвар, скромно умолчав что и сам был из предпоследнего пополнения Грозы.

--Правило! - поднял палец к потолку Лофф. - В отряде испытуемых создаются среднестатистические условия некоего, опять же, гипотетически реального, боя: примерно поровну ветеранов и молодняка, первые помогают, а вторые... Вторые – мешаются в ногах, косяча и подставляя тебя, своего командира. Вот и докажи экзаменаторам что достоен цифровых шпор и можешь, даже с бестолковым молодняком в “прицепе”, на равных бодаться с вражеским отрядом на незнакомой территории. Не переживай! - у противника будет та же головная боль...

Весь вечер провели в помещениях и Ингвар забылся тяжёлым сном уже сильно за полночь. Утром его разбудил Тоха, теребя за плечо и пока Дмитриев, сонно бурча ругался себе под нос, сержант скороговоркой сообщил соне: “С тобой пойдёт четвёрка краснокосыночников Лоффа, что с нами вместе шлялись - когда тебе левел поднимали. Они станут помогать и объяснять, если сильно накосячишь где. Молодняк знаю плохо, надеюсь не совсем тормоза – иначе швах!”

Второй день испытаний на оруженосца проходил вне основных арен локации и пришлось куда сперва выдвигаться, по коридорам внутренних помещений, а потом ехать на БТРе ещё минут двадцать, на какой глухой полигон без зрительских трибун, что изображал из себя копию крохотного городка на полсотни одно или двуэтажных домов - и разбитую технику возле них.

Зрители остались возле стадиумов, сейчас за соперничающие команды болели лишь их собственные командиры и бойцы родных кумпаний что сопровождали проходящий испытание геймеров.

Переодели Ингвара в скафандр, дали напутствие что и как делать. На этот раз на скафандре, кроме мехмолота, находился и огромный, одетый на одну “руку” скафандра, рыцарский карабин – по размерам ствола и боеприпасов, скорее напоминающий автопушку вертолёта из Реала.

--Всё. Ковбойствуй! - хлопнул по плечу Дмитриева рыцарь Лофф. - Пострелушки по полной, хотя тебе предстоит привыкнуть к новому стволу – учись в бою!

--Я могу оставить “родной” ствол, что у меня с прицелом и прокачкой? - тут же поинтересовался Ингвар, который всё сильнее злился постоянным неприятным сюрпризам, что были на испытаниях: сперва странный лидер-прыгун в их команде, на потасовке в скафандрах в рукопашной сече, сейчас - смена оружия от привычного – на совершенно незнакомое.

--Конечно! - спокойно осклабился в улыбке Лофф. - Если завалишь испытание, так и случится – вернёшься обычным пехом к нам, без скафандра и, по крайней мере на время, надежд на шпоры...

--М-м-м-м... - только и пробурчал кандидат в оруженосцы на слова рыцаря.

Непривычный длинный карабин, приваренный к стальной “руке” скафандра - был слишком неудобен, как для первого боя с ним. Территория локации также вызывала сомнения – так как была размерами раз в восемь больше арены на которой Дмитриев получал сержантское повышение и у парня закралось сомнение, что побегать по ней придётся немало.

Условная арена второго испытания Турнира была в меру крупной, хотя и без гигантизма - и представляла из себя низкую городскую застройку, скорее село – с чётко, издали видным, центром, окраинами и улицами и улочками, тупичками.

Какие то обшарпанные дома, часто с разваленными крышами или без оных. Множество брошенных тракторов и БТРов, что особенно умилило мужчину, не до конца понимавшего философской концепции программеров что “ваяли” данную цифровую локацию. Редкие каменные заборы, высотой по горло взрослому мужчине среднего роста и их частые замены, двуметровые досчатые, что нередко окружали те или иные здания, выстраивая вокруг них отдельные дворики. Множество валяющихся бочек и цистерн, какие квадратные автоматы по раздаче то ли игрушек, то ли продуктов.

Отрядами по одиннадцать человек в каждом – на подобной территории можно было играть в пострелушки довольно долго и Ингвар потихоньку начал просчитывать собственную тактику на схватку: попытку первым добраться до точки где они станут какое то время обороняться или поджидать врага, что предпримет в обороне или наоборот, как станет быстро атаковать или контратаковать.

Старт горном о начале схватки и тут же Ингвар приказал что бы его люди постарались занять центральное, самое высокое здание локации, подобие райкома и церквушки, с колоннами у входа и крохотной высокой колоколенкой по центру.

Буквально через пять секунд после этого для бойцов “Грозы” начался Ад, когда они ещё неслись от своей базы к ближайшей улочке, что выводила к зданию указанному как цель, Ингваром: прилетели “рывки” со стороны противника, брошенные явно наугад и прямо через крыши невысоких зданий локации и стали, с оглушительным грохотом, размётывать цифровую местность - разрывая жесть сломанных авто, выбивая шифер и кирпичи из домов, поднимая в небо доски, клубы пыли и штукатурки.

Оба командира соперничающих отрядов решили занять своими бойцами “высоту”, что бы оттуда вести огонь, сверху-вниз, по мечущемся по карте врагу. Но Ингвар не догадался приказать наугад метать гранаты через невысокую застройку в места примерного выдвижения врагов, а вот его визави это сделал: рискнул и явно выиграл...

Результатом стала быстрая смерть всего молодняка отряда Ингвара: шестеро новичков не смогли, при явственном звоне падающих о землю или асфальт “рывков”, немедля упасть пластом на землю, что бы поверхность их тела, при взрыве, была минимальной - и их всех, так вот, на бегу - и зацепило осколками или рикошетами камней или жестяных бочек, что после взрывов летали метров на семь во все стороны, словно бы воздушные шарики при шлепке ребёнка.

--Ответка!!! - орал, ставший на одно колено и прячущийся за каменной невысокой стеной, Ингвар. - Метаем недалеко, к обратному нам входу к дому с колокольней, авось кого из них заденет.

Идея Дмитриева была проста: скорее всего гранаты были брошены противником наобум и не столько в качестве поражения его команды – сколько что бы задержать выдвижение к заветному центральном зданию, что высилось над большей частью застройки карты боя.

Сейчас, после успеха и “стены взрывов” - враг несётся со всех ног к входам в центральный дом и есть шанс его на этом подловить, что бы хоть немного уравнять катастрофическую гибель сразу шести новичков Грозы, что случилась в первую минуту схватки.

Ветераны краснокосыночники Лоффа, все целёхонькие и готовые сражаться как ни в чём не бывало – споро бросили по паре своих боевых гранат, после чего метнули и четыре задымляющих, к зданию, так что даже “колокольня” почти пропала в густом, белёсо-жёлтом, дыму.

--Нахрена?! - возопил Ингвар. - Какого вы все рывки выбросили?! - идиотизм собственных подчинённых, как молодняка, что так бестолково погиб, так и ветеранов Лоффа – его буквально разрывал изнутри. Хотелось каждого бойца подолгу пинать ногами.

--Коммандер... - прошептал один из краснокосыночников. - Всё нормалёк: сейчас заберём себе рывки нашего молодняка, они все туточки лежат и под прикрытием запущенного дыма подкрадёмся к центральной избушке, думаю они уже там – нас опередили. В дыму ещё кинем пару рывком внутрь, через окна, после чего атакуем: если выгорит – дом наш, если нет... То нет, тогда скачем по локации как зайчики, спасаем собственные задницы.

--Вот кретин... - быстро мысленно самопоименовался Ингвар и барственно разрешил своим ветеранам спасать его командирскую репутацию, после совершенно проваленного дебюта схватки.

Впятером они приблизились, в клубах понемногу рассеивающегося дыма, к зданию с колокольней и пара ветеранов краснокосыночников метнула по рывку: один, с бильярдным рикошетом от стены в помещения первого этажа, вторую – через окно на второй.

Два почти одновременных хлопка, крики, беспорядочная пальба сквозь окна и ответ со стороны ветеранов Грозы.

--За мной! - проорал в каком совершенно неожиданном запале Ингвар и ломанулся в своём скафандре внутрь.

Его душило яростное желание отличиться чем неожиданным, раз вчера так бестолково всё просрал в схватке на арене. Ингвар решил что после того как гранаты слегка оглушили, а то и контузили вражеских бойцов внутри здания, он, в бронированном скафандре рыцаря – ворвётся и сможет всех победить, тем самым проявив некий особый героизм и заретушировав собственное начальное неудачное командование в схватке, и то, что его собственные бойцы ветераны ему подсказывали как именно использовать гранаты.

Вокруг дома с колокольней валялись трое тел уничтоженных бойцов вражеской команды, ещё один - корчился в предсмертных конвульсиях на первом этаже.

--Впер-ё-ёд!!! - орал в восторге Ингвар, с грохотом ведра с болтами, облачённого в тяжеленный скафандр усиленный экзоскелетом, прорываясь по ступенькам наверх, в неистовой радости от скорого побоища ожидающих его там, если таковые окажутся, вражеских пехов.

Оказались. На втором этаже было ещё два тела убиенных вражеских бойцов, пара стрелков с карабинами и... Командир отряда, такой кандидат в оруженосцы что и Дмитриев.

Он то и швахнул мехпилой по скафандру Ингвар, целясь в голову в прозрачном слабом пластиковом скафандре - но задел, из-за слишком широкого взмаха, за оконную раму и удар пришёлся по касательной, по толстой боковой накладке на плече Ингвара.

Началась свалка: пехи стреляли друг в друга почти в упор и что орали страшными голосами, часть вражеских бойцов пытались выбраться через окна, иные рвались к лестнице за спиной Ингвара, что бы начать перестрелку с расстояния в метр - с краснокосыночниками Грозы.

Рыцари бестолково схватились руками и сейчас скорее боролись, расталкивая всех в комнате у лестницы и тяжело ударяя вражеским телом в скафандре, по хлипким стенам от которых при ударах постоянно сыпалась какая труха.

Мехмолот Ингвара вхолостую долбил воздух, лишь тратя энергию аккумулятора. Тем же самым занималась пила вражеского командира.

Выстрелы, из мощных рыцарских скафандрных карабинов, делали приличные выбоины в кирпичной стене здания и даже ранили рикошетами кого из бойцов пехотинцев - но достать ими друг друга, мешающими в здании длинными стволами собственного стрелкового оружия, командиры соперников не могли.

Двадцатисекундная анархия и странная перестрелка закончилась тем, что погибло по одном бойцу пеху с каждой из сторон: причём все оставшиеся вражеские бойцы вылезли в окна и всё же, спрыгнув на забор или просто на землю – выскользнули из здания, ставшего для них неожиданно ловушкой. Когда ветераны краснокосыночники Лоффа было попытались помочь Дмитриеву завалить на грязный пол и взять в плен вражеского командира: то тот сперва отпугнул их работающей на максимальных оборотах мехпилой, а потом, сделав неожиданно ловкую подсечку Ингвару – свалил последнего самого, на пол помещения.

Уже лежа на полу второго этажа центрального здания локации - Дмитриев немедля навёл непривычный ему огромный рыцарский карабин на противника и сделал выстрел.

Попадание! - и вражеский командир, в боевом скафандре, запрыгав на одной ноге, вместо того что бы добить сверху вниз Ингвара или атаковать мехпилой его людей - свалился кровящим металлоломом из окна, вслед своим людям, схватившись одной рукой за подоконник и перебросив кое-как тело прочь, из замкнутого периметра здания.

--Добить! - орал своим людям Ингвар, пока пара краснокосыночников его поднимала на ноги, а ещё один из них ломился к окну, дабы прикончить явно раненного командира соперников.

Но... На войне счастье переменчиво, пускай война и виртуальная: боец “Грозы” что рвался к окну добить вражеского рыцаря – сам получил пулю, прямо в лоб, через долю секунды как показался в оконном проёме со своим оружием.

Видимо прежде выбравшиеся бойцы-пехи вражеской команды не сбежали подальше, а заняли какие позиции вокруг дома и готовились контратаковать выбивших их из строения бойцов Грозы.

Погибший краснокосыночник с громким, всем слышимым, стуком ударился затылком об оконную раму и свалился на пол прямо у батареи отопления. Вслед этому, в комнату где сейчас ютилась троица оставшихся в живых бойцов Грозы - прилетело с десяток “гостинцев” от спрятавшегося вокруг здания врага, было очевидным что просто так, стрельбу, со второго этажа, вести против них не получится.

--Гранаты что остались – метаем из окна... - приказал своим бойцам Ингвар, вспоминая схватку у Зелёного форта с “гавриками” Друидов и действия Лоффа в рыцарском скафандре там.. - Как только жахнет – я первым выскакиваю и служу вам вроде щита, вы за мной и держите фланги, думаю мы их выбьем отсюда.

Пара рывков вылетели со второго этажа здания и разорвались на грунте, разметав хлипкий деревянный заборчик и несколько бочек у огромной бензиновой цистерны, сзади здания с “колокольней”.

Тут же из здания выскочил Ингвар с работающим мехмолотом и добежав до ближайшего дома стало на одно колено, после чего начал расстреливать заборы и окна соседних домов, то же самое сделали и пара бойцов его команды ставшие по флангам от командира.

Результатом данного манёвра стала гибель одного вражеского срелка и ранение второго, так что команды сравнялись по количеству действующих бойцов.

--Неплохо... - думал Ингвар, требуя от своих бойцов что бы они помогали ему активно преследовать отступающих, впрочем уже довольно прилично оторвавшихся, врагов. - Три на три, но! - у них командир и один из бойцов ранены, а мы все в строю... очень недурственно!

Минуты четыре прошли в лихорадочном поиске отступающего соперника, обстрелах подозрительных окон домов или деревянных заборов, жестяных бочек, странных запертых дверей в хибарах или стрелкотне, впрочем осторожной, по брошенной на локации технике.

Враг вроде бы был уже совсем близко, но никак не давался в руки - маневрировал и явно не собирался просто так отдавать победу в руки Дмитриеву. Последнего это начинало злить с каждой минутой преследования.

Ветераны Лоффа предложили начать игру вдолгую, так как считали что раненного пеха сильно зацепило и преимущество в одного бойца обязательно скажется, однако Ингвар мечтал о яркой победе, если и не такой, как у “кузнечика” в мягком скафандре разведчика, то всё же чёткой и однозначной – обязательной, его личной, победе над вражеским командиром и выигрыше всей схватки, практически им самим!

Когда противник из раскуроченного, словно бы после взрыва, здания - сделал пару не прицельных выстрелов и пули со свистом пролетели над головами бойцов Грозы – Ингвар указал рукой на внешнюю каменную лестницу на второй этаж, совершенно опутанную диким виноградом, и проорал своим: “Скорее! Атакуем там – я в качестве наконечника, вы моём прикрытие!”

Дмитриев считал что внезапный налёт на данное помещение позволит ему прикончить наконец вражеского лидера, а потом, пока его страхуют собственные бойцы – добить и оставшихся противников: всё же он в бронированном скафандре и пробить его быстро карабинами пехов довольно проблематично, разве что прицельно в шлем, самое слабое место рыцарских скафандров.

Ингвар в пару секунд взбежал по каменной лестнице и ворвался стальным шкафом с мехмолотом, в полутёмное помещение.

Тут же раздались выстрелы и Ингвара невидимой силой отбросило к стене: вражеский боец командир лежал на полувыгоревшем диване заваленный для маскировки каким хламом и палил по Дмитриеву из своего карабина, но снова, как ранее с пилой, неудачно – пробив скафандр Ингвара в месте всё тех же многострадальных наплечных пластин и практически даже не оцарапав Дмитриева.

Пехи противника лишь пытались своими маломощными карабинами зацепить шлем Ингвара, не попадая и постоянно меняя, в переползании, место своего расположения за колоннами на втором этаже или кучами щебня.

Дмитриев решил что это его шанс и вместо того что бы отступить за вход на этаж и спрятаться там за каменную стену, взяв в правильную осаду издали выщелкать или как закидать оставшимися гранатами раненных бойцов соперника – Ингвар метнулся стальной молнией к лежащему сопернику-командиру и буквально в упор всадил три выстрела, из своего офицерского карабина на скафандре, в шлем тому.

--Бах – чпок! - выстрел и шлем главы вражеской команды разлетелся, от полученных попаданий мощными пулями громадного рыцарского карабина.

Голова лидера соперников была практически превращена в мясо-костный фарш, с мозговой массой в качестве дополнения.

Но тут жизнь, пускай и цифровая, снова внесла свои коррективы: пара бойцов что только что потеряли своего командира - разом шмальнули в сторону головы в прозрачном пластиковом шлеме Ингвара и их маломощные карабины вполне смогли пробить головную защиту кандидата в оруженосцы от Грозы.

Пока Дмитриев медленно заваливался под ноги своего совсем недавно поверженного противника, лежащие в кучах мусора на полу и почти незаметные в полутьме помещения враги – совершенно спокойно, как в тире, приканчивали ввалившихся вслед своему командиру, с ярко освещённой локации в полутьму помещения, и от этого на пару секунд ослепших, краснокосыночников Лоффа.

“Ковбойская перестрелка” кандидатов в оруженосцы привела к размену командиров, зато укрывшиеся на полу, в кучах щебня и строительного мусора бойцы “диваннолежателя” – смогли выиграть своему лидеру схватку.

--Ну что за баран! - неистовствовал Лофф, когда Тоха и Емеля помогали снимать скафандр совершенно морально опустошённому неудачей Дмитриеву. - Что за идиот! Какой нах из тебя рыцарь?! - так, звиздюк с шпорами! Просрал начало драчки, с новичками, которым просто приказал бежать куда глаза глядят - мои молодцы тебя вытащили гранатометанием! Вломился в дурацкую рукопашку в здание – нах?! Вы бы их всех там понемногу выщелкали: просто держа выход и пару окон, так нет же... Потом идиотская дуэль на молоте и пиле внутри дома, дурацкое преследование раненного “коллеги”, совершенно идиотская перестрелка с ним баш на баш... Ты же сдаёшь экзамен на командира отряда, какой нах из тебя командир?! - так, бумажный командиришка, дурик, что может сам махать руками, никакой ответственности за результат боя и своих бойцов... Баран!

Дмитриеву хотелось выть, если не на Луну, то точно устремив взгляд ввысь, подальше от суетящихся товарищей и идущих мимо и издевательски взмахивающих руками, показывавших что кое-кто пролетел как “гуси”, мимо цели, соперников.

Как было объяснить ругающемуся и пинающему все столы вокруг Лоффу, что Ингвару очень хотелось отличиться, раз уж так невзрачно провёл вчерашнюю схватку и доказать, и рыцарям Ольгерду и Лоффу в первую очередь, что он станет достойным пополнением старших братьев кумпании Гроза? Что новичку бешено, страстно мечталось выиграть красиво и прежде всего у своего визави, лидера противной команды: пристрелив того из карабина или забив мехмолотом в рукопашной схватке.

Что “качели” боя как сперва опустили сердце в пятки Ингвара, когда он понял что из-за собственной оплошности лишился, в первую же минуту, всех бойцов новичков – и как от восторга у Дмитриева кружилась голова, когда краснокосыночники Лоффа умелым метанием гранат сравняли счёт по потерям и помогли прорваться в захваченный противником “дом с колокольней”.

Ингвар потому и ломился первым, что уже видел себя всепобеждающим лидером, головорезом, что как вчерашний “кузнечик” в противостоянии с Титаном – быстро и умело завалит вражеского бойца в скафандре и потом поможет своим людям прикончить прочих пехов вражеской команды. А ранение командира противника и его бойца, а уверенность что раненных уж точно скоро добьют...

--И-э-э-эх! - качал головой Дмитриев, не отвечая на ругань Лоффа, беззлобные подначки Тохи и Емели, слова утешения Ольгерда и мысленно просчитывая все возможные варианты. - Как?! Как можно было так облажаться в столь выгодной ситуации?

Наверное Лофф прав и он хреновый командир и зря Наставник с ним так долго возился стараясь помочь: именно поспешность Дмитриева и желание любой ценой красиво и ярко закончить бой - и привели к столь дурацкому финалу схватки.

Поехали на технике обратно на территорию основных зданий Арены. Ингвар постоянно кручинился и ничего не говорил, он был шокирован собственным поражением после столь, как ему казалось, удачного преследования и уничтожения вражеского командира.

--Да его собственные люди спасли, он сам по себе... - было начал мысленно утешаться Дмитриев, но тут же помрачнел. - Он командир! Ему хватило ума приказать людям так удачно расположиться на полу, я же, своим, точнее опытным ветеранам Лоффа – только мешал. Скажем честно: удачный реванш за гибель нашего молодняка, именно их старания и умения в штурмовой схватке в городской застройке. Захват дома с колокольней, скорее они чем я провели... Если бы позволил им... Мда, а на кой чёрт я тогда был бы там нужен – просто присматривать за своими ветеранами, как нянечка в детсаду за детишками? Ладно! Сам принял решение и сам обосрался. За ночь, как утрёмся - айда всё исправлять, есть ещё одно испытание и им следует воспользоваться!


Глава 9

Возвращение на базу доподготовки, где располагались люди из “Грозы” - выдалось откровенно удручающей для Дмитриева: Лофф всю дорогу негромко ругался, эмоционально размахивая руками и рассказывая что “...некоторых идиотов не спасут даже опытные ветераны, если у идиотов - гудрон вместо мозга...!!!”

Наставник молчал, лишь изредка похлопывая кандидата в оруженосцы по плечу. Емеля и Тоха успокаивали Ингвара как могли но так неумело, что тому хотелось выть и драться от их слов утешения.

Ингвар и сам понимал что накосячил и выбрал один, если не самый, дурацкий из вариантов окончания боя: вместо неспешного доведения до логичного конца своего преимущества в бойцах, при раненных соперниках - решился на завершающий “героический бросок” и... Проиграл! Абсолютно по делу. Но от этого не становилось менее больно и муторно на душе.

Приехав в основные помещения локации Арена, Ингвар наотрез отказался оставаться в них на весь вечер и решил немного проветриться, погуляв, как зритель, среди многотысячной толпы что посещала сейчас Турнир Ордена и посмотрев со стороны как мучаются прочие участники отбора в рыцари и оруженосцы его клана.

За Дмитриевым увязался Тоха, видимо по приказу брата Ольгерда. По зрелому размышлению молодой человек не стал этому препятствовать: компания друга всё же была лучше чем самокопание или глухое “набулькивание” чем спиртным, на что было настроился неудачливый, в последнем бою, Ингвар.

Прошлись среди десятка стадиумов, потолкались в незримом человеческом море что хохотало, горланило, пело какие песни и кричалки.

--Тут как на фестивале! - орал Ингвар Тохе, что бы докричаться.

--Ага! - согласился сержант Грозы. - Кто впервые и просто старается не отставать от фанатов команд или геймеров, кто на самом деле в фанкомандах и специально поддерживает, по любви или за вознаграждение, тех или иных игроков – многие “реальщики” с семьями пришли, вместо пикника в Реале: если есть шлемы, капсулы или сферы – иные проводят сборы друзей здесь у нас, тех кто в Реале в разных городах, странах, континентах – в Новейшем Свете могут все вместе погулять и посмеяться на едином пикнике, даже за руку поздороваться если есть полноценное сетевое оборудование для этого...

Купив мороженое пломбир с шоколадной крошкой, в вафельном стаканчике - посетили какие отборочные турниры для стрелков из средневекового лука. Странноватого вида лучники сперва просто целились в мишени прикреплённые на ростовые щиты, потом стреляли по бегающей, с мишенями на себе, прислуге, а в самом конце стали прикреплять тротиловые шашки или небольшие гранаты к своим стрелам и давать массовые залпы в сторону петляющей, по немалому по размерам полигону, технике.

--Прислуга, в которую шмаляют – вроде клоунов в цирке? - догадался Ингвар.

--Здесь везде скорее постановочные схватки, более-менее реальные, близкие к спорту – внутри стадионов. На полигонах или отборы, но это как тот что ты сегодня проводил... - Тоха осёкся, видя как заиграли желваки на морде лица друга, и тут же продолжил. - Нет! Это просто шоу для пришедших впервые или реальщиков, все наши, цифровики – скорее где внутри стадиона за друзей или любимых игроков болеют, сюда, на “показуху”, ходят впервые оказавшиеся на Арене.

На стадион Ингвар передумал идти, слова сержанта его задели и мужчина решил что если станет смотреть “со стороны” за своими более удачливыми коллегами по отбору - то ещё сильнее разозлится и потеряет элементарную выдержку, а перед последним испытанием это было явно ни к чему.

Нашли павильон что предлагал оседлать воздушный мотоцикл и пара бойцов Грозы добрый час носилась по каким маркерам в небе, пытаясь догнать инструкторов или закинуть, медленно парящий “воздушный мяч”, в облачные ворота в виде огромной баскетбольной корзины, завязанной снизу.

Потом всё же Дмитриев решил выпить чего крепкого и затащив Тоху в какую забегаловку, где почему то было относительно мало народу, в отличие от забитых под завязку наливаек у стадионов - тут же заказал двухлитровый графин водки, маринованных хрустящих огурцов с укропом и хреном, и помидоров, грибы жаренные и маринованные, копчённую на костре кабанину с жаренной картошкой с луком и шкварками сала.

--Стоит ли так обжираться перед последним испытанием? - засомневался Тоха. - Ты пойми, у тебя всё ещё есть хорошие шансы и не стоит на них забивать...

--Здесь и здесь - хреново! - постучал себя по левой стороне груди, где располагалось у него в Реале сердце и голове, Ингвар. - Понимаешь? Просто очень хреново... Не думай что я такой тормоз и не соображаю что творю. Просто очень хотелось как себя сегодня проявить и... Проявил! Только вместо запланированного подвига – обосрался, и если подвиг, при всеобщем обозрении – прекрасен... То вот недержание, в таком же положении – вызывает осуждение и насмешки, обструкцию. Всё нормалёк, мне нужна разрядка и бухло, как надеюсь, мне её даст.

Пару часов пролетели незаметно: друзья жрали отменную картошку заедая её душистыми огурцами и сочными помидорами, изредка вкушая кабанятину, но больше налегали именно на картошку, грибы, маринады. Дмитриев был не особенно голоден и неспешно закидывая очередной гриб, после пропущенной рюмки “горькой” в себя - то слушал дельные советы Тохи о своём дальнейшем поведении – на турнире и среди коллег по Грозе, то попросту выговаривался сержанту, жаловался на все эти “трижды ненужные номинации” и говорил что в обычных играх всё проще и честнее – на автомате получаешь какое повышение, а тут...

--Нас, в Новейшем Свете, цифровиков – слишком много, - осторожно пробормотал Тоха, - автомат тут не прокатит, зря ты так. В этой толчее - почти миллиарда оцированных, что есть только по официальной информации. Здесь лишь личный подбор и договор при повышении и может дать некий баланс сил, иначе вскоре появились бы, автоматом, тысячи лидеров кланов, без самих кланов, номинальные мегарыцари что с трудом отбивались бы от десятка новичков и всё – хана логике игры! А так, ничего: хочешь жить, даже в цифровом состоянии – умей вертеться! Человек существо хитрозадое, ко всему привыкает и притирается. Мы воюем и дружим не с частями кода, а такими же как сами цифровиками – здесь прямолинейное прохождение никак не прокатит!

Вернулись на базу уже ближе к полуночи. Наставник лишь вопросительно уставился на Тоху, но тот показал молча большой палец и брат Ольгерд улыбнулся, кивнул головой и снова лёг на диван где спал.

Лофф что-то продолжал бурчать и старался не смотреть в сторону Ингвара – он был всё ещё зол. Емеля приветствовал обоих пришедших и было потащил к столу с припасами, но узнав что они не голодны, лишь рассмеялся и щёлкнув себя по горлу пальцем – ещё раз рассмеялся.

Утром, после побудки, умывания и завтрака - Наставник объявил что именно ждёт Дмитриева на последнем испытании турнира и кто будет входить в его команду:

--Сейчас вас будет всего трое: брат Ингвар в качестве командира и основного стрелка экипажа, Тоха станет лекарем и заряжающим при оружии офицера-командира, Емеля – водителем.

--Поездка на технике? - поинтересовался Дмитриев, что из-за своего вчерашнего косяка на испытании и “водочного лечения” после него, сейчас несколько стеснялся смотреть в глаза брата Ольгерда.

--Да. Оруженосцу будет полезно понять структуру отрядов Ордена, как бои в скафандрах, схватки небольшими группами в застройке – так и выдвижение на технике по пересечённой местности и действия на ней: от боёв, до преследования или же наоборот, ухода от оного.

Снова был выбран некий удалённый полигон, практически без зрителей, для экзамена будущих оруженосцев: множество домов посреди равнины с небольшими холмами и совершенно крохотными борами и рощицами, то тут то там - ручьи и буквально “шестисоточные” зыбучие пески или подобия пустыни. Река, бастида, какие поля – это всё также имелось в наличии.

В соревновании должны были участвовать четырнадцать экипажей, но отпускали их попарно с разных, расстоянием в триста метров друг от друга, позиций.

--В чём смысл испытания и какова моя роль в нём? - спросил Ингвар у Наставника, что помогал ему облачиться в скафандр, ибо ехать на технике следовало в нём - и давал дельные советы Тохе и Емеле о том как им готовиться помогать Дмитриеву.

--Всё просто: гонки преследования и попытки собрать некие штандарты на точках, что ещё предстоит найти – точнее сперва вас станут гонять лишь на всякие там маневровые испытания, что то вроде разминки, с поездками на скорости по серпантину у реки, прыжок на технике с полумоста на другой берег и тому подобное, потом ориентирование на местности и наконец – пусть победит сильнейший!

--Драчка всех против всех? - догадался Ингвар.

--Именно! - согласился Ольгерд. - Советую первый “разминочный” час потратить на слажевание экипажа и проверку маневренности и скорости авто, а вот потом, когда начнётся сам конфликт – отжарить всех ближайших врагов и по возможности не сражаться одновременно с двумя: лучше где притормозить и спрятавшись за холмоом подождать одинокую цель, что и прикончить внезапной атакой. Нередко во время массовых заездов игроки заранее договариваются тройками или пятёрками мочить конкурентов и лишь потом начинать разборки между собой... Стоит опасаться подобного!

--Это тоже разрешено? - хмуро спросил Ингвар, которого “гибкость” правил Игры всё больше напрягала.

--Никоим образом. Но... Возможно и такое. Людям свойственно создавать прецеденты...

Авто, на котором предстояло ездить Ингвару на испытании – оказалось бронированным, парой пластин спереди и длинными по бокам, но не сзади – подобием армейского джипа: полный привод, мощная рама по бокам и в центре машины но при этом нет крыши, летний вариант.

--Очуметь! - удивлялся Дмитриев. - Есть бронелисты но нет крыши – что за чудо чудное и диво дивное?

--Лёгкая техника разведки и диверсий! - пояснил Емеля, что был за водилу и располагался в отдельной, укреплённой двойными бронелистами, кабинке. - Главное выдержать обстрел стрелков из карабинов, а от тяжёлых стволов... Ну, или увернуться или всё – отмучались бедняги!

На вооружении “летнего бронеджипа” Грозы была небольшая пушка на вертлюжном станке, что позволяла стрелять практически на триста шестьдесят градусов.

--У меня связки бутылок и гранаты! - махнул рукой Ингвару Тоха, когда кандидат в оруженосцы неловко втискивался, в скафандре, в заднюю сферу машины, где ему предстояло стоя, как наезднику античных колесниц, провести всю схватку за вертлюжным малым орудием.

--Что у тебя? - ошалело спросил Ингвар, думая что Тоха или стебётся с него, за вчерашнее времяпровождение под “запотевший графинчик” или сам - того, несколько перебулькал свою норму и его пожалуй стоит попросить заменить кем более адекватным.

--Связка бутылок и гранаты. - повторил сержант Грозы. - Ну, бутылки с напалмом, для метания - если кто поблизости или на мосту или лощине, где легко территорию с вражеской техникой подпалить: размахнуться верёвкой со связкой и запалив тряпицу – швырнуть куда долетит. При правильной тактике на бой - на редкость качественное оружие, главное не залепить в бронелист собственной машины, а то будет как у Рыжика из “Солнечных”, помнишь его чудачества, Емеля?

--Ахахаха! - загудел бочковым хохотом, прапор. - Ещё бы! Придурок так разволновался во время броска - что просто разбил всю связку, с запаленными тряпками, о собственный передний бронеэкран: весь экипаж его машины выгорел в течении пары минут в жутчайших муках! Его, как редкостного дебила, после того случая несколько месяцев никто не хотел брать в кумпании, он даже игры менял, что бы хоть где вернуться в геймеры.

Ингвар вздрогнул и покосившись на бутылки, сбоку от расположившегося на переднем сидении, близ водителя, Тохи, решил что использует данное оружие в самый последний момент, а то и просто не станет, на всякий случай...

Емеля, пока не было старта на начало испытания, рассказал чем вооруженны соперники Дмитриева: оказалось что кроме десяти бронеджипов есть ещё пара шестиколёсных вездеходов - тамошние игроки решили использовать тактику внезапного перемещения с дороги на бездорожье и обратно, надеясь таким образом выиграть схватку.

--Спорно. - качал головой Тоха. - Могут просто получить связку “зажигалок” в корму или бочину, а вести огонь с вечно прыгающего, на каждой выбоине или кочке малого вездеходика, знаю по себе – та ещё морока! Если разбираются в технике и неплохо управляют ею, тогда могут быть опасны, а если исключительно ради эффекта неожиданности – сами себя “хлопнут” подобной техникой.

Была ещё пара усиленных Циклов, мотоциклов с коляской, где рыцарь в доспехах сидел в бронированной с трёх сторон люльке, а водитель прятался за изогнутым единственным экраном спереди.

--И это на любителя! - снова вставил Тоха. - Мотоциклы конечно на дороге манёвреннее и легче к разворотам и смене движения, но зато гораздо слабее в защите и есть шанс достать водителя, за единственным экраном, рикошетом: шмалить пушками по камням поблизости или стрелять по колёсам, в отличие от авто или вездеходов, цикл запросто может перевернуться от этого и тогда...

--Каюк! - мотнув головой согласился с корешем Емеля.

Далее говорил Тоха: оказалось что на вооружении у соперников Ингвара точно будут такие же как у него малокалиберные станковые пушки, как минимум один огнемёт - что может “поливать” огнём на тридцать метров в стандартном режиме и работать “резаком” по броне примерно метра на три.

--Если будет шанс впритык, чуть не на абордаж пойти, что редко но бывает – могут попытаться просто порезать противника своей “горелкой” к чертям, на близком расстоянии, если выскочат неожиданно из засады или в маневровке по лесу и между холмами – там они крайне опасны, но вот на равнине – их как в тире можно прихлопнуть! Мне кажется что “зажигалка” с самого начала перестрелки будет где по засадам ныкаться...

Был ещё аппарат внезапной заморозки, на одном из вездеходов: выпускал “гарпун” с жидкостью в колбе “лезвия” и в случае попадания в цель начинался эффект скоростной электрозаморозки, что могла привести к скорой смерти от обморожения всего экипажа машины соперника, как тех кто был близко с металлом и в лёгкой защите, так и офицеров в металлических доспехах.

--Сволочная вещь, как и огнемёт, - говорил Тоха, нервно перебирая пальцами по панели перед собой. - “Горелка” может всех залить пламенем и тогда ой как больно, гарпун морозильника - сходу покорёжить технику и потом прикончить и нас внутри... Короче: подобные нестандарты, Ингвар – херачь издали без раздумий, Емеля постарается к ним не приближаться! С равными нам пострелушечниками – веди артдуэли и я чем подсоблю, я же не только заряжающий в экипаже, при твоей “пукалке”, но и стрелок, пускай и из карабина.

Раздался гудок, скорее пароходный или паровозный, чем автомобильный - и Емеля, с воплем и присвистом, словно бы лихачя на жеребце – направил автомобиль с Ингваром куда по прямой грунтовке к ближайшему холму.

Первые задания что оказались в пакете на исполнение, не отличались разнообразием или сложностью: проехать к точке А, потом к точке Б. По пути между ними провести обстрел указанных целей, по возможности приведя к тому что бы цели, старые танкетки начинённые взрывчаткой – взорвались при точном попадании в определённые зоны.

Если первые две цели Ингвар просто обстрелял, то вот три последних – ему удалось взорвать точным попаданием из своей вертлюжной пушки в смотровые щели. Емеля ехал довольно медленно и неспешно целясь это не представляло особого труда.

--Отлично! - прокричал Дмитриев своим людям. - Если так дальше пойдёт и дальше, то мы сможет “хлопнуть” всех конкурентов по скачкам!

--Не радуйся раньше времени! - оборвал поток восторга Ингвара, от собственной точности с мишенями, Тоха. - Это всего лишь мануал для основного боя – банальное обучение. Что бы мы все немного обтёрлись друг с другом, техникой, вооружением – и всё! Медленно едем, статичные цели в поле – бей не хочу! Реальный боец станет петлять по дороге, стрелять навскидку или метать себе за спину связку бутылок с “зажигалками”, просто что бы задержать или отвлечь нас. Погоди радоваться!

Проехав территорию с одинокой бастидой на холме попали в местность пустынную, со скрытыми зыбучими песками и Ингвар, как стоящий на ногах – стал вперёд смотрящим экипажа, командуя Емеле где опасные участки пути.

Потом шли дубовые рощи с листвой и грязью, какие ручьи через которые приходилось перебираться замедляя движение и практически останавливаясь.

--Вот здесь и могут подловить опытные стрелки! - объяснял Тоха Дмитриеву, указывая на брод через полноводный и глубокий ручей. - Пока сбиваем скорость до минимума, становимся лёгкой мишенью и бах! - точный выстрел по нам... Когда станем воевать, смотри: нет ли следов шин машин ведущих за деревья, скорее всего тогда нас там ждут и уже готова засада.

Далее скакали по каким холмам, подпрыгивая на полметра на кочках и Ингвар снова стрелял по расположенным на холмах целях – на этот раз попал в треть из пятнадцати, прочие выстрелы ушли “в молоко”.

Наконец выехали на участок обозначенный как “полумост”: длинный, идущий вверх обрубок моста через реку шириной метров в тридцать.

Разогнавшись Емеля смог запустить бронеджип Грозы так, что он, взлетев и пронесясь в воздухе над водами реки, всего пару раз тяжело отпружинив от встреченной поверхности противоположного берега, относительно удачно приземлился и после крутого виража и визга тормозов или рессор, для Дмитриева осталось загадкой, снова помчал по дороге вдоль полей с кукурузой и подсолнечником.

После всего этого следовало вернуться снова на территорию с которой машину запускали. Ингвар прибыл и тут же получил новое задание: найти бастиду возле полигона с танкетками с заминированными башнями и от неё отправиться в сторону небольшого ущелья, через ущелье выехать к реке и вдоль берега ехать на север, пока не прибудут к броду через реку по которому и следовало перебраться в сторону недавно объезженных полей с кукурузой и вернуться обратно.

--Что это за задание? - проорал Ингвар Лоффу, решив что сейчас хорошее время снова нормально начать общаться с рыцарем, после вчерашней размолвки.

--Ориентировка на местности! - отмахнулся Лофф. - Настоящее испытание - впереди! Пока дают возможность кандидатам в оруженосцы немного познакомиться с техникой что они оседлали и оружием на машинах, прикричаться приказами к собственному экипажу, а сейчас вас гонят ближе познакомиться с локацией где пройдёт основной бой для вас. Есть время – запоминай что и где: где ставить засаду, а где и сам попасть в неё сможешь, учти все нюансы и... Постарайся играть до верного! Ингвар, я тебя прошу – не рискуй всем!

Дмитриев кивнул головой в прозрачном шлеме скафандра, что мол всё понял и умчался выполнять очередное задание.

Полчаса пролетели незаметно: бастида-ущелье-река-поля. Особо ничего нового Дмитриев для себя не увидел, но решил что есть несколько интересных моментов: у него дальнобойная пушка и есть шанс, оказавшись у бастиды и въехав на холм где они стояла – вести огонь издали по противнику, сверху-вниз, имея преимущество в долёте снарядов и обзоре, да и за самой бастидой можно укрыться как за стеной.

Вспомнил он и совет по поводу засады возле водных бродов у реки и ручья, и посчитал что сам попробует устроить там засаду, главное первым оказаться и “оседлать” какую подобную местность полигона для испытаний на оруженосца.

--Ущелье? - размышлял про себя Ингвар. - Спорно! Дорога на две машины - но если окажется близко кто с огнемётом или “гарпун-морозильник”, там у них скорее преимущество, особенно если их техника быстрее. Нет! Нам нужны территории с обзором и возможностью прямой настельной стрельбы, снайперские локации – а вот реку и ущелье оставим кому из конкурентов. Главное не “пролюбить” очередное испытание, иначе Лофф прав: всё совсем плохо будет...

Вернулись снова на территорию где получали задание и узнали последнюю новость – все машины расположены в разных концах карты и по сигналу ринутся навстречу друг другу или... Станут искать точки для засады, кто на что гаразд: хитрые - в засадах станут поджидать неосторожных конкурентов, дерзкие – искать противника и действовать на опережение.

Ингвар, как только послышался новый рёв сигнала начала полноценного боя, потребовал у Емели: что бы тот мчал со всей скорости, что может выжать из их колымаги - к холму с бастидой и остановился у ворот укрепления, для начального осмотра сверху кто где расположился и каковы шансы начать бой издали.

Емеля образцово довёз всех троих на вершину холма с трёхэтажной бастидой и притормозил точно у воротец оной.

Быстрый осмотр местности, что открывалась перед Дмитриевым и кандидат в оруженосцы аж заплясал на месте, отчего бронеджип начало качать как на волнах.

--Чего? - завопили дружно Тоха и Емеля.

--Чуть-чуть, почти шагом - на край холма, меж двух здоровых камней что лежат у дороги! - скомандовал Ингвар.

Он заметил что у брода, через ручей, уже дымит какая техника и ещё три машины ведут ожесточённую схватку: то скрываясь за листвой рощи, то выскакивая на дорогу и огрызаясь тявканием своим маломощных орудий и рёвом моторов, снова, чуть не переворачиваясь на бок при опасном манёвре, влетают под спасительную сень деревьев и там играют в технодогонялки.

Однако быстро попасть хоть по кому из соперников Ингвару не удавалось с добрую минуту: он мог стрелять на приличном расстоянии по противникам играющим в автосалочки внизу, у брода через ручей, но за то время пока снаряды его пушки долетали до места назначения – цели уже меняли место своего пребывания и огонь Дмитриевым вёлся скорее беспорядочный и по деревьям, чем по противнику.

--Перезарядка! - скомандовал Дмитриев Тохе, что и принялся споро исполнять приказ командира сменяя использованную коробку с лентой снарядов для вертлюжной пушчонки, на новую.

Сам же стрелок в скафандре задумался и решил идти иным путём: приметив что все ездоки гоняют примерно по одним и тем же траекториям “восьмёрки” меж деревьев, Ингвар решил просто вести частую стрельбу из своей пушки справа налево, от выезда с рощи на дорогу, по пререкрёстку откуда постоянно кто появлялся.

Новая тактика немедленно стала приносить неплохой результат: первый же из выскочивших на дорогу у брода бронеджипов попал под огонь издали Дмитриева и после резкого манёвра и взрыва капота и, видимо, двигателя – перевернулся на скорости и встав на несуществующую крышу, продолжал крутить работающими колёсами.

Боец Грозы тут же добил тремя выстрелами поверженного противника что тот запылал и повторил свою тактику на новой цели – и снова успех!

Попадание в бочину совершенно неожиданно как там, в кутерьме и пыли побоища у переправы, оказавшегося и прежде невидимого Ингваром, тяжёлого мотоцикла с коляской: что резко вильнув, почти на полной скорости врезался в горящий и перевернувшийся на крышу, усилиями Дмитриева, бронежип.

--Рыбное место! - сам себе пробормотал Ингвар, когда Тоха завопил ему об опасности. - Что, что такое?!

--Со стороны ущелья гонит тарахтелка шестиколёсная с гарпуном заморозки, она нас здесь, у бастиды – на единственной дороге спуска может подловить!

--Валим вниз! - скомандовал Дмитриев, не уверенный что прав с приказом. - Емеля, готовься сваливать куда подальше от них – может помчим и к броду!

--Принял!

Обстрел пушкой бронеджипа Дмитриева, при спуске с холма, толку не дал: шестиколёсный низенький приземистый вездеход запросто выезжал прочь с дороги на местность и там, смешно подпрыгивая и чуть не кувыркаясь в воздухе, всё приближался к технике с бойцами Грозы.

--Валим!!! - проорали Ингвар с Тохой, и Емеля начал увеличивать скорость, что бы не дать вездеходу приблизиться и сделать свой выстрел “гарпуном”.

Бронеджип Грозы понёсся вниз с холма со всё увеличивающейся скоростью, что немедленно привело к неудобству седоков внутри авто: стоявшего на полусогнутых ногах, в тяжеленном рыцарском скафандре Ингвара ощутимо качало из стороны в сторону и он, немного присев, откровенно опасался что Емеля где ошибётся и под силой тяжести его защитного облачения машинка перевернётся, при слишком уж резком повороте. Тоха, не закреплённый ремнями безопасности – взлетал на треть метра над своим сидением при каждом столкновении бронеджипа с какой попавшейся кочкой на обочине, его голову спасало отсутствие крыши у бронеджипа.

Один прапор Емеля постоянно хохотал и матерился, лихо закладывал виражи, при очередной просьбе смотрящего за вездеходом-преследователем Тохи и вообще, казалось что водила Грозы великолепно себя ощущает и буквально преисполнен восторгом и радости, настолько ему пришлось по нраву всё происходившее на испытании.

--К полумосту через реку – прыгать будем! - снова скомандовал вставший на ноги Ингвар и попытался развернуть свою вертлюжную пушку в сторону постоянно петлявшему, то на дороге то по обочине, вездеходу с “гарпуном” заморозки.

--Ой-йо... - пробасил Емеля. - Йохохо!

--Ага, труляля! - осклабился Тоха, всё время крутящий головой во все стороны и высматривающий какую опасность от оставшихся машин прочих кандидатов в оруженосцы.

На полумост въехали не без приключений, но скорее случайных – пару раз сильно швахнулись, попав на приличной скорости в какие ямы у обочины дороги, где то близко просвистели выпущенные снаряды, но ни Тоха ни Ингвар не поняли кто и откуда стрелял – вездеход с “гарпуном” отстал и повернул в сторону, прочей техники они не заметили.

На приличной скорости заскочили на “полумост”, разгон Емелей бронеджипа и снова прыжок с несколько секундным полётом над речным полотном.

Бамс, дрынг, шшшш – выехали после парысекундной раскачки по сторонам к полю с кукурузой и по приказу Ингвара было направились куда по дороге в глубину полей, как снова несколько снарядов пролетели вблизи от джипа Грозы.

--Вижу! - проорал Тоха, указывая рукой на противоположный берег реки. - Вездеход шестиколёсник с пушчонкой как и у нас... Э-э-э-э, командир!

--Чего! - спросил Ингвар судорожно озираясь и думая куда им далее следовать, когда спрячутся в “зелёнке” поля кукурузы.

--У них перезарядка, суетятся! Не стоит воспользоваться?

Дмитриев оглянулся и в мгновение оценив ситуацию, приказал Емеле: “Полный назад! Когда скажу, делай полицейский разворот у самого берега! Тоха, готовь дымовые гранаты, если что не так пойдёт – задымляем и валим нахрен отсюда, перестрелка через речку-вонючку мне не нужна!”

Однако всё прошло просто отлично: бронеджип Грозы задним ходом приблизился к берегу на который недавно лишь запрыгнул с полумоста и Емеля, сразу видно что опытный водила, без проблем совершил указанный ему Ингваром разворот.

В вездеходике с пушкой стали только наводить своё перезаряженное орудие, когда Ингвар пять раз выстрелил по ним: сперва три выстрела в стрелка в скафандре, “коллегу” по испытанию, потом в водилу за бронещитом – по совету Лоффа оба выстрела по бронещиту были сделаны в одну точку и с минимально возможной паузой: что бы снаряд первый пробил начальную дыру или вмятину, а второй – окончательно довершил дело, пробив бронированный экран машины соперника.

Боец в скафандре из вездехода сейчас волочился по земле, свисая сбоку вездехода и касаясь руками и головой в окровавленном развороченном шлеме почвы, и напоминая Ингвару Гектора, из Троянской войны.

Вездеход-шестиколёсник с пушкой медленно полз к воде, даже не думая сворачивать, совершать разворот или на скорости умчаться прочь от места своего расстрела.

Ещё пять выстрелов пришлись в бок у бака вездехода и там где мог быть боекомплект, советы дали Емеля и Тоха – после пятого выстрела вездеходик задымил и когда бронеджип Грозы отъезжал вдоль берега реки к ручью, что запитывал реку и где ранее у брода играли в догонялки несколько авто противника, взорвался ярким оранжевым пламенем и зачадил чёрным жирным дымом.

--Подловим на переправе через ручей кого из там оставшихся? - с усмешкой спросил Тоха и получив кивком головы в шлеме утвердительный ответ от Ингвара, показал своему командиру большой палец. - Реально есть шанс. Емельян, не подведи нас, наездник тяжёлой колёсной техники...

--Пшёл нах! - коротко отозвался прапор Грозы и они дружно, вместе с Тохой, разразились хохотом. Было видно что данная пара завелась боевым задором и сейчас сами искали повода для новой стычки.

Дмитриеву вспомнилась “Весёлая песня” Алябина, первые строчки: “Однажды утром, весёлый и злой – я из дому вышел с огромной пилой...”

В отличие от схватки в скафандрах на арене стадиума, где он явно был массовкой для ловкого бойца-разведчика в гибком скафандре, в отличие от перестрелок тактических групп в городской застройке, где Ингвар в своём неуёмном желании отличиться завалил бой – сейчас ему откровенно везло, да и сам он уже не рефлексировал, чётко понимая на что способен, а что следует, хотя бы и временно – отложить от исполнения.

Вот и ручей. Однако никакой активности на переправе через него или в дубовой роще на противоположном берегу, видно не было: слегка дымящейся металлосвалкой располагались три бронеджипа и мотоцикл с коляской, жертва прицельной стрельбы Дмитриева, но никто не гонял друг за другом и складывалось ощущение что данное “рыбное место” уж пусто и все кто хотел получили своё, они это и получили – кто очки за поверженного противника, кто снарядом в бочину собственного авто...

Емеля стал притормаживать что бы Ингвару было удобнее рассмотреть переправу и определиться с задачами на дальнейшее выдвижение – переехать по переправе или направиться в обход полей ближе к сосновому бору, кого там поискать, как вдруг заорал как сумасшедший Тоха: “Гони мля! Не тупи! Скорость!!!”

Сержант бросился к рулю бронеджипа Грозы и резко вывернул его так, что машина стала двигаться точно перпендикулярно берегу ручья.

--Ты охренел, сержантище!!! - вопил Емеля, отбиваясь от копощащегося на нём Тохи, - что случилось?!

--Гони!!!

Емеля втопил газ до упора и машина, после резкого рывка, помчалась куда к полям с выставленной на ней техникой, что использовалась для тренировочной стрельбы в первую часть испытания на этой локации.

--Снова вдоль реки! - командовал Тоха, тыча рукой куда в сторону двух сгоревших бронеджипов, что под углом, словно бы ласточкино крыло, располагались сейчас в глубине дубовой рощи.

--Что там? - не понял своего сержанта Дмитриев.

Буквально тут же пришёл, точнее прилетел, ответ: из-за несильно дымящих машин вылетел какой светящийся ярко-голубоватый гарпун и пролетев всего в трёх метрах от машины с бойцами Грозы, воткнулся в скальную породу что обозначала “ворота” переправы через ручей.

Камень в секунду покрылся изморозью и уже под покровом химического льда – треснул и разломился на тысячу осколков что упали в воду.

--Они нас тут стерегли, за подбитой техникой! - орал, тыча в знакомый шестиколёсный вездеход с замораживающим “гарпуном”, Тоха, пока Емеля петлял по узкой дороге вдоль ручья, что бы скорее выбраться из зоны действия данного опасного оружия. - Вездеходы ниже бронеджипов и они ловко там сидели, как в засаде за укрытием! Мы бы долго их выщёлкивали если остались стрелять, да и на таком коротком расстоянии у них скорее преимущество - “гарпун” вещь мощная и...

--Они уже рядом! - теперь перебивал своего сержанта Ингвар.

Случилось самое простое: вездеходик, что выстрелил замораживающий заряд в бойцов Грозы, не стал объезжать по переправе, а направился в самое мелкое место ручья в сорока метрах от брода и совершенно спокойно его преодолел с помощью огромных ребристых колёс – видимо вездеходы были и немного амфибиями. Потом в рёвом взобрался своими высоченными шестью колёсами по крутому склону и выпрыгнув в человеческий рост над землёй, как чёрт из табакерки, оказался всего в двадцати метрах за спинами соперников.

--Валим!!! - орали хором Ингвар и Тоха Емеле.

--Да-дад-а... - кивал головой прапор и петлял как мог, стараясь не дать преследователям сделать точный выстрел в бронеджип Грозы.

Несколько раз Ингвара подбросило на кочках обочины дороги, его мотало по машине во все стороны и собственная вертлюжная пушка прилично швахнула по плечу, но скафандр совершено скрадывал боль.

Вездеход явно был медленнее и на дороге отставал, но бронеджип вынужден был ехать по гладкой дороге и лишь изредка “съедать” путь коротким броском через относительно ровные поляны, вездеход же запросто делал подобные сокращения и несмотря на скорость бронеджипа – после первого отрыва от соперников с “гарпуном” заморозки, те вскоре стали настигать Ингвара и его людей.

Уже вражеский лидер стал снова наводить пушку с гарпуном, хотя, при том как подбрасывало на всех препятствиях вверх вездеход - Дмитриеву казалось невероятным что выстрел будет произведён без остановки, слишком вихлял и скакал, как жеребёнок, низенький вездеходик на пересечённой местности – как Ингвару пришла в голову спасительная идея:

--Тоха! - проорал командир бронеджипа. - Зажигай фитили на связке бутылок с горючкой и передай их мне, бегом!!!

Трёхсекундная пауза, секунда на доставания оружия из какого мешка в ногах у сержанта, зажигание тряпиц и передача Ингвару – и Дмитриев, условно прицелившись и махнув пару раз связкой бутылок своей усиленной экзоскелетом рукой в скафандре – метнул массивный и медленный заряд в скачущей сбоку от дороги и явно желавший отрезать путь беглецам от развилки дорог, вездеход.

Секундное томительное ожидание – как в песне у Владимира Семёновича “Кто ты труп иль Избранник судьбы?” - и Дмитриев понял что он счастливчик и именно что Избранник, по крайней мере в данном противостоянии: связка бутылок с зажигательной смесью попала слева в задние колёса вездехода и разбившись, в течении мгновения, благодаря крутящимся колёсам – разнеслась пламенным фейерверком так, что ярко запылала вся задняя часть шестиколёсного авто.

--Разворот! - приказал Ингвар. - Стрелять станем!

Емеля удивлённо посмотрел назад, но увидев что Ингвар кивает головой, повторяя приказ, только пожал плечами и сбавив скорость стал разворачивать свой бронеджип.

Тут Дмитриев чуть было не пожалел о сделанном, так как уже горевший в скафандре ярким пламенем, конкурент на испытании, командир вездехода – развернул свою пушку с гарпуном и сделал выстрел в сторону притормозившей техники Грозы.

Заряд с шорохом пролетел в десятке метров от передних колёс бронеджипа и скрылся в огромных полях кукурузы, куда добрались соперники в своих гонках преследования.

Настала очередь Ингвара: выскочившего из пылающего и дымящего вездехода кандидата в оруженосцы в скафандре, что сам походил на ходячий факел почти в два человеческих роста – Дмитриев свалил тремя точными выстрелами из вертлюжной пушки в тело, парой в грудь и добивающим - в шлем.

Никто больше, из охваченной полностью огнём шестиколёсной машины не появлялся и вскоре она взорвалась, добавив очков Дмитриеву за это испытание.

--Не стоит долго стоять! - сказал Тоха, до этого с любопытством рассматривавший бушующее на покорёженной многоколёсной технике, пламя. - Лучше постоянно маневрировать. Раз схватка не окончена, есть кто ещё – айда их искать... Пока нас самих не нашли.

Идея Дмитриеву показалась здравой и он немедленно приказал выдвигаться. Так как точного понимания сколько противников оставалось на локации не было, как и того где именно оставшихся искать – решено было ехать на в меру приличной скорости, периодически делая какие петляния в пути, что бы кто из засады не попал в стандартную траекторию – объезжая всю локацию.

Во время возвращения к полям с высоченной кукурузой, пару одиноких выстрелов раздались где за кормой бронеджипа Грозы, но оба снаряда малой пушки пролетели метрах в ста от Ингвара и его людей: с шорохом пропоров зелёную ткань кукурузного поля и второй, при попадании в одиноко стоящее на поле дерево – превратился в фонтанчик из древесной трухи и осколков, выбивших приличный кус от ствола.

--Где?! - орал Тохе Ингвар. - Смотреть в оба!

--Далековато! - отвечал командиру сержант. - Судя по отзвуку выстрела и какой разлёт при попадании, может даже бьют с нашей позиции у бастиды.

Дмитриев решил что следует объехать поле, с высящейся кукурузой, по дальней траектории от холма с бастидой - так как по тому с какой стороны снаряд вошёл в дерево, выходило, что Тоха прав и стреляют откуда то со стороны ущелья или, что вероятнее всего, холма с бастидой где ранее в засаде располагался сам экипаж “Грозы”.

--Через сосновый бор на пустыню, смотри что бы не увязли в “зыбучке”! - приказал Дмитриев Емеле и они, уже на хорошей скорости, хотя и продолжая периодически делать какие вихляния авто на дороге в качестве профилактики их обстрела издали, отправились по новому маршруту.

План Дмитриева был прост: объехать со стороны пустыни квадрат где располагались на локации ущелье и холм с бастидой - и оказавшись с обратной стороны ущелья, очень медленно, почти крадучись – заехать в него и постараться удивить, если противник всё ещё занимает высоту с бастидой, данного соперника неожиданной атакой.

Сосновый бор закрывал обзор высоченными столетними деревьями все перемещения машины Грозы, а пустыня и зыбучие пески были хорошо видны лишь со стороны ущелья, с холма их наблюдать было невозможно. Соответственно: либо соперник покинет свою выгодную позицию на холме, либо же...

Ингвару пришло в голову что в принципе можно не валять дурака и попросту самому спрятаться в какой засаде на местности, а потом, дождавшись врага, врагов или окончания матча по истечению времени... Нахрена снова рисковать результатом, после провального вчерашнего боя?

Мысли копошились в голове молодого человека самые разные: от решения тихо и без выкрутасов завершить схватку – до победного преследования противника-противников оставшихся на карте.

События, однако, снова развивались несколько иначе от планов Ингвара: как только Емеля завёл, без приключений, бронеджип Грозы на скальную дорогу в ущелье, он тут же проорал, предупреждая: “Вижу! Они здесь! Атакую!!!”

Уж было совсем ушедший в мир своих размышлений Ингвар очнулся и замотал головой, пытаясь понять что же происходит.

Всё оказалось проще некуда: точно такой же бронеджип каким командовал и сам Дмитриев, сейчас медленно въезжал на ровную прямоугольную площадку, одну из четырёх, что попадались на протяжении всей дороги внутри ущелья. Скорее всего соперник стал опасаться что давно не наблюдал нигде в низине у холма машину с бойцами Грозы и сообразив что их обходят через ущелье, осторожно, буквально крадучись, что бы не поднимать пыли и не светит собственную смену местоположения – въезжал на каменную платформу ущелья.

У Дмитриева оказалось два явных преимущества: его машина двигалась хоть и немного, но сверху-вниз и водила Емеля раньше обнаружил соперника, а во вторых – водителем был прапор кумпании Емеля, человек чувствующий себя за рулём как рыба в воде, не зря Ольгерд именно его держал при себе личным водителем и, если что случалось, то и телохранителем.

--Таран!!! - орал Емельян и сделав небольшое отклонение после разгона бронеджипа которым управлял, на скорости совершил столкновение машин.

Бронеджип Грозы протаранил капотом середину авто соперников и те, все кроме водителя, свалились в щель между каменной стеной ущелья и их машиной.

Дальше снова всё пошло не по плану, что ранее успел себе придумать Дмитриев: сперва сам Ингвар, при ударе тараном, не удержался за своей вертлюжной пушкой и свалился вбок от своей машины, а когда вскочил на ноги и было решил, снова взобравшись на место за орудием банально расстрелять авто противника - схватка шла уже полным ходом.

Емеля молотил гигантским разводным ключом, размерами с алебарду, водителя бронеджипа соперников, и как тот не отбивался, двумя средними по размерам канистрами с маслом и бензином, явно побеждал Емеля – водила врага уже был весь в собственной крови, а его “оружие” покрылось существенными вмятинами и скорее всего уже скоро не могло служить ни щитом, от мощных ударов “разводником”, ни полноценным средством для атаки.

Тоха сцепился со своим визави, помощником стрелка, как гладиаторы Древнего Рима: сержант Грозы размахивал солдатским ремнём с бляхой и свинчаткой внутри бляхи, а в левой руке держал подобие мачете со скошенным полотном – его противник двумя руками размахивал метровой толстой цепью с подшипником на конце, явно надеясь издали поразить своим мощным оружием сержанта Тоху: сбить того с ног, сломать ему конечность или запутав её забросом – свалить с ног.

Тоха трижды ловко подпрыгивая, уворачивался. Наконец он смог каким внезапным манёвром намотать свой ремень на цепь почти у самого подшипника и рывком притянул противника к себе, что бы в долю секунды распороть тому горло своим “секачём”.

Пока подопечные Ингвара геройствовали в странном поединке “баш на баш”, из-за джипа противника выбрался, весь в скальной крошке и пыли на скафандре, командир экипажа соперников и оценив обстановку, и то что они с Ингваром оказались вне своих мест за орудиями - медленно завёл собственный мехмолот и кивнул на него Ингвару, как бы спрашивая: как Ингвар относится к тому что бы и они, как их подчинённые, завершили схватку личным честным поединком “на мечах”- мехмолотах.

--Мой!!! - проорал Ингвар и запустил собственный мехмолот на скафандре. Емеля лишь пожал плечами, совершенно не удивившись услышанному. Тоха заржал и показав большой палец, уселся, вместе с прапором, смотреть бесплатное шоу: боевое выступление, ради них двоих, в поединке - пары кандидатов на повышение в оруженосцы.

Приблизившийся до пары шагов соперник Ингвара, в светлосалатовом, по расцветке, скафандре - дружелюбно махнул рукой Дмитриеву, словно бы приветствуя его при начале поединка “благородных людей”, и когда Ингвар ответил ему подобным же взмахом – неожиданно швахнул, коротко, по дуге перед собой, включённым на полную мощь мехмолотом по скальной породе между ними обоими.

Поднялась туча пыли и сотни каменных осколков понеслись в сторону Ингвара. Сперва он не понял смысла подобного манёвра соперника, однако через мгновение оказалось что шлем скафандра прилично запылён и его следовало немедленно протереть, пока есть хоть какой нормальный обзор.

Этого и ждал “камнетёс” противник: как только Дмитриев, продолжавший держать на вытянутой руке включённый на среднем режиме свой мехмолот стал правой рукой очищать прозрачный шлем скафандра – из пыльного месива в долю секунды выскочил боец в салатном скафандре и попытался немедленно воткнуть своё стальное жало - именно в верхнюю сферу защиты Ингвара, в его пластиковый шлем, самую слабую часть доспехов скафандра.

Поединок закончился через пару секунд и довольно неожиданно: резко дёрнувшийся, из-за неожиданного появления противника, назад - Дмитриев зацепился ногами за какой крупный камень на дороге и свалился, спиной вперёд, в каменное крошево дороги в ущелье – его соперник не смог вовремя остановить своё движение в массивном скафандре и бежал вперёд, тут же наткнулся на ноги распластавшегося Ингвара и повалился ему вслед, на дорогу у машин.

Ингвар банально зажал своей правой рукой левую руку соперника, с работающим мехмолотом и пока тот, запаниковал и вместо того что бы повторить этот приём с самим Дмитриевым, судорожно пытался правой рукой поднять собственное тело в скафандре и встать на ноги – Ингвар воткнул включённый на максимум собственный мехмолот, в то место, где виднелся, в клубах поднимаемой скальной пыли и крошки из-за работающего оружия врага – шлем рыцаря в салатных доспехах.

Долесекундное жужжание при встрече стали мехмолота с бронепластиком шлема, короткий быстрый стук и тут же в белёсо-сероватую картину добавили красненького, во множестве.

Боец в салатном скафандре повалился на Дмитриева и тому, не без труда, пришлось скидывать с себя уничтоженного соперника.

Емеля и Тоха неслись помочь своему командиру, а узнав что всё хорошо и тот даже не ранен – стали орать что бы он прислушался что звучит.

--”…. стал представитель кумпании “Гроза”, кандидат в оруженосцы – Ингвар! Поздравляем и надеемся что опыт ведения тактических действий на местности, полученный им на Турнире, поможет ему в дальнейшей его карьере на благо Ордена!”

--Что? Что это такое?! - спрашивал Дмитриев у скачущих и пляшущих вокруг него друзей.

--Всё! Эти шибздики последними были – мы всех привалили и стали победителями испытания! Товарищ будущий рыцарь – с тебя простава! - ржали и лезли в сотый раз обниматься и хлопать по плечам Тоха и Емеля.

На обратном пути к началу, базе с которой запускали их самих, Емеля и Тоха, наперебой, рассказывали что было в последней схватки: Емеля сперва думал что Ингвар станет обстреливать противника из пушки, ведь они первыми его обнаружили, но так как Дмитриев тупил, а время шло на секунды – принял решение таранить медленно поднимающихся противников машиной и уже после тарана что предпринимать.

--А когда увидел рядом выкарабкивающегося со своего места водилу, без ствола – решил немного размять кости в рукопашке, тем более всё “по чеснаку”: баранкин на баранкина!

Тоха, заметив удаль Емели – решил и сам почудить и специально оскорблял своего визави, что бы тот “ не ссал и тащил железку в руки, как настоящий мужик” - просто хотелось показать прапору что сам не хуже может.

--Но тебе, что бы вернее и после вчерашнего... Ну, сам понимаешь – лучше было стрелять с пушки! - добавил, немного покосившись на Ингвара и словно бы извиняясь, Тоха.

Ингвар не стал уточнять что протупил и не заметил сближения с соперниками, из-за чего Емеля и пошёл на таран, так как не вовремя задумался о всякой стратего-тактической хрени.

Не стал объяснять что из-за собственной невнимательности и вылетел с места за орудием и оказался на земле, вместо того что бы быстро прикончить “салатного” из пушки, ещё когда тот только бы выбирался из-за своей машины.

Что просто решил не пасть в грязь лицом перед друзьями и, в данном конкретном бою, подчинёнными, и сам бросился “махать ручками” с равным соперником.

Что бой выиграл случайно, по принципу “не было бы счастья, да несчастье помогло” - когда свалился из-за камня под ногами на дорогу и тем самым испортил отличный план “салатного рыцаря”, с ударами мехмолотом по скале ради пыльного облака и внезапной атаки, когда Ингвар станет чистить свой шлем.

Несмотря на все эти моменты – Дмитриев был счастлив: он победил! Не стал удачливым бойцом испытания, не призёром на постаменте – нет! Именно он победил в последней экзаменационной схватке и как “царь горы”, сериальный горец, что единственным остался в живых – имеет право на лавры чемпиона. Несмотря не все косяки и чуть было не проигранный последний бой “салатному” - сейчас всё удалось на славу и посему Ингвару хотелось петь, чего он не умел как в Реале, так и видимо здесь, в Новейшем Свете.

Тут же ему вспомнился “кузнечик” в мягком рыцарском скафандре разведчика, на их первой схватке на арене: сейчас выходило что у Ингвара примерно та же роль, может не столь блестящая, как у того бойца, но всё же – он уничтожил несколько соперников и остался единственным не побеждённым на испытании, он - явный чемпион.

Захотелось помечтать о том как ему, Игорю Дмитриеву, как и неизвестному ему по имени “кузнечику” - также предложат сразу же рыцарские шпоры, в обход испытаний и признания его заслуг, как все моментально забудут о глупом поражении в схватке в посёлке и даже Лофф, извинится за свои слова, признав что все могут ошибаться.

Над головой Ингвара летали какие малые птахи что напевали ему оды и гимны о его же величии и мастерстве, всё покрылось розовым отсветом и казалось гораздо прекраснее чем задумывали программеры НС.


Глава 10

Возвращение в условную базу “Грозы”, на локации Арена, было триумфальным для Ингвара: его вовсю нахваливали Лофф и Наставник, Емеля и Тоха постоянно вспоминали какие его достижения во время испытания, прочие помогающие - дружно пели дифирамбы и вообще, для несведущих могло сложиться впечатление что брат Ингвар уже стал, как минимум, генералом Ордена или выиграл какую грандиозную битву у орд Друидов.

--Отличное выступление! - положив руку на плечо Ингвара, толкал речь Ольгерд, на базе своей кумпании на территории Арены. - Всё просто великолепно: мощное начало, сильная середина и яркая концовка... Прекрасно! Думаю скоро я смогу поздравить брата Ингвра со званием оруженосец и мы приступим к его подготовке к прохождению нового испытания, для посвящения в рыцари. Очень скоро.

--Можно начать давить на капитул и напомнить им о том “скакуне”, из разведчиков, что завалил недавно Титана на арене Стадиума. - вмешался в похвальные оды Дмитриеву, Лофф. - Думаю у нас не меньший кандидат на внеочередные цифровые шпоры, чем у них, а что? - завалил кучу вражеских “троек” на технике, толково командовал своими людьми, в конце провёл поединок с равным себе бойцом и победил... Кстати, Ингвар: что за хрень ты устроил с этим поединком? – мы с Ольгердом просто извелись, наблюдая за твоим странным поведением в схватке на мехмолотах! Зачем?!

--Эм-м-м-... - начал бурчать Дмитриев, не собираясь признаваться что на самом деле трижды затупил и лишь волей случая, безумным фартом, стал столь блестящим победителем третьего испытания.

--Ладно, - отмахнулся Лофф. - потом расскажешь... Люблю поржать с салажат.

Решено было отметить победу, в последнем испытании на оруженосца, где в ресторации, а не сидеть в собственных помещениях и пока Наставник и Лофф сговаривались как на ближайшем капитуле расхваливать Ингвара и требовать ему сразу же шпоры рыцаря, приводя в пример бойца что завалил Титана в первый день испытаний, Емеля и Тоха уже шептали с двух сторон Ингвару о “Чёрном оруженосце” - отличном питейном заведении где могут посидеть “настоящие мужики облачённые в сталь и пропахшие порохом, бензином - с выцветшими от лазеров бригантинами”….

Старшие братья ушли на капитул по итогам испытаний, а прочие, оравой в двенадцать душ, Ингвар, Тоха, Емеля и прочие помогающие из Грозы, в том числе ветераны краснокосыночники Лоффа что участвовали во втором испытании – отправились “пить и гулять”, празднуя успех Дмитриева.

--Думаю что сейчас лишь немного спрыснем это дело... - пояснил свою идею Тоха, - а когда командир Ольгерд и рыцарь Лофф официально принесут заключение о повышении Ингвара, вот тогда и определим что и как!

--Что именно? - не понял Дмитриев.

--Ну... Лофф мужик ушлый и вполне может доклепаться до капитанов, за того “попрыгуна” что свалил и завалил Титана, на арене стадиума и потребовать и тебе шпор. - пояснил свою мысль сержант. - Не удивлюсь, если ты уже сегодня станешь рыцарем и брат Ольгерд начнёт формировать под тебя какой отдельный отряд в нашей кумпании!

“Чёрный оруженосец” представлял собой крохотный готический замок “взращенный” на верхней площадке какого высоченного здания, вокруг стадиумов Арены и обсаженного по свободной территории площадки низкорослым кустарником с декоративной стрижкой на себе.

Ощущение “орлиного гнезда” и себя, птенцами в нём, не покидало всех посетителей данного заведения.

Вытребовали себе отдельную лоджию с приятными видами “под облаками” и сев за длинный стол на скамьи, сделали заказ: бочонки с пивом и пятилитровую бутыль шотландского виски - “чисто отметить победу”, как объяснял Емеля. По десятку жаренных перепелов на брата, блюдо с орехами, блюдо с овощами.

Тоха сказал что обязательно следует заказать ухи и пошёл лично объяснять какую и из чего они хотели бы получить.

--За нашего нового Старшего брата! - произнёс Емеля и все опрокинули первые пятьдесят граммов виски и тут её начали заедать их ароматной, до одури, ухой – что как раз к первому тосту заставил принести на стол сержант кумпании.

Далее были привычные тосты, смешки о прошедших испытаниях и тому где и как кто ранее сам участвовал или присутствовал, в качестве команды вспомоществования – как Тоха с Емелей, и краснокосыночники. С гоготом вспоминали откровенные косяки или наоборот, успехи Ингвара в схватках.

Четыре часа пролетели незаметно и бойцы Грозы, расталкивая людей близ стадиумов Арены, возвращалась в свои помещения походкой медведей шатунов.

--Ни черта не понимаю! - удивлялся Емеля. - Уже давно должны были нас найти и вытребовать на личное распоряжение к капитану Ольгерду! Мы же сказали ему куда пойдём... Чего так долго тянуть кота за... хвост и уши? Ингвар бы, на полчасика, отправился к Ольгерду и Лоффу, а вскоре мы всей оравой гоняли всю ночь официантов в “Чёрном оруженосце” и там же и заснули. Или наши старшаки задумали место празднования пополнения, своей маленькой группы, в ином заведении?

--Наверное... - сыто рыгнул Тоха и осклабился. - Сейчас всё узнаем. Скорее всего Лофф снова где хочет отличиться, возможно с дамочками, как в оазисах Пятнистых – тогда двинем в какие турецкие бани или византийские парные, благо на Арене их наличествует не менее сотни заведений.

Все оживлённо принялись обсуждать что и как будет происходить на скором объявлении о переводе Ингвара в оруженосцы, когда, зайдя в помещения базы “Грозы”, заметили что Наставник и Лофф уже давно находятся там и явно пребывают в преогромнейшем настроении.

--Хм... - пробормотал Ольгерд, пока Лофф, чертыхаясь, пинал табуретку за его спиной так, что она летела к ближайшей стене и со стуком отлетала обратно, к ногам рыцаря. - У нас проблемы: Ходоки, надеюсь Ингвар Вы помните этих придурков – они, и им дружественные командиры кумпаний и Штандартов, наотрез отказались Вас переводить даже в оруженосцы, объявив что Вам рано получать столь важный пост в нашей кумпании и вообще в структуре Ордена. Несли околесицу об ответственности и боевом опыте... Твари! Наверное мстят нам.

--Эти кретины, - вмешался Лофф, - на наши доводы о безусловном успехе в третьем испытании, участии в победе команды “красных” в первом и “почти что успехе” во второй день... - Лофф крякнул и покривился, видимо подобная откровенная ложь его самого смущала, даже ради друзей, - Так вот: они объявили что первый день отличился “скакун-прыгун”, а прочие были его подтанцовкой. Во втором испытании брат Ингвар скорее всё испортил, а третье, сегодняшнее – не может считаться полноценным и привели кучу совершенно странных, просто издевательски идиотских формулировок! Всегда испытания шли по нарастающей и последние были основными! Но эти сраные “пешки” всё решили переиначить – всё! Говорят что обладатель серебряной медали их откровенно разочаровал и Орден имел право надеяться на большее и прочую казуистическую ахинею. Прости Ингвар, но оруженосцем ты пока не стал – мы с Ольгердом пару чаов ссорились с командорами Ордена, но нас послали, хотя и вежливо.

Лофф заходил по помещению, меряя шагами его площадь. Наставник сидел мрачный за столом. Тоха, Емеля и краснокосыночники громко возмущались с использование ненормативной лексики и угроз принудительной смены сексуальной ориентации всем бойцам Ходоков.

--Ходоки сказали что в первом испытании, - снова заговорил Ольгерд, - себя проявил лишь бросивший болло в Титана, прочие, как стадо – носились в массовке. Во втором, брат Ингвар не стал приказывать своим бойцам стрелять в каменную кладку здания с раненными противниками, что бы осколками камней или случайными рикошетами ухудшить их положение и возможно добить кого из раненных. Кстати, это правда – подобного логического приёма Вы не сделали соперникам... А в третьем испытании, с поездками на местности, они, Ходоки, как сугубо пеший отряд – так и совершенно не видели необходимости: с их слов технику каждая кумпания подбирает под нужды собственного кача и это, опять же, по словам этих балаболов - совершенно вторично.

Ингвар сперва опешил от свалившихся на него новостей. Потом сильно помрачнел, однако с каждым новым сказанным Наставником словом рот его кривился в горькой улыбке, пока он не произнёс: “Ну... Я кажется могу всё объяснить. Эти “тёрки” мне понятны.”

--Что?! - хором изумились все в помещении, а Лофф даже подошёл ближе, что бы всё лучше слышать.

Окружённый плотным кольцом товарищей по кумпании, Ингвар стал объяснять ситуацию как он её видел.

--Когда я шёл на сеанс связи с родителями, после схватки с БМД и моего награждения медалью – меня перехватили офицеры Ходоков и вежливо предложили “сменить команду” и перейти к ним, гарантируя скорую офицерскую, многомедальную и кучеряво-денежную, карьеру.

--Вот засранцы... - заулыбался Лофф и хмыкнул. - Хотя да, с их связями среди наших лампасиков – пожалуй могут себе позволить.

Дмитриев рассказал о своём отказе и немедленных угрозах со стороны Ходоков: что станут заваливать его номинации и какие избрания, мешать в каче или с получение артефактных стволов и гаджетов, просто пакостить где в Варианте Развития.

--Думаю это их первый плевок мне в спину. - констатировал Ингвар. - Однако постоянно они не смогут меня валить, соответственно, со второй-третьей попытки я всё же пройду испытания и тогда... Ну, тогда надеюсь будет полегче!

Ольгерд мрачнел с каждой минутой, наконец тряхнул головой в хламиде и произнёс: “Уроды! Я конечно и раньше их считал подонками, хотя и невероятно талантливыми, но всё же... Это уже через край: переманивать сразу же после схватки бойца союзников в бою, угрожать ему после отказа и заваливать номинацию на повышение... Уроды, больные на голову дебилы! Я постараюсь напрячь свои связи как решить этот вопрос, возможно даже потребую что бы Ходоков не было среди совета судей на принятие пополнения в старшие братья Ордена. Но... Это будет на новом Турнире, а этот, Ингвар – мы с вами, к сожалению, уже просрали...

Ещё с полчаса обсуждали сложившуюся ситуацию и как её можно исправить: Лофф говорил что можно попытаться требовать “Суд капитанов” и на нём, среди командиров начального звена самостоятельных отрядов, а наверняка не одна Гроза пострадала от попыток переманивания своих бойцов Ходоками – требовать от тех ответа.

--Если и не добьёмся Ингвару получения звания оруженосца, так точно шуганём этих придурков! - пожал плечами Лофф и сел за стол к Наставнику.

--Возможно и это попробую... - согласился командир Грозы.

--Грёбанные пешки! - рубил воздух ладонью Тоха, что с самого начала признания Ингвара о ссоре с Ходоками, был вне себя от негодования. - Что если им устроим бойню, потребуем исключение из Ордена и сами станем прессовать при встречах: от мордобоя - до полноценных акций с техникой на локациях?

--Окстись, болезный! - расхохотался Лофф. - Ты чего?! Ходоки одна из самых успешных и награждаемых кумпаний Ордена и сколько бы мы не пыжились, их авторитет для командиров старшего уровня – явно повыше нашего. Многие нынешние командармы Ордена получили свои земли и города именно при помощи в схватках Ходоков, что зачищали городскую застройку малыми силами.

--Админы что курируют наш проект в Новейшем Свете! - не унимался сержант. - Их следует привлечь что бы устроить пешкам показательную порку!

--Ага, ага. - продолжал смеяться Лофф. - У Ходоков аудитория фанатов почти что семь с половиной миллионов – они “уникальный отряд” Ордена, посему и котируются отдельно от прочих, за свои способности решать задачи городского боя против любого соперника, а мы? Тоха, поверь – мне также хочется прислать поскорее какую “ответку” за нашего брата по кумпании, но... Будем реалистами, даже в виртуальной жизни: у нас разные весовые категории с Ходоками – и если Гроза и Ходоки, номинально, обе всего лишь кумпании, то вот авторитет последних, среди главковерхов Ордена, среди фанатской аудитории игровых серверов Новейшего Света, среди спонсоров – в разы мощнее нашего. При глупом быковании на ровном месте есть шанс что нас самих прихлопнут: расформируют и вмажут какие неисполнимые штрафы.

Немного поговорили о мерах как попытаться всё же наказать Ходоков и перешли к обсуждению вопросов связанных с Ингваром.

--Что ему делать дальше? - буркнул Тоха и указал взглядом на Дмитриева, что совершенно спокойно попивал какой сок за столом с Наставником и Лоффом. - Мы его далее будем номинировать, а эти скоты - “валить” на голосованиях офицеров... и? Что тогда?

--Вечно не смогут! - ответил первым Лофф. - Думаю Ходоки не более пары раз сделают эту гадость, потом успокоятся: их дело проучить Ингвара, но полностью отменить его карьеру они не смогут.

--То есть мне по три-четыре раза повторять всё как сейчас, на Турнире? - поинтересовался Дмитриев и настроение его мгновенно упало до нуля. До этого он сам совершенно спокойно относился к тому что возможно придётся повторить турнирные подвиги, но вот что чуть не десяток раз – увольте. - Постоянно идти проторенной тропой ради очевидного всем результата? Что если везти, как в последней схватке, не будет и я банально, но это более чем возможно – завалю испытание? Или прикажете брать не мытьём так катаньем, многократно повторяя одну и туже процедуру, пока просто не достану экзаменаторов?

--Попробуй через боёвку... - проговорил Лофф раньше Наставника и отвернулся куда к окну.

--Как?

--Ты медалист, плюс на определённом счету из-за скандала, что мы с братом Ольгердом устроили сегодня, на заседании капитула по оруженосцам: устрой что невероятное в ближайших схватках и мы снова, в обход обычной процедуры с Турниром – выставим брата Ингвара в оруженосцы. Это конечно труднее, не так легко “по заданию” совершать что невероятное в схватках, но как по мне – и вариант с твоей бесконечной номинацией и “дежурный подвиг” - одинаково трудны и достижимы. Скорее вопрос характера, терпения и доли везения, не более того.

Брат Ольгерд предложил выйти прочь из помещений базы Грозы на Турнире и немного побродить по Арене, заглянуть на какие соревнования или осмотреть выставки. Развеяться, одним словом.

Многотысячная галдящая толпа приняла их как равных, в свой потом, но так как Ингвар ни за что не желал идти на стадионы смотреть схватки на испытаниях на шпоры для рыцарей Ордена, то решили разделиться: Тоха, Емеля и рыцарь Лофф со своими краснокосыочниками-ветеранами, дружно отправились болеть за некоего Горислава из “Боевых хомяков”, их хорошего знакомца по предыдущим схваткам, что претендовал на получение цифровых шпор рыцаря Ордена. Дмитриев и Наставник отправились посмотреть на технику Ордена что получили для самых успешных Штандартов и армий интенданты и что была одобрена с админами и программерами отвечающими за геймерские миры Новейшего Света.

Командир Грозы и несостоявшийся оруженосец прошли под какими триумфальными арками прочь от территорий со стадионами и многочисленными обжираловками на окраину локации, там где размещались полигоны и нынешняя выставка новой техники Ордена.

Здесь также было много людей, но той толпы и толчеи, гама и шума от смеха и криков – не было и в помине: можно было неспешно не толкаясь побродить между стендами и поговорить, не напрягая лёгкие и голосовые связки.

Ольгерд рассказал что Друиды сейчас занимают примерно шестьдесят пять процентов изученной карты мира и являются абсолютными лидерами как сторона конфликта.

--У них огромное сообщество в Реале: спонсоры и фанаты, блоггеры и журналисты, даже собственные политики – хотя и в небольшом количестве, среди “зелёных” и экологических партий, тех что воюют с атомными станциями и парниковым эффектом. Думаю их специально так мощно двигают в Варианте Развития, что бы они смогли и в Новейшем Свете участвовать, как витрина, в развитии идей фанатов “зелёного движения”.

--Больше походят на пастухов оскотинившихся людей, брр! - пожал плечами Ингвар, вспоминая схватки с Друидами среди оазисов Пятнистых или Леса.

--Иерархия всегда была свойственна людям. - пожал плечами Наставник. - И нет никакой причины думать что Друиды и зелёные просто “травоядные” что желают всем блага, а не урвать себе какую нишу в политике. Следует быть реалистами: не верь словам его, верь делам его...

Орден занимал около четверти всех изученных земель Варианта Развития, ещё десять процентов имело Будущее. Однако основным соперником Друидов считался именно Орден, с его массовой техникой и миллионами бойцов в сплочённых отрядах.

Друиды обладают “массовыми” и относительно дешёвыми войсками, при этом с низкой дальностью “обстрела-плевка”, зато быстрым самовосстанавливанием раненных собственными силами-генерацией и уникально мощной рукопашной атакой. Орден – крепкий середняк с его танковыми клиньями и САУ, пехотой в латах и с карабинами, дирижаблями. Будущее – имеет самые уникальные технологии, лазеры и тепловые лучи, но при этом такие расходы по деньгам и энергии на своё вооружение, что пока что никак не могут стать полноценной стороной противостояния и скорее привлекают к себе фанатов футуризма и конструкторов совершенно сумасшедших проектов.

Зашли на территорию вставки – огромный огороженный трёхметровым забором парк, где на постаментах или площадках располагалась техника Ордена и Ингвар тут же растерялся от увиденного, подобного он явно не ожидал.

В середине парка, примерно в трёхстах метрах от входа где они с Наставником сейчас располагались, стальной скалой, точнее скалами – возвышались несколько совершенно циклопического вида танков.

Они стремились ввысь метров на двадцать, а то и более и были совершенно неприличными по габаритам. Вся прочая техника, включая и восьмибашенные танки или самые крупнокалиберные САУ - казалась жуками возле крысы, или даже кота.

--Что это? - указал рукой на бронированных, покрашенных в блёклостальные цвета, монстров, Ингвар. - Это памятники или стенды?

--Нет, наша новая техника, точнее - относительно старая, но очень дорогая и мы постоянно договариваемся с программерами что бы её улучшали... Параллельно с технологиями Друидов и Будущего, естественно. У нас паритет.

Прошли мимо десятков танков и БТРов сразу к “титанам танкостроения орденцев” что были видны издали и возле которых толпились в немалом количестве люди.

--Сухопутный крейсер “Король крыс”. - прочитал Ингвар название первого из нескольких гигантов что стояли вместе, в расстоянии в сто метров друг от друга, что бы не мешать зрителям любоваться собой с приличного расстояния.

Длинная стальная, почти правильно прямоугольная площадка, неким титаническим бруском возвышалась на восемь метров над землёй. Огромная туша этого “сухопутного крейсера” располагалась на трёх гусеничных лентах с каждой стороны и двух рядах “блинов-катков” в каждой ленте.

В качестве вооружения - спереди располагалась орудийная башня линкора со сдвоенным корабельным орудием в качестве основного оружия, две небольших башни с установленными там противопехотными пушками, для прикрытия передней сферы, были сбоку от линкоровской “колотушки”. Также свисало огнемётное гнездо, что должно было помогать отражать атаки пехоты, что слишком близко подберётся к данному чуду техники и попытается закидать его гранатами.

Чуть сзади и с обеих боков - были башни с обычными танковыми орудиями большого калибра. Почти по центру располагался некий огромный миномёт или что подобное мортире, в квадратной - то ли башне, то ли просто кунге.

На корме располагалось одно орудие САУ во вращаемой башне с того же линкора, и по два танковых орудия в артиллерийских башнях по бокам, явно для прикрытия с тыла сего монстра.

--Что это, зачем? - откровенно недоумевал Дмитриев, обходя по кругу стенд с “Королём крыс” и дивясь столь необычному вооружению Ордена.

--”Крыса” немецкая, просто немного перевранная под наш игровой мир. - пояснил Наставник. - Здесь многое, из того что в Реале зарубили или не смогли реализовать, используется в качестве прообраза нашей уникальное техники. И есть подозрение: что возможно проходит некая “обкатка” у нас, в Новейшем Свете, того что можно вернуть в Реал уже доделанным и с исправленными недоработками прежних поколений. Я бы не удивился.

--Помню о “Маусе”, а вот об этом... - развёл руки в недоумении Дмитриев. - В чём смысл: как через мосты двигаться, с авиацией и ракетами воевать?

--Хм... - хмыкнул Ольгерд. - У нас, по правилам, не так много летающих бойцов, а уж мощных – почти что и нет! А соответственно: нет и главного противника данного танкового монстра что был в Реале. Это скорее не танк, а... Ну, положим осадная башня что подтягивали к крепостной стене и с неё вели обстрел лучники, пока пехотинцы готовились сделать вылазку. Сверхмощная броня, невероятное по дальности и мощи корабельное орудие спереди и всё это, против крупных неподвижных целей: городов, бункеров, каких линий укреплений. Это танки прорыва. В СССР были КВ, у нас здесь - “Король крыс” и “Монстрик”.

--Монстрик? - тут же заинтересовался Ингвар.

--Да. Вот он, чуть дальше – они соседствуют. - указал Наставник рукой в сторону ещё большей машинерии, с одной единственной “трубой” совершенно неприличного вида орудия.

Подошли. Примерно на треть более длинный корпус чем у гиганта-соседа и чуть выше, но без явственных выступающих башен, вооружённый одним единственным длиннющим сверх крупнокалиберным орудием, располагался “Монстрик”.

--Что за странное название и техника... - силясь что понять, бормотал себе под нос Дмитриев.

--Всё просто! - отмахнулся брат Ольгерд. - Как и “Король крыс” - это новодел фашистской техники, что так никогда, за ненадобностью в Реале, и не была даже изготовлена: ландкрузер 1500 “Монстр”, ласково переименованный в Новейшем Свете в “Монстрика”. У нас в Ордене это будет скорее уникально-эпическое САУ, для пробивания брешей на сверхкрупных картах в сражениях за Цитадели или замковые комплексы, как то так.

--Так и первый вроде бы тем же самым занимался, разве нет? - снова удивился Ингвар, совершенно запутавшись в увиденной технике своей фракции. - В чём разница?

--В понтах! - рассмеялся Ольгерд. - Разные группы лампасов, в Ордене, заказывали и упрашивали админов ввести данную технику. Каждой необходимо было что своё: кому “колотушка” что проламывает оборону и входит в полис в качестве “щита с тараном”, кому нужна пулялка за горизонт, для уничтожения крупных укреплений и чего подобного. Есть подозрение что “Короля” и ему подобные машинки, думаю Орден их получит не менее десятка уже сейчас - направят на фронты с жуками Друидов. А вот “Монстрик” - это ответ лампасов лазерам Будущего, их сверхдальности и мощи, и, как я надеюсь, ответ весьма достойный.

Ингвар снова стал говорить что медленные бронемахины уязвимы для противника и наверное чрезвычайно дороги для заказа – на что Наставник утверждал что так как в Варианте Развития практически нет достойной авиации, а лишь летучие обезьяны Друидов, вингсьюты и медленные дирижабли Ордена, реактивные ранцы Будущего – шанс у подобной техники есть и следует просто посмотреть как “сверхкоробки” станут использовать их первые обладатели.

--Наши все Ракеты – неуправляемы и есть шанс что банально так далеко не долетят. - рассуждал далее Ольгерд. - Артиллерия имеет ограничения на количество в батареях и снаряды. Лазеры бьют издали, но жрут невероятно много энергии и так далее... Камень-ножницы-бумага! Думаю: кто станет ими банально танковать в сухопутных сражениях, прячась как за мобильными щитами. А кто и составит некий треугольник из данных гигантов, вроде “вепря” германцев и попробует сходу взять какое поселение – будет любопытно!

--Вы не боитесь что Орден станет непобедимым и нам останется лишь смотреть как те, кто первыми заполучит эти “ходячие скалы” - заполучат и все лавры нашей игры? - поинтересовался Ингвар.

--Непобедим?! Ахахаха – вы шутите, Игорь!

Наставник объяснил что все фракции получают примерно равные усиления, хотя это и не всегда очевидно: у Ордена есть подземные крейсеры “Крот”, точная копия советской техники. Друиды обладают огромными Червями что способны проводить подобные же операции, но со своими ограничениями, а Будущее имеет на вооружении установки звуковых волн что обрушивают подземные тоннели с первого раза.

Побродив до самого закрытия по парку с новой техникой Ордена, уже в полночь – Наставник и Ингвар вернулись в помещения где располагались бойцы Грозы и Дмитриев тут же завалился спать.

Расстройство сегодняшнего дня понемногу его отпустило, усталость и лекции Ольгерда заставили поверить что никуда рыцарство от него не денется, просто оно временно отдалилось.


Глава 11

Следующим утром вернулись в Цитадель, столицу Ордена, и сам Храм на острове – где располагался штаб кумпании “Гроза”, возглавляемой братом Ольгердом. Последний считал что нет смысла зависать всем на Турнире раз повышение Ингвара не состоялось, проще вернуться и готовиться к привычной рутине: новым схваткам с ордами зверюг Друидов или редким налётам Будущего.

--Кто желает, может остаться и досмотреть шоу! - отрезал Наставник, обращаясь к Лоффу и прапорщику Емеле, что больше всех бурчали что так рано покидают это развесёлое ежемесячное шоу. - До окончания Турнира мы никуда не выдвинемся, так что я не держу... Но я и брат Ингвар, мы возвращаемся! Незачем нам тут оставаться...

Рыцарь Лофф и его краснокосыночники, прапор Емеля и сержант Тоха – всё же решили как следует погудеть оставшиеся дни турнира и отпросились - что бы им не приказывали возврат на базу кумпании. Наставник не настаивал.

Как быстро догадался Дмитриев, возвращение было нужно в первую очередь несостоявшемуся оруженосцу и брат Ольгерд, как хороший психолог, просто уводил Ингвара с локации где того так бесцеремонно “макнули”, давая время своему подопечному успокоиться и собравшись с мыслями – готовиться к следующему Турниру, а возможно, если Ходоки совершенно окажутся полными беспредельщиками, и ещё к одному...

По возвращении в Храм, Ингвара напрягли небольшими бытовыми поручениями в стиле сходи-сообщи-принеси ответ, помоги провести ревизию имеющихся в Арсенале кумпании запасов и осмотри новичков, что прибыли после последнего отбора, из тех новогеймеров что не испугались “болевого шока Харда” и желали продолжить свою геймерскую карьеру.

Ещё Ингвар получил отпуск на сутки на Жилсервер и с огромным удовольствием отправился туда. Ему очень хотелось хоть на время забыть о своей неудачи на Турнире и тому долгому пути, что предстоит пройти в противостоянии с Ходоками, что бы они перестали “заваливать” его на номинациях на оруженосца.

Приятно провёл сеанс связи с родителями и егозой Машкой: сорок минут вспоминали о прошлом, подшучивали друг над другом – потом отец загадочно пообещал что они скоро снова встретятся и сынуля будет удивлён, чем поставил в недоумение Игоря, но тот не решился переспросить, считая что будет снова какой подкол от Маши и мамы, по поводу того каким он стал мнительным с тех пор как оцифровался.

Общение с семьёй окончательно примирило Дмитриева с нынешним положением вещей и он, направляясь к порталу что бы сперва перенестись в локации с пляжами Корфу, а после нескольких часов солнечных и водных ванн там, пройти горными тропами Анд – насвистывал какую весёленькую мелодию и совершенно не парился: будет день, будет и шанс!

Цифровой аналог известнейшего эллинского острова был великолепен, как и тамошние маслины и рыба, на этот раз жаренная – копчённой Ингвар наелся ещё при плотном общении с краснокосыночниками Лоффа.

Приятное солнце, тёплая вода, активный отдых с быстро найденной кампанией москвичей цифровиков и их друзей из Реала, с которыми Дмитриев легко подружился и обсудил все последние местные, новосветовские и “из того мира”, новости – всё это совершенно вытерло, ну или почти, все негативные эмоции последних нескольких суток.

Очаровательная девушка Настя, рыжеватая “вечно подросток”, кроха-дюймовочка, что постоянно вертелась и строила рожицы, но невероятно умилительные – её поцелуи при свете заходящего солнца и продолжение в отдельно снятом таунхаусе в парке у береговой полосы, всё отвлекало Ингвара от недавней “чёрной метки” присланной ему Ходоками и помогало молодому человеку успокоиться.

Продолжения отношений однако не было, что скорее огорчало Дмитриева: утром хихикающая Настёна уже куда сбежала прочь, а ближе к полудню, когда следовало возвращаться к Наставнику – Ингвар видел девушку в кампании что только прибыла на остров по порталу: его знакомая снова с кем целовалась и всем видом показывала что заинтересованна в новом знакомом.

--Мда уж... То ли старею, то ли совершенно из-за всей этой нервотрёпки глаза шорами покрылись и не заметил “безотказную подругу”…. - мысленно ругал себя Ингвар, впрочем не особенно сильно. Вчерашнее купание и ночные многочасовые утехи с Настей, явно были отличным способом скинуть напряжение. - Как там батя говорил: в гаремах султанов были официальные жёны - для производства наследников престола, наложницы-фаворитки и... просто “девушки приятные во всех отношениях”, думаю и здесь, в Новейшем Свете, стоит не забывать об оных.

При возвращении с Жилсервера, в Храме его с нетерпением ожидал Наставник: “Ну наконец то, а я уж было опасался что Вы опоздаете, брат Ингвар!”

Ольгерд поприветствовал несколько удивлённого таким обращением к себе и поспешностью Наставника, Дмитриева и тут же потащил последнего прочь с острова, где была база Грозы.

--Идёмте к площадке с техникой Ордена за пределами замкового комплекса Цитадели! - объяснял Ольгерд, буквально волоча за собой Ингвара и постоянно смотря на наручные часы.

--Что то принимаем из техники? - предположил Дмитриев. - Нам выдали новые “коробки”?

--Нет! Вам сюрприз! Следует как отвлечься от Турнира и... увидите на месте!

--Охренеть! - далее ещё несколько вычурно выругался Дмитриев. - Что за напасть?! - отец готовит сюрприз, Ольгерд тоже его мне припас... Может это какое помешательство у пожилых людей: они уверенны что нам, без их сюрпризов - ну просто никак? Надо поговорить и выяснить что имелось в виду, иначе так и до инфаркта недалече...

Далее Игорь просто очумело вытаращился на троицу людей, что ходили вокруг клумбы одного из миниатюрных парков что окружали плац близ замка Цитадели: среди растений вышагивали – Отец и кузены, точнее их цифровые аватары!

Сперва Дмитриев затормозил и решил что ему от всех потрясений уже начинает что мерещиться и что подобные глюки следует чем излечить, возможно даже обращением к админам что курируют цифромирцев – но троица гуляк остановилась и молодёжь тут же завопила: “Игорёха! Здорова!!! Мы к тебе в гости!”

Первым однако подошёл отец: молча крепко поздоровался за руку, потом рывком, совершенно неожиданно притянул к себе сына и только что-то тихо бубнил, гладя по плечам своего ребёнка и, как показалось Игорю, чуть не всхлипывая.

--Ну вот мы с тобой и снова здороваемся за руку, как в детстве я тебя, карапуза – учил это делать... - что-то шептал отец и в глазах его стояли слёзы. - Как всё однако странно.

Пока кузены и Наставник топтались позади родителя Игоря, явно давая отцу и сыну наконец успокоиться после первой встречи лицом к лицу, с тех пор как Дмитриев-младший оцифровался, сам нынешний “брат Ингвар” в смятении рассматривал цифровой аватар родителя: всё то же тело за сто восемьдесят пять сантиметров, хотя небольшое брюшко убрано, а мускулатура рук и трапецевидность тела – явно увеличены.

Никакой растительности на лице, ту моду из десятых двутысячных отец Игоря так и не принял, хотя мама украдкой и показывала детям фотки их первого года совместной жизни – когда батя носил ухоженную бородку и военизированную стрижку на голове. В дальнейшем Пётр Дмитриев это вспоминал с усмешкой и исключительно как дурость молодости, желание как себя проявить и отличиться.

Отец сейчас выглядел если и не ровесником Игоря, то скорее его старшим братом, уверенным и состоявшимся в жизни человеком: с успешной карьерой, крепкой семьёй и чёткими перспективами для дальнейшего развития.

--Наверное так оно и есть... - решил про себя Игорь, когда наконец немного успокоился и ком в горле прошёл. - Батя и сам удачно ведёт бизнес и нас с Машкой тащит, мамуля старается, помогает ему чем может... Он – смог! Достиг и совершил, добился... А я? Я.... Сложный вопрос без ответа.

Отец, с привычными шуточками объяснил что выбрал тело “поновее”, что бы не казаться совсем уж дедом - среди молодняка что выбрали себе в качестве визуального образа почти все оцифрованные и гости из Реала.

Обернулись к кузенам и Наставнику и по просьбе последнего, Ингвар представил всех друг другу: рассказал что братьев зовут Олег и Евгений, а отца – Пётр Валентинович.

--Я знаю. - улыбнулся Ольгерд. - Мы познакомились когда договаривались о встрече здесь.

--А... - догадался Ингвар. - Это ваш общий “сюрприз” мне?

--Ага-ага! - закивали головами старожилы кампании, под подхихикивания кузенов.

--Я посчитал что нет ничего лучше чем большое общение с близкими людьми, для цифровика... - многозначительно произнёс Ольгерд. - Поэтому пригласил лично вашего батюшку, Ингвар и ваших же двоюродных братьев. Обещал что проведу экскурсию что бы они видели где сейчас пребывает их родственник и могли общаться не только чатом или сеансами связи, но и прибывая сюда как “туристы из Реала”, на совместные какие прогулки или пикники.

Пока Ольгерд вышагивал впереди с кузенами и показывая на стены замка Цитадели выступал в роли гида, Ингвар взял за плечо отца и тихо проговорил, практически тому на ухо: “Бать... Я очень-очень рад тебя видеть и... Что могу пожать руку, как раньше! Я скучал.”

Зашли внутрь комплекса и поднявшись по ступенькам на крепостную стену, зашли на обзорную площадку – самую высокую точку замковой территории, откуда Наставник желал провести небольшое пояснение где именно сейчас находится Ингвар.

После четвертьчасового охания и ахания родственников от видов огромного замкового комплекса Цитадели и техники, что стояла на плацу перед главными воротами, Ингвар задал давно его мучивший вопрос: “Вы сами как тут оказались?”

--Сфера. - спокойно рассмеялся отец. - Наконец то запустили и наладили позавчера, когда ты был занят какими то своими соревнованиями здесь... Как кстати успехи в спорте?

--Нормально! - тут же первым среагировал Ингвар, давая понять Ольгерду что не желает рассусоливать эту тему и жаловаться родственникам и того же требует и от него. - Всё что надо решил, жду следующего Турнира для улучшения результатов.

--Молодец. - похвалил отец сына. - Олег Иванович объяснил мне как правильно настроить выбор аватара для пребывания здесь и вообще, саму сферу, что бы можно было ощущать хождение и движение по максимуму. Теперь вот тут... Мама и Машенька тоже хотели, но решили что первым, как глава семьи – пойду я. Но они тоже готовятся тебя вскоре навестить, жди!

Игорь разулыбался во всю морду своего цифрового, ныне бородатого, лица и показал обеими руками большие пальцы: что всё отлично и именно эта новость, для него - просто преотличная.

Кузены вошли в Новейший Свет из капсул: одну им купили родители Жэки, вторая у подружки Олега-”Лежи”, так что хотя в НС они и вместе, но их физические тела в нескольких километрах друг от друга, в разных районах Москвы.

С аватарами всё было просто: как и Игорь - кузены стали несколько старше и мужественнее, отец же наоборот – скинул вес и возраст, отчего все родственники выглядели очень близкими по возрасту.

Вернулись к плацу с техникой и в течении двадцати минут Наставник объяснял родственникам Ингвара, в основном его кузенам – что и как, и чем, примерно - вскоре станет заниматься и сам Игорь, как только получит цифровые шпоры как старший орденский брат, станет командиром собственного “копья”.

Лежа и Жэка всем восторгались, постоянно прицокивали языками и показывали большой палец, спрашивали у Ольгерда нельзя ли и им “прокатится на каком танчике” и горестно вздыхали при отказе.

Неожиданно Ольгерд предложил вместе завалиться на какую кумпанейскую пирушку и несмотря на отказ Ингвара, не желавшего что бы с него начали смеяться в кумпании, типа “папенькин сынок” и неженка, особенно после столь неоднозначного результата на Турнире – потащил семейство Дмитриевых в Храм, где уже вовсю пировали цифровики, вернувшиеся Тоха, Емеля и Лофф со своими краснокосыночными-ветеранами.

Однако сам старший Дмитриев отказался от полноценного пира, ограничившись стаканом воды: “Знаете, мы пока что не можем, своими аппаратами входа в Новейший Свет, ощущать полноценно всё это ваше виртуальное многообразие... А забирать просто так, у коллег сына, кусок со стола – считаю глупостью. Всем приятного аппетита, но я ограничусь водой, что бы было чем чокаться при тостах!”

Все засмеялись, отдавая дань дипломатическому таланту отца Ингвара и на том и порешили. Емелю и Тоху, было начавших рассказывать о том как Ингвара засудили “придурки пешки” на Турнире, остановил Лофф и что-то им сказав на ухо, тут же, вместо них, рассказал дежурный анекдот о банкире - что все деньги своих клиентов перевёл в коэны, сам стал цифровиком и теперь его миллиарды никак не могут вернуть из Новейшего Света, по причине юридических коллизий и неочевидности преступления – ибо банкир орёт что он и здесь отлично зарабатывает и станет помогать всем своим вкладчикам, ради них и пошёл на такую жертву... почти вечную жизнь миллиардером в Новейшем Свете!

Через полчаса решено было уйти с празднования и снова вместе погулять, поболтать о новостях что произошло у Ингвара и что у родителей и прочих родственников.

Кузены орали что скоро присоединятся к братцу как “пополнение реальщиков-партизан”, говорили что они смотрели энциклопедию игровых миров НС и это вполне допустимо.

Отец тихо рассказывал сыну о первых днях матери после оцифровки Игоря, как она металась по квартире по привычке призывая Игорёшку, постоянно плакала вместе с Машей и что лишь пару недель назад смирилась и пока что, как ему кажется, приняла новое положение вещей.

Игорь клялся и божился что его всё устраивает и что всё просто отлично. Но отец качал головой и тихо, шёпотом – говорил что они ищут способы связаться через каких знакомых с руководством Корпорации и как убедить их создать, вне очереди, новое, напечатанное на супербиопринтере, тело для Игоря. Отец считал что всё же лучше как можно скорее вернуться к прежней жизни, чем болтаться по непонятным виртуальным мирам.

--Демиурги с соседней улицы - меня пугают... - странно сообщил отец напоследок, прежде чем с кузенами прекратить сеанс посещения Новейшего Света. - И кстати – мне кажется или здесь всё как то чётче, сочнее чем у нас, там... - отец показал пальцем куда на облака.

--Суперэйчди плюс сверхчёткость и мощнейшая цифровая цветовая палитра. - вспомнив слова Наставника повторил Игорь. - Здесь должно быть всё в разы ярче чем в Реале, что бы люди скорее отвлекались от мыслей о прежней жизни.

Старший Дмитриев отчего то в мгновение сник и печально посмотрев на сына потрепал его по щеке – тут же быстро попрощался и исчез. Вслед ему пропали и кузены.

--Давайте немного погуляем! - предложил Ольгерд, словно бы чувствуя что Ингвар пока что не желает возвращаться к пирующей кампашке кумпанейцев и скорее должен выговориться, чем бухать, за длинным столом в Храме.

Вместе прошли вдоль крепостной стены у главного входа Цитадели. Зашли внутрь замкового комплекса и стали гулять, нарезая круги по узким улочкам так называемого “лабиринта” у внешней стены, что должен был, по задумке заказчиков данного строения у программеров Корпорации – в случае нападения запутать и задержать силы вторжения, а в случае надобности и быть взорванным, управляемыми по кабелям, мощнейшими морскими минами в подземных колодцах.

Множество одно-двух-трёх этажных зданий тулилось к самой стене или параллельно ей, уходили к главным замкам Цитадели или небольшим территориям вроде островка с Храмом на реке, где располагался штаб “Грозы”.

Ольгерд неожиданно вернулся к теме Корпорации, владельце Новейшего Света и стал рассказывать Ингвару как “Мидасско” заполучило себе разрешение на строительство гигантского датацентра на Северном Полюсе, с полуавтономным суверенитетом и признанием ООН.

Выяснилось, что когда запускали первые публичные сервера с размещёнными там пионерами-цифровиками, сейчас бы сказали выставочные территории виртуального мира – появились и первые же секты или группировки, смотря где и какие – от религиозных фанатиков до банальных террористов, что считали перенос “души-сознания”, в иную оболочку, чем биологическое тело - совершенным непотребством и угрожали как на это среагировать, по возможности так, что бы все поняли что подобного делать не стоит “нигде и никогда!!!”

--Далее всё как под копирку... - грустно продолжал Наставник, когда они с Дмитриевым уселись за столиками какого удалённого от Храма питейного заведения в небольшом парке и заказали себе светлого пива и кнедлики к нему. - Внезапный налёт на, как специально, мало защищённые помещения с расположенными там серверами с первыми цифровиками и их показательные казни, при трансляциях, как великих грешников и извращенцев... Всё! Трансляции нападения по всем теле и сетевым каналам, нарезки роликов об уничтожении оборудования и программном сообщении о невозможности восстановить контакт или обнаружить реагирующими на сообщения криптошифры оцифрованных – мир затаил дыхание в шоке! Как в фильме: показательные злодеи и трижды невинные жертвы, агнцы божии на которых вызверились фанатики. Потом были расследования и... Их замалчивание!

--Почему? - поднял глаза от столешницы Ингвар.

--Спецслужбы и журналисты вдруг стали выяснять что среди “фанатиков”, организаторами и лидерами были бывшие чвкашники известных западных компаний, причём связанных с одним из руководителем Корпорации, неким Шуттом или Шуттером, не помню уже точно. Один из фэбээровцев даже объявил что его отдел расформировали после найденных доказательств некоего сговора абсолютно всех нападавших лидеров группировок и одного из замов Шутта. Но... Агент заживо сгорел в электрокаре Тесла, что “неудачно был заряжен на заправочной станции”, а террористы убиты во время задержаний - все! Зам Шутта оказался человеком со слабым сердцем и его скорая смерть дала повод данному корпоранту “Мидасско” обвинить расследовавших журналистов и агентов, в давлении и доведении до самоубийства. Ровно в годовщину трагедии случилась новая напасть: атака хакеров на датацентры и массовая остановка серверов с новыми цифровиками. На этот раз всё было серьёзно: Корпорация объявила что сможет защитить оцифрованные сознания лишь если ей перестанут мешать всякими государственными путами с проверками и дадут возможность самой обеспечивать охрану оборудования и контактов с внешним миром для оцифрованных.

--И? - спросил Игорь уже точно зная ответ.

--Потом была массовая прессуха с родственниками уничтоженных крэкналётом цифровиков, на которых те бились в истериках и обвиняли государства мира в препонах работе “Мидасско” и тому что террористы на свободе... Маленькие девочки рыдали что власти ничем не помогли спасти их оцифрованных “любимых папочек”, а киберполиция – все бяки! Взрослые дети цифровиков, захлёбываясь слезами, говорили как копили деньги что бы продолжить жизнь своим пожилым родителям, или больным родственникам – и всё напрасно! Вопли журналюг и первые расследования физических террактов – тихо канули в Лету. Слёзы, громкие слова, пошли массовые акции от общественных организаций, флешмобы – ООН согласилась на внеочередное заседание и после его окончания, дала право Новейшему Свету, тогда лишь сырому миру на десяток городов, на полусуверенную автономию. Государства согласились выделить территорию на Северном полюсе под оборудование виртуального государства и вот и всё: имеем Новейший Свет, связанный кабелями с внешним миром, но даже физически, в Реале, довольно прилично отгороженный от прочих стран. Сервера в подземно подлёдных бункерах, за десятками бронированных дверей и колпаков. Молодцы! Корпорация владеет первым полусуверенным виртуальным государством с почти миллиардом, а по слухам, уже давно большим, количеством оцифрованных сознаний. Получила от ООН особый статус что регулируется данной организацией, но никак не обычными государствами, даже “Триадой” из России, США и Китая или объединением ЕС. Создало собственный сверх защищённый анклав на Севере, где, опять же по слухам – проводит всё новые строительные и исследовательские работы...

--Исследовательские?

--Да! Вроде ищут Гиперборею или какие каналы-порталы через которые “летающие блюдца” к нам прилетают из прочих миров, раз уж “парадокс Ферми” всё ещё никем научно не повержен. Вроде и какие гитлеровские разработки по линии Ананнэрбе там копают или тестируют, много чего трындят... Не важно! Сейчас у Корпорации есть мы – почти миллиард то ли граждан, то ли рабов в виртуальной тюрьме, есть собственная суверенная территория и законодательная “крыша” от ООН. Частная, небольшая, но невероятно продвинуто техновооружённая армия, закрытые бункеры на Северном полюсе, огромные триллионные прибыли от Новейшего Света и всяких медицинских технологий по созданию полного цикла нового тела для миллиардеров и политиков. Мне кажется что у Корпорации – уже давно есть Власть! Настоящая, хотя пока что и неявная, скорее закулисная, но есть!

Помолчали оба, не спеша, небольшими глотками отхлёбывая пиво, потом Наставник предложил прогуляться далее и понемногу возвращаться в Храм: завтра стоило готовиться к скорому большому выходу “на работу” по искоренению друидической ереси в составе нового собранного Штандарта, что Ольгерд так мечтал возглавить.

Наставник продолжил рассказывать Ингвару о Корпорации и что он думает о Новейшем Свете и его положении в мире.

--Мне кажется что “Мидасско”, своими провокациями, а я готов поклясться что это они сами всё и устроили – создали себе нечто вроде цифрового Ватикана, с миллиардом оцифрованных сознаний живых людей в виде собственных верующих и десятками тысяч их родственников или просто наёмников и фанатов в Реале, в качестве поддержки.

--А смысл? - вяло поинтересовался молодой человек, перебирая ногами в сторону речного острова.

--Власть! - тут же отреагировал Ольгерд. - Денег у Корпораци уже давно с избытком и она желает власти... Точнее так: Власти! Большой, всеобъемлющей, влияющей на всех и каждого на нашей крохотной планете.

--С помощью Новейшего Света? - спросил Ингвар, уверенный что Наставник просто оседлал любимого конька.

--Угу. Дистанцирование от мировых государств и обращение к ООН, огромный “запас” собственных псевдограждан, невероятная по мощи экономика - что уже приближается к мировым лидерам... Думаю “Мидасско” идёт по пути Ост-индской компании Англии и … Закончит - также как она!


Глава 12

Через пару дней, после столь неожиданного появления отца и кузенов в оцифрованных оболочках-аватарах внутри Новейшего Света - Игорь был готов выступить, вместе с прочими бойцами “Грозы”, в составе сборного Штандарта что со скандалом ранее покинули Ходоки, в рейд, по новым лагерям фракции Будущее. С подобными противниками Дмитриев пока что не сталкивался в сражениях.

На два прошедших дня пришлись визиты мамы и Маши, что на следующий, после “премьеры” отца и кузенов, день – также одновременно появились в своих цифровых личинах, в мире где сейчас пребывал их ребёнок и брат, и после привычных уже маминых и сестриных слёз, впрочем кратковременных - Ингвар утащил их прочь с территорий игры “Варианта Развития” на Жилсервер, разумно решив что там, среди многочисленных парков и обжорочек, уникальных реплик лучших мировых курортов – сможет доказать “слабой половине” своей семьи не напрасность и правильность выбора в пользу оцифровки сознания, перед прочими вариантами собственного пребывания в Реале.

От обедов Маша и мамуля тут же отказались: обе сообщили что недавно только-только вошли в свою идеальную форму и “обжираться чёрти где непонятно чем” – даже и не подумают.

Дмитриев вспомнил что в отличие от цифровиков, аватары “реальщиков” вряд ли смогут полноценно насладиться всеми прелестями местной кухни, точнее того что цифровики утащили из покинутого ими Реала и даже подивился собственной глупости.

Тут же был предложен новый вариант: с посещением каких водных курортов, вроде Женевского озера или восхождение в Андах, что бы посмотреть на индейских город из сотен скальных террас.

Вместе побродили по горам, осмотрели раскинувшуюся внизу цифровую и город, досконально выстроенный и улучшенный программерами Корпорации, искупались в аналоге озера Гарда.

Мама и сестра искренне изумлялись цветам и краскам, чёткости всего ими виденного - и Игорю пришлось и им объяснить что такое “сверх эйч ди” запатентованное Корпорацией и создаваемое с помощью квантовых технологий, и почему в НС всё создаётся изначально в нём.

При прощании мама снова всплакнула и прошептала своему чаду, на ушко, что они с папой думают как его отсюда поскорее вытянуть, пускай и яркой как карнавал, но в их понимании – тюрьмы. Маша наоборот: была в восторге и попросила Игоря хоть иногда, хотя бы пару раз в неделю, быть ей гидом и выводить погулять в какие новые живописные локации Новейшего Света: игровые “разборки”, съёмки местных фильмов и анимэ, участие в форумных спорах, прогулки на локациях-курортах.

После подобных участившихся эмоциональных встрясок, Ингвар был в прекрасном настроении и у него словно бы выросли крылья: все приказы Наставника он исполнял немедленно и всем видом показывая что готов выступить в поход по первому сигналу от командира.

Проваленный турнир не принёс Дмитриеву ни единого очка опыта или способностей, так что прошёл, в его понимании, в полный ноль: было затрачены тонны нервов и времени, с результатом которого попросту нет...

Брат Ольгерд лишь хмыкал и качал головой. Но это не могло ухудшить великолепного настроения Дмитриева: провал, из-за интриги Ходоков, с его избранием в оруженосцы - уже понемногу испарялся из памяти, а вот прибытие родителей что могут с ним общаться не только на сеансах связи, но и “вживую”, точнее почти – когда отец мог пожать ему руку, как раньше, мама обнять и трижды расцеловать, как всегда делала при встрече или прощании, весёлая многословная кутерьма Машки, вокруг брата и её, так знакомые и милые Игорю, вопли при очередной какой природной красотище или удивительном чему то, что попадалось на пути – всё это добавляло дух прежней, доцифровой жизни и помогало проще адаптироваться к новому миру, в котором сейчас оказалось оцифрованное сознание Ингвара.

К походу готовились тщательно, но без фанатизма: проверили всю технику и пару раз провели слажевание на полигонах, с молодняком из пополнения.

Как заметил Ингвар, Наставник прикупил мощнейшее САУ, с пушкой калибром в двести с гаком миллиметров и стволом почти в пятнадцать метров длинной - эдакий башенный кран с огромной кабиной на восемь человек и гигантскими, очень широкими гусеницами на платформе. “Коробку” медленную, но, как давал зуб Емели на медленное выбивание, Тоха – сверхмощную.

--Нам подобная “хлопушка” точно скоро понадобится! - добавлял сержант Грозы.

--Слушай, а куда мы выдвигаемся? - поинтересовался Ингвар. - А то я почти всё время с семьёй... То да сё, сам понимаешь – не очень соображаю что готовится.

--Понимаю... - как то завистливо пробормотал Тоха, и отогнав от себя какие собственные мысли, снова, залихватски и уверенно, каким он бывал почти всегда, начал объяснять. - Фракция Будущее оставила часть своих новых баз-лагерей на спорных локациях и мы решили их оттуда турнуть, благо есть шанс вышибить их экспедиционные силы и пока не примчались Друиды, взять те земли под свой полный контроль.

--Я не помню что бы мы с ними ранее... - начал качать головой Ингвар, вспоминая собственные сражения, впрочем немногочисленные. - Кто это?

--Не парься! - махнул рукой подошедший к говорившим, Емеля. - С Будущим редко сталкиваются и Друиды, и мы... Они несколько отдельно от “главной линии игрового спора “ стоят: мы и Друиды вроде как чёрное-белое, для каждого своё – “зелёные” Реала белыми считают Друидов, технари – нас... Будущее в каком то смысле, ну... Будущее!

--Гениально! - восхитился Тоха, и развёл руки как рыбак показывающий добычу. - Коротко и ёмко! Браво кэп... Ингвар – Будущее это наши враги!

--Эт понятно! - коротко хохотнул Дмитриев, смеясь с эстрадного номера что на пару выдали прапор и сержант кумпании.

--Враги у которых есть энергополя, лазеры, звуковые удары, суперскафандры для пехов и роботы – в которых внутри такие же цифровики, как у Друидов внутри животных оболочек, ясно теперь?

--Чего?! - опешил Дмитриев. - Не понял... Как в “Терминаторе”, только там везде машины, а на нас попрут тысячи роботов-андроидов с цифровиками внутри?! Армия “железных Арни”?!!

--Не тысячи... - мягко поправил Тоха. - У Будущего сверхтехнологична и... сверхдорогая техника. В отличие от орд Друидов, Будущее всегда малочисленнее своих противников: скорее десятка два андроидов, тройка танков, пяток летунов-засранцевиков – как то так...

По словам Тохи и Емели выходило, что лазеры жрут невероятно много энергии и посему ими стреляют редко, хотя при точном попадании повреждения почти всегда летальны: что для цифровиков - что для техники. Андроиды скорее штурмовики или прикрытие для танков и так далее. У Будущего всегда уникально дорогие и сверхмощные бойцы и техника, огромных отрядов нет – всегда относительно малочисленный супертехногенный спецназ, как то так.

Выдвинулись на локацию с боёвкой ранним утром. Гроза входила в огромный транспортный портал двумя частями: примерно полутора сотнями штурмовиков, где выделялись краснокосыночники Лоффа и сам офицер, и технарями – с захваченным Ингваром танком в качестве головной машины, тремя подобиями немецких “тигров” и парой среднемощных САУ в качестве условного “туловища” кумпании, и самой мощной из недавно купленных самоходок и артиллерийской батареей, увеличенной до семи орудий – двух малой мощности против лёгкой техники и штурмовиков противника, двух средних, и трёх мощных орудий – которых тащили приданные к ним грузовые бронированные машины с колёсно-гусеничной тягой. Ещё часть машин, БТРов и танкеток и танков готовилась к появлению чуть позже, после того как сперва разведка “Грозы” осмотрит локацию и за ними танковая группа Ольгерда там закрепится на какой выгодной для обороны точке.

Было очевидным что Наставник не сдерживал себя и практически на все суммы, полученные за недавний захват локации территорий БМД для Ордена – купил новую технику, в усиление собственной кумпании и снарягу для бойцов пополнения, что небольшим но постоянным потоком присоединялись к “Грозе”.

Рыцари сновали между своими “копьями” и проверяли собственных бойцов, Ингвар и Наставник восседали сверху на большом десантном танке, что заполучила кумпания стараниями, а скорее фартом новичка Дмитриева и вполголоса перешёптывались: как оказалось решения по поводу командования новым Штандартом всё ещё не принято и несмотря на уход Ходоков, генералы Ордена желают создать ещё один Штандарт для возможных новых завоеваний территорий, явно ослабевших в последнее время, некогда абсолютных гегемонов игры – Друидов.

--Сейчас, в рейд по лагерям экспедиционных отрядов Будущего, - говорил Наставник Ингвару, - решено отправить не весь наш, так сказать “сборный”, Штандарт, а лишь некоторые его отряды, что уже точно согласились влиться в новое объединение: нас, кумпании “Клык Секача”, “Толстяк”, новую кумпанию “Друидосеки” - что буквально вчера получила кумпанейскую лицензию...

Ингвар хмыкнул и мысленно показал Варде, командиру Друидосеков – большой палец. Человек имел чёткую цель и шёл к ней. Это достойно всяческой похвальбы.

Наставник продолжал называть всё новые кумпании – числом всего одиннадцать штук, две полностью из “технарей” на коробках, одну - “Толстяки”, составляли отряды бойцов на дирижаблях, все прочие, как и “Гроза” - общевойсковые, где примерно равные группы внутри отряда катались на технике или вышагивали на своих ножках в скафандрах или брониках.

--Мы – что то вроде авангарда всего рейда! - продолжал Ольгерд объяснять ситуацию Ингвару.- Вскоре по порталу двинутся и прочие общевойсковики, техника пойдёт самой последней.

--Почему?

--Наши большеголовые лампасики, в капитуле Ордена ,опасаются что Будущее, несмотря на то что это скорее всего лагеря их крайне немногочисленных разведчиков – всё же использует свои самые мощные военные технологии и нам придётся очень туго. Что бы не сжечь сходу как можно больше своих “коробок”, генералы решили отправить на первую встречу общевойсковиков, с хоть немного сбалансированным составом в кумпаниях: авось что поймут после первых схваток...

Дмитриев внезапно похолодел: оказывалось что кумпания “Гроза” шла практически на убой против крайне слабо изученного противника и именно от того как “Гроза” героически сдохнет в битве с ним, руководство Штандарта и примет решение о дальнейшей тактике на весь рейд?

--Угу.. - мрачно согласился, с предположением своего собеседника, Наставник. - Но я согласился на это и вот по какой причине: как Вы знаете, брат Ингвар – мне очень-очень хочется возглавить новосозданный Штандарт, благо есть многие из прочих командиров кумпаний кто согласны в этом со мной. Я думаю, что если мы удачно сможем совместить разведку боем с захватом хотя бы первого лагеря Будущего, тогда мои шансы на командование значительно повысятся! Так что я без сомнений дал согласие на то что именно кумпания “Гроза” станет острием нашего сборного Штандарта в этом походе.

--Здорово! - мысленно чертыхнулся Ингвар. - Наставник, ради своих амбиций, придумал гениально: подставить нас под первый, самый яростный удар обороняющихся – что бы как можно больше бойцов испытали болевой шок Харда и нам пожгли всю технику... Ну-ну, хозяин барин. Но если брат Ольгерд ошибся, думаю этот бой может стать последним для его кумпании: мало кто простит, из наших геймеров-работников, что их фактически подставили под бойню, да и шанс банально разорить неудавшимся боем собственный отряд – более чем велик. Люди массово станут уходить, технику - нет фондов восстановить или закупить новую... Брат Ольгерд, как же я надеюсь что Вы не ошиблись в своих расчётах!

После дежурного жужжания портала появились где на точке переброски, куда их выводили проводники Ордена и далее, ещё около двух часов тащились в походной колонне по местности где были грунтовые дороги и какие жидкие рощи, среди диких, не обрабатываемых полей.

Следов деятельности Парогазов, Друидов, Будущего – не наблюдалось.

--Лес?! - мысленно ужаснулся Ингвар, вспоминая локацию где они с Лоффом набивали ему уровень к соревнованию на оруженосца, так неудачно для него закончившиеся. Он задал вопрос Наставнику.

Но оказалось всё проще: порталы на локации с лагерями Будущего скорее всего под присмотром фишек наблюдения противника и нет смысла через них вторгаться – скорее всего там уже пристреленны все участки для дальнобойной артиллерии лазеров Будущего.

Поэтому порталами Штандарт перебросят в соседние земли, а на территории с противником придётся выдвигаться после несколькичасового перехода.

--Витовт, на своих колымагах, в разведке, ему помогает Лофф и его краснокосыночные ветераны – пока Витовт выезжает вперёд и осматривает местность, штурмовики Лоффа прикрывают нас с флангов и тыла, следя что бы не было каких засад или налётов.

--Засад или налётов, на нас – в походе? - изумился Ингвар.

--Естественно! - рассмеялся Ольгерд. - А в чём проблема? Могут “встретить” сами бойцы Будущего, если как прознают про наш рейд и поймут с какого направления, а ещё лучше по какой дороге мы припрёмся - или кто из Друидов, кто в поиске бесцельно шляются, или кто из тех бывших орденцев кто покинул нас и теперь бандитствует собственным порядком чёрти где – они ведь тоже могут здесь оказаться! Нередки случаи когда крупные отряды, идущие для одной битвы или освобождения, пересекаются с совершенно случайными соперниками и полностью теми уничтожаются или вынужденны отступить. Но это позор штабистам, разведке и проводникам таких отрядов – они должны хотя бы примерно представлять себе пути выдвижения и что им может повстречаться на них.

Наконец сделали привал, так как по словам Витовта и проводников уже скоро начинались земли где расположились лагеря Будущего: без спешки перекусили картофельным пюре, овощами, говяжьей печенью и запили всё минеральной водой. Потом полчаса отдыхали после принятия пищи.

--Выходим! - обратился Ольгерд к своим бойцам, что окружили его мощный плавающий танк. - Помните! У Будущего много дальнобойного оружия и если животные Друидов к нам подбираются для максимального урона, то с этими, “футуристами” - всё наоборот: нам придётся попотеть, как зайцы наворачивать круги зигзагами что бы приблизиться на выстрел, пока они станут по нам палить...

--Охренеть! - ругался про себя Дмитриев. - Вот свезло так свезло: прёмся первыми в разведку боем, так ещё и на технологически гораздо более развитого противника. Ну Наставник, ну тактико-стратег... !!!

--Лазеры долбят редко, но практически через всю локацию! - продолжал Ольгерд. - Есть шанс постоянным манёвром подойти к ним на удобное расстояние и просто, огненной стеной залпов артиллерии, заставить сбежать – вражеская техника станет призовой и годной к аукциону!

Все захлопали и заулюлюкали и Дмитриев, поддавшись настроению толпы, сделал тоже самое.

Наставник повторил свои тезисы о том что у Будущего очень энергозатратная техника и один в один они отвечать не станут, главное не попасть под их прямой огонь и всё будет отлично. Снова призвал к постоянному перемещению от укрытия к укрытию, постоянному движению, стрельбе на ходу без остановок.

Теперь выводил кумпанию Лофф и его ветераны: осторожно втянулись в какую лощину и из неё, через дорогу между крохотных болотец, вышли наконец на территорию что сейчас занимали лагеря экспедиционных отрядов Будущего, странную локацию под наименованием Межхолмщина.

Вскоре Ингвар быстро понял причину такого названия данной территории: холмы были повсюду и тянулись как длинными поясами, меж которых проходили дороги или тропки, так и были разбросаны в шахматном порядке или вовсе беспорядочно, а между ними располагались крохотные поля, рощи, болотца.

Растительности, кроме единичных огромных деревьев и всё тех же небольших рощ, полей с ковылём в метр длинной, что наполовину тянулся ввысь, а наполовину припал от ветра к земле – ничего не было видно.

--И как тут определить где лагеря этого вашего Будущего? - спросил Ингвар у Лоффа, отпросившись идти с ним и его краснокосыночниками на начальную разведку ближайших территорий, пока техника “Грозы” медленно вползала в локацию, что бы не поднимать шума и пыли и не показывать заранее противнику точку входа и вообще, появление орденцев здесь.

--Ножками и глазками! - ощерился в волчьей улыбке рыцарь. - Как ещё? Здесь, с любой стороны холма может быть лагерь врага – смотри в оба! А так как холмов что грязи, то... Думаю сможем поиграть в прятки: когда ни они нас быстро, ни мы их – не сможем уничтожить! Так и будем скакать, в салочки, друг за другом...

--Ты словно бы рад этому! - удивился Дмитриев.

--Ага. Хрен они нас издали лазерами через всю карту достанут, тут прицельной дальности с гулькин нос! А палить, тратя редкую энергию на залп своими чёртовыми лучами – они не станут. Бережливые! У нас, у бойцов Ольгерда – неплохие шансы на успех! Подарим старику командирствование в Штандарте, а?

Лофф, краснокосыночники и Ингвар дружно рассмеялись и медленно стали выдвигаться попарно в сторону ближайшей дороги меж длиннющих холмов что тянулись на добрые семь километров с обеих сторон, как две изогнутые циклопические стены.

Вышли без приключений из “кишки” меж длинными холмами и попали на пересечённое, но уже крохотными холмиками, довольно обширное поле с несколькими гигантскими деревьями на нём.

--Сейчас! - объяснил Лофф Ингвару. - сейчас мои все соберутся и вернётся посыльный к командиру: хочу идти далее, пока не встретим хоть кого из “лучевиков”, для обнаружения как их лагеря так и каких фишек. Нам пока что техника не нужна, скорее обнаружение вражеских стоянок – не стоит останавливать разведку пока не стемнело. Как можно больше сделаем сегодня в этом плане, завтра можно будет хоть ночью атаковать, внезапно! Мне кажется они до сих пор не поняли что мы уже пришли и что нас много, а может здесь локация такая - что здесь и десять Штандартов потеряются и тогда...

--Небо! - проорал кто из краснокосыночников и свалившись спиной на землю, стал стрелять редкими выстрелами куда вверх.

Ингвар и Лофф вскочили и если Дмитриев быстро вскинул собственный карабин с прицелом в сторону каких рваных облачков, то Лофф, более опытный – тут же стал водить по голубому пространству “трубой офицера”, что бы максимально приблизить цели и как их распознать.

--Вон! - указал рукой в скафандре рыцарь, на три быстро приближавшиеся к холму, за которым прятались краснокосыночники, странных цели, что летели прямо на них.

Непонятные люди в шлемах и костюмах как у водолазов, с огромными ранцами за спиной, в человеческий рост и трубами у ног, что пол углом уходили с сторону.

--Плазма! - проорал кто из краснокосыночников и Ингвар, инстинктивно, не стреляя во врага – ломанул вприпрыжку за ветеранами, что вместе со своим рыцарем сиганули с подножки холма куда в трещину в земле, словно бы специально вырытую неровную траншею.

Странный строенный шум, жужжание и словно бы кто громко вздохнул рядом – волна жара окатила Ингвара в его убежище, где он расположился на скафандре рыцаря Лоффа и придавленный каким из краснокосыночников что падал в трещину позже него.

--Горыныч, метеором к брату Ольгерду – у нас “застранцы с ранцами”, мигом!

--Есть! - проорал сидевший на ногах Ингвара боец и вскоре уже петлял меж холмов поля, скрывшись на дороге откуда разведчики только что прибыли.

--Что это – кто это?! - ошалело спрашивал Дмитриев, когда вместе со всеми осторожно выбрался из траншеи и с опаской вглядывались в небо, пытаясь понять куда пропали стрелки плазмой.

--Летуны Будущего! - пояснял Лофф, смотря в свою офицерскую трубу. - У Друидов это летающие обезьяны или какие птеродактили, птицы Рух и тому подобное... У нас – дирижабли и бойцы в вингсьютах. У Будущего – пехи с реактивными ранцами за спиной. Парят они конечно дерьмово, зато как атакуют на скорости и какую скорость развивают – жуть! Стреляли плазмой, что-то вроде управляемого дальнего огнемёта, может и малую технику нах пожечь и нас, рыцарей в скафандрах, в варенных раков превратить – мерзкая вещь, но... очень прожорливая к запитке аккумуляторами на поясах и спине, “ранцах”. Как и трубы этих летунов...

--Где они? - вопрошал Ингвар, которому прочие краснокосыночники указали на его сектор что он должен был прикрывать: бойцы разделились на тех кто осматривал небо и кто держал под прицелом земную твердь, что бы налёт не отвлёк внимание от возможно атаки обычным вооружением.

--Скорее всего где рядом на холмиках уселись и нас высматривают, желая понять кто мы: дураки одиночки или за нами отряд... Я затупил!

--Что, почему?

--Сейчас припрётся Ольгерд и тогда летуны быстро сообщат своим о нашем вторжении, нам придётся идти в лобовую атаку сразу со всеми лагерями. Ужас просто! А прочие кумпанейцы Штандарта припрутся не ранее чем через час, скорее позже...

--Давай я выскочу, как клоун на арене и стану приманивать к себе внимание этих, с ранцами, - неожиданно для самого себя предложил Ингвар. - Они, пока сами не уверенны кто мы и сколько нас – наверняка где рядом находятся и ждут. К приходу наших основных сил или сможем их карабинами выцепить, или... Или всё равно, раз сражаться против всех лагерей Будущего на карте мы не сможем!

Лофф рассмеялся и после пары секундного рассматривания, с неподдельным интересом, Ингвара, тихо сказал: “Ольгерд прав – тебе бы немного выдержки и стал отличным штабистом-подъе...ом”

--Почему этим? - немного обиделся Дмитриев.

--Жизнь сурова: начштаба должен наеб...ть противную сторону, или его отряд будут таскать на... Сам знаешь чём, враги. У тебя есть некая склонность к подобной деятельности. Ну а теперь – вперёд “мишень”! И да пребудет с тобой удача...

Ингвар молча кивнув головой выскочил на открытую площадку перед холмом за которым укрывался отряд ветеранов штурмовиков Лоффа и внутренне содрогаясь от возможной мучительной боли, из-за поражения его геймерского оцифрованного организма плазмой стрелков с реактивными ранцами за спиной - стал мчать куда в центр между тремя холмами, на относительно большое поле.


Глава 13

Уже пробежав метров пятьдесят, Ингвар понял что взял совершенно неверный темп для своего спурта: он явно задыхался от таких скачек по неровному бездорожью, пару раз болезненно сверзился в жёсткую полусухую траву и скользил на ней как на полотнище намазанном жиром – следовало притормозить и возможно сменить: как направление движения, так и темп.

Ноги постоянно путались в высокой жёсткой траве и каком низкорослом кустарнике, попадали в выбоины или налетали на кочки – из-за чего “мишень” Дмитриев, как ранее назвал его рыцарь Лофф благословляя на подвиг – постоянно кубарем катился по траве и дважды сильно ушиб спину, о валявшиеся тут и там, довольно крупные, булыжники.

--Где эти придурки летающие? - ругался тихим шёпотом Ингвар, сбавляя вдвое скорость бега и откровенно пялясь в небо и на ближайшие холмы, в надежде увидеть своих преследователей. Его выносливость быстро уменьшалась, видимо показатели для скорости что он выбрал ранее, на неровной почве имели какие штрафы, как и в Реале и Дмитриеву пришло в голову ближайшие очки опыта вложить именно в увеличение данных характеристик

Посчитав что совсем уж выдвигаться в центр поля не следует, ибо сбежать оттуда, так быстро, как ему мечталось ранее, он банально не сможет – молодой человек стал быстро водить головой во все стороны, пытаясь определиться с тем: где ему, в случае опасности, можно будет укрыться в какой новой расщелине в земле или за огромным валуном, за небольшим холмом.

--Вшшш , - что то почти незаметным светящимся шмелём пронеслось мимо левого уха Ингвара и ударившись о землю, буквально впиталось в неё, словно бы и не бывало. Лишь чёрная выгоревшая крохотная проплешина там образовалась.

--Что это? - уставший Дмитриев остановился и было начал оглядываться, как услышал еле различимый из-за расстояния, истошный вопль Лоффа.

--Беги дурень, петляй! Лазерный пистолет! Пистолет у летунов, они тебя “дальнобоем” берут!

Услышав о лазере, Дмитриев тут же сделал два шага влево, два назад и снова влево – потом развернулся и следуя совету Лоффа принялся петлять, впрочем уже с явно севшей дыхалкой, скакал по полю как мог: приседал и чуть не полуприсядью проходил пару метров, внезапно стартовал и метров десять бежал что было сил влево, потом резкий поворот направо и уже шагом, потом снова влево бегом несколько десятков шагов.

--Вшшш... - очередной световой шмель пронёсся рядом и ушёл в землю в паре метров от “мишени”, чуть опалив куст какого колючего растения с жёлтыми цветами, размерами в добрый квадратный метр и полутораметровый в вышину.

Начали палить стрелки Лоффа и сам рыцарь. Тут же Ингвар стал различать какой странный гул у себя за спиной, в небе и добравшись до холма с огромным валуном у самого подножия, свалился за каменюкой, просто что бы отдышаться после бега по совершенно непригодной для этого местности.

--И как только ноги не переломал? - сам себе удивлялся Дмитриев, вытирая пот со лба и осторожно выглядывая из-за камня.

В небе носились, выписывая круги и петли, четыре стрелка-ранцевика Будущего – двое стреляли из подобия пистолетов, что держали одной рукой, ещё пара выцеливали и раз в три минуты выпускали странное облако-шар переливчатого цвета, что выжигало территорию близ бойцов разведки Грозы.

Ингвар вспомнил что ему говорили о лазерах и посчитал что пистолеты менее затратны и если стрелки плазмой бьют по площадям, то лучевики скорее выцеливают, зная что лазерный прерывающийся луч способен покрыть практически всю карту локации без проблем, лишь бы цель была на месте.

Из-за уханий шаров плазмы при встрече с препятствиями - не сразу стали слышны крики о помощи и вопли раненных краснокосыночников Грозы.

Когда Ингвар снова выглянул и-за своего укрытия, то быстро понял что не более половины отряда Лоффа на ногах: прочие или где хорошо прятались или, что было более вероятным – уже были тяжело ранены, а то и уничтожены, носящимися как метеоры, в небе, “летунами” с реактивными ранцами за спинами.

Оценив новое положение дел, Ингвар осторожно стал целиться из своего карабина в сторону самого близко к нему носящегося летуна Будущего и когда тот в очередной раз на секунду завис, поставив свой ранцевый двигатель на минимум что бы произвести выстрел из лазерного пистолета – Дмитриев выпустил в него пять пуль, надеясь что хоть что да попадёт.

Попало. Боец Будущего, снова было воспаривший повыше, дёрнулся и стал прерывисто кричать, потом сделал кульбит вниз и вместо того что бы вывернуть при манёвре, обеими руками держась не за рычаги управления ранцем а за свою правую ногу - практически с разгона врезался, головой в шлеме с крылышками, о землю холма за которым прятался рыцарь Лофф и его люди – тут же прозвучал мощный взрыв и огненный шар взметнулся в небо, а за ним следом пошёл жирный чёрный дым.

Троица прочих летунов рассредоточилась и было начали вместе гнобить самого Дмитриева, так что тот решил вскочить и перебираться к Лоффу перебежками, но тут сам командир краснокосыночников-штурмовиков “Грозы” выскочил из трещины-траншеи в земле у холма и выстрелил из карабина на своём скафандре, более напоминавшем небольшое противопехотное орудие.

К немалому удивлению Дмитриева, вылетевший из дула скафандрового карабина Лоффа снаряд был не огромной пулей, а медленной, насадочной на дуло, гранатой, да ещё и с леской сзади.

Поднявшись метров на сто вверх, примерно там где сейчас с перекрикиванием и носились “ранцевики” противника, от гранаты отделилась леска, явно закреплённая на скафандре Лоффа и тут же прозвучал взрыв.

Пара летунов, как оглушённая рыба всплывает брюхом вверх – также они свалились со своих высот головами вниз, после чего случились очередные огненные взрывы надетой на них летательной техники.

Последний из квартета ранцевиков развернулся и на огромной скорости стал уходить под углом вверх и влево, явно намереваясь спасти свою жизнь бегством.

--Ингвар, к нам!!! - орал Лофф и продолжая выпускать ещё пару гранат на леске вверх, требовал что бы Дмитриев вернулся в расположение группы разведчиков Грозы.

Уже бежавший к рыцарю Ингвар, увидел как из “ворот” между двумя длинными холмами появляется техника “Грозы” и Наставника, на командирском танке и буквально тут же, реагируя на резкие взмахи руками Лоффа – посмотрев на противоположную сторону локации, туда, где располагались три холма, к которым ранее так стремился молодой человек игравший роль “мишени” - увидел что там выехали на поле у строенных пирамидкой холмов, три странных танка: белесо-синие, скорее напоминавшие огромные утюги без гусениц – словно бы со всех сторон прикрытые защитными экранами. Утюги как есть, хотя и с прекрасным дизайном.

Все “утюги” были с единственными огромными орудиями и какими подобиями остова зонта, когда остаётся лишь ржавое железо, а всё прочее уже спало.

“Остов” своими спицами был установлен как щит или пропеллер прямо перед передней сферой танков Будущего, но его назначение представлялось загадкой Ингвару.

--Задыми! - надрывался, подбегая к Ингвару, Лофф, - Надо не дать этой троице долбить по нашим “коробкам”, они одним лучом несколько машин запросто сожгут, а то и всю колонну! Мля, не успели...

Вместе швырнули спецгранаты так, что бы дым более-менее скрывал проход с выдвигающимися танками Грозы и Лофф приказал метать ещё световые гранаты и обычные, просто что бы создать хоть какое препятствие обзору бойцам Будущего, пока все “коробки” их собственной кумпании не спрячутся за холмами.

--Вж-ж-ж-ж! - резкий гул и яркий, жёлто-оранжевый луч, пробился из-за дыма и падающей, после взрывов гранат брошенных краснокосыночниками Лоффа, земли и дёрна - и с жутким громким звуком прошёл, как нож сквозь масло, пробивая “коридор Смерти” в боевых порядках кумпании Ольгерда и ландшафте вокруг кумпанейцев.

Тут же последовал взрыв и громкие вопли там, где ехал Витовт на головном “тигре” кумпании.

Обернувшийся Дмитриев видел, что почти вся выжившая техника кумпании Наставника – сейчас прячется где может за ближайшими холмами, и лишь “тигр” Витовта и пара орудий, что он тянул на прицепке – вхлам сожжены лазером, что огромным лучевым резаком вспорол технику и испарил, сжёг людей.

--Смотри не назад, а вперёд, где техника противника! - силой развернул голову Ингвара в обратном направлении рыцарь Лофф. Что было довольно болезненно: учитывая мощь и нечувствительность его механической лапищи в скафандре.

Странные танки Будущего словно бы встряхнули свои “остовы зонтов” и те, как будто медленные пропеллеры – начали неспешно делать обороты, совершая полный круг перед передней сферой танка.

--Что это, новый выстрел? - спросил Ингвар у Лоффа, уткнувшись с ним вместе в траву и почву холма, за которым залегли выжившие ветераны штурмовики Грозы и не без восхищения наблюдая за техникой врага. - Или они летающие и это...

--Не мели чуши! - фыркнул в переговорное устройство скафандра, рыцарь. - Ребёнок! Это в СССР были летающие танки! У Будущего это – щиты!

--Что?!

--Да! Энергощиты... Спицы просто отделяют сектора и дают возможность создавать единственную “прореху”.

--На кой?

--Для выстрела, надо же им как то стрелять. Думаю скоро кто из них снова жахнет по нашим “коробкам” своим лучом.

Выдвинувшийся ближе всех к укрытиям, где прятались в низине у длинных холмов кумпанейцы на технике, вместе с Наставником - танк Будущего окончательно запустил на медленные обороты свой энергощит и в несколько секунд металлические спицы, из серебристо стального металла, зажглись голубоватыми искрами, по ним прошли какие жужжащие разряды какие слышал Дмитриев при использовании портала и вуаля: между спицами и остриём “зонта” запустилось сплошное энергетическое полотно, не считая одного единственного сектора, где энергозащита не было.

--Не понял... - честно признался Ингвар рыцарю, пока Лофф матерился себе под нос и высчитывал сколько по времени и силам у них уйдёт на скорый маршбросок к сдвоенному холму, что расположился справа от поля с техникой врага. - Что за дыра в щите и зачем?

--Стрелять! Говорил же тебе уже...

--Что? Как?

--А как самолёты в Первой мировой войне стреляли, прямо через лопасти пропеллера? - здесь та же схема: есть работающий на медленных оборотах энергощит секторного типа и лазерное орудие что стреляет когда приходит сигнал о том что на секунду появляется “зазор”. Энергощит сам по себе нехило так отбивает металлические пули и снаряды, но не пластик – тот имеет возможность, при удаче, пробить его – но при этом щит сам вертится перед танком и , соответственно, даже пластиковые пули из-за движущегося щита и какой-никакой защиты энергощитом и от них – всё же далеко не с первого раза поражают машинки Будущего. Техника у них – дай Бог каждому! Конфетная! Но теперь, когда запустили щит – думаю станут выцеливать нас редкими выстрелами, можно будет устроить пробежку для засыпания их гранатами сверху щита, если конечно эти “засранцы с ранцами”, опять не налетят...

Ингвар потребовал нового пояснения и Лофф сказал что щиты и лазер “жгут” немерено энергии и нередко один, передний танк, Будущего включает подобную защиту, а прочие “стрелки” просто прячутся за ним и выезжают для редких выстрелов. Иначе долго им не продержаться.

--Думаю и у нас передний выступит в роли прикрытия прочим двум. - констатировал Лофф, всматриваясь в суету возле танков противника. - О, “коллеги” выскочили! Всем быть начеку – грёбанные андроиды появились, по тройке за каждой “коробкой” врага!

И действительно, за каждым из танков противника оказалось по тройке странных роботов: казалось что металлические скелеты мощнейших форм и размеров были установлены в совершенно прозрачные пластиковые скафандры. Вооруженны, те кого Лофф назвал “грёбанные андроиды” - подобием ружей, но очень большого размера, примерно такими же или даже большими, как у рыцаря Ордена на скафандре.

--Так... - сказал Лофф своим, всматриваясь в офицерскую трубу и что то там постоянно меняя тумблером сбоку. - Так... Стандартные андроиды прикрытия техники, пехота Будущего. У одного ручной гранатомёт, но усиленный, как у нас офицеры штурмовки носят – таким можно шпулять гранаты метров на сто пятьдесят в меру прицельно. Хреноватенько... Для нас. У второго карабин как у меня, явно будет долбить нас издали и третий...

Ингвар и сам увидел как третий металлический скелет в прозрачном скафандре подбежал к какой лощине между небольшими холмами и выпустил длинную струю огня из своего оружия, что держал обеими руками.

Трава и кустарник мигом выгорели, деревья ярко запылали и стал слышен треск от огромного кострища рукотворно устроенного андроидами Будущего.

--Мда... - пробормотал рыцарь и покачал головой. Его краснокосыночники также сидели с кислыми выражениями лиц.

--Что то не так? - поинтересовался Ингвар, высматривая что происходит у противника через прицел своего карабина.

--Угу... Наши враги, к огромному сожалению – далеко не дебилы! Танк с щитом и пара что станут шмалить и уходить за его защиту, при них девять бойцов прикрытия, каждый – примерно, по мощи, равен двум таким как я, орденским рыцарям, если не больше. Дальнобой с карабином издали выщёлкивает подвижные небольшие цели, вроде пехов или циклистов. Гранатомётчик, на средней дистанции, напихает нам гранат за шиворот, а при приближении к технике – нас встретят огнемётчики... Не забываем и о “летунах”: с реактивными ранцами и плазмовыми ружьями и лазерными пистолетами. Мда... А я надеялся на внезапный налёт на спящий лагерь ничего не подозревающих врагов. Вот дурень!

Тут же, словно бы вторя словам Лоффа, раздался какой совершенно оглушительный выстрел и снаряд, с шорохом и воем пролетел над головами залегшими ближе всего к противнику краснокосыночникам Грозы, первым же попаданием превратил в странный горящий и кипящий металлом шар самый крайний, из танков Будущего, что стоял слева от “щитоносного” на расстоянии в тридцать метров и прежде куда только целил своим орудием но не стрелял.

Жертва меткости самоходчиков Грозы потеряла башню и после взрыва самого снаряда, произошёл взрыв и микрореактора, на котором двигался и вообще, запитывался, данный аппарат: взрыв артиллерийской взрывчатки и миниядерный - произошли с разницей в полсекунды.

--бабах!!! - полетела ко всем чертям вбок огромная белая башня танка.

--Вжиу-бааах! - тут же хлопнул реактор и странные струи расплавленного металла, какие лучи и искры, стали фейерверком валить во все стороны, создав полноценный сонм искр и пламени.

--Вж-ж-ж-ж!!! - тут же ответил выстрелом краткого лазера второй из танков Будущего, что прятался за щитоносным своим собратом.

Оба оставшихся танка будущего слегка покачнулись от ядерного взрыва миниреактора подбитого “утюга”, но на этом и всё. Андроиды возле них отлетели метров на надцать в стороны и сейчас быстренько снова собирались тройками.

Луч пронзил пространство и попал куда в нижнюю часть холма, что частично прикрывал дорогу по которой выбралась недавно техника Грозы. Что-то громко многократно взорвалось и повалил густой чёрный дым несколькими столбами, стали орать люди.

Снова луч из танка без щита пронзил место у холма, но на десяток метров левее от первого своего залпа – на этот раз ничего не случилось.

Раздался новый выстрел из мощнейшего орудия где в паре сотнях метров сзади того места где залегли Ингвар и Лофф и новый мощный снаряд пролетел над их головами с явственным звуком парящей смерти.

На этот раз взрыв не повредил какой из танков-утюгов противника, а попал точно в верхний энергосектор щита.

Мощнейший взрыв разметал частью холм у которого стоял щитоносный танк и, как показалось Ингвару – унёс в вихре земли и пыли куда защитников-андроидов, заставил чуть не подпрыгнуть на десяток сантиметров танк с включённой защитой, но так и не повредил его, “щитоносец” стоял без видимых разрушений и водил своей башней выцеливая откуда палил по нему обидчик.

Второй его собрат также теперь включил свою защиту и отъехал на полста метров далее: сейчас они были словно бы два столба, прикрывающих от врага священную землю.

Прибежал запыхавшийся красномордый Тоха, что стал связным-гонцом-ординарцем и объяснил что Наставник хочет из спрятанной самой мощной САУ, купленной им как раз за счёт фондов от победы над БМД – максимально извести технику Будущего, пока те не поняли где именно прячутся за холмами “коробки” орденцев и дождаться помощи, благо Ольгерду сообщили что она уже скоро, в течении пары часов, точно появится на локации.

Следующие полчаса было не особенно страшно, но и совершенно не весело: раз в три минуты бахала “самая большая САУ” Грозы и взметала очередные клубы земли и пыли, при взрыве снаряда, пыталась как задеть танки-утюги с включёнными перед собой энергощитами.

Техника Будущего огрызалась раз в десять минут, явно слабо представляя где именно расположились их обидчики и просто “срезая” лучами какие подозрительные цели.

Обстрелы САУ Грозы практически полностью извели андроидов прикрытия, выстрелы лучом привели к паре новых дымов и криков раненных, вперемешку со стонами кончающихся орденцев.

“Утюги” Будущего не собирались покидать своей позиции, техника Грозы не рвалась в лобовую атаку, явно понимая что проще “жечь” энергию врага на щитах, чем если она превратится в очередной смертоносный луч через всю карту.

Взрывы лишь немного сдвигали щитоносные танки с их мест, на нанося явного урона – оранжевые лучи если и попадали по ”коробкам” Грозы, то не тем что вели обстрел позиций будущего.

--Пат... - мрачно бормотал Лофф, сжимая кулаки и всё ещё сговариваясь со своими бойцами и Ингваром о какой внезапной пробежке к технике врага, в надежде что без прикрытия андроидами она будет уязвима перед небольшим отрядом маневровых штурмовиков-пехов.

Опять прибежал с новым приказом Тоха: “Сейчас мы жахнем из всех стволов по земле холмов у щитоносных танков! Готовьтесь!”

--К чему?! - проорал Ингвар в начинающем рёве многоголосной канонады всех выживших орудий кумпании. - Что дальше будет?

--Снаряды устроят взрывами что то вроде дымовой завесы из земли и мы ломанёмся, под её прикрытием, к вам сюда – точнее техника постарается как окружить эту пару “энергетиков”, а пехи и какие пушчонки что их прикрывают – все к вам бросятся. Ольгерд уверен что у врага уже “батарейки на исходе” и они сильно по нам палить не станут, им проще медленно отползая свалить к лагерям базирования и у наших “коробок” есть шанс как их подстрелить.

--А андроиды, а ранцевики? - орал Ингвар, в то время когда десятки снарядов, чуть не ежесекундно, вспахивали землю у энергетических танков противника и поднимали тонны цифровой земли в воздух, совершенно скрывая обзор врагу.

Грохот выстрелов получал эхо в виде громовых взрывов, ветер приносил пыль и землю на позиции кумпанейцев. Танки Будущего начали манёвр с небольшим поворотом вбок, но ответного огня не открывали.

Промчал мимо и заехал в низину у холма, где сейчас пребывал Ингвар, так знакомый ему плавающий танк БМД что он сам и захватил – видимо Наставник, сделавший машинку своим командирским танком – собирался в обязательном порядке возглавить “налёт в тумане” на оставшуюся технику Будущего и, по возможности подбить кого сможет.

Гул двигающейся на большой скорости гусеничной и колёсной техники, грохот моторов и ломающихся деревьев крошашихся камней. Выстрелы и взрывы что перемешались вразнобой.

--Ждём пока наши проедут колоннами на фланги позиции “щитоносцев”, - пояснял Тоха, - потом, с прочими пехами, приближаемся за укрытиями. Ольгерд уверен что скоро лучевики побегут, на таком расстоянии нас слишком много как целей, да и энергии на щиты и прежние выстрелы лазером - они потратили уже гораздо больше чем следовало!

Пока спорили куда и как бежать, по земле поползли какие гигантские тени и бойцы, сгрудившиеся возле рыцаря Лоффа, невольно стали вскидывать головы к небу и смотреть что за странные, ровные и овальные, облака появились и оттеняют свет цифрового Солнца на локации.

--Наконец то! - со смехом сплюнул на землю Лофф. – “Толстяки” прибыли первыми, так держать!

По небу медленно плыли гондолы и стратосферы огромных дирижаблей, сплошь усеянные блестящими химзеркалами, словно бы эстрадные костюмы звёзд Диско: химзеркала, как чешуя какой диковинной воздушной рыбы, почти полностью покрывали всю поверхность “шара” и корзины-гондолы дирижаблей, прибывших числом пять, в разгоравшуюся схватку “Грозы” и загадочных разведчиков Будущего.

Тоха пояснил Ингвару что “Толстяки” запросто переоснащают защиту собственной техники под конкретные сражения: против Друидов почти не используют защиты, так как из них лишь обезьяны крылатые и могут их поразить, но те гранаты внутрь гондолы редко когда метко бросают, а стрельба из пистолетов прерывается снайперскими парами самих Толстяков. Против отрядов собственной фракции, но разных кланов – применяются какие бронированные экраны и лёгкие орудия на носу, но чаще миномёты или аппараты сбрасывания бомб, что более полезны в схватках когда противник наглухо прячется в обороне. Однако орденцы имеют дальнобойное оружие и отряды вингсьютеров, что нередко как сбивают так и захватывают абордажем подобные воздушные суда.

--У Будущего есть лазеры, мать их так! - качал головой сержант “Грозы”. - Вот Толстяки и придумали использовать свою экспериментальную защиту химзеркалами, надеются что поможет!

--А летуны с реактивными ранцами, у которых плазменное и лазерное малое оружие? - наивно спросил Ингвар и тут же увидел слегка испуганное лицо Тохи.

--А... Ну, нам с тобой там не летать, а соответственно и сверзиться на землю, с такой высотищи – не светит. - растерянно пробормотал Тоха. - Хотя самому интересно: как медленные дирижабли станут отбиваться от юрких реактивщиков ранцевиков... Война план покажет!

--Заткнулись все! - проорал Лофф. - Ломимся всей оравой, попарно – в сторону во-о-он той впадины за кривым холмом, прямо возле поля где спалили первый танк с энергощитом, все всосали? Я, как тяжеловес в скафандре – первый! За мной снайперюги из моих ветеранов с Тактиком и Стратегом в руках, авось что выгорит... Ингвар и Тоха, - Лофф на секунду задумался, потом протянул фразу, уже явно в сильнейших сомнениях, - Ну, вам советую выбраться куда ближе к танковой свалке нашей кумпанейской техники, что на границе поля сотворили эти чертяки лучевики. Там точно не менее шести наших “коробок”, разваленных на части, дымят и догорают - думаю за ними вы скроетесь и если нашему уничтожителю вражеских лидеров повезёт, то... - рыцарь развёл руками и хмыкнул, прочие краснокосыночники дружно показали большой палец Ингвару и пожелали ему удачи. Так началось выдвижение разведчиков кумпании к указанной новой точке пребывания но локации.

Пробежка заняла около трёх минут и прошла в два этапа: сперва паруминутный бросок на триста метров по всхолмлённому полю, потом резкое падение в высокий степной ковыль и желание вжаться в землю, чуть не вгрызться в неё, когда четыре быстрых резких артиллерийских лазера танков – прошили, в течении пары секунд, территорию локации в разных направлениях со знакомым ужасающим жужжанием, после которого снова раздались взрывы уничтоженной техники и вопли раненных орденцев.

Далее Тоха схватил Ингвара за рукав и силой подняв на ноги – указал куда им стремиться, к затору, где уже вместе горели не менее девяти “машинок” Грозы, превращаясь в чёрные или рыжеватые по цвету металлические обломки некогда бравой воентехники.

--Лофф прав! - орал Тоха подгоняя Дмитриева. - В дыму и за стеной огня - мы спрячемся за нашими уже уничтоженными “коробками” и станем менее заметны для всех, авось повысится шанс что зацепить, а если и нет – ждём когда прочие кумпании Штандарта прибудут для массового сражения, будь оно неладно!

-- Почему? - спросил у друга запыхавшийся Ингвар, падая на горячую землю возле первых подбитых лазером Будущего кумпанейских танков металлического затора и быстро озираясь по сторонам, в опасении что кто из терминаторов-андроидов прикрытия техники противника станет к ним ломиться.

--Большие бои – длинные по времени, - начал поучать Торха, - а значит каждый переживёт не по одной смерти с болевым шоком Харда... А кому это надо? Быстрая победы или быстрая смерть, в короткой схватке – без проблем! Но вот суточные пострелушки с десятком смертей и возрождений, со всеми этими “непередаваемыми ощущениями от Харда” - Бррр!

Ингвар уже слушал друга в полуха – он смотрел и пытался понять: что это за подбитый, разрезанный почти точно напополам лучом и вывернутый наизнанку взрывом боекомплекта танк, с эмблемой Грозы,. догорает последними всплесками пламени и капающей и мгновенно затвердевающей лужей металла.

Странно знакомая “морда”, словно бы у щуки или крокодила, плавающий танк... Командирский танк Наставника, танк – что захватил Ингвар в сражении с БМД и который именно брат Ольгерд сделал своим в качестве “коробки” лидера отряда!

Теперь Ингвар схватил за руку всё ещё что то рассказывавшего Тоху и молча, одним взглядом, указал на догоравшие остатки лидерской машины. Выходило что брат Ольгерд помчал в танковом раше, но далеко не уехал – был остановлен лучевиками прямо у поля где ранее размещалась троиа “утюгов” Будущего.

--ох ё... - только и вымолвил сержант.

--Кто командует сейчас нашими? - тут же выпалил Ингвар. - Кто за главного?

--Здесь? В таком бардаке и сумбуре? - Хрен знат! - честно ответил сержант. - Лофф, наверное - привычно командует своими ветеранами штурмовки. Прочих, из наших пехов и близко не видно – где засели за холмами или в трещинах в земле. Думаю и технари в “коробках”, уже скорее сами по себе копьями или отдельными машинами действуют, чем ждут приказов...

Ингвар рукой быстро закрыл рот болтуну сержанту и прислушался: земля рядом явственно дрожала, хотя и не так сильно когда большая бронированная машина на форсированном марше рвётся к какой цели – скорее часто подрагивала, словно бы техника осторожно выезжала, словно бы кралась, рядом.

Из-за затора многочисленной уничтоженной техники Грозы, дымящей или догорающей, медленно первым показался включённый крутящийся энергощит радужной окраски, потом выехало дуло, странной, почти квадратной формы и наконец сам танк-утюг Будущего.

Ингвар и Тоха снова повалились на землю как подкошенные и начали медленно уползать за груды металла, ранее бывшей танками Грозы, надеясь что сама “коробка” врагов их не заметит, а прикрывающих её андроидов ранее сбили артиллерийским огнём САУ или прочие танки орденцев.

--Ну вот и сибирский пушной зверёк к нам втихаря приблизился... - констатировал Тоха.

--Что, чего? - не понял Ингвар.

--Если не задавит-уничтожит этот “утюг”, могут прикончить андроиды на его прикрытии – а если и не они, наши технари дадут залп из пушек, что на танках или обычной артой швахнут и всё, нас дружественным огнём в лапшу и фарш. Ну и Лофф, ну и затейник с планами, в рот ему ноги...

Решение пришло на ум Ингвару в мгновение: он схватил собственную связку противотанковых гранат, с единой кнопкой запуска, что ранее на своём горбу притащил при последнем своём появлении Тоха, для Ингвара и Лоффа, не забыв и себя – и Дмитриев, сделав замах как на олимпиадах делают метатели молота - с силой зашвырнул в сторону кормы, проехавшего и медленно выдвигающегося далее в сторону орденцев, с включённым энергощитом, в направлении бывшего убежища бойцов Лоффа, танка-“утюга” Будущего.

Энергощит неплохо держал снаряды и пули спереди танка, но вот задняя часть и бока были им не защищены, на что и напирал Тоха, выдавая присланные связки гранат рыцарю Лоффу и кандидату в оруженосцы Ингвару.

Упавший на землю и закрывший голову руками Ингвар услышал короткую дробь поочерёдно взрывающихся противотанковых гранат, числом всего девять, потом истошный вопль Тохи и – тут же рывком последний поднял Дмитриева с земли и чуть не пинками под филеи, потащил куда прятаться, с обратной стороны горящей техники кумпании, от остановившегося и выключившего свой энергощит “утюга” Будущего.

--Бежим!!! - орал-сипел Тоха, увлекая Ингвара за собой.

--Зачем? Куда?

Ответом был громогласный хлопок за их спинами и волна пыли и тепла, что сбила товарищей с ног и они, кубарем, полетели с поля, с сожжённой техникой обеих сторон, в какой овраг у ближайшего холма.

Когда немного отдышались и смогли наконец нормально говорить, Тоха пояснил: “Там же реаткоры, у этих чертей сверхтехнологических! Как подобьёшь – тикай! Их издали надо валить, а вот так, если рядом – есть шанс изжариться ядерным подрывом небольшой мощности. Но ты красавец – связкой привалил “утюг”, с первого раза! Ингвар, ты действительно силён! А Ходоки – реальные мудаки, так их теперь и будем называть... тебе давно пора шпоры иметь, честно!

В убежище где пребывали друзья стали сыпаться краснокосыночники штурмовики и вскоре появился и сам рыцарь Лофф: “Кто? Что? Отчего швахнул этот придурошный танк что решил двинуть к нашим позициям?! Кто его сжёг?”

--Он! - Тоха ткнул пальцем в сторону Ингвара. - Связочка гранат, что передал нам брат Ольгерд, сработала. Но потом мы ломанули сюда, что бы не изжариться в этой скотской бойне с подрывом реактора внутри техники Будущего.

--Ахахаха! - угорал Лофф, со звоном ударяя рукавицами по металлическим бокам своего скафандра. - Брат Ингвар, ты опять какого лидера на карте завалил? Ох и полезные у тебя навыки оказались, на редкость полезные! Наш личный ассасин! Ахахаха...

Дмитриев начал что-то говорить про манёвр и удачу, но рыцарь смеялся и утверждал что это всё бонусы за уничтожение вражеской техники и лидеров на карте, так что Ингвар очень вовремя ими обзавёлся.

Решив немного отсидеться в овраге и посмотреть что же будет дальше, все стали увлечённо рассматривать воздушные схватки: когда несколько ранцевиков атаковали один из огромных дирижаблей, словно бы толпа муравьёв огромного жука.

Сперва трое-четверо ранцевиков, на огромной скорости, приближались к жертве, потом на время зависали и сделав почти одновременный залп примерно в одну точку – уносились прочь, пока огромный аппарат медленно валился вниз, под вопли ужаса своей команды.

В этом фокусе на стороне ранцевиков были их малые габариты и опаснейшее оружие в руках: если лазерные пистолеты приходилось наводить на конкретные цели что бы не было отражения от химзеркал, то плазменное оружие моментально прожигало дыру в шаре дирижабля и либо случался огненный шторм от взорвавшегося водорода, либо же дирижабль валился вниз - просто по причине дыры в своей верхней конструкции.

Потеряв три из семи уже зашедших на локацию дирижаблей, “Толстяки”, усилиями собственных снайперских пар расположенных в башенках на гондоле за бронированными колпаками дирижаблей – все же ввы щелкали всех ранцевиков что их атаковали и оставшиеся четыре медленных пропеллерных воздушных гиганта готовились начать сброс бомб на остававшиеся на поле танки Будущего, справедливо решив что бомбардировка окончательно уничтожит данную технику врага.

Начавшаяся бомбардировка сожгла пару прибывших недавно новых щитоносных танков-утюгов Будущего и заставила пятиться, а потом и наскоро убираться прочь ещё пару: видимо технари противника не ожидали от орденцев такой огневой мощи и являлись, как и говорил ранее Наставник, скорее разведывательным отрядом чем полноценной группой вторжения.

С началом бомбардировки четырьмя дирижаблями поля, усеянного уже взорванной и подбитой ранее всеми сторонами конфликта техникой, стартовала и полная катавасия, бардак высочайшего уровня: взрывы и дым с пламенем вскипали “кустами” чуть не повсеместно, неожиданно прорезали поле и локацию лазерные лучи – не пойми откуда выпущенные. Дым, пыль, взбитая взрывами и поднятая в воздух земля - носились словно бы туман.

Карта конкретно возле поля где шло основное сражение – была вся в дыму: чёрном, белом, желтоватом и сизом, и множестве разноцветных видов пламени.

Слышались редкие вопли и стоны, зато звук ревущей мощной техники, что прорывалась по флангам поля или маневрировала на нём, заставлял чуть не затыкать уши спрятавшимся в овраге пехам Грозы.

--Техноапокалипсис! - удовлетворённо сказал рыцарь Лофф и развёл руки, показывая что ничего нельзя поделать.

Дирижабли стали медленно плыть по небу, в сторону, обратную от той - через которую орденцы сборного Штандарта попали на локацию. Явно началось преследование отступающих отрядов врага, а возможно и штурм местных лагерей Будущего.

Тоха показал на технику “Клыка секача”, что появилась на поле и стал твердить Лоффу что пора и им самим поднимать свои задницы, и идти в направлении куда движутся все – добить разведчиков Будущего и зачистить от них локацию. Есть немалый шанс получить какие важные бонусы.

--Да, - согласился рыцарь, - мы кажется окончательно их сломили – есть шанс не вести долгой ненужной перестрелки, а быстрым наскоком всё и кончить. Вперёд!

За спинами бегущих штурмовиков Грозы раздавались залпы батарей артиллерии, что ухала поочерёдно своими “органными трубами” и запускала многокилограммовые гостинцы в сторону трёх высоких узких холмов, впереди и слева от траектории движения отряда Лоффа.

Проносились многобашенные танки, лёгкие, одно или совсем безбашенные танкетки, БТРы и квадроциклисты незнакомых кумпаний или техника “Клыка”, что небольшими группами выдвигались в сторону всё тех же трёх узких высоких холмов.

В начавшейся суматохе пехотный отряд Лоффа выскочил из своего укрытия в овраге и начал выдвижение в сторону куда стремились прочие орденцы “оседлавшие” технику – в направлении кинжалообразных холмов.

В пыли и дыме, пробегая мимо раскуроченных останков недавно сожжёной лучевиками техники Ордена или обходя горящие поля, что уже начали давать в окружающее пространство дыма как хорошая цистерна с мазутом – отряд рыцаря Лоффа карабкался, бежал, полз, шёл полуприсядью около десяти минут.

Постоянно долбила артиллерия Штандарта Ордена, слышались разрывы снарядов – некоторые, в относительной близости от крадущихся вперёд пехов Грозы. Периодически фырчал лазер орудия “щитоносного” танка Будущего, но не менее чем в ста метрах от воинства Лоффа.

--На землю!!! - проорал Лофф своим, когда все выбрались из огненно-дымной территории, где почти ничего не было видно в пяти шагах от себя и стали бежать по изрытому взрывами полю в направлении какой грунтовой дороги, что с приличным изгибом но вела к узким холмам, их ближайшей цели в текущей обстановке. - Видите троицу за кустами, что устанавливают какое оборудование?!

Все краснокосыночники и Ингвар самым первым - стали смотреть в прицелы своих карабинов и быстро поняли кого Лофф распознал за чахлыми укрытиями: трое андроидов Будущего копошились возле некоего аппарата, напоминавшего издали помесь огромного комнатного компьютера из шестидесятых годов двадцатого века и вздёрнутого вверх орудия мортиры, но ствол которого овален, а не кругл.

--Что это, что они готовят к запуску? - спросил подползший к рыцарю, Дмитриев.

--Да пох! Если станут по нам стрелять, мало не покажется никому! План такой: я максимально быстро к ним приближаюсь стоя и веду обстрел сперва своим карабином, потом рвану, если смогу, фехтовать на пилах – вы, все как один, постарайтесь завалить общими усилиями, издали, того что слева, думаю он вам сейчас открыт идеально в качестве мишени, а потом... Потом, кто останется в строю – вместе добиваем последнего!

Отряд дружно закивал на приказ своего командира и приготовился начинать: были вставлены новые магазины в карабины или снайперские винтовки, определенна очерёдность обстрела – сперва залп выпустят снайпера, за ними дружно шмалить начнут вооружённые карабинами штурмовики.

Лофф вскочил и почти что бегом, скорее быстрым шагом, стал приближаться к собирающей какую “бяку” троице андроидов что довольно долго его не замечали. Наконец они уставились на рыцаря в скафандре, уже мчащегося со всех своих экзоскелетных ног на них и засуетившись, стали приводить в боевую готовность личное оружие.

Всё это время Ингвар затаив дыхание смотрел, как в боевой, не турнирной обстановке, действует настоящий рыцарь, умелый опытный командир штурмовки ветеранов “Грозы”: Лофф привёл одним взмахом руки в боевое положение свой тяжёлый наскафандровый карабин и встав на одно колено, после почти мгновенной остановки и тяжёлого бега в доспехах – начал обстрел центрального из андроидов, крича своим людям что бы они не тормозили и валили собственную цель вместе с ним.

Раздалась беспорядочная череда выстрелов: Лофф мастерски прострелил оба колена в защите скафандра андроида и тот, взмахнув руками и чуть не выронив закреплённое какими проводами за заплечный ранец личное оружие, свалился на землю и начал там ползать. Было видно что его нижние конечности повреждены и быстро встать на ноги он не сможет.

Лофф был опытным ветераном у которого совершенно не дрожали в критической обстановке руки, да и оружие у него оказалось на редкость мощным: пробить защиту скафандра Будущего и повредить броневые ноги андроида, для этого явно требовалась чрезмерная мощь выстрела или какие, особые, бронебойные снаряды в рыцарском наскафандровом карабине.

Крайнего левого андроида поразили снайпера Грозы – буквально выбивая искры из пробитого насквозь скафандра и бронированного черепа врага при попадании своих, гораздо менее мощных пуль, чем у Лоффа.

Обстрелянный оравой ветеранов краснокосыночников андроид сперва запаниковал и попытался убежать от “дождя из пуль”, потом, видя что обстрел его особенно и не задел, в отличие от ползающего на руках и что-то громко “скрежещущего” товарища – остановился как вкопанный и сделал два выстрела из ручного гранатомёта. Впрочем, далеко в сторону от залегших стрелков Грозы.

Тем временем рыцарь Лофф вытащил из какого отсека своего скафандра противотанковую одиночную гранату с огромной головкой и широко размахнувшись – метнул её в сторону двух собственных оппонентов, “ползуна” и того что ещё был на ногах.

Грянул мощнейший взрыв и поляну затянуло землёй, что сперва поднялась столбом к облакам, а потом быстро опадала на себя саму.

Ингвар первым смог протереть глаза от пыли что заволокла место лёжки отряда и понять что сейчас происходило: взрывом подожгло, а скорее и полностью уничтожило, ползающего на руках андроида и опрокинуло на землю двух его коллег.

Пока двое ещё не горящих андроидов поднимались на ноги и крутили головами, Лофф, в десять быстрых длиннющих шагов-прыжков в скафандре - приблизился к одному из них и включённой пилой швахнул того по защитной скобе на шее прозрачного скафандра андроида.

Непонятный гул, скрежет металла и какой шорох – и андроид стал на одно колено и попытался руками защититься от “дровосека” что сейчас вовсю трудился над ним.

В этот момент снайпера и прочие краснокосыночники по новой начали обстрел своей собственной цели и Ингвар лишь украдкой видел как рыцарь Лофф отскакивал и вновь приближался к своей жертве, раз за разом нанося длинные по времени распилы: сперва прозрачного пластикового скафандра, а потом и самого металлического корпуса туловища андроида Будущего.

Были отчётливо видны искры при встрече металлов пилы и бронечерепа андроида, как последний, пытаясь отбиться от насевшего на него старшего орденца – просто попытался схватить Лоффа своей механической рукой, что бы повредить ему ногу и каким образом прекратить столь странный поединок.

Был сбит с ног и прикончен плотным огнём почти полутора десятков бойцов Грозы второй андроид – у которого сперва стал дымить многократно задетый стрелкотнёй череп, а потом, когда он решился второй раз броситься в бегство – отказали ноги и андроид свалился, уткнувшись головой в землю и странно двигая руками во все стороны, словно бы припадошный.

Снайпера добили его и теперь собачились кто именно это сделал и каковы будут бонусы при окончании поединка с отрядами Будущего.

На пять секунд позже прикончил последнего, из андроидов, что суетились у странного агрегата, рыцарь: он всё же отпилил голову от туловища своего бронированного противника и тот в мгновение прекратил всякое сопротивление, просто став замершей в безмолвии и обездвиженном состоянии грудой полированного металла, с условно человеческими формами.

Не успели подбежавшие к рыцарю краснокосыночники рассказать о своих успехах и спросить что там с Лоффом, как раздался отдалённый рёв и что-то пронеслось справа в небе от того места где стояли бойцы “Грозы”.

--Ранцевики прилетели! - орал своим людям Лофф. - Ингвар, надевай к своему подствольнику гранату, с леской на сто метров длинной и запускай, я покажу как и куда – Тоха, помоги ему и сам сделай то же самое!

И действительно, сейчас над окраинной пылающего и дымящего поля, где было сожжено столько техники Ордена - носилась пара летунов с реактивными ранцами и стреляла из своих коротеньких пистолетов-лазеров, пытаясь хоть как задержать волны орденцев что заполнили локацию.

Совместный выстрел поочерёдно и в разные места сразу десятка гранат на леске, и фейерверк, что произошёл когда они сработали почти одновременно – привели к оглушению и падению на землю обоих летунов.

К первому подскочил Лофф и с размаху, одним движением – отрезал тому голову: так что кровища брызнула на несколько десятков сантиметров вверх, обдав и его рыцарский скафандр.

Второму прострелил голову, в странном шлеме с крылышками, Ингвар: просто сделав два контрольных выстрела в голову врага – Дмитриеву претила кровожадность Лоффа.

Следовало ли это делать или оба летуна Будущего были мертвы ещё при падении с высоты, осталось вопросом.

После минутного сбора и выяснения что с кем и как – снова выдвинулись в сторону троехолмья для продолжения зачистки локации.

На этот раз прошли четверть часа без приключений: постоянно попадалась уничтоженная техника орденцев, спаленная лазером или, гораздо реже, сожжённая плазменным оружием.

Уже на подходе к трём узким холмам, что словно бы клинья кинжалов упирались в облака, стали явственно слышна дробь артиллерийской канонады и виден дым от постоянных выстрелов и взрывов снарядов.

--Долбят наши по чему то... - бормотал Лофф, подгоняя свой отряд. - Кого там накрыли?

Когда приблизились то всё поняли: в огромном овраге, невидимые с равнины у холмов, располагался лагерь Будущего – два десятка каких укреплений созданных огромным промышленным технопринтером, что буквально за сутки “напечатал” их по заданному шаблону. Странные, почти совершенно втопленные в почву бронеколпаки с короткими то ли орудиями, то ли каким разведывательным оборудованием.

В самой глубине оврага, под нависшей скалой, было расположено что металлическое и поблёскивающее тусклым светом – огромная техника или очередное укрепление, в чаде пылающей технике Ордена, постоянных столбов дыма от взрывов снарядов – было не разобрать.

--Ну наконец то! - проорал какой капитан с нашивками “Клыков секача” и обратился к рыцарю Лоффу. - Готовь своих к штурму застройки, у тебя штурмовики или просто прикрытие техники?

--Штурмовка... - отмахнулся Лофф. - Дай посмотреть диспозицию и, если не лень – объясни сколько там кого внутри?

--Не знаем сами! - расхохотался “клыкач”, что, как выяснилось, помогал своим людям прикапывать и маскировать САУ средних размеров, со стадвадцатимиллимитровым стволом. - Сейчас кто сюда добрался из орденцев, вкруговую обкладываем их, как в берлоге, ставим позиции для сомоходок, танкисты пока свою “лезгинку” вкруговую скачут по холмам, что бы не попасть под луч... Вроде андроиды больше не выскакивали, стреляют лучевики редко, но если попадают – нам каюк! Сразу по три-пять “коробок” за раз жгут.

--Где ещё орденская пехота, сколько нас всего? - интересовался Лофф, осматривая, с высоты САУ нового знакомца, территорию будущей “работы”.

--Хз... - пожал плечами самоходчик “Клыка”. - Видел БТРы и как из них кто из нашего десанта высаживался, но вот они из прикрытия техники или штурмовики – не знаю! Пока что штурма лагеря Будущего было всего два и оба раза какие то странные: первый – они просто пожгли облаками плазмы наших кто туда ломился, второй раз – наши все пехи сами обратно повыскакивали с криками, а потом, вдогонку - по ним два мощных лазера жахнуло, ещё четыре БТРа сожгли на раз.

После согласований и разговоров со старшими братьями Ордена что командовали разношерстным воинством сборного Штандарта, Лофф договорился что в течении пяти минут те выпустят максимум из возможного из своих боекомплектов техники, массированная короткая артподготовка - после чего резко прекратят обстрел лагеря противника и станут ждать что скажет сам рыцарь, когда осмотрит со своими людьми укрепление Будущего.

Отряд краснокосыночников Грозы усилился двумя десятками бойцов пехотинцев из прикрытия техники прочих кумпаний и группой “Друидосеков”, числом в двадцать два ствола – но Варды среди них не было: командир данной кумпании был убит каким шустрым андроидом ещё на “сожжёном поле”, где уничтожили столько десятков “коробок” орденской техники.

Пять минут огненного шторма. Пять минут рёва выстрелов крупнокалиберных орудий, гаубиц, миномётов и громких взрывов с колоннами огня и столбами дыма и пыли вперемешку на территориях лагеря Будущего. Всюду пыль, падающая с неба комья земли, дым.

Когда наступило молчание, Лофф лишь махнул рукой своим и первым устремился в атаку, в проём в бетонной стене, что ограждала лагерь Будущего от прочей территории локации.

По бетонной крошке и осколкам ворвались молчаливой лихой ватагой головорезов внутрь укреплений.

Пока шёл обстрел из орудий, периодически, примерно раз в минуту – одиночный лазер прорывал завесу дыма и пыли, и либо уходил в никуда, либо же, дважды – попадал в какие одинокие цели стоящих на позициях САУ или огромных пушек и уничтожал их. Сейчас же никто не встречал плотным огнём бойцов Ордена что шли на штурм укрепления.

Ингвар, бегущий с Тохой следом за Лоффом, имел собственный план на схватку: по возможности добраться первым к вражескому командиру и уничтожить его, как это пару раз удавалось прежде – тем самым прокачав столь полезное собственное умение и немало набрав опыта, перед скорым новым Турниром и испытанием на оруженосца, что Дмитриев решил пройти что бы ему этого не стоило.

Откинулся приплюснутый люк-бронеколпак одного из помещений и из него, на большой скорости, выехал двуместный сфероцикл на котором восседала пара андроидов.

Сбив скоростным тараном восемь орденцев, они промчались сквозь проём в ограде и выскочили прочь из лагеря, что бы через несколько секунд быть расстрелянными, почти в упор, рыцарями Ордена в скафандрах и какими крохотными танкетками, что оказались у проёма через который вбегали люди Лоффа

Раздался странный цифровой сигнал и прошло сообщение что одна из сторон полностью уничтожена и локация перейдёт под контроль Ордена после исполнения ритуала, когда... бла-бла-бла.

--Ну и дураками мы кажемся со стороны! - выругался Лофф и тут же рассмеялся. - Так готовили этот штурм, договаривались с артой и... Всего пара противников - и тех прикончили бойцы за оцеплением, а мы так – просто пробежались за забор. Ересь какая то...

Краснокосыночники пожали плечами, всем видом показывая что и такое бывает, и стали совещаться что далее делать: выходить на дальний конец локации где вход в портал или ждать воскрешения всех своих товарищей по кумпании и ночёвки на новой территории.

При выходе с разрушенной на треть территории укрепления Будущего, всех встретил брат Ольгерд, на уже восстановленном командирском танке и сообщил что ближайшие сутки Штандарт ночует в походном лагере здесь: капитул Ордена хочет взять себе всю локацию и пришлёт инженеров и архитекторов что бы её как обустроить, как в военном так и техническом или хозяйственном плане.


Глава 14

После встречи с командиром кумпании и первых бравурных описаний кто и какие подвиги совершил во время недавнего сражения, впрочем, Ингвар заметил что Наставник явно смущён и старается поскорее покончить с рассказами о самой схватке и перейти к новому обустройству кумпанейского лагеря – было принято решение о том что бы начать ставить свою базу внутри укреплённого периметра прежней базы Будущего, хоть и значительно разрушенной и без согласования с высшим советом Ордена не восстанавливаемой, но всё же предоставлявшей своими бетонными коробками относительно сохранных зданий больше защиты - чем шатры и палатки орденцев в чистом поле.

Ольгерд поскандалил с кем то из кумпании “Толстяки”, что рулили дирижаблями в недавнем сражении, но смог добиться что бы вся его собственная кумпания ночевала внутри ограды бывшего лагеря Будущего, хотя технику пришлось оставить под охраной на многочисленных стоянках в полях меж ближайших холмов.

Как выяснилось уже через пару суток патрулирования новозахваченной территории, чем и занимался Ингвар, сидя сверху, с подчинёнными ему тремя краснокосыночниками на “коробке” Витовта – локация имела территорию двадцать на девять километров и явно не очень подходила к быстрому полному освоению Орденом из-за плотной массы холмов и крохотных скал, пересечённой местности и соседству с малонаселёнными территориями Друидов и, возможно, новой базой Будущего - на пока неизвестных Ордену соседних локациях.

Поля, пригодные для действий техники Ордена - почти везде отсекались плотным кольцом холмов или тех же скал, имели узкие входы на себя и в случае бойни – выбраться из подобной ловушки, на танке, было бы очень проблематично.

Защита удобная? - и да и нет: в случае входа нескольких небольших отрядов противника и действий тех партизанскими методами “роя”, помощь удалённой смотровой бастиде или какой крепостице могла подойти слишком поздно, а покупать восстановление укреплений у админов Новейшего Света, хотя бы раз в месяц – обходилось в копеечку, точнее в многие миллионы нсветовских коэнов.

--Не стоит тут строить что крупное! - бурчал вечером Лофф, когда Ингвар и прочие патрульные и картографы рассказывали что видели и как они представляют себе оборону локации. - Здесь каждый холм не обыщешь, а нарваться на десяток вражеских танков и батальон пехов, что случайно выйдут втихую, из тумана, из какого незаметного оврага – ой как не хочется!

После каких склок на капитуле и разборок между самими командирами кумпаний нового Штандарта, было принято решение строить главную Цитадель орденцев на территории лагеря Будущего, используя имеющиеся вражеские здания как базис и расширяя его – а также устроить несколько бастид у порталов и важных развилок дорог, как в “кишке” среди холмов, где лучевики подловили технику Грозы и многих там спалили.

Было очевидным что орденцы не так себе представляли новую локацию и явное разочарование, среди командиров сборного Штандарта, сквозило во время постоянных разговоров.

Пока старшие офицеры о чём договаривались, прочие кумпанейцы понемногу знакомились – так как прошёл слух что уже в течении пары недель решение о создании Штандарта будет окончательно принято, вместе с назначением на командование кого из кумпанейских капитанов.

Как понял из разговоров Ингвар: Штандарт планировался общевойсковым, но довольно расширенного состава: с чистыми танкистами-технарями в лице кумпании “Клык секача” - как ударного наземного кулака для каких танковых рашей, авиацией в виде дирижаблей “Толстяков”, какой сугубо артиллерийской кумпанией и несколькими смешанными общевойсковыми или сугубо пехотными отрядами вроде “Грозы” Ольгерда или “Друидосеков” Варды.

Схватка с Будущим настолько удивила орденцев, что те, хотя бы и на уровне командоров и генералов, стали требовать у админов пояснений о мощи оружия данной стороны конфликта и не является ли это нарушением баланса всей игры – в виду чрезмерной дальности выстрела лазерами, силы удержания снарядов силовыми щитами и странного плазменного оружия.

--У них танки с защитными бронекапсулами в корпусе, для пары управления и необитаемой башней. - говорил Емеля на пикнике, что устроили себе Ингвар, Тоха и прапор Грозы на четвёртые сутки пребывания на захваченной территории. - Плюс энергощиты для передней полусферы, плюс тройка андроидов-терминаторов для прикрытия техники... Слишком жирно выходит! С тем, каковы по мощи андроиды – это полноценное копьё в нашем понимании! Чую что их кто из Реала щедро спонсирует, заодно и всякие бонусы втихаря подкидывают...

--Точно! - соглашались, расположившиеся на траве, на своих плащах, Ингвар и Тоха, смачно жуя бутерброды с сыром и шпротами, и запивая всё это чешским светлым пивом. - Те ещё “толстолобики”. По ним из карабина с усиленным уроном стреляешь, а от бронелбов лишь искры летят и какие вмятины небольшие появляются.

Емеля говорил что решено провести независимый арбитраж и проверить полный баланс сторон: Будущее отчего то довольно вяло пока что участвует в игровой войне и есть мнение что они специально не хотели, до времени, засвечивать своё технопреимцущества и нарушение баланса, надеясь мощным рывком сокрушить какие кланы и заполучить себе не менее трети, ныне изведанной и всё увеличивающейся обустроенной карты игрового мира.

--Про Соединение слыхали? - вмешался Тоха.

--Про что? - спросили Ингвар и Емеля.

--Слух пошёл по Жилсерверу, что главы Новейшего Света считают разумным объединить все игровые проекты своей цифровой вселенной в единый суперпроект: с проработанными городами из городских перестрелок, космическими станциями вселенских космоисследований, боёвками фэнтези и нашими, на Земле и так далее – в единый игровой мир, абсолютную игровселенную где можно будет, не покидая секторов с игровыми серверами, путешествовать по Галактикам, заходить в города миллионеры, участвовать в схватках с драконами, гонять террористов, ездить на танках или динозаврах, майнить коэны на биржах и тут же тратить их в какой Антике или Средневековом фэнтези...

--Есть же предел пяти недель пребывания в игре без выхода! - напомнил Дмитриев об ограничителе, для виртуалов-цифровиков, по времени нахождения в игре.

--Да! - согласился Тоха. - Его тоже планируют отменить и это вторая большая загадка... Что изменилось, что директорам Корпорации готов к тотальной смене работы своего детища? Опять же, по слухам – хотят создать некий “диффузионный мир”, пространство где все площадки взаимно пересекались и дополняли друг друга, при этом имея и сугубо личные, уникальные территории и игровые-жизненные-развлекательные-деловые моменты. Вроде Дополненной реальности в Реале, как я понял.

В конце пятых суток пребывания на отбитой у Будущего локации, прибыли первые службы что должны были вытребовать у админов Новейшего Света новые здания.

Штандарт, что и захватил эти земли - выводился прочь, а на его место приходил отряд некоего “генерала ещё первого созыва капитула”, как кривляясь, явно с обидой в голосе, объяснял Наставник Ингвару, когда они вместе, на командирском танке, покидали прочь локацию.

--Думаю, как прежде, по тихому договорятся о разделе, как всегда случалось если локацию в одиночку не освоить! - говорил Ольгерд Дмитриеву, последними словами ругая руководство Ордена и их постоянные “договорняки” с противниками. - Двадцать процентов застроим мы, точнее под Штандарт нашего “заслуженного лампасика”, с кучей спонсоров в Реале и обширными связями там же... Столько же вернём разбитому нами Будущему и Друидам дадим, что бы на локации периодически велись локальные конфликты, но без тотальной крупной зарубы.

--Зачем? - совершенно растерялся от услышанного Ингвар. - Смысл?

--Раскачка молодняка из пополнения, что-то вроде постоянного тренажёра для начинающих: особых прорывов здесь уже не будет, по гарантии от прочих сторон, но вот поднять на десяток уровней собственных бойцов, из начинающих – наш лампасик сможет без проблем.

Как понял из разговора во время возвращения Ингвар, никаких подвижек с командованием новым Штандартом нет и Наставника бесило что ему так и не дали гарантий руководства в новом отряде. В последнем бою, где брат Ольгерд явно сплоховал, так как был сожжён слишком рано и практически не участвовал в схватке – победа досталась скорее из-за тотального численного преимущества орденцев над противником, чем по причине их мастерства в бою.

Закрепиться на новой локации “Грозе” снова не дали и земли уходят иному отряду, даже не участвовавшему в бою по их освобождению и захвату. Мечты о собственном замке, а не арендуемом Храме у Ордена – растаяли в воздухе.

Наставник подозревал какую интригу и говорил что “завал” Ингвара на Турнире и последние события – звенья одной цепи и всё это “ж-ж-ж” - неспроста!

Базой для выведенного Штандарта служил псевдоготический замок в паре локаций от той территории, что бойцы Грозы захватили: огромный шпилевой замок на скале что возвышалась в центре локации, крепостная стена и многочисленные постройки за и вне её, у подножия скалы. Множество дорог и, что поразило Ингвара, так как он видел это впервые – какие фабрики, винодельни, сады что располагались вдоль дорог к замку.

Всюду была чистота и некая условная пастораль, словно бы кто творил дома и природу по лубочной картинке.

Ранее локации чаще всего были населены лишь военными и располагали только замками или какими укреплениями, городов, в полном смысле слова – нигде Дмитриев в Игре не видел.

--Ага. - кивнул головой Наставник. - новые веяния: следует больше цифровиков привлекать хоть чем заниматься и их делают “пейзанами”, при военной заварухе Игр. Уничтожение пейзан приносит минусы это сотворившей стороне, не военный трибунал, но всё же... Кому хочется вместо премий получить штраф и славу живодёра, не только в игровом сегменте Новейшего Света, но и на Жилсервере? Мы понемногу становимся всё более разнообразны и, как мне кажется, уже в течении года – совершенно обрастём нормальным псевдорыцарским бытом и сферой обслуживания чуть не в каждой локации. Нас переносят из ролевой боёвки, в стратегии, как то так. Точнее вот как: молодняк занят боёвками и перебежками для очередных уровней и медалек, ветераны понемногу вживаются в роли начальников и либо опытных головорезов-звёзд, либо командиров отрядов, а старшие из командиров – от тактики переходят к стратегии – с экономическим планированием, временными союзами и договорами и вообще, всем тем “нормальным государственным бытом” что свойственен Реалу.

--Как это?

--У нашей фракции “Парогазов” – привычные нам пейзане и горожане, рабочие, инженеры, обслуга и так далее. - пояснял Наставник, когда они слезли с техники и принялись осматривать выделенные кумпании Гроза помещения для нового размещения. - У Друидов: агрономы и фермеры, толпы “зелёных активистов” и так далее – они станут пропагандировать не только войной, но и каким своим бытом “зелёный Мир”, мне так кажется. Будущее помешано на конструкторах и инженерах, разработчиках и учёных - и создаст вневоенную базу именно на каких суперрекламно пиарных технологиях... Посмотрим.

--На что?

--Есть ощущение что Новейший Свет этим готовит некий глобальный эксперимент с человеческими сознаниями в условиях сегментированного мира: что бы люди не спорили постоянно кому и как жить в политических конфликтах при выборах или войнах, а уходили в понравившиеся им и подходящие, по условиям, миры-сектора и не мешали друг другу – именно это мне кажется. А наши конфликты, так – пиар и трансляции в Реале. Киберспорт нового поколения.

Ингвар посетил фермы у замка и выпив там стакан вкуснейших сливок и съев душистого сыру, отправился на сеанс связи с семьёй - рассказать что с ним всё хорошо и что бы они не волновались.

Немного побродил с вошедшими в НС братьями по замку, где сейчас находился, но вскоре Ольгерд попросил его присоединиться к прочим кумпанейцам что бы получить свои результаты за проведённое сражение и Ингвар покинул кузенов и пошёл в подвал наскального замка, где располагался Арсенал данного укрепления.

Пришлось пройти через пост проверки замка, потом сделать пару кругов во внутреннем замковом дворе, приличного размера, примерно в шесть гектаров – спуститься через какие спрятанные сбоку воротца в освещённые плафонными лампами первый уровень подвала и уже на лифте, ещё на три уровня вниз.

--Ну тут и порядочки. - выдохнул Ингвар когда все кумпанейцы Грозы собрались вместе в огромном подземном помещении с местами у стен или в центре, за счетверёнными столами с мониторами, человек на семьсот. - Что за странное место?

Тоха пояснил что этот замок в своё время готовили как “запасную Базу капитула Ордена” на случай падения главной Цитадели, где сейчас обитается “Гроза”.

--Это генеральская стоянка на случай войны, самое-самое укреплённое Убежище! - со смешком объяснил Тоха. - Тут многие помещения под землёй на три и более сотен голов, специально проводить какие особо тайные расширенные совещания.

Оказалось, что в начале запуска Игры, Друиды настолько быстро увеличивали, с помощью спонсоров из Реала, свою власть над имеющимися землями и так споро захватывали практически любые укрепления Парогазов или Будущего - что фракция Парогазов решила создавать некие тайные укрепления для длительной осады: подземные и подводные города, а Будущее сейчас ныкается в особо недоступных локациях, куда и Парогазам и Друидам просто лень лезть – да и техника Будущего не позволяет вести к ним какие большие рейдовые силы, вроде экспедиционных корпусов Ордена.

Сели по своим местам и Ингвар впервые осмотрел пополнение Грозы: сейчас их всех вместе было не менее четверти тысячи, соответственно, после последнего общего сбора, пока он носился с бойцами рыцаря Лоффа и готовился к проваленному, пускай и из-за интриг Ходоков, Турниру – отряд капитана Ольгерда увеличился примерно на сто человек, плюс минус десяток.

Новички стеснялись и группировались вместе, краснокосыночники и ветераны собирались в собственные отряды. Рыцари, Наставник и Тоха, Емеля, Ингвар – сидели у дальнего угла длиннющей стены особой группой внутри кумпании. Бойцы что не относились ни к ветеранам ни к новичкам, середняки на заработках среди геймеров – барражировали с места на место и совершенно спокойно трепались во время ожидания получения всей этой игровой бухгалтерии, где самым приятным и интересным, для большинства цифровиков, были не рейтинги или уровни прокачки их в игре, а игровые денежные премии и отпуск, что предоставит им Ольгерд.

Многие громко обсуждали какие острова, на тропических морях, сплавление на байдарках по водопадам, титькастых девок в ночных клубах или что подобное, что ожидало премированных уже в ближайшее время.

Дмитриев, не получивший за Турнир ни одного очка опыта так как фактически его, по независящим причинам, завалили на нём – мысленно просчитывал что ему могут начислить за подбитый “ядерный щитоносный танк” Будущего, и сбитого и уничтоженного, гранатой на леске и точным выстрелом в голову, летуна с реактивным ранцем за спиной.

Несколькоминутное ожидание и вуаля – пошли строчки “простыни” отчётов что да как по каждому конкретному геймеру собравшимся в зале Арсенала наскального замка.

Ингвар получил плюс два уровня и сейчас его уровень был двадцать вторым: сразу плюс один уровень за самостоятельное уничтожение “утюга” с силовым щитом танка Будущего, и по мелочёвке: за сбитого “ранцевика”, помощь в уничтожении андроидов прикрытия техники, разведку местности на новой, совершенно прежде неизвестной Ордену локации и участие в последнем штурме базы противника, пускай и довольно странном, и полное очищение локации от присутствия на ней врага. За всё давались определённый бонус и начислялись очки и премии.

--Так... - бормотал себе под нос Дмитриев, перечитывая внимательнейшим образом собственную “простыню” отчёта. - Так: разведка новой локации – причём как в составе пешего патруля в сражении, так и потом, когда мы на технике катались что бы понять где ставить новые орденские бастиды – плюс очков немало. Здорово... Штурм базы противника? - это наверное тот, когда мы заскочили, а враг сбежал, оставив нам пустые боксы своей Базы – набор очков и премия. Лепота! Так, теперь “коробка” с силовым щитом, летуны и терминаторы – ну, это то как раз понятно. Следует напрашиваться на какие рейды на новые территории, может там чем полезным, из артефактов, можно будет обзавестись, вне очереди орденской иерархии на получение, да бонусы деньгами и опытом явно приличные. ОПЭЗ?! Что за...

Ингвар принялся изучать что за бонус или штраф он получил и что за странное название оно имело.

Всё оказалось гораздо проще: Оружие Пробивающее Энерго Защиту – именно так расшифровывалась аббревиатура ОПЭЗ и значок её, кулак - проникающий внутрь силовой защиты, как бонус на паспорте-идентификаторе Дмитриева как игрока.

Бонус давал плюс десять процентов дополнительного повреждения всему личному оружию пехотинца, не техники - в сражениях с техникой или бойцами использующими энергетическую защиту.

Вторым бонусом стало умение “Зеркальный ответ” - что давало бонусы в пять процентов оружию обладателя при схватках с бойцами использующими лазеры или подобное лучевое оружие.

--Что они жмотятся? - удивлялся Дмитриев. - Тут сразу десять, тут за бонус лишь пять... Или это по причине того что “удельный вес” танка, как противника, в Игре – явно больше моих потуг с ранцевиками и андроидами? Да точно! Бонусы многоуровневые, так мне кажется Наставник говорил что есть полноценная шкала - от совершенно уникальных бонусов, в случае какого невероятного везения, до абсолютно стандартных – и это в одной линейке этих самых игровых плюшей игрокам.

Выяснилось, что теперь получило усиление и личное оружие Ингвара: его карабин получил возможность использовать сразу три боевых гранаты, к одной ослепляющей или сигнальной, плюс Ингвар теперь мог использовать и поджигающие гранаты и отравляющие – это было особенно полезно против каких особо крупногабаритных “зверушек” друидов. Зажигалки доводили до дрожи даже мощных Жуков-плевунов, аналог танков Друидов, а газовые отравляющие облака позволяли останавливать небольшие группы какой мелкой дичи.

Дмитриев радостно потёр руки и стал примеряться к увеличению мощи поражения своего карабина, но в последний момент остановился.

--Нет! - Сказал он сам себе. - Пока нет ясности с моим оруженосным статусом, не стоит выкидывать очки в корзину, просто набивая статы обычного пеха-ветерана, краснокосыночника без перспектив что сражается лишь ради премий! Думаю следует посовещаться с Наставником и Тохой, Лоффом и Емелей и тогда уже определиться: вкладывать мне в какие умения очки опыта или подождать пока Ходоки выдохнутся и не смогут меня и далее заваливать на Турнирах, и уже в этом случае, имея солидный запас свободных очков – вложиться в офицерские гаджеты, защиту, оружие!

Решив что действительно, не стоит гнать лошадей и тратить сейчас драгоценные очки на умения обычного геймера, если есть шанс уже вскоре, на что искренне надеялся Ингвар – заполучить себе Трубу Офицера в качестве гаджета наблюдения за картой локации, полноценный Командирский Планшет в качестве записной книжки и места хранения какой важной информации, и рыцарский скафандр - в качестве защиты с установленными на нём рыцарским карабином и пилой или мехмолотом, которыми так ловко владел Лофф.

Уж было решив не тратить ничего из полученных очков на имеющиеся статы и умения, Ингвар вдруг вспомнил как задыхался на поле с ромашками, когда бежал к затору с сожжёной лазером “утюга” техникой Грозы, как ему было тяжело бежать более двадцати метров кряду в мощной бронепластиковой защите ветерана кумпании и со своим усиленным карабином, с орденским рюкзаком, РОЖей, за плечами.

--Неа... - приговаривал Дмитриев, вводя требование использовать очки опыта, что бы увеличить на два пункта силу и выносливость, а таже скорость. - В городских боях, при коротких пробежках от здания к зданию – мне всего хватало с головой... Но если ещё раз станем скакать по такому здоровому полю, с криками “Ураааа!!!” и гранатами над головой – нет, точно сдохну от какого нибудь инфаркта и все наши станут ржать, что подобный задохлик в рыцари метит. Нет! Это увеличение и потом мне пригодится, когда надену цифровые шпоры и стану регулярно, в реальных схватках, а не на аренах – вышагивать в скафандре, как Лофф.

После того как все вопросы по премиям были решены и коэны НС переведены на личный счёт при идентификаторе Ингвара, а их накопилось, за танк и прочие подвиги, всего две тысячи двести коэнов – Дмитриев поднялся со своего места и потянувшись, направился в сторону Емели и Тохи, смеющихся и показывающих пальцами на кого из новичков.

Дойти к ним Ингвару не удалось, так как его перехватил Наставник и предложил вместе немного прогуляться по двору замка, перед общим скорым отбоем – с чем здесь весьма строго.

Дмитриеву хотелось позубоскалить с друзьями, но отказаться от прогулки с Ольгердом он не решился.

После затянувшейся паузы брат Ольгерд смущённо фыркнул и проговорил: “Вас наверное удивило что командир Вашей кумпании практически не отличился, в столь важном сражении, а, брат Ингвар? Не набрал очков опыта, не командовал своими людьми...”

--Мы видели ваш танк сожжённым. - бесхитростно ответил Дмитриев, подсознательно понимая что командир явно в отчаянии, что недавнее сражение, вместо его триумфа с умелым руководством авангардом орденского Штандарта против Будущего, превратилось в бесславную смерть в самом начале боя, хаос - а битва оказалась выигранной по причине мощи резервов Штандарта, а не умений к командованию Ольгерда. - Поняли что что-то пошло не так и постарались вас не подвести.

--Да... Лофф и Вы, ваши люди – вы все молодцы. - качая головой тихо бормотал Наставник, опуская голову себе почти на самую грудь. - Я сглупил! Слишком сильно хотел показать, нашим лампасным баранам из штабов и капитулов, что готов командовать Штандартом - и сдуру попёрся в это наступление почти всей нашей техникой, что бы разом сбить посты лучевиков... Но жизнь всё расставила по своим местам: три быстрых луча танков врага и вуаля, мы, почти в полном составе, кроме САУ и артиллеристов – срезаны и горим. Меня наверное лампасики считают кретином, которому и “копья” нельзя доверить – а наши технари уже меж собой шепчутся что я сдал, я знаю... Возможно они и правы – нервы оказались слабее чем я думал, а желание возглавить Штандарт - совершенно меня подчинило. Пора избавляться от глупых мечтаний и возвращаться к обычной игровой суете.

Ингвар тут же рассказал как “Тостяки” потеряли несколько дирижаблей от ранцевиков, как горела, десятками коробок, техника “Клыка” и прочих кумпаний и стал говорить Ольгерду что он напрасно себя корит и что действия Лоффа и его, Ингвара в сражении – это результат именно его, Ольгерда, подготовки своих бойцов и правильно подбора кадров на командные должности.

Наставник расцвёл и предложил перед общим ужином и сеансом связи с родственниками в Реале, немного погулять вне стен замка, на природе – ему явно хотелось выговориться и Ингвар, успокоив Ольгерда по поводу претензий к нему со стороны кумпанейцев, стал выслушивать объяснения командира “Грозы” о Новейшем Свете и что способствовало его появлению.


Глава 15

Выйдя за пределы каменных квадратов и прямоугольников Наскального замка и выбравшись на дорогу, что шла мимо ухоженных яблоневых садов, к Наставнику совершенно вернулось прекрасное расположение духа и он, будто бы позабыв о своём чувствительном провале в недавнем сражении с Будущим – вовсю распространялся о том, как, по его мнению, Корпорация стала столь могущественной и смогла себе выбить “полусуверенное право в ООН”.

Ольгерд говорил что до своей собственной оцифровки - он неоднократно слышал что “Мидасско” уже давно сговаривалась, в том числе и в России, где известны традиции обучения талантливейших программистов – о том что Корпорация поможет больным или стареющим специалистам перевести своё сознание в цифру и найдёт им отличную, прекрасно оплачиваемую, работу, а в дальнейшем, возможно – поможет воссоединиться и семьям: либо переведя прочих родственников в цифровики, со временем их старения или же, самым успешным из программеров – создадут новые биологические тела, как миллиардерам Земли.

--Я, от своего товарища по службе: в одном из ЦУРов ГУ ГШ РФ: слышал, он в то время как раз отвечал за сбор сведений во Всемирной Паутине, - продолжал вещать Наставник, уводя своего собеседника прочь с главной дороги в направлении какого парка, затерявшегося среди фруктовых садов, - что созданы, как прежде в Китае майнерами криптовалют, чуть не целые фермы “голов профессора Доуэлля”: тысячи оцифровавшихся - известнейших, с огромным опытом и знаниями, но больных или престарелых программистов – сейчас вкалывают в качестве круглосуточных или около того создателей всё новых программ, инструментов влияния в Сети, оборудования и так далее. Не рабство, но чем то напоминает китайских кули на строительстве американской железной дороге что соединила Восточное и Западное побережье...

По словам Наставника выходило - что прежде чем запустить свои невероятные квантовые аппараты вычисления – Корпорация, каким неведомым образом, решила вопросы связанные с “оседланием” спина, что делал работающее на нём оборудование гораздо более “холодным” чем электрические нынешние аналоги. “Мидасско” заполучила совершенно новые сплавы космического происхождения редких металлов для своих суперпроводников.

--Они получили полноценный цикл квантового оборудования что не греется, благодаря спину, как жерло вулкана и чьи вычислительные мощности в миллиарды раз мощнее нынешних разработок российских, американских и китайских учёных – а скорее и всех учёных мира вместе взятых!

--И как им это удалось? - спросил Дмитриев.

--Никто не может точно ответить! - радостно, чуть не с восторгом, которого ранее не замечал Дмитриев за чаще всего хладнокровным Наставником, отвечал последний. - Кто бредит тайнами мироздания ещё тамплиеров и масонов, кто шепчет о разработка Третьего Рейха, иные вспоминают о рептилоидах или инопланетянах... Есть и более прозаичные версии: как и с порохом или чем подобным, многие получали нужный результат - но кто его осознал и развивал испытания, а кто махнул рукой или превратил в забаву для наложниц правителя, как в Китае поступили. Возможно разработка квантовых технологий не так уж и сложна, просто наши учёные проходят мимо очевидных путей решения, что первыми заметили сотрудники Корпорации. Сейчас “Мидасско” обладает уникальными технологиями переноса сознания, причём: как в цифру так и обратно, из цифрового состояния в новое биологичесмкое тело, что сама печатает на супербиопринтере! В Новейшем Свете, уже, по официальным данным - пребывает почти миллиард цифровиков и вдвое больше реальщиков здесь “тусуется” не менее шести часов в день, каждый день! Это полноценное государство со своими гражданами, уникальными технологиями и правилами, физической реальной территорией серверов в Антарктиде, службой безопасности и так далее тому подобного...

Ингвар поинтересовался не знает ли Ольгерд как именно Корпорация смогла получить всякие разрешения от правительств мира на создание оборудования по переносу в цифру человеческого сознания и согласие, что бы граждане этих самых государств - “утекали” в виртуальный мир частной компании, там фактически жили и работали, тем самым уменьшая состав своих первоначальных стран.

--Точно никто не знает – мутная история! - рассмеялся, как то совсем невесело, Наставник. - Но вот что точно было: В России, США, Китае и ЕС – сперва почти все политики единодушно были против подобных, не то что практик, но даже проведения начальных экспериментов. Ещё президент Трамп говорил что цифровые деньги, коэны – ему крайне подозрительны из-за их слабого учёта государствами и постоянного использования всякими мафиозниками. Того же мнения придерживались и в прочих крупных странах, наотрез отказываясь разрешать на своей территории переносы сознания или давать какой легальный статус людям ставшим цифровиками. Однако вскоре “Мидас энд ко”, так тогда называлась нынешняя “Мидасско” до своего внезапного взлёта - каким образом смогла договориться с Дюпоновским и Моргановским клубами олигархов, что фактически и имеют власть в США и установившими в данной стране олигархическую форму правления, и они, внезапно для многих, стали активно продвигать на места сенаторов и конгрессменов молодых политиков, что всячески предлагали не бояться будущего и использовать возможности цифрового сознания для помощи неизлечимо больным или старым людям....

По словам Наставника получалось, что в течении пары лет всё повернулось с ног на голову и США первыми разрешили на своей территории все проекты по переносу человеческого сознания и в дальнейшем, первыми же, легализовали оцифрованных – выдавая им электронные паспорта и позволяя играть на биржах и участвовать в голосованиях по подобным новейшесветовским идентификаторам, первым “росткам” нынешних, что есть у каждого цифровика.

Второй “пала” Россия, в которой случился грандиозный сбой электронных устройств в сотни раз превышающий ставший классическим “Петя А”: оказались почти полностью заблокированы многие госучреждения, не Минобороны или силовые, но на уровне районных или городских управ. Многие частные компании стали отказываться от выполнения контрактов, Москва и Питер чуть не познакомились с голодом из-за тотального бардака в логистике компаний что поставляли продукты в мегаполисы.

--Тут же появились представители Корпорации, - неспешно вышагивая вещал Наставник, когда они с Дмитриевым вышли из парка к ухоженным яблочным садам локации, - которые предложили помочь с восстановлением работы системы благодаря своим квантовым технологиям – российские программеры и специальные службы, несмотря на огромный опыт, не могли ничего поделать с новым вирусом – вроде бы и не настолько мощным, но... Совершенно не собиравшимся затухать и заражавшим всё новые территории огромной державы!

Прибывшая от Корпорации “команда спасения” - смогла за четырнадцать дней, сперва остановить, а потом и полностью уничтожить вирус из аппаратов госучреждений и в течении пары месяцев чистила частные хранилища или мощнейшие компьютеры.

После нескольких консультаций с различными “советами при нём”, президент согласился на то что бы сперва “Мидасско” смогла обосноваться в России, а потом, через шесть месяцв – и начала строить институт переноса сознания. Процесс был запущен и легализован по американским лекалам.

--Китай сперва планировал банально копировать всю технику и программы Корпорации и самостоятельно вести такие же разработки, благо условно квантовые вычисления он проводил с середины ещё 2017 года. - говорил Ольгерд Ингвару, когда они шагали по дороге обратно в замок на скале. - Китайцы не желали ни под каким предлогом впускать к себе столь мощного и странного игрока и требовали что бы им рассекретили все наработки Корпорации по квантовым технологиям. Но потом случилась война “пионеров и пенсионеров”, схватки с взаимными убийствами, арестами, странными сходами поездов и авиа или автокатастрофами лидеров КПК – что шла около года и привела Китай чуть не на грань гражданской войны: когда старые проверенные лидеры и “молодые принцы” чуть совершенно не расколотили вдребезги наследие Мао Дзэдуна и Дэн Сяопина. Победила “старая гвардия” и буквально через год, после зачисток проигравших, разрешила “Мидасско” вести свою деятельность в Китае на тех же условиях что и в США и России. Правда, по многочисленным слухам, есть мнение что Корпорация им “печатает” до двадцати полностью новых тел на своём супербиопринтере, в качестве дани – и помогает перевести сознания дряхлеющих “главных верных партийцев” в новые биологические оболочки, фактически создавая несменный ареопаг властителей Поднебесной...

--Ого! - восхитился Ингвар. - И что будет дальше?

--Не знаю! - грубо отрезал Наставник. - Бессменная вода скоро протухает, а старые идеи не двигают мир – они всегда остаются в архивах... Посмотрим! Мне кажется Китай ждут периоды новых разборок, уже внутри “бессмертных”, что вынуждены будут физически уничтожать конкурентов, раз дождаться их смерти, по причине возраста, практически уже нереально.

Брат Ольгерд считал что спецслужбы стран мира давно стараются как полноценно внедриться в работу Новейшего Света, в Реале и Вирте, но квантовые технологии и проверки всего и быстро, практически любых массивов информации – делают эти потуги пока что тщетными.

--Думаю внутри Новейшего Света - Мидасско запросто вычисляет “кротов” с помощью обработок голосов как главного идентификатора и переданных подозрительными “голосами” сообщений в Реал: будь то сеансы связи или какие тексты или что подобное, в Реале же ходили слухи что Корпорация давно имеет доступ к основным базам данных спецслужб и ломает кода доступа, на раз – подключаясь к любым архивам или камерам наблюдения всех полисов мира. Дальше просто: вычисление подозрительных людей по их движениям-маршрутам в Реале, их знакомым в социалках, подбор на них данных в архивах и... Очередного шпиончика начинают водить за нос, подсовывая полную ерунду! А тут ещё, ставшие чуть не легендами, рассказы о том что проверенных пенсионеров спецслужбистов мира, или очень больных – заманивают новыми телами напечатанными на биопрентере, особо ценных агентов информаторов, из генералитета, имеющих высший доступ секретности - или оцифровкой и безбедным весёлым существованием на собственной вилле в Новейшем Свете, и далеко не каждый найдёт в себе мужество отказаться от подобного предложения!

Наставник считал что это приводит к быстрой заглушке всех крупных акций спецур против Корпорации и переносу деятельности на небольшой бытовой шпионаж, бессмысленный, в новых условиях.

По мнению Ольгерда выходило - что остановить Корпорацию можно только в случае “единого удара” одновременно всех крупных игроков: будь то Россия или Китай, США или ЕС: “Как в своё время завалили транснациональное государство, орден, корпорацию храмовников – когда французский король, в союзе со своими анжуйскими кузенами - одновременно арестовали множество людей из числа тамплиеров и фактически устроили самый громкий процесс четырнадатого века! Думаю, с Корпорацией, придётся повозиться не меньше...”

Разговор понемногу затухал и через несколько минут Наставник первым предложил вернуться к прочим кумпанейцам Грозы.

В замок зашли говоря о всякой чепухе не имеющей большого значения и вскоре распрощались: перед уходом Ольгерд упомянул что вскоре будет ужин, в огромной подземной зале, для всех бойцов и старших братьев будущего сборного Штандарта и отряда орденцев что стоит на данной локации – в помещении под скальной толщей соберутся около трёх тысяч бойцов, за разными столами – отдельными для офицеров, ветеранов и сержантов, обычных бойцов и молодняка и брату Ингвару следовало не опаздывать.

--Чёрт его знает что это за помещение! - хохотнул перед прощанием Наставник. - Как мне кажется: какой огромный подземный ангар, в несколько гектаров, с кое-как устроенными площадками и столами, рядами в несколько сот метров – я уже ни чему не удивлюсь... В таком бардаке можно с добрый час прогуливаться, в поисках собственной кумпании и товарищей по пиршеству.

Дмитриев пообещал не опаздывать и чуть не бегом бросился к помещениям где проводились сеансы связи с Реалом – пришло время общения с родителями и сестрёнкой и он, после всей нервотрёпки последнего времени, не желал его пропустить.

Созвон. Вопли Маши о том что “наш балбес воинственный - снова с нами!!!” Мамино, чуть не стандартное, всплёскивание руками и вопрос может что случилось, ибо Игорёшечка выглядит как то не так... Отцовское бурчание что сын совершенно забывает родителей, а вот с кузенами, как они сами рассказали – так чуть не ежедневные экскурсии по новым каким зонам Новейшего Света проводит.

--Да нет! - отмахнулся Игорь. - Братья неожиданно появились уже здесь, в замке... Ну, на новом месте где я временно нахожусь – сам не ожидал, как пробили по информсправочнику где мы стоим на постой, после схватки недавней. Совершенно не ожидал их увидеть. Чуток полазили где вместе, но так как на мне всякие организационные вопросы сейчас грузом ответственности висят... - решил немного прихвастнуть, своей значимостью в коллективе, Игорь, - в общем: без меня никак не справлялись и я извинился перед Олежкой и Жэкой, пообещал что в следующий раз обязательно классно где оторвёмся: на пляжах виртуального Барбадоса или в подводном пейнтболе на цифровых Мальдивах, но в другой раз.

Батя хмыкнул от таких завиронов отпрыска, видно было что он совершенно не поверил услышанному – в отличие от мамы и Маши, что тут же наперебой стали расспрашивать сына и брата о том что и когда ему с кузенами предстоит и тараторить что и сами хотят, хоть чуток, одним глазком, понаблюдать как они там развлекаются в туристических локациях Жилсервера.

Игорю пришлось пообещать что обязательно проведёт новые экскурсии и с ними обеими, и с отцом, если тот захочет поучаствовать в охотах на доисторических лосей в доледниковой Перми, мамонтов возле Архангельска, динозавров в районах Амазонки – уже давно сектор развлечений Жилсервера отправлял рекламные сообщения о подобных открытых недавно развлечениях для цифровиков и гостей из Реала – и если отец пожелает, они вместе постреляют каких крупных зверушек...

Или немного попетляют по доисторическому лесу – убегая от голодных тиранозавров, с копьями в руках, есть и подобный вариант времяпровождения.

--Я подумаю... - загадочно ухмыльнулся батя, не уточняя: нравится ему или нет предложение оцифрованного дитяти.

--Нам этого не надо! - наотрез запротестовала Машка. - Вот ещё! А то я грязищи здесь не вижу, или каких собак бешеных... Бррр! Неа! Нам с мамулей подавай пляжи, пати, вечеринки, горные курорты с симпатичными комбинезончиками и шале, уютные рестораны с новыми коктейлями, дискотеки на площадках, ну... Как тогда, в имитации стадиона в Монако – где люди танцуют на скальном плато нависающем над морем: можно и поскакать всласть, и поболтать на террасе любуясь лежащей внизу зелёной равнинной или безбрежным лазурным морем у скалы – вот чего мы хотим!

--Да-да-да! - часто кивая головой согласилась мама, со словами дщери. - Маша становится на редкость рассудительной – умница!

--Да вы обе впадаете в цифровой-маразматический-шопоголический-гедонизм! - фыркнул Дмитриев-старший и после парасекундной паузы, все Дмитриевы, и те что сидели в Москве в своей квартире, и Игорь, находившийся собственным оцифрованным сознанием внутри далёкого сервера в бункере антарктической базы Новейшего Света, все они дружно рассмеялись.

Как часто бывало раньше. Как Семья. Разделённая обстоятельствами, расстоянием, состоянием пребывания в этом мире, но – Семья.

Привычно немного рассказали кто и чем был занят: родители говорили что готовятся к суду по делу о том как Игорёк стал инвалидом и погиб Лёша. Вроде бы всё идёт как надо и они уверенны в успехе.

Отец удачно вложился в какие электронные акции очередного майнера валюты, что стал посредником между “коэнами” Новейшего Света и биржей НАСДАК - и надеется что в течении пары лет его вложение в миллион долларов принесёт сверхприбыль, увеличившись раз в пятьдесят.

--А тогда мы поговорим и о твоём дальнейшем пребывании, во временной коммандировке – в этом самом Новейшем Свете... - загадочно улыбнулся отец и подмигнул сыну.

Продолжать тему не стали, так как сперва мама, а потом и Маша - стали беспричинно хлюпать носами и украдкой вытирать слёзы и старший Дмитриев тут же увёл тему в сторону, рассказав что Машенька закончила свою спецшколу и теперь поступает в колледж при МИДе России.

--Мечтает стать дипломатом, путешествовать везде! - не без гордости добавила мама и Игорь добрые три минуты всячески нахваливал сестрёнку и её трудолюбие, искренне дивясь как младшая изменилась после его оцифровки и подозревая что у неё какая сердечная привязанность в данном колледже, а родителей, Машка-егоза просто водит за нос, не первый впрочем раз.

Снова поговорили ни о чём: что там у Игоря и не голодает ли он – это любимые вопросы мамы. Как дела у отца и всё ли в порядке со здоровьем мамы? - привычно спрашивал Игорь и так далее...

Пять минут прошли в обычных ответах и вопросах что задавались всегда, как вдруг отец откровенно удивил Игоря.

--Сына, мне есть что тебе сказать – уже официально! - выпятив вдруг грудь, с хорошо скрываемой гордостью, объявил Дмитриев-старший. - Я стал официальным представителем, в Москве, “Союза родственников оцифрованных” и теперь стану защищать твои, ну, вообще всех вас – интересы в судах, что бы соблюдались ваши права на честное исполнение законодательства!

--Какого законодательства – где?! - ошалел Игорь от новости и не понимая что ему говорят, уставился на отца.

--”Союз” желает установления единого общепринятого свода законов для Новейшего Света, как полноценного виртмира проживания сотен миллионов оцифрованных сознаний, - продолжал, не без гордости, отец, - Принятие на уровне ООН конституции для условных “цифрограждан” полусуверенного виртуального мира Новейший Свет, законодательных актов, а не указаний админов Корпорации “Мидасско”, контроля со стороны родственников за тем что происходит с их оцифрованными близкими в цифромирье. Чёткие правила по охране, наказанию, контролю и тому подобное оцифрованного сознания, доступа ко всем оцифрованным адвокатов, из Реала и исполнению некоего единого для всех цифровиков законодательного документа, что бы ни управленцы Корпорации, ни самые хитрозадые из оцифрованных, среди местных миллионеров – не могли гнобить обычных оцифрованных и ссылаясь на отсутствие законодательной базы отказывать, государствам мира, точнее их силовикам, в полноценном расследовании и прекращении нарушений прав оцифрованных

--Фу-у-у-ух! - выдохнул Игорь и стал думать что ему говорит отец. Всё казалось слишком запутанным. - Бать, кто ты там и что это за шарашка такая?

--Представитель по Москве! И не шарашка, а довольно мощная структура куда входит около полумиллиона человек по всей России! Поверь, вскоре нас будет не менее миллиона и властям, особенно тем что избираются – придётся обратить на нас внимание и начать давить на “Мидасско”! Надеюсь, в течении года будет разработана ваша Конституция, законодательный свод, элементарные правила контроля за оцифрованными со стороны силовиков Реала и за админами Корпорации, контроль за исполнением своей роботы сотрудниками “Мидасско” и так далее, а потом...

Пока старший Дмитриев упоённо, под восхищённые взгляды дочери и супруги, распространялся о том что именно они задумали и как собираются заставить выполнять Корпорацию собственные рекомендации и государственные предписания, как установят круглосуточное наблюдение за серверами с НС, как станут проводить внезапные проверки спорных локаций или правил виртуального мира – Игорь вспоминал свой недавний разговор с Наставником и предположения того что силовики мира пока что бессильны против “Мидасско” и её технологий и связей с властями крупнейших мировых государств.

--Новейших храмовников сходу не взять... - бормотал себе под нос Игорь, прощаясь с родственниками.

Он видел что отец буквально окрылён своей идеей и считает подобную работу новой целью жизни, что поможет и Игорю лучше себя чувствовать среди новой среды обитания, и прочим членам семьи чаще видеть своё чадо на сеансах связи, не опасаясь что Игоря куда поставили “на паузу” или случайно “потеряли” его идентификатор вместе с самим сознанием - при налёте хакеров, тайно переименовали цифровика и заперли в какой тюремной локации, попросту стёрли по причине банально ошибки “девочки секретарши” что не умеет обращаться с клавиатурой и так далее.


Глава 16

Попасть в зал, где проводился общий, совместный ужин всех свободных от дежурств бойцов Ордена – оказалось для Ингвара крайне сложной задачей: пришлось опросить с десяток местных орденцев, пройти чуть не по всем помещениям нижнего уровня замка на скале, спуститься на лифте на три уровня вниз, показать свои пропуска краснокосыночника сержанта Грозы и лишь после всего этого – оказаться в огромном, широком, словно бы для проезда двух БМП одновременно и практически неосвещённом, коридоре, на три сотни метров длинной. Что вёл к какому, гудящему как пчелиный улей, вдалеке, залу.

Двигаясь вдоль стены и держась за неё руками, что бы банально не расквасить себе нос в темноте, перед совместной трапезой с прочими бойцами наскоро собранного Штандарта, где Наставник мечтает командовать – Дмитриев добрался наконец до огромных, высотой в три с лишним метра, двустворчатых, шириной метров в шесть – дверей.

За ними фланировали толпы орденцев, пятёрками или тройками, постоянным было движение во все стороны, какие смешки, песни отдельных длинных многолюдных столов, громкие возгласы и чествования, звон кубком и даже громкая отрыжка на спор, чему стал свидетелем и новоприбывший.

--Что за сарай?! - про себя изумлялся, всё сильнее, Ингвар, пробираясь в броуновском движении гуляющих по огромной территории прочих орденцев, осторожно, по многогектарному залу с колоннами и пытаясь сообразить, без посторонней помощи: где разместилась его кумпания “Гроза” и догадаться каким способом провести данный, как казалось Дмитриеву, трижды некому ненужный, совместный ужин.

Странное гигантское помещение, примерно пол на пол километра. Высота потолков за девять метров, из-за чего обстановка и акустика в зале, от тысяч собранных там и явно уже немного выпивших орденцев – была совершенно фантасмагорической.

--В лесу фэнтезийного эха! - мысленно смеялся Ингвар, пробираясь к столам, где заметил на сидящих и объедающихся какой жаренной птицей орденцах красные косынки на головах и надеясь что это Лофф и его люди.

Потолок подпирала добрая сотня колонн, а сам он разделялся на территорию находившуюся на возвышении, где видимо сейчас вкушали какие особенные яства старшие братья Ордена и обычную “низину” - с расположенными там в изысканных изгибах-лабиринтах многих сотен столов, меж которых постоянно курсировали пьяненькие и не очень орденцы и, как сразу же заметил Ингвар – явно понемногу начинали бурлить эмоции: от желания просто пнуть мимо проходящего крикуна бараньей ногой по заднице, до ответа сапогом в бубен наглецу, что пнул тебя жирной бараньей ногой во время произнесения пафосной речюги...

--Идиоты! - присвистнул Дмитриев. - Они соображают сколько разборок будет сегодня ночью после всей этой пьяной свальни? Ну что за дебилы...

Когда Игорь добрался к длинным столам за которыми вместе сидели ветераны “Грозы”, Дмитриев просто видел вставших Тоху и Емелю что жестами указывали ему как проще пройти к их столу – в зале уже во множестве летали над столами кости, неизменно находя свои цели, а отдельные представители Ордена блевали на своих товарищей по столу и сами столы. Драки шли если не за каждым столом – то через один почти наверняка.

--Здорова! - проорали Емеля и сержант, и крепким пожатием рук побратались с прибывшим Ингваром. - Как тебе наш дурдом?

--Точно что с ума сойти можно! - фыркнул Ингвар и тяжело свалился в подставленный ему стул. - Нахрена это всё устроенно? Почему каждая кумпания сама себе не устраивает отдых после схватки, как принято?

--Не знаем! - ответил Тоха пожимая плечами. - Есть мнение что всё затеяно что бы наши бойчишки перессорились перед созданием нового Штандарта и отказались, вместе, в него входить – слушок пошёл что Ходоки готовят какие свои планы по этому поводу и теперь, а связи у них обширные, не только тебе карьеру станут валить – делают всё возможное что бы начать среди нас ссору и фактически: запретить или отменить каким способом, создание нового Штандарта без их участия.

--Они же сами отказались! - возразил Ингвар, наливая себе пива в металлическую кружку и отламывая гусиную ножку, великолепно прожаренной птицы. - Сами! Чего хотят?

--Отказались от условий что им сперва поставили на капитуле! - ответил Емеля. - Они хотят свои: где они безусловные лидеры и главные всего Штандарта, фактически хотят новый Штандарт положить под себя изначально, без всякий уступок прочим кумпаниям – вот это более всего и бесит!

Ингвар, Емеля и сержант Тоха не видели, но за столами на возвышении, в это самое время, начиналась очередная ссора в зале - на этот раз между командирами кумпании “Клыки секача” и командиром “Грозы” братом Ольгердом.

“Коробочники” обвиняли Ольгерда в том, что он, в последнем сражении - завалил весь план боя и им фактически пришлось “мясом” давить отряды Будущего, из-за бездарного выступления самого Ольгерда и его бойцов.

--Самая идиотическая разведка боем, да и вообще разведка – что я когда либо видел! - орал рыцарь Вельф, один из командиров Клыка. - Что за блажь так бездарно атаковать противника - у которого есть оружие, способное, практически всю карту, пронизать своим лучом? Почему пехота “Грозы” не смогла тихо, без шума и пыли, приблизиться к лагерю Будущего и постараться задержать там технику врага, пока мы со всей скоростью выходили на рубежи локации? Что за идиотизм проявил брат Ольгерд в недавней схватке: спровоцировал отряды Будущего на атаку в самом центре территории, сам попал, чуть не первым, под обстрел лучевиков и нам всем пришлось, тратя ресурсы на лобовое столкновение с опаснейшим врагом, вести схватку так, что фактически мы своими “коробками” и бойцами закидывали амбразуры, условно говоря – наши потери в сражении огромны! Кто станет восполнять фонды кумпаний, где нам брать деньги на улучшение техники?

В спор вмешались представители “Толстяков”, кумпании летунов на дирижаблях, что должны были восстанавливать половину сбитых дирижаблей из своей дюжины летательных аппаратов, после схватки с Будущим: “Полностью согласны с братом Вельфом! Ольгерд, это был чистый кретинизм! Вместо успешной разведки и связывания противника каким незначительным боем, пока наша техника заходит на территорию локации для оказания вам помощи и нанесения основного удара, вместо всего этого - вы фактически разбудили спящего медведя и нам пришлось тупо давить его числом охотников, а не умениями в засаде и загоне! Бред! Я понимаю почему Ходоки были наотрез против именно вашей, брат Ольгерд, кандидатуры на пост командира нового создаваемого Штандарта и тех офицеров или унтеров, что вы бы желали провести в рыцари... Не обижайтесь, но ваш командирский и кадровый авторитет явно подмочен, вам рано занимать столь важные посты и рекомендовать своих людей в новые рыцари Ордена или оруженосцы и...”

Блюдо с финиками отлетело по столу влево и Наставник вскочил со своего места как пружина.

Ольгерд был взбешён, так как прямо перед началом ужина, его друзья, из числа рыцарей сборного Штандарта, предупредили его что прибыли гонцы от Ходоков ко всем лидерам кумпаний что пребывали в “замке на скале” и после переговоров принято решение “запрессовать” Ольгерда и его попытки возглавить Штандарт, а также любые потуги выставить ближайшие три месяца его людей на повышение на турнирах Ордена – всех их, как ранее брата Ингвара, станут безжалостным образом “валить” по самым надуманным предлогам.

Штандарт, по идее задумавших интригу лидеров Ходоков – так или иначе станет их, точнее прикрытием карьеры их собственной, столь любимой, пехотно-штурмовой кумпании – что-то вроде мальчиков на побегушках, как бы дико это не звучало: огромный Штандарт на побегушках относительно малочисленной, но элитарной кумпании.

Ингвара решено показательно наказать, что бы прочие “медалисты” не брыкались когда Ходоки приглашают их к себе в отряд, а боялись даже мысли об отказе – и тут же, на цырлях, неслись требовать перевода в иную кумпанию, сколь бы низко после этого не пала их репутация.

Ольгерда следует представить как полного дурака и кретина, что совершенно не может: а) Управлять большой массой войск – дай Бог что бы одно “копьё” удерживал на плаву, б) Дураком-кадровиком что тащит в рыцари всякую шваль совершенно ненужную Ордену, в)Хреновым “батей” своим людям, которых не способен защитить в спорах с капитулом – в отличие от тех же Ходоков.

--Я знаю о переговорах между вами и “Ходоками”…. - начал с хрипотцой Наставник, явно злясь и негодуя на то как бесцеремонно, его товарищи по Штандарту, готовили ему судилище за столом.

--Что? При чём тут Ходоки?! Хватит молоть чепуху! Провалил сражение а на нас что пытается перекинуть... - стали слышаться отовсюду крики и вопли рыцарей за столом старших братьев, лишь некоторые отводили глаза от пылающего гневом взгляда Наставника, зная о переговорах и интриге и чувствуя свою вину что активно не вмешались и не предотвратили конфликт... И не станут этого делать и сейчас.

В течении минуты почти все участники пиршества за столом на возвышении поднялись на ноги и начали галдеть, перебивая друг друга и талдыча какие “свои истины”, совершенно непонятные прочим.

Кубки и металлические блюда с дичью падали со звоном на пол и рыба и птица давились ногами в сафьяновых сапогах, бушующих гневом, рыцарей Ордена.

--Хватит нести околесицу, брат Ольгерд! - ярился Вельф, которому Ходоки лично пообещали отличное увеличение счёта как в Новейшем Свете так и Реале, и помощь, если он пожелает, в создании собственной мощной технической кумпании, что станет их, Ходоков, союзником. - Это всё чепуха! Бой был бездарно завален, точнее его дебют – именно вашими действиями!

--Мои люди уничтожили несколько танков с энергетическими щитами и сбили более всех ранцевиков, а также повредили андроидов – мы прекрасно выступили! - начал отвечать на критику сам, облачённый в свою привычную хламиду, Наставник, - у нас результаты самые высокие из всех кумпаний участвующих в схватке, я смотрел по конечным “простыням” и...

--Чушь! Мы не о том!- орали рыцари “Толстяков” не желавшие разбора сражения с расшифровками данных, ибо они оказались в самом конце эффективности отрядов Штандарта в последней схватке. - Если бы не ваши провалы в начале битвы, прочим не пришлось бы преодолевать такое сопротивление Будущего и нести огромные потери, а соответственно и затраты на восстановление техники! Из-за вас у нас сложности, вы – недостойны быть нашим лидером в Штандарте!

--Сопляки, я воевал и в Реале, и более вашего представляю как создавать отряды и ими руководить в конфликте и...

--Старый хрыч, не будем тебе подчиняться! - орали все Толстяки сидевшие за столом и примерно треть рыцарей Клыка, когда прочие старались их утихомирить и по возможности примирить с Ольгердом.

--Дуэль командиров! - заорал Вельф и вытащив декорационную перчатку, единственную, что была у всех братьев рыцарей Ордена в особом кармане – кинул её в сторону командира Грозы. - Я уверен что вы неспособный командир и такой же боец, завтрашний поединок это покажет!

Тут же вскочил и командир “Толстяков” Гунн и повторил бросок перчатки в сторону Наставника, впрочем, что бы его напрямую не задеть – ибо тогда можно было получить “стулом в башню” за самим столом.

Третьим поднялся какой рыцарь из совершенно новой кумпании, не участвующей в схватке и также бросил перчатку.

Друзья брата Ольгерда пояснили тому что это “ставленник” Ходоков и его кумпания специально прибыла с посулами всех третировать против “Грозы” и её командира.

--Отлично! - несколько наигранно потирая руки, сообщил собравшимся Наставник. - Бой план покажет! До завтрашней встречи, господа быдлорыцари...

Командир Грозы демонстративно вышел из-за стола и не обращая внимание на крики оставшихся за столом своих противников, отправился в помещения собственной кумпании готовится ко сну и искать Емелю, что и должен был стать его механом-водителем техники, на дуэлях, или что он выберет для схваток.

Пьяненькие кумпанейцы стали собираться около трёх утра, потом приходили в себя, “откисали”: Ольгерд тут же выдернул Ингвара, Емелю, Тоху – ибо Лофф и иные рыцари Грозы сами видели конфликт и им рассказывать было нечего и кратко описав ситуацию, потребовал что бы прапор немедленно ложился спать, ибо в девять подъём, а примерно в одиннадцать первые дуэли на технике.

--Всё как всегда. - буркнул громила Емеля и побрёл заваливаться спать на своём ложе.

Лофф и Ингвар немного посудачили с Наставником о тактике на дуэли и о том что узнал Ольгерд о решительном желании Ходоков не дать ему возглавить новый Штандарт и всегда заваливать, ближайшие три месяца точно, всех людей из его кумпании что он предложит на повышение.

Видя что Ингвар откровенно пригорюнился, Ольгерд тихо засмеялся и сказал: “Не переживайте, брат Ингвар – есть ещё мозги под этим капюшоном!” - и постучал пальцем по верхней части собственной хламиды. – “Думаю мы сможем вас провести в рыцари с помощью отдельных, вне Турниров, испытаний – есть и такой вариант, хотя и очень-очень муторный, но раз нас фактически загоняют на флажки... Пойдём по нему!”

Лофф ударил себя по лбу и тут же показал большой палец Ольгерду, одобряя его предложение.

Все расспросы Ингвара прерывались обещаниями что всё будет отлично и что “карапузу пора баиньки – спи!”

Утром, при пробуждении не без небольшой головной боли – Ингвар заметил что многие уже встали и в помещении у главной спальной комнаты сейчас проходит малый совет, из офицеров кумпании, брата Ольгерда, Тохи и Емели - стоявших за его спиной и нескольких краснокосыночников и технарей Витовта, что-то друг другу объяснявших и нередко споривших громкими шепотками с матючками.

Встав и умывшись, Дмитриев посчитал возможным и самому подойти к группе совещающихся и громко начавших спорить сокумпанейцев и был немедленно встречен насмешливыми словами рыцаря Лоффа: “Встал! Уж думали в технику так и бросать, спящего, как куль с мукой! Баю баюшки баю...”

Многие засмеялись и лишь Ольгерд недовольно поморщился, но тут же усмехнулся в свою греческую “эспаньолку” и поприветствовал Ингвара: “Доброе утро! Мы проводим совещание о тактике на бой и просто отлично что и Вы, как один из членов команды, наконец участвуете в нём!”

--Что за бой, я вчера так ничего особо и не понял... - поинтересовался Ингвар и смачно откусив часть золотистого яблока, уселся рядом с Емелей и Тохой, ставших для него ближайшими друзьями в кумпании.

--У меня сегодня офицерские дуэли на технике с представителями кумпаний Толстяков, Клыка, Рюкзака Смерти... - как то буднично пожал плечами Наставник и скривился, словно бы от зубной боли. - Чудаки на букву М, которых явно скурвили на провокацию Ходоки, мне это точно известно – решили криками и претензиями добиваться моей отставки с поста возможного командира нового создаваемого Штандарта, ставя мне в претензию некоторое военное невезение в прошлой схватке с Будущим... Ну что же – ответим! Перчатки были брошены и громкие слова сказаны, пора к барьеру – точнее на полигон!

--Чего? - опешил Ингвар от услышанного. - Опять Ходоки?!

--Угу... - мрачно кивнул Ольгерд. - Они, засранцы. Ваш завал на Турнире, Ингвар – всего лишь была репетиция всей интриги, я так это понимаю. Когда со всеми, как надо, договорились, принялись за новую цель – отставку меня от возможного командования, а в дальнейшем - и уничтожение нашей кумпании и раздёргивание состава по своим отрядам. Не по рыцарски? - ну так ведь рилполитик... Какие там нах манеры!

Лофф вкратце рассказал о ссоре за столом для старших братьев и претензиях прочих орденцев к командиру Грозы. О том как пришли гонцы от Ходоков и что теперь, после метаний перчаток – лишь полноценная дуэль спасёт честное имя Ольгерда и репутацию кумпании.

--Хотя на Штандарт у нас планы похоже по...рены. - без церемоний объявил командир штурмовиков кумпании и сам же пожал плечами, мол не очень то и хотелось.

Схватки, как оказалось, будет три: с каким старшим офицером летунов-дирижаблистов “Толстяков”, помощником командира “Клыка” Вельфом и главой новой, недавно прибившейся к Штандарту, кумпанией “Рюкзаки смерти”.

--Три боя на технике на специально отведённых на выбор локациях для схваток на технике! - объявил Наставник потирая руки, словно бы сам рвался на эти поединки, хотя все знали что он максимально долго старался их предотвратить. - Я выберу командирскую свою “коробку”, к ней быстро привык – танк что нам захватил брат Ингвар!

Все выразили уважение к такому подвигу собрата в схватке, а Тоха и Емеля - так даже похлопали по спине и плечам Дмитриева, что тому показалось что у него чуть внутренние органы через горло не выскочили наружу.

Вмешался главный танкист кумпании Витовт-Витя и стал предлагать свои “тигры” или самую мощную САУ, с огромным стволом-хоботом, что может издали выщёлкивать “коробки” противника: “У меня проверенные экипажи, командир, не подведут – я сам буду механом водителем при тебе! На САУ отличное орудие, “Акация-рассвет”, хлопушка дальнобойная, просто жуть: в первом случае станем крутить хороводы на карте, во втором - можно издали лупить по дуракам что на нас кинутся!”

--Нет! - покачал головой Ольгерд. - Мне необходима относительно качественная победа, я должен доказать что всё ещё отличный командир и стратег, и хотя бы местных дуриков, которых Ходоки ссучили против нас, точно могу переиграть “на шахматной доске”, заранее, при составлении плана, а не только дальнобойностью оружия или умелым экипажем. Не обижайтесь.

--И, что тогда? - поинтересовался скуксившийся Витовт.

--Берём вездеходный танк-амфибию, что заполучил нам Ингвар и в механы водители – Емелю, как моего личного рулевого при сложных ситуациях.

--Есть! - рявкнул прапор Грозы так, что Тоха и Дмитриев замахали на него руками.

--Карты на схатки выбираю я, как сторона которой брошен вызов, а соответственно: постараюсь максимально местностью ухайдокать технику противника ещё на сближении. Слышал что у “Толстяков” старьё многобашенное, просто чем прикрывать базы ремонтников и пехов на земле, пока их основное оружие, дирижабли – где парят. “Рюкзаки смерти” для меня загадка, я о них лишь слышал – никогда ранее не пересекались в боях или на проверочных испытаниях, посмотрим... “Клыки”, как танкисты-орденцы, практически точно выставят САУ – у них Вельф, я узнавал, именно ею командует и постарается меня издали, как наш Витовт предлагал, “выщелкать” дальнобоем – не дам ему такой возможности при личной встрече! Итак: Емеля в качестве водилы, Тоха – заряжающий, Ингвар – наводчик, Я, понятное дело – командир.

--Наводчик? - тут же стал спрашивать у Тохи что всё это значит и какова будет его роль, в экипаже танка, Дмитриев.

--Не ссы! - начал пояснять сержант. - Всё просто: ищи цели, точнее цель – и наводи башню на неё. На самом деле залп и наведение орудия будет на самом командире, то бишь Ольгерде. Твоя цель - наша единственная башня и наблюдение за противником, как у смотрящего на мачте в старых кораблях – примерно так. Думаю Ольгерд тебя сейчас просто натаскивает рулить “коробкой” командирской, что бы ты на него смотрел и примерно понимал что да как, очень он тебя среди офицеров видеть хочет. Лофф, кстати, тоже – только среди штурмовиков пехоты.

--Хм... - только буркнул Ингвар, хотя последние слова сержанта, даже если они и были враньём, всё же были ему очень приятны.

Немного обсудили какие снаряды брать и решено было взять зажигающие и бронебойные: зажечь траву, для дымовой завесы на карте и пробить бронебоем особо мощный корпус какой “коробки” соперников по дуэли.

Вышли из помещений наскального замка, где располагались все бойцы Грозы и отправились в ангары с техникой, бывшие расположенными в подземельях, столь распространённых в данном замковом комплексе.

Ингвар не без трепета взирал на “крокодила” захваченного им в памятнос сражении с БМД, когда он заполучил серебряную медаль и приличное пополнение на собственный банковский счёт. Танк был перекрашен в стальной цвет с белыми и чёрными полосами: белыми вдоль бортов и широкими чёрными на башне, поперёк.

Дмитриев помнил что ему рассказывал об этой технике Наставник: танк может перевозить отряд пехоты до десяти человек, переплывать водные преграды - “вездеход” амфибия. Имеет относительно мощное, но единственное орудие и амбразуры для стрельбы рыцарскими карабинами на скафандрах и обычной “стрелкотнёй” пехов.

Как выяснилось скафандров не будет: все бойцы оденутся в средние защитные комплекты, без тяжёлых броников и тем более громоздких скафандров рыцарей, что бы как можно быстрее выполнять приказы командира внутри тесной “коробки”.

Выехали из ангара на поверхность и в сопровождении бойца отряда что владел замком – прибыли на местный полигон для техники, провести обкатку и слажевание одновременно.

С полчаса Емеля гонял танк по всем буеракам и холмикам, прыгал на нём через небольшие рвы, выбирался из ручьёв, резко останавливался на месте или делал крутые развороты, имитируя внезапную смену курса.

Ольгерд орал, командуя. Тоха пыхтел вставляя снаряды в орудие и крича что “Есть!”, а Ингвар учился управлять танковой башней и наводить её на указанные ему Наставником цели: будь то какая заброшенная мельница, в поле, у высохшего русла реки или высоченное дерево. Вроде бы всё пока получалось.

Выстрелы сперва оглушали, несмотря на шлемы – зато потом Дмитриев уже не только слушал но и боковым зрением мог определить чего от него хочет Наставник жестами или какие проблемы у Тохи.

Ингвар быстро привыкал к тесноте танкового бронированного нутра, постоянным бабаханиям пушки, сотрясанию корпуса “коробки” после выстрелов, жестам Наставника и Тохи требовавших у него разворота башни или срочного отчёта что он видит.

Прибыли секунданты дуэли со стороны капитула Ордена и потребовали что бы техника Грозы отправилась на ту территорию локации, что была выбрана братом Ольгердом для первого поединка.

--Холмы у каменного карьера! - потребовал Ольгерд, там будет наш бой с Толстяками.

Когда секунданты покинули место пребывания экипажа Грозы что бы сообщить Толстякам где начнётся первая дуэль, Ингвар спросил у Наставника причину выбора подобного места для танковой дуэли.

--У них очень тяжёлая, старая “коробка”! - пояснил Ольгерд. - Думаю в тех землях мы без проблем станем маскироваться за холмами и наскоками появляясь - обстреливать их что бы снова скрыться, как Спецназ всегда поступал: с неба о землю и в кусты! У них бронька приличная, много пушек, но скорость и маневровка ни к чёрту, да и экипаж скорее для охранения дирижаблей, чем вождения по карте обучался – думаю порвём, если на рожон лезть не станем!


Глава 17

Поездка, на указанную к первому поединку территорию - заняла у экипажа танка Наставника примерно двадцать пять минут: пришлось немного попылить по грунтовке, вдоль грушовых и яблоневых садов, потом пересечь каменный низкий мост через реку шириной метров в тридцать, сделать полукруг, огибая какие многочисленные поля с высокими стеблями растений, но не подсолнечника или кукурузы, а чего иного.

--Топинамбур! - хохотнул Тоха на ухо Ингвару, когда тот спросил его о частых полях и что за растительность на них привита местными фермерами.

Сержант старался во время поездки как немного поболтать с Дмитриевым, так как прапор Емеля, с присвистом и криками в стиле “Дави мелюзгу железяка!” - распугивал встречавшихся редких жителей локации и какие тележки на мотоциклах, небольшие пикапы и малотоннажные грузовички, прячущиеся от танка «Грозы»на обочине дорог.

--Откуда это всё? - изумлялся Ингвар, показывая на гражданских. - Не было же раньше!

--Новые времена наступают в игровом сегменте Новейшего Света, каламбур просто! - орал, изредка заглушая рёв двигателя, Тоха, пока Емеля что насвистывал, а Наставник, в преддверии поединков, раздумывал и к нему никто не лез с разговорами. - Поговаривают что и нас вскоре “реформируют”: есть планы по слиянию в один плавильный суперкотёл всех игроков, что бы геймеры одновременно воевали и в космосе - и с драконами, на земле, с мечами и луками против бластеров и прочей хрени... Да говорят что все фракции и кланы игровых миров тоже изменят, под новую политику. Тьху!

Тоха рассказал Дмитриеву давно уже известную Дмитриеву информацию: что Емеля не только прапорщик Грозы, но ещё и личный водитель и телохранитель Наставника, его доверенное лицо.

--Так вот чего наш прапор у меня на последнем испытании за водилу был – это Ольгерд настоял на его рулёже? - догадался Ингвар.

--Конечно! Все очень хотели что бы ты получил оруженосца и вскоре шпоры, но видимо эти придурковатые “пешки” нам немало крови попьют! Но ничего, держись... Думаю, от этого - месть им станет слаще.

Ингвар спокойно повёл плечами, мол всё это пустяки – хотя червь сомнения, что он когда-либо получит цифровые шпоры и станет старшим братом Ордена, уже начинал его одолевать.

Прибыли на территорию избранную Ольгердом к первому поединку с рыцарем из кумпании “Толстяки”: невысокие холмы числом около полутора десятков, не более двадцати-тридцати метров в вышину. Несколько крохотных полей между ними, относительно редкая растительность из деревьев, зато много пышных кустов на холмах и близ них.

--То что надо! - прицокнул языком Тоха.

--Чего? - удивился Ингвар.

--У нас силуэт “коробки” гораздо ниже восьмибашенного старикана Толстяков, есть шанс за подобной “зелёнкой” где незаметно проскочить, а там... Там можно и в корму им напихать несколько снарядов, я уж постараюсь поскорее перезарядку устроить – ты , главное, цель точно обнаружь и башню верти споро. В нужную сторону. Гы...

Рядом у остановившегося танка “Грозы” появились секунданты поединка и указав, с какого именно места им предстоит начинать схватку после звукового сигнала гигантским рогом на станине и выстрела в небо дымного фейерверка - отправились прочь, за территорию поражения осколками снарядов на локации. Из-за чужой ссоры и дуэли, никому лишний раз не хотелось получать “болевой шок Харда”.

Все в “крокодиле” Грозы, как про себя продолжал называть данную махину Ингвар, заполучивший её для кумпании – стали суетливо что искать внутри “коробки”, щупать карманы разгрузок, что говорить без всякого смысла.

Танк был более чем велик всего для четверых бойцов и явно предназначался на многократно больший экипаж, но именно Ольгерд настоял что бы в схватку пошли лишь те кто необходим – он сам - как командир, мехвод Емеля, заряжающий Тоха и наводчиком – Ингвар.

--Десантного боя с высадкой в тылу, что так любят БМД – у нас не будет! - отрезал Наставник на просьбу Лоффа взять и его с парой ветеранов краснокосыночников. - Это бой чести, а не реальная схватка. Я не стану устраивать на дуэли какие диверсии или высадки разведгрупп в тылу врага, нет! Нам нужен лишь сам экипаж, не десант в отсеке, не гонцы для связи с пехотой или “коробками” - только технари управления танком и всё.

Ещё при учебной обкатке машинки на полигоне, Наставник постоянно отвлекался на обучение Ингвара и пояснял, что он, как командир танка, делает: указывал точки где может стоять в засаде САУ врага, или пойти внезапной лавой малые плавающие танки через какой ручей или небольшую речку, обходя танковый клин тяжёлых «коробок»противника и атакуя внезапно пехоту что отстала или давя артиллеристов, не успевших занять позиции, прямо на марше.

Дмитриев быстро сообразил что Ольгерд попросту натаскивает его, на самом деле служит Наставником Ингвару в деле будущего командования какой техникой кумпании и очень этому обрадовался. Всё показывало что Тоха прав и Наставник, как и Лофф – все силы прикладывают что бы Ингвар всё же стал офицером “Грозы”, несмотря на интриги “Ходоков” и всю эту тягомотину с выдвижением кандидатов на турнирах Ордена.

Сержант даже брякнул что изучается какой “обходной вариант”, которым редко пользуются, но на все расспросы лишь улыбался и требовал что бы Дмитриев занимался больше дуэлью командира кумпании, а не своими мелколичностными интересами. Пришлось ждать окончания сегодняшнего дуэльного дня и думать где спаивать Тоху и Емелю, что бы проболтали тайные замыслы Лоффа и Ольгерда по поводу цифровых шпор Ингвара.

Перед боем договорились об осмотре поля боя во время дуэльных заездов: Наставник смотрит вперёд и назад от собственной “коробки”, у него есть специальная крохотная башенка, как раз для головы, в единственной башне “крокодила”. Тоха наблюдает за правым флангом, Ингвар – за левым.

Прозвучал густой резкий звук, выстрелил хлопушкой дымный заряд фейерверка, в воздухе, справа вверху от танка Грозы и Емеля, погнав кумпанейский танк, проорал всем, словно бы они сами не слышали и не видели сигнала к началу поединка: “Поехали! Понеслась! Дави, круши, жги!!!”

Пару минут на приличной скорости мчали по дороге среди холмов и полей, потом, по приказу Наставника – Емеля повернул танк в сторону прогалины с торчащими в человеческий рост и более кустами, полноценными островками густой, непролазной растительности и приглушив мотор, осторожно остановился за данным хлипким укрытием, скорее от взглядов чем снарядов.

--Что случилось? - шёпотом спросил Дмитриев Наставника, крутя головой и опасливо ожидая какого обстрела по неподвижной цели со стороны танка врага, что они могли не заметить.

--Выждем немного... - ответил Ольгерд, куда то всматриваясь впереди их махины. - У “Толстяков” на дуэль заявлена восьмибашенная старая рухлядь, с невероятно высоким силуэтом и весьма приличной по толщине бронёй, хотя и старыми орудиями. Хочу с ними действовать так: быстрые проезды от укрытия к укрытию и выглядывание в стиле “наша дура выше всех!” Думаю мы их точно заметим ранее чем они нас. Далее маневровка парфянских кавалеристов стрелков с выстрелом степняка – кружим и на ходу стреляем. Нам опасны лишь два орудия у них: переднее основное, что закреплено в самом корпусе и не может разворачиваться, для этого поворот нужно делать всем корпусом и заднее, в отдельной башне что поворачивает лишь на стодвадцать градусов. Для обороны баз дирижаблей, от каких пехов или слабых танкеток – точно танк неплохой, но против нас... Вижу!!!

Последнее слово Ольгерд проорал всему своему экипажу и толкнув, несильно, Емелю ногой в спину, стал тому давать указания куда ехать и какой манёвр у холма с плоской площадкой на вершине выполнить.

Как Дмитриев ни старался, но вражеская техника ему, с его обзорной щели, была видна крайне плохо и размывчато: странные башни и башенки на огромном корпусе красно-жёлтого раскраса. Всё это возвышается над чахлыми деревьями и кустами, высотой с сами деревья. Периодически танк появлялся и пропадал среди растительности локации где происходила дуэль.

Также было видно что танк поднимает кучу пыли после себя и не столько едет, сколько тащится – скорее всего махина была очень живуча но совершенно не обладала скоростью и маневренностью, просто опасная, крепенькая такая, цель с парой жал. Но не более того.

Танк “Грозы” стоял с работающим мотором пока противник почти не объехал их по параллельной дороге в трёхстах метрах слева, потом Наставник приказал Ингвару развернуть быстро башню в сторону проезжавшей техники врага и буквально через полсекунды прозвучал выстрел: привычно всех затрясло в шатающемся танке, загудело в ушах.

Ольгерд молча толкнул ногой в спину Емелю и тот, выжимая чуть не максимум – рванул вперёд, а потом, доехав до развилки у полей, сделал резкий поворот и они выехали на дорогу по которой недавно проехал восьмибашенный стальной монстр “Толстяков”.

Ингвар видел что снаряд, выпущенный Ольгердом из единственного орудия “крокодила” - угодил точно в заднюю сферу восьмибашенника и там произошёл какой взрыв.

Была ли пробита броня и танк противника взорвался, от первого же выстрела или снаряд отрикошетил и взрыв произошёл рядом, но не внутри танка, из-за рывка Емели и начавшейся при этом дикой болтанки внутри их “коробки”, он не понял.

Выскочили на дорогу с плетущимся метрах в четырёхсот впереди по ней противником: над вражеской техникой вился дым, но восьмибашенник продолжал своё движение, довольно часто гремело основное орудие и “тявкали” пушки и гаубицы малых калибров.

--Они потеряли заднюю мощную пушку в башне! - рассмеялся Наставник, подбадривая свой экипаж. - Просто отлично! Оставшееся переднее орудие на нас станут наводить поворотом всего танка, а это... Это дико сложно! Прочие пушки нам практически не страшны. Да и по дыму в корпусе мы их легко распознаем издали, если захотят нам устроить засаду... Хотя, что я несу?! С таким силуэтом в засаду не станешь – издали все видят! Преследуем и добиваем!

Тоха давно перезарядил орудие “крокодила” и сейчас все в танке находились в каком охотничьем ожидании добычи: потирали руки или топтались на месте, напевали какую попсовую хрень, как Емеля, постукивали пальцами по стенкам как Ольгерд, грызли рукоятки приборов как Тоха.

Ингвар постоянно выглядывал в свою смотровую щель оценивая обстановку на поле боя, что была ему крайне хреново видна, барабанил пальцами или бил кулаком по броньке корпуса и башни, чуть не пританцовывал на месте от нетерпения.

--Емеля – стой! - заорал Ольгерд.

Танк с рывком остановился как вкопанный: из-за рывка при торможении Ингвар чуть лбом в шлеме-защите не “поцеловался” с башенной бронёй. Тут же прозвучал второй выстрел и танк “Грозы” качнуло пару раз в стороны.

--Преследуем!!! - орал Емеле командир кумпании, снова толкая того ногой в спину. - Готовься свалить куда в сторону, вне дороги! Если они поймут где мы и развернутся кругом, нам придётся бежать от их основного орудия!

Пришлось бежать. Но не сразу: второй выстрел Грозы снова был точным и произвёл к остановке техники “Толстяков”, потом быстро был произведён и третий, вдогонку и пока противник находился в шоке – однако уже три точных попадания в заднюю сферу восьмибашенника, несмотря на мощь орудия “крокодила” и то что снаряды шли примерно в одну точку, долбя как долотом, по слабой, поддавшейся броне – к уничтожению вражеской “коробки” это не приводило.

Огромный красно-жёлтый танк был на редкость живуч и хотя и чадил уже вовсю чёрным и белёсым дымами, всё же не взрывался и был готов к сопротивлению.

После очередного выстрела, когда Тоха яростно ругаясь себе под нос перезаряжал орудие, командиры восьмибашенника наконец поняли откуда по ним ведут огонь на дуэли и быстро провели полный разворот кругом своей массивной махиной, что им удалось без всяких проблем.

--Валим! - орал Емеле Наставник. - Резко влево и за холмы! Они чадят как угольный паровоз, мы их всегда будем видеть – сейчас главное уйти от их основного орудия спереди.

Рывок “крокодила”. Провал в какие траншеи или ровные длинные ямы и выкарабкивание из них. Хлопок выстрела, жужжание и свист пролетающего мимо снаряда из основной пушки восьмибашенника, взрыв у ближайшего холма и земля, поднявшаяся в несколькисекундное облако и слегка запорошившая “коробку” Грозы.

Следующие четверть часа были эмоционально-адреналиновые, хотя и несколько однообразны, такой вот парадокс: танк Грозы носился по всей локации поединка и старался выйти сзади восьмибашенного танка Толстяков, шмалил на скорости снаряды и немедленно уходил в сторону, при малейшей попытке красно-жёлтого танка развернуть основное орудие в его сторону.

Снаряды, выпущенные во время движения – чаще всего либо пролетали мимо, либо рикошетили из-за касательного попадания по толстой броньке “коробки” Толстяков.

При всём уважении к Ольгерду, Ингвар вынужден был признать что командир танка тот был довольно средним и явно не очень умело стрелял во время движения.

--Зато командир кумпании отличный... - думал про себя, не без сомнения, Ингвар, постоянно осматривая свой фланг обзора и отчитываясь перед Наставником что видит.

Восьмибашенник Толстяков засыпал их, вдогонку, выстрелами из малых калибров и гаубиц, периодически попросту расстреливая подозрительные кусты или границы холмов, скорее с испуга или для перестраховки.

Когда Толстяки выехали с дороги в поле и попытались сменить наконец траекторию движения, чего прежде не было за весь бой – Наставник приказал срочно идти им на сближение но за холмами.

--Выезжаем и я стреляю! - орал командир мехводу Емеле. - Ты тут же, сразу после выстрела, без приказа – срываешься и петляешь за низкие холмы, три штуки рядком, что возле разломленного надвое огромного бука, понял меня?!

--Так точно! - бодро гаркнул прапор и показал большой палец.

--Наперерез!

Дмитриев не понял манёвра что предложил командир танка и сейчас, с внутренним напряжением и холодком, что начинал захватывать тело, ожидал развязки: то ли успеха, то ли самоубийственной атаки и сжигания их собственной “коробки” из-за ошибок Ольгерда - точным выстрелом мощнейшего переднего орудия танка Толстяков.

Сближение, что поздно заметили внутри толстобрюхого восьмибашенника – сближение чуть было не приведшее Игвара к мысли о танковом таране, о котором он читал в произведениях о Великой Отечественной Войне. Но таран не был предусмотрен: быстрое сближение “крокодила” и восьмибашенной махины, без выстрела – наконец то разворот многобашенного стального гиганта и... тут же “выстрел прямо в морду!” произведённый Наставником.

Грохот залпа. Сотрясание “коробки” после него. Дым и лязг внутри корпуса танка и... Всё!

--Конец, делу венец! - устало махнул Ольгерд. - Объезжаем и смотрим...

Отъехали метров на пятьдесят и остановились. Раздался сигнал о том что бой завершён и все внутри танка Грозы выскочили из люков наружу, смотреть на поверженного врага.

Восьмибашенный монстр пылал, чадил дымами, был смят и разворочен как спереди так и сзади.

--Что произошло? - осторожно спросил Ингвар Тоху, но ответил Емеля, которому явно хотелось с кем почесать языком.

--Командир им влепил прямо по центру, почти в упор, с полутора сотен метров, чуть ниже основного орудия... - объяснял мехвод наводчику. - Видимо пробил бронь где их водила сидел или наш выстрел в какой шов попал: они тут же рванули, сразу после попадания, я сразу понял что в отличие от задней башни, здесь боекомплект уже шипит, если не рвётся – конец!

--Я надеялся что после задымления заднего основного орудия у них что рванёт. - признался командир кумпании. - Но видимо машинка гораздо более живуча чем можно было предположить... Пришлось идти на сближение и бить чуть не в упор, в надежде что корпусом они быстро на нас ствол не нацелят! В упор пробили их переднюю броню и достали до укладки снарядов. Всё! Отдыхаем и ждём что нам скажут по второй дуэли.

Прибыли секунданты и спросили о том что следует восстановить и есть ли раненные или убитые, получив список на восстановление БК и брони “крокодила” и требование и второй бой провести на этой же карте, удалились.

--Опять здесь? - удивился Дмитриев.

--Да! - кивнул свинцовой головой Ольгерд, который снял свой капюшон и радостно улыбался, направив лицо к Светилу и зажмурив глаза. - На фарт и... Потому что мы эту карту уже немного знаем, а наши вторые соперники – нет!

Следующего поединка пришлось ждать около часа: пока прибыли на место бойцы “Клыка секача», точнее заместитель данной кумпании Вельф, что и устроил скандал с Ольгердом на недавнем совместном ужине, пока секунданты поединка совершили “полное восстановление” локации схватки с помощью заказа, у админов Новейшего Света, которые были ответственны за восстановление в прежнем или улучшенном состоянии всех территорий на игровых секторах НС, на всё это ушло время.

--Локацию вернут к изначальному состоянию за денежки Тостяков, впредь им будет наука... - объяснял Емеля Ингвару, пока все кумпанейцы Грозы выбрались из “крокодила” и ждали восстановления своей техники после заказа Наставника снова, к идеальному состоянию.

--То есть? - спросил Дмитриев.

--Они затеяли ссору и брат Ольгерд отвечающая сторона. Кто требует поединка, метает перчатку – тому и платить за банкет! Вернуть к начальным значениям карту или часть её – более чем затратное дело, и думаю все участники действа ещё ой как пожалеют что купились на уговоры Ходоков и встряли в конфликт с нами.

--Вроде поговаривали, я от Лоффа слышал – что Ходоки неплохо оплатили всю канитель с ссорой и прочим, наверное именно из данных фондов и будут платить Толстяки и прочие наши соперники. Вряд ли это их деньги...

--Наверное да... - буркнул Емеля и покачал головой. - Жаль! Если бы тратили кумпанейскую казну, много раз подумали, прежде чем на нас рыпаться, а так – может снова где начнут возбухать... Через месяц или два, когда позабудется их поражение.

Прибыли секунданты и потребовали что бы бойцы Грозы снова влезли в свою “коробку”, в ожидании пятиминутной готовности к началу второго дуэльного поединка.

Уже знакомый звук рога, протяжный и мощный, дымный фейерверк и крик Емели: “Поехали! Понеслась...!!!” - видимо тоже на фарт, как и в первый раз.

Пришлось выдвигаться с иной точки “базы” и потому Наставник потребовал: как только выедут на какое открытое пространство, вне прямой дороги с обзором, вроде той где со спины расстреливали восьмибашенник Толстяков – немедля гнать и после ста метров делать какой неожиданный манёвр.

--”Клык Вепря” всё же технари и именно танкисты! - объяснял своим людям очевидное, Ольгерд. - Нет смысла нарываться на них слишком явной, кавалерийской, атакой. Думаю и мехводы у них в порядке, и заряжающие с наводчиками... Да и командир танка, точно, не чета мне – знает правила танкового боя от и до. Осторожность! Вот наш принцип на эту схватку.

Однако вместо осторожности на этот раз помогли внимательность и фарт Тохи, первым заметившего движение в густой растительности у сдвоенного холма и прооравшего Емеле, чуть не на пределе своих голосовых связок: “Гони! Валим нах из этого котла, они - здесь!!!”

Тут же мехвод “Грозы” резко ускорил танк кумпании и буквально через мгновение раздался громкий выстрел и сильнейший толчок сзади по корпусу “крокодила”.

Танк, внутри которого находился Дмитриев, прилично повело на месте, так что он совершил чуть не поворот градусов на пятнадцать и несколько раз болтало юзом, но Емеля вырулил и после быстрого разворота в сторону низины, в которой можно было спрятаться от первым атаковавшего противника, бросил машину быстрейшим маршем именно туда.

--Где?! - орал Наставник Тохе и сержант что то быстро тараторил командиру экипажа. - Разворот на развороченный кусты! Ингвар, не тормози! - чуть не впервые за время пребывания в Новейшем Свете Наставник орал на Дмитриева. - Сдвоенный холм и развороченные кусты почти в полгектара, с прогалиной от выстрелов мощной хлопушки, бегом!

Попадание по “крокодилу”, пускай и касательное и закончившееся рикошетом – всё же заставило экипаж стукнуться о броню танка головами и Ингвар немного тупил от всего с ними случившегося: он второй раз в НС участвовал в бою внутри танка и попросту не успевал “на автомате” выполнять те или иные приказы командира кумпании.

Ситуацию спас Тоха, что сам вывернул башню танка в нужном направлении и стал криком объяснять командиру как он заметил врага по медленному движению низкого корпуса в густой растительности и где именно тот сейчас продолжает прятаться.

Два выстрела прозвучали почти одновременно: по корпусу “коробки” Грозы снова что с жестяным звуком пронзительно чиркнуло и уйдя куда в невидимую даль, разродилось явственным звуком взрыва.

--Рикошет! - радостно вопил Наставник как пацан, размахивая руками. - Емеля умница! Вовремя бросил нас в низину и вместо попадания под башню, они просто царапнули вверх слева корпуса! Мы фартовые! Что у нас, я куда-нибудь попал?

--Не знаю! - отвечал Тоха. - Видел что у них там взрыв и земля взлетела, открывая их “коробку” в засаде, но что на самом деле – попадание или как у нас, лёгкий рикошет... не знаю! Дыма вроде нет, значит мы их сильно не задели.

Пока Емеля, по приказу Ольгерда, мчал, петляя и часто прячась за какие холмы, меняя направление движения - выясняли кто что видел и на какой технике их атакуют Клыки: оказалось что Тоха и Наставник видели САУ низкого силуэта, типичного охотника на “коробки” - не сверхмощный дальнобой по бронеколпакам издали или гаубичного типа, нет – обычный “охотник на танки”.

--Молодцы! - кивал головой Ольгерд. - Всё верно: они опытные охотники на танки, уверен что для Вельфа это родная стихия и просто решили устроить нам, как новичкам в подобном, засаду – низкий САУ где в густой растительности у дороги засел, ожидая пока дурачки мимо него проедут, а дальше, как в тире - они нас собирались просто расстреливать.

--А это не нарушение принципов и правил? - осторожно поинтересовался Ингвар, осматривая в свою смотровую щель территорию дуэльного поединка.

--Да ну... На капитуле Ордена точно отбрешутся! - рассмеялся Наставник, явно понимавший суть происходящего. - Тоха и Емеля, кого где видите?

--Нет! Движения нет – нас не преследуют и не ведут по нам огня! - дружно ответила пара друзей-ветеранов Грозы.

--Хм... - бормотал Ольгерд что-то вычисляя с напряжённым видом и нервически барабаня пальцами по приборам у лица.

Четверть часа убегали “от тени”, потом понемногу стали притормаживать и смотреть во все стороны, пытаясь определить очередную засаду и возможное направление атаки врага.

Было решено вернуться снова на место недавней перестрелки и по следу от техники противника хотя бы понять куда тот делся и не стоит ли и им самим засесть в засаде, хотя бы и с нарушением лимита дуэльно времени.

Только вернулись на крохотное поле между несколькими холмами, откуда недавно столь стремительно уходили – как Тоха проорал: “ Снова! На том же месте, на нас разворачиваются корпусом!

--Мля! - проорали хором все внутри “”крокодила” и Емеля привычно начал маневрировать, пока Ингвар разворачивал башню а Наставник совершал выстрел.

Снова почти одновременный выстрел друг в друга с расстояния метров в четыреста. Шорох и свист пролетающего мимо снаряда и взрыв собственного, выпущенного “Грозой” в САУ врага.

--Они на месте! Задымили - но чуток, поворачивают на месте! - орал Тоха что был сейчас главным наблюдателем, хотя Ольгерд за всем отдельно смотрел через собственную крохотную башенку командира в башне своего танка. - Да они... У них правая гусеница лежит на земле, мы видимо ещё тогда её сбили! Они не могут за нами гнаться, они там как смертники в бункере и повороты у них рывковые и с люфтом! Командир, добивать надо – они за нами потому и не пошли следом и на том же месте стоят, что съехать никуда не могут!

Всё оказалось просто: пока снаряды САУ лишь рикошетили по “крокодилу” Грозы, Наставник метким первым выстрелом попал в правую гусеницу самоходки и практически обездвижил её. Там кроме гусениц видимо были повреждены и катки, и что ещё.

Вот по этой то причине Клыки и не преследовали своих соперников, не гнали их, не меняли места своих засад “охотников на танки” - они уже были ранены и могли лишь расстреливать собственным дальнобоем едущего мимо противника из всё той же первоначальной позиции.

--Емеля! - орал Наставник. - Снова в низину и там делаешь разворот на сто восемьдесят градусов, потом осторожно, что бы лишь башня с пушкой выступали наверх – выводишь нас для выстрела. Хочу, как из окопа, расстреливать этих грёбаных засадников!

Всё было исполнено как и желал Ольгерд: пара выстрелов Клыков, из САУ, ушли сильно в сторону от техники Грозы, подтверждая идею Тохи что даже развороты они делают крайне неумело из-за нарушения работы ходовой части.

“Крокодил” Грозы выехал видимый лишь башней из низины за холмами и сделал три выстрела по низенькой САУ соперника, буквально крутящейся и тыкающейся на месте у холма с густой растительностью у подножия.

Первый залп заставил САУ резко остановиться и зачадить жирным чёрным дымом, но через секунду САУ ответила встречным выстрелом. Впрочем сильно неточным и попавшим в какое дерево в ста метрах от находящихся в низине обидчиков, коим и предназначался “гостинец”.

Второй и третий выстрелы Наставника, сделанные в течении минуты, добили “коробку” Клыка и та взорвалась.

--Расстрел мишени! - хохотал Емеля выскакивая из люка и бросаясь смотреть на поверженного врага. Ему всегда было интересно что и как с техникой противника и мехвод Грозы считал именно дуэльные поединки, где нет суеты и массовой бестолковой перестрелки, самым отличным временем полюбоваться на поверженных врагов. Дуэль – как декоративная войнушка.

Все вылезли и приблизившись смотрели на горевшую САУ, чем то неуловимо напоминавшую легендарные советские СУ-100: низкий корпус с прямоугольником условной неподвижной башни, мощное орудие, широкие гусеницы.

--Засадники! - сплюнул куда в сторону Тоха. - Они с самого начала думали по кустам сидеть и нас издали выщёлкивать, мощная “хлопушка” им это позволяла.

Вернулись к “крокодилу” и стали слушать новые наставления от прибывших секундантов, что объясняли что сейчас будет восстановление локации и ожидание прибытия “Рюкзаков Смерти” - третьего дуэльной экипажа соперников Ольгерда.

На выделенной им базе снова обсудили последнюю схватку и то как действовали против засадников в САУ. Поговорили о том кто такие Рюкзаки и выяснилось что о них ранее лишь иногда слышали, но никогда вместе с ними никто не сражался плечом к плечу – отряд из дальних территорий Ордена и непонятно что здесь забыл.

--Всё дело в скором назначении главы нового Штандарта. - уверенно тараторил Ольгерд. - Думаю наши лампасики специально притащили новые отряды что бы разбавить “старожилов” и провести в командиры какую свою, нейтральную, фигуру или что им Ходоки наобещали, что сами в Штандарт идти не желают, им это с точки зрения пиара не выгодно, но хотели бы получить какую верную им группу на подтанцове: “Ходоки” главные звёзды, а новый Штандарт - просто фон, на котором они ещё ярче светят.

--Пешки – уроды! - коротко прояснил свою позицию Тоха.

Снова полчаса ожидания, восстановление собственной “коробки” и локации перед новой дуэлью, предупреждение секундантов что бы ожидали сигнала рога и дымового фейерверка в небе.

Протяжный вой рога, дымное облачко вместе со звуковым хлопком и емелино: “Поехали! Натянем этих “рюкзаков” по самые...!!!”

Два боя дали определённый опыт и прапорщику Грозы, и командиру кумпании - и сейчас Наставник советовал своему мехводу осторожно подъезжать к каким открытым площадкам, зато заехав на них - гнать если и не на пределе, то достаточно быстро - что бы кто в засаде, если опять обнаружится какое дальнобойное САУ – не могли бы сразу их “хлопнуть”.

Около пяти минут заняла бесконечно занудная, несмотря на ожидание скорой схватки, поездка по локации.

Танк или САУ “рюкзаков” нигде себя не проявлял и уж было снова стали про себя все думать о повторе недавнего боя с Клыками, осматривая буйную растительность у развилок дорог и даже внешне спокойный Ольгерд говорил что если вскоре не обнаружат противника, станет методично расстреливать подозрительные зелёные островки, как именно Ингвар заметил первым соперника из своей смотровой щели.

--Есть! - проорал Дмитриев и осторожно схватив Наставника за хламиду, что бы привлечь внимание, тут же рукой указывал направление в какую сторону следует тому смотреть в его командирской башенке. - Слева, между скрещивающихся дорог ломятся через чахлый березняк! Двубашенные!

И действительно, ломая мощными широкими гусеницами тонкие берёзы, вне дороги зачем-то – катился мощный узкокорпусный длинный танк всего с двумя башнями, хотя на подобные массивные корпуса, как ранее уже привык Ингвар, обычно геймеры любили заказывать не менее трёх-пяти башен и башенок, со всевозможными орудиями.

Двуярусное расположение всего двух башен: основной верхней – на специальной подбашенной коробке и малой, спереди, словно бы нависавшей над водителем “коробки”. Откровенно необычное строение корпуса и башенного вооружения.

Танк “Рюкзаков Смерти” не имел дополнительного орудия на корме своего вытянутого корпуса, что также было скорее исключением из виденного Дмитриевым в технике Ордена, чем правилом.

Главное орудие чуть уступало по длинне и калибру “хлопушке” танка Грозы, вторая пушка, несмотря на малые размеры, походила на “убийцу танкеток и БТРов”, чем защиту от пехов в боях.

Пока соперник выезжал по бездорожью на перекрёсток дорог, Наставник приказал развернуть “крокодила” в их сторону и прицелившись сделал первый выстрел - тут же скомандовав “вперёд” Емеле, не желая стоять на месте в случае скорого ответа.

Ингвар снова мысленно подивился решению Ольгерда: ему казалось очевидным что проще было точнее прицелиться и бить, пока враг их не заметил, с максимально близкого расстояния, но видимо Наставник желал постоянно всё делать “на манёвре” именно это считая своей ударной фишкой.

Выстрел “крокодила”, грохот и сотрясание внутри корпуса, вопль Наставника: “Валим! Емеля – валим!!!”

Ингвар присмотрелся и понял что произошло: снаряд, несмотря на попадание по корпусу странного танка Рюкзаков, по неизвестной причине срикошетил и взорвался уже на поляне за танком, оставив лишь вмятину и царапину на краснокоричневом корпусе двубашеного гиганта.

Тут же противник стал “озираться” обеими башнями в разные стороны и набирать скорость. Наставник потребовал у Ингвара развернуть бушню влево, в сторону прилично разогнавшегося по дороге танка “Рюкзаков” - и вдогонку первому своему выстрелу произвёл и второй, пока соперник не понял откуда подвергся обстрелу.

Второй снаряд удачнее лёг в мишень: взрыв, что сильно задымило и двубашенная махина всем своим массивным длинным корпусом съехала с дороги куда в поля с ковылём и зачадила.

--К ним! - приказал Ольгерд. - Добьём!

Не тут то было! Обе башни танка противника развернулись в сторону “крокодила” Грозы и огрызнувшись громогласным рёвом выпустили из себя куски металла, вместе с дымными газами и вспышками пламени.

Снаряд главного калибра пролетел мимо и взорвался далеко за кормой “крокодила”, зато малое орудие точно попало в башню танка Грозы и хотя и не пробило её, но контузило Емелю и сбило с ног прочих трёх бойцов экипажа “коробки”.

--Тоха! - орал, параллельно крикам Емели, Наставник. - Рывком за ноги прапора на меня, потом сам скачешь мехводом! Давай!!!

Вопящего от боли, с окровавленной головой Емелю вытащили и уложили, скорее скинули, к снарядной укладке, потом Тоха куда пропал на бывшем месте прапора.

--Ты теперь заряжающий! - продолжал в спешке приказывать Наставник, хватая Ингвара за рукав и требуя что бы тот немедля принялся исполнять свою новую роль. - башню как нибудь сам... Если что: перезарядка и дуй рулить башней!

Снова сдвоенный выстрел, как дуплет ружья охотника: теперь уже швахнуло от души, так как оба орудия “рюкзаков” попали в мишень пока “крокодил” замедлился без мехвода и почти остановился и хотя самый мощный из снарядов отскочил по рикошету и взорвался метрах в тридцати, ударившись о какой камень на развилке дорог, но зато второй, из малой передней башни – чуть было не привёл к новой контузии, на этот раз нового мехвода Тохи.

--Гоним за холм с единственным деревом на вершине, справа от нас! - приказал Ольгерд Тохе и тот, тяжело разворачивавшего “коробку”, было очевидным что навыками стонущего раненного Емели сержант не обладал. Тоха начал куда выруливать.

--Щас залп нам в бочину, на медленном развороте и пока Тоха приноровится и всё... Отмучались! - с тоской думал Дмитриев, с внутренним содроганием ожидая нового обстрела со стороны соперника и того что и сам, как воющий от боли прапор кумпании, станет валяться на грязном полу некогда захваченного им самим танка.

Однако Наставник видимо и сам об этом думал, и ещё при начале разворота успел сделать новый выстрел в ответ. Попал!

Взрыв и новый дым, на этот раз казалось, точнее Ингвар сказать не мог, что малая башня вражеской машины слетела прочь или изменила своё положение и больше не может стрелять – было видно хреново из-за сильного задымления техники противника и собственной, и суеты при перезаряжании орудия - что Дмитриев знал в теории но слабо себе представлял тяжесть переносимых и запихиваемых в ствол снарядов. У Тохи совершенно точно навыки были прокаченны под это дело лучше.

--Выезжаем на дорогу и шуруем к березняку, что они недавно ломали. Понял меня?! - орал Ольгерд Тохе и тот показал командиру большой палец.

Как ни странно но ожидаемого побоища не получилось: “крокодил” Грозы выехал на развилку возле поломанного березняка и совершенно спокойно выстрелил, в выбирающийся из глубокой канавы с водой , дымящий и горящий, с оторванной малой башней – двубашенный танк “Рюкзаков Смерти”.

Было видно что махина с двумя башнями и так еле шевелится и полноценно преследовать танк Грозы или тем более принимать новые снаряды, в свой корпус, совершенно не в состоянии. Скорее игровая жизнь еле теплилась в этом стальном доходяге.

Выстрел. Точное попадание в подбашенную коробку основной башни и мощный взрыв. Второй, уже внутри самого двубашенного стального монстра и главная башня свалилась на бок, вслед своей малой товарке.

--Всё! - хохотал Наставник бросаясь к Емеля. - Потерпи! Потерпи немного, уже всё...

Прапорщик с окровавленной головой и кровящими глазами что шептал в ответ, явно с матючком.

Сигнал об окончании поединка и требование Наставника немедленно совершить “восстановление бойца экипажа”.

После этого Емеля пропал из кабины танка и Тоха, заведший очень медленно “коробку” Грозы в указанное Ольгердом место пояснил Инвгару: что как и прочие убитые или тяжело раненные – Емеля проходит “точку восстановления” и прибудет к ним через несколько минут.

Наставник явно торжествовал: три из трёх дуэлей были им выиграны, а враги посрамлены!

Однако после нескольких минут чуть не танцев вокруг “крокодила”, когда эмоции улеглись, Ольгерд честно и с огромной грустью признал - что несмотря на всё, скорее всего Штандартом он командовать уже никогда не будет, ибо Капитул ордена не захочет ставить на руководство столь спорного командира кумпании.

--Честь и репутация спасены, но... Но о повышении можно пока забыть! - горько констатировал Ольгерд. - Ладно, дела наши грешные... Зато мы с Лоффом придумали как вам помочь, брат Ингвар!

--И как же? - тут же встрепенулся Дмитриев.

--Всему своё время! Брат Лофф сейчас официально подаёт заявку на Испытание вне Турнира – думаю мы ещё щёлкнем по носу этих засранцам, из “Ходоков”.


Глава 18

При выезде с территории локации где и проводилась дуэль - был встречен Емеля: уже совершенно здоровый, с литровой бутылочкой пивасика и огромным бутербродом с краковской колбасой, голландским сыром и какой душистой зеленью в руках.

Насмеявшись прожорливости прапорщика и обсудив всласть недавние, удачные для кумпанейцев, дуэльные схватки Ольгерда - решили вернуться в наскальный замок для общего всей кумпанией обеда и получения приказов от Капитула Ордена что же делать далее: по всему выходило что грядут какие перемены и все эти склоки, дуэли, интриги “Ходоков” – это прелюдия к чему большому... Но чему?

Наставник привычно начал вещать критику в сторону Корпорации, считая её новым, если и не всеобщим злом, то уж точно его проявлением.

--Уже сейчас они проводят сегрегацию, ту, что в будущем станет законом для всех жителей Земли! - философствовал Ольгерд. - Для элиты, будущих “олимпийцев”….

--Спортсменов? - затупил Тоха.

--Богов! - огрызнулся Ольгерд, но быстро оттаял, поняв что сержант не шутит, а просто не сообразил о чём говорит командир. - Они готовят новых богов нашему миру и... Новых рабов! Богами, понятное дело – станут они сами и кто из ближнего круга: они начнут менять новые тела как перчатки, вечно здоровые и подобранные со всеми показателями что они сами пожелают, идеальную сущность своего состояния! Рабов, нас с вами – запрут на серверах искусственной псевдожизни, почти что вечной – с вечными проблемами и возможностью нас “ставить на паузу” или банально отключать от запитки энергией, если что. Всё как в Древней Элладе: боги - всесильные беспредельщики с человеческими страстями, многие люди из знати и воинов, что им служат, в виде нынешних землян что ещё не оцифрованы и – миллиарды цифровиков рабов, что круглосуточно впахивают на каких медийных или программных работах, просто за саму секунду своего существования, а не за паёк зека или что прочее... Это мрак! Третьи Тёмные века, вслед за античным - после коллапса бронзового века и средневековым – после падения Римской Империи.

Все доводы Ингвара и прочих, что таким образом спасаются многие миллионы, уже умерших при иных условиях или смертельно больных, людей – Наставник отвергал: он напоминал о “Сталкере” Стругацких и примере “воскрешения “ с помощью аномалии отца одного из персонажей, что не стал прежним, скорее своей внешней оболочкой.

--Вы уверенны что у нас, в нашем цифродушевом коде-сознании, ничего не изменилось, ничего нам не добавили или не скорректировали? - спрашивал Ольгерд и устало махал рукой в широком рукаве.

Командир кумпании считал: что уже давно элиты подошли к тому, что потребление населением Земли, что всё растёт как в количестве так и своих потребностях, ресурсов планеты – подошло к своему пределу и вместо новой мировой войны или тотальной эпидемии, что бы “проредили” ряды зажравшихся простецов – решили вопрос элегантно, отправив многие сотни миллионов на вечную ссылку с приработком в Сети и на биржах, общением с родственниками – но при этом фактически удалив их из мира реальных потребителей в иной, виртуальный, и где пока что ресурсы расходуются и возобновляются гораздо быстрее чем в Реале.

--Сперва были сказатели у костров племён. - продолжал Ольгерд пояснять свою, как казалось Ингвару, довольно путанную, систему. - Потом место сказателей заменили скальды и подобные им, что музыкой добавляли эмоций переживаниям при рассказах. Далее книги, театры античности – постановки средневековья, включая и кукольные бродячие “театрики” и наконец синематограф, что позволил почти документально показать все виды войн или жития людей как они были, и телевидение, как ответвление синематографа. С появлением игр начался бум на то что бы самому прочувствовать, на своей шкуре, каково быть главным героем, ведь геймеры почти всегда, за редким исключением – именно что ГГ! А Нынешний Новейший Свет это практически идеальный мир где можно замкнуть, в понравившейся игровое или медийное существование - почти любого жителя Земли: еда критически не нужна, развлекуха, что можно менять – круглосуточно: от приключений с подвигами - до загорания на пляжах... Людей садят на виртуальный наркотик, что бы сбросить балласт с плеч нашей планеты – вот моё мнение!

Емеля рассказал что были случаи, в Питере, когда часть админов местного представительства НС, вступая в сговор с риелтерами, так называемыми “чёрными продавцами квартир” – помогала алкашей или одиноких стариков срочно оформлять на перенос сознания и его проводили, пока квартиры отбирались для фирмочек шустрых деляг.

Тоха рассказал пару историй что сам слышал и как то незаметно перешли к трансляциям из НС: тому что некоторые из них настолько прибыльны, что игроки уходят из своих кланов и ведут схватки самостоятельно, подбирая отряд под собственное звёздное положение, как некогда баскетболист ЛеБронн Джеймс переходя из команды в команду в НБА, собирал там, исключительно под себя, состав что боролся за титул.

--Скоро трансляция, правда малого числа подписок, будет и у нашего брата Ингвара...- странно намекнул Наставник и прапор с сержантом, хмыкнув, стали дружно кивать головами.

--Что это значит? - тут же поинтересовался Ингвар.

--Это связано с нашим “финтом ушами”, что бы заполучить нам нового рыцаря в кумпанию. Вас! - рассмеялся Ольгерд. - Лофф решает процедурные вопросы и когда приедем на базу, думаю уже всё будет прояснено и объяснено им. Останется лишь готовиться и... Провести Испытание на пятёрочку!

Наставник стал говорить снова о “Мидасско” и о том что многие артисты, с мировой известностью, что боятся постареть и стать неинтересными зрителям – тайно заключают сделки с Корпорацией о том что бы вести за “Мидасско” агитацию теми или иными способами, а за это им вне очереди делают операции по омоложению или даже созданию новых, совершенно здоровых и точно заказанного возраста, тел. Есть слухи что постаревшим артистам создают их “улучшенные”, практически идеальные для пиара, тела.

--Вечные Пресли и Синатра, что никого не пускают на эстрадный Олимп. Ужас! - покачал головой Ольгерд. - Это хорошо не закончится, поверьте мне! Подобные закупорки, в карьерных лифтах - приведут к бойне, страшнейшей бойне...

Однако никто командира особо не слушал: Тоха и Емеля тихо переговаривались как станут помогать Ингвару при его Испытании, они были уверены что войдут в его команду. А сам Дмитриев гадал что это будет за прохождение и при чём тут трансляции, о которых ему намекал Наставник.

Когда прибыли в замковый комплекс – командир Грозы немедленно потащил всех в свои командирские апартаменты, предварительно потребовав у встречающего их краснокосыночника, из отряда Лоффа, что бы туда же были вызваны все командиры отрядов кумпании, все рыцари “Грозы”.

Вскоре начался совет на котором решали как именно обойти интригу Ходоков, с постоянным “завалом” Ингвара на голосовании после Турнира: стоит ли ещё раз выставлять его на соревнование или всё же сразу начать попытку провести Испытание.

Первым выступил рыцарь Лофф: “Есть плюсы и минусы решения с Испытанием, но так как всем, как мне кажется, собравшимся здесь, очевидно – что Ходоки решились на полноценный конфликт с нами, как в деле повышения наших братьев после турниров, так и попытках не дать подняться до командира нового собираемого Штандарта братом Ольгердом – не вижу никакого смысла собирать капитулы капитанов кумпаний и показывать достижения брата Ингвара... Его станут валить как и прежде!”

--Испытание это риск... - возразил Наставник, удивив своей фразой Дмитриева, который думал что именно командир Грозы главный кто ратует за идею с “боковым манёвром” на оруженосца для Ингвара. - В случае его провала - брат Ингвар не сможет, в течении года, на него рассчитывать и тогда Ходоки, весь этот год смогут его мариновать “отказниками” на капитулах, фактически поставив “вилку выбора”: или идёт к ним, или так и останется весь сезон сержантом, без варианта повышения...

--Кто не рискует – тот не пьёт! - отрезал, несколько грубо, Лофф. - Ингвар не размазня, я сам его видел, когда с моими ребятками помогал ему в набивании левелов к Турниру. Да и на самом Турнире, если бы не скотское поведение Ходоков - он наверное уже был оруженосцем, а вскоре и цифровыми шпорами обзавёлся... Думаю шансы на прохождение испытания очень хорошие! Для Ингвара это и вовсе – супермотивация!

--Да что это такое – Испытание? - вскипел Дмитриев, которому казалось что он слушает какую тарабарщину о собственной дальнейшей карьере в кумпании Ольгерда. - С чем его едят то?!

Оказалось, что командиры кумпаний могут выставить заявку на прохождение Испытания: миниигры для одного “выставленного” на игру бойца, что с отрядом поддержки или самолично - станет выполнять придуманный для него админами квест на заранее неизвестной локации – и всё это при трансляции в Реале и НС, и заявках на изменение каких условий уже во время самого Испытания.

--Бегущий Человек, лайт вариант... - объяснил Лофф, слегка, несколько смущённо, почёсывая себе кончик носа. - Ну, примерно, конечно... В общем: тебя отправят на какую странную локацию, дадут задание в стиле “пойди туда не знаю куда и принеси... Что нибудь!”, после чего станут периодически гадить какими сюрпризами: в виде банды гоблинов-гопников с бензопилами, имперских штурмовиков верхом на лисапедах и с водными пистолетами вместо бластеров, безотказных принцесс-нимфоманок, у которых планы как тебе помешать выполнить цель квеста.

Наставник добавил что Испытание уже редкость, так как проще договориться о повышении нужных людей среди самих орденцев и обычно командиры не рискуют тащить своих бойцов на Испытание, так как оно действительно, чаще всего значительно сложнее чем конкурсы на турнире.

--Зато отличная встряска! - влез снова Лофф. - Да и пиар бесплатный, Ингвару и нам,