Иван Валерьевич Оченков - Царь [СИ]

Царь [СИ] 954K, 234 с. (Приключения принца Иоганна Мекленбургского-4)   (скачать) - Иван Валерьевич Оченков

Оченков Иван Валерьевич

Царь



А бывали ли вы на торжище в Москве? А приходилось ли вам видать всякие диковины, что привозят заморские гости в стольный град? А пробовали ли вы всякие вкусности, что продают в обжорном ряду? Эх сразу видно, что не бывали вы в Москве. Старики, правда, говорят, что раньше она была еще больше, да краше, нежели сейчас, да кто те времена-то помнит? Вот Смуту, будь она неладна, помнят все. А чего, всего шесть лет прошло, как ополчение выгнало ляхов из Москвы, да пять, как государь Иван Федорович отобрал у поганых латинян обратно Смоленск. Ох, смел да удачлив новый царь русский, да роду он высокого, шутка ли сказать, от Никлота - старшего сына Рюрика* ведется, не то, что всякие разные имеющие наглость именовать себя Рюриковичами! Вот за те пять лет, что прошли с его возвращения из похода, и расцвела Москва. Пепелища отстроились, церкви оскверненные поляками освятили, да и стала Москва краше прежнего. Купцы в нее потянулись почти сразу же. Потому как, государь пуще всего не любит... ну, наверное, латинян, но после них, точно, больше всего он не жалует татей да душегубов. А потому всякий разбой он в Москве и ее окрестностях извел под корень. Нет, ну осталось, конечно, по малости, как без того, но все же разбойнички попритихли. Оно, по правде сказать, царев стольник Корнилий Михальский сам первый на всю Святую Русь душегуб! Но царю сей беженец из Литвы верен и без его повеления никого не трогает. А вот разбойников да воровских казаков царь велел извести и сей Корнилий тут постарался ничего не скажешь!

И вот теперь купчишки со всего свету в Москву едут. Кто шелка драгоценные везет, кто злато-серебро, кто еще чего. Вот Ибрагим-персиянин коврами шемаханскими торгует, ну и всяким иным товаром, что из Персии то везут.

- Смотри красавица, какие серьги у меня есть, - зазывает он довольно богато одетую молодую горожанку, гуляющую по рынку без сопровождения.

Ибрагиму чудно что женщины тут ходят с открытыми лицами, а пуще того что девушка без присмотра мужчин. "Эх, заманить бы тебя в шатер, да увезти" - думает прицокивая языком купец, - "такую красавицу самому шахиншаху в гарем не стыдно". Но девица ничуть не заинтересовалась его предложением и равнодушно отвернулась.

- Вай, денег нет, так и скажи, - разозлился купец, - замуж выйди, пусть тебе муж серьги покупает!

- Вот ты своей жене и подари, - тут же откликнулась бойкая на язык горожанка.

Собравшиеся вокруг зеваки немедленно откликнулись на ее слова дружным смехом. Побагровевший купец хотел было выругаться, но заметил другого подходящего клиента и передумал.

- Вай, боярин, купи серьги жене, не пожалеешь!

- Не женат я, - со вздохом отвечает ему молодой человек в богатом зипуне и собольей шапке, украдкой посматривая на отшившую купца красавицу.

- Вот купишь серьги и посватаешься, - тут же подхватывает Ибрагим, - с таким даром ни одна тебе не откажет!

- Ой, ли, - немного грустно усмехается тот и вдруг с озорной улыбкой обращается к девушке: - Скажи, красна девица, верно ли что с таким даром любую можно просватать?

- Коли люб ей будешь, - неожиданно серьезно отвечает ему она, - так и без серег за тебя пойдет. А не люб, так и все злато мира не поможет, не то, что серьги!

- Что ты такое говоришь глупая женщина! - не выдерживает перс, - где это видано, чтобы злато в любви не помогало!

Но девушка, не слушая его, уходит прочь. Молодой человек, которого Ибрагим назвал боярином, несколько оторопело посмотрел ей вслед готовый очевидно бежать за ней вприпрыжку. Затем взгляд его зацепился на украшение, до сих пор лежащее в руках купца. Серьги действительно чудо как хороши и парень машет рукой.

- Сколько?

- Три рубля, - расплывается в улыбке Ибрагим.

- Сколько?!! - едва не задыхается покупатель, но горожанка вот-вот скроется с глаз и он не глядя кидает ему кошель и, получив вожделенные серьги, бросается за ней.

Увы, девушки уже не видно и он только что не бегом пытается ее нагнать. Вот закончилась рыночная площадь, и он бежит уже, забыв о степенности, по мощенной бревнами улице. Кажется, ее ярко красный платок мелькнул за ближайшим поворотом. Парень, громко бухая подкованными сапогами, пробежал по улице, но так никого и не нашел. Растерянно глазел он на окружающие его терема, пытаясь понять, куда она могла скрыться. Через минуту его догонали холопы, ведущие под уздцы коня.

- Охти нам, княжич, - причитает один из них, - чего это ты удумал бегом бегать! Да еще и один, а вдруг лихие люди?

- А не ты ли мне говорил, что при новом царе на Москве разбойников не стало?

- Так ведь оно раз на раз не приходится. А уж коли беда приключится, так чего тогда делать? Что я тогда батюшке твоему скажу?

- Полно причитать, старинушка, - хлопает княжич по плечу старика. - Скажи лучше, нельзя ли узнать, кто здесь живет?

- А чего там узнавать, - отзывается тот, - это стрелецкая слобода. Вон тот большой терем с лавкой, стрелецкого полуголовы Анисима Пушкарева. За ним сразу двор стольника Корнилия Михальского, а вот этот окольничего Никиты Вельяминова.

- Чего? - едва не задыхается от удивления молодой человек, - так они здесь живут!

- Скажешь тоже, княжич, - искренне удивляется старик, - знамо дело они все кроме Пушкарева в кремле живут в царских палатах, потому как они государевы ближники. Ну а тут дворы имеют, хозяйство да холопов.

- А чья же тут девка такая красивая...

- Господи Иисусе! Княжич, да что же ты все ка дите малое за девками бегаешь? Ить ты на службу приехал! Мало ли в Москве девок? Может холопка чья.

- Нет, не холопка... уж больно горда.

- Ой, не знаю, княжич. Люди сказывают, что у Пушкарева дочери названные вельми красивы, да своенравны. А все от того, что государь к их семейству благоволит и даже обещал за них приданое дать.

- Да верно ли это?

- Люди говорят!

- И что сватают?

- Того не знаю, а старшая уже заневестилась, так что может и сватают. Только ведь тут как. Знатный человек стрелецких дочек не возьмет, а за простецов те сами не пойдут.

- Эва как.

--------------------

*Каким образом легендарный основатель династии Никлотичей оказался родней не менее легендарному Рюрику читайте во второй книге серии.

Окольничий Вельяминов и впрямь был первым царским ближником и проживал вместе с государем в его палатах. Но была у него сестрица младшая. Люди сказывали будто бы красавица она, да такая, что хоть иконы с нее пиши. Но не в том диво, что красива она, ибо ни в какой другой стороне нет девиц краше, чем в земле русской. А в том диво, что была она грамоте обучена, книги читать любила и сказывали даже будто не только по-русски, но и по иноземному. Оно конечно врут много люди, а только чем нечистый не шутит, когда бог не смотрит?

Ради соблюдения приличий проживала девица не в царских палатах, а в братнем тереме окруженная мамками и няньками. Брат у ней бывал почитай что каждый день, ибо любил сестру очень. Да и не было у них никого больше на всем белом свете.

- Здравствуй Аленушка, - ласково поприветствовал сестру окольничий, заходя на ее половину.

- Здравствуй милый братец, - отвечала она ему с поклоном.

- Каково поживаешь?

- Как в тюрьме, братец. Сижу будто невольница в золотой клетке.

- Грех тебе такое говорить Аленушка! - возмутился брат.

- А тебе не грех сестру, будто пленницу держать? Света белого не вижу! В церковь и то с оравой надзирателей!

Выросшая в деревне Алена привыкла к свободе совершенно необычайной для других боярских дочек. Даже после переезда в Москву она долгое время жила почти самостоятельно, пока брат был в походах с государем. Но мирная жизнь понемногу налаживалась, и вместе с миром в их дом пришел Домострой*.

- Вот выйдешь замуж, - отозвался привыкший к таким претензиям Никита, - заживешь полной хозяйкой. А пока, не обессудь, перед людьми неудобно.

- Ты про что это? - насторожилась девушка.

- Аленушка, - брат попытался сделать голос вкрадчивым, но у него плохо получилось, - ты же знаешь, что я тебя люблю и только добра тебе желаю!

- И что?

- Князь Буйносов к тебе сватается, - вздохнул окольничий, ожидая бури.

- Не пойду за него, - неожиданно спокойно сказала девушка.

- А за кого пойдешь? - нейтрально поинтересовался он.

- Сам, поди, знаешь, - усмехнулась Алена.

Медведеподобный Никита не боялся в жизни ничего. Ему приходилось идти грудью на сабли, грести веслами на галере, осаждать города и самому сидеть в осаде. По большому счету он не боялся даже царя, ибо они были с ним друзьями. К тому же Иван Федорович был справедлив и ни на кого зазря опалы до сих пор не возложил. Но вот такого взгляда сестры он боялся, поскольку не мог ему противостоять.

- Женат он, - вздохнул Вельяминов и отвернулся.

- Ой ли, - певуче протянула девушка, - и кто ту жену заморскую видел?

- Я видел. Кароль видел. Мишка Романов и тот видел!

- И где же она? - не унималась Алена. - Сколь годов государь над нами царствует, а народ не видал ни царицу, ни царевича, ни царевну...

- То государево дело, - нахмурился брат. - Не смей судить! Она сестра свейского короля, через нее у нас с ним мир.

- А я не осуждаю, - опустила глаза боярышня, - только сам знаешь суженый он мой. Ни за кого другого не выйду, так и знай!

- Так и за него не выйдешь! Не разведется он, ибо любит ее и сына с дочкой!

- За царевича c царевной слова не скажу, - не согласилась с ним девушка, - а вот за жену это ты братец зря. Уважает он ее, это верно. Почитает как жену и мать своих детей. А вот любить не любит, иначе бы с ... сам знаешь.

- О господи! - вздохнул окольничий, - Да за что же мне это все? А вот если повелю за Буйносова идти?

- Утоплюсь!

- Тьфу!

Раздосадованный Никита Иванович потоптался немного, но видя непреклонность сестры, сдался и оглядел горницу. У стены стоял завешанный кисеей станок для вышивания, на котором Алена занималась рукоделием. Отодвинув рукою занавесь, он посмотрел на вышивку, но увидев, едва не уронил хлипкое сооружение на пол. С натянутого на рамку холста на него смотрел собственной персоной государь всея Руси Иван Федорович. Причем, не нынешний в русском платье с небольшой аккуратной бородкой, а тот прошлый. Который когда-то вытащил его из-за галерного весла и взял к себе на службу. В рейтарском камзоле, с развевающимися длинными волосами и вздымающего на дыбы коня. Царский окольничий сразу же узнал картину, с которой сделана вышивка и это заставило его заскрипеть зубами. Все дело было в том, что написал ее заезжий голландский художник - дальний родственник царского розмысла Ван Дейка. Но бояре, увидев ее, начали кривить губы, и мастер, по приказу царя, написал другой портрет. На нем Иван Федорович был шитом золотом платне** и казанской шапке***. Волосы острижены, а лицо покрыто приличной его сану бородой. Никакого вздыбленного коня нет, а в руках скипетр и держава. В общем, все, как и положено православном государю. Вот эту картину и повесили в думном зале. А ту, что художник писал ранее, разместили во внутренних покоях царя, рядом с парсунами**** Катарины Свейской и детей: царевича Карла и маленькой царевны Евгении. И все бы ничего, да только в тех покоях мало кто бывал, и убранство их видел.

- Аленушка, - глухо проронил заподозривший неладное брат, - голубица моя, а ты где сию парсуну видела прежде?

Промелькнувшие в голове окольничего одна за другой страшные мысли, как видно отразились на его лице, но боярышня, ничуть не испугавшись его потемневшего от еле сдерживаемого гнева лица, шагнула вперед взяла с полки красивую книгу с медными застежками. Отстегнув их, она раскрыла страницу и показала брату картинку точь в точь повторяющую картину, висевшую в покоях царя и вышитый Аленой гобелен.

- А ты чего подумал братец?

- Фух, - выдохнул Никита, - ничего не подумал сестрица моя милая. Просто удивился, а откуда у тебя сия книга?

- Отец Игнатий принес.

Окольничий снова нахмурился. Ректор недавно созданной Славяно-Греко-Латинской академии отец Игнатий учил его сестру немецкому языку и латыни. Бывший иезуит в последнее время совершенно обрусел, делу просвещения юношества всячески радел и потому пользовался покровительством государя. Про книгу, написанную им, Вельяминов слышал, хотя видеть до сих пор еще не приходилось. Собственно, это должно было быть две книги. Одна для русского читателя, а другая для иноземцев. Если бы Никита Иванович был силен в литературе, он бы знал, что немецкая версия, это ни что иное, как рыцарский роман, повествующий о том, как странствующий германский герцог совершил множество подвигов, в том числе и галантных, за которые простодушные, но добросердечные московиты и избрали его своим царем. Еще в ней широкими мазками дегтя мазались католики вообще и поляки в частности, изображенные совершеннейшими злодеями и варварами. Отцу Игнатию, возможно, было не очень приятно писать такое о вчерашних братьях по вере, только ведь у Ивана Федоровича то, не больно-то забалуешь. Особенно если вспомнить прежние прегрешения иезуита. Русскую версию написал царский духовник отец Мелентий, и она была скорее "Житием", о совершенно святом человеке, который только и делал что молился, творил богоугодные дела, а если и брался за меч, то только за правое дело и напутствуемый отцами церкви. Творение отца Мелентия предназначалось для рассылки по городам и монастырям русского царства, а труд Игнатия в подарок властителям протестантских государств. Как сказал государь, с целью создания "благоприятного имиджа". Что такое имидж окольничий не знал, а вот что засидевшуюся в девках сестру пора выдавать замуж понял абсолютно точно.

-------------

*Домострой. - Свод правил в допетровской Руси.

**Платно. - Царский наряд из парчи, затканной золотом.

***Казанская шапка. - Второй по значимости венец русских царей после шапки Мономаха. Изготовлен по приказу Ивана Грозного после взятия Казани.

****Парсуна. - Тогдашнее русское название портрета, от слова "персона".

Спать после обеда, дело святое! А если ты с утра отстоял все положенные службы, затем едва не помер от голода, пока в трапезную подали завтрак, потом, толком не подкрепившись, заседал в думе и наконец, с трудом дождавшись обеда вместо того, чтобы спокойно поесть наблюдал за боярскими сварами, так просто необходимое. Увы, мне, наивному, думал, вернусь с победой отвоевав у Сигизмунда Смоленск - укреплю свою власть настолько, что смогу избавиться от некоторых изрядно надоевших боярских рож. А также изменю хотя бы некоторые замшелые порядки, привезу жену, устрою двор на европейский манер и буду жить долго и счастливо. Ага, как бы ни так. Во-первых, моя ненаглядная Катарина Карловна наотрез отказалась менять веру. Дескать, была лютеранкой и помру ей, а если твоим новым подданным не нравится так я не новенький талер, чтобы всем нравиться. Духовенству, и продолжавшему заседать Земскому собору это все это естественно не по нутру, а потому драгоценная моя супружница продолжает проживать в Европах, где твердо правит моим княжеством и воспитывает наших детей. Ну да, детей, последний мой визит в Стокгольм, когда я подобно заправскому барышнику выменял у Густава Адольфа Ригу на Новгород, имел то последствие, что старшая сестра моего венценосного приятеля родила очаровательную, как все говорят, дочку. О том, какие у меня мысли по поводу ее имени, разумеется, никто и не подумал спросить, так что малышку нарекли Евгенией и крестили в лютеранской вере. Поскольку пределов Руси я с тех пор не покидал, то маленькую принцессу Евгению еще не видел. Спасибо хоть портрет прислали.

Во-вторых, власть моя хоть и окрепла, а верноподданные неустанно благодарят всевышнего за то, что он ниспослал им такого правителя как мое величество, до абсолютной ей как до луны. Все мои действия скованны очень крепкой, но при этом невидимой паутиной. Избавиться от надоевшей боярской рожи, конечно можно. Но лучше всего это сделать, отправив его на кормление в богатый город. Нет, можно конечно и в опалу, но тогда вся его родня будет постоянно нудить, чтобы простил. А если не простить, обидятся и начнут строить козни. Так что легче на кормление. Но с одной стороны городов на эту ораву не напасешься, а с другой стороны он ведь там все разорит к едрене фене! Причем, полбеды если просто воровать будет. Это практически в порядке вещей, недаром управление городами носит название - "кормление". Так нет же, может просто испортить, все до чего дотянется.

И в третьих, по порядку, но не по значению, обычаи. Растреклятые освященные временем обычаи! Что значит, царь батюшка желает устроить театр? Мы Москва - Третий Рим, у нас так не принято! Как это в Мекленбурге знатные господа ездят ко двору на приемы с женами и дочерями? Да господь с тобой, кормилец! В Неметчине хоть верхом на них езди, а тут мы баб своих будем взаперти в теремах держать. А то еще сглазят чего доброго! Единственная отрада - ездить иногда в Кукуй к Лизхен. В принципе бояре знают, что я туда мотаюсь, но поскольку делаю это тайком - закрывают глаза. Правда моя Лиза уже тоже не та робкая и наивная девочка - воспитанница Анны. Бывшая маркитантка раздобрела, обзавелась домом и трактиром при нем. Скопила немало денег и дает их в рост под большие проценты. Таких недоумков чтобы отказались возвращать еще не было, так что бизнес идет в гору. Замуж я ее сам выдал, когда она в первый раз забеременела. Нашелся среди наемников один начисто лишенный щепетильности субъект по имени Курт Лямке. Вправду сказать, Лизхен выбрала его сама. Говорят, он во время одного из сражений начисто лишился возможности иметь детей. Так это или не так, я проверять не стал, но моя маленькая маркитантка теперь замужняя фрау, ну и мне от всего этого как-то спокойней. Муж ее занимается трактиром, дело ведет старательно, разве что напивается каждый вечер, что, учитывая его ситуацию совершенно неудивительно. Но это уже не мое дело, я тут, вроде как и ни при чем, у них своя жизнь, у меня своя, просто маленькая Марта Лямке со временем получит хорошее приданое. Что некрасиво? Ну, как есть.

Выспаться своему царю на сей раз не дали, поскольку из Смоленска прискакал гонец с какой-то важной вестью и незнамо как проперся через все кордоны до моих покоев. Сколько раз говорено, что прежде чем попасть пред мои светлы очи, гонца надобно проверить, депешу прочитать, а то были, знаете ли, случаи. Нет, как об землю горох, написано - царю, значит царю! Ох, чую, зарежут меня бедного через ваше нерадение! Правда, тут я перегибаю палку. В соседней горнице вповалку лежат мои спальники. Они и придворные, они и последний рубеж обороны в случае чего. Правда у них обормотов прямая обязанность охранять мой сон, а не ... нет, ну вот как у людей, получается, говорить шёпотом и одновременно басом?

- Эй, вы, чего там стряслось?

- Ой, а ты не спишь царь-батюшка! А мы-то тут твой покой храним, глаз не смыкая...

- Так это ты с открытыми глазами так храпел, идол?

- А тут гонец, от князя Прозоровского из Смоленска...

- И что пишет?

Гонец - молодой крепкий парень с запыленным лицом, делает шаг вперед и, сняв шапку, падает в ноги. Вот еще обычай, который меня откровенно бесит!

- Государь, королевич Владислав прибыл в Литву и собирает войско.

Новость это хоть и неприятная, но нельзя сказать, чтобы неожиданная. Мой драгоценный родственничек все это время плакался, что какой-то мекленбургский выскочка лишил его законного Московского престола. Радные паны, до поры до времени отнекивались, потому как врагов у Речи Посполитой и без того много, а денег как раз мало, но как ни крути, а королевич прав. Семибоярщина его в свое время пригласила на царствие, а в том, что не срослось немалая доля моей вины. К тому же в Польше и Литве у меня много, скажем так, поклонников, желающих свести счеты.

- Долго скакал?

- Три дня государь.

Три дня это быстро, хотя и не рекорд. Но, в общем, человек старался.

- Зовут как?

- Истома Гуляев.

- Вот что Истома, за службу тебе жалую полтину, а сейчас ступай, отдыхать. А вы собирайте боярскую думу, раз уж такое дело. Что значит спят? Я же не сплю!

Вид помятых и заспанных бояр с кряхтением и оханьем рассаживающихся на лавках немного утешил меня и я, устроившись на троне поудобнее, смотрю на них почти ласково.

- Ну что бояре, будем делать? - спрашиваю, едва дьяк закончил читать привезенную гонцом весть.

- Да чего тут делать, государь, - степенно отвечает Черкасский, - все уж сделано. Литва более десяти тысяч войска не выставит, а ляхам надобно границу с турками охранять. А у Смоленского воеводы Семена Прозоровского восемь тысяч ратников, да наряд справный, да за крепкими стенами. Бог даст, отобьется!

Дмитрий Мамстрюкович знает, о чем говорит. Именно он был до последнего времени Смоленским воеводой и укреплялся город под его руководством.

- А если Владислав обойдет город стороной, да и двинется прямиком на Москву?

Черкасский на минуту задумывается, а потом, решительно взмахнув рукой, говорит, как рубит.

- Нет, все лучшие ляшские войска Ригу осаждают, не хватит у них сил и там и там воевать!

Остальные бояре лишь трясут бородами, соглашаясь с прославленным полководцем. К тому же он самый знатный из них всех и потому имеет право первым держать голос. Если бы говорить начал Вельяминов, то косоротились бы, а так все нормально. Кстати, а где Никиту нечистый носит?

- Ты князь Дмитрий Мамстрюкович все верно говоришь, - поднимается со своей лавки Иван Никитич Романов, - а только как быть, если с королевичем запорожцы пойдут?

Вопрос больной. Именно казаки были главной силой многочисленных самозванцев в Смуту и если они в очередной раз поднимутся, то поляки получат тысяч двадцать искушенных в боях и грабежах воинов. С таким воинством королевич запросто сможет блокировать Смоленск и двинуться на Москву. Взять то он её вряд ли сможет, я все это время зря не сидел, но разорения нанесут столько, что и представить себе трудно. А ведь земля только-только отходить начала после смутного времени.

- Государь, - встал еще один боярин, князь Данило Мезецкий, - казаки запорожские, конечно, та еще сарынь* и вреда от них много было, да и еще будет, но только мы им немало острастки задали и не пойдут они, на сей раз. Как говорят у них на Сечи - "с Иваном Мекленбургским воевать дураков нет!"

- Это тебе сам Сагайдачный сказал? - нейтральным голосом интересуюсь у попытавшегося польстить мне князя.

- И не только он, - не смущается боярин, ездивший с дипломатической миссией в те края, - а и другие атаманы. Яшка Бородавка к примеру.

- Не гневайся государь и ты князь Данило, - невесть откуда появляется, наконец, Никита Вельяминов. - Да только нет у меня веры воровским казакам. Пообещают им добычу знатную и эти христопродавцы не то что под знамена католиков, а под бунчуки султана турецкого станут.

- Это верно, - сокрушенно вздыхает Мезецкий, - да только откуда у нас добыча? Разорены мы, босы и наги.

От одетого в богатую ферязь боярина это заявление звучит немного комично, но в главном он прав. Все что казаки могли на Руси украсть, уже украли.

- Ладно, бояре, - подытоживаю я, - раз ни у кого больше никаких мыслей нет, то расходитесь. Но вы все же обдумайте, авось чего-либо надумаете.

------------------

*Сарынь. - То же что и сволочь.

Бояре, кряхтя и охая, начинают расходиться, и только избранные, так называемый малый круг, через время собираются в моем кабинете. Самый старший из них по возрасту Иван Никитич Романов. Он же самый знатный, потому как принадлежит к старомосковской знати. Во время выборов царя он был сторонником моего безвременно умершего шурина, а после его смерти стал моим. Находящегося в плену у поляков брата Филарета он недолюбливает и побаивается и в этом смысле он самый верный мой сторонник.

- Развлекаешься, государь, - скупо улыбаясь, спрашивает он, намекая на прошедшее только что заседание боярской думы.

- А вот нечего было царя будить, - отвечаю с самым невинным видом, - что нового то?

- Да ничего покуда, - пожимает плечами старший судья недавно созданного приказа Тайных дел. - Разве что, собирались недавно Лыковы, да Плещеевы и еще кое-кто, да толковали о семейных делах твоих.

Услышанное мне совсем не понравилось. Благоверная моя Катарина Карловна своим нежеланием менять веру подложила мне изрядную свинью. Теперь, у моих "верноподданных" появился лишний повод шушукаться по углам гадая не станет ли наследником царского престола неизвестно где выросший и непонятной веры царевич. То, что я собираюсь всех этих болтунов пережить, и посему их это не касается, бояре как-то в расчет не принимают.

- Ну и до чего договорились? - хмуро спрашиваю, против своей воли представляя, как старому Лыкову отрезают язык.

- Да, как тебе сказать, государь, - пожимает плечами Иван Никитич, - сказывали, что кабы ты с царицей Катериной развелся, да женился на православной девице, так у тебя и наследник бы законный появился. Которого бы вся Русь приняла от боярства и духовенства до черного люда.

- Эвон как, и невесту, мне, поди, уже подобрали? - поражаюсь я наглости заговорщиков.

- Не понял ты государь, - мотает головой Романов, - они считают, что это укрепило бы твою власть и хотят сего не допустить!

- Тьфу ты, пропасть, - в сердцах сплевываю я, - больно надо мне. Не собираюсь я с Катариной разводиться. Никуда она не денется, покочевряжится еще немного, да приедет с детьми. Мне Густав Адольф обещал, что вскоре увижу и ее и Карлушку и Женей.

Когда я говорю о своих детях, голос мой сам собой становится мечтательным. В последнее время, сам за собой нередко замечаю не слишком свойственное мне ранее чадолюбие. Маленькие дети вызывают у меня просто какое-то невероятное умиление, на что стали обращать внимание и мои приближенные. Но на сей раз мечты разбиваются о хмыканье сидящего в уголочке Пушкарева.

- Чего хмыкаешь, кровопивец? - оборачиваюсь я к нему.

- Гневаться не будешь, царь-батюшка? - расплывается Анисим в умильной улыбке.

- Не буду.

- Так ты, кормилец, это уже говорил о прошлом годе. Ой, и в позапрошлом так же. Да и до того...

- Спасибо тебе что напомнил, - хмурюсь я, понимая, что стрелецкий полуголова совершенно прав.

- Да не за что, государь, - сияет в ответ он.

- А ты что скажешь, окольничий? - ищу поддержки у Вельяминова.

- А чего тут толковать, - хмурится тот, - наказать их примерно, чтобы другим неповадно, да и дело с концом!

- Кого их?

- Дык, Лыкова и прочих...

- Подожди, Никита Иванович, - не унимается Анисим, - наказать дело не хитрое. Только думаю, что они правы.

- Чего?!!!

- Не гневайся государь, раз уж обещал, - кланяется Пушкарев, - а только государыня видать к нам не поедет. Ну, а раз такое дело, то куда деваться? У государей в Европах так заведено, что можно и развестись, коли нужда есть. Ну, а раз можно, то и разведись! А женишься на православной, так и будет у нас православный царевич, глядишь еще и не один.

Первое побуждение, дать оборзевшему на моей службе стрельцу в морду, но нельзя. Казнить приказать можно, а своими ручками нельзя, как бы ни хотелось. Не царское это дело. К тому же замечаю, что у Романова на лице застыло странное выражение.

- Ты что-то сказать хочешь, Иван Никитич?

Боярин ненадолго задумывается, шевелит губами, а потом, вздохнув, выдает:

- Не гневайся государь, а только Аниська прав. Оно конечно не его холопского ума дело про царскую семью толковать, а все же будь у тебя православная жена, да еще хорошего и главное многочисленного рода, куда как спокойнее было бы.

- Да уж хорошо спокойствие! Тут с Польшей никак не замиримся, а ты предлагаешь с шведским королем разругаться. То-то будет спокойствие и благолепие. Прямо как на погосте!

- А королю Густаву на что гневаться? Он сам царицу Екатерину Карловну обещался к тебе прислать, да все никак не пришлет. Так что пусть не взыщет. Хотя...

- Что значит, "хотя"?

- Государь, не прогневайся на холопа своего, если что-то неподобное скажет по скудоумию...

- Иван Никитич, не тяни кота за хвост! Говори что надумал.

- Если через верных людей дать знать королю и матушке государыне, что дума и собор всея земли, не видя царицы, требуют чтобы ты с ней развелся и вдругорядь женился. Нешто захочет он, чтобы сестра его потеряла венец русский?

- Ну не знаю, - поразмыслив, отвечаю я, - ты думаешь, они поверят, что мне кто-то такие условия поставить решится?

- А почему нет-то? Они наших обычаев не знают, а в Империи ты сам рассказывал, и не такое бывает.

- Верно... ну что же боярин, хвалю, дельно мыслишь!

Романов польщенно улыбается в бороду, а обернувшись к Пушкареву, выразительно показываю ему кулак. Хитрый стрелец в ответ только делает жалобную рожу, дескать, каюсь, прости дурака. Я сам знаю, что после того как мы с ним плечом к плечу стояли на московских валах отбиваясь от поляков и воровских казаков, ничего ему не сделаю, но острастку иногда давать надо.

- Что там у Корнилия?

- Совсем забыл милостивец, - хлопает себя по голове Анисим, - разродилась Фимка его.

- Да ну?

- Ага, нынче ночью, крепкий такой мальчишка!

- Ну, хоть одна хорошая весть! Крестины когда?

- Да как прикажешь государь, так и окрестим.

- Надо бы навестить молодого отца... все, решено, нынче же поедем да проведаем.

Известие и впрямь было радостным. Михальский перед самым походом на Смоленск женился на спасенной нами некогда девице Шерстовой и жил с молодой женой в любви и согласии. Единственно, что омрачало его семейную жизнь, это отсутствие детей. Бедной Ефимии никак не удавалось забеременеть, что окружающими однозначно трактовалось, как божье неудовольствие. Конечно, в глаза сказать это царскому ближнику, прославившемуся как государев цепной пес, никто не решался, но ведь по углам шушукались! Так что когда его супруга, наконец, понесла, все, включая меня, восприняли это как чудо. А уж удачные роды в пору, когда чуть ли не половина младенцев рождается мертвыми можно и вовсе считать даром небес. Я глядя как мой верный стольник мается, еще накануне велел ему отправляться домой и быть рядом с женой. Надо сказать, что подобное сейчас совсем не принято, но Михальский посмотрел на меня с такой благодарностью, как будто я пожаловал его немалыми вотчинами, да титулом мекленбургского барона в придачу.

Вечером, едва члены боярской думы разъехались по домам, мы с Никитой нагрянули к счастливому отцу. Жена его была еще слаба после родов, так что встречал нас сам хозяин.

- Какая честь, государь, - низко поклонился он, выходя навстречу.

- Да ладно тебе, - хмыкнул я, - вроде не в первый раз пожаловал.

Корнилий в ответ скупо улыбается, вспомнив очевидно, как после Смоленского похода я у него неделю куролесил, появляясь в кремле только на самых важных церемониях.

- На ка вот тебе, просфор царских, отдашь жене, пусть поправляется, - протягиваю счастливому отцу небольшой туесок с квасными хлебцами.

Говоря по совести, я бы об них и не подумал, но мой духовник отец Мелентий напомнил. Царские просфоры освященные митрополитом в этом, бедном на фармацевтов времени считаются чуть ли не панацеей, не говоря уж о том, что такой чести мало кто удостаивается. Стольник, с благодарностью приняв дар, кланяется, не уставая благодарить, а я протягиваю еще один подарок - искусно вырезанную из моржовой кости фигурку единорога. Вещь довольно ценная, к тому же, вроде как, игрушка для маленького. Ну и от сглаза по поверьям защищает. Михальский явно растроган, а я продолжаю:

- Ну, а что, чарку царю нальют, чтобы ножки обмыть?

Через минуту мы уже сидим за богато накрытым столом, и хозяин сам разливает пенистый мед по кубкам, после чего дружно стукнув ими, выпиваем за Михальского младшего.

- Не откажи государь, - начинает Корнилий, в еще одной чести...

- Дитя крестить? - усмехаюсь понятливо, - это уж само собой, друг ситный. Только не затягивай с этим делом.

- Служба есть? - подбирается на глазах мой бывший телохранитель.

- Ага, королевич в Литве войско собирает... да ты сиди, куда подхватился-то? Сегодня гуляем.

- Как прикажешь.

- Вот так и прикажу. Делу время - потехе час. Как назвать первенца думаешь?

- Андже... - начинает литвин и тут же поправляется, - Андреем.

- Хорошее имя. Только еще куму мне хорошую подбери.

- Постараюсь, - скупо улыбается Корнилий.

В этот момент в горницу вбегает девочка-подросток. Вообще это не положено, но нравы у Михальского в доме почти польские, да и вошедшая никто иная как приемная дочь Пушкарева - Марья. Как видно она с матерью и сестрой навещали соседку, а теперь юная егоза влетела к нам. Характер у девчонки бойкий от природы, а благодаря моему покровительству она вообще никого не боится.

- Здравствуй государь, - певуче произносит, она лукаво улыбаясь.

- А поцеловать? - наклоняю голову я, и Марьюшка с визгом бросается мне на шею.

Ей уже двенадцать лет и она обещает со временем стать настоящей красавицей, как и ее настоящая мать. Тайну происхождения стрелецкой дочери никто не знает, кроме ее приемной матери, меня и верного Корнилия, поэтому мое покровительство многих изумляет. Впрочем, поводов для изумления я и без того даю своим подданным достаточно, так что одним больше - одним меньше.

- Как поживаешь?

- Благодарствую, царь-батюшка, все благополучно. - Пытается она быть степенной, но тут же сбрасывает с себя чинность и непосредственно заявляет: - а мы маленького видели!

- Кто это мы?

- Я, Глаша и матушка.

- Вон как, а я вот Глафиру с мамой твоей давно не видал. Здоровы ли?

- Здоровы, что им сделается, - беспечно смеётся Машка, не обращая внимания на строгий взгляд отчима.

Авдотье брак с Пушкаревым и вправду пошел на пользу. За прошедшие шесть лет она раздобрела и родила стрелецкому полуголове еще двух дочерей и долгожданного сына. Так что неудивительно, что ее позвали к роженице. О родах и детях она знает все. А вот, кстати, и они.

- Ой, Марья, - всплескивает руками мать, видя, что она устроилась подле меня, - Здравствуй на многие лета, царь-батюшка, спасибо тебе, что не гневаешься на нашу дурочку!

- И вовсе я не дурочка! - вспыхивает дочь, - я и грамоту лучше Глаши знаю, и счет!

- Не гневи бога Авдотья, - защищаю я свою любимицу, - дочери у тебя и умницы и красавицы. Старшая смотрю совсем невеста?

- Спасибо на добром слове, государь, - кланяется стрельчиха, - твоя правда, совсем взрослая Глафира стала, пора и замуж.

Чертыхаюсь про себя, опять ляпнул не подумав. По нынешним понятиям пятнадцатилетняя Глаша вполне себе невеста. Еще воспримут мои слова, как руководство к действию и выдадут девчонку, а ей бы еще в куклы играть.

- Правда, не сватают покуда, - скорбно вздыхает мать, - видать так и останется старой девой.

Тихая и застенчивая в отличие от Машки Глафира стоит рядом с матерью, опустив очи долу и только краснеет, слушая нас с Авдотьей.

- Ну, это ты зря, такая не засидится, - оглядываю я засмущавшуюся девицу, - так что не стоит торопиться. Найдем ей еще жениха, молодого да пригожего.

- А мне? - восклицает Марьюшка, вызвав всеобщий смех.

- И тебе, куда же деваться, - смеюсь я вместе со всеми, - хочешь боярина, хочешь князя.

- Принца хочу, - не задумываясь, заявляет юная оторва, еще добавив веселья присутствующим.

- Да на что он тебе нужен? Я и сам когда-то был принцем, так что могу тебе сказать, что женихи из принцев неважные. Вечно где-то пропадают, воюют, по морю плавают, а принцессы сидят дома ждут их и плачут.

- Вот еще, дома сидеть да плакать! Я с ним путешествовать буду, чтобы он в чужих краях от рук не отбился!

- Да уж, я вижу, что кому-то кислица снится, может быть даже и принцу. Ладно, Марьюшка, подрастай пока, а там посмотрим.

Тем временем Корнилий снова наполнил кубки, и, дождавшись, когда все присутствующие выпьют за здоровье его наследника тихонько спросил:

- Мне сопровождать вас?

- Куда это?

- Разве ваше величество не посетит сегодня Кукуй?

- Сам доберусь.

- Это может быть опасно.

- А кто мне хвастался, что всех татей переловил?

- Государь, я вовсе не разбойников опасаюсь. Среди ваших бояр достаточно людей способных на любую подлость. Вспомните Салтыковых.

- Да, были люди, не то, что нынешние.

- Прошу прощения, что вы сказали?

- Помельчал, говорю, народ, ладно прикажи седлать коней.

Кукуй или Немецкая слобода успел изрядно разрастись за время моего царствования. По сути это город в городе, маленький осколок протестантской Европы в центре православной столицы. В нем есть своя ратуша, лютеранская кирха и даже школа в которую ходят дети местных немцев. От остальной Москвы он огорожен высоким тыном, а на воротах стоят часовые из Мекленбургского полка. Собственно и сам полк располагается тут же. Многие мои солдаты обзавелись семьями и живут в своих домах. Другие, отслужив, вернулись домой и их рассказы о необычайных приключениях в заснеженной России и моей щедрости к своим солдатам, послужили тому, что поток желающих стать под знамена герцога-странника не иссякает. Вот и сегодня в карауле стоит новичок, с опаской взирающий на сопровождающую меня кавалькаду, но его более опытный товарищ привычно салютует мне ружьем и приказывает тому поднять перекрывающий путь шлагбаум.

- Здравствуй Михель, - приветствую я часового, - как поживаешь?

- Милостью вашего величества недурно.

- Я слышал, что ты собираешься вернуться в Шверин?

- Только для того, чтобы жениться и вернуться с семьей сюда.

- Вот как, и невеста есть на примете?

- За этим дело не станет. Ваши солдаты завидные женихи, мой кайзер.

- Тогда зачем тебе куда-то ехать, чем тебя русские девушки не устраивают?

- О, меня то всем, но вот пастор не станет венчать меня с православной, а если я уговорю ее принять нашу веру, сразу прибежит ваш капеллан Мелентий и будет такой скандал, что мало не покажется.

- Ну как знаешь, впрочем, если хочешь, я замолвлю за тебя словечко полковнику, чтобы он послал тебя вместе с очередным посольством.

- Благодарю, мой кайзер, это было бы чудесно!

Договорив с солдатом, я тронул каблуками бока своего коня и поскакал прямиком к "Большой телеге", так назывался трактир принадлежащий Лизхен. А молодой часовой опустил шлагбаум и с немалым изумлением спросил Михеля:

- Это и впрямь был русский царь?

- Ты же слышал, как я его назвал.

- Да, но он так запросто с тобой разговаривал...

- Что ты в этом понимаешь, молокосос, я нанялся к нему еще, когда его величество был еще простым герцогом, и участвовал во всех данных им сражениях. Таких как я - он помнит!

Трактир, принадлежащий Лизхен, называется: "Большая телега". Это довольно странное название пошло от их первого со старым Фрицем фургона, с которого они вели торговлю. Да, совсем забыл, Фридрих живет с Лизой на правах дядюшки. В большом зале сегодня не слишком многолюдно: несколько солдат и местных бюргеров сидят за столами и дуют пиво. Обычно я со своими людьми занимаю отдельный кабинет, но сегодня сажусь за ближайший свободный стол и машу рукой присутствующим в знак приветствия. Те привстают с места и кланяются, но вообще вид царя закатившегося в трактир никакого ажиотажа не вызывает, привыкли. Нравы в Кукуе довольно простые.

- Господа желают пива? - немного заплетающимся голосом спрашивает Курт. - Сегодня хорошее пиво!

- У тебя всегда хорошее пиво, Лямке, - отвечает ему Корнилий, - так что вели принести всем по кружке.

- Ирма бездельница! - командует тот, - живо обслужи господ!

Однако дебелая служанка и без того уже спешит держа в каждой руке по три кружки с пенистым напитком.

- Пожалуйста, господа, - расставляет она их, радостно улыбаясь и наклоняясь при этом так, чтобы все видели декольте с весьма увесистыми достоинствами.

- Я смотрю, ты все хорошеешь, красотка?

- Скажете тоже мой кайзер, - улыбка служанки переходит в оскал.

Сказать по правде, Ирма не то чтобы безобразна, но скажем так, очень на любителя. Последних, впрочем, благодаря выдающимся достоинствам хоть отбавляй. Была бы она поумнее - давно бы вышла замуж за кого-нибудь из рейтар или драгун и жила бы хозяйкой, но беда в том, что девушка полная дура и подобная перспектива просто не приходит ей в голову. При всем при этом она услужлива, старательна и чистоплотна, поэтому Лизхен и держит ее на службе. Ну, наверное, еще и потому, что мне такие не нравятся.

- Хватит лясы точить, бездельница, - прикрикивает на нее Курт, - иди работать!

- Какие новости Лямке? - прерываю я трактирщика.

- Ну, какие тут могут быть новости, мой кайзер, - пожимает плечами тот. - Разве что Джон Лермонт поссорился с Финеганом, и дело непременно дошло бы до дуэли, если бы не вмешался господин фон Гершов и не услал этого чертова шотландца на засечные линии с эскадроном драгун.

- Так значит, полковник со всем разобрался?

- Да уж, у господина барона не забалуешь.

- А кто это Финеган, никогда прежде не слышал этого имени, вероятно новый наемник из англичан?

- Нет, ваше величество, это один из подручных Барлоу и он, кажется, ирландец.

- Барлоу... а он в Москве?

- Нет, про него ничего неслышно, прислал вот вместо себя этого прохвоста.

- И что за человек этот Финеган?

- Свинья, как и все островитяне.

- Он сейчас здесь?

- Нет, после истории с Лермонтом он носу из своей конторы не показывает. Впрочем, если прикажете, я могу послать за ним.

- Нет, во всяком случае, не сейчас.

- Как скажете. Если вашему величеству ничего больше не нужно...

- Спасибо Курт, больше ничего.

Трактирщик уходит, печатая шаг так, что всякому становится понятно, что он изрядно перебрал, а я, оставив недопитую кружку, поднимаюсь наверх. Лизхен, как видно, предупредили о моем приезде, и она успела принарядиться сама и расчесать локоны дочке. Увидев меня, маленькая Марта прячется за подол матери и осторожно выглядывает из-за него. Странно, обычно я лажу с детьми, а вот дочка почему-то дичится.

- Не сердитесь на нее, ваше величество, - извиняющимся тоном говорит ее мать, - вы не слишком часто у нас бываете, и она никак не привыкнет.

- Что ты говоришь Лиза, разве я могу на вас сердиться? Здравствуй.

Вообще-то высказанная обиняком претензия неосновательна. Бываю я здесь довольно таки регулярно, подарки привожу, материальную помощь оказываю, а что до прочего... извини подруга, но герцоги не женятся на маркитантках даже в сказках.

- Здравствуйте мой кайзер, как хорошо, что вы нашли время навестить нас. Вы голодны?

- В определенном смысле - да!

Мои слова прерывает осторожное кряхтение Фридриха за углом, очевидно опасающегося помешать нам.

- Где ты прячешься старина?

- Я здесь мой кайзер, - отвечает тот, заходя в комнату опираясь при этом на палку.

Старый Фриц сильно сдал за это время. Глаз уже не тот, руки дрожат, ноги болят. Старику давно пора на покой, но живость характера бывший ландскнехт не растерял, как и желания служить. Приезда Катарины он ждет как бы ни больше меня, в надежде, что осуществится его заветная мечта, и он станет воспитателем принца Карла, послужив, таким образом, трем поколениям Никлотичей. Пока же он нянчит маленькую Марту, в которой души не чает. Малышка зовет старика дедушкой и отвечает ему искренней приязнью, так что я иной раз даже ревную.

- Как поживаешь, старый солдат?

- Недурно Иоганн, разве что немного скучно.

- Скучно говоришь... да, ты нашел подходящее слово старина.

- Ну, вам то, наверное, веселее в ваших палатах?

- Черта с два, я скоро завою от этого веселья. Молебны, дума, боярские рожи...

- Вам надо начать какую-нибудь войну, мой господин. Вы не созданы для спокойной жизни. Говоря по совести, я удивляюсь тому, что вы не сорвались в поход или еще какое рискованное предприятие.

- Войну, - хмыкаю я, - да ведь она и без того идет уже черт знает сколько времени.

- Разве это война? Нет, с вашим характером надо ввязаться во что-то более серьезное. С крымским ханом, к примеру, или даже самим султаном.

- Ты шутишь? Этого мне еще не хватало!

- Ничуть, у вас ведь всегда так, ввяжетесь в переделку и только потом думаете, как из нее выбраться.

Пока мы беседовали, Лизхен увела Марту и уложила малышку спать. Затем появившись с дверном проеме, изобразила на лице такое томление, что Фриц сразу засобирался. Едва старик вышел стуча палкой, она проскользнула ко мне и, обвив шею руками жарко зашептала на ухо:

- Я так соскучилась по вам Иоганн.

- Ну, хоть кто-то.

- Вы так жестоки к своей верной Лизхен!

- Да, а мне всегда казалось, что я до крайности добрый господин.

Но бывшая маркитантка, а теперь трактирщица не слушает меня и ловко расстёгивает пуговицы на кафтане. Не выдержав напора, я подхватываю ее на руки и несу к кровати. Детали туалета одна за другой летят на пол, и скоро мы сливаемся в объятиях...

- Иоганн, а о чем вы говорили с Фридрихом, пока меня не было? - спрашивает Лиза, едва мы утолили первую страсть.

- О разных пустяках, моя прелесть.

- Держу пари, что этот пустяк - приезд вашей жены.

- Вовсе нет, с чего ты взяла?

- Ну, все вокруг знают, что он ждет этого больше чем вечного блаженства.

- Тебя это не должно волновать.

- Я беспокоюсь о дочери.

- В этом нет никакой нужды. Малышке Марте ничего не угрожает.

- А если бы у нас родился сын?

- Ну, этим и сейчас не поздно заняться, - смеюсь я и закрываю ей рот поцелуем.

Несколько позже, когда утомленная ласками Лизхен уснула, я осторожно выскальзываю из постели и торопливо одевшись, спускаюсь в зал. В нем темно и тихо, если не считать храпа Курта и моих сопровождающих. Черт бы вас побрал засони, а где же Корнилий?

- Я здесь, государь, - шепот непонятно откуда взявшегося Михальского заставляет меня вздрогнуть.

- Нам пора!

- Как прикажете, сейчас я подниму людей.

- Хорошо, только поторопись.

Через несколько минут копыта наших коней дробно стучат по бревенчатым мостовым Москвы. Улицы поменьше на ночь перекрываются рогатками, но по главным всю ночь разъезжают патрули берегущие покой столицы, и мы почти безостановочно движемся к стрелецкой слободе, лишь изредка задерживаясь у застав. Впрочем, стольника Корнилия знают все, и стоит ему показаться, как нас беспрепятственно пропускают, после чего мы скачем дальше.

Стрельцы, пропустившие кавалькаду, тишком крестятся и настороженно провожают ее взглядами.

- Куды это его ирода ночью носило? - бормочет один из них заросший черной бородой.

- По службе, видать, - нехотя отзывается второй.

- Знаем мы его службу, - не унимается чернобородый, - православных христиан на дыбу тянуть, да примучивать.

- Уймись Семен, - строго говорит ему напарник, - стольник Михальский государеву службу справляет!

- Государеву, - едва не сплевывает тот, - стоило с латинянами биться, чтобы себе на шею иноземца посадить!

- Ты чего, ополоумел? Ивана Федоровича соборно избрали за храбрость и приверженность к православной вере! К тому же, Семка, что-то я не припомню тебя в ополчении.

- Он-то может православный, - упрямо гнёт свое стрелец, - а вот жена и дети у него какой веры? Это же надо до такого бесстыдства дойти, чтобы в церквях царевича Карла поминать!

- Не твоего ума дело, - уже не так уверено возражает ему товарищ, - вот приедет царица с царевичем и примут истинную веру.

- Пять годов не крестились, а тут вдруг окрестятся?

- Семен, - не выдерживает тот, - Христом-богом тебя молю, не веди при мне таковых разговоров! Ить это измена!

- А то что, - злобно щерится чернобородый, - сотенному донесешь?

- Не прекратишь, так и донесу!

- Ладно, не серчай, - через некоторое время примирительно говорит Семен, - я разве о своей корысти пекусь? Я за веру православную радею.

- Потому и не донес до сих пор, - вздыхает второй стрелец, - всем хорош государь Иван Федорович, да вот с женой у него неладно получилось. Только ты все же разговоры эти брось!

- Да бросил уже.

- Ну, вот и хорошо, вот и ладно!

***

А разговоры такие по Москве шли не только между простыми стрельцами, да черным людом, а и среди бояр. Многим ой многим Иван Федорович не по нутру пришелся. Да и то сказать, всем сразу хорош не будешь, но в том то и дело что новый царь всем то и не старался. Опору он искал не в старинных родах, хотя и их от себя не отталкивал, а в людях простых, иной раз подлого происхождения, выдвинувшихся в смуту. А легко ли родовитым видеть рядом с собой вчерашних подьячих или того хуже земских старост, а то и вовсе не знамо откуда взявшихся? Впрочем, такие люди как Черкасский или Романов с Шереметьевым занимали первые места согласно своему происхождению и государя, по крайней мере внешне, поддерживали, а если и были чем недовольны, так виду не подавали. Так что вождем недовольных сам собой стал один из бывших членов семибоярщины князь Борис Михайлович Лыков. Зять пленного тушинского патриарха Филарета, надеялся в случае выбора Михаила закрепить свое положение, но не тут то было. Казаков, на подкуп которых он и другие сторонники Романовых потратили целую гору серебра, разогнал проклятый мекленбургский пришелец и участники собора именно его и выбрали царем. Испуганные чуть было не случившейся бойней Лыковы и прочие сидели тогда тише воды и ниже травы. Была правда надежда, что новоявленный царь неосторожно пообещавший вернуть Смоленск и Новгород сломает где-нибудь себе шею. Однако ушлый герцог и тут не оплошал и за месяц взял город, под которым король Жигимонт стоял два года. И со своим шурином свейским королем на счет Новгорода полюбовно договорился, взяв для него богатый город Ригу и втравив заодно родственника в долгую войну с ляхами. Но хуже всего, что за этот поход партия стоящих за Романовых бояр едва не лишились своего претендента. Нет, Михаил свет Федорович был, слава тебе Господи, жив и здоров, да только.... Все же колдун этот королевич заморский, коего мы на погибель себе царем выбрали. Привораживает он людей что ли? Началось все, когда инокиня Марфа на свою голову выпросила у государя службу для своего чадушки. Тот конечно уважил, да и взял новика себе в рынды и в поход с ним ушел. А как вернулся Мишка с войны, так будто подменили! Родных не слушает, Ивану Мекленбургскому, тьфу имя то бесовское, служит верно. Женился вот еще на безродной. Ну, вот кто такие Лемешевы супротив Романовых? Добро бы хоть богаты, так ведь нет - голь перекатная! Марфа даже царю в ноги кидалась: "не допусти надежа бесчестия!" Да куда там, ему аспиду того и надо. Сказал: "с такой опекой, тебе старица в жизни внуков не дождаться, а коли люба ему девка, так пусть и женится!"

***

Князь Борис Михайлович Лыков смотрел на своего племянника с видом крайнего неудовольствия. Вот же не дал бог разума детинушке, а ведь мы его в цари прочили! Нет бы слушать чего тебе умные люди советуют, да честь дедовскую блюсти, да где там - все у него через одно место. И вот теперь стоит, набычившись словно телок на бойне, и твердит свое. И ведь дело то пустое совсем. Приехал на службу верстаться дальний родственник Лыковых княжич Дмитрий Щербатов, а ему указали идти в царские драгуны. Ну, где такое видано, чтобы княжеского рода, пусть и захиревшего, да в драгуны? Оно конечно, батюшка его дров наломал сразу, не признав нового царя и через то в опалу попал, но ведь надо и меру знать! А Мишка у Ивана Федоровича в чести, мог бы и попросить, да где там...

- Дядюшка, да какое же в том бесчестие? Сколь раз говорено, что в московские чины новики писаться не будут, покуда не отслужат в рейтарах али драгунах!

- Как это какое, Миша, ты, видать, думаешь, что дядя твой дурак дураком и ничего не знает? Всякому на Москве известно, что в драгуны поверстали жильцов, а стряпчих и выше в рейтары, да кирасиры! А Дмитрий чай не за печкой уродился, чтобы ему в жильцах служить!

- А кто ему виноват, что он в разрядном приказе сказал, будто грамоте худо разумеет? И что вотчины его в запустении? В рейтарах чтобы служить надобно коня строевого, да доспех иноземный, да хоть пару колесцовых пистолей за свой кошт. А драгуну можно и коня попроще и ружье пока на службе дают! Да и мекленбургский кафтан справить это не кирасу немецкую купить!

- Красивый кафтан, - неожиданно сказал стоящий рядом княжич.

- Тьфу ты, прости господи, - не выдержал боярин, - да причем тут красота, когда о чести родовой речь идет?

- А я говорю, нет в том никакой порухи! Служба рыцарская, на коне, да и вообще...

- Рыцарская! А ничего что поручиком у драгун твой дружок безродный Федька Панин?

- А капитаном сам государь! К тому же Федор мне свояк и у Ивана Федоровича в чести. Я ему по дружбе слово замолвлю, и паче меры с Дмитрия спрашивать не будут.

- Дожились!

Разговоры эти как обычно ни к чему не привели и Борис Михайлович замолчал. Да и поздно уже было что-то менять, и княжичу пора было отправляться на службу. Михаил вызвался его проводить, благо ему тоже нужно было в кремль по какой-то своей надобности. Старший Лыков скорбно пожал плечами и махнул рукой, дескать, езжайте. Молодые люди степенно поклонились старшему, и вышли вон из горницы.

Дмитрий Щербатов был довольно рослым молодым человеком семнадцати лет от роду. Бороду по небольшим своим летам еще не носил. Из-за опалы отца последнее время жил с ним в деревне и верстаться на службу приехал поздно. Да и то, потому что добрые люди подсказали, будто затягивать с этим себе дороже, можно и без вотчины остаться. Учить недоросля, как видно, в отцовском имении никто и не пытался, оттого оставшись без присмотра, новик частенько попадал впросак. Вот недавно сказывали, за каким-то нечистым купил у персиянина на рынке серьги! Идущий впереди Романов напротив был ростом невелик и при ходьбе заметно прихрамывал. Во дворе они сели на лошадей, причем Михаила слуги подсадили, а Дмитрий легко вскочил сам.

- Поехали что ли, - махнул рукой стольник.

Впереди них разгоняя толпу, скакал Романовский холоп, размахивая плетью, и потому до места они добрались довольно скоро, а пока ехали, Михаил наставлял молодого человека.

- Ты дядюшку больно не слушай, - говорил он Дмитрию, - он в обиде за то, что за ним государь боярство самозванцем даденое не сразу признал. А самое главное языком не больно то трепи! А то попадет не в те уши... Хотя тебе поначалу не до того будет.

- А что, Михаил Федорович, верно ли, что государь сам драгунами начальствует?

- Да нет, он у драгун да рейтар капитаном только числится, а командуют там другие люди. Ты будешь под началом Панина служить, мы с ним в Смоленском походе у государя вместе в рындах были.

- А сказывали, будто он худородный!

- Ты не вздумай с ним через губу разговаривать, - строго предупредил новика Романов, - а то тебе быстро небо в овчинку покажется! Будешь исправно службу нести, и тебя пожалуют, а за нерадивость так взгреть могут...

- Что, неужто так строг?

- Нет, вот если бы ты к Михальскому попал, или к фон Гершову, тогда хлебнул бы с шила патоки!

- А кто это фон Гершов?

- Ну, ты даешь, - даже остановился в недоумении царский стольник. - Таких людей знать надо. Ладно, слушай меня. То, что раньше называлось "Государев полк" и верстался из московских чинов и царедворцев теперь делится на три части. Первая, это немцы, большую часть которых Иван Федорович из своего герцогства вывез. Командует ими полковник Кароль фон Гершов. Но поскольку немцев тех мало, то и русских к нему верстают. Но все больше из захудалых у кого и коня-то своего нет.

- А сказывали, что таких заставляют в стрельцы идти!

- Не в стрельцы, а солдаты! - поправил его Романов, - слушай дальше дойдет и до них очередь. Так вот, служить в немецких драбантах тяжко и потому там только те, кому и деваться то некуда. А для прочих два других полка: рейтарский, да драгунский. Командует ими окольничий Вельяминов, да только он при государе постоянно, а потому у рейтар всем заправляет Бутурлин, а в драгунах Панин.

- А государь?

- А что государь, ему, думаешь, есть время учениями заниматься? Хотя он может, я сам видал.

- Так что же, полком твой свояк командует?

- Так там, одно название что полк. Скорее на польский лад надо хоругвью называть.

- А что так?

- Да там еще и пехотному строю учат, так что не идут туда дворяне московские.

- Да как же это, выходит меня...

- Да помолчи ты! Государь сказывал, что будет солдатские полки заводить, а для них надо толковых офицеров, пехотный строй знающих. Так что служи прилежно, глядишь еще в полковники выйдешь.

- А в солдаты значит боярских детей безлошадных?

- Всех подряд. И служилых людей обнищавших и даточных с черных слобод. Только солдатский пока всего один батальон. Тех, кто половчее в драбанты, а поумнее в пушкари берут. Да вот еще у стольника Михальского хоругвь есть, но там и казаки и татары и говорят даже тати бывшие.

- А стрельцы?

- Стрельцы, то статья особая! Стремянные завсегда вместе с государевым полком, а других пока мало.

- И кто же ими командует?

- Стрелецкий голова Лопатин, да полуголова Анисим Пушкарев, а тебе что в стрельцы захотелось?

- Да нет, просто слышал я будто у этого Пушкарева дочки красивые.

- Где слышал?

- Да так, люди говорили...

- Меньше слушай! Нет, Глаша то красавица, спору нет, а вот Марья мала еще и языката паче всякой меры.

- Как это?

- Дразнится обидно, - помрачнел стольник.

Так за беседой они скоро оказались у ворот, где им преградили дорогу стрельцы с бердышами.

- Кто таковы и за какой надобностью? - внушительно спросил полусотник.

- Али не признал? - наклонил голову Романов.

- Тебя признал Михаил Федорович, а товарища твоего первый раз вижу.

- Это князя Щербатова сын, на службу приехал. Драгуны здесь нынче?

- Здесь, где же им быть. Проезжайте.

- А отчего нынче? - осторожно спросил новик, едва они миновали ворота.

- А наружные караулы всегда разных полков ратники несут, - пояснил стольник, - и заранее никто не знает где какие стоять будут.

- От лихих людей стерегутся?

- От них... да вот и драгуны. Здравствуй Федя!

- Какими судьбами, Миша?

- Да вот новика к тебе привел.

Княжич во все глаза смотрел на драгунского поручика вышедшего им на встречу. В отличие от Романова Панин был высок и статен. Лицо его было бритым, лишь на верхней губе были небольшие усы. Позднее он узнал, что носить усы - полковая традиция, отличавшая их от бородатых рейтар. Кафтан называемый мекленбургским как влитой сидел на нем, а на перевязи висела немецкая шпага и кинжал.

- Родственник мой дальний, - продолжал, улыбаясь, стольник, - уж не обижай.

- Да что ты, Миша, - улыбнулся в ответ Федор. - Мы люди смирные, без приказа и мухи не обидим.

Слезший с коня Дмитрий не знал как вести себя дальше. Родом он был явно выше и потому недолжен кланяться первым, но с другой стороны чином Панин его обошел, да и в у драгун он был начальным человеком.

- Кто таков? - прищурившись, спросил поручик.

- Княжич Дмитрий Щербатов, - приосанился новик.

- Поручик Федор Панин. - Представился тот в ответ.

- Это из каких же Паниных? - осторожно поинтересовался Щербатов.

- Из костромских, а что родню ищешь?

- Нет, так просто, - испугался предупрежденный Романовым княжич.

- Чего умеешь?

- Как чего, - не понял тот.

- Ну, оружием каким владеешь, грамоте учен ли?

- Так всяким, и саблей и сулицей*...

- Ладно, завтра поглядим, а сегодня службу надобно править.

В первый день Дмитрия и впрямь ничем больше не занимали, и он проторчал в Кремле, глазея по сторонам. Зато по утру, когда их сменили прискакавшие из Кукуя драбанты, поручик повел своих подчиненных за городские валы где было устроено поле с чудным названием - плац. На нем никак не менее трех сотен одетых в одинаковые кафтаны драгун занимались учениями. Одни ходили строем, печатая шаг, другие так же строем выезжали лошадей. Третьи же выделывали хитрые приемы ружьями, но не стреляли, а только учились их быстро заряжать.

- Ну-ка покажи, как на саблях бьешься? - обратился к нему поручик.

Княжич, не переча взялся было за висящую на поясе дедовскую саблю, но его остановили, вручив специально затупленный для такого дела палаш. Против него встал рослый капрал с таким же оружием и по команде Панина они скрестили клинки. Противник у княжича оказался шустрым, но и тот за саблю взялся не в первый раз и бились они почти на равных. Затем новик рубил лозу с коня, кидал сулицу, метал стрелы. Последнее упражнение, как видно, пришлось его командиру по сердцу, и он с удовольствием наблюдал, как Щербатов поражает мишени. А вот с огненным боем у него вышел конфуз. Нет, стрелять ему приходилось и раньше, да только вот заряжали его украшенный серебряной насечкой самопал прежде холопы. Сам же он от волнения перепутал последовательность и прежде закатил в ствол пулю, потом засыпал порох и лишь затем забил пыж.

- Стреляй, - как ни в чем, ни бывало, велел ему поручик.

Щербатов приложился и нажал на крючок, кремень исправно высек искру, но выстрела не последовало. Растерянно оглянувшись, он недоуменно посмотрел на Панина.

- Пороху на полку подсыпь, - посоветовал ему тот.

Княжич обрадованно схватился за пороховницу и щедро насыпал на полку зелья. Курок снова щелкнул, порох воспламенился, но выстрела опять не последовало. Щербатов снова взялся за пороховницу и сыпанул еще больше.

- Господин поручик, - шепнул капрал командиру, - эдак он или глаза себе выжжет, или ружье испортит.

- Отставить, - крикнул Панин, но в этот момент случилось невероятное.

Новик не забил пыж между пулей и зарядом, и какое-то количество пороха таки просыпалось внутрь во время очередной манипуляции. Новая попытка выстрела увенчалась успехом, и неподатливое оружие все же бабахнуло. Не полностью подожженное зелье смогло лишь выплюнуть из ствола пыж, упавший в нескольких шагах от незадачливого стрелка. Оставшийся заряд воспламенился уже за пределами ствола, до смерти перепугав княжича уронившего от испуга ружье. Наблюдавшие за этим драгуны закисли от смеха, а Панин подобрав ружье укоризненно сказал:

- Почто врал, будто стрелять умеешь?

- Я умею, это самопал негодный, - насупился княжич.

- Теперь негодный, - согласился поручик, - вечером отнесешь его к мастеру, пусть починит, да за работу заплатишь. А теперь поступаешь в капральство Лопухина и с этого времени он тебе начальник. За всякий твой промах с него спрошу, так и знай.

- А какого он рода? - пробубнил Щербатов.

- Капральского! - отрезал Панин, - а если ты службе радеть не будешь, то так простым драгуном и останешься.

- Не пойду под холопа...

Но поручик уже развернулся и, не слушая его, ушел прочь, а капрал, проводив взглядом командира, сочувственно похлопал новика по плечу и вдруг без замаха ударил кулаком под дых.

- Еще раз холопом меня назовешь, не возрадуешься.

- А кто ты? - задохнувшись от удара, спросил княжич.

- Капрал я твой, дурашка!

Ох и тяжкая жизнь настала у княжича с той поры! Маршировка, вольтижировка, джигитовка... учения ружейные да сабельные. Капрал, ставший ему полным господином, спуску ни в чем не давал и за всякую провинность примерно наказывал. Сечь его, правда покуда не секли, а вот под ружьем и в караулах настоялся вдоволь. Хуже всего было то, что почти все теперь новику приходилось делать самому. Поверстанных вместе с ним двух боевых холопов определили в другое капральство, где они также постигали военную науку. Разве что вечером иной раз тайком чистили коня своему господину, да по воскресеньям платье. Как потом выяснилось, капральства для черного люда и благородного были разные, так что Лопухин и сам был из боярских детей, а потому за "холопа" осерчал недаром. К тому же нраву он был злого и потому всегда находил повод наказать княжича и нагрузить через это службой. Немного полегче было, когда их назначали в караул и они, переодевшись в парадные кафтаны, патрулировали город, красуясь при этом на лошадях, или охраняли кремль.

--------------------

*Сулица. - Небольшое метательное копье, род дротика.

Над белокаменной Москвой плыл малиновый звон колоколов. Много в стольном граде разных храмов больших и малых. Есть величественные златоглавые соборы, а есть маленькие церквушки, но во всяком храме божием непременно есть хоть малый, но колокол, пусть это даже простой кампан*. А на главных соборах стоят огромные звонницы с различными колоколами, звонящими каждый на свой лад. И искусные звонари, ценящиеся ничуть не менее грамотных переписчиков, исправно трезвонят, благовестят и довольно клеплют на них.

----------------

*Кампан. - малый колокол с наружным билом.

А еще вокруг Москвы много монастырей, в которых иноки молятся за святую Русь и ее царя. И в каждой из этих обителей, я хотя бы раз в год вынужден бывать на богомолье. Это не говоря уж о дальних поездках по святым местам. Впрочем, за время царствования я приучил честных отцов*, что мой приезд это не только щедрые пожертвования, но и очередная нагрузка на монастырскую братию. Монахи, надо сказать, вовсе не бездельники, как я себе это раньше представлял. Помимо молитв и богослужений всякий монастырь это целое предприятие, где его обитатели не покладая рук трудятся. Разводят скотину и птицу, огородничают, бортничают, пилят лес, треплют пеньку, льют колокола и куют все от железных сошников, до сабель и бердышей. Помимо этого именно в монастырях пишут иконы, изготавливают нательные кресты и свечи и прочую утварь.

-------

*Святыми отцами принято называть монахов в западной традиции. На руси было принято говорить "честные отцы".

Однако их неугомонному царю всего этого мало и он так и норовит нагрузить святые обители государственными повинностями. Собственно, перед смоленским походом именно монастырские мастера изготовили для моих войск легкую полевую артиллерию, в значительной степени обеспечив его успех. Но поход закончился, и после него мне недвусмысленно заявили, что изготовление смертоносного оружия не слишком подходит для братии. Вот молиться за тебя государь и твое войско, деньгами или еще каким припасом пожертвовать на войну - это пожалуйста, а прочее уволь. Грех. Правда есть у монастырей еще одна обязанность: помогать мирянам во время стихийный бедствий, кормить вдов, сирот и увечных. А тут в стране последние двадцать лет, одно сплошное стихийное бедствие.... Что же, так, значит так. Увечных, вдов и особенно сирот у нас много, а потому извольте завести, где до сих пор нет, монастырские школы. Сначала для лишившихся родителей, а там видно будет. Ну, а чтобы воспитанники, выйдя из монастырей в мир, могли себя прокормить, учить их надо еще и ремеслу.

Отдельный разговор с Новодевичьей обителью. Великий князь Василий, отец Ивана Грозного, когда-то поставил ее в ознаменование возвращения Смоленска. Впрочем, он видимо ничего просто так не делал, а потому первым делом сослал в него свою жену Соломонию Сабурову и женился на Елене Глинской. Впрочем, несчастная женщина умерла прежде чем монастырь достроили, но ему как видно суждено было превратится в последний приют для жен царей, царевичей и других высокопоставленных особ. Именно здесь до сих пор живет вдова Василия Шуйского - Мария Буйносова, а также мать Миши Романова - инокиня Марфа и многие другие знатные боярыни. И именно сюда я и направляюсь сегодня.

Вообще, царю положено открывать ворота, но я человек скромный и потому пока мой верный Корнилий тарабанит по воротам рукоятью надзака*, спешиваюсь и подхожу к калитке. Та со скрипом открывается и показывается лицо привратника. Обычно их называют "безмолвными", но это от того, что они в отличие от мирян больше молчат. Монах меня знает и смотрит немного недоуменно, но я, отстегнув шпагу от пояса, сую ее своему телохранителю и решительно шагаю внутрь. Похоже, меня ждали немного позже и потому не готовы к встрече, но я люблю сюрпризы. Навстречу быстрым шагом идут два монаха сопровождаемые несколькими насельницами. Монахини не успевают за рослыми мужиками и почти бегут.

- Благословите, честные отцы, ибо грешен!

-------------------

*Надзак. - польский клевец.

Первый из подошедших, довольно старый уже священник - здешний духовник отец Назарий, торжественно воздевает руку и осеняет своего царя двуперстием. Быть духовником в придворном монастыре непростое служение, но и Назарий человек непростой. Пока мы приветствуем друг друга, второй монах - отец Мелентий смотрит на меня со строгим видом и помалкивает. В отличие от прочих, мой духовник меня неплохо знает и потому постоянно находится настороже. Постное лицо царя-батюшки его нисколько не обманывает, но пока я ничего не отчебучил, иеромонах сохраняет поистине олимпийское спокойствие. Я тем временем интересуюсь монастырскими делами, спрашиваю всего ли довольно насельницам. Инокини, исправляющие послушание келаря и казначея, естественно отвечают, что всего у них вдоволь. Во время Смуты обитель была не единожды разграблена. Особенно постарались, как это ни странно, не поляки-католики, а вполне себе православные казаки Заруцкого. Впрочем, с той поры прошло немало времени, монастырь отстроился заново и окреп, тем паче, что высокопоставленные обитательницы, скажем так, имеют возможности.

- А где досточтимая матушка игумения?

- Али не признал, Иван Федорович? - раздается за моей спиной певучий голос.

Обернувшись, я выразительно смотрю присутствующих. Монашки тут же вспоминают о недоделанных ими делах. Отец Назарий так же находит благовидный предлог и отступает в сторону, а вот Мелентий, похоже, никуда не собирается. Ну и пусть, он наши сложные взаимоотношения знает, наверное, лучше всех. Я же внимательно смотрю на строгое и вместе с тем прекрасное лицо монахини.

- Здравствуй, Ксения Борисовна, - приветствую я дочь Годунова.

- Сколь раз тебе говорено, - вздыхает женщина, - Ольга меня теперь зовут! инокиня Ольга.

- Как скажешь... досточтимая матушка.

- Спросить чего хотел, Иван Федорович?

- Да вот, заехал узнать, каково поживаешь.

- Слава Господу все благополучно у нас.

- Уже хорошо.

- Это ты велел Авдотье девочек сюда на богомолье водить?

- Можно подумать ты дочь видеть не рада.

- Эх, Иоанн-Иоанн, ничего то ты не понимаешь. Инокиня я теперь - Христова невеста, а ты мне мир, да грехи мои забыть не даешь!

- Ты знаешь, что я про твои грехи думаю.

- Знаю. Ты что свои грехи, что чужие таковыми не считаешь. Да только Господь то все видит!

- Пусть смотрит.

- Не говори так!

- Не буду. С Марьей то говорила?

- Нет. Благословила только. Ох, змей ты искуситель, а не царь православный!

- Ну вот, снова здорово! Я думал, ты с ней поговоришь, да на путь истинный наставишь.

- Случилось чего? - встревоженно спросила Ксения.

- Да нет покуда, но может случиться. Уж больно своенравная девка растет. Пока маленькая это забавно, а вот заневестится, хлебнет горя.

- Отчего это? - закручинилась игуменья.

- Разбаловали... ну ладно, я и разбаловал. Сама знаешь мои дети далеко, а Машка рядом. Авдотья перечить и думать не смеет, а Анисим тот еще жук...

- Ты обещал ее за море увезти.

- Хоть в Стокгольме, хоть в Мекленбурге судьба у нее все равно одна - женская! Да и неспокойно в Европе скоро будет. Вон в Чехии уже заполыхало.

- А от меня чего хочешь?

- Не знаю Ксения, а только повязала нас с тобой эта девочка.

- Жалеешь, поди, что искать ее взялся?

- Нет, царевна, много есть дел, о которых жалею, а про это нет. Она мне как дочка теперь.

- Странный ты.

- Разве?

- Еще как. Роду ты высокого и престол тебе с отрочества уготован был, а ты его, как и не хотел вовсе, а потому тебе судьба, словно в наказание другой дала.

- В наказание?

- А как же, тебе ведь трон в тягость! Тебе бы коня, да ветер в лицо, да саблю в руки! Ты ведь и строишь, если чего, так смотришь, как оборонять будешь. А если ремесло или хитрость* какую заводишь, так для того чтобы рати водить способнее. Слух прошел, будто королевич Владислав войско собирает на Москву идти... а был бы поумнее он, так сидел бы дома, да не будил лиха. Потому что тебе это только и надобно и ты этого похода ждешь больше него!

- Эко ты...

- Подожди царь православный, не закончила я еще! Молод ты и собой хорош и женщины тебя любят и ты их. Да только ни одной из них ты счастливой сделать не сможешь и не потому что человек ты плохой, а просто судьба у тебя такая. И коли ты добра Марии желаешь - оставь ее в покое! Пусть растет, как растет, пусть не знает кто ее родители, лучше ей так будет.

- Отчего же лучше?

- Да оттого, что близ престола - близ смерти! Я через то, сколько горя приняла и потому единственной своей дочери такой участи не желаю. Потому и видеться с ней не хочу и забота наша с тобой ей не нужна. Уж если Господь ее до сих пор хранил, так неужели ты в гордыни своей думаешь, что лучше с тем справишься? О детях хочешь заботиться? Так о своих побеспокойся герцог-странник. Если бы ты хотел этого, так давно бы и жену сюда привез и детей и в купель их волоком затащил!

Голос царской дочери сорвался, и она замолчала, но уже скоро справилась с волнением и закончила, как ни в чем, ни бывало:

- Что еще посмотреть хочешь в обители нашей, государь?

- Да посмотрел уж на все, - вздохнул я, - разве что спросить хотел, прочие насельницы как поживают?

- Нечто они тебе жалоб слезных не пишут?

- Да пишут, наверное, только сама знаешь до бога высоко, до царя далеко. Мне иной раз и прочитать их послания недосуг.

- Так пойди сам спроси, раз уж пришел.

Говоря о письмах высокопоставленных монахинь, я слукавил. Отказать в просьбе инокини не то чтобы ужасный грех, но... "не по понятиям" короче. Тем более что большинство из них в монастырь попали насильно. Так что "слезницы" читаются и по возможности незамедлительно выполняются. Впрочем, ничего сверхординарного женщины не просят: пищу, одежду, разрешение иметь служанок. Вопросы в принципе житейские и требующие вмешательства высшей власти лишь в связи с высоким статусом и монашеским положением просительниц. Моя бы воля, я бы их по вотчинам разогнал, чтобы глаза не мозолили. Решить этот вопрос мог бы патриарх, но вот его-то у нас и нет. Есть томящийся в плену у поляков рязанский митрополит Филарет, которого еще при живом Гермогене нарек патриархом Тушинский вор. Надо сказать, что отец Миши Романова в ту пору всячески подчеркивал, что принял этот сан лишь будучи не в силах противостоять насилию самозванца. Но с тех времен утекло немало воды, и узник короля Сигизмунда рассылает по Руси грамотки, в которых жалуется на притеснения безбожных латинян в коих именует себя главой русской церкви, претерпевшим за веру.

Надо сказать, что сразу после взятия Смоленска предлагал королю Сигизмунду заключить мир и обменять пленных по принципу всех на всех, но король и сейм отказались наотрез. Впрочем, по Филарету я нисколько не скучаю, а вот, скажем, Шеина видеть был бы рад. Но глава церкви действительно нужен ибо дел в ней невпроворот, а мне лично вмешиваться не очень удобно по многим причинам. Я уже несколько раз зондировал почву о выборах нового патриарха, но и тут ничего не выгорело. Боярская верхушка и церковные иерархи встали насмерть: - "Патриарх у нас есть и другого не надо!" Среди служилого дворянства также немало бывших тушинцев и для них Романов свой. Но что хуже всего, Филарет отчего-то очень популярен в народе. Любят у нас страдальцев, а он и от Самозванца потерпел, и от поляков, и вообще кругом пострадавший. Ну как такого не пожалеть!

Размышляя над этим, я иду и едва не натыкаюсь на инокиню Марфу. Старуха сверлит меня недобрым взглядом и нехотя склоняет голову. Мы с ней стали смертельными врагами после того как ее драгоценный Мишенька побывал на свадьбе у Федора Панина. И ведь не со зла все получилось! Там молодому человеку приглянулась сестра невесты, о чем он имел неосторожность сказать мне. Я, наверное, тоже не от большого ума сразу сказал, что женитьба дело хорошее и даже буду посаженным отцом на свадьбе. После чего Мишка кинулся в ноги матери просить благословления и получил полный отлуп. Дескать, не пара она тебе и все тут! Тут выяснился любопытный момент. Несостоявшийся царь оказался, с одной стороны послушным сыном, а с другой ужасно упрямым человеком, заявившим родной матушке, что в таком случае останется на всю жизнь холостяком. И вот тут я снова влез, куда меня никто не просил. Вместо того, чтобы передать дело в руки Ивана Никитича Романова, который наверняка придумал бы как решить эту проблему, мое величество приперлось к инокине Марфе и наломало там дров. Короче, устав уговаривать взбеленившуюся бабу, почему-то решившую, что этой женитьбой я пытаюсь принизить род потомков Андрея Кобылы, я заявил ей, что она тоже не от царицы Савской ведется, а потому ее дело помалкивать да внуков, коли бог пошлет, нянчить. И вообще, царь я или не царь? Потому свадьбе быть, а вы женщина определитесь мирянка вы или инокиня. В общем, все кончилось тем, что Мишка женился, а его мама переехала в монастырь. И тут случилась еще одна напасть: преставилась прежняя игуменья, и я тонко намекнул местоблюстителю патриаршего престола, что желаю на ее месте видеть Ксению Годунову. Меньше всего я тогда думал о том, чтобы кому-то досадить, но именно так все это и восприняли!

- Что, приехал порадоваться на мое горе? - еле слышно спросила Марфа.

- Ты сама себе горе, - вздохнул я в ответ, - не кобенилась бы, так и жила себе спокойно у сына и дочке его радовалась.

Ответом мне был лишь злобный взгляд. Слава богу, хоть не стала кричать как в прошлый раз о "порушеной царевне", видимо новая игуменья нашла способ умерить вздорность монахини. Впрочем, я уже выхожу, сделав знак Мелентию следовать за мною.

- Подайте коня честному отцу, - хмуро буркнул я Михальскому.

Иеромонах, не переча ловко вскакивает в седло и, повинуясь новому жесту, занимает место в кавалькаде рядом со мной.

- Что скажешь батюшка?

- А чего тебе сказать, государь, если я не ведаю, что ты хотел здесь увидеть?

- Да как тебе сказать, Мелентий, думал нельзя ли здесь школу для девочек устроить.

- Это еще зачем? - искренне удивляется мой духовник.

- Затем чтобы такими дурами не вырастали.

Иеромонах, вероятно, какое-то время прикидывает, кого именно я имею в виду, и осторожно говорит:

- Прости государь, но видно плохой из меня духовник, если не понимаю я помыслов твоих. То, что заводишь ты школы, ремесла и полки нового строя мне понятно. Дело это, несомненно, богоугодное. Славяно-Греко-Латинская академия тоже послужит торжеству православной веры и укрепит царство твое! Но баб то зачем учить?

- Понимаешь, честной отец, детей воспитывают их матери. И если сама она темная как инокиня Марфа, то получится у нее в лучшем случае наш Миша, а вот, к примеру, у князя Дмитрия Тимофеевича Пожарского матушка другого склада была и хоть и одна осталась, а учителей ему нанимала и человека толкового воспитала.

- Так ты на него за ученость опалу возложил? - с невинным видом поинтересовался иеромонах.

- Мелентий, - скрипнул зубами я, - я понимаю, что ты ангельского чину, но бога то побойся!

Мой духовник с благожелательным видом наступил мне на самое больное место. Увы, отношения с прославленным полководцем у меня складывались трудно. Будучи, как многие русские немного консервативным, князь Пожарский некоторые мои нововведения в войсках воспринимал недоверчиво. Он хорошо знал и умел управляться с казаками и поместной конницей и пользовался у них не малым авторитетом. Назначение же пехоты, если это не стрельцы, засевшие в гуляй-городе, ему было непонятно. А уж ощетинившиеся пиками стальные терции, мушкетеры, дающие не менее двух залпов в минуту и полевые пушки, двигающиеся в промежутках пехотного строя и поддерживающие их в атаке... нет, это решительно было выше его понимания. Но это еще полбеды, в конце концов, большинство моей армии как раз поместная конница и казаки со стрельцами и до полной замены их полками нового строя как до луны на телеге, но пожалованный, минуя всякое местничество, в бояре полководец самый худородный в думе. Отчего с ним случаются регулярные местнические споры, подрывающие его и без того неважное здоровье. В общем, устав от всего этого, я отправил Пожарского воеводой в Можайск что всеми, включая самого князя, было воспринято как опала.

- Государь, - продолжал Мелентий, как ни в чем, ни бывало, - дурное это дело, баб учить. И их не научишь, и среди народа ропот пойдет, дескать, латинщина! Да и какая в Новодевичьем школа? Чему там отроковицы научатся, глядя как постриженные в инокини знатные боярыни монастырский устав нарушают, чревоугодию предаются, да сплетничают! Оно хоть попритихли при Ольге, а неподобства много.

- Ну, я честно говоря, тоже так подумал. Неподходящее место, да и время.

- Вот-вот, - поддакивает иеромонах и тут же развивает мысль дальше. - Посмотри хоть на Марью Пушкареву. Ну, приказал ты ее учить, и чего с девки вырастет? К старшим непочтительна, над верными слугами твоими насмехается...

- Это над кем же?

- Да хоть над Михаилом Романовым, знаешь, как она его назвала давеча?

- Как?

- Пентюхом хромоногим! Нет, государь, не могу я понять чего ты ей так много воли дал. Иной раз даже сомневаюсь...

- Тьфу, на тебя, Мелентий! Ты же не всю жизнь монахом был, должен понимать, что когда она родилась, мне отроду всего десять лет было. Ладно, давай о деле поговорим. Корнилий, давай сюда, тебя это тоже касается.

- Слушаю ваше величество, - поклонился Михальский, поравнявшись с нами.

- На днях в Литву пойдет очередное посольство, предложить ляхам перемирие и обмен с пленными. Ты, батюшка, поедешь с ними, а ты стольник со своими головорезами тайком следом пойдешь. Как будете вестями обмениваться - сами договоритесь, это никому, даже мне знать не надобно. Что хотите делайте, а чтобы я про Владиславово войско все знал!

- Королевич все-таки идет на Москву? - нахмурился литвин.

- Похоже на то.

- Это плохо, у вашего величества слишком мало сил. Вы очень много вложили в Восточный проект.

- Я знаю, но это было необходимо.

- Когда посольство то тронется? - спросил монах.

- Через пару дней. Я сразу же прикажу Романову перекрыть все заставы, но вы все же помалкивайте. Если надо чего, говорите.

- Серебра бы, - помялся Мелентий, - я чай не патер, чтобы мне на исповеди все рассказывали.

- Да, деньги нужны, - поддержал его Михальский, - только это должны быть не монеты вашего величества которые так ловко чеканит этот рижанин.

- Верно, тут ефимки надобны, или дукаты!

- Будут вам талеры, - скупо улыбнулся я, - чай не всю рижскую добычу пропили.

Договорив, я пришпорил коня, и помчался впереди растянувшейся кавалькады. Мой телохранитель был кругом прав, я действительно много сил и средств вложил в компанию по торговле с Персией. Причем, отдачи пока видно не было. Но начинать было нужно, и я ввязался в этот проект как в военную кампанию. Первым делом были один за другим восстановлены разрушенные за время Смуты волжские городки-крепости Самара, Царицын, Саратов и построены новые. Денег и войск для гарнизонов ушла просто прорва, тем более что строительство каждого приходилось сопровождать военной экспедицией против осмелевшего ногайского хана Иштярека. Кстати, большой вопрос получилось бы с ними справиться, если бы не калмыки, ударившие Большой Ногайской орде в спину. Калмыцкие тайши расселившиеся со своими родами в приволжских степях охотно вступили в мое подданство, хотя я грешным делом подозреваю, что принесенная ими шерть* ничего для кочевников не значит. Но как бы то ни было, а торговля по Волге оживилась, поскольку купцы стали куда меньше тратиться на охрану. Следующим шагом была посылка большого посольства в Персию на предмет заключения торгового договора. Когда я вспоминаю, сколько пушнины, денег и драгоценностей увезли послы, мне становится дурно. Кстати, интересный момент, посольство формально русско-шведско-мекленбургское, а вот денежки на него тратил только я, надеюсь, это все окупится. Пока же никаких вестей из Исфахана** нет, а несколько тысяч хорошо вооруженных боярских детей, стрельцов и пушкарей сидят по волжским городкам, охраняя пока еще не мою торговлю. Правда, это еще не все траты: нанятые в Голландии корабелы, уже строят в Казани первую галеру для будущего Каспийского флота. Приставленные к ним русские дьяки, мастера и плотники должны научится для начала хотя бы копировать то что получится, а там видно будет. Если дело выгорит, то флот у России появится на сто лет раньше. Поначалу была мысль строить корабли силами русских мастеров с Белого моря, но поразмыслив, я пришел к выводу, что карбасы предназначенные для плавания во льдах северных морей не слишком подходят для жаркого Каспия.

--------

*Шерть. -присяга кочевников.

** Исфахан - тогдашняя столица Ирана.

События, происходящие в далекой варварской Московии, были мало кому интересны в Европе, по полям которой уже разносился запах пороха. Волнения в Чехии беспокоили Вену куда больше чем вести с окраины цивилизованного мира. Находились, впрочем, люди легкомысленные с восторгом рассказывающие друг другу небылицы о герцоге страннике, завоевавшему престол в далекой стране и имя его было даже популярно среди молодежи и любителей галантных историй. Одним из таких людей был молодой дворянин Вольдемар фон Гуттен недавно принятый на службу к совсем уже одряхлевшему императору Матвею. Вообще, старик не слишком любил новые лица рядом с собой, но новый камер-юнкер ему чем-то понравился. Возможно тем, что его болтовня помогала императору отвлечься от мрачных мыслей.

- И тогда, ваше величество, мекленбургский герцог соблазнил несчастную русскую царицу. Бедная женщина была столь поражена мужскими достоинствами Иоганна-Альбрехта, что на коленях умоляла его жениться на ней и забрать ее царство в приданое.

- Что вы несете фон Гуттен, - не выдержал этой дичи кардинал Клезель, - всем известно, что Великий герцог Мекленбурга женат на сестре шведского короля Густава Адольфа.

- Как вы не знаете? - ни мало не смутился молодой человек, - да ведь у диких московитов принято многоженство! Да, именно поэтому славящийся своим сластолюбием Иоганн-Альбрехт и отправился в эту варварскую страну.

- Какой вздор! - фыркнул кардинал, - они все же христиане, хоть и приверженцы схизмы.

- Помнится вы, ваше преосвященство, говорили нам, что где бы не появлялся герцог-странник, там немедленно беременеют женщины. - Проявил, наконец, интерес к разговору, кутающийся в шубу император.

- Да ваше величество, это за ним водилось, - поклонился Клезель, - однако его любовные похождения не имеют никакого отношения к россказням фон Гуттена, - он по-прежнему женат на Катарине Шведской.

- Да как же не имеют, - развязано воскликнул камер-юнкер, - а как он стал царем, лишив престола царицу Марину?

- Никто из здравомыслящих людей не считал фрау Мнишек царицей ни одного дня. А мекленбургского герцога русские выбрали царем за услуги, оказанные им в борьбе с поляками.

- Как вы сказали, русские?

- Да ваше величество, его титул теперь звучит как "царь всея Руси", что можно перевести как "цезарь всех русских". Кстати, ни в Швеции, ни в Мекленбурге, ни в самой Московии сейчас не принимают верительные грамоты, если там нет этого титула.

- Представляю, как бесятся поляки, - забулькал старческим смехом Матфей. - Кстати, а в новой стране он не оставил своих привычек? Ну, брюхатить всех встречных женщин?

- Разумеется, нет, - пылко вскричал фон Гуттен, - вряд ли странника можно назвать отцом отечества, но то что он отец многих своих подданных это несомненно!

- Помолчите Вольдемар, - прервал его красноречие император, нам нужно обсудить с его преосвященством важные вещи.

- Я буду нем как рыба!

- Вы что-то говорили в связи с польскими делами короля Богемии?

- Да, ваше величество, он и ваш брат, хотели бы заручиться помощью короля Сигизмунда. Он добрый католик и мог бы оказать им поддержку в борьбе с протестантами. Однако сейчас поляки планируют поход на Москву, с тем, чтобы вернуть престол Владиславу.

- Как вы думаете, мой друг, каковы их шансы?

- Надеюсь никаких!

- Надеетесь? - удивился император.

- За Иоганном-Альбрехтом, когда-то гонялся священный трибунал, но он обвел их сыщиков вокруг пальца, как младенцев, хотя сам был еще безусым юнцом. Поэтому даже если их поход увенчается успехом, герцога они не захватят, а его возвращение в Германию принесет множество проблем.

- Да уж, много рогов вырастет, - сказал в сторону фон Гуттен и тут же захлопнул рукою себе рот, изображая раскаяние.

- Да замолчите же вы, наконец! - не выдержал кардинал, - это для таких как вы пустоголовых бездельников мекленбургский герцог просто герой скабрёзных историй, а для протестантов он готовый вождь! Несмотря на молодость, он не проиграл еще ни одного сражения, а лишив католического монарха власти в Московии и заняв его место, он и вовсе стал легендой! Сейчас мы еще можем рассчитывать на успокоение Чехии, но если у еретиков появится такой лидер, это будет катастрофа.

- А ведь герцог Иоганн-Альбрехт, кажется, присылал что-то нам, - начал припоминать император.

- Осмелюсь напомнить вашему величеству, - поклонился кардинал, что драгоценные меха, согревающие ваши царственные ноги, - подарок русского царя.

- Ах да, - вспомнил Матвей, - там был еще такой странный посол с дурными манерами, и говорящий как простолюдин, как его?

- Карл Рюмме.

- Да-да, припоминаю... хорошие меха, не правда ли?

- Совершенно великолепные, ваше величество!

- Вы, кажется, довольно благожелательны к Иоганну Альбрехту?

- И чем дальше он от империи, тем благожелательнее я к нему буду!

Тем же вечером, когда император забылся беспокойным старческим сном, фон Гуттен стоял перед его двоюродным братом и наследником Фердинандом герцогом Штирии и королем Богемии. Будущий император Священной Римской Империи прибыл во дворец окруженный иезуитами и стражниками. Лицо его было мрачно, но полно решимости. Камер-юнкер склонился перед ним в самом изящном поклоне, но тот будто не заметил придворного. Впрочем, один из иезуитов сделав шаг к фон Гутенну, тихонько спросил:

- Где его преосвященство?

- Кардинал час назад покинул покои императора и удалился к себе.

- А его величество?

- Крепко спит.

- О чем они говорили?

- О всяких пустяках, святой отец.

- А именно?

- О Московии и герцоге Иоганне-Альбрехте Мекленбургском.

- Вот как? - удивился монах, - я бы не назвал это пустяками, хотя в данный момент это действительно неважно.

- Господи прости меня! - неожиданно воскликнул, молчавший до сих пор, Фердинанд, - ты же знаешь, что у меня не было иного выхода!

Иезуиты обеспокоенно обступили его и стали тихонько что-то втолковывать, стараясь при этом не повышать голоса. Наконец, он кивнул головой и сделал знак капитану стражников. Тот махнул рукой своим людям, и они двинулись вслед за показывающим им дорогу камер-юнкером. Через несколько минут послышался шум, и стражники вернулись, таща за собой извивающуюся фигуру, закутанную в покрывало. Поравнявшись с королем, они остановились на мгновение, но тот не захотел смотреть на схваченного человека. Повинуясь команде иезуита, они потащили его на улицу и запихнули в карету. Кучер щелкнул кнутом и лошади, цокая копытами по булыжникам мостовой, потащили возок сопровождаемый отрядом черных рейтар. Придворные и слуги, если и заметили происходящее, старались вести себя ниже травы и тише воды и ни во что не вмешивались. Фердинанд, убедившись, что все прошло гладко, отправился в часовню и, преклонив колени перед распятием, стал горячо молиться, прося господа простить ему это прегрешение против своего царственного кузена и верховной власти. Сопровождающие его иезуиты старались не мешать ему и держались в стороне. Наконец, почувствовав, что молитва укрепила его силы, король встал.

- О чем, вы молились? - неожиданно спросил его дребезжащим голосом непонятно откуда взявшийся император.

Фердинанд вздрогнул всем телом и со страхом воззрился на кузена. Седобородый старик в одной рубашке и туфлях на босу ногу стоял как живой укор его действиям.

- Что привело вас сюда? - продолжал вопрошать император своего наследника и тот не мог найти слов, чтобы ему ответить.

- Вашему величеству, вероятно, холодно, - кинулся к Матвею пришедший следом за ним фон Гуттен и накинул на плечи императора его любимую шубу из присланных из Москвы соболей.

Пока камер-юнкер укутывал своего господина, король Богемии пришел в себя и, прочистив горло, начал говорить:

- Дорогой брат, боюсь, что у меня для вас дурные известия! Ваше милосердие к еретикам привело к самым печальным последствиям, какие только можно себе вообразить.

- О чем вы?

- В Праге восстание!

- Ужасные новости, - вздохнул император, - нужно немедленно известить кардинала Клезеля.

- Да ваш Мельхиор Клезель и есть главный зачинщик этого бунта! - громыхнул Фердинанд, - во всяком случае, все это произошло не без его попустительства.

- Нужно немедля известить кардинала, - невозмутимо продолжал Матвей, привыкший, что его канцлера и директора тайного совета постоянно упрекают во всех мыслимых грехах.

- Простите, дорогой брат, - тяжело вздохнул король, - но я решил с корнем вырвать эту заразу австрийского дома.

- О чем вы?

- Увы, я был вынужден отдать приказ об аресте Клезеля и сейчас его везут в крепость!

- Что вы сказали?

- Затем, - невозмутимо продолжал Фердинанд, - его отдадут под суд и если наши подозрения подтвердятся...

- Вы приказали арестовать моего канцлера без моего ведома! - почти взвизгнул Матвей.

- У меня не было иного выхода!

- Как вы посмели?

- Это печальная необходимость, дорогой брат...

Но придавленный полученным известием Матвей, казалось, не слышит ничьих слов, лицо императора побледнело, дыхание стало прерывистым, и скоро он бессильно опустился на заботливо подставленное камер-юнкером кресло.

- Что с вами? - встревожено спросил Фердинанд, но старика уже окружили иезуиты.

- Его величеству необходимо отдохнуть, - успокоил его один из них. - Мы позаботимся о нем, а у вас еще много дел во славу Иисуса!

Императора увели в его покои, а богемский король прошел в кабинет, где фон Гуттен еще недавно развлекал его кузена россказнями и скабрезными историями. Камер-юнкер следовал за ним по пятам, подобострастно заглядывая в глаза. Наконец, тот обратил на него внимание.

- Мы довольны вашей службой, молодой человек, - четко выговаривая слова, заявил он, - ваши старания будут щедро вознаграждены.

- Счастлив служить вашему королевскому, а, возможно, скоро и императорскому величеству! - низко поклонился фон Гуттен.

- Что вы там говорили, о последних делах кардинала?

- Он рассказывал его величеству о Московии.

- Да, Московия, - задумался на секунду король, - скоро эту варварскую страну ожидают большие перемены. К сожалению, наши войска заняты местными еретиками, но мы послали королю Сигизмунду достаточно средств, чтобы он мог заплатить своим гонористым шляхтичам. В ответ он в нужный момент поможет нам. Польская кавалерия весьма недурна и может нам пригодиться, не так ли?

- Совершенно согласен с мнением вашего величества! - Пылко воскликнул камер-юнкер, - но осмелюсь доложить, что эта страна так же весьма не бедна.

- Дикие леса, в которых бегает много пушных зверей, - отмахнулся Фердинанд.

- Но, похоже, не только, вот посмотрите, что Иоганн Альбрехт прислал его величеству, - с этими словами фон Гуттен протянул ему какую-то вещицу.

Присмотревшись, король увидел, что это весьма изящная золотая медаль, размерами довольно близкая к венецианскому цехину. С одной стороны на ней был отчеканен двуглавый орел, на груди которого красовался щит с мекленбургским быком, на другой выбит профиль самого герцога в довольно странной короне, скорее просто шапке с крестом. Надпись по кругу гласила: Иоанн Теодор Цезарь Рутении*.

- Цезарь Рутении, - фыркнул Фердинанд, - а орел на медали австрийский!

- Византийский, ваше величество, московиты используют его как герб с тех самых времен, как один из их князей женился на племяннице последнего басилевса.

- Бедный римский орел, кто только не треплет его перья!

- Кстати, обратите ваше высочайшее внимание на гурт медальона.

- На что?

- На ребро медали, ваше величество.

Король посмотрел и с удивлением заметил, что на нем тоже вычеканен узор с непонятными письменами.

- Весьма искусная работа, - хмыкнул он, - вы не знаете, что это обозначает?

- К сожалению, нет. Эту медаль Иоганн Альбрехт прислал императору с посольством, по случаю своей коронации. Что там написано, знал только кардинал.

- Что же, когда поляки выгонят этого новоявленного царя из Москвы, мы спросим Иоганна Альбрехта о смысле этой надписи.

Тем временем карета с арестованным кардиналом достигла замка... предназначенного быть ему узилищем. Едва они въехали во двор, как арестованному велели выйти. Утро было довольно прохладным и прелат, которому не дали одеться изрядно продрог. Заметив это, командовавший рейтарами офицер снял с себя плащ и накинул его на Клезеля.

- Благодарю вас, сын мой, - тихо сказал канцлер, - скажите ваше имя, чтобы я мог молиться за вас.

- В этом нет нужды, святой отец, - мрачно покачал головой рейтар, - мои грехи столь велики, что вы лишь зря потратите время.

- Странно слышать это от столь молодого человека, - удивился Клезель, - однако обстоятельства могут перемениться, и я, возможно, смогу иначе отплатить вам за вашу доброту. Так что я повторно прошу вас назвать ваше имя.

- Можете называть меня Каином, а можете Болеславом фон Гершовым, право же в этих именах нет никакой разницы.

- Вы поляк?

- Померанец.

- Вот как, вы католик?

- Я наемник, ваше преосвященство. До моей веры нет никому никакого дела в моем эскадроне, так зачем же она вам? - Сказав это, рейтарский офицер вскочил на коня и поскакал прочь, увлекая за собой свой отряд.

- Странное дело, - покачал головой кардинал, - я потратил на контрреформацию всю свою жизнь, а единственным кто отнёсся ко мне с милосердием, оказался последователь Лютера. Прощайте, сын мой, я буду молиться за вас, и уверен, что господь будет к вам милосерднее, чем вы сами к себе!

-------

*Рутения. - Название Руси на латыни.

Коронационная медаль, красотой и изяществом которой так восхитился будущий император Священной Римской империи, действительно удалась на славу. Изготовивший ее мастер московского монетного двора Раальд Каупуш был весьма искусным мастером и настоящим художником. В родной Риге он вряд ли бы поднялся выше подмастерья, но в Москве он вскоре стал первым минцмейстером, как иногда называл его государь. Иван Федорович велел построить ему дом в Кукуе, но строптивый латыш не ужился с местными немцами. Тогда царь пожаловал ему землю в земляном городе и дал денег на покупку сруба. Новое жилье получилось не таким красивым, но мастер и его молодая жена были довольны. Да, так уж случилось, что Раальд вскоре после приезда овдовел, но горевать с маленькими детьми ему пришлось недолго. Нашлась хорошая девушка, да еще и его землячка, и мастер вскоре снова женился. Пастор, правда, немного сомневался, ибо про невесту всякое болтали, но полковник фон Гершов, узнав про его колебания, поговорил с ним и тот согласился. Надо сказать, что господин барон, вот уже пятый год неизменно выбираемый бургомистром Кукуя, пользовался большой любовью и безграничным уважением среди проживавших в нем жителей. Будучи близким другом русского царя, он всегда мог защитить любого из них от всякого посягательства, требуя взамен лишь безупречной честности в делах. Его жена - высокородная Регина Аделаида всегда щедро жертвовала на кирху и устраивала балы по праздникам. Крестным отцом их детей неизменно был сам русский царь, но тут уж пастор, сам бывший родом из Ростока, возражать не смел.

Монетный двор в Москве стараниями Каупуша совершенно переменился. От прежнего большого сарая, огороженного высоким частоколом, не осталось ничего. На большом пустыре была возведена квадратная кирпичная башня в четыре яруса. Чуть позже к ней пристроили еще здание и обнесли все это стеной, так что монетный двор был похож на небольшой замок. На воротах его всегда стояли стрельцы, но изнутри стража была своя. В большом сарае, находящемся внутри двора, стояло несколько станков. На одних нарезали медные листы полосами, на других на них начеканивались изображения с двух сторон, а на третьем из полученных заготовок вырубались готовые деньги. Народ поначалу встретил медные копейки насторожено, но меди в них было лишь немногим меньше, чем стоила сама монета, да и подати ими принимались, так что понемногу привыкли. По той же самой причине подделывать их смысла не было, да и станки были нужны уж очень мудреные. Чтобы люди не путались, изображения на них были такие же, как на прежних чешуйках, разве что попригляднее. На деньге* был изображен всадник с саблей в руке, на копейке - святой Георгий, поражающий змия копьем. После того, как народ попривык к нововведению, сделали и другие номиналы: полушки и полполушки ценой соответственно в пол и четверть-деньги, отличавшиеся кроме размера еще стрелецкими бердышами на них. Затем из монетного двора вышли алтыны, довольно крупные монеты, на которых был изображен всадник с луком и пятаки с изображением пушки. Последних, впрочем, было совсем немного, уж больно тяжела монета получилась, одна копейка почитай девятнадцать золотников** меди, а если пять? Большего номинала медные деньги не изготовляли. Серебро чеканилось в самой башне и по-другому. Самой малой серебряной монетой теперь был гривенник, а еще были рубли, полтины и полуполтинники. Лицо монеты, или говоря по иноземному "аверс", украшал профиль государя Ивана Федоровича в шапке Мономаха, а на "реверсе" двуглавый орел с московским ездецом*** на груди. Для того чтобы люди не путались в номинале, количество копеек было выбито русскими**** и арабскими цифрами и лишь на рублевиках красовалась надпись: "рубль". Год выпуска также дублировался и по-русски и по иноземному. Дабы пресечь пагубную привычку спиливать монеты, по краю их шел ребристый гурт. Золотые монеты чеканились на самом верхнем этаже башни, но случалось это не часто. Обычно царскими червонцами награждали отличившихся на ратной службе. Получившие такие монеты счастливчики их никогда не тратили, а прятали в сундуки или напротив, прикрепляли к шапке и красовались так, показывая, что владелец то у государя в чести! На них тоже были орлы и царский профиль, а также надпись: "царский червонец" и весьма прихотливый гурт.

---------

*Деньга - полкопейки, полушка - полденьги ¼ копейки, полполушки 1/8копейки. Номиналы конечно мелкие, но если учесть, что пуд ржи стоил 1.5 копейки...

** Золотник. - Старинная русская мера веса в 1/96 части гривны или 4,26 грамм. То есть 19 золотников - почти в 81 грамм. Увесистая монетка, можно кистень сделать.

*** Московский герб - Святой Георгий поражающий змия, в просторечии назывался "московский ездец".

**** Русский или кириллический счет. - Большинство букв кириллической азбуки имеет еще и числовое значение. Например А (Аз) - один; В (Веди) - два. Более сложные числа записывались сочетанием букв, скажем 25 - КЕ (Како, Есть). Года тоже записывались сочетанием букв, а если учесть что считались они на Руси от сотворения мира, то 1610 год от РХ, был 7118 от СМ и записывался ЗРИI.

Сегодня Раальд закончил работу и сдавал полученные монеты дьяку. Медное дело давно могло обходиться и без него, но серебром мастер всегда занимался сам. Полученный из приказа Большой казны металл расплавлялся в специальных ложницах. Затем получившиеся слитки вальцевались до необходимой толщины и из получившихся полос вырубались кругляшки будущих монет. После взвешивания и отбраковки их отбеливали, гуртили и, на специальных винтовых прессах, теснили изображения. Это было дольше, чем просто чеканить, но полученный результат того стоил. Мастер, сам изготовивший большинство станков и печатей, относился к своему делу с редкой придирчивостью. Дьяк Иван Гусев взвесил выданные ему монеты и, убедившись, что обману нет, велел подьячим начать пересчитывать. Когда счет с весом сошелся, деньги разложили по специальным кожаным мешочкам. Затем взвесили обрезки серебряных листов и выбракованные кругляки и рассчитали потери на угар.

- Что-то больно много, - заявил, почесав голову, дьяк.

- Чего тебе много? - меланхолично переспросил мастер.

- Отходу говорю много, обрезков в выбраковки!

- Нормально, - невозмутимо отвечал латыш. - Есть норма, мы уложились.

- Разоримся мы с тобой, - плаксиво протянул Гусев, - сколь убытку от твоей чеканки! Раньше-то, только на угар и все, а проволока вся на копейки да деньги шла, а теперь, что же?

- Ваши копейки - плохие деньги, моя монета - хорошие деньги! Они долго прослужат, а обрезки и тонкий кругляк снова пойдут на переплавку.

Каупуша вообще было трудно вывести из себя, к тому же эта сцена повторялась каждый раз, и он к ней привык. Дьяк тоже шумел только для порядка. Так уж между ними было заведено. Наконец все дела были улажены, мешочки с монетами сложены в сундуки и погружены на телеги. За воротами уже гарцевали на конях драгуны, присланные для караула. Дьяк приосанился и окинул взглядом служивых, выискивая глазами главного. Им оказался крепко сбитый молодой офицер в мекленбургском кафтане на коне серой масти. На шапке начального человека сиял золотой червонец, очевидно, пожалованный царем за храбрость.

- Здрав буди, Федор Семенович, - поклонился узнавший его дьяк.

- И тебе не хворать, Иван Евсеич, - отдал дань вежеству драгунский поручик. - Все ли готово?

- У нас все как заведено, в полном порядке! - с достоинством отвечал Гусев.

- Ну, коли так, с богом! - Кивнул в ответ Панин и обоз тронулся.

Дьяк в который раз пересчитал все вышедшие из монетного двора телеги и вскочил в последнюю, устроившись рядом с возницей. Драгуны разделились: половина скакала впереди монетного обоза, вторая следовала сзади. По правилам на каждую телегу должен был быть еще и вооруженный сторож от приказа, но вместо них на козлах сидели подьячие. Впрочем, разбоя в последнее время и впрямь стало меньше, а таких дураков, чтобы напасть на царских драгун и прежде не водилось. Гусев придирчиво осмотрел охрану и, не найдя изъяну, остался доволен. Оно конечно, дети боярские в прежние времена выглядели показистие в своих разноцветных кафтанах и изукрашенных бронях, но и нынешние одинаково одетые и вооруженные смотрелись грозно. У каждого драгуна, был изрядный палаш и кинжал на поясе, а у седла карабин в чехле. У начальных людей виднелись еще и пистолеты. С таким караулом можно было не опасаться, и дьяк спокойно вздохнул.

- Что, господин поручик, сами службу несете? - поинтересовался он у поравнявшегося с ним Панина, - давеча капрала посылали.

- Давеча медь везли, - пожал плечами Федор, - а нынче серебро. Есть разница.

- Это верно, - поддакнул Гусев, - такой груз внимания требует. А вот кабы золото везли, так уж и не знаю кого бы послали. Не иначе как полковника Фангрешева с немцами, или Вельяминова с рейтарами.

- Тогда бы Михальского послали, - усмехнулся поручик и дал своему коню шенкеля.

Панин ускакал, а словоохотливый дьяк, едва не поперхнувшись, остался сидеть. Именем бывшего царского телохранителя матери пугали непослушных детей. Впрочем, в последнее время ни самого душегуба, ни его людей в столице не было видно. Хотя разве их заприметишь раньше времени? Если все служилые люди в Москве отличались своими кафтанами, так что сразу было понятно, что это стрелец, а другой пушкарь, а третий рейтар, то человеком Корнилия мог оказаться кто угодно. Нищий на паперти, богомолец у церкви или даже бродячий монах, татарин, пригнавший лошадей на продажу, или казак, отставший от своей станицы. Во всяком человеке мог оказаться подручный литвинского перебежчика, но понимали это обычно не раньше, чем они кидались со всех сторон, на неугодного царю человека. Как они кидаются, впрочем, тоже никто не видел, но говаривали всякое. А ведь люди зря болтать не станут!

Вскорости маленький обоз достиг приказного подворья, и Гусев и его подьячие попрощались с охраной. Панин ответил на прощальный поклон и повел своих людей прочь. Федор не зря в разговоре упомянул своего бывшего наставника - был такой наказ от самого царя поминать того при всяком случае в Москве, чтобы у людей создавалось впечатление, будто Михальский со своими людьми никуда и не исчезал. Сам поручик прекрасно знал, где Корнилий, потому что тот хотел взять его с собой в очередной поход. Но государь отчего-то воспротивился этому, и Панин остался. Вправду сказать, дел у него и без того было невпроворот. Прежде в драгунском полку было едва двести душ вместе с ним, но в последнее время число служивых неуклонно увеличивалось. Верстались в драгуны люди всякого рода, были и недоросли из дворян и гулящие люди и возможно даже беглые холопы. Всех их надо было поставить в строй и обучить, а потому молодой офицер разрывался на части, чтобы успеть всюду. Если так и дальше пойдет, то скоро позабудет, как Ефросинья с детьми выглядит. А ведь от всякой иной службы драгун никто не освобождал, и в караулы ходили и в патрули. Слава богу, хоть полковник фон Гершов по приказу царя послал нескольких капралов ему на помощь, и пока он с половиной регимента выполнял службы, они в хвост и в гриву гоняли новичков по плацу. На такие учения часто приезжал посмотреть государь. Иной раз просто смотрел, а бывало, что и вмешивался в обучение, если капралы делали свое дело не ладно.

***

Каждую пятницу я, если был в Москве, непременно появлялся на Земском Соборе. Этот русский рейхстаг действовал без перерыва с самого моего избрания на царство, правда, уже в качестве чисто совещательного органа. В принципе, после возвращения Смоленска и Новгорода особой необходимости в нем не было, но я не торопился его распускать. Он был нужен мне как противовес Боярской думе. За прошедшие годы состав земцев сильно уменьшился и не раз менялся, поскольку участие в соборе никак не оплачивалось, а было скорее службой, причем довольно обременительной.

Кстати, "появлялся" звучит довольно забавно, ибо не я приходил к ним, а они ко мне. Совместные заседания проходили, как правило, в Грановитой палате Большого дворца, благо зал этот довольно большой и хоть и с трудом, но вмещает всех.

- Царь всея Руси, а также Казанский, Астраханский, великий князь Владимирский, Рязанский и Смоленский, а также великий герцог Мекленбурга... - начал перечислять мои титулы Никита Вельяминов и все присутствующие в палате дружно бухнулись на колени и не подняли головы пока я не вошел. Мероприятие это довольно важное и потому на мне напялено ненавистное мне затканное золотом платно и Казанская шапка. Вообще полагается чтобы царя вводили, держа под ручки, знатнейшие бояре русского государства, но вот фиг им! Сам зайду, для того кто сутками таскал на себе трехчетвертной доспех это не вес, хотя честно скажу: униформа жутко неудобная! Тяжело ступая, подхожу к трону и усаживаюсь. Тут без помощи не обойтись, но двое молодых людей помогают моему величеству примостить свой тощий зад на символ власти московских государей. Убедившись, что мне удобно, они тут же подают державу и скипетр и, отступив назад, становятся рядом с рындами. Собственно они тоже рынды, только те берегут мой покой, опираясь на серебряные топорики, а эти кладут руки на рукояти сабель. С рындами, кстати, отдельная история. Убедившись после Смоленского похода, что боевая польза от них сомнительна, я преобразовал это подразделение в кирасирский эскадрон. Поначалу хотел в гусарский, вроде тех, что у поляков, но все же передумал. Скажут еще, что латинство ввожу. Служат там стольники да стряпчие со своими холопами, на амуницию и коней средств у них хватает, так что выглядят они вполне презентабельно. В бою попробовать случая еще не случалось, но гоняют их на совесть. Так что и держать строй и вольтижировать молодые люди умеют. Самые лучшие удостаиваются чести стоять с топориками на торжественных приемах, ну а кто нерадив... не обессудьте! Так нехитрым способом, я пытаюсь донести до подданных, что происхождение вещь конечно важная, но служить все одно надо! Есть еще один кирасирский эскадрон из мекленбургских дворян, во всем соперничающий со своими русскими товарищами. До дуэлей, слава богу, пока не доходило, но смотрят ребята друг на друга частенько волками.

Наконец, усевшись, я делаю знак Вельяминову, и тот заканчивает титулование словами:

- Жалует своих верных слуг!

Собравшиеся дружно поднимаются и занимают свои места. В смысле думские чины и духовенство рассаживаются по своим лавкам, стоящим вдоль стен, а земцы остаются толпиться посреди палаты. Затем вперед выходит Кузьма Минин и, поклонившись, разворачивает скрученный бумажный лист. Вообще-то бывший посадский староста давно пожалован в думные дворяне и награжден вотчинами, но по-прежнему является представителем городов. Читать он, кстати, не умеет, но шпарит по памяти так, будто заправский глашатай, читающий указ на площади:

- Великий государь, мы, верные твои холопы, припадаем к ногам твоим и просим милости!

Разумеется, я знаю заранее, о чем будет говорить Минин, но форма превыше всего и он обстоятельно докладывает обо всех обстоятельствах дела. Если коротко, то все началось с жалоб посадских на царских воевод, поставленных на кормление. Потомки удельных князей немало поиздержались за время Смуты и, оказавшись в провинциальных городах, решили, что настало самое время, чтобы восполнить потери, тем паче, что практически полное отсутствие внятного законодательства открывает самые радужные перспективы для подобного рода деятельности. Города, правда, тоже не благоденствуют, и потому действия воевод не находят понимания у электората. К тому же царские подати тоже растут, но то царские! Так что, надежа государь, для тебя нам ничего не жалко, а вот от мздоимства ослобони! Представители духовенства помалкивают, дескать, то дела мирские, думцы в основном тоже не реагируют, но есть и среди них буйные. Не дождавшись окончания "чтения" с места вскакивает князь Лыков и трубно кричит:

- Царь батюшка, это что же за поклеп на слуг твоих верных! Они ночами не спят, все думают, как твоему величеству услужить, да прибытки казны умножить, а черные людишки на них за то ябеды пишут! Конечно, со своим нажитым расставаться никто не хочет, но ведь то твои воеводы не для себя, а для твоего царского величества стараются!

Бояре, до сих пор сидящие смирно заметно приободряются и одобрительно кивают на каждое слово Бориса Михайловича.

- Так это значит курский воевода Юрка Татищев за-ради государя гостей* тамошних в клетку сажал и голодом морил, пока их родные не выкупили? - не без ехидства спрашивает у него Минин.

- Тебе бы Кузька по худости рода промолчать! - зло огрызается Лыков, но тут же переменяет выражение лица и, глядя на меня продолжает: - Что-то сомнительно мне, что все так было! Может эти гости подати не платили, а когда воевода осерчал, стали на него клепать неподобное!

В палате немедля поднимается гвалт и все начинают говорить, стараясь перекричать друг друга. Наконец, мне это надоедает и Вельяминов по моему знаку стучит колотушкой в гонг, повешенный специально для таких случаев.

- Тиха!!! - ревет он во всю мощь своих медвежьих легких и шум понемногу стихает.

- Кто еще сказать хочет?

- Если позволишь, государь, - поднимается с места Романов.

- Говори, Иван Никитич!

- Слышно, в курских землях разбойники озоруют, - начинает он издалека, - а на воеводах много всяких служб лежит. Может было, то в чем его обвиняют, а может и не было! Может он прибытков ради своевольничал, а может дознание чинил над теми, кто татей укрывает и подати тут вовсе и не при чем. Разобраться надо бы.

- Уж не прикажешь ли, боярин, мне ехать в Курск да расследовать сие? - немного насмешливо говорю я.

- Да зачем же тебе? - нимало не смущается тот, - разве мало у тебя слуг верных! Пошлем стольника какого, вместе с сыщиками, да пусть и разберутся на месте. Коли воевода виновен, так и привезут его в цепях на суд. Коли не виновен, так пусть сыщут, кто на него клепает и тоже доставят!

- Это все хорошо, Иван Никитич, а только что с податями делать? Сам, поди, знаешь, нет денег в казне! Хоть опять пятину собирай.

- Что тут сделаешь, государь, - тяжко вздыхает Романов, - по старине надо!

- По старине! - тут же начинают поддакивать бояре, потому что "по старине", для них все равно, что бальзам на душу.

- И что все с тем согласны?

- С мудрым словом как не согласится! - с притворной улыбкой восклицает Лыков и с ним дружно соглашаются сидящие на скамьях бородачи в горлатных шапках.

- А что там в старину то решили об сем предмете?

- В 7057лето господне от Сотворения Мира** - начал постным голосом дьяк Обросимов, - по повелению благоверного и всемилостивейшего государя Ивана Васильевича для исправления по старине судебника был созван Земский Собор. На коем решено было: что подати во всех городах, посадах, волостях и погостах, не исключая и удельных, будут собирать старосты и целовальники, коих надлежит выбрать из числа местных жителей и со всеми областями заключить уставные грамоты, дабы управлялись без царских наместников и волостетелей.

- Что, правда? - округляю я глаза, - интересные обычаи были в прошлом! Хотя по старине, так по старине. Быть по сему! Ты чего-то сказать хотел, Борис Михайлович?

Боярин продолжает стоять посреди палаты, как громом пораженный, то краснея, то бледнея и я про себя надеюсь, что болезного хватит удар. Однако чаяниям моим сбыться не суждено и князь Лыков справляется с волнением.

- Надежа-государь, - начинает он тихим голосом, - мудрость твоя велика и не нам сирым и убогим обсуждать твою волю. Однако же, хочу напомнить, что по решению Собора недолжно тебе жаловать вотчинами иноземцев, не состоящих в подданстве твоего царства.

Этот момент сценарием не был предусмотрен и я не без интереса слушаю боярина. Впрочем, слушаю не я один. Думцы, духовенство и даже земцы жадно внимают ему и лица у них, скажем так, не слишком благожелательные.

- Ты кого-то конкретно в виду имеешь? - нейтральным голосом интересуюсь я, тщетно пытаясь сообразить, о чем он говорит.

- Да про деревеньки под Тулой я речь веду, государь, кои ты своему розмыслу*** Рутгеру Вандееву пожаловал от щедрот своих. Он конечно не латинец, а все же не православный!

Среди собравшихся постепенно нарастает ропот. Наконец вперед выходит местоблюститель патриаршего престола митрополит Исидор и вопросительно глядя на меня спрашивает:

- Верно ли сие, государь, что ты иноверцу отдал земли с православными христианами?

Окинув взглядом настороженные лица собравшихся, я понимаю, что в данной ситуации не отшутишься, слишком уж серьезно они все это восприняли. Все дело в том, что я и впрямь отписал эти деревеньки Ван Дейку. Мой инженер испросил разрешения взяться за добычу железа и самое главное - плавку чугуна. Получив его, он выписал из Голландии мастеров и вместе со своими земляками рьяно принялся за дело. На его родине эту технологию уже освоили, а у нас чугун именуют не иначе как "свиным железом" и выкидывают как брак. Если у Рутгера получится, то он обеспечит меня и мою армию пушками, ядрами и картечью, ибо медь с бронзой дороги, а каменными много не навоюешь. По заключенному мною с ним ряду, пушки и прочее он будет поставлять мне по цене в полтину за пуд. Сейчас их льют из меди, которая стоит как минимум вчетверо дороже, а уж готовые изделия вдесятеро. Излишки он волен продавать куда захочет, хотя есть у меня подозрение, что никаких излишков у него еще долго не случится. Столь радужные перспективы в свое время так меня увлекли, что я совсем позабыл о том, что мой голландец иноземец и протестант и для того чтобы у Ван Дейка не было проблем с рабочей силой пожаловал ему эти деревеньки. Кстати, в поместье, а не в вотчину. Кто же знал, что через это могут возникнуть такие проблемы?

- Верно, да не совсем.

- Мудрено ты говоришь, государь, не пойму я тебя.

- Да что уж тут не понятного, просто розмысел наш, Ван Дейк который, так поражен был святостью церкви русской, что пожелал креститься в истинную веру и перейти в подданство наше, за что был пожалован землею.

- Благое дело, - одобрительно покачал головой Исидор, - а как нарекли раба божьего?

- Гхм... Романом, в честь э... святого...

- Мученика Романа Ольговича, - заканчивает за меня иерарх.

- Ага, его.

Митрополит сел на место, а я тихонько перевел дух. Вельяминов немного ошарашено повертел головой, но справившись, провозгласил:

- Государь, уходит на молитву!

Все опять дружно падают в ноги, и я величественно отправляюсь в Архангельский собор. Пока мы идем, окольничий настороженно спрашивает меня:

- А когда это Рутгер святое крещение принял?

- А я знаю? - отвечаю ему вопросом на вопрос, - должно быть, вчера еще!

От этих слов Никита снова завис. Вроде бы давно мне служит и всякого навидался, но вот то, что я, не моргнув глазом, могу врать церковному иерарху для него все еще дико. А я тем временем добавляю своему ближнику смятения:

- Ты бы послал к Ван Дейку человека потолковее, обрадовал что ли?

- Чему обрадовал?

- Тому, что истинную веру обрел!

--------

*Гость - купец.

**7057 год от СМ. - 1549 от РХ.

***Розмысл - инженер.


***

Корнилий Михальский же, тем временем спешно вел свою хоругвь к Можайску. За прошедшие шесть лет литвин немало преуспел на службе. Сманивший его от лисовчиков, тогда еще просто мекленбургский герцог ни в чем не нарушил своего обещания и байстрюк*, которого никто не считал за шляхтича, стал царским стольником, получил вотчины и теперь вел на войну свой собственный отряд. Через жену он породнился со старым русским дворянством, но и этой женитьбы не случилось бы, если бы не его господин, так что и тут он был всем обязан государю. А потому не было у русского царя более преданного человека, чем этот литвинский перебежчик. Прикажи он ему убить любого человека, кажется, зубами бы загрыз, но в том то и дело, что приказы такие Иван Федорович отдавал очень редко. Нет, бывало, что хватали они по его приказу изменников и тащили на суд и расправу, только вот случилось это ровно четыре раза. К тому же, государь сам изменников никогда не судил, а повелевал разобрать дело Земскому собору. А уж, чтобы побить слуг и домочадцев, да поджечь дом, да разорить имущество, как это, говорят, бывало при покойном Иване Васильевиче, так такого и вовсе не водилось. Но за эту мягкость и уважение к закону еще больше почитал государя Михальский. Так что зря Корнилия полагали на Москве таким уж душегубом. Вот татей да разбойников он извел много, этого не отнять. Так ведь от этого всем только польза, ну кроме разве что разбойников.

Кого только не было в хоругви царского телохранителя: Казаки и татары, обедневшие боярские дети и бывшие разбойники, боевые холопы самого Михальского и неизвестно откуда взявшиеся гультяи. Всех брал к себе ушлый литвин, главное чтобы человек в бою был ловок и дисциплину соблюдал. Последняя у него была даже крепче чем в царских полках нового строя. Еще одним отличием от прочих ратных было крайнее разнообразие в вооружении и экипировке. В чем только не были одеты воины Корнилия! Одни в богатых кунтушах или кафтанах, другие в татарских халатах, третьи и вовсе в сермяжных зипунах и чуть ли не в звериных шкурах. А оружие! Тяжелые палаши и легкие сабли, шестоперы и топорики, кистени и надзаки. У многих были саадаки с луком и стрелами, у других карабины и пистолеты. Объединяло всех только одно - прекрасное владение всем этим смертоносным арсеналом. Лошади их, правда, показались бы не слишком хорошими для взыскательного глаза какого-нибудь богатого пана, однако, отличались выносливостью и неприхотливостью. Обозов у них не было, лишь у каждого всадника был заводной и вьючный конь везших на себе все необходимые припасы. В общем, отряд этот весьма напоминал те, которые водил в набеги на Русь покойный ныне Лисовский, чья неприкаянная душа, как говорят, до сих пор бродила по ливонским болотам.** Отец Мелентий ехал отдельно от прочих, на смирной каурой масти кобыле. Спутниками его были два неопределенного возраста монаха, чьи ухватки не оставляли сомнений, что с оружием они умеют управляться не хуже чем с кадилом. Правда, никакой воинской сброи*** на божьих людях видно не было, а что лежало в тороках их заводных лошадей, никто не знал. Достигнув Можайска Михальский, не заходя в него, стал на дневку, а царский духовник, оставив своих людей, пошел в город.

На воеводстве там сидел прославленный полководец - князь Дмитрий Михайлович Пожарский. Конечно, для героя спасшего страну в лихую годину от неприятеля такое назначение было опалой, однако он, будучи по природе своей человеком честным и бескорыстным обиды на государя не затаил и к делу отнесся с ревностью, какую не часто встретишь. Городские стены были подновлены, склады наполнены припасами, а немногочисленный гарнизон готов к любым неожиданностям. Все эти заботы негативно отразились на здоровье князя, и в последнее время он часто хворал и редко выходил из дома. Однако когда больному доложили что пришел с какой-то надобностью монах, он велел его пропустить.

- Здравствуй, Дмитрий Михайлович, - поклонился, входя Мелентий.

- А, это ты, - тяжело повернул голову воевода, - что же, здравствуй... честной отец. Сам пришел навестить или послал кто?

Иеромонах выразительно промолчал, вызвав у Пожарского усмешку.

- Вот оно как, попал в гонцы на старости лет. Ну и что тебе велел царь православный? С добром послал, али с худом?

- К тебе с добром, - не смутился тот.

- Ну, говори коли так.

- Великий государь, жалует тебя и просит обид не помнить, а служить верно, и ревностно.

- Об том Иван Федорович мог бы не беспокоиться.

Мелентий меж тем вытащил из сумы небольшой сверток и протянул его князю. Затем видя, что тому трудно развернул его, и, достав искусно сделанный ларец, подал прямо в руки воеводе. Пожарский, осторожно открыв крышку, вытащил наружу золотую цепь с большим медальоном.

- Ишь ты, - подивился он на затейливую работу, - а что это?

- А ты посмотри на медальон.

Князь пригляделся и увидел что на нем, весьма искусно изображен государь в доспехах и с мечом в руке, а в небе над ним ангелы с трубами. По краю отделанный золотом портрет обрамляли драгоценные самоцветы.

- Государева парсуна? - недоверчиво спросил Дмитрий Михайлович.

- В неметчине таковые жалуют только славным великими победами воеводам в знак монаршей милости и признательности. Гляди дальше, в ларце еще грамота царская со многими похвалами тебе за прежние службы и в чаянии новых.

- Война будет?

- А она разве кончалась? - вопросом на вопрос ответил Мелентий.

- А как же посольство, что давеча проезжало в Литву? Или погоди-ка, сначала посольство, а ты следом... хитро!

- Латиняне тоже хитры. Слышно, что королевич войска собирает.

- Пустое! Мне доносили, что едва войско собралось, добрую половину его пришлось к турецкой границе отправить.

- Хорошо бы коли так. А только ляхи сильны и не одно такое войско могут выставить.

- Это верно, только Смоленск им не взять, а там и мы соберемся с силами.

- Дай то бог! Только случиться может всякое, а ты к Смоленску ближе всех - тебе его и выручать в случае чего.

- Скажи государю, чтобы об этом не беспокоился. Я свое дело знаю!

- А хвори твои?

- Придет время за саблю взяться, так и хворь отступит!

Едва Мелентий вернулся из города, Михальский велел своим людям собираться и скоро только лошадиные следы да следы кострищ в ближайшем овраге напоминали о том, что здесь стояли ратники.

--------

*Байстрюк. - Незаконнорожденный, бастард.

**Гибель полковника Лисовского описана в книге "Конец смуты".

*** Сброя. - Военное снаряжение, амуниция.

***

Герцогство Померанское по германским меркам довольно велико и обильно. В нем немало богатых городов и зажиточных деревень, а правят в тех землях герцоги из древней династии Грифичей. Правда, в последнее время этот некогда большой и сильный род начал угасать. У умершего в 1606 году герцога Богуслава XIII было одиннадцать детей, семеро из которых дожили до зрелого возраста. Однако на нем божье благоволение и закончилось, ибо из всех сыновей только один имел потомство - трагически погибший князь Дарлова Георг. А вот его старшие братья - Филип, Франц и Богуслав, несмотря на то, что долгое время были женаты, детей не имели. Правда был еще один, до сих пор неженатый, принц Ульрих и именно на этого молодого человека с надеждой смотрел весь род. Но почему же, спросите вы, вся надежда была лишь на принца Ульриха, если подрастал сын покойного Георга Дарловского? Все дело в том, что маленький Иоганн Альбрехт родился уже после смерти отца и потому носил прозвище "Посмертный". И хотя княгиня Агнесса Магдалена родила его в положенный срок, кое-какие сомнения оставались, ведь несчастный случай с князем Георгом произошел вскоре после свадьбы. Говорили даже, что глава рода, герцог Штетинский Филип, нисколько не сомневался в незаконном происхождении малыша и даже пытался выгнать его с матерью из Померании. Однако потом он смягчился и передумал.* Впрочем, Филип, которого за стойкость в вопросах веры все называли "Набожным", скончался этой зимой и на престол взошел его брат Франц. На торжества, посвященные коронации нового герцога, собрался весь род, включая его старшую сестру Клару Марию, вместе с мужем герцогом Августом Брауншвейг-Вольфенбютелльским. Это был второй брак герцогини, но известна она была благодаря прошлому. Ее первым мужем был герцог Сигизмунд Август Мекленбург-Стрелицкий, а единственного сына звали Иоганн Альбрехт.... Да-да, Клара Мария была матерью русского царя!

Кроме того, на церемонию приехала ее невестка Катарина Шведская, вместе с сыном Карлом Филипом и дочерью Евгенией. Прибытие ее привело к некоторой неразберихе, поскольку никто не знал, как ее титуловать. В Стокгольме она была принцессой, в Мекленбурге великой герцогиней, а в Москве была бы царицей, правда, там она еще не побывала, а, следовательно, не была коронована.

- Рад приветствовать ваше королевское высочество, - нашелся, лично выехавший ей на встречу герцог Франц и сестра шведского короля, к его счастью, ничем не выдала своего неудовольствия.

- Ах, дорогой дядя, - улыбнулась она, выходя их кареты, - оставьте эти несносные церемонии для торжественных приемов.

- Надеюсь, вы не слишком устали с дороги? Право, я ожидал, что вы прибудете морем.

Легкая тень пробежала по лицу Катарины, но в следующую секунду она справилась с собой и обворожительно улыбнулась.

- Я куда больше люблю путешествовать посуху. Кстати, герцогиня Вольфенбютелльская уже здесь?

- Да, и вы скоро сможете увидеть ее, поскольку приготовленные для вашего королевского высочества апартаменты находятся рядом с покоями моей сестры.

- Чудесно.

Как только приехавшие дамы смогли привести себя в порядок, последовал торжественный ужин, на котором собрались все гости. Сестра короля и жена царя весьма немалая величина и потому Катарине отвели самое почетное место рядом с герцогом, который весьма галантно ухаживал как за ней, так и за ее свекровью, расположившейся с другой стороны. Поначалу Грифичи чувствовали себя несколько натянуто, но их высокопоставленная гостья была мила, приветлива и скоро все непринужденно болтали, как это водится между родственниками.

- Дорогой дядюшка, - спросила Катарина между переменами блюд, - а кто те дамы в конце стола?

- Какие именно? - переспросил он, занятый разговором с сестрой.

- Франц, тебя спросили о княгине Дарловской, - немного скрипучим голосом уточнила ничего не упускавшая Клара Мария.

- Княгиня Дарловская, - прикусила губу шведская принцесса.

- Да, это вдова моего брата Георга, княгиня Агнесса Магдалена и ее приближенная - госпожа фон Нойбек.

- Никогда не слышала, - спокойно сказала Катарина и отвернулась, чтобы не видеть ехидной усмешки свекрови.

Герцог Померании почувствовал себя немного неловко и нервно спросил сестру:

- Клара, на чем мы остановились?

- Мы остановились на нашем беспутном братце Ульрихе, которому давно пора жениться.

- Ах, да, кстати, ты говорила, что у вас есть хорошая партия для него?

- Ничего подобного я не говорила! - возразила она, - это мой Август толковал тебе о принцессе Гедвиге.

- Да-да, принцесса Гедвига, - тут же подхватил, сидящий рядом с женой герцог Август, - весьма благовоспитанная и набожная девушка, которая вполне могла бы составить счастье...

- Лучше бы ты, Франц, побеспокоился об Анне, - прервала излияния мужа Клара Мария и требовательно посмотрела на брата, - бедняжке уже скоро двадцать восемь, а она все не замужем! Для мужчины это нормально, но для девицы, согласись - чересчур!

- Уж не хотите ли вы сказать, матушка, что она старая дева? - нахмурилась Катарина, вышедшая замуж примерно в этом же возрасте.

- Я хочу сказать, - отрезала герцогиня, - что покойный Филип едва не испортил нашей сестре жизнь, чрезмерно изучая нравственность потенциальных женихов!

- Ты излишне драматизируешь, сестра, причем, совершенно напрасно! Скоро состоится помолвка Анны с Эрнестом Де Крой и не пройдет и года, как она выйдет за него замуж!

- Очевидно, матушка полагает нравственность не слишком важным качеством для мужчин, - тихо сказала шведская принцесса, но свекровь все равно ее услышала.

- Вы не правы на мой счет, дитя мое, уж я-то прекрасно знаю, как может быть несчастна женщина, муж которой далек от нравственности. Однако я также знаю, что требовать нравственности от мужчины, находящегося вдали от жены - напрасный труд!

- Что вы хотите этим сказать? - ледяным тоном осведомилась Катарина.

- Я хочу сказать, милочка, что вам давно пора быть в Москве!

- Как вы можете так говорить, - возмутился сидевший подле принцессы прибывший в ее свите епископ Глюк, - разве вы не знаете, что от ее высочества требовали отречься от христианской веры!

Голос епископа стал проникновенным, как будто он перед этими словами долго постился, готовясь к проповеди, а не объедался, пропустив мимо ушей половину разговора. Впрочем, жирные губы и прилипшая к подбородку крошка несколько портили впечатление от его велеречивости. Тем не менее, все услышавшие его замолкли, с недоумением наблюдая за приключившимся скандалом. Однако Клара Мария была не из тех, кого легко смутить.

- Да будет вам известно, святой отец, что страна, где мой сын стал государем, приняла христианство гораздо раньше той, в которой родились вы. А потому не смейте оскорблять его и его подданных в моем присутствии, ибо оскорбление величества, есть совершенно непростительное преступление, и мы, слава богу, не паписты, епископы которых неподсудны светским властям!

Высказав все, что она думала, герцогиня поднялась и, поблагодарив за угощение, удалилась вместе с мужем в свои покои. Следом за ней зал покинула Катарина, а следом потянулись и другие. Похоже, вечер был безнадежно испорчен.

Пока собравшиеся на торжественный обед выясняли отношения, в саду собрались дети и сопровождавшие их няньки. Трудно сказать, отчего так получилось, но скоро два мальчика и две девочки, гуляющие по разным аллеям, оказались рядом и с интересом уставились друг на друга.

- Кто это, Карл? - спросила самая маленькая девочка, крепко державшая за руку своего брата.

- Я не знаю, - отвечал он ей, неуверенно, - но если хочешь, мы познакомимся.

- Хочу, - немедленно заявила малышка, которой на вид не было более пяти лет.

Мальчик немедленно принял полную достоинства позу и торжественно заявил:

- Меня зовут принц Карл Густав, а это моя сестра принцесса Евгения. А теперь назовитесь вы!

- Меня зовут принц Иоганн Альбрехт, - учтиво поклонился второй мальчик, бывший примерно на год старше Карла Густава.

Самая старшая девочка приветливо улыбнулась, и сделал книксен.

- Меня зовут Мария.

- Просто Мария? - переспросил Иоганн Альбрехт.

- Клара Мария Рашке, - сделала еще один книксен девочка и обернулась к брату с сестрой, - вы разве меня не помните? Я воспитанница вашей бабушки герцогини Брауншвейг-Вольфенбютелльской, мы даже играли с вами, принц, когда вы приезжали в Вольфенбютелль. Ваша сестра была еще совсем малышкой, но вы должны меня помнить!

- Да я помню, - просиял мальчик в ответ, - ты завязала мне глаза, и я должен был тебя искать!

- Я тоже хочу так играть! - немедленно заявила Евгения и даже топнула ножкой.

Мысль показалась детям такой соблазнительной, что они решили немедля воплотить ее. На роль повязки лучше всего подошел воротник Иоганна, благо на нем почти не было кружев. Заминка возникла лишь, когда решали, кому водить, но Мария нараспев прочитала какую-то забавную считалку, вызвавшую бурю восторга у остальных, и жребий пал на Карла. К сожалению, нигде не нашлось колокольчиков, но дети вышли из положения, крича принцу с разных сторон:

- Я здесь! Я здесь!

Карл с завязанными глазами бегал то за Марией, то за Иоганном, а малышка Евгения заливисто смеялась и хлопала в ладоши. Наконец, ему удалось поймать девочку, пытавшуюся нагнувшись пройти у него под рукой, и он счастливо смеясь, стянул с глаз повязку. Теперь водить предстояло Марии и ей торжественно повязали воротник. На этот раз игра была недолгой, Карл прокричав: - "я здесь", - ловко увернулся от расставленных рук, а вот дарловский принц и не подумал уворачиваться и немедленно попал в объятия Марии. Та недоуменно сняла повязку и, увидев выражение лица Иоганна, фыркнула от смеха. Карл тоже смеялся вместе со всеми, при этом остро завидуя находчивому сопернику. За этим занятием и застали их няньки, спохватившиеся, что потеряли своих подопечных. Как не сопротивлялись дети внезапной разлуке, как ни плакала маленькая Евгения, их все же разлучили и отвели по покоям. Разве что Мария ушла сама, довольно напевая.

После обеда едва не закончившегося скандалом, княгиня Агнесса Магдалена ужасно захотела прогуляться, но Штетинский замок навевал на нее не слишком приятные воспоминания, и она, сделав несколько шагов по галерее, остановилась в нерешительности. Катарина фон Нойбек заметила ее состояние и спросила напрямик:

- Вас что-то беспокоит?

- По правде говоря - да. Мне все время кажется, что вот-вот откуда-нибудь выскочит покойный герцог Филип и его мерзкий врач с камергером.

- Право, что за ребячество! Он давно умер, да и после острастки устроенной ему... вашим героем, вряд ли был способен на какую-либо подлость.

- Мой герой, - усмехнулась Агнесса, - увы, он уехал далеко-далеко, там женился и...

- Уехал еще дальше, оставив жену и детей, - продолжила Катарина.

- Ты злая Като!

- Злая? Вот уж ничуть! Просто я привыкла реально смотреть на вещи.

- И что же тебе подсказывает твой взгляд?

- Что вашей светлости, стоит перестать жалеть, о том чего у вас никогда не было и заняться более насущными проблемами.

- О чем ты?

- О вас, моя княгиня, только и исключительно о вас! В самом деле, вы еще молоды и красивы, у вас есть титул и состояние, и вы вполне можете найти свое счастье в новом браке. Во всяком случае, попытаться!

- Ты же знаешь наши обстоятельства...

- И ничего я не знаю! Ваш сын уже не младенец и нет никакой необходимости кудахтать над ним как наседка.

- Но наши враги...

- У вас был один единственный враг - герцог Филип Набожный, но он скончался, упокой господи его черную душу! Младшие братья никогда не разделяли его предвзятого к вам отношения, и, полагаю, не станут противиться вашему новому замужеству, при условии соблюдения прав маленького Иоганна Альбрехта.

- Мой сын, единственный наследник Грифичей! - отчеканила в ответ княгиня, в которой проснулась кровь Асканиев.

- О, я смотрю у вашей светлости большие планы, - удивилась госпожа фон Нойбек, - раньше вы не вспоминали об этом обстоятельстве.

- Раньше я не часто виделась с родней мужа, а посмотрев на них всех вместе, кое-что поняла.

- И что же?

- Мой сын будет единственным наследником всей Померании, и потому моя репутация должна быть безупречна!

- Но Ульрих еще может...

- Като, не смеши меня, ты же его видела!

- Гхм...

Молодые женщины обернулись и с некоторым замешательством увидели принца Ульриха, очевидно, только что подошедшего. Тот явно слышал, что говорят о нем, хотя вряд ли понял что именно. В лицо Агнессы бросилась кровь, а вот Катарина не растерялась и тут же бросилась в атаку.

- Ваша светлость, - склонилась она в реверансе, - какой приятный сюрприз, а мы как раз говорили о вас!

- Вот как, - растерялся Ульрих, - но...

- Как же, как же, ведь вы много путешествовали, учились в университете...

- В двух...

- Поразительно! А вот мы с Агнессой к несчастью нигде не были, кроме Анхальта и Померании. Вы должны непременно нам все рассказать!

С этими словами госпожа фон Нойбек сделала шаг в сторону, да так удачно, что принц Ульрих, продолжая следить за собеседницей, повернулся, оказавшись рядом с княгиней.

- Право, я не слишком хороший рассказчик.

- О, мы совсем не избалованны хорошими рассказчиками, к тому же я уверена, что ваша светлость наговаривает на себя!

- Но...

- Ой, какая досада!

- Что случилось? - встревожился принц.

- Я совсем забыла, у меня есть неотложные дела, но вы непременно должны рассказать все Агнессе, а она потом расскажет мне.

- Но удобно ли...

- Удобно, ваша светлость, она же вам почти сестра! Все я убегаю!

Ошеломленный натиском Ульрих остался один на один с княгиней и лишь хлопал в недоумении глазами. Видя его замешательство, Агнесса мягко улыбнулась и попросила мелодичным голосом:

- Дорогой брат, расскажите мне об Италии.

- С восторгом, - пролепетал принц, - вы позволите предложить вам руку?

- Более того, я настаиваю на этом! - С самым серьезным видом отвечала она.

Катарина фон Нойбек осторожно выглянула из-за угла и, увидев, что принц и княгиня идут под руку с удовлетворением вздохнула. "Эта семейка меня доконает!" - подумала она про себя и решительно направилась в сторону отведенных им покоев.

Впрочем, совершающих променад молодых людей видела не только она. Герцогиня Клара Мария, стоящая у окна тоже заметила эту странную парочку и удостоила самого пристального взгляда. Пошевелив губами, как будто что-то пережевывая, она какое-то время рассматривала их, затем услышала шум и, обернувшись, спросила:

- Что там еще?

- Ее королевское высочество просит вас принять ее, - ответила камеристка, - вы позволите нам с Марией удалиться?

- Хорошо, Марта, ты можешь увести дочь, однако сама будь неподалеку. Полагаю, мне надо будет продиктовать несколько писем после разговора с невесткой.

- Как прикажет ваша светлость.

Камеристка сделала книксен и собиралась выйти, но герцогиня окликнула ее:

- Марта...

- Да, госпожа герцогиня.

- Девочка моя, я хочу, чтобы ты знала... я люблю всех своих внуков, хотя и не всех могу так назвать.

- Вы так добры.

- Вовсе нет, моя дорогая, однако я намерена всем им устроить будущее. Помни об этом, а теперь ступай.

Едва она вышла, как дверь в комнату отворилась и в нее зашла Катарина Шведская в сопровождении двух дам.

- Вы позволите, матушка? - ровным голосом осведомилась она.

- Сделайте одолжение, ваше королевское высочество, - с достоинством отвечала ей свекровь, - я всегда рада видеть вас и своих внуков.

- По нашему последнему разговору этого не скажешь.

- Простите, милочка, но я уже стара и у меня осталось мало времени. Именно поэтому я частенько говорю людям то, что думаю, а не то, что они хотят слышать. Это привилегия старости.

- Однако вы обвинили меня...

- В неисполнении супружеских обязанностей?

- Матушка, я бы попросила!

- Дорогая моя, а нет ли у вас поручений для ваших дам? - прервала возмущение невестки герцогиня.

Катарина обернулась к своим приближенным и выразительно посмотрела на дверь. Дождавшись, когда они, сделав реверансы, выйдут, Клара Мария продолжила:

- Садитесь рядом, ваше королевское высочество, и извольте выслушать все, что я вам скажу. Когда ваш покойный батюшка, король Карл, пожелал выдать вас замуж за моего сына, это был, давайте говорить прямо, мезальянс! Вы - королевская дочь, а Иоганн Альбрехт всего лишь мелкий германский князь, каких в Империи хоть пруд пруди. Разумеется, он оказал немалые услуги вашему царственному отцу, но никто не мог ожидать, что награда окажется столь велика. Однако с той поры ситуация очень изменилась. После смерти моих несчастных племянников, мой сын унаследовал их земли, и теперь вы герцогиня не в маленьком и бедном Стрелице, а в больших и богатых Шверине и Гюстрове.

- Я не бесприданница, - попробовала возразить Катарина.

- Более того, Иоганн Альбрехт был выбран на престол хоть и далекой, но обширной страны, - продолжала Клара Мария ледяным тоном. - Так что ваш долг, сударыня, быть рядом с мужем! И я не вижу ни одного обстоятельства, которое могло бы вас извинить.

- Боюсь, ваши упреки несправедливы, матушка. Мой муж сам покинул меня, оправившись на войну, с которой так и не вернулся.

- Какой вздор! На эту войну его отправил ваш брат, король Густав Адольф.

- Да, он счел, что таланты вашего сына помогут получить этот престол моему несчастному брату, однако никто не ожидал, что Иоганн Альбрехт сам усядется на Московский трон.

- Уж не хотите ли вы сказать, что в смерти Карла Филипа виноват мой сын?

- Нет, конечно, но...

- Тогда к чему вы мне рассказали все это? Повторяю, обстоятельства изменились, и теперь вам следует побеспокоиться, чтобы столь удачно занятый трон достался со временем вашему сыну.

- Но от меня требуют отречься от веры отцов...

- Насколько я знаю, дорогая моя, от вас пока никто ничего не требовал. Вам всего лишь сказали, что такая необходимость может возникнуть. Если бы вы сами отправились в Москву, то, вполне возможно, вам бы удалось сохранить свое вероисповедание, раз уж оно столь дорого вашему королевскому высочеству.

- Но мой сын...

- Ваш сын, наследник престола и должен быть рядом с отцом! Изучать своих будущих подданных и приучать их к мысли, что именно он их будущий господин! Искусство правителя совсем не так просто, как кажется на первый взгляд.

- Вы, конечно, правы, матушка. Но дело в том, что мой сын еще и наследник шведского престола, по крайней мере, пока у моего брата нет детей.

- Вот как?

- Да, об этом не объявляли открыто, но завещание составлено и именно поэтому Карл Густав получил титул герцога Вестгётландского.

- Вот уж не слышала, что род Ваза пресекся!

- Мой брат не желает, чтобы трон мог достаться католикам, если с ним что-то приключится.

- Если бы ваш брат меньше занимался всяким вздором, то у него давно был бы свой наследник. Ведь он ровесник моего сына!

- Риксдаг никогда не согласится на его брак с Эббой Браге, а сам он не желает никакой другой жены.

- Я была лучшего мнения о вашем брате. Немецкие княжества просто переполнены потенциальными невестами. Это самый ходовой товар в Империи. Так что ваш брат вполне может жениться, дать стране наследника, а уж затем сколько угодно любить эту самую Браге или еще кого.

- Я смотрю, вас совершенно не смущает мужская распущенность, - поджала губы Катарина.

- Если ваше королевское высочество говорит о моем сыне, то вы понятия не имеете - что такое распущенность! Вот его отец, тот действительно был распущен, а мой Иоганн просто ангел на его фоне.

- А плод его греха вы приблизили в качестве доказательства его нравственности? И теперь привезли, чтобы больнее уколоть меня!

- Когда родилась эта девочка, вы еще не были даже помолвлены. Да, я питаю слабость к этому ребенку и принимаю участие в ее жизни, тем более что другие внуки не слишком часто навещают меня.

- Простите матушка, но мне так тяжело видеть ее. А тут еще эта Агнесса Магдалена...

- Дочери и сестре короля недостойно прислушиваться к сплетням! А сомневаться в законном рождении моего племянника низко! Да, мой сын гостил у бедняги Георга, перед тем как с ним случилось несчастие, однако сразу после похорон покинул Дарлов и более никогда не возвращался. Так что ваши подозрения абсолютно беспочвенны.

- Может быть, может быть, однако я со страхом думаю, как мой муж ведет себя в Московии...

- И чем дольше вы туда не едете, тем больше у вас будет оснований для беспокойства, дорогая моя! Так что бросьте глупые мысли и как можно скорее поезжайте к своим новым подданным.

- Я боюсь.

- Что?!!

- Я боюсь за своего сына. Мне предсказали, что мой сын умрет так же как несчастный Карл Филип, если ступит на палубу корабля до совершеннолетия!

- Но Швеция за морем.

- Ни я, ни мой сын, ни разу не были в Швеции со времени этого ужасного предсказания.

- Вы меня с ума сведете! Как можно верить в такой вздор?

- Я боюсь.

- Вы не того боитесь! Вам надо бояться, что мой сын устанет ждать ваше королевское высочество и разведется.

- Как это возможно? - возмутилась Катарина, - я дочь и сестра короля!

- Как раз с дочерями сильных мира сего, такое происходит гораздо чаще, нежели с простыми смертными.

- Но церковь никогда не даст согласия на развод!

- Шведская, может быть, однако ответьте мне на один вопрос: зачем русскому царю согласие шведской церкви?

- Вы полагаете это возможным?

- Говоря по совести, я никак не могу понять, почему мой сын не сделал этого до сих пор. Ваш отказ приехать в Москву дает ему превосходный повод. Даже не знаю, может он до сих пор питает к вам чувства?

Легший прикорнуть после обеда, герцог Август встал в чудесном расположении духа. Быстро приведя себя в порядок, он зашел к жене и застал ее диктующей письма своей камеристке.

- Вы все в трудах, - воскликнул он, обращаясь не то к жене, не то к усердно скрипевшей пером Марте, - это очень кстати, надо написать в Вольфенбютель кузену Фридриху по поводу Гедвиги...

- Я уже все сделала, мой дорогой, - скупо улыбнулась Клара Мария.

- Чудесно, и что же ты написала?

- Что ему следует поискать другую партию для своей сестры.

***

Хоть и нелегко поначалу давалась служба княжичу Дмитрию Щербатову, но со временем обучился он драгунской науке. Капрал Васька Лопухин, прежде рычавший на новика, аки змей Горыныч, наказывал его все реже, а иной раз и хвалил. Впрочем, начальным людям в последнее время и без него было много мороки. Люди в полк все прибывали, всех надо было обучить, а службы никто не отменял, потому приходилось им буквально разрываться на части. Поскольку Щербатов был довольно искусным наездником, ему вскоре доверили руководить выездкой новобранцев. Против обыкновения, Дмитрий не стал чиниться и с усердием взялся за дело, а поскольку совсем уж неумех в драгуны не брали, то получалось у него хорошо. Посмотрев на старания княжича, Панин хмыкнул и коротко приказал: - "кто везет, тех и грузить!" После этого дел у молодого человека сразу прибавилось, но, как ни странно, они пришлись ему по душе. В самом деле, быть начальным человеком всегда лучше, чем подчиненным, а командовать легче, чем исполнять. Так что Щербатов с удовольствием учил других тому, что хорошо умел сам, да и нет-нет прикидывал, скоро ли его сделают капралом. А уж когда его поставили старшим патруля, так засветился княжич, будто новенький алтын только что вышедший из монетного двора. Да и то сказать, разве плохо гарцевать на горячем коне в ладном кафтане на зависть всем добрым людям? И вот тут то подстерегла молодца беда. Поначалу все было хорошо, княжич и его люди чинно объезжали улицы, приглядывая за порядком и подмигивая глазеющим из-за заборов девкам. Никакой татьбы или иного воровства в тот день не случилось, и Дмитрий готовился уж скомандовать ехать к приказной избе, где служивых должны были покормить, как вдруг екнуло сердце молодецкое. По улице шла горожанка, встреченная им на торжище в самый первый день, как приехал он в Москву. Красота незнакомки так поразила его тогда, что готов был побежать за ней на край света, если бы поманила. А потеряв из виду до того закручинился что и спать ночью не смог. И вот теперь девушка шла погруженная в свои мысли и не сразу заметила, что ей преградил дорогу своим конем драгун.

- Здравствуй, красна девица, - громко поприветствовал ее Щербатов, приосанившись.

- Не балуй! - воскликнула от неожиданности незнакомка, едва не налетев на него, - чего удумал окаянный, людей пугать!

- Что же ты, красавица, такая неласковая, - покачал головой Дмитрий, - даже здороваться не хочешь!

- А я тебе не жена, чтобы ласковой быть, - ответила она и хотела обойти драгуна, но он снова преградил ей дорогу.

- Что не жена, то дело поправимое, хочешь, посватаюсь?

Горожанка внимательно оглядела молодого человека и видимо признала в статном ратнике давешнего барчука встреченного на торгу.

- Что, купил серьги, а милая не приняла, а теперь ищешь, куда их пристроить? - с вызовом в голосе воскликнула девушка.

- Нет, - покачал головой княжич, - не дарил их никому покуда.

- А что так?

- Тебя нигде не мог найти!

- Вот что, добрый молодец, - нахмурилась незнакомка, - ехал бы ты своей дорогой!

- Ишь какая, - хмыкнул Митрошка, щербатовский холоп, увязавшийся в патруль со своим господином. - Ты как смеешь, эдак с господином разговаривать? Вот возьму и плетью перетяну, враз вежеству научишься!

Дмитрий хотел было остановить расходившегося слугу, но не успел. Девушка, возмущенная словами Митрошки, недолго думая выхватила, непонятно откуда, небольшой пистоль и выстрелила прямо под ноги его коню. Вообще драгунских лошадей приучали к выстрелам, но видимо вылетевшие из замка искры обожгли морду животного и тот взвился на дыбы скинув со спины незадачливого седока. Конь княжича тоже шарахнулся в сторону, и пока он пытался справиться с ним, незнакомка бегом припустила вдоль тына прочь. Однако остальные патрульные не сплоховали и враз окружили беглянку.

-Ату ее! - азартно закричали они, преследуя ее.

- Стоять! - раздался зычный голос, заставивший драгун замереть на месте, ибо принадлежал он их командиру Федору Панину. - Это что тут за пальба?

Взгляд поручика, которым он окинул своих подчиненных, не сулил ничего доброго, а княжич просто превратился в соляной столб. Остальные тоже не знали что сказать, и лишь недоуменно переглядывались. Первым, как ни странно, пришел в себя Митрошка.

- Так что господин поручик, разбойницу поймали, - бодро отрапортовал он, держа руки по швам. - Она, окаянная чуть нашего княжича не застрелила!

- Эва как, - удивился Федор, - ну как дайте посмотреть, что там за разбойница?

Драгуны расступились, и грозный начальник посмотрел на едва не схваченную ими девушку. Щербатов, к которому так и не вернулся дар речи, тоже посмотрел туда и едва не застонал от нескладности происходящего. Незнакомка была чудо как хороша! Глаза ее горели яростным огнем, высокая грудь под шелком летника прерывисто вздымалась, и вся она казалась неистовой девой-воительницей из сказки. Но то, что случилось дальше, было еще удивительнее, увидев Панина, она сразу успокоилась и, приняв будничный вид кротко поклонилась. Дмитрий удивлено перевел глаза на своего командира, но тот был похоже удивлен еще больше.

- Здравствуй, Федор Семенович - певуче пропела девица поручику.

- Здра-вствуй, - сглотнул пересохшим ртом поручик.

- Каково поживаешь, как твои детки, как Ефросиния Ефимовна, давно ее не видала?

- Слава богу, - ошарашено отозвался тот.

- А меня вот тут ратники царские ловили, не иначе в Туретчину продать хотели!

- Щербатов! - строго сказал Панин, к которому вернулось самообладание, - собирай своих людей, и дуйте в слободу. А ежели вы об сем конфузе кому хоть под пыткой, хоть под исповедью расскажете, то вас даже сам господь бог не спасет! Внял ли?

Ничего непонимающий Дмитрий, поклонился и повел своих подчиненных назад. Вернувшись в лагерь, он прежде всего велел выпороть не в меру деятельного холопа. Не понимающий за что его наказывают Митрошка орал благим матом, а драгуны видимо опасаясь, что и им достанется, секли его плетями, боязливо оглядываясь на грозного начальника. Более, княжича в патрули не назначали и новиков обучать не велели.

***

- Что вы говорите - удивленно переспросил я, - вот прямо так из пистолета?

Вельяминов в ответ обреченно кивнул, а я не в силах более сдерживаться заржал как десять жеребцов из мекленбургских конюшен.

- Драгуны, блин, ратники царские! - смеялся я над рассказом своего ближника, - а их девчонка! Нет, я не могу!

- Тебе смешно государь, - насупился окольничий, - а мне каково?

- А чего тебе? - отозвался я, немного успокоившись и вытирая заслезившиеся от бурного веселья глаза.

- Так ведь она мне сестра! - взорвался Никита. - Что люди скажут? Как я им в глаза смотреть буду?

- Да ладно, кто узнает то?

- А вот все и узнают! Не нынче, так завтра, не завтра, так послезавтра, а проведают о позоре моем. Это хорошо еще, что их Панин встретил, а не кто иной, а то ведь уже бы вся Москва судачила!

В общем, история действительно получилась презанятная. Оказывается сестрица моего верного Никиты, привыкшая к вольной жизни в деревне, оказавшись в скованной домостроем и тысячей патриархальных традиций Москве, и не подумала поступаться хоть каплей своей свободы. Переодевшись в платье зажиточной горожанки, она частенько тайком ускользала из дома и ходила на рынки, в церковь и бог знает куда еще. Слуги если и замечали ее исчезновения, то помалкивали, так что занятый службой брат и не подозревал, что его сестра ведет столь бурную для начала семнадцатого века жизнь. Все открылось случайно, когда воспылавший к красавице молодой драгун вздумал с ней познакомиться, а Алена недолго думая пальнула в него из пистолета. Слава богу, обошлось без смертоубийства, а весьма кстати подоспевший мой бывший рында Федька Панин сумел замять скандал. Узнал я об этом совершенно случайно, когда прискакавший в Кремль поручик попытался потихоньку доложить Вельяминову о случившемся, а тот от неожиданности взревел, как медведь, которому прищемили лапу. На несчастье моего ближника, рядом оказался я и такая бурная реакция не могла меня не заинтриговать. Через минуту оба были в моих покоях, а через еще две полностью раскололись и поведали о случившемся во всех леденящих душу подробностях. Теперь Никита бурно негодовал, а Федор притворился истуканом и старался не отсвечивать.

- Молодец девка! - не смог удержаться я от восклицания.

- Да ты что ее хвалишь! - едва не вскипел мой окольничий, затем опасливо покосился на Панина и замолк.

Я тем временем открыл небольшой ларец и вынул из него пригоршню монет. Отобрав золотой червонец и несколько серебряных полтин, которые за соответствие номиналу иноземцы иногда звали московскими талерами, а русские царскими ефимками и протянул поручику.

- Вот тебе Федя за службу и за смекалку. Хвалю! Никита тебя потом еще наградит, да и я не забуду. Теперь ступай, да уж постарайся, чтобы твои добры молодцы языками не трепали, а если и трепали, то где-нибудь в другом месте.

- Все исполню государь! - поклонился Панин и вышел.

- Крестников поцелуй, - крикнул я ему вдогонку.

Федька обернувшись, еще раз поклонился и исчез. Вельяминов тем временем смотрел на меня с самым мрачным выражением на лице, на какое только был способен.

- Жениться тебе надо Никитушка!

- Чего? - протянул окольничий явно не ожидавший от меня такого вердикта.

- Точно тебе говорю! Вот посуди сам, был бы ты женат, супруга твоя за сестрой присматривала бы? Опять же той хоть поговорить было с кем, глядишь, и не выкидывала такие фортели. А так сидит девка одна в четырех стенах, тут уж поневоле или взвоешь как волк или сбежишь куда.

- Это ты хочешь сказать, что я сам виноват? - нахмурился Вельяминов.

- Да господь с тобой, - сделал я невинное лицо, - как ты мог такое обо мне подумать! Конечно Аленушка учудила не по детски, но ты и ее пойми.

- Что тут понимать то?

- Ну, как тебе объяснить, порядки у нас не то чтобы плохие, просто чуточку устаревшие. Ну, вот какая бы беда приключилась, если бы девицы незамужние могли собираться где, да общаться по девичьи?

- Так ведь собираются, - не понял меня Никита, - на посиделки, да на праздники. В церкви еще бывает видятся.

- Под присмотром всяких старых кошелок, у которых своя жизнь не сложилась, а теперь они ее другим портят?

- А как надо?

- Как-как, не знаю, как. Вот, к примеру, поехал ты к князю Долгорукову, да сестрицу с собой взял. Ты бы с Владимиром Тимофеевичем пообщался, а Аленушка с княжной Марьей.

- Это чего бы я к Долгоруким то поехал, - насторожился Вельяминов.

- Как чего, говорю же тебе, ты у меня холостой, а у князя дочь на выданье.

- Ты что это государь, женить меня надумал?

- Ну, ты же сам мышей совсем не ловишь.

- Тьфу ты, прости Господи, никак не привыкну к твоей манере говорить государь! Ну, каких мышей? Да и не ладим мы с Долгоруковыми то, сам, поди, знаешь, что они Филаретову руку держат.

- Вот и помирились бы. А Владимир Тимофеевич человек дельный.

- Он Шуйскому служил.

- И что характерно - не предал, как иные и прочие.

- У Лисовского в плену был, когда тот Коломну изгоном взял.

- И на старуху бывает проруха, за то со шведами не худо воевал. Делагарди укорот дать, это тебе не фунт изюму!

- Ну, про укорот, это ты сильно сказал, - задумчиво проговорил Никита, - хотя в Тверь не пустил, было такое. Да не отдаст он за меня дочку!

- А если я посватаю?

- Погоди-погоди, государь, - испугался окольничий, - такие дела с налета не делаются! Надо узнать, что за девка, может она кривая какая? Майся потом всю жизнь!

- Вот я и говорю, поехали бы с сестрой, да она бы и посмотрела женским глазом. Чай худого брату то не желает?

- Ага, не желает, - тяжко вздохнул Никита, - она же меня чуть в могилу не загнала.

- Да ладно тебе!

- Я думал..., - нерешительно начал Вельяминов.

- Что думал?

- Ну как, сперва Алену замуж выдам, а уж потом сам, как-нибудь...

- Вот тут уволь, - сразу отказался я, - я ей, грешным делом, еще до Смоленского похода предложил за Кароля выйти, так она мне такую бучу устроила. Что смотришь, он тогда еще холостой был!

- Ты мне об этом не рассказывал, - подозрительно посмотрел на меня мой ближник.

- А чего рассказывать? Они оба отказались сразу, а мне в таких делах настаивать не с руки.

- То есть меня женить, неизвестно на ком, тебе с руки!

- Никитушка, дорогой, не путай! Ты же мне как брат. Младший. Стало быть, я лучше знаю, что хорошо для моего младшего брата и плохого не посоветую.

- Ох, о тебе бы самом кто побеспокоился! Катарина Карловна то к нам, как я погляжу, совсем не собирается?

- Что поделаешь, сапожник без сапог, - засмеялся я, - не знаю я, что тебе ответить.

- Так может Анисим то и прав? - осторожно спросил Никита, стараясь не вызвать гнев.

- В чем это? - отозвался я, сделав вид, что не понял.

- Ну, как это... - он явно мялся, подбирая слова.

- Ты про развод?

- Про него.

- Может и прав.

- Тогда чего ждем? - деловито спросил он, как будто готов был немедля ринуться на поиски невесты.

Меня позабавила реакция моего ближника, и я решил ему подыграть.

- А как у вас цари женятся?

- Дык известно как, посылают во все концы Руси весть, чтобы все бояре и дворяне, да прочего звания люди, у которых есть дочери на выданье, везли их в Москву на смотр.

- О как! И что дальше?

- Ну, как соберут невест, их ближние его бояре смотрят, выбирают высоких, да красивых и чтобы из рода большого, в котором женщины плодовиты. Потом тех, что уже выбрали, смотрит сам государь в палатах лично. Тут уж можно и спросить чего.

- Вот даже как!

- Ну конечно, а вдруг она дура или косноязычная какая!

- Это правильно, - поддакнул я, еле сдерживаясь от смеха, - а иное попробовать можно?

- Что, иное? - не понял Вельяминов.

- Как что, а вдруг она бревно бревном!

- Тьфу на тебя! - разозлился понявший наконец Никита, - горбатого могила исправит! Я тебе про серьезные вещи рассказываю, а у тебя один блуд на уме! Уж если так приспичило, так съезди в Кукуй, али еще куда. Мало ли девок для таких дел!

Отсмеявшись, я присел ближе к нему и положил руку на плечо.

- А дальше что?

- Как что, - буркнул он, - царевич родится православный! Весь народ будет рад.

- А Карлушку я куда дену, и Женечку?

Насупившийся Вельяминов, как видно решил, что раз я задаю такие вопросы, значит, отнесся к его идее серьезно, снова повернулся ко мне и горячо заговорил:

- Государь, ты ведь, пока тебя царем не выбрали, не последний из князей в неметчине был! И удел у тебя там не малый и весьма богатый, к тому же. Вот и пусть достанется Карлу Ивановичу! Он там свой и вера у него лютеранская, вот пусть и княжит. Шутка ли, великий князь Мекленбургский! И царевне Евгении, я чаю, приданое найдется, особливо, если батюшка у нее, ни кто-нибудь, а царь русский, и родной брат - великий князь. Всем хорошо и греха никакого! А король свейский пусть не обижается. Где это видано, чтобы жена к мужу пятый год носа не казала?

В последнее время мои приближенные все чаще стали заводить разговоры о нежелании приезжать в Москву Катарины Карловны и о том, что это наносит немалый урон репутации царя. Народ, дескать, не понимает: женат их царь или нет? Поначалу я отшучивался, потом начал показывать неудовольствие. Иван Никитич, будучи опытным царедворцем, фишку сразу просек и заткнулся. Хитрый от природы Анисим тоже сообразил, что играет с огнем, но вот прямодушный Вельяминов резал правду-матку в глаза, не думая о последствиях, с тактичностью стрелецкого бердыша. Ну да ладно, от Никиты стерплю.

Начавший бесить меня разговор прервал стряпчий*, доложивший что меня хочет видеть полковник барон фон Гершов.

- Пусть войдет, - коротко бросил я.

Мой верный Кароль достиг в жизни всего, о чем только мог мечтать провинциальный дворянин, каким он был до того как нанялся ко мне на службу. Чин полковника, титул барона, хлебная должность, жена-красавица из знатной и влиятельной семьи, вот далеко не полный перечень полученных им плюшек, впрочем, честно заслуженных. Однако былой близости между нами нет, хотя я по-прежнему уверен в его преданности и честности. Правда с недавних пор его супруга - Регина Аделаида докучает бравому полковнику просьбами оставить службу и переехать куда-нибудь в Европу. Да хоть в тот же Мекленбург, где у фон Гершова пожалованное мною поместье. Понять молодую женщину можно. Балов в Москве не бывает, а те увеселения, что устраивают бюргеры в Кукуе для урожденной графини Буксгевден совсем не комильфо. Царица, в свите которой баронесса, благодаря своей знатности, могла занять видное положение, тоже намерения приехать не изъявляет. Что, опять же мотивирует Регину Аделаиду к скорейшему переезду. Нет, она не устраивает Каролю истерик и не пилит его ежедневно и еженощно, но каким-то, ей одной ведомым изощренным способом, все же вбила бравому померанцу в голову мысли о возвращении. Надеюсь, он пришел не с этим.

- Добрый день, мой кайзер, - склоняется в поклоне полковник, - прошу простить мое вторжение, но дело, по которому я посмел потревожить ваше царское величество, не терпит отлагательств!

Надо сказать, выглядит он шикарно! Прекрасно пошитый мундир из дорого сукна, обильно украшенный золотым шитьем, сидит на парне как влитой. Кисти рук почти скрыты брабантскими кружевами. По плечам вьются завитые локоны. На груди блестит золотая цепь, в ухе брильянт, на пальцах перстни... в общем, красавчик! За его спиной жмется какой-то худой мужчина в неказистой и с измученным взглядом. Интересно, что у него такое приключилось, что Каролю пришлось тащить его в палаты? Обычно бургомистр Кукуя решает все проблемы сам.

- Рад видеть тебя, дружище! - отвечаю я на приветствие. - Рассказывай, что привело тебя, и я подумаю, чем смогу помочь.

- Речь вовсе не обо мне, мой кайзер, - покачал головой фон Гершов и выводит вперед своего спутника.

Тот еще раз кланяется и печально смотрит на меня, затем сообразив, что я его не узнаю, тяжело вздыхает и твердым голосом спрашивает:

- Ваше величество, меня не узнает?

Какое-то время я вглядываюсь в его обветренное лицо, и внезапная догадка вспыхивает в моей голове, как зарница.

- Петерсен?!!

- Да, ваше величество, - кивает головой мой шкипер.

- Разрази меня гром, что с тобой стряслось, старина? - не могу удержаться я от восклицания. Раньше Ян был крепким, уверенным в себе моряком, а теперь на меня смотрела лишь тень былого человека. Худой, чтобы не сказать изможденный, с обильной сединой в волосах, в поношенной одежде с чужого плеча. И лишь глаза, горящие неукротимым огнем, напоминают того прежнего Петерсена способного сутками не выпускать из рук штурвал или яростно сражаться в абордажной схватке.

- Это долгая история, - вздыхает шкипер.

- Я никуда не тороплюсь! Что с моими кораблями?

- Увы, мой кайзер, теперь у вас нет кораблей.

- Рассказывай, черт тебя подери. Что произошло, шторм, пираты, что?

- Датчане.

- Что? Послушай, я не могу тащить из тебя каждое слово клещами! Рассказывай, что бы с тобой и моими кораблями не произошло.

- Это случилось три месяца назад. Я только что привел из Голландии новенький флейт, построенный по вашему приказу для замены совсем уж обветшавшей "Благочестивой Марты". Прекрасный корабль получился, доложу я вам! Ходкий, маневренный, хотя и почти в два раза больше нашей старушки. Команде он тоже сразу полюбился, как и то, что название осталось прежним. Мы думали, что оно принесет нам удачу, да только ошиблись.

- Ближе к делу, дружище.

- Мы вышли из Ростока с грузом для вашего величества и людьми господина Рюмме. Плавание проходило благополучно, пока неподалеку от побережья Померании нас не окружили корабли под флагами короля Кристиана. На наших мачтах был поднят штандарт Мекленбурга, а потому я не слишком встревожился, однако приказал команде вооружиться и зарядить пушки. А вот Карл, как видно, чуял беду, и приказал мне спрятать кое какие бумаги. Это было не сложно, ведь я, как никто, знал нашу красавицу. Но не успел я вернуться на мостик, как подошедший в упор галеон залпом смел все с палубы нашего корабля. Очевидно, только мое отсутствие спасло мне жизнь, потому что многие бывшие наверху были убиты или ранены.

Как видно, шкиперу было тяжело вспоминать эти события, и он на минуту замолчал. Затем, собравшись с духом, Ян продолжил свой рассказ:

- Затем они взяли нас на абордаж. Мы пытались сопротивляться, но их было гораздо больше. К тому же, говоря по совести, большинство матросов, видя что дело плохо, бросили оружие. Только я, Карл и его люди продолжали отчаянно драться, но силы были не равны и вскоре многие были убиты, а других схватили и обезоружили.

- Что с Рюминым? - не выдержал я.

- Карл, или, как вы его зовете, Клим, был, как и я ранен. Нас взяли в плен. Пока мы дрались тоже самое проделали и со "Святой Агнессой". Конечно, ее не так жалко, ведь она уже совсем стара, однако...

- К черту пинас! Что было дальше?

Высадившиеся на судно датчане перерыли его сверху донизу. Затем утащили все самое ценное к себе на корабль, включая Рюмме и других русских. Меня же и других моряков заперли в трюме. Больше я не видел вашего посла.

- Как ты спасся?

- Поднялся шторм, - пожал плечами Петерсен, - высадившихся на "Марте" датчан не хватало для управления парусами, поэтому они были вынуждены нас выпустить. Однако как мы не старались, ветер нес нас на берег и неизбежное случилось. Нас выкинуло на песчаную отмель в полутора лигах от берега и казалось, что ужасные волны вот-вот разобьют наш несчастный корабль. Поднялась паника, матросы и солдаты дрались за места в уцелевших шлюпках, но не думаю, что хоть кто-то смог достичь берега. Я задержался на корабле, чтобы достать бумаги из тайника, а они за это время покинули судно. К счастью, "Благочестивая Марта" оказалась крепким кораблем, и ее корпус не развалился сразу. На другой день шторм поутих, и я смог добраться до берега вплавь. Он был весь усыпан телами утонувших моряков и солдат, а местные жители уже принялись обирать их трупы.

- Где это случилось?

- Неподалеку от Дарлова, мой кайзер. У меня было немного денег, и я смог добраться до города. Затем я нанялся матросом на голландское судно и дошел на нем до Риги.

- Ты мог бы обратиться за помощью к княгине Агнессе Магдалене, не думаю, что она отказала в помощи моему человеку.

- Сначала я так и хотел, однако, в Дарлове новый князь.

- Час от часу не легче, что с Агнессой?

- О, ничего печального, ваше величество, она как раз выходила замуж.

- O la la! - отчего то по-французски воскликнул я, - и кто же этот счастливчик?

- Ульрих Померанский, епископ Каминский**, младший брат ее покойного мужа. Насколько я понимаю он ваш дядя?

- Верно, а что на это сказал Филип Набожный?

- Он умер еще зимой, так что герцогом теперь стал другой ваш дядя - Франц. А его епископство досталось самому младшему братцу.

- Да, новости к нам доходят не быстро. Хорошо хоть ты рассказал. Кстати, а что с моим с... кузеном, сыном Агнессы.

- Ваш юный кузен жив и здоров. Говорят, герцог Франц благоволит юному принцу и даже готов объявить своим наследником.

- Я, смотрю, ты неплохо осведомлен.

- Когда я пытался попасть в Дарловский замок, меня узнала одна придворная дама. Это она мне рассказала обо всех этих событиях и дала немного денег, посоветовав до поры никому не рассказывать о своих злоключениях, а отправляться к вам.

- Это была Катарина фон Нойбек?

- Да, ее звали именно так.

- Чудо, а не женщина! Ладно, рассказывай, что было дальше. Кстати, какая нелегкая тебя понесла в Ригу? Ее же, насколько мне известно, осаждают поляки

- Уже нет, ваше величество. Поляки сняли осаду и ведут со шведами мирные переговоры.

- Вот как? Мой любезный брат, отчего-то не торопится сообщать мне об этом. Впрочем, продолжай, что было в Риге?

- Сказать по правде, там меня чуть не схватили. Я попросил помощи у одного знакомого негоцианта, а тот донес в магистрат. Почему-то вы очень популярны среди ее жителей, мой кайзер и, не смотря на то, что город теперь принадлежит шведскому королю, а вы женаты на его сестре, любого человека заподозренного в том, что он служит вашему величеству, ожидает тесная камера и крепкая веревка. Уж я даже и не знаю почему.

- Как тебе сказать, Ян - хмыкнул я, - у рижан на это целый миллион причин.

- Да, мой кайзер, - согласился шкипер, - целый миллион звонких серебряных причин. Но как бы то ни было, мне удалось бежать. С большим трудом я добрался до Пскова, где меня все-таки схватили и посадили в тюрьму.

- А там-то за что?

- Честно сказать, я и сам не понял. Меня, верно, приняли за шпиона, и совсем было собрались повесить, но Карл Рюмме, как-то научил меня одной странной русской фразе. Я крикнул ее и ваши подданные не стали меня вешать, а отвезли в Москву.

- Вот как, и что же это за фраза?

- Slovo i delo gosudarevo!

Услышанное оказалось так неожиданно, что я не смог удержаться от смеха. Когда я, наконец, успокоился, Ян продолжил скорбным голосом:

- Сказать по правде, ваше величество, путешествие в кандалах не показалось мне смешным. Но, так или иначе, я добрался до Москвы...

- На счастье гера Петерсона, - пояснил продолжавший стоять рядом фон Гершов, - на заставе в тот день дежурили солдаты с немецким капралом. Он увидел закованного в кандалы европейца и спросил: - в чем дело? А узнав, что это ваш человек, сразу же дал знать мне. Я приехал раньше, чем дьяк из Земского приказа, так что все закончилось благополучно.

- Закончилось? Как бы ни так! - Отозвался внимательно слушавший скорбное повествование шкипера Вельяминов. Никита не слишком хорошо понимал по-немецки, но, как видно, основное разобрал. - Теперь князь Лобанов-Ростовский на Кароля, жаловаться будет за самоуправство, держись полковник!

- Черт не выдаст, свинья не съест, - отозвался фон Гершов по-русски.

- Где письма?

- Их везли вместе с вашим человеком. На сумке ваш герб и ни один ярыга*** не решился открыть ее.

- Промокли, поди, письма пока по морю плыл?

- Не знаю, - пожал плечами Петерсен, - сумка кожаная и крепко зашита. Я сделал все что мог.

- Ты сделал гораздо больше, чем в человеческих силах, мой друг, - сочувственно произнес я. - Ну-ка пойдем к думским, а то спят, поди, на службе, идолы бородатые!

Когда мы вошли в думную палату, настороженно переглядывавшиеся бояре дружно бухнулись в ноги. Разрешив подняться и занять места на лавках, я заговорил показывая присутствующим на Яна:

- Сей человек, есть мой вернейший слуга, по имени Ян Петерсен! За многие службы, ведомые моему царскому величеству, я жалую его кафтаном со своего плеча и шапкой!

Сказав это я принялся расстегивать свою одежду и через минуту накинул ее на растерянного шкипера под охи и ахи собравшихся. Оставшись в одной рубашке, вновь обернулся к думцам и продолжил:

- Кроме того, жалую его деньгами и дарю дом в Кукуе!

Бояре дружно кивают тряся бородами, но Немецкая слобода, она вроде как и не Россия, а потому ни малейшего недовольства или зависти вызвать не может. В отличие от кафтана и шапки, награждение которыми очень большая честь.

- Боярин Лобанов-Ростовский - обращаюсь я главному судье Земского приказа, - тебе уже донесли о самоуправстве полковника фон Гершова?

- Нет, царь батюшка, - изумляется Афанасий Васильевич, - а что приключилось то?

- Эх, работнички! - вздыхаю в ответ, - так вот чтобы не приключилось, помни, что сделано сие по моему царскому повелению и с моего же ведома!

- Как скажешь, кормилец!

- Ну и славно!

Уже прощаясь с Яном, спрашиваю:

- Ты уверен, что это были датчане?

- Да, мой кайзер, флаг, конечно, можно нацепить любой, но вот моряки точно были датскими.

- А солдаты?

- Солдаты, - на секунду задумывается он, - пожалуй, среди них было несколько голштинцев. Но это все равно.

- Да, ты прав. Ступай.

- Худо с Климом получилось, - хмуро промолвил Вельяминов, провожая взглядом уходящих фон Гершова и Петерсона.

- Куда уж хуже, - соглашаюсь я, - но если он жив - мы его спасем! Зови дьяков посольского приказа, будем письма писать.

- Сейчас кликну, государь, а кому писать то будем?

- А черт его знает, дружище, если Густав Адольф начал тайные переговоры с поляками, а король Кристиан начал захватывать мои корабли, то дела наши совсем плохи.

-------------------------

*Стряпчий. - Придворный чин в русском государстве.

**Епископ Каминский. - После секуляризации церковные земли перешли к светским властителям, но названия остались прежними.

***Ярыга. - Здесь мелкий служащий Сыскного или Земского приказов.

Королевичу Владиславу было уже двадцать два года. Некогда угловатый и нескладный паренек, любящий эпатировать своими выходками приближенных отца, вытянулся и превратился в статного молодца, глядя на которого потеряла сон уже не одна паненка. Поведение его тоже изменилось, хотя и давнишней дружбы с Адамом Казановским, про которую досужие сплетники болтали много глупого, не разрывал. Впрочем, вряд ли эти слухи имели под собой хоть какое-то основание, ибо все знали, что молодой принц без памяти влюблен в дочь бывшего дерптского воеводы прекрасную панну Агнешку. Их бурный роман весьма благотворно сказался на делах почтенного пана Карнковского, хотя и стоил репутации его дочери. Однако в последнее время королевич был занят подготовкой к походу на Москву, и на амуры у него оставалось не так много времени.

После того как герцог Мекленбургский сначала решительным штурмом отбил у поляков Смоленск, а затем изгоном взял Ригу и тут же уступил ее Швеции, дела "Избранного Московского царя", как именовал себя королевич, шли все хуже. Сейм был озабочен чем угодно кроме "восстановления справедливости" и свержения "мекленбургского узурпатора". Так что королевичу приходилось удовольствоваться ношением московитской короны и громкого, но ничего не значащего титула. Впрочем, молодой человек был неглуп и умел ждать. Чтобы приобрести необходимый опыт командования войском, он выехал к армии, вот уже который год безуспешно осаждавшей Ригу, в которой постигал трудную науку полководца под присмотром гетмана Яна Кароля Ходкевича. Все шло своим чередом: польско-литовская конница громила мелкие отряды противника в Шведской Ливонии, а те брали реванш при попытке штурма крепостей. Королевич же делил время между войском, балами и прекрасной панной Агнешкой. Внезапно в начале 1617 года все изменилось. Ходкевичу надоели регулярные налеты московитских отрядов на Литву, и он послал с ответным визитом парнавского старосту Яна Кишку. Тому удалось, незаметно проскользнув между русскими заставами, совершить дерзкий рейд по вражеским тылам и, дойдя до Стародуба взять его, уничтожив целиком весь гарнизон. Этот успех настолько воодушевил сейм, что радные паны вновь заговорили о московитской слабости и о том, что надо лишь хорошенько тряхнуть яблоню, чтобы плоды сами упали в польскую корзину. Затем, удалось заключить мир с османами и направить высвободившиеся силы кварцяного войска в Литву. Кроме того, совсем уж неожиданно, пришла помощь из Империи. Будущий император, герцог Штирийский и король Богемии Фердинанд внезапно проникся острой неприязнью к схизматикам и решил оказать финансовую помощь для окончательного решения восточного вопроса. На полученные деньги можно было нанять целую армию, и Владислав собирался сделать это немедленно. Правда, получение денег оговаривалось целым рядом условий, но это ведь будет потом! А когда, ко всему вышеперечисленному, удалось заключить перемирие со шведами, королевич совершенно удостоверился, что дела его пошли на лад и совсем скоро он станет Московским царем не только по титулу. И с этих пор, Владислав, подобно другим коронованным особам, стал говорить о себе: - "мы"!

- Мы не желаем, вести переговоры с герцогом Мекленбургским узурпировавшим принадлежащий нам по праву престол! - заявил он послам, присланным из Москвы. - Томящихся в плену благородных шляхтичей, мы намерены освободить силой нашего победоносного оружия, а что касается русских бояр и патриарха Филарета, то они не пленники, а наши подданные, находящиеся в гостях у своего сюзерена! Так что его королевскому высочеству герцогу Иоганну Альбрехту, нет нужды беспокоиться об их судьбе. Как только мы вступим в Москву, и я коронуюсь, эти знатные господа смогут вернуться.

Старший из послов, думный дьяк Родион Ртищев, внимательно выслушал перевод речи королевича и вздохнул: - "дескать, на нет и суда нет"! Поклонившись, он собрался было уходить, но Владислав еще не закончил:

- Кроме того, мы весьма огорчены лживым обычаем оного герцога, распространять всякого рода небылицы.

- Это, про какие же небылицы толкует королевич, - насторожившись, спросил дьяк у толмача, который немедленно перевел вопрос.

- Мы говорим о лживых публикациях распространяемых герцогом в Европе! - Пояснил Владислав и по его знаку слуги принесли большой лист бумаги и расстелили его на столе.

Повинуясь знаку, Ртищев подошел и внимательно посмотрел на него. Половину листа занимала красочная картинка, изображавшая хмельную компанию, состоящую из шляхтича, ксендза и чёрта, дружно выпивающих. На заднем плане горела церковь, а вокруг лежали трупы женщин и детей. Ниже шел текст, но и без него было ясно, что происходит.

- Чего там написано под лубком? - спросил дьяк, опасливо покосившись на королевича.

- Что ляхи чёрту душу продали, - отвечал ему толмач, - по-немецки, латыни, да еще кажись по-аглицки.

Толмачом у Ртищева служил Алексей Лопатин, происходивший из тульских боярских детей. Лет пятнадцать назад он попал в плен татарам и был продан ими в Турцию. Поговаривали, что в неволе он принял мусульманство и через то вошел в доверие к купившему его аге. Затем его хозяин получил должность в Белградском вилайете и отправился к новому месту службы, прихватив с собой своего русского раба. Война в тех краях никогда не прекращалась, и в одной из стычек боярский сын оглушил османа и перебежал к австрийцам, прихватив его с собой. Затем он какое-то время служил наемником, воевал то в Хорватии, то в Венгрии, а после нескольких компаний его отряд в полном составе оказался в Польше, а затем и в раздираемой смутой России. Тут Лопатин снова поменял сторону и примкнул к ополчению. В столкновении с казаками Заруцкого он потерял руку, долго болел и, разумеется, не мог более служить в поместной коннице. Однако научившись за время скитаний вполне сносно говорить на турецком, немецком и польском языках нашел себе дело в посольском приказе.

- Ну-ка спроси его, с чего королевич решил, что это наших рук дело? - велел Ртищев.

Вообще-то, думный дьяк, как и многие во время смуты, немного научился польской речи и мог бы обойтись без переводчика. Однако одному в таком деле как посольство без товарища трудно, а с боярским сыном можно было хотя бы посоветоваться в затруднительной ситуации.

- Ясновельможный пан посол, - велеречиво начал перетолмачивать Лопатин, - выражает свое несказанное уважение к вашему королевскому высочеству, а только никак не может уразуметь, в чем причина вашей немилости, ибо картинки сии видит впервые и не знает даже что на них написано.

- Врет, каналья! - прошептал Владиславу на ухо стоящий подле Казановский.

- Более того, - продолжал толмач, вероятно смекнувший, что говорит фаворит королевича, - в Москве мало кто знает этот язык, а потому вряд ли могли написать на нем что-либо.

- Зато ваш герцог прекрасно на нем изъясняется, - саркастически воскликнул пан Адам.

- Чего он там лопочет? - тихонько спросил дьяк.

- Говорит, де, что государь наш мог это написать.

- Тьфу ты басурманин, - чуть не сплюнул на глазах королевича Ртищев, - Ивану Федоровичу, что, делать больше нечего как всякую неподобь малевать?

- Ясновельможный пан посол, - снова начал Лопатин, - говорит, что наш государь, превзошел многие науки и всяким языкам разумен, однако в таком неподобном деле, как малевание бесовских картинок, николи замечен не был!

- Ну, это еще ничего не значит, - вкрадчиво промурлыкал на ухо королевичу пан Адам, - у этого герцога столько разных талантов, что обо всех вряд ли знает даже его родная мать!

- Чего он там шипит то? - тихонько переспросил не расслышавший его дьяк, - вот же язык у людей шипят будто, прости господи, полозы!

- Да, хвалит царя нашего, - пояснил толмач, - сказывает, разумен больно.

- Что есть - то есть, - довольно закивал Ртищев, - ты скажи ему, что он еще и миролюбив и хочет решить все полюбовно. Дескать, мы вас не знаем, и вы нас не видели. Вот вам бог, а вот и порог! Пусть только пленных вернут.

- Ясновельможный пан посол, - начал было Лопатин, но Казановский перебил его:

- Послушай, как там тебя, ваша псячая мова не так уж сильно отличается от нашего христианского языка, чтобы вы не могли нас понимать! И если вы с этим напыщенным болваном думаете, что можете безнаказанно морочить нам голову, то сильно заблуждаетесь! Не будет вам ни мира, ни пощады, пока не покоритесь нашему всемилостивейшему господину королевичу Владиславу!

- Чего он там толкует?

- Ругается, - невозмутимо пожал плечами толмач, - сдавайтесь, говорит, либо живота лишитесь!

- Как обычно, значит, - вздохнул дьяк, - ну и ладно, пора и честь знать! Так ему и скажи.

- Государь, - обратился тем временем к Владиславу Казановский, - московитов нельзя выпускать! Они наверняка разнюхали все о наших приготовлениях и непременно донесут герцогу о них.

- Но это же послы, - возмутился, было, королевич, но пан Адам поспешил его успокоить.

- Нет, это ваши подданные, - возразил ему шляхтич, - они почти наверняка присягали вашему величеству вместе со всеми, а потом изменили. К тому же нет никакой нужды заковывать их в кандалы. Достаточно приставить к ним охрану и взять с собой, а перед стенами Москвы отпустим! Пусть сообщат наш ответ узурпатору.

- А ты, оказывается, можешь быть коварным, мой друг, - улыбнулся Владислав.

- Для вашего величества я могу быть, кем угодно! - поклонился фаворит.

- Скажи королевичу, что неладно делает! - воскликнул посол.

- Я же говорил, что ты все понимаешь! - с гаденькой улыбкой отвечал ему Казановкий.

Через несколько минут после того как послов увели, в покои вошел гетман. Владислав сам даровал ему право входить без доклада, но на этот раз немного поморщился от бесцеремонности старого солдата.

- Я слышал, что ваше высочество приказали арестовать посла и его людей? - без предисловий начал Ходкевич.

- Мы полагаем, что они шпионы, - начал, было, Казановский, но гетман прервал его:

- Молодой человек, я разговариваю с королевичем!

- Я совершенно согласен с паном Адамом, - поспешил заступиться тот за своего любимца, - кроме того они не арестованы. Им всего лишь временно отказано в возможности вернуться.

- А какая разница?

- Как только мы окажемся у стен Москвы, я отпущу Ртищева и его людей.

- Если бы речь шла только о московитах, я бы согласился с этой мерой, - задумчиво сказал Ходкевич, - однако герцог Иоганн Альбрехт имперский князь и рыцарь! Такое обхождение с послами может его оскорбить.

- А разве он не убил Чаплинского, посланного к нему королем Сигизмундом?

- Наглая ложь! - отрезал гетман, - Чаплинский погиб во время честного поединка, через полгода после его посольства. К тому же он был дурак и имел неосторожность оскорбить герцога. Поэтому я в очередной раз вынужден предостеречь ваше высочество от столь опрометчивого шага.

- Меня тоже оскорбляют подобные пасквили! - Поджал губы Владислав, и кивнул на продолжавшую лежать на столе прокламацию.

Ходкевич машинально глянул на листок и отметил про себя, что самые скабрёзные картинки королевичу не показывают.

- Ваше королевское высочество, - начал он, - когда то великий предшественник вашего отца, король Стефан Баторий, возил за собой целую типографию и всякий раз одолев войска царя Ивана, а иной раз и потерпев поражение, тут же приказывал отпечатать листок в котором превозносил свою победу и обличал коварство и трусость московитов. Иоганн Альбрехт, хотя и не возит за собой типографии, делает тоже самое. Заняв Ригу, он тут же отправил во все европейские страны бюллетени о том, что взял Белую, Смоленск, Ригу и разбил войска вашего отца. Но все что в них было написано - чистая правда! Включая и то, что Рига сдалась без боя, а каштелян Белой Чаплинский был пьян. Не говоря уж о том, что в них не было ни одного оскорбления в адрес святой католической церкви или вас с отцом. Что касается этих пасквилей, то нет никаких оснований связывать их с именем герцога! По моему приказу проводили расследование, и теперь я могу с уверенностью утверждать, что послания герцога и эти картинки, напечатаны на разной бумаге и разным шрифтом, не говоря уж о совсем примитивных лубках подписанных от руки. Так что, пока у нас нет ни малейшего повода связывать их появление с именем Иоганна Альбрехта. Если наш поход закончится удачей, и вам удаться захватить его, то мы, возможно, сможем пролить свет на обстоятельства появления этой мерзости, но пока же заклинаю вас, не упоминать о них ни словом, ни делом!

- Ясновельможный пан гетман, - сухо отвечал ему Владислав, покорно выслушав нотацию. - Мой отец поставил вашу милость во главе войска, и я не вмешиваюсь в вашу компетенцию! Однако посольство это политика и позвольте мне заниматься ей самому. Dixi!

Когда Ходкевич ушел, Казановский сочувственно посмотрел на покрасневшего от злости друга. Гетман напрасно думал, что королевичу не показывают самые скабрезные картинки. Не далее как вчера, какой-то негодяй повесил одну такую прямо на дверях его покоев. На ней были грубо изображены два содомита, один из которых был в короне. А чтобы ни у кого не возникло сомнений по поводу персонажей, над ними были надписи: "Владислав" и "пан Адам". Увидев эту мерзость королевич пришел в ярость и был готов на любое безумие, так что успокоить его стоило немалых сил.

Самое интересное заключалось в том, что в далекой Москве тоже очень удивились бы подобной картинке. Поставленное на поток производство лубков вызвало цепную реакцию. Все бросились делать цветные картинки, расходящиеся как горячие пироги в базарный день и потому приносящие немалую прибыль. Лубки же, обличавшие жадность магнатов и неправедность ксендзов пользовались в Литве особенным спросом, так что сначала их стали копировать, а затем творчески переосмысливать. Иногда очень "творчески". Жанр политической карикатуры родился далеко не вчера и его не раз использовали против своих врагов сами поляки. Теперь же он обернулся против них самих. Правда, пройдет совсем немного времени и появятся лубочные карикатуры на самого русского царя, но пока что он выигрывал. Гравюры с текстами, повествующими о зверствах католиков на русских землях, разошлись по всей Северной Европе и вызвали немалое сочувствие к их противнику, не говоря уж о том, что вывели из равновесия королевича Владислава. Все переживали за новое царство смелого мекленбургского герцога и порицали жестоких и жадных поляков.

***

По Вильно, превратившемуся в переполненный войсками военный лагерь, уже который день ходил весьма приметный монах-василианин* с густой бородой и внимательными глазами. Быть униатом в Речи Посполитой совсем не просто: католики их презирают, православные ненавидят, а протестанты и вовсе не замечают. Мало кто кидал в кружку монаха подаяние, гораздо чаще беднягу прогоняли, а иной раз пытались даже бить. Впрочем, униат был весьма крепок и не всякому давал себя в обиду, отчего скоро сделался довольно популярен. Наемники вообще склонны уважать силу и готовность ее применить и потому нередко выражали ему респект, особенно после того как он здорово отделал задиристых слуг шляхтича Соколинского. К тому же у святого отца нередко находилась мелкая монетка на пару добрых кружек пива или куфель водки и немудреную закуску. Жадным монах не был, а потому его частенько видели выпивающим в солдатских компаниях, причем самых разных. Сегодня он угощает немецких пехотинцев, завтра его видят в компании драгун, а в другой раз с пушкарями французами. Поэтому никто не удивлялся, если встречал василианина в самых неожиданных местах. Когда стража выводила из замка арестованных русских послов, он тоже оказался рядом и кинулся со своей кружкой им наперерез. Ртищев сначала было взялся за кошель, но увидев, кто перед ним, только плюнул и выругался. Лопатин же лишь равнодушно скользнул по униату взглядом и отвернулся. Нимало не смутившись нелюбезным приемом, василианин развернулся и пошел в облюбованный им загородный шинок, где до ночи выпивал в компании недавно прибывших из Империи "Черных рейтар". Поговаривали, что они сопровождали представителя Богемского короля привезшего деньги для похода на Москву. Высокие и плечистые швабы усердно дули пиво и посмеивались над своим новым знакомым:

- Эй, монах, - пьяно кричал униату капрал Курт, - бросай свою кружку и вступай в наш эскадрон! Сразу видно, что ты крепкий парень и видал всякие виды. Не годится такому молодцу прозябать, собирая милостыню для своего аббатства.

- Мне нельзя, - добродушно усмехался на это василианин.

- Вздор! Отчего это тебе нельзя?

- Вы католики, а я униат.

- И что с того? Да, я католик, но вон Франц, он совершенно точно реформат! А что касается Михеля, то я совсем не удивлюсь, если узнаю, что он молится дьяволу!

Сказав это, капрал залпом осушил свой кубок и пьяно захохотал. В общий зал, тем временем, заглянул рейтарский офицер и, неодобрительно посмотрев на капрала, сухо заметил:

- Какого черта ты так набираешься Курт? Завтра твоя очередь в караул!

- Так точно мой лейтенант! - выпучив глаза, гаркнул тот в ответ, - вы всегда можете положиться на старину Курта. Завтра утром я буду трезв, как монашка перед торжественной мессой, тем более что выпил всего ничего!

Офицер ничего не ответил на браваду своего подчиненного и, окинув его мрачным взглядом, вышел.

- Кто это? - спросил монах капрала, кивнув в сторону ушедшего.

- Да так, - неопределенно тряхнул тот головой, - наш лейтенант, та еще свинья!

- Почему же свинья, он что много пьет?

- Совсем не пьет, потому и свинья! - снова захохотал довольный своей шуткой наемник. - Мало того сам не пьет, так еще и другим не дает. А что будет такому бравому военному как я, с одной маленькой кружечки доброго пива? Да я могу пить всю ночь напролет, а утром ни одна скотина не посмеет назвать меня пьяным, кроме лейтенанта фон Гершова конечно!

- Фон Гершова? - переспросил монах.

- Да так зовут, этого чертова померанца!

- Фон Гершов из Померании, - задумчиво повторил его собеседник. - А знаешь, я думаю, что ты врешь!

- Я вру? - изумился Курт, - а в чем именно?

- В том, что можешь пить всю ночь!

- Ах ты, мерзавец!

- Поспорим?

- А кто заплатит за выпивку?

- Тот, кто проиграет.

- Годится, - обрадовался капрал, - эй, шинкарь, или как там тебя, тащи выпивку, его преподобие меня угощает!

Примерно через час, монах с легким недоумением посмотрел на заснувших вокруг него рейтар, и покачал головой. Затем он поднял своего собутыльника и, перекинув его руку себе через плечо, потащил прочь из кабака. Шинкарь вздумал было преградить ему дорогу, но сверкнувшая при тусклом освещении монета мгновенно переменила его планы. Несмотря на то, что пьяный капрал был довольно тяжел, василианин закинул его на плечо как куль и нес без малейшего напряжения. Миновав без приключений патрули, он дошел со своим грузом до рощи, где скинул свою поклажу на землю. Оглянувшись вокруг, он досадливо нахмурился и, сунув пальцы в рот. собрался свистнуть, но появившийся из темноты человек, одетый как средней руки шляхтич, остановил его:

- Не стоит поднимать шум, отец Мелентий.

- Давно бы показался, так и шуметь бы не пришлось, - огрызнулся иеромонах.

- Какие новости?

- Войско королевича готово к походу и скоро выступит.

- И какие же силы удалось собрать Владиславу?

- Много! Одних конных почти восемнадцать тысяч, да еще шесть тысяч венгерской и немецкой пехоты.

- Ого! А много ли гусар?

- Двенадцать хоругвей, да еще рейтары.

- Недурно!

- А сверх того гайдуки, да обозные, да слуги и всяко разные...

- То есть не менее двадцати пяти тысяч бойцов, - задумчиво сказал Михальский, - а этого, зачем притащили?

- Это капрал "Черных рейтар". Они только что прибыли из Империи.

- Хорошо, отойдем подальше в лес и там без помех допросим.

- Нам нужно как можно скорее возвращаться в Москву.

- Вам нужно! Я дам вам несколько человек в сопровождение. Они помогут добраться до места и сообщить государю обо всем, что вы узнали.

- А ты?

- А у меня тут еще дела.

- Но...

- Не беспокойтесь, когда я и мои люди понадобятся, мы будем рядом. А пока военные действия для королевича Владислава начнутся немного раньше, чем он думает. Благословите меня.

Сказав это, Корнилий опустился на колено, и царский духовник осенил его крестным знамением и протянул крест для поцелуя. Михальский истово приложился и, поднявшись, постоял какое-то время рядом. Затем мужчины обнялись и по православному трижды расцеловались.

- Что вы пили, отче, - немного удивленно спросил Михальский, услышав ядреный запах.

- Зачем тебе это знать, сын мой, - добродушно усмехнулся иеромонах, - еще решишь попробовать, да не справишься. Нет уж, эту тяжесть я один понесу.

------------

* Василиане. - Униатский монашеский орден святого Василия.

***

- Я счастлив приветствовать ваше царское величество, от имени моего государя, всемилостивейшего короля свевов, готов и вендов Густава II Адольфа... - рассыпался в учтивостях только что прибывший посланник шведского короля.

Обычно, узнав о приближении посольства, ему навстречу высылают приставов, с тем, чтобы встретить их с необходимой помпой, и заодно уберечь от возможных неприятностей. Затем дипломатические работники какое-то время отдыхают, а дьяки и подьячие посольского приказа готовят все к торжественной аудиенции и церемонии вручения верительных грамот. Однако я в последнее время нахожусь в несколько взвинченном состоянии и, узнав об их прибытии, велел тащить в Кремль немедленно, что и было тут же исполнено. После этого мне в очередной раз пришлось убедиться, что служащие мне стольники и стряпчие понимают все буквально.

- Здравствуйте Георг, - немного хмуро поприветствовал я в ответ господина Брюнно.

- Прошу простить меня, но известия о приеме были так внезапны, что я совершенно не успел подготовиться к нему должным образом, - продолжал посланник, косясь на хмурых бояр, сидящих на лавках. - В частности, остались не распакованными дары нашего христианнейшего короля...

- Оставьте эти безделушки до следующего раза, господин посланник. Я так рад видеть, доверенного человека моего брата короля Густава Адольфа, что их отсутствие никак не может омрачить мой бурный восторг.

Даже если бы Брюно был менее опытным дипломатом, то и в этом случае он сообразил что дело нечисто, настолько явно прозвучало мое неудовольствие. Тем не менее, бессменный представитель шведского короля в России сделал вид, что никогда не слышал ничего более приятного и расплылся в улыбке.

- Его королевское величество, так же весьма ценит дружбу вашего царского величества и желает вам и вашим владениям всяческого процветания.

- Это очень любезно с его стороны, - буркнул я, - и очевидно, что перемирие заключенное им с королем Сигизмундом, это и есть высшее проявление его дружбы.

- Война потребовала так много сил и средств от нашего бедного королевства, - извиняющимся тоном заявил посланник, - что неожиданное предложение мира, не могло не найти отклика в милосердном сердце короля.

- А известить нас об сих обстоятельствах, у него просто не было времени, - немного саркастически воскликнул я.

- Совершенно верно, ваше величество, - с жаром принялся уверять меня Брюно, - к тому же условия перемирия были более чем заманчивыми и...

- И король совершенно забыл о такой малости, как союз со мной?

- О, как вы не справедливы! - оскорбился посланник, - разумеется его христианнейшее величество, заключая это перемирие, помнил обо всех своих обязательствах и предпринял все усилия чтобы соблюсти интересы своего союзника.

- И каким же это образом, позвольте спросить?

- Ну... - Брюнно явно мучился, пытаясь подобрать слова, - его величество отклонил все документы, где титул вашего величества указан ненадлежащим образом...

- Иными словами, в тексте заключенного им перемирия мое имя не упоминается вовсе?

- Э...

Похоже, что посланник явно не ожидал, что я буду осведомлен о деталях заключенного между поляками и шведами договора и потому оказался в сложной ситуации. Впрочем, мне от его затруднений было не легче. Если бы документы, привезенные Петерсеном, попали ко мне раньше, все можно было хотя бы попытаться исправить. Увы, датчане или кто-то еще, ловко под них маскирующиеся, помешали мне получить информацию вовремя. Верный Клим каким-то невероятным образом разнюхал о тайных переговорах поляков и Оксеншерны и хотел меня предупредить, но не успел. Не знаю, причастен ли к этой поганой истории сам старина Аксель, но если да, то моя месть будет ужасной!

Оснований подозревать канцлера было хоть отбавляй. Я никогда ему особенно не нравился, и он был против нашего с Катариной брака. А то, что я уселся на Московский трон, совершенно не добавило симпатий в мой адрес. Так что если бы я свернул себе шею где-нибудь в русских снегах, граф Оксеншерна совершенно не расстроился по этому поводу. А если учесть что мой маленький сын остался бы единственным наследником Мекленбурга, пожалуй, и обрадовался.

Еще одним документом в сумке Петерсена было письмо от герцогини Вольфенбюттельской. Матушка тоже подозревала шведов в нечистой игре, правда по другому поводу, и постаралась меня предупредить:

- Мой дорогой Иоганн Альбрехт, - писала она, - я знаю, что вы став русским царем сменили имя, однако позвольте вашей старой матери именовать вас по-прежнему, тем более что срок, отпущенный мне создателем, подходит к концу. Увы, я с каждым днем чувствую себя все хуже и возможно, что когда вы получите это письмо, меня уже не будет в живых. Однако пока мои силы не иссякли, а разум ясен, я хотела бы сообщить о некоторых обстоятельствах имеющих касательство вашему царскому величеству. Несмотря на то, что вы давно не появлялись в вашем княжестве, а возможно как раз поэтому, оно процветает. Ваша супруга, принцесса Катарина Шведская ведет дела твердо и с разумной рачительностью и с этой стороны ее совершенно не в чем упрекнуть. Тем не менее, ваша затянувшаяся разлука вселяет в мое сердце определенное беспокойство. Но когда я поделилась этим беспокойством с ней, она открыла мне весьма странные обстоятельства, каковыми я спешу с вами поделиться. Дело в том, что король Густав Адольф изъявил непременное желание жениться на известной вам графине Браге. Разумеется, его мать, королева Кристина и риксдаг совершенно не поддерживают его величество в этом безумии и твердо дали понять, что подобный мезальянс может пагубно отразиться на правах на престол для потомства от этого брака, подобно тому, как это случилось с наследниками короля Эрика.* Однако король Густав Адольф не внял этим предупреждениям, и заявил, что в таком случае объявит своим наследником вашего сына, для каковой цели даровал ему титул герцога Вестгётландского. Похоже, что это прожект произвел на вашу супругу весьма сильное впечатление. И ее нежелание переезжать в Москву связано не столько с питаемыми ею религиозными чувствами, а с надеждой видеть вашего сына наследником шведской короны, а впоследствии и королем. Я, как могла, пыталась указать принцессе на шаткость подобных надежд и возможные печальные перспективы потери уже имеющейся короны, но она оказалась глуха к моим словам. Зная ее как в высшей степени благоразумную даму, я была весьма удивлена подобной недальновидностью, столь ей несвойственной ранее и склонна приписывать это воздействию небезызвестного вам епископа Глюка. Да простит меня Всеблагой Господь на суд которого я скоро отправлюсь, но этот священнослужитель оказывает на принцессу Катарину и маленького Карла Густава влияние, которое не будет слишком большим преувеличением назвать дурным. Впрочем, не могу не отметить, что ваш сын, к счастью, всячески сторонится этого человека и окружающих его шарлатанов именующих себя предсказателями. Однако ситуация может измениться в худшую сторону и я настаиваю, чтобы вы приняли по этому поводу самые серьезные меры. Скажу более, я весьма удивлена, чтобы не сказать разочарована, что вы не приняли их ранее. Пять лет - слишком большой срок, чтобы оставлять без последствий столь нетерпимую ситуацию. И если надежды распутать сложившийся узел нет, то вы должны решить его кардинально.

Засим остаюсь вашей любящей матерью,

герцогиня Вольфенбютельская Клара Мария.

Post Scriptum. Вдова вашего бедного дяди Георга, скоро выйдет замуж. Ее избранником стал ваш другой дядя нынешний епископ Каминский Ульрих Померанский. Мой брат человек в высшей степени порядочный и благовоспитанный и я надеюсь, что он будет хорошим отцом вашему юному кузену Иоганну Альбрехту Дарловскому. Герцоги Франц и Богуслав горячо одобрили этот брак и надеются, что он принесет свои плоды. Но в любом случае, Иоганн Альбрехт Посмертный старший и пока единственный в своем колене представитель дома Грифичей. Надо сказать, что его рождение оказалось крайне неприятным сюрпризом для бранденбургского дома, но пока они ничего не предпринимают.

Post Post Scriptum. Все эти годы, я как могла, заботилась об одной известной вам особе и ее ребенке. Не могу сказать, чтобы они были для меня обузой, ибо любовь которой они одарили меня в ответ на заботу, сторицей возместила все мои усилия. Однако отпущенное мне время подходит к концу, и я настаиваю, чтобы вы вспомнили о своем долге по отношению к ним. Они, разумеется, не останутся без гроша после моей смерти, однако только вы можете дать им положение.

------------------

*Эрик XIV - шведский король из династии Ваза, женившийся на простолюдинке и затем свергнутый своим братом Юханом. Дети от этого брака были лишены прав на престол.

Я несколько раз перечитал это письмо, пока не заучил его наизусть. Не знаю, какая сила смогла вынудить герцогиню Клару Марию расстаться с маленьким сыном, ибо у этой женщины поистине железная хватка. Однако если она и задолжала когда-то мекленбургскому принцу, то сейчас расплатилась с лихвой. Емко и точно моя матушка расставила все точки над i, определила опасности и подсказала пути решения. И не ее вина, что это послание немного запоздало. Впрочем, запоздало ли? Мой добрый друг Густав Адольф уже не тот мальчик, с которым мы подружились на палубе "Благочестивой Марты" восемь лет назад, восторженно паля из пушек по торчащим из балтийского моря скалам. Теперь он вырос и совершенно спокойно предал меня ради того что полагал для себя важным. Разумеется, я ни на секунду не поверил в эту комбинацию с объявлением наследником моего сына. Вдовствующая королева Кристина, конечно, хорошо относится к своей падчерице, но не настолько, чтобы любить ее детей больше чем своих внуков. Сейчас Густав женится на малышке Эббе, потом она нарожает ему кучу детишек, его власть тем временем окрепнет и он, как и собирается, покроет себя воинской славой. Кто тогда вспомнит о завещании в пользу племянника? Скорее оно просто перейдет из разряда тайных в несуществующие. И ведь он, подлец, не только меня предал, но еще и свою сестру! Все точно рассчитал: и ее добропорядочность, и то что она слишком шведка, и ее приверженность лютеранской вере... и разлюбезная моя Катарина Карловна не поморщившись заглотила наживку. Полагаю, что и Глюк не так просто угодил в ее ближайшее окружение. Этот святоша хоть и выглядит иногда дурак дураком, но вовсе не так прост, как старается казаться...

А теперь еще это перемирие. Густав Адольф не может не понимать, что как только польская армия занятая осадой Риги освободится, она попрет на меня. Но, не моргнув глазом пошел на это. Почему? А ведь он все точно рассчитал! В сложившихся условиях Владиславу не победить. Ну, возьмет он в осаду Смоленск. Ну, простоит под ним год или два. Я соберусь с силами и разобью его... или он меня. Но, все равно, в случае победы, больше чем пару тройку городов он не захватит и Москвы ему не видать как своих ушей. Поляки этого не смогли даже в той истории, где царем стал Миша Романов, а уж сейчас и подавно! И как бы не закончилась эта война, моему закадычному дружку всё в кассу, потому, как и мы и поляки от нее ослабнем. Ай да Густав, ай да сукин сын! Н да, хороший из тебя король получился, друг хреновый, а король хоть куда!

- Простите, что вы сказали?

Елки! Я что последнюю фразу вслух произнес?

- Господин Брюно, - начал я пристально глядя в глаза посланнику. - У Нас есть к вам поручение. Вы должны немедля известить Нашего брата короля свевов, готов и вендов Густава II Адольфа, что Мы желаем развестись с его сестрой принцессой Катариной Шведской, по причине не выполнения ею супружеских обязанностей, а также крайнего, я бы даже сказал, лютого, несходства характерами!

- Что?!! - На выпученные глаза изумленного дипломата было больно смотреть, но я еще не закончил.

- Кроме того, я прошу содействия Нашего брата в немедленной отправке ко мне Нашего сына принца Карла Густава и дочери принцессы Евгении. Как известно дети суть плоть и кровь отцова и должны находиться при нем. А то, что принцесса Катарина удерживает их вдали от Нашего величества, прямо и недвусмысленно противоречит Нашей воле. Dixi!

Фух! Похоже, впервые за время ношения короны, я, как и подобает монарху, столько времени говорил о себе во множественном лице. Посланник выглядит так, как будто его мешком огрели. Бояре по-немецки не больно-то понимают, но кажется, прониклись интонацией и тоже настороженно помалкивают. Вельяминов, скорее всего, понял, но молчит и правильно делает. Не до него сейчас.

Скажу сразу, я вовсе не собираюсь всерьез разводиться с Катариной. Нет, она мне нужна больше чем когда либо. Я хочу всерьез изменить быт своего царства и без царицы, принадлежащей к царствующему дому тут не обойтись. От королевской дочери не так просто требовать соблюдения домостроя. Так что сначала изменения коснутся моей семьи, потом ближних бояр, потом дворянства, а там глядишь и до остального народа дойдет. Можно конечно и как Петр I в моей истории, насильно резать бороды и полы кафтанов, но я хочу эволюции. Плавной и по возможности мирной. Только надо, чтобы она приехала и перестала ерундой маяться. И братец ее немного в себя пришел, а то вообразил невесть что. Интриган хренов!

Георг Брюно, все еще ошарашено поглядывая в мою сторону, кланяется и уходит. Бояре вполголоса обсуждают увиденное, видимо пытаясь понять, что же все-таки случилось. Тут со скамьи поднялся боярин князь Сицкий и вопросительно глядя попытался привлечь мое внимание.

- Сказать чего хочешь, Алексей Юрьевич?

- Так это, государь... ты, что же с царицей Катериной развестись желаешь?

Так, не понял, ты что же это немецкий знаешь или еще как догадался? Князь говорит с неподдельным интересом и так наивно лупает при этом глазами, что невольно хочется улыбнуться. Интерес его, кстати, понятен - у боярина почти взрослая дочь, в которой он по слухам души не чает. А почему бы и не подразнить его?

- Не отпускает король свою сестру, - отвечаю ему со скорбным видом. - А я еще молод, мне без жены скучно.

- И то верно, - с готовностью подхватывает Сицкий, - не годится одному жить. Грех это! Надо тебе, государь новую жену подыскать.

- Да где же ее сыщешь?

- Как где? Да мало ли девиц на Руси красивых да благонравных и хорошего при том рода! Взять хоть мою Аграфену...

- Погоди, Алексей Юрьевич, - перебивает шустрого боярина Долгоруков, - на твоей Аграфене свет клином не сошелся! Есть девицы и повыше родом!

- Это что ты такое говоришь, князь Василий, - изумляется боярин, - какие такие девицы повыше Сицких родом? Уж, не про свою ли ты Марью разговор завел...

- Верно толкует Долгоруков, - кричит кто-то из задних рядов вскочивших разом думцев, - мало ли девок красных по всей Руси. Вот пусть государь смотр невест объявит, да нем будущую царицу и выберет!

Выкрик поддерживается одобрительным гулом присутствующих, но тут перекрывает стук посоха по выложенному каменной плиткой полу.

- Цыть вы, - трубно восклицает митрополит Исидор, - разгалделись точно сороки!

Шум понемногу стихает и Владыко выходит вперед, обжигая повыскакивавших вперед бояр и окольничих пронзительным взглядом. Те невольно склоняются перед местоблюстителем патриаршего престола, и настает тишина.

- Государь, - кланяется мне церковный иерарх, - правильно ли мы тебя поняли, что ты желаешь развестись со своей венчаной женой царицей Катериной Свейской?

- Владыко, - отвечаю я ему, стараясь как можно осторожнее подбирать слова, чтобы не сболтнуть лишнего, - все, что я хочу, это чтобы в моей душе, моей семье и моей стране воцарился мир! И пока моя жена, и мои дети находятся вдали от меня, нет мне покоя.

Богом клянусь, что если моя супруга, не прекословя мне более, приедет в Москву и примет святое крещение, не стану и помышлять о другой жене!

- И крест в том поцелуешь? - подозрительно глядя на меня вопрошает митрополит.

Делать нечего, быстрым шагом подхожу к Исидору и, опустившись на колено, прикладываюсь к большому наперсному кресту. Тот в ответ осеняет меня крестным знамением и, наклонившись тихонько спрашивает:

- И в Кукуй на блуд ездить перестанешь?

Едва не поперхнувшись, поднимаюсь на ноги и задумчиво смотрю на него, размышляя, как лучше ответить.

- Поверь Владыко, - так же тихо отвечаю я ему, - если Катерина Карловна приедет, то мне точно не до блуда станет.

По одухотворенному лицу митрополита точно видно, что он не слишком-то мне верит. Однако возражать он не стал и снова громко провозгласил:

- Быть посему, а мы будем смиренно молить господа, чтобы он вразумил царицу Катерину и она поскорее приехала!

Церковь, в его лице, ясно и недвусмысленно высказала свою точку зрения, но, похоже, у некоторых думцев на этот счет появились свои мысли. Князь Сицкий, очевидно, уже представил себя моим тестем и немного ошалел от открывающихся перспектив.

- Мы все государевы холопы и чтобы он не повелел, его царскую волю выполним! Однако чего ты Владыко Катерину Свейскую царицей именуешь? Ты ее не крестил, государя с ней не венчал, какая она царица!

- Тихо, князь Алексей Юрьевич, - останавливаю я его пыл, - как Владыко сказал, так и будет. Такова моя воля!

Только что снова начавшие галдеть бояре стихают и дружно кланяются, а я разворачиваюсь и ухожу, дав понять, что прения окончены. Но думцы проводив меня и рынд взглядами, остаются при своем мнении. Князь Василий Тимофеевич Долгоруков, хитро прищурившись, первым выражает его:

- Сколь годов не ехала, а теперь приедет?

Выйдя из палаты, я оборачиваюсь на идущего следом Никиту и с удивлением отмечаю его мрачный вид.

- Ты чего?

- Да так... - неопределенно отвечает он, - неожиданно как-то!

- Это верно, - хмыкаю я, - вон глянь хоть на Сицкого с Долгоруким, сам говорил, что они заодно с Лыковым воду мутят. А теперь, смотри-ка, едва не подрались, кто свою дочь мне отдаст.

- Так ты не всерьез? - изумленно смотрит на меня Вельяминов.

- Нет, конечно.

- Тьфу ты, а я уж думал... погоди, а зачем?

- Да чтобы Густава и сестрицу его немного в чувство привести, а то взяли моду умничать!

- А коли обидятся?

- А коли я обижусь?

Мой верный друг некоторое время озадачено молчит, а затем довольно хмыкает:

- Вот ты боярам нашим задачу подкинул, будут теперь думать да шушукаться между собой!

- Это, да, а ты как пошлешь людей фон Гершова кликнуть, так не сочти за труд, подойди к Романову, да скажи Ивану Никитичу, чтобы верных людей послал посмотреть, кто куда поедет и кого в гости позовет... Он, конечно, и сам должен догадаться, а все же...

- Ага, - кивает окольничий, - а только чего за Каролем посылать, когда он рядом. Сегодня от его полка караулы.

Через несколько минут Лелик уже стоял передо мной, сверкая парадными доспехами, надетыми по случаю караула в Кремле.

- Чем я могу быть вам полезен, мой кайзер? - спросил он, прижимая к груди шлем с пышным плюмажем.

- У меня есть для тебя дело, дружище.

- Счастлив служить вам, ваше величество!

- Слушай, хорош хвостом вилять, дело серьезное!

- Я слушаю, - подобрался полковник.

- Ты едешь в Мекленбург!

- Слушаюсь, а как скоро?

- Вчера! Возьмешь с собой самых верных людей, причем столько сколько нужно. Оденетесь в простые камзолы, чтобы глядя на вас никому и в голову не пришло, что вы служите мне.

- Что-то случилось?

- Да, и очень давно. Я очень крепко сел в лужу лет пять тому назад и понял это только теперь.

- Я вас не понимаю!

- Да что тут не понятного, - горько усмехнулся я, - я был уверен что самый умный, а оказалось, что и вовсе дурак. Сначала беспокоился как там в Мекленбурге дела без хозяйского пригляда, потом думал сначала тут жизнь налажу, а уж потом семью перевезу... ладно, чего уж теперь!

- Вы много трудились... - попытался возразить фон Гершов, но я его перебил.

- К черту мои труды! Слушай и по возможности не перебивай. Ты поедешь в Мекленбург, как мой законный представитель. Официальная версия - вербовать наемников, ну и поглядеть как дела. Я снабжу тебя письмами к герцогине Софии, обер-камергеру фон Радлову, бургомистру Ростока, кто бы он сейчас ни был и прочим влиятельным людям, а так же доверенностью на получение всех причитающихся мне доходов за последнее время. Именно на эти средства ты и будешь нанимать солдат. Разумеется, будет и письмо к принцессе Катарине, в котором я, помимо всего прочего, снова попрошу ее приехать, а формируемое тобой войско гарантирует безопасность этого путешествия.

- А если она не согласится? - Деловито спросил Кароль.

Вопрос был резонный. Я на секунду задумался, а затем продолжил:

- На этот случай, у тебя будет еще одно письмо. В нем я напишу, что либо она немедленно приедет вместе с детьми в Москву, либо я с ней разведусь.

- Что?!!

- Слушай дальше. Это письмо ты отдашь не раньше, чем закончишь формирование отряда.

- Вы опасаетесь противодействия?

- Скажем так: я допускаю такую возможность. Да чуть не забыл, если встретишь при дворе епископа Глюка, гони этого сукина сына в три шеи, а не уйдет, можешь даже повесить! У тебя будет соответствующий указ от моего имени. Другим указом, я назначаю тебя воспитателем своего сына, принца Карла Густава. Это понятно?

- Вполне, мой кайзер, но все же он епископ...

- Если Глюку не суждено быть повешенным, то я ничего не имею против, чтобы он утонул свалившись пьяным в канаву, или сдох от обжорства или еще чего. В конце концов, пусть просто уедет и не попадается мне на глаза.

- А если... - померанец, явно мучился, подбирая нужное слово.

- Что, если?

- Если ее королевское высочество и в этом случает откажется ехать?

- Тогда пусть ее королевское высочество, идет ко всем чертям! - хрипло выдохнул я, едва не задохнувшись от дикого приступа гнева. Затем немного успокоившись, я взял себя в руки и почти спокойно продолжил: - Впрочем, не думаю что это возможно, друг мой. Катарина разумная женщина и не сделает подобной глупости.

- Что же, будем надеется, что ничего подобного не случится.

- Ты прав, я очень надеюсь на тебя Лелик!

- Давно меня так никто не называл, - улыбнулся померанец, - да и раньше, я слышал это только от матушки, вас и...

- И твоего брата? - понял я его заминку.

- Да, ваше величество.

- Знаешь, если ненароком встретишь Болеслава... скажи, что я простил его.

- Вы добрый человек и справедливый государь, мой кайзер, - покачал головой фон Гершов, - однако лучше нам не встречаться, ибо я его не простил.

- Как знаешь. - Вздохнул я, потом помолчал немного и, повинуясь какому-то наитию, продолжил: - Послушай, если вдруг обстоятельства сложатся таким образом, что ты не сможешь сразу привезти их...

- Что тогда?

- Ты должен будешь остаться с моим сыном. Ты научишь его всему, что должен знать молодой человек его возраста и положения. Владеть оружием, верховой езде и всему прочему. Что касается образования, то в Ростокском университете есть русские студенты. Выберешь среди них лучшего. Я настаиваю, чтобы он знал русский язык, обычаи и все, что может пригодиться царевичу.

- Наверное, я не смогу взять с собой Регину Аделаиду...

- Решай сам дружище, если это не задержит тебя, можешь взять ее с собой. Можешь оставить здесь или отправить к родне в Лифляндию. Ты хочешь что-то спросить?

- Прошу прощения, но как я слышал, принц Владислав идет на вас войной. Могу ли я оставить вас в такой ситуации?

- Пустое, об этом не стоит беспокоиться.

- Вы так думаете?

- Ну, посуди сам, сейм вряд ли выделил много денег на эту войну, и большинство жолнежей и шляхтичей осаждавших Ригу отправится по домам. Хорошо если пять тысяч из них присоединится к его войску. Король Сигизмунд даст сыну тысячи четыре кварцяного войска, не более. Ну и тысяч пять он наберет в Литве... А у нас только в Смоленске восемь тысяч хорошего войска. Пусть осаждает.

- Ходкевич опытный военачальник, - покачал головой фон Гершов, - разбить его будет трудно. У вас не так много сил в Москве, чтобы быстро выступить ему навстречу.

- Давай посчитаем, - согласился я. - Что мы имеем?

- Если позволите, я начну со своего полка. Восемьсот хорошо обученных драгун, это не плохо. Есть еще русский полк, которым командует Федор Панин. Но они обучены гораздо хуже, там много новобранцев и у них просто не было времени. Но полторы тысячи драгун у вас есть. Кстати, а почему Панин до сих пор поручик?

- Недолго осталось, - усмехнулся я, - вот устроим смотр, и награжу Федьку за верную службу. - Считай дальше.

- Следующим я назвал бы полк Вельяминова. Почти две тысячи рейтар, это большая сила, хотя они не слишком хорошо обучены.

- Но-но, - добродушно заворчал стоявший до сих пор тихо Никита, - дойдет до дела, мы еще посмотрим, кто лучше обучен!

- Прости Никита Иванович, но это правда. Большинство из них как было поместной конницей, так и осталось. Они недурно вооружены, безусловно, храбры, и имеют некоторое понятие о дисциплине, но до настоящих рейтар им далеко, кроме, может быть двух-трех эскадронов. С кирасирами та же проблема, мекленбуржцы не плохи, но ваши рынды.... Но, как бы то ни было, две с половиной тысячи тяжелой кавалерии у вас есть. Лучшие из них не слишком уступят королевским гусарам, а остальные, при удаче, смогут поддержать их атаку.

- Продолжай, я слушаю.

- Теперь о пехоте. Первыми я назову полк Гротте. Они опытны и хорошо вооружены. Большинство из них нанято вами еще на родине, остальные присоединились здесь. Полторы тысячи обученных солдат, это конечно не много, но лучше чем ничего. Дальше идут стрельцы. Те, которыми командует Анисим, весьма не дурны. Я бы даже сказал, что они не уступают вашим мекленбуржцам. Остальные хуже, хотя и лучше польских гайдуков. Как бы то ни было, у вас восемь тысяч недурной пехоты.

- Ну что же, почти двенадцать тысяч хорошего войска, - согласился я, - продолжай.

- Если армия вашего величества и превосходит в чем то противника, то это, несомненно, артиллерия. Вы всегда придавали ей большое значение, и это принесло свои плоды. Несмотря на то, что значительную часть имевшихся пушек пришлось отправить для укрепления Смоленска, оставшихся с лихвой хватило для стен Кремля, Белого и Земляного городов. А ваша полевая артиллерия просто выше всяких похвал. Я иногда просто теряюсь, зачем столько легких орудий? Если не ошибаюсь, их уже больше четырех десятков.

- Ошибаешься, - спокойно возразил я, - почти шестьдесят.

- Вот-вот, - согласился Кароль, - и к ним почти две тысячи пушкарей, которые все это время усердно тренировались и исправно получали жалованье. Это чертовки дорого!

- И чертовски действенно!

- Что же, если вы не ошиблись с оценкой польских сил, то беспокоиться и вправду не о чем. Кому мне сдать полк?

- Пожалуй, фон Визену, он из Мекленбурга и солдаты его знают.

***

Каждый раз, возвращаясь домой, Никита Вельяминов испытывал нешуточное беспокойство. После памятного происшествия он усилил охрану, поменял сторожей и посулил холопам, что спустит с них три шкуры, если они станут покрывать Алену. Похоже, принятые меры принесли свои плоды и все же окольничий серьезно беспокоился. Впрочем, сестра, в последнее время, вела себя вполне благонравно, не давая поводов для претензий. Спешившись окольничий придирчиво осмотрел двор. Все было чисто, караульные ели его глазами, и так и не найдя к чему придраться он вошел в дом. Алена встретила его поклоном и тут же поднесла ковш с квасом. Брат с удовольствием выпил и решив, что все в порядке улыбнулся сестре.

- Все ли ладно? - примирительно спросил он.

- Слава богу, - отвечала она, так же улыбнувшись.

- Вот и хорошо, - почти успокоился Никита, - чем занималась?

- Приданое шила, - почти проворковала Алена, мгновенно насторожив брата.

- Али надумала? - удивленно спросил он, припомнив о сватовстве Буйносова.

- А чего тут думать, смотр то скоро будет?

- Какой еще смотр?

- А то, ты не ведаешь?

- Да откуда же ты все знаешь? - изумился окольничий, - ведь я не велел никого пускать...

- Слухами земля полнится, - загадочно отвечала сестра.

- Вздорные то слухи!

- Так чего ты тогда взъярился?

- Ничего! Только попомни, даже если смотр и случится, тебе на нем не бывать!

- Посмотрим.

- Да что же это такое! Слышишь меня, в своем дому я хозяин!

- Слышу, братец, а только против судьбы не пойдешь.

- Господи, да что же вы Евины дочери такие вздорные! Ежели что втемяшится, так никаким колом не выбьешь...

- То ли еще будет, братец, вот сам когда женишься, тогда и хлебнешь с шила патоки.

- Спасибо, успокоила, - засмеялся Никита, потом оборвав смех, серьезно спросил: - Сестрица, моя милая, а с чего ты взяла, что он тебя выберет? Ведь если смотр случится, со всей Руси девиц привезут, молодых да пригожих, в шелках да бархате и узорочье богатом...

- А я - самая красивая.

- Эва как! И других красавиц значит, нет?

- От чего же не быть, есть, а только выберет он меня!

- Да почему ты так решила?

- Это не я решила, а он. Только еще не знает об этом.

- Тьфу!

***

Перед тем как выступить в поход на Смоленск, королевич Владислав решил дать пышный бал и пригласил на него всю здешнюю шляхту. Призыв этот вызвал немалое воодушевление среди местного панства и приглашенные рекой потянулись в столицу. Всякому ведь лестно оказаться на таком празднике, хотя не каждый мог это себе позволить. Те кто побогаче надевали роскошные кунтуши и садились на великолепных лошадей, а приехав, сорили деньгами стараясь пустить собравшимся пыль в глаза. У других и одежда и кони были попроще, но гонору они имели ничуть не меньше. Третьи и вовсе шли пешком, надеясь хоть издали посмотреть на чужое великолепие. Отдельную категорию составляли шляхтичи, имевшие дочерей. Тут уж никому не интересно, приносят ли пенензы твои маетки, или ты от нищеты уже заложил жидам дедовскую саблю. Уж если господь наградил тебя дочкой, так будь любезен, одень ее как королевну, да найди возок, чтобы с удобством довез ее до замка, и пусть все видят, какая красавица у тебя выросла. Глядишь, приглянется, какому знатному да богатому пану, да и выскочит за него замуж, освободив небогатых родителей от обузы. Правда надо смотреть в оба, ибо вместо достойного жениха может оказаться какой-нибудь голодранец с пустыми карманами, да и еще, чего доброго вскружит юной паненке голову. Тут уж точно греха не оберешься, когда твоя кровиночка окажется с большим животом, а жениха уж и след простыл. Поэтому родители на балах ноздрями мух не ловят, а бдительно следят за своими дочерями. Да и как тут не следить, когда перед глазами постоянно мелькают совсем потерявшие стыд Карнковские. Хотя, нельзя не признать, что красавица панна Агнешка если и потеряла свою репутацию, то не без прибыли для своего престарелого отца. Теодор Даждбог Карнковский, благодаря протекции королевича получил немалое староство и сумел поправить свои дела. Так что отцы семейств если и воротили от него нос, но иной раз задумывались: - "а может дело того стоило"? Что же касается самой Агнешки, то ослепленная любовью панна не обращала на пересуды никакого внимания и просто блистала, затмевая своей красотой и нарядами самых знатных и богатых девиц в Литве. Вот и сегодня, пока они танцевали с Владиславом, за ними следило множество глаз и если бы не был сделан перерыв, недоброжелатели своими взглядами непременно прожгли бы в панне Карнковской дыру. Как это часто бывало, в промежутке между танцами, вокруг королевича тут же собрались его приближенные и принялись вышучивать собравшихся, не переходя, впрочем, известной черты.

- Обратите внимание на эту парочку, мой принц, - шепнул на ухо Владиславу Казановский.

- Вы говорите об этом скоромно одетом шляхтиче с весьма красивой пани? - переспросил королевич и тут же вскрикнул, удостоившись щипка от своей возлюбленной, - о боже, неужели ты ревнуешь, Агнешка?

- Вот еще, - сверкнула глазами фаворитка, - у вашего высочества совсем плохо со зрением, ибо эта "красавица", по крайней мере, вдвое старше меня!

- Ну, уж не настолько, - осклабился пан Адам, - пани Марыся конечно чуть старше вас, но никак не вдвое.

- Ты ее знаешь?

- А как же, и ее и мужа пана Якуба Храповицкого.

- Подожди, так это тот самый...

- Да-да, это тот самый Храповицкий которого "мекленбургский дьявол" отпустил из плена без всякого выкупа.

- И отчего же такое благоволение?

- Вот уж не знаю.

- Перестань Адам, ни за что не поверю, что ты ничего не знаешь!

- Ну, есть один слушок, - помялся, набивая себе цену Казановский.

- Не томи, негодник, что за слушок?

- Говорят, что герцог с давних пор влюблен в его жену и потому был снисходителен. Но умоляю вас, не вздумайте даже обмолвиться об этом. Двум шляхтичам эта история уже стоила жизни, ибо пан Якуб весьма искусен в сабельном бое.

- Ты думаешь, в этой истории есть хоть капля правды?

- Не знаю, но когда Радзивилы захотели выкупить бедолагу Кшиштова, у них ничего не вышло, а ведь у этой семейки водятся денежки.

- Да уж, ты не представишь их?

- Да ведь вы знакомы с Храповицким, он был со своей хоругвью в Смоленске, когда ваш отец готовил прошлый поход на Москву. Помните, тогда еще порох взорвался и унес с собой, этого чертова фон Кирхера.

- Да, помню, - помрачнел Владислав, которому было неприятно это воспоминание, - но все же пригласи их.

Казановский не чинясь, тут же поднялся и уже через минуту подвел чету Храповицких к королевичу, после чего те обменялись приветствиями в самых изысканных выражениях.

- Внимание вашего королевского высочества весьма лестно для нас, - поклонился пан Якуб.

- А мне весьма лестно, что столь известный своим воинским искусством шляхтич присоединится к моей армии, - любезно отозвался тот.

- Увы, я лишен такой завидной возможности, - отозвался Храповицкий.

- Отчего же?

- Как вам, вероятно, известно я был в плену у русского царя. Условия, на которых он отпустил меня, совершенно исключают возможность присоединиться к походу.

- Он взял с вас клятву не воевать против него?

- Вовсе нет, он попросил меня не участвовать в походах против него, - с грустной улыбкой отвечал пан Якуб, сделав ударение на слове "попросил". - Если же его войска пересекут границы речи Посполитой, я в своем праве.

- Никогда не слышал о подобных условиях освобождения, - нахмурился королевич.

Храповицкий собрался было что-то ответить ему, но пани Марыся мягко остановила супруга и обратилась к Владиславу сама:

- Нынешний русский царь человек весьма необычный и не все его действия бывают понятны окружающим, однако он человек чести и никогда бы не потребовал от моего мужа чего-то недостойного.

- Вас послушать, так он просто цвет рыцарства! - громко воскликнула Агнешка, которую весь этот разговор с самого начала раздражал.

- Я знал много достойных рыцарей, - отвечал пан Якуб, не глядя на фаворитку королевича, - но ни одного кто бы мог с ним сравниться!

- А почему вы называете герцога Иоганна Альбрехта русским царем, - спохватился Владислав, - ведь единственный законный царь Московии это я?

В голосе королевича зазвенел металл и взгляд сделался острым, как будто он целился из пистолета, однако Храповицкий не успел ему ответить, потому что к королевичу подошел личный посланник богемского короля граф Хотек в сопровождении двух офицеров.

- Какой превосходный бал, ваше королевское высочество, - учтиво произнес он, сопроводив свои слова изящным поклоном.

- Благодарю вас, граф.

- Но он, разумеется, не сможет задержать начало кампании? У нас не так уж много времени.

- Никоим образом, все уже подготовлено, и мы выступаем через три дня. - Отвечал ему королевич, чувствуя себя школьником, попавшимся на том, что не выучил урок. В какой-то мере так оно и было, ведь именно посланник привез ему деньги для ведения войны и бдительно следил, чтобы они расходовались по назначению.

- О, это весьма приятные известия!

- Что я слышу, вы так скоро покинете нас? - Не смогла удержаться от восклицания панна Карнковская и вышла вперед.

Взволнованные слова девушки привлекли к ней внимание присутствующих и все дружно уставились на нее. Но та не обращая окружающих ни малейшего внимания, продолжала едва ли не со слезами на глазах.

- Не могу поверить, что вы можете быть столь жестоки, ваше высочество, - лепетала она, и неподдельное горе могло бы растопить, наверное, даже каменное сердце. - Неужели вы не могли предупредить...

На лице Владислава появилось нечто вроде раскаяния, его приятель Адам пожал плечами, дескать, женщина, что с неё взять! Взгляды посланника и его офицеров и вовсе не выражали ничего кроме презрения пополам с равнодушием. Хотя нет, один из них, довольно изящный молодой человек в черном камзоле, сильно побледнел и, не отрываясь, смотрел на остававшуюся прекрасной даже в своем отчаянии девушку.

- С вашего позволения мы оставим вас, - еще раз поклонился граф, и собрался было уходить, как вдруг взгляд панны Агнешки остановился на его спутнике и девушка невольно вскрикнула:

- Вы?

- Вы знакомы? - удивленно спросил посланник.

- Не припоминаю, - пожал плечами молодой человек.

- Не припоминаете? - почти взвизгнула она, - зато я вас хорошо помню! Вы офицер этого ужасного герцога Мекленбургского! Вы были с ним, когда он захватил наш бедный Дерпт... это шпион!

- Что? - насторожился королевич.

- На поднятый шум стали оглядываться окружающие. Многие шляхтичи подходили ближе, внимательно прислушиваясь к происходящему. Наконец, к королевичу и его спутникам подбежал отец панны Агнешки.

- Что случилось, дорогая?

- Ваша дочь утверждает, что этот человек был среди людей герцога Мекленбургского, когда он захватывал Дерпт, - любезно пояснил ему Казановский, настороженно поглядывая на офицера.

Пан Теодор Даждбог внимательно присмотрелся и уверенно заявил:

- Да, я узнаю его, это пан Болеслав фон Гершов и он действительно служил этому дьяволу!

- Что вы на это скажете, лейтенант?

- Ничего.

- Ничего? - с возмущением воскликнул бывший воевода Дерпта, - да ведь вы разбойники дочиста ограбили меня...

- Я наемник, гер Карнковски, - пожал плечами офицер, - в ту пору я служил герцогу Мекленбурга, как сейчас королю Богемии.

- Вы раньше этого не говорили, фон Гершов, - заметил посланник.

- Вы раньше этого не спрашивали, - безучастно откликнулся лейтенант.

- С вашего позволения, господин граф, - вмешался в разговор второй офицер.

- Говорите, капитан.

- Лейтенант служит со мной уже четыре года и за это время мы, где только не побывали. Я, конечно, знал, что он прежде служил в войсках герцога Иоганна Альбрехта, и не в обиду будь сказано, среди нас рейтар это лучшая рекомендация. Так я вот что скажу вам, господин граф, нет ни малейшей вероятности, что он шпион московитов.

- В самом деле, - согласился Хотек, - если война длится сколько-нибудь долго, то люди этой профессии успевают побывать на всех сторонах.

- Совершенно верно, господин граф, - поклонился капитан.

- Что же, полагаю, инцидент исчерпан, ваше королевское высочество, продолжайте развлекаться! - попрощался посланник.

Через некоторое время, оба офицера оказались в шинке и, заказав по доброй кварте пива, стукнули кружками.

- Что Болеслав испугался? - спросил капитан, ополовинив свою.

- Вот еще, - усмехнулся фон Гершов, последовав его примеру.

- Испугался, - удовлетворенно заявил ему собеседник, - иначе ты не стал бы пить.

- Иди к черту!

Довольный капитан засмеялся, и они снова приложились к пиву и, выпив, потребовали еще.

- Так таки и не помнишь этой расфуфыренной девчонки? - снова заговорил он, когда им принесли требуемое.

- Я что, должен всех продажных девок помнить на своем пути?

- Ты думаешь, она продажная девка?

- Знаю! Вопрос лишь в цене.

- Похоже, она крепко ранила тебя в сердце, дружище.

- Она мне жизнь сломала.

- Ха-ха, какие слова! - засмеялся, было, капитан, но затем резко оборвал смех. - Ты знаешь, что мы скоро возвращаемся?

- Откуда? Я думал, что мы пойдем в Московию вместе с этим напыщенным принцем.

- Нет, у нас много дел в Богемии.

- Мне все равно!

- Вот и правильно. Только граф велел мне подыскать человека, которого можно отправить с письмом в Померанию. Очень важным письмом.

- А я тут при чем?

- Ну, ты ведь померанец...

- И что, ты хочешь отправить офицера как простого гонца?

- Не простого, Болеслав. Дело весьма важное. К тому же граф не забудет этого происшествия и когда мы вернемся, у него и отцов иезуитов к тебе могут возникнуть вопросы. Ей богу, тебе лучше держаться пока подальше от Богемии. Потом вернешься, все позабудется или вовсе будет не до того.

- А у тебя не будет неприятностей?

- С чего бы? К тому же я думаю на время оставить службу. Ты ведь знаешь, что я нашел одну богатую вдовушку, а это такой товар, что долго не залежится...

- Спасибо тебе капитан Вааль, я твой должник.

- Я же просил не называй меня так! Я женюсь, разбогатею и буду зваться как благородный господин, к примеру - фон Вальденштейн! А должок... кто знает, может и вернешь.

***

Ранним утром не успела еще просохнуть от росы трава, на Поганое поле вышли царские полки. Всюду раздавался мерный топот ног, сухой треск барабанов и гортанные команды офицеров. Первым прошли немцы из Мекленбургского полка и на ходу перестроившись из колонны в две батальные линии заняли левый фланг. Следом несколько менее стройно, все-таки довольно ловко вышли стрельцы в красных кафтанах и заняли центр. Следующими старательно маршировали на правый фланг солдаты из недавно сверстанного полка нового строя, для большинства которых этот смотр был первым. Не смотря на то, что опытных солдат среди них было немного, маневр был проделан быстро и четко. Так что даже обычно скупой на похвалу полковник Гротте, одобрительно кивнул головой и буркнул в усы: - гут! Затем раздался стук копыт и на поле появились пушкари из царского артиллерийского полка. На каждое орудие приходилась шестерка крепких ногайских лошадок уверенно тащивших свой груз. Следом за ними четвериком везли телегу с зельем* и прочим припасом, а прислуга за исключением нескольких начальных людей, гарцевавших верхами, бежала рядом. Достигнув назначенных им мест, пушкари споро отстегивали упряжки и, передав их коноводам, выкатывали орудия в первую линию пехоты. Каждый из них настолько хорошо знал свое дело, что казалось, будто пушки двигаются и заряжаются сами собой и мало кто подозревал, скольких трудов стоила подобная слаженность.

Тем временем с другой стороны поля строились кавалеристы: рейтары, кирасиры и драгуны. Едва ратники достигли готовности, командовавший конницей Никита Вельяминов махнул воеводским шестопером и рейтарский полк пришел в движение. Сначала шагом, потом все убыстряя аллюр, московские дворяне двинулись на пехотную линию. Казалось, что тяжелая кавалерия непременно стопчет осмелившихся стать на ее пути пехотинцев, однако у тех было свое мнение. Первыми в дело вступили пушкари вжавшие фитили в затравки своих пушек и давшие дружный залп по атакующим конникам. Будь их орудия заряжены ядрами, а не соломенными пыжами, рейтары наверняка не досчитались бы многих своих товарищей. Позиции обороняющихся затянул дым, под прикрытием которого из строя выбежали саперы, таща на ремнях рогатки, и быстро установили их на пути конной лавы. Рейтары, впрочем, тоже были не лыком шиты и, доскакав до преграды, развернулись и принялись караколировать. В ответ по ним дали несколько залпов из мушкетов, пищалей и пушек, заставив все-таки отступить. Тогда окольничий ввел в дело драгун. Те быстро пересекли поле и дали залп по пехоте, под прикрытием которого их спешившиеся товарищи ринулись к рогаткам и принялись их убирать. Стоящие за заграждением пикинеры не ожидали подобной подлости, но, не растерявшись, бросились вперед, пытаясь достать противника своим оружием. Слава богу, что в чаянии маневров у пик не было наконечников, иначе это бы стоило многим драгунам жизни. Впрочем, копейщики и тут не сплоховали и принялись лупить своих противников плашмя как оглоблями. Те пробовали отвечать, однако у защищенных панцирями и шлемами пехотинцев было преимущество. Тем не менее, осатаневшие от такого противодействия драгуны все-таки растащили заграждения и кинулись драться. Конечно, их ружья были короче пик, но многие пикинеры на свою беду успели их поломать, и не смогли отбиться от ловко махающих прикладами противников. Пока они так "развлекались", Вельяминов подтянул к образовавшимся проходам кирасир и был готов атаковать, но тут я велел трубить отбой. Кавалеристы, услышав сигнал, организованно отошли, кроме тех, кто продолжал ожесточенно драться с пехотой. Расходившихся вояк впору было разливать водой, но, слава богу, вскоре и их утихомирили.

- А все-таки, Хайнц, мы твои заграждения развалили, да не останови нас, порубили бы в песи! - Горделиво заявил Вельяминов командиру оборонявшихся.

- Прости, Никита Иванович, - не согласился с ним Гротте, - но будь наши ружья заряжены свинцом, а не паклей, вы бы до рогаток даже не дошли.

- Чего бы это? - нахмурился окольничий.

- Ладно-ладно, - прервал я спорщиков, - вы еще подеритесь, горячие финские парни!

- Зачем драться, мой кайзер, - флегматично отозвался немец, - все и так ясно.

- Что тебе ясно? - окрысился Вельяминов.

- А ты что скажешь, Анисим? - спросил я у стрелецкого полуголовы, не обращая внимания на спорщиков.

- Ежели ляхи попрут на нас так же как Никита Иванович давеча, - спокойно отвечал умевший зрить в корень Пушкарев, - побьём супостата!

- Клюге?

Командовавший новоприборным полком наемник лишь развел руками:

- Ваши солдаты еще не опытны, но уже знают свое дело, ваше величество, а в обороне, под прикрытием артиллерии они будут непобедимы.

- Понятно, а что по действиям конницы скажете, господа стратеги?

- Рейтары действовали неплохо, - отвечал, поразмыслив, Гротте. - На рогатки не налетели, кароколировали весьма изрядно. Будь на нашем месте гайдуки или казаки, они бы их смяли.

- Федькины драгуны умно подошли, - поддакнул Анисим, - не на нас, а на новобранцев. Ну и рогатки как ни крути разобрали. Молодцы, чего там!

- А почему это на вас не умно? - удивился Клюге, - пикинеры лучше стрельцов!

- Это, смотря когда, - охотно пояснил стрелец, - ваши то с жердями стояли без наконечников, а мои с бердышами. Начнись драка, куда больше побитых было бы!

- Кстати, жертв много? - встрепенулся я.

- У других не знаю, а у меня нет! - заявил Пушкарев, - пару человек порохом морды опалили, оттого что на полку сыпали без ума, а так ничего - бог миловал.

- Покалеченных нет, - отрапортовал Клюге, - два десятка пикинеров помято в драке с драгунами, но доспехи защитили!

- У тебя как? - обернулся я к Вельяминову.

- Слава богу, благополучно, - отмахнулся тот, - несколько лошадей охромело, да, когда с пушек палить начали, кое-кто наземь сверзился.

- Хоть не сильно зашиблись то?

- Да не знаю, а только если в седлах не держатся, так и не жалко! Чай не гультяи поверстаны, как у Федьки.

- А у него как?

- Так вот он, пусть сам и доложит.

Услышав что разговор про него, Панин вышел вперед и, сняв шапку, поклонился.

- Два десятка побитых, государь. У кого ребра сломаны, у кого руки-ноги, а иным по голове пришлось. Однако до смерти никого не убили.

По лицу поручика было видно, что переживает за потери, но глаза не прятал и смотрел не мигая.

- Не журись ротмистр, тяжело в учении легко в бою!

- Поручик я, - вздохнул Федор.

- Я сказал ротмистр - значит ротмистр! Ишь чего удумал, с царем спорить!

- Что? Я... государь...

- Ладно-ладно, до Москвы доберемся, получишь указ на руки. Ты ротмистр, прочих начальных людей в поручики, а нынче держи вот.

Повинуясь моему знаку, один из свитских вытащил загодя подготовленную шпагу с богато украшенным эфесом и с поклоном передал ее мне. Я принял оружие и тут же протянул его новоиспеченному ротмистру. Панин осторожно как святыню принял награду и, вынув ее из ножен, истово приложился к клинку.

- Ну, что же, - продолжал я, - драгуны с солдатами экзамен выдержали, что про пушкарей скажете, господа большие начальники?

- Пушкари работали хорошо, - важно заметил Гротте, - я побывал во многих сражениях, но никогда не видел ничего подобного. Могу, не кривя душой сказать вам, ваше величество, что ваша артиллерия лучшая в Европе!

- Так уж и лучшая? - усмехнулся я в ответ, - а кто говорил, что короткие шестифунтовые пушки никуда не годятся?

- И сейчас скажу, - пожал плечами полковник, - в любой другой армии они были бы почти бесполезны. Дело не в пушках, мой кайзер, дело в том, как вы их применяете. Пущенное в упор ядро, сделает просеку во вражеском строю, а картечь и вовсе будет смертельна. А учитывая, с какой скорострельностью они могут давать залпы - ваша армия непобедима!

- А пороху пожгли, - вздохнул долго молчавший Вельяминов, - на немалый поход хватило бы. В Думе коли узнают - с ума сойдут.

- А вот для того ты у меня в пушкарском приказе судьей сидишь, - улыбнулся я, - что бы те кого это не касается ничего не знали.

- Оно так, - тоскливо отозвался Никита, - в пушках я не больно то разумею.

- А тебе зачем? Твое дело споры разбирать, а дело дьяки да мастера знают. Ну и я немножко!

К слову сказать, мой окольничий совершенно напрасно прибеднялся. Разумеется, в некоторых тонкостях он не разбирался, но учиться зазорным не считал, а потому не стеснялся спрашивать у более знающих людей. Что же касается управления людьми, тут он был на своем месте. Мастера пушечных дворов были сыты, одеты, исправно получали жалованье и потому место свое ценили. Из волостей и сел, приписанных к приказу, жалоб на него тоже не поступало, что по нынешним временам редкость. Иной раз мы с ним до хрипоты спорили, причем главным образом по поводу этого самого артиллерийского полка. Во-первых, Никита не желал понимать: зачем в нем так много людей? Все-таки их содержание стоило денег. Каждый раз, когда из пушечного двора поступала новая партия пушек и к ним уже был готов расчет, он вздыхал, делал вид что соглашался с тем, что обученный резерв необходим, но стоило пройти времени и бодяга начиналась по новой. Во-вторых, к необходимому типу пушек мы пришли далеко не сразу. Эксперименты шли довольно долго, меняли все: калибр и длину ствола, форму каморы, с лафетом намучились так, что страшно вспомнить. В конце концов, получилась довольно короткое орудие, стрелявшее шестифунтовым кованым ядром или каменной картечью. Из-за короткого ствола дальность была невелика, однако пушка получилась относительно легкой и могла действовать в пехотных рядах, к тому же ее было быстрее заряжать. Правда ядра, саржевые* картузы и порох обходились в немалые деньги, но дело того стоило. Если Ван Дейку удастся наладить литье чугуна ситуация с ядрами должна улучшиться. К тому же я собирался перейти на чугунную картечь и даже приказал закупить в Швеции жести для поддонов. Никита пока не знал, для чего она нужна и, наверное, поэтому молчал. Что он скажет, когда узнает об истинном назначении этого довольно дорогого материала, я не хочу даже думать. Впрочем, полагаю как всегда, сначала постонет, а потом, увидев результаты испытаний, скрепя сердце согласится.

-----------

*Саржа - хлопчатобумажная ткань.

Тем временем, раздача слонов продолжалась. Иоахим Клюге, бессменный заместитель Хайнца Гротте стал, наконец, полковником. Подготовленный им полк нового строя был недурно обучен, так что заслужил. Началось все с того, что после потерь в полк Гротте стали брать русских рекрутов. Командиров они понимали плохо, но потихоньку научились. Потом, когда прибыло пополнение из Мекленбурга, русских солдат свели в отдельную роту, потом их стало две, потом батальон и, наконец, развернули в полк. Начальные люди от командира роты и выше были пока из немцев, а ниже дослужившиеся из нижних чинов. Впрочем, это временно, вон у драгун прежде тоже все начальство было немецкое, а теперь целый русский полк под началом Панина. Почему он только ротмистр? Ну, пусть послужит еще, глядишь, и в полковники выбьется. К тому же ротмистру меньше жалованье. Такая вот арифметика. Вельяминов и так целый окольничий, придет время станет боярином, но не сейчас.

- Анисим? - окликаю потихоньку Пушкарева, - а ты в полковники не желаешь? Или как там у вас, полковые головы?

- Господь с тобой, кормилец, - смеется стрелец, - на что мне такая напасть? Стрелецких голов у тебя не мало, а многие ли из них, государь, тебя в своем дому принимали? На меня и так, многие косоротятся, на что собак дразнить? Вот сын мой вырастет, так его и пожалуешь.

- Быстрый какой, а будет ли из него толк?

- Отчего же не быть? Батюшка у него, я чаю, не за печкой уродился. Матушка тоже, не совсем убогая. Да и сестры - разумницы, сам говорил!

- Говорил, - соглашаюсь я, - что же, подрастет твой парень, да покажет себя, быть ему полковником! Кстати, а господа, новый чин получившие, проставляться думают или как?

***

Пока царские войска выполняли мудреные маневры, а вошедшие в раж ратники азартно лупили друг друга дрекольем, солнце успело проделать большую часть своего пути по небу, и день стал клониться к вечеру. Служивые, ясное дело, проголодались и втихомолку матерились на свое начальство заставившее заниматься невесть чем, не подумав при том о кормежке. Особенно громко судачат стрельцы, у которых дома своих дел невпроворот.

- Эхма, - мечтательно тянет один из них, чистя мушкет, - сейчас бы горячего похлебать!

- Гляди, сейчас тебя попотчуют, - зло отозвался его чернобородый сосед, в сбитом набекрень колпаке, - того и гляди ноги протянем с такою службой!

- Ладно тебе, Семен, - миролюбиво отвечает стрелец, - мне Маланья пирогов завернула, да луковицу, чай, не пропадем.

- Пирогов ему жена завернула, - продолжает бубнить чернобородый, - а я уж забыл, каковы они и на вкус бывают!

- Чего так? - простодушно удивился собеседник, - корма только на той неделе получали. Нешто все съел?

- Дурак ты. Игнашка, ить у меня дети! Это тебе четверть ржаной муки отсыпали, так ты и рад, а мне в мастерскую надо. Кой день, то караулы, то учения, то еще какую бесовщину выдумают.

- Не гневи бога, Семен, мы царскую службу справляем, а за то жалованье получаем: и хлебное, и денежное, и всякое прочее. А дети не только у тебя есть.

- То-то что получаем, - махнул рукой тот и обернувшись к собеседнику спросил: - с чем пироги то?

- Так с горохом и с требухой.

- С собачьей, небось?

- Тьфу на тебя, - обиделся стрелец, - не хочешь не ешь!

Внезапно переменился ветер и до бивуака донесся дым костров и просто сводящий с ума запах жарящегося мяса. Все стрельцы дружно повернулись к источнику умопомрачительных ароматов и синхронно сглотнули слюну.

- До чего же хорошо пахнет, - не удержался Игнат.

- Должно немцам готовят, нехристи! - Злобно буркнул чернобородый.

- Может и так, у них своих домов нет, готовить некому.

- Становись! - прервала их разговор команда, и стрельцы, оставив свои дела, бросились в строй.

Едва они успели построиться и выровнять ряды, как мимо них проскакала кавалькада из богато одетых всадников. Одни были в шитых золотом кафтанах, другие в блестящих доспехах и все на добрых аргамаках. Доскакав до середины строя, они осадили коней и развернулись к евшим их глазами служивым. Затем вперед выехал молодой человек одетый проще других, но на таком великолепном жеребце, что и царю в пору. Впрочем, его тут же узнали, ибо это и впрямь был государь.

- Здорово стрельцы! - звонко крикнул он.

- Здравия желаем вашему царскому величеству! - проревела в ответ недавно заеденное в царских полках приветствие добрая тысяча глоток.

- Благодарю за службу!

- Ура! Ура! Ура!

Под крики стрельцов царь повернул коня и, помахав на прощание рукой, поскакал дальше. Кавалькада двинулась за ним, и перед стрелецким строем остался только полуголова Пушкарев.

- Вот что служивые, - объявил он, едва стихли крики, - за то, что потешили вы царя-батюшку учением военным, жалует он вас: вином, хлебом и мясом. Хотя, верно, сами уж учуяли. Ну-ка, шагом марш к котлам! Да не толпитесь, оглоеды, всем хватит.

Стрельцы, повеселев, зашагали в сторону костров, где для них варилось и жарилось угощение. Как выяснилось, государь не поскупился. На каждый стрелецкий десяток пришлось по зажаренному целиком на вертеле барану, да по полуведру хлебного вина и это не считая вареной в котлах говядины, да еще по караваю хлеба каждому ратнику. Неподалеку от стрельцов расположились солдаты, а следом за ними драгуны и напротив рейтары. Посреди лагеря были накрыты столы для царя и его ближних бояр и полкового начальства. Время от времени, оттуда выкликали отличившихся на учении ратников и потчевали их с царского стола. Потом говорили, что некие вызванные вместе драгуны и солдаты едва снова не подрались, но государь не осерчал на них, а напротив смеялся и даже поднес по чарке из своих рук, велев помириться. Таковой чести не всякий боярин удостаивался, так что польщенные царской милостью служивые тут же помирились и обнялись, не забыв при этом посулить на ухо противнику вдругорядь переломать кости.

Чернобородый Семен, пил и ел в три горла, пока было куда, а затем, икнув, посетовал:

- Я слышал, что немцам по барану каждому дали и вина без меры наливали!

- Откуда слышал-то, - усмехнулся Игнат, - ты же не отходил никуда?

- Ты что мне не веришь? - Пьяно вскинулся стрелец и посмотрел на собеседника осоловелыми глазами.

- Да ну тебя!

***

На другой день после учений в Москву пришли вести, что возвращается посольство из персидских земель. Привез их один из отправленных в составе посольства боярских детей по прозванию Михаил Давыдов. Узнав об этом, я велел без проволочек позвать его, и скоро гонец стоял передо мной и моими ближниками.

- Здрав буди, государь, - бухнулся он в ноги, едва поняв, кто перед ним.

- Встань, нечего полы протирать.

- Как прикажешь, царь батюшка!

- Ну, рассказывай, как съездили, чего видали, чего слыхали?

- Так, это, - немного растерялся Давыдов, - я письма от дьяка Иванова привез, там все описано...

- Успею я письма прочитать, ты мне своими словами расскажи, как вас приняли, да сделали ли дело, да что, может, видел в иных землях достойного описания?

- Как повелишь, государь! Все расскажу как есть. Только начать-то с чего?

- Так с начала и начни, что за страна Персия?

- Богатая страна, государь. Обширная, и народу в ней много. Жарко только там и, бывает, лихоманка* свирепствует. Сначала, мы по морю плыли, а потом, значит, дьяк наш купил верблюдов, да лошадей и караванщика нанял, чтобы проводил, да и двинулись мы дальше. Ах, да, совсем забыл, шах как узнал, что мы приехали, послал нам навстречу кызылбашей** своих, чтобы проводили нас.

- Что, разбойники озоруют?

- Да как тебе сказать, государь, в тех краях что ни бек, то разбойник... купеческие караваны коли большие ходят - откупаются, а малые могут и разграбить, а людей до смерти побить. Ищи потом свищи, ветра в поле. Да и кабы в поле, а то поначалу все больше горы. Но потом и поля пошли и леса даже. Ну и добрались мы до Исфахана. Шах Аббас принял нас с почетом. Подарки ему понравились, сетовал, правда, что девок ему не привезли для гарема. Он, де, наслышан, что девицы в наших землях красивые, да ладные и желал бы в своем гареме иметь таковых.

- Совсем осатанел, старый хрыч, - хмыкнул Вельяминов, - не хватало еще басурманам наших девиц дарить.

- Грузинские цари дарят, - пожал плечами боярский сын, - бывает даже царских дочерей.

- Видать тяжко им приходится, - задумчиво протянул Романов, - раз детьми откупаются.

- Что шах про торговлю сказал? - проигнорировал я проблемы Багратионов.

- Да шах не против. Вот только...

- Что, только?

- Ну, он, как водится, такими делами заниматься не стал, а велел визирям своим, а те поначалу вельми обрадовались, потом заскучали, потом бакшиш*** просить вздумали.

- Вот, паразиты, нигде своего не упустят! Шаху не жаловались?

- Так шах не каждый день принимает, дела приходится через визирей вести, а им, сказывали, купцы местные заплатили, да так богато, что те словно оглохли.

- Вот, значит как. Не хотят мусульмане конкуренции...

- Да какие мусульмане, государь! Сами кызылбаши только воевать, али грабить, а по торговле у них все больше армяне. А они хоша и христианского роду племени, а иной раз к единоверцам хуже собак. Только пусть тебе про эти дела, государь, сам дьяк расскажет. А то я многого не ведаю, еще перевру по простоте своей, али недомыслию...

- Ладно, а скоро ли посольство прибудет?

- Так они с персидским послом и шахскими дарами по Волге идут, со всем, значит, бережением.

- Дарами говоришь?

- Да, государь, и богатыми! Там и шелка драгоценные, и злато серебро с камнями самоцветными, а еще звери заморские!

- Какие еще звери?

- Ну как же, пардусы****, соколы, а еще слон.

- Что? Какой к богу слон!

- Известно какой, индейский. Здоровый зараза и жрет много!

- Блин, вот слона то мне и не хватало для полного счастья!

- А то! Сказывают, что такового зверя ни у одного государя в Европе нету.

- А шведы с немцами как съездили?

- Да пес их знает! Расторговались с прибытком, этого не отнять, а что там дальше, не ведаю. Охти мне, государь, совсем запамятовал! Тот немец, которого все Крузиосом зовут, все время чертежи земель делал, и велел копию тебе отвезти. Говорит, де, сохраннее будет. Мол, ваш царь наукам учен, и если что случится, то сможет разобрать.

- Не понял, а что случится то?

- Да захворал он дорогой.

- А где копии?

- Сей момент, представлю.

Я думал, что карта будет в тубусе, но на стол легла кожаная сумка с бумажными листами, на которых были вычерчены фрагменты карты с координатами и пояснениями написанными латынью. Прикладывая один лист к другому, я скоро получил довольно подробный чертеж Волги и прилегающих к ней земель, а так же Каспийского моря и севера Ирана.

- Да ради одного этого, стоило посольство послать, - обрадованно воскликнул я. - Молодец Давыдов - сын боярский! Жалую тебя шапкой, да десятью рублями денег за службу.

- Благодарствую, - повалился тот снова в ноги.

Мои приближенные тем временем обступили стол, пытаясь понять, что меня так обрадовало. Листки вертели и так и так, но по-видимому ничего путного в голову не приходило. Первым не выдержал Никита.

- А чего тут?

- А вот посмотри. Вот Волга, а вот Дон.

- Ну, близко, и что?

- Али канал, задумал прорыть, царь батюшка? - Сообразил Романов.

- Можно и канал, Иван Никитич, но главное засеку поставить.

- Засеку?

- Ну, сам посмотри, через реки летом не переправишься, больно широки. А если тут перегородить, то ни ногайцам, ни еще кому озоровать, тут не получится.

- А земля там обильная, - задумчиво пробормотал боярин, - не чета нашей! Только лесами те места небогаты.

- Будет канал, будет и земля для вала.

-------

*Лихоманка. - Лихорадка.

**Кызылбаши. - Буквально красноголовые. Одно из названий персов в то время.

***Бакшиш. - Подарок, взятка.

****Пардус. - Гепард. В описываемое время их полагали разновидностью гончих собак.

Едва первые робкие солнечные лучи начинают согревать остывшую за ночь землю, в пробуждающемся ото сна городе начинается суета. Заспанные сторожа убирают рогатки и по освобожденным от них улицам начинают сновать по своим делам москвичи. Одни торопятся на рынок, чтобы успеть купить свежих продуктов к своему столу, иные в церковь, третьи в мастерские, а прочие и вовсе неведомо по каким делам пробудились ни свет ни заря. В отличие от последних Первушка Анциферов точно знал, куда идет, ибо поспешал на службу. Родителей своих, умерших во время голода, он почти не помнил. Иной родни у него не было, и пропал бы совсем мальчонка, если бы не подобрал отец Мелентий и не определил в монастырь. Отец келарь, правда, не больно-то обрадовался новому рту, но возражать, отчего-то не посмел. Там парень вырос, обучился грамоте и даже немного писанию икон, однако для последнего дела оказался непригоден, ибо оказался строптив и к канону не привержен. Впрочем, нет худа без добра. Нашелся и у Первушки талант. Отрок оказался ловок писать вязью*и уставом, и его приставили к оформлению рукописных книг. Так бы и провел парень всю жизнь схимником в монастыре, кабы не стали собирать ополчение. Защемило отчего-то сердце у послушника, и припомнил он, хоть и смутно, как одевал сброю отец собираясь на службу. Как провожая, крестила его мать. В общем, на вечерне отрока еще видели, а заутреню служили уж без него. Ни оружия, ни коня, у него, конечно, не было, да и годами он был не велик, так что в рать его не взяли. Прибился парень к посохе, вместе со всеми ладил острожки, копал и носил землю, помогал поднимать на валы пушки. Острожек, который они построили и обороняли, командовали мало кому ведомые в ту пору князь из неметчины Иван Мекленбургский, да стрелецкий сотник Анисим Пушкарев. Именно на них пришелся главный ляшский удар и неведомо как они все и живы остались. Но бог миловал - отстояли Москву. Когда же отбились, взялись по военному обычаю собирать добычу с валявшихся вокруг вражеских трупов, да делить ее, тут и выяснилось что Первак грамотен. Получилось это случайно, среди добычи оказалась неказистая медная вапница* с чернилами. Будь она серебряной или хоть чуть искуснее сделанной, на нее нашлись бы охотники, а так... В общем, парень набрался смелости и попросил ее себе, тут и открылось. Пушкарев тогда взял его к себе в сотню. Грамотных людей тогда на Москве мало было, вот так и стал Превушка писарем в стремянном полку. Покуда названные дочери Пушкарева малы были, жил он у него. Но как старшая из них Глаша в возраст входить стала, так и потерял покой молодой стрелец. Хотел было уже кинуться в ноги к своему благодетелю, ставшего к тому времени полуголовой, но Анисим вдруг добился, чтобы Первака взяли в приказ подьячим. Оно конечно, большое повышение для сироты, да только пришлось жительствовать в ином месте. А Пушкарев, провожая, на так и не высказанный вопрос сказал просто: - вот станешь дьяком, тогда и поглядим. А чего смотреть, в дьяки разве так просто выбьешься?

Вот и сейчас, молодой человек спешил на службу в Кремль. Размещались приказы в больших П-образных палатах на Ивановской площади, построенных еще при царе Борисе. Правое крыло было целиком занято стрелецким, пушкарским и рейтарскими приказами, старшим судьей в которых был царский ближник - окольничий Вельяминов. Пройдя малыми сенями пристроенными к палатам со стороны Москва-реки, Первак добрался до своего присутствия и, перекрестившись на образа, занял место за своим столом. Всего столов было четыре. Первый звался "Московским" и занимался стрелецкими полками, расквартированными в столице. В ведении второго, называемого "Городовым", находились все прочие стрельцы царства. Третий звался "Оружейным" и заведовал всеми мастерскими в стране, занимающимися производством оружия кроме пушек. Раньше был еще "Бронный", но его дела давно передали в Рейтарский приказ, а четвертый стол стал заниматься полками нового строя и получил имя "Солдатский". Вот за этим столом и трудился бывший послушник вместе со старшим подьячим Агафоном Воеводиным. Дел у них было менее других, потому и сидели за столом они только вдвоем. Прочие столоначальники были дьяками и имели в подчинении двух, а то и трех подьячих. Руководил приказом думный дьяк Фадей Селиверстов, а вторым судьей был московский дворянин Семен Квашнин. Впрочем, он, как и первый судья, появлялся в приказе не часто, а лишь когда в том была надобность. Происходил он из тульских боярских детей и ни в жизнь бы не дослужился до таких чинов, кабы не угодил в свое время в плен к свеям вместе с Вельяминовым. Там их взял на службу будущий русский царь Иван Федорович, и с тех пор дела у Квашнина пошли в гору. Как, впрочем, и у всех кто нанялся тогда к чудному немецкому герцогу.

Работа у Первака спорилась, пока старый Агафон задумчиво шлепая губами, перебирал челобитные, парень успел перечитать все поступившие к ним требования, отмечая на вощеной дощечке, куда и сколько надобно всяких припасов и амуниции. Затем, взяв чистый лист бумаги, быстро перенес на него получившуюся цифирь и тут же присыпал песком. Селиверстов, заметив, что молодой подьячий закончил работу, тут же взялся проверять, но не найдя к чему придраться, удовлетворенно цокнул языком.

- Молодец, Первушка, - похвалил он парня немного скрипучим голосом, - быстро управился. Никита Иванович велел сей документ, как готов будет, не мешкая ему доставить. Так что, дуй, одна нога здесь другая там!

- Да ты что, Фадей Фролыч, - испугался тот, - как же я к самому Вельяминову, он же в царских палатах поди...

- Ты что, ополоумел, - удивленно спросил дьяк, - кто тебя такого оборванца в палаты пустит? Ступай сторожевую избу, там он сегодня.

- А может, все же скорохода? - с надеждой в голосе спросил парень, - а то вдруг не поспею...

- Не поспеешь, так батогов попробуешь, каковы они на вкус, - философски заметил руководитель приказа, - да и вязью на грамотах не скороход пишет, а ты болезный. Сколь раз тебе говорено, что это не царские указы. Теперь вот радуйся, заметили дурака. Ступай, говорю, покуда не осерчал!

Делать нечего, пришлось, поклонившись на прощание дьяку, надевать на буйную голову шапку, и бежать куда велено. Сторожевая изба, тоже относилась к их приказу и была местом немного зловещим. Собственно это была никакая не изба, а крепкая башня, в которую привозили злоумышленников, пойманных стрелецкими караулами. Там проводили первое дознание и если подозрения подтверждались, то узников отправляли в разбойный приказ, а то и прямо на съезжую. И хотя никакой вины Первак за собой не чувствовал, а все же сердце немного екало.

- Здорово, чернильная душа, - поприветствовали его знакомые стрельцы, стоящие на часах у ворот, - не сопрел еще в подьячих то?

- И вы здравы будьте, - не стал чиниться парень, - слава богу, на службу не жалуюсь. Окольничий Вельяминов Никита Иванович здесь ли?

- Ой ли, не жалуешься, - ухмыльнулся чернобородый Семен, - кафтан в заплатах, да в чернилах, сапоги худые. В стрельцах то попригляднее ходил! А Вельяминов здесь, тебя дожидается.

- Как, дожидается?

- Да так, уж трижды справляться присылал, не пришел ли Анциферов Первушка, а то на дыбу вздеть некого.

- Да не слушай ты Семку, - усмехнулся второй стрелец, - ступай себе. Предупреждали нас, дескать, с приказа человек будет.

- Спаси Христос, Игнат, - поблагодарил его парень и прошел внутрь.

Обоих судей он нашел на втором ярусе башни, где была устроена оружейная. Вдоль всех стен были встроены полки, на которых лежало множество всякого оружия: фитильные мушкеты и пищали, перемежались с кремневыми карабинами и пистолями. С другой стороны навалом лежали сабли, палаши и связки наконечников для пик и стрелецких бердышей. Посреди стоял большой стол, за которым сидел сам окольничий, а с краешку сиротливо примостился писец и, высунув от усердия язык, записывал то, что ему диктовал расхаживающий вокруг Квашнин.

- Ружей кремневых, лютихской**** работы три сотни и еще двенадцать, записал ли?

- Записал, батюшка, записал, - кивал писец, продолжая выводить пером буквицы.

- Пистолей, турецких, добрых, - двадцать три.

- Погоди, - прервал их Вельяминов, - не надо их писать. У рейтар оружия не хватает, а тут такое добро!

- А у солдат начальных людей, чем вооружать будем? - попробовал возразить московский дворянин.

- Сами себе сыщут!

- Так может, и кормов им давать не станем, а раздадим мушкеты, да протазаны, глядишь, и проживут, - усмехнулся тот.

- Пошути мне, - беззлобно отозвался окольничий и обернулся к двери: - Кого там нелегкая принесла?

- Я, господине, - поклонился, входя парень, - подьячий Первушка Анциферов, принес росписи.

- Ну, давай, раз принес.

Квашнин принял бумагу, и мельком глянув на нее, сунул писцу. Тот отставил перо и чернильницу развернул росписи и принялся нараспев читать:

- По повелению благоверного государя Ивана Федоровича, в белгородском полку поверстано в солдаты триста сорок шесть душ народу, разного звания, а по скудости тамошней снарядить их нечем, отчего полковник (?) бьет челом, и просит прислать: мушкетов фитильных ... не разберу, - пожаловался писец, уж больно мудрено написано.

- Мушкетов - две сотни, шеломов солдатских - три сотни, пик или бердышей - сотню, да протазанов офицерских или хоть полупик с полсотни, - тут же по памяти доложил подьячий.

- Ишь ты запомнил, - не то, хваля, не то, насмехаясь, протянул Квашнин, - а прочее?

Первушка тут же перечислил все до последней гривенки, что только что написал в росписи: зелье пороховое, свинец на пули, сукна на кафтаны и кожи для сапог.

- И впрямь изрядно, - отозвался молчавший до сих пор Вельяминов, - не врал дьяк.

- Тебя в приказ Пушкарев устроил? - продолжал расспрашивать Квашнин.

- Верно, - не стал отпираться парень.

- А он тебе что, сват брат?

- Нет, сирота я.

- Ты из каких Анциферовых будешь? - неожиданно спросил окольничий.

- Степаном батюшку моего звали, - отозвался парень, - он стряпчим был, да сгинул где-то, а матушка в глад померла.

- В стрельцы как попал?

- К посохе прибился, а Анисим Савич, как узнал, что я грамоте разумен к себе взял.

- А я все думаю, где тебя видел? - неожиданно раздавшийся за спиной голос ввел всех присутствующих в ступор.

- Государь!!!

---------

*Вязь - тип письма в котором буквы связываются друг с другом, соединяясь в непрерывный орнамент.

**Вапница - здесь чернильница.

***Ряд - договор.

****Лютихской - Льежской.

- Государь-государь, - проворчал я глядя на вскочивших Вельяминова и Квашнина и бухнувшегося в ноги писца, и спросил у подьячего - Это ты в лавке у Анисима торговал?

- Было такое, государь, - не стал отпираться с достоинством поклонившийся парень.

- Я же говорю, видел!

- И раньше еще, ваше величество, - вдруг отчаянно выпалил он.

- Это когда же?

- В остроге у Чертопольских ворот.

- Вот как? - немного недоверчиво протянул я, - припоминаю, было там среди посохи два отрока. Один с дурацким лицом...

- Сидорка - выпалил подьячий, - ты еще, государь, послу ляшскому предложил его в зад поцеловать.

- Точно, - рассмеялся я, - было дело! Не врешь, значит. А почему в ноги не кинулся как тот убогий?

- Слышал, не любишь ты этого.

- Есть такое дело, - усмехнулся я, - что еще расскажешь?

- Спрашивай, государь, все скажу без утайки.

Я задумчиво оглядел молодого человека и принялся рассуждать вслух:

- Раз в подьячих служишь, стало быть, грамотный. Слушать умеешь, а услышав понимать, значит не дурак. Опять же, не трус... а скажи мне, милый друг, чем ты Анисима прогневал, что он тебя со своего двора наладил?

- Как перед святыми говорю, ничем я Пушкареву не виноват! - горячо заговорил парень.

- А на дочек его не заглядывался? - вдруг грубовато спросил Квашнин.

- Не было такого!

- Ладно, не было, так не было, - подытожил я и обернулся к Вельяминову, - а скажи мне, господин министр, какого рожна ты тут со своим товарищем делаешь?

- Так запасы...

- Да вижу я что запасы, а что на дьяков с подьячими в приказах мор напал? Некому подсчитать без вас!

- Ох, государь, не трави душу! - отозвался Никита, - во всем, за что не возьмись нехватка. Пошли мы с Семеном дьяков, так через час полковые командиры знать будут об излишке, того и гляди на куски разорвут!

- Это верно, - вздохнул я, - беда с оружием. Никита ты знаешь, что у меня допельфастеры* уже ни к черту не годятся?

- Нет, государь, - всполошился тот, - вот горе-то, у нас и мастеров таких нет, чтобы их наладить!

- Дозволь слово молвить, царь батюшка! - неожиданно выпалил подьячий.

- Ну, молви!

- Знаю я мастера одного...

- Ты что, белены объелся! - громыхнул Вельяминов, - да ты хоть знаешь что это за пистолеты и какова им цена?

- Погоди, - остановил я своего окольничего, - что за мастер?

- Первушка Исаев, с оружейной палаты.

- Да какой же он мастер? - вмешался Квашнин, - слыхал я о нем, в подмастерьях у пищальников ходит.

- И до седых волос ходить будет, ибо чтобы ученика выпустить, мастер должен его инструментом снабдить, а он немалых денег стоит! - не уступал Анциферов.

- Ладно, - прекратил я спор, - пистолеты все одно не стреляют. Вот тебе первое задание парень, найдешь мастера, чтобы починил... тогда и посмотрим, на что ты годишься. Зовут то тебя как?

- Первушка!

- Что, опять Первушка? Крестили то хоть как?

- Акакием!

- Ох ты, прости господи! Ладно, Первак, так Первак.

--------------------

*Допельфастер - двуствольный рейтарский пистолет.

Поняв, что разговор закончен, Анциферов подхватил тяжелый пистолет и опрометью бросился вон. Я невольно улыбнулся ему вслед, парень, похоже, дельный и старательный. В лепешку расшибется, а порученное выполнит. Надо будет к нему присмотреться, но это потом, а сейчас предстоит разговор с "господами-министрами". Кстати, слова такого еще нет, и мом приближенные немного пугаются, когда я их так называю.

- Ну, что, Никита Иванович, - спрашиваю я у Вельяминова, - к выступлению все готово?

- Все, государь, - кивает окольничий. - Объявлено, что через неделю большой смотр всему войску. Сразу никто ничего и не подумает, а потом уж поздно будет.

- Ну и славно, а то что-то засиделись мы. Правильно я говорю, Семен?

- На все твоя царская воля, - вздыхает московский дворянин, - а только не маловато ли у нас сил с королевичем воевать?

- А больше все одно не будет, - усмехнулся я, - страна в разорении, и тех, что есть, из последних сил содержит. Потому и хочу, не мешкая вперед выступить, чтобы разорения больше не допускать.

- Так то, оно так... - крутит головой Квашнин, - но все же лучше пусть королевич к Смоленску подойдет, да станет в осаду. Может сдуру на приступ пойдет, глядишь и сил по менее станет.

- И распустит отряды своих панов по окрестностям! Нет уж, Семен, больше нельзя эту саранчу на Русь пускать. Погуляли и будет.

- У Прозоровского почти восемь тысяч ратных, - как бы невзначай роняет Вельяминов.

- Продолжай-продолжай, что замолк?

- Если Владислава зажать между Смоленскими стенами и нашим войском...

- С ним Ходкевич, - не соглашаюсь я, - не полезет он в такую ловушку. Бросит обозы и вывернется ужом. Нет, надо ему такую приманку предложить, чтобы он заглотил не раздумывая. Чтобы против его непобедимой кавалерии пехота стояла, как шведы при Киргхольме.

- А если не сдюжим? Всякое ведь бывает...

- А вот на этот случай, нам князь Прозоровский со свежим резервом и пригодится.

- Ладно, государь, тебе виднее. Только вот что тем боярам скажем, которые своих дочерей привезли на смотр?

- Как ты думаешь, Никита, у ляхов знают, что я вместо того чтобы к войне готовиться, смотр невест затеял?

- Это уж как водится.

- Вот пусть и думают так дальше.

План мой был прост, как все гениальное. Бояре прослышав, что я решил развестись с Катариной Шведской, будто с ума сошли. Все у кого были дочери на выданье или подходящие по возрасту родственницы, тащили их в столицу, невзирая на любые обстоятельства. Отменялись помолвки, забывались крестоцеловальные клятвы, рассыпались как карточные домики с трудом заключенные союзы. Как же, такой приз - царь женится! Уж больно много выиграет тот, кому он достанется. Я, со своей стороны, всячески поддерживал этот ажиотаж. То вместе со своими приближенными, прогарцую мимо боярских теремов, вызвав охи и ахи за крепкими заборами. То парад проведу, пригласив бояр посмотреть, как красиво шагают мои мекленбуржцы. Конечно, девицам на такие мероприятия вроде, как и нельзя, но как быть, если очень хочется? Выручали в таких случаях возки. До карет им, конечно, далеко, но поглазеть из окошек на устраиваемую царем потеху можно. Как с усмешкой рассказывал Анисим, в преддверии смотра в московских лавках смели все дорогие ткани, украшения и румяна с белилами. Сколько он заработал на этом, я не спрашивал, чтобы ненароком не позавидовать, но выглядел Пушкарев очень довольным. Вторым выгодоприобретателем был мой лейб-медик Пьер О"Коннор. Франко-ирландец прижился в России и давно бросил поиски философского камня и панацеи. Вместо них предприимчивый иноземец весьма успешно торговал лекарствами и косметическими средствами, нажив на этом совершенно неприличное состояние. Я, правда, сразу предупредил его, что если мой эскулап ненароком траванет кого-нибудь, заступаться не стану. Впрочем, хитрец Пьер только ухмыльнулся и заявил, что более всех иных заповедей Гиппократа он почитает - не навреди! Вот ей богу, была бы у меня медицинская академия, я бы заставил его диссертацию написать о "плацебо".

Так вот, за всеми этими приготовлениями, я намеревался скрыть подготовку к походу. Как все будет готово, мои войска форсированным маршем выдвинутся к Можайску, где были устроены магазины с припасами и амуницией. Потом... потом будет видно. Главное чтобы поляки узнали о моем присутствии как можно позже.

Единственной проблемой было отношение ко всему этому маскараду церкви. Местоблюститель патриаршего престола отнесся к этой моей затее, мягко говоря, без энтузиазма. В принципе, само намерение развестись с нежелающей принимать православие принцессой, возражений не вызывало... но ведь так дела не делаются! Ты сначала покайся, да обратись к отцам своим духовным с прошением. Они хорошенько подумают какую на тебя епитимию наложить. Побудешь под прещением, да помолишься, а там глядишь и разведем. И только потом - смотр невест! Поняв, что Исидор не шутит, я искренне повинился перед ним и рассказал все как есть. Митрополит немного подумал и сказал свое веское - нет! Тут уже взыграло ретивое у царя-батюшки, то бишь меня. Сказано же, не собираюсь я ни жениться, ни разводиться. Волю свою, ни собору, ни думе я не объявлял. Смотр официально не созывал, а если бояре и царедворцы себе чего надумали, так с меня какой спрос? И благословления я у тебя Владыко не прошу, а лишь нижайше требую, чтобы ты помалкивал до поры. В общем, кое-как удалось иерарха уломать. Впрочем, кривить душой ему не пришлось, выручил митрополит Иона. Сему достойному мужу, я о своих коварных замыслах не поведал, а вот он принял их за чистую монету и недолго думая провозгласил с кафедры, что брак, заключенный с не православной принцессой законным быть не может. И потому Иван Федорович в своем праве, а кому не нравится, может становиться в очередь за отлучением. Засомневавшиеся было бояре, восприняли эту новость с энтузиазмом и продолжили подготовку. А я... а я с загадочным лицом улыбался.

С тех пор, как братец Никита прознал о прогулках Алены по Москве, единственным ее развлечением стали посещения немногочисленных подруг. Иногда ее одиночество скрашивала Ефросинья Панина, иногда заглядывала Маша Романова, но чаще всего к ней забегали дочери Анисима Пушкарева: Глафира и Марьюшка. Одних их, конечно, не пускали, но Авдотья была вечно занята по хозяйству, и за девицами приглядывала пожилая холопка, которую обычно тут же спроваживали на кухню, чтобы не мешалась. Оставшись одни, девушки гуляли в саду, качались на качелях, потом шли в девичью примерять наряды и украшения или разглядывать мудреные картинки в заморских книжках.

- Хотела ленты новые, - застенчиво улыбаясь, говорила Глаша, - так все разобрали. В лавке хоть шаром покати, ни камки, ни атласа, ни кисеи. Как с ума все посходили.

- На смотр собираются, дурынды! - смешливо фыркнула Марьюшка, примеряя ярко красные коралловые бусы. - Правда, красиво?

- Дай-ка поправлю, - улыбнулась Алена, - вот так гораздо лучше! А что за смотр?

- Да так, глупости всякие, - смутилась старшая Пушкарева, внезапно припомнившая, о чем говорил батюшка, прежде чем отпустить их с сестрой в гости.

- Вот, примерь это, - протянула ей боярышня богато изукрашенный венец с подвесками.

- Охти мне! - Всплеснула та руками, - не посмею я такую красоту примерить.

- Ничто, примеряй, я хоть посмотрю, как оно выглядит.

Выдержать такое искушения девушка не могла и тут же надела убор. Критически осмотрев подружку, Вельяминова добавила к венцу серьги и ожерелье.

- Глаша, - взвизгнула от восторга Марья, - какая ты красавица!

- Правда?

- Конечно, правда! Жалко зеркала во весь рост нет, про какие мне Ваня рассказывал...

- Во весь рост, нет, - улыбнулась боярышня, - но кое что есть.

С этими словами она вынула из ларца небольшое зеркало в серебряной оправе и протянула его Пушкаревым. Вправду сказать, Глафира и без всяких украшений была чудо как хороша. Тонкие черты лица, белоснежная кожа, не требующая белил, и густые черные волосы, собранные в тугую косу могли, кого угодно лишить покоя, а уж богатом уборе и вовсе выглядела как заморская королевна. Пока она восторженно разглядывала себя в мутноватом зеркальце, ничего не забывающая Алена, наклонилась к девочке и тихонько спросила:

- Так что за смотр?

- Батюшка не велел говорить, - так же тихо отвечала ей она, - ты уж подожди, когда Глашка проболтается.

Боярышня нахмурилась, но тут же придала лицу приветливое выражение и мечтательно заявила глядя на любующуюся собой девушку:

- Надо бы тебе летник, вместо сарафана, или хоть накидку кружевную.

- Да где же ее взять?

- Сказывают в Кукуе любые кружева купить можно...

- У Лизки Лямкиной? Наверное, и у нее все скупили, в чаянии царю понравиться... ой!

- Что с тобой, али укололась?

- Нет, просто...

- Про смотр невест вспомнила?

- Так ты знаешь?

- Господи, да вся Москва только об этом и судачит!

- Слава богу! Ты уж прости меня Аленушка, а только не велели мне говорить, а ты и сама знаешь.

Пока они разговаривали, Маша завладела зеркалом, и критически оглядев сначала себя, а затем сестру с боярышней, заявила:

- Дал же бог кому не надо!

- Ты о чем это?

- О вас, о ком же еще. Тут Ваня, наконец-то надумал бросить свою кикимору заморскую, а вам и дела до того никакого нет! И я, как на грех, мала еще.

- Не говори так, охальная!

- Чего это я охальная?

- Погоди, Марьюшка, - улыбнулась Алена, - ты что же это, сама на смотр собралась?

- Ну, если вы с Глашей не пойдете, так и я сгожусь. Все краше чем эти дурынды квелые!

Самонадеянное заявление девочки было так забавно, что подружки не удержались от смеха, причем Машка смеялась громче всех. Наконец, отсмеявшись, Глаша серьезно сказала сестре:

- Перестань глупости болтать, не по чину нам в царские палаты!

- Я-то может, и глупости говорю, а вот кое-кто их делает.

- Ты про кого это?

- Да уж, не про тебя сестрица. Ты у нас по Первушке-подьячему сохнешь, а вот...

- Машка!!!

- Молчу-молчу. Ой, а что это за шум, не Никита ли Иваныч домой пожаловали? Глаша, пора нам!

Когда окольничий, тяжело ступая, зашел на половину сестры, подружек уже не было, а Алена задумчиво перебирала разложенные вокруг нее украшения. Брат немного потоптался, не зная с чего начать разговор, потом вздохнул, и хотел уже было выйти, но так и остался на пороге.

- Гляди ка, сколько приданного, - нашелся он, наконец, - надела бы убор какой, покрасовалась.

- На смотр и надену, братец мой милый, - кротко улыбнувшись, отвечала она ему.

- Прознала-таки! - вздохнул Никита.

- А ты что думал?

- Да ничего я не думал.

- А почто молчал?

- Тебя, дурочку, уберечь хотел!

- От судьбы не убережешь.

- Он и не развелся еще...

Взгляд сестры буквально облил окольничего пренебрежением к его доводу, так что он разозлился. Однако говорить правду было нельзя, и Вельяминов попытался найти отговорку.

- Аленушка, мы с тобой сироты. А для царской невесты род сильный важен, чтобы вся родня за государя была.

- И казну расхищать большим родом, куда как способнее, - охотно согласилась с ним она.

- Да что же это такое! - вскипел царский ближник, - не пойдешь на смотр, вот тебе и весь сказ!

- Никитушка, братец ты мой любимый, чтобы ты ни велел, я твоей воле покорна, но знай: на всем белом свете, только он один для меня, и для него только я одна!

- Что?!!! - взревел окончательно взбешенный Вельяминов, - да ты хоть знаешь сколько у него баб было?

- А я не баба, а суженая!

***

Царский лекарь Пьер О"Коннор, жительство имел в собственном доме посреди Иноземной слободы. Как и большинство строений в Кукуе он был двухэтажным. Нижний занимала аптека, а на верху жил сам достопочтенный доктор. Несмотря на положение лейб-медика в Кремле он бывал не часто, ибо государь, по своему обыкновению, нагрузил его службой. Во-первых, медикуса обязали взять трех учеников, коих он должен был обучить своему искусству, а также латыни и изготовлению лекарств. Во-вторых, его обязали читать лекции по медицине и анатомии в Славяно-Греко-Латинской академии. Разумеется, курс был весьма ограниченным, но какие-то основы бурсаки получали. В-третьих, именно О"Коннор обучал полковых цирюльников для царского войска. Должность эту ввели совсем недавно, обученных людей катастрофически не хватало, и работы было много. Впрочем, Пьер довольно быстро вышел из положения. Учеников он обучал в процессе лечения пациентов, а они в свою очередь натаскивали цирюльников. Когда страждущих было немного, обучающиеся переписывали труды Галена или Парацельса выписанные специально для них по приказу царя, постигая, таким образом, теорию. Правда, годился такой способ только для трудов написанных по-латыни, которую ученики кое-как знали. С сочинениями же господина Амбруаза Паре, написанными по-французски было сложнее, ибо этот язык знал только сам мэтр.

Утро достопочтенного лейб-медика началось как обычно. Проснувшись в отвратительном расположении духа, Пьер встал и с отвращением посмотрел на окружавшую его реальность. Накануне, он побывал с визитом у Финегана и вернулся за полночь. Проклятый рыжий ирландец был здоров как бык, и зачем он регулярно вызывал к себе врача, было решительно непонятно. Впрочем, поскольку за визит платили полновесной монетой, он не возражал, однако оборотной стороной было угощение крепким ирландский виски, от которого ужасно болела голова по утрам. К тому же, О"Коннор откровенно недолюбливал англичан и служивший у них Финеган был для него ренегатом. С другой стороны, уроженцев страны святого Патрика в Москве не много, а у этого хоть водится приличная выпивка. Хотя, та вчерашняя была не очень...

Спустившись вниз, Пьер придирчиво осмотрел аптеку и тяжело вздохнул. Придраться было решительно не к чему. Полы выдраены, полки протерты, снадобья аккуратно разложены, а русские ученики подобострастно взирали на своего учителя. Припомнив, что не далее как сегодня ночью они видели своего учителя в совершенно непотребном состоянии, мэтр поморщился, но говорить ничего не стал. Старший из учеников, коренастый бурсак со странным русским именем Антип, тут же подал наставнику ковш с ядреным квасом, который он немедленно выпил. Строго говоря, О"Коннор полагал этот напиток варварским, однако будучи практиком, не мог не отметить благотворного его действия в некоторых случаях. Выпив это своеобразное снадобье, лекарь немного повеселел и нашел таки силы спросить:

- Надеюсь, нам сегодня не надо в академию?

- Что вы, профессор, - поклонился Антип, - ваши лекции будут завтра. А сегодня вас ожидает князь Сицкий.

- Какого черта нужно этому старому борову, неужто он заболел?

- Ну, что вы, мэтр, - хохотнул тот, - боярин придерживается старых обычаев и вряд ли вызвал бы вас, даже если бы оказался на смертном одре.

- Час от часу не легче! Тогда зачем я ему понадобился?

- У сего достойного мужа есть жена и дочь...

- И что, их мучают мигрени?

- Упаси бог, мэтр, но они хотят быть красивыми.

- А что просто прислать слуг за косметикой нельзя?

- Очевидно, нет. После вашего визита к Долгорукову все решили, что он приобрел у вашей милости неких чудодейственных снадобий, и желают себе таких же.

- Ладно, закладывайте лошадей.

- Вы не будете завтракать?

- Еще чего! Уверен, что меня прекрасно накормят у князя.

- Хорошо, я немедленно иду собирать инструменты и образцы косметики.

- Черта с два! Ты немедля идешь заниматься с цирюльниками, а Фрол пусть переписывает Галена. Со мной поедет Григорий.

- Но, мэтр!

- Никаких возражений, каналья! Вы с Фролом так бесстыдно пялились на холопок в доме Долгорукова, что я думал, выйдет скандал. Разве таких как вы можно брать в приличный дом?

- Но Гришка совсем неопытен...

- Для того чтобы таскать сундук с образцами и инструментами опыт не так уж необходим.

В княжеских хоромах лекаря ждали с нетерпением. Антип был абсолютно прав полагая, что инициатива приглашения О"Коннора принадлежит княгине Авдотье. Сам боярин вероятно бы обошелся и без визита врача, но противостоять женскому натиску не смог. Поскольку врач был не чей-то, а царский встречать его пришлось с почетом. Сам Андрей Юрьевич, выходить к безродному иноземцу не стал, но домочадцы встретили его у ворот и со всем возможным вежеством проводили к хозяину дома.

- Счастлив посетить дом столь знаменитого магната, - подпустил лести Пьер, изображая изящный поклон хозяину, - надеюсь, необходимость моего визита не вызвана опасной хворью?

- Господь с тобой, - перепугался князь, - всего благополучно у нас!

- Отрадно слышать, но чем же я тогда обязан такой чести?

Боярин помялся и так и не найдя что сказать, велел позвать жену. Княгиня Авдотья видимо ждала за дверью и потому вошла сразу в сопровождении двух холопок.

- Слышали мы, что снадобья ты делаешь чудесные, от которых красота женская расцветает? - с надеждой в голосе спросила она.

Пьер внимательно осмотрел боярыню и сразу же пришел к выводу, что ее красоте помочь уже невозможно, ибо если таковая и наблюдалась, то очень давно.

- Благодарению господа, я постиг множество наук в университете славного города Парижа и в других не менее известных местах. Ведомы мне семь свободных искусств, а также иные тайные знания. Так что, если вы, ваша милость, желает снадобий, то вы правильно обратились. Но позволено ли мне будет спросить, средства сии нужны вам или иной особе?

- Дочери моей, - поджала губы княгиня.

- Позволено ли мне будет взглянуть на нее?

- Еще чего! - вскипел боярин. - Где это видано, чтобы девиц кому-то кроме как жениху показывали? Не бывать этому!

- О! Я весьма одобряю подобную осмотрительность, - согласился с Сицким О"Коннор, - однако прошу заметить, что даже девиц показывают священнику. А врач, по моему глубокому убеждению, сродни ему. Ибо первый врачует душу, а второй тело. Но так же как священнослужитель не может отпустить грехи, не взглянув на грешника, так и лекарь не может пользовать, не наблюдая болящего.

Очевидно, слова его показались хозяевам основательными и они скрепя сердце согласились. Через несколько минут в горницу ввели смущающуюся девушку. О"Коннору оказалось достаточно беглого взгляда, чтобы понять, что насчет княгини он, скорее всего, заблуждался. Ибо если дочь пошла в мать, то красотой там не пахло и в девичестве. Впрочем, это открытие совершенно не смутило лекаря. Несмотря на то, что после одной некрасивой истории ему пришлось бросить университет, знаний у медикуса хватало, а опыта было и того больше. Усадив девицу на лавку, он принялся готовить снадобье. Робеющий Гришка подавал ему то одну, то другую баночку из тяжелого сундука и внимательно наблюдал за манипуляциями мэтра, то и дело восклицавшего: - Жир единорога! Вытяжка из секрета горного льва! Присутствующие только ахали, а Пьер быстро приготовив средство, велел огородить их ширмой. Убедившись, что никто на них не смотрит, он ловко покрыл лицо девушки белилами, затем убрав лишнее, взялся за румяна. Потом последовала очередь помады и иных средств, названий которых ученик еще не знал. Работал О"Коннор вдохновенно вероятно воображая себя Праксителем или еще кем-то в этом духе. Наконец, примерно через полчаса, он разрешил убрать ограждения. Увидев дочь, князь Сицкий схватился за сердце, а княгиня радостно всплеснула руками.

- Благодетель! - восторженно восклицала она. - Волшебник! Красота-то какая! Посмотри, отец...

- Лепота, - только и смог вымолвить боярин, бессильно опустившись на лавку.

Через несколько минут бурный восторг хозяев преобразовался в кошель полный серебра и обильный стол, заставленный всеми возможными яствами, какие только благодарные родители смогли найти для дорогого гостя. Пьера усадили на самое почетное место, поднесли самого дорогого фряжского вина и принялись потчевать. Глядящего на все это великолепие голодными глазами Гришку, отправили в людскую, где мальчишку накормили, хоть и не так изыскано. Однако насладиться чревоугодием им не удалось. Громкий стук в ворота был слышен даже в доме, а посланные узнать что случилось, слуги, вернулись с известием, что за лекарем приехали царские рейтары.

- Что случилось, ваше величество? - встревоженно спросил спешно доставленный в Кремль О"Коннор завидев меня.

Вместо ответа я показал ему лежащего на лавке раненого отца Мелентия. Иеромонах лежал в забытьи, дыхание его было слабым, а пульс еле прощупывался. Несколько часов назад он появился на заставе и свалился с седла. Слава богу, его признали и тут же погрузив на телегу, отправили в Кремль. Я, узнав про это разозлился, уж лучше меня вызвали к нему, но возмущаться было поздно - дело сделано. Лекарь, внимательно осмотрев моего духовника нахмурился.

- Плохо дело? - спросил я его.

- Нужна операция, - буркнул он.

- Надеюсь, ты не собираешься пускать ему кровь?

- К черту кровопускание, он и так достаточно ее потерял. Его раны воспалены, и к тому же в них пули, отравляющие организм свинцом. Их надо извлечь, а раны почистить.

- Он будет жить?

- Я не господь бог, сир. Могу лишь сказать вам, что если этого не сделать, он умрет абсолютно точно! Вы не знаете, что с ним случилось?

- К сожалению, нет. Однако держу пари, что у него важные вести для меня.

- У нас не так много времени.

- Я понял. Воду уже кипятят, и спиритус для обрабатывания ран и инструментов у тебя будет.

- Это хорошо. По совести говоря, я не слишком уверен, что в ваших требованиях о кипячении инструментов и мытье рук есть смысл, однако обещаю, что сделаю все как вы говорите. А теперь прошу мне не мешать.

- Хорошо, а где твои ученики?

- Увы, со мной только один, но и этого будет довольно.

- Надеюсь, что так.

Договорив, я посмотрел на Мелентия и собрался было выйти вон, как О"Коннор меня остановил.

- Что тебе Пьер?

- Сир, если вам и впрямь придет в голову блажь выбирать невесту, постарайтесь не остановить свой выбор на княжне Аграфене Сицкой.

Тяжелая дубовая дверь захлопнулась за моей спиной, как будто отрезав тяжелораненого Мелентия от мира живых. Я невольно поежился от пришедшего в голову сравнения и бессильно опустился на стоявшую вдоль стены скамью.

- Что с тобой, государь, - перепугался терпеливо дожидавшийся меня Вельяминов, - может лекаря кликнуть?

- Не надо, Никита, все в порядке со мной, - покачал я головой, - да и он сейчас иным делом занят, более важным.

Скептическое выражение лица окольничего красноречиво свидетельствовало, что его хозяин придерживается несколько иных приоритетов, но возражать он все же не стал.

- Федьку кликнул?

- Панина - то? Уже рыщет со своими драгунами. Может и сыщет чего, только...

- Что только?

- Да может, его под Смоленском ранили.

- Это вряд ли, Мелентий наш хоть и силен, а такого путешествия бы не выдержал. Да и где его провожатые? Одного бы Корнилий не отпустил.

- А может татары?

Вопрос был резонным. С тех пор, как меня выбрали царем, не было ни одного лета, чтобы крымцы или ногаи, а иной раз и те и другие вместе, не ходили в набег на наши земли. Обычно их отряды не забирались так далеко, но, по крайней мере, дважды их разъезды появлялись и под Москвой. Когда это случилось в первый раз, я рассвирепел и бросился в погоню за налетчиками. Люди более опытные в таких делах, разумеется, пытались удержать своего не в меру активного царя, но где там. Я же военный гений, блин! Гроза датчан, поляков и всех кого поймаю.... Как и следовало ожидать, ничего хорошего из этой затеи не вышло. Легкоконная орда просочилась как сухой песок между пальцев, а я лишь понапрасну гонял свое бравое воинство. Нет, ну пару десятков татар мой верный Корнилий со своими кромешниками все же изловил и даже у какой-то не слишком большой банды отбил полон, но на этом успехи кончились. На другой раз, я, наученный горьким опытом, поступил умнее - послав Михальского. Правда подчинить ему всю поместную конницу не удалось, тут бояре и воеводы стали насмерть. Но литвин ухитрился обойтись выделенными ему силами, вырезав своей хоругвью целый табор ногаев, а два других, заманить под удар дворянской конницы. Ходили слухи, что руководивший набегом Кантемир-бей, сам едва улизнувший в тот раз, поклялся жестоко отомстить за нанесенное ему поражение. Но тут, как говорится, сам поклялся - сам пусть и отдувается. Так что версию с татарами, нельзя было сбрасывать со счетов, но, поразмыслив, я покачал головой.

- Нет, Мелентий не из лука ранен. Не похоже не татар.

- Мало ли пистолей ладят в туретчине?

- Ладно, чего гадать. Посмотрим, что Федор найдет, тогда и думать будем.


Панин появился к вечеру, и его сразу проводили ко мне, не дав даже умыться и переодеться. Сняв с головы запыленную шапку, он поклонился и начал доклад:

- Нашел, великий государь, в десяти верстах от Донского монастыря их переняли. Мелентий и его провожатые видать таиться перестали, да и попали в засаду.

- Много ли провожатых с ним было?

- Четверо, государь. Двоих сразу ссадили, за остальными гнались потом. Они погоню за собой увели, чтобы отца Мелентия спасти.

- Вот как?

- Он в роще схоронился, да и ушел.

- Кто же его подстрелил тогда?

- Того не ведаю, но думаю его сразу ранили.

- Что с остальными?

- Догнали, - махнул рукой ротмистр. - Тела только худо спрятали. А своих увезли.

- Почему так решил?

- Следы, - пожал плечами Федор. - Троих Корнильевы ратники ссадили, пока их постреляли из самопалов.

- А куда злоумышленники девались, тебе следы не подсказали?

- Известно, куда. В Москву!

- Ты уверен?

- Уверен. Через (?) ворота.

- А сколько их было?

- Не менее двух десятков.

- Такой ватагой немногие ездят, - задумчиво протянул я, - на воротах должны были запомнить.

- И даже записали, - усмехнулся Панин и подал свернутый в трубочку свиток.

Внимательно прочитав, я недоуменно поднял на него глаза.

- Тут нигде нет, двух десятков конных?

- Вот тут, - пояснил ротмистр, ткнув пальцем в список.

- Телеги, а с ними провожатые?

- Ага, караульные на воротах подивились, дескать, возы мужицкие, а провожатые по виду холопы боевые.

- А чьи, они не поинтересовались?

- Так вот, - снова ткнул Федор.

- Телятевский с двумя ратными? Хм, а ведь он тебе сосед по поместью, не так ли?

- Верно, и я такого и не упомню, чтобы при нем челяди меньше десятка было.

- Доказательств маловато...

- Прикажи сыск учинить, государь, будут и доказательства.

- Сыск говоришь...

***

Легкий ветерок лениво шевелил стяги и бунчуки подошедшего, наконец, к Смоленску королевского войска. Блестели на солнце великолепные латы гусар и прочих богатых панов, составлявших главную ударную силу армии Речи Посполитой. Чуть менее броско, но тоже весьма внушительно выглядели хоругви литовской шляхты. Немецкие наемники на их фоне были и вовсе скромниками, не говоря уж о реестровых казаках и гайдуках. Но все вместе они являли собой зрелище величественное и пугающее. По крайней мере, так полагал главнокомандующий этими силами королевич Владислав Ваза, горделиво оглядывавший свое воинство. Вокруг королевского сына собралась блестящая свита, состоящая из представителей лучших родов королевства Польского и великого княжества Литовского. И все они, как один, осыпали королевича комплиментами по поводу мощи и бравого вида его армии. Владислав благосклонно внимал всем этим славословиям, время от времени поглядывая в подзорную трубу на город, как будто надеясь, что засевшие там смоляне и московиты одумаются и сдадутся, не рискнув противиться неодолимой силе. Увы, сидящие за крепкими стенами варвары не захотели внимать голосу рассудка и не стали высылать парламентеров с белым флагом. Что же, тем хуже для них!

- Пан гетман, - звонким голосом спросил он у невозмутимо взирающего на все это Ходкевича, - как вы думаете, долго ли сможет продержаться Смоленск, против нашей армии?

- Шеин оборонялся от вашего царственного родителя два года.

- Однако, две осады подряд вряд ли благотворно сказались на стенах города.

- Может быть, но наши лазутчики докладывали, что московиты не теряли времени даром. И, похоже, они не ошиблись.

- Вы думаете?

- Я вижу, ваше высочество. Посмотрите вон туда. Там был пролом, сделанный при прошлой осаде, и в него же ворвались войска герцога мекленбургского.

- Да-да, а что это?

- На его месте теперь целый бастион.

- Но он, кажется, земляной?

- Нет, земля там только сверху, а на самом деле он из камня и кирпича. И на нем много славных пушек.

- Но ведь мой отец приказал вывезти большую часть артиллерии после взятия города.

- Верно, - оставался невозмутимым гетман, - и ваш мекленбургский кузен наверняка был ему за это очень благодарен.

- Право, пан гетман, вы несносны, - наморщил нос Казановский. - Не может быть, чтобы схизматики устояли перед таким войском как наше.

- Ваша милость, может думать что угодно, - усмехнулся Ходкевич, - но я далеко не в первом своем походе и могу вам точно сказать. В поле московиты, конечно, уступают нам, но в обороне за крепкими стенами им нет равных!

- Именно поэтому я и не собираюсь торчать под этими стенами! - немного горячась, заявил Владислав, - Здесь надо оставить небольшой заслон и двигаться дальше. Можайск укреплен далеко не так хорошо как Смоленск, а Москва и того хуже.

- Но у нас не хватит войск на наступление и блокаду, а у Прозоровского в городе весьма значительные силы!

- Сегодня не хватит, пан гетман, но что принесет нам грядущий день? Впрочем, я полагаю надо все-таки дать смолянам шанс впустить своего законного царя и тем самым избежать гибели. Кого бы послать парламентером?

- Пошлите меня, ваше высочество! - пылко вскричал Казановский.

- Нет, Адам, ты нужен мне здесь. Пусть это будет, пан Модзалевский.

Услышав приказ королевича, молодой пышно одетый шляхтич поклонился и тронул шпорами бока своего великолепного жеребца. Тот взвился было на дыбы, но удержанный железной рукой своего седока, резвой рысью пошел вперед. Вслед за ним поскакали горнист и жолнеж с длинной пикой, на конце которой развевался белый платок. Через четверть часа посланник и его спутники были уже перед воротами крепости.

- Чего надобно? - раздался крик со стены в ответ на замысловатый сигнал выданный трубачом.

- Выборный царь Московский Владислав, требует, чтобы вы открыли ворота его победоносной армии!

- А это кто такой? - немедленно ответил насмешливый голос. - У нас, слава богу, настоящий царь есть, православный! И других нам без надобности.

- Клятвопреступники! - завопил Модзалевский, - ведь вы все целовали королевичу крест.

- Шел бы ты отсюда вместе со своим королевичем, убогий!

- Пся крев! - выругался шляхтич, - быдло, холопы, варвары...

- А будешь лаяться - подстрелим! - посулили ему в ответ со стены.

Однако парламентер уже развернул коня и двинулся вместе со своими провожатыми прочь. Вернувшись к Владиславу, он не жалея красок описал ему разговор, но тот и не подумал оскорбиться. Поблагодарив посланца за выполненное поручение, он направился к уже расставленному для него шатру и скрылся в нем вместе со своим фаворитом. Оказавшись внутри, они скинули плащи и передали их вместе с саблями слугам.

- Ну и где наш гость? - спросил королевич, едва те вышли.

- Я здесь, ваше высочество. - Раздался тихий голос и к ним вошел ксендз Калиновский.

Впрочем, узнать в нем католического священника было мудрено. Одетый как средней руки шляхтич, он мало чем отличался от любого из участников похода.

- Вас просто не узнать, святой отец! - удивленно воскликнул Владислав.

- Как говорят ваши будущие подданные, - усмехнулся иезуит. - С волками жить по-волчьи выть.

- Вы были в Смоленске?

- Да.

- И что вы можете сказать о его укреплениях?

- Вам не взять этот город, по крайней мере, с налету.

- Его так хорошо укрепили?

- Более чем.

- Но вы обещали...

- Я ничего вам не обещал, это вы обещали, что если займете принадлежащий вам по праву трон, будете всячески содействовать распространению истинной веры.

- Я не отказываюсь от своих слов, однако, вы тоже...

- Орден окажет вам все возможное содействие, в вашей миссии.

- Вы говорили с Прозоровским?

- Да.

- И что, он откроет ворота?

- Разумеется - нет.

- Как вас понимать?

- Так и понимайте. Если вы пойдете на приступ, воевода его отобьет, причем, с легкостью. Зная о реальном положении дел, я склонен думать, что он не бахвалится.

- Но я понял ваши донесения так, что переговоры увенчались полным успехом!

- Так и есть.

- Боже правый, я отказываюсь вас понимать, святой отец!

- Что же тут непонятного? - бесстрастно отозвался Калиновский. - Князь человек разумный и осторожный. Он не станет открывать вам ворота, но не станет и противодействовать.

- То есть?

- Ключи от вашего трона, сын мой, отнюдь не в Смоленске. Они в Москве и чем быстрее вы туда попадете, тем быстрее коронуетесь. А вот когда вы станете русским царем, тогда ваш верноподданный князь Прозоровский, и откроет ворота своему сюзерену.

- Значит, мне нужно идти к Москве?

- И чем быстрее, тем лучше. Ваши сторонники ждут вас, однако они многим рискуют. Мекленбургский дьявол очень хитер. Он только притворяется милостивым и незлобивым, а на самом деле его люди не дремлют. Никто не может быть спокоен пока трон занят узурпатором. Ни высокий чин, ни древний род, не могут быть гарантией безопасности.

- Но если я подойду к Москве, мне откроют ворота, или как смоленский воевода всего лишь не будут противодействовать?

- Откроют, но не раньше, чем вы там появитесь. Кстати, в определенном смысле это даже хорошо, что Прозоровский еще не изменил. В этом случае герцог Иоганн Альбрехт непременно бы насторожился, а так он намерен выйти вам навстречу с верными ему войсками и дать сражение.

- Это точные известия?

- Совершенно!

- Чудесные новости. Что же святой отец, я склонен согласиться с вами. Ваши переговоры оказались более чем успешны.

- Счастлив служить вашему высочеству.

Дождавшись, когда королевич выйдет, Казановский подвинулся к иезуиту и тихонько спросил:

- Ваше преподобие, а что будет делать Прозоровский, если нашей доблестной армии не удастся одолеть "мекленбургского дьявола"?

- А вы, пан Адам, умнее, чем выглядите, - невозмутимо ответил переодетый ксендз, - в этом случае князь, тут же ударит нам в спину. Поэтому постарайтесь победить.

Армия на марше, часто представляет собой не могучую организованную силу, а совсем напротив - дикую орду из слабо связанных меж собой отрядов, где сосед нередко понятия не имеет, кто идет рядом с ним. Разумеется, вокруг войска королевича то и дело сновали на разведку большие и малые отряды, но им и в голову не приходило, что враг так близко. Михальский со своей хоругвью шел по пятам польско-литовской армии, оставаясь при этом невидимым и неслышимым. Нет, иногда его людей, конечно, видели, но обычно принимали за своих, просто немного отставших. Тем более что случалось такое совсем не редко. Правда, в последнее время отставшие перестали догонять своих товарищей и принялись пропадать, как будто и не было их никогда на грешной земле. Когда поляки с литвинами уже подходили к Смоленску, Корнилий немного отстал от них и спрятал своих людей в лесах. Он ожидал, что враги обложат город и пойдут на приступ, и вот тогда им можно будет нанести неожиданный и болезненный удар. Но время шло, а остановившееся войско и не думало предпринимать ничего подобного. Смоляне тоже проявляли пассивность, хотя принимая во внимание количество противников это было вполне разумно. Не выдержав ожидания, Михальский решил разведать все сам. Прихватив с собой пару человек, выглядевших более или менее пристойно, он направился прямиком в лагерь королевича.

- Пароль! - остановили его охранявшие вход гайдуки.

- Краков.

- Проходите пан, - приветливо пригласил его командовавший гайдуками шляхтич, - вы верно из отряда пана Кишки?

- Нет, я только что из Вильно.

- Вот как, - нахмурился офицер, - откуда же вы тогда знаете свежий пароль?

- От пана Полторацкого, - спокойно отвечал ему Корнилий. - Его послали в Вильно с посланием к подскарбию* Воловичу, да мы встретились совсем недавно.

- Да, точно, - улыбнулся начальник гайдуков, - он проезжал здесь. Вы верно давно знакомы?

- Мы с ним соседи и большие приятели, - отозвался бывший лисовчик, проклиная про себя словоохотливого шляхтича.

- Друзья пана Полторацкого, мои друзья! - Не унимался тот, - я скоро сменюсь, не желаете ли выпить по куфелю, пан...

- Казимир, - представился Михальский, - с большим удовольствием пан...

- Тадеуш Ржевутский, к вашим услугам!

- Почту за честь пан Ржевутский, но прежде исполню свое поручение.

- Конечно-конечно, служба превыше всего!

-------------------

*Великий подскарбий литовский. - Должность в ВКЛ которую можно сравнить с министром финансов.

Отвязавшись он назойливого шляхтича, Корнилий двинулся дальше. Польский лагерь гудел как будто в нем проходила ярмарка. Всюду сновало множества народу: жолнежи, маркитанты, слуги, евреи. Одни хотели что-то продать, другие что-то купить. Прочим было просто нечем заняться, и они слонялись без всякого дела.

- Ваша милость, - остановил его какой-то расхристанный забулдыга. - Не желаете ли приобрести коня?

- Откуда он у тебя?

- Ваша правда, - охотно согласился тот, - коня у меня действительно нет, но он есть у моего приятеля. И тот непременно хочет его продать! А лошадь у него, доложу я вам, совершенно великолепных статей. И не в обиду будь сказано, вашей милости, но ваша-то похуже будет.

- И что же будет делать твой приятель, оставшись пешим?

- Сказать по правде, он мне никакой ни приятель и вообще, большая свинья! Не к чему ему такой хороший конь, а вот вашей милости совсем не пристало, ездить на том, что у вас под седлом.

- А этот человек знает, что ты хочешь продать его коня?

- Да господь с вами! Я же говорю, что человечишка то он скверный и на уме у него только дурное. Так что зачем ему об этом знать?

- Нет, пожалуй, я не стану покупать его лошадь, - покачал головой Михальский, подивившись подобной логике. - Лучше скажи мне, нет ли тут где местечка, чтобы благородный шляхтич мог пропустить стаканчик вина без ущерба своей чести?

- Есть, как не быть, если позволите, я провожу вашу милость.

- Ну, проводи, если так.

Скоро забулдыга довел Михальского и его людей до походного шинка, представлявшего собой два огромных воза, между которыми помещалось несколько лавок. Рядом, на тагане стоял большой котел, в котором, булькая, варилось какое-то варево. Шинкарь, поймав на лету монету, поклонился и тут же подал посетителям больший жбан с вином и кое какую закуску. Провожатый смотрел на поданный им напиток с таким вожделением, что Корнилий приказал одному из своих спутников плеснуть немного и ему. Тот с благодарностью принял чашу и тут же припал к ней, как путник в пустыне припадает к живительной влаге.

- Благослови вас дева Мария, благородный пан! - поблагодарил он Михальского, с сожалением отставив пустую посуду.

- Не стоит благодарности, - отозвался Михальский, прихлебывая из своей чарки.

Забулдыга, помялся, не зная как заслужить еще дармовой выпивки, но Корнилий не обращал на него внимания, а его спутники молча утоляли голод.

- Ваша милость...

- Что тебе?

- Не нужен ли благородному шляхтичу слуга?

- Нет.

- О, вы, верно, подумали, что речь обо мне? Нет, ваша милость, я вполне доволен своей службой и не ищу ничего другого. Но у меня есть приятель, дела у которого не столь хороши. Он молод, грамотен и услужлив, так что мог бы быть вам полезен.

- И почему же он оказался без службы во время похода?

- Как вам сказать, ясновельможный пан. Бедняга Янек нанялся на службу к одному господину, но тот оказался слишком строг к несчастному юноше, да и к тому же весьма скуп и постоянно задерживал жолд. А недавно они еще и повздорили, так он выгнал молодого человека, оставив его без средств к существованию.

- Вот как, а скажи мне, любезный, не этому ли Янеку, принадлежит конь, которого ты пытался мне продать?

- Ну, что вы, ваша милость, откуда у него лошадь? Нет, тот конь, которого я предлагал вам, принадлежит его хозяину.

- И ты, мошенник, хотел продать мне имущество магната?

- Скажете тоже, магната! Если пан Карнковский стал магнатом, так я коронный региментарий.

- Как ты сказал, Карнковский?

- Ну, да.

- Тот самый?

- Так никто другой, ваша милость!

- И что он идет с войском королевича?

- И не только он, ясновельможный пан! - осклабился в похабной усмешке забулдыга.

- О чем ты?

- Ну, разумеется о прекрасной панне Агнешке!

- Ты врешь мошенник!

- Да чтобы у меня глаза повылазили, если я вру! Да чтобы мне ни разу в жизни не попробовать такого доброго вина, каким только что угостила меня ваша милость!

- Эй, налейте этому пройдохе еще чару, да пополнее! - Приказал Михальский своим людям и приготовился слушать.

- Слушайте, ясновельможный пан, - начал рассказывать забулдыга, вылакав содержимое чаши. - Вам верно известно, что дочка панна Карнковского весьма преуспела на службе нашему доброму королевичу? Ну, так вот, дело это оказалось настолько прибыльным, что пан Теодор не захотел, чтобы этот поток иссяк и отправился на войну вместе с дочкой.

- Врешь!

- Да нет же! Конечно, юной паненке не пристало следовать вместе с войском, но она переоделась в мужской наряд, да и путешествует под видом молодого шляхтича. Днем никто не видит ее истинной сущности, а по ночам она усердно скрашивает тяготы похода его высочеству.

- Это самая безумная история, какую я только слышал, - усмехнулся Корнилий, - а твой приятель Янек тут каким боком замешан?

- Да все тем же, ваша милость! Он изволите ли видеть, как и я - шляхтич, правда, обедневший...

- Боже спаси Речь Посполитую, шагу нельзя ступить, чтобы не попасть на шляхтича!

- Истинная правда, ясновельможный пан, только вот бедняга Ян, на свою беду еще очень молод, и потому ужасно влюбчив. Уж не знаю, как ему попалась на глаза прекрасная панна Агнешка, да только увидев, ее он заболел той самой болезнью, от которой нет снадобий даже у самых искусных лекарей. Недурное вино, не правда ли?

- Не стесняйтесь пан...

- Адам Криницкий, к вашим услугам, - охотно представился забулдыга, наполняя свою чашку, - ваше здоровье!

- Прозит.

- Так вот, пока Янек служил пану Карнковскому, а у Агнешки были свои служанки, он не так часто видел девушку и как-то держал себя в руках. А в походе ему пришлось служить и отцу и дочери и все время быть рядом с предметом своей страсти, и в один прекрасный момент мальчик не выдержал.

- Вот холера! Неужто он...

- Ну что вы, просто однажды пан Теодор застал его стоящим перед панной Агнешкой на коленях и объясняющимся ей в своих чувствах. Разумеется он тут же выгнал беднягу да еще и не заплатил ему ни гроша из того что причиталось за службу.

Рассказывая о горестях постигших его товарища забулдыга не забывал наполнять и тут же опорожнять свою чашу, так что речь его понемногу становилась все менее связной. Впрочем, закончить свое повествование он так и не смог поскольку его самым бесцеремонным образом неожиданно прервал иноземный офицер не слишком хорошо говорящий по-польски.

- Вот ты где, грязный свинья! - Поприветствовал он ... - Стоит только отвернуться, как ты уже пьянствуешь, забыв о служба.

- Простите пан, у вас дело до моего товарища?

- Видите ли, месье, - обозначил поклон иноземец, - этого человека приставили к нам в помогать. Но он не только не оказывает нам ни малейшего содействия, но еще и постоянно пропадает и напивается.

- Пан Казимир, - совсем пьяным голосом отозвался забулдыга, - позвольте представить вам моего доброго друга, французского инженера... простите месье, как вас зовут?

- Мон дье!*

- Месье Мондье!

- Пожалуй вам уже хватит, - засмеялся Корнилий, - что же до того дела, о коем мы говорили, то скажите вашему Янеку, чтобы он пришел сюда завтра ближе к вечеру. Есть с него будет толк, то возможно я возьму его на службу.

- Да благословит вас пресвятая... ик... дева Мария.

---------------------

*Mon dieu - мой бог. (фр.)

Следующим вечером, Корнилий снова посетил передвижной шинок. Вчерашнего забулдыги видно не было, но за одним из столов потеряно сидел небогато одетый молодой человек.

- Это вы ищете службу? - поинтересовался Михальский, присаживаясь к нему.

- Да, - вскочил тот, - а вы пан Казимир?

- Верно.

- Я уж думал, что пан Адам что-то напутал или ему спьяну привиделось.

- Вы давно его знаете?

- Он был товарищем моего покойного отца. Не подумайте ничего дурного, он добрый человек, просто уж очень любит...

- Выпить?

- Да, и это здорово ему мешает по службе.

- А что у него за служба?

- Ну, его приставили к французским инженерам, но боюсь, они не слишком довольны таким помощником.

- Инженерам?

- Да они подрывники.

- О, мы делаем подкоп под стены Смоленска?

- Насколько я знаю - нет. Более того, не похоже чтобы какие-то работы вообще планировались. Месье Жан, это старший из них, весьма не доволен всеми этими обстоятельствами.

- Отчего же?

- Во время проведения работ им полагается двойная плата, но пока им и обычную задерживают.

- Понятно. Впрочем, давайте поговорим о вас. Как ваше имя?

- Ян Корбут.

- Вы поляк?

- Наполовину. Моя мать полька, а отец русин.

- Ваш батюшка жив?

- Увы, иначе бы мне не пришлось искать службы у чужих людей. Он умер, когда я был еще ребенком. Моя матушка вышла замуж, а отчим заставил переписать на себя мое наследство.

- Вы действительно служили у Карнковского?

- Вам, верно, все пан Криницкий рассказал?

- Да он нес какой-то пьяный бред. Я половину не запомнил, а второй не понял, так что спрашиваю у вас.

- Да я служил у пана Теодора.

- И почему же были вынуждены уйти?

- Позвольте мне не отвечать на этот вопрос. Могу лишь уверить, вашу милость, что я ничем не провинился перед своим прежним хозяином и не нанес ему никакого ущерба.

- Что же, вы не болтливы. Это похвально, пожалуй, я вас возьму.

- У вас, кажется, конный отряд, а у меня нет коня.

- За этим дело не станет, лошадей у меня довольно. А отчего вы не спрашиваете о величине жалованья?

- Мне все равно, лишь бы оказаться подальше отсюда. Полагаю, что вы, ясновельможный пан, благородный человек и не обидите сироту.

Михальский только усмехнулся про себя таким наивным речам, но пристально взглянув на паренька, вдруг проникся к нему жалостью. "Эх, малый, и тебе разбила сердце польская красавица! Похоже у панны Агнешки дар к этому".

- Вам нужно время чтобы собраться?

- Нет, пан Казимир, все мое имущество при мне.

- Тогда не будем задерживаться, - заявил Янеку новый наниматель, и решительно встав, направился к выходу.

Юный Корбут подхватил свой немудренный узелок, и поспешил было вслед за странным шляхтичем и его спутниками. Но тут им дорогу преградила компания подвыпивших шляхтичей, одним из которых оказался знакомец Михальского Тадеуш Ржевутский.

- Пан Казимир, - обрадованно воскликнул он, - наконец-то я вас сыскал!

- Рад приветствовать, - вежливо поклонился Корнилилий.

- Вы разве уже уходите?

- Боюсь, мне пора.

- Не может быть, чтобы у вас не было минутки, чтобы выпить с нами!

- Ну, почему же, минутка для хороших друзей у меня найдется всегда. Эй, шинкарь, ну-ка подай ясновельможным панам доброго вина! Только лучшего что у тебя есть, а не то убожество, какое ты наливаешь всем прочим.

Слова Михальского были встречены одобрительными выкриками. Владелец заведения, немного подивился этому аттракциону невиданной щедрости, но получив несколько монет, мигом доставил требуемое. Вино было тут же разлито по кубкам и немедля выпито. Шляхтичи, получив дармовое угощение, прониклись к своему новому знакомцу нешуточной симпатией и не хотели так скоро отпускать, но ему все же удалось отговориться обещанием продолжить знакомство завтра. Подойдя к коновязи, Корнилий и его спутники собрались было садиться в седла, но тут к ним снова подошел какой-то шляхтич из компании пана Ржевутского.

- Вы что-то хотели? - вежливо спросил его новый хозяин Янека.

- Прошу прощения, но мне показалась, что мы встречались прежде.

- Вот как, и где же?

- Не случалось ли вам бывать в Михалках или Пружанах?

- Может быть, может быть.

- Да точно, в Михалках...

- Нет, пожалуй я припомнил, где мы с вами виделись пан Юзеф.

- И где же?

- В отряде пана Лисовского, - шепнул Корнилий, доверительно наклонившись, и тут же сделав шаг назад, взмахнул надзаком.

Оружие со свистом рассекло воздух и, обливающийся кровью шляхтич рухнул на землю как срезанный жнецом сноп. Все произошло настолько быстро, что погруженный в свои мысли Янек, так и не успел сообразить что произошло. Вот подошел шляхтич назвавшийся паном Юзефом. Вот его новый хозяин взмахнул своим страшным надзаком. Вот он и его люди уже в седлах и один из них, хватает бедолагу-слугу за шиворот и рывком кидает поперек седла, после чего кавалькада, как ни в чем ни бывало, двинулась к выходу из лагеря.

- Неладно получилось, - буркнул хозяину один из спутников, по виду казак.

- Пустое, - отмахнулся тот, - сейчас вечер, а его спутники пьяны. До утра не хватятся, а мы уж далеко будем. К тому же шляхтичи частенько бьются до смерти такими штуками из-за всякой мелочи. Одним больше - одним меньше.

- Все же вам не стоило показываться в польском лагере самому. Как я и говорил, вас все же признали.

- Ничего страшного ведь не случилось?

- Вам не будет всегда так везти. - Проворчал казак, потом обернулся к своему товарищу, везущему Корбута, - А что с этим делать, может того?

- Пока нет, этот малый может нам пригодиться.

- А если поднимет шум?

- Так и смотри, чтобы не поднял.

Получив приказ, второй казак, недолго думая легонько тюкнул Янека по затылку, и свет померк в его глазах.

***

В просторном тереме князя Лыкова нередко собирались гости. Борис Михайлович слыл хлебосольным хозяином, так что же тут удивительного, что с охотой к нему люди шли. И поскольку придерживался он старины и с выскочками, выдвинувшимися при новом царе из простецов, дружбы не водил, то и гости его были таковы как он сам. Люди солидные, хорошего рода-племени, не то что иные и прочие. Вот и нынешним вечером, навестил боярина не кто-нибудь, а сам князь Хованский. Приехал он, правда, тайком, без многочисленной челяди. Да и одет в простые кафтан и шапку, а не в богатую ферязь и горлатку.*

Впрочем, гостеприимный хозяин встретил его с почетом, усадил на лучшее место, подвинув пришедших ранее. Ну а что делать? Такой уж порядок заведен на Святой Руси, не мы его ставили, не нам его и нарушать.

Поскольку за пустым столом сидеть - только бога гневить, то подали гостям и вина дорогого фряжского и закусок разных. Но немного, чай не есть пришли. Разговоры как обычно начали с того, что раньше было хорошо, а вот теперь совсем последние времена настали. Раньше, это понятное дело при царе Федоре Ивановиче, тот, дескать, и роду царского был, и лучших людей не обижал почем зря. Про батюшку его, впрочем, вспоминать не стали. Да и то, правда, зачем к ночи то? Вспомнив о делах былых, перешли к нынешним. Тут, конечно, у каждого своя болячка. У одних новый царь чин прежний не сразу признал, у других вотчину самозванцем жалованную приказал вернуть. Третьим просто не по нраву, что царем немца выбрали, хоть и Рюриковой крови. Четвертых служить заставили, не там где хотелось, а там где приказано, а это ведь обидно.

- Вот посмотрите, други мои, - прогудел Лыков, показывая собравшимся на скромно сидящего в уголке княжича Щербатова. - Где это видано, чтобы отрока княжеской крови отправить служить на засечные линии, как однодворца какого? И ладно бы воеводой, или начальным человеком, так ведь нет, простым драгуном!

Собравшиеся, вправду сказать, щербатовскими делами не больно-то опечалились, потому как род его хоть и княжеский, да захудалый. Но с другой стороны, боярин-то прав! Хоть и невелик род, но хоть стяпчим то можно было пожаловать. А то, что это, драгун? И слово-то, какое-то бесовское!

- Ты, Борис Михайлович, все верно говоришь, - прервал боярина князь Иван Хованский, - да только хватит вокруг да около ходить. Говори дело!

- Можно и дело, Иван Федорович, - согласился Лыков, - слышно, государь Владислав Жигимонтович идет на Москву.

- Ишь ты, - усмехнулся Хованский, и повторил, будто пробуя на вкус, - государь Владислав Жигимонтович.

- Государь-государь, - подтвердил Лыков, - я чаю ты ему тоже крест целовал!

Вообще-то Хованский не был ни другом, ни родственником Лыкову и прочим высокопоставленным гостям. В свое время он верно служил Шуйскому, пока под Зарайском его с Ляпуновым не разгромил покойный ныне Лисовский. Ляпунов впоследствии переметнулся к Тушинскому вору, а князь сидел тише воды и ниже травы, в отличие от своего тезки Ивана Андреевича Хованского ставшего одним из вождей второго ополчения. После того как непонятно откуда взявшегося герцога Мекленбургского выбрали царем, тот щедро наградил всех участников ополчения, а вот сидевший дома Иван Федорович Хованский остался ни с чем и даже боярского чина пожалованного еще царем Василием за ним не признали .

- Мы кому только крест не целовали, - отмахнулся он от Лыкова, - что толку одного немца на другого менять?

- Государь прислал грамотку, - вкрадчиво молвил Борис Михайлович, - обещает лучших людей не ущемлять, порядков новых не заводить, править по старине...

- Видали мы таких, по старине! Ты мне-то зубы не заговаривай, я чай не девка. Какая уж тут старина, если царь иноземец?

- А хоть бы и так! Если Владислав православия ущемлять не станет, а в том он крест целует, так что с того? Вон ляшские и литовские князья и магнаты живут вольно и утеснений никаких не ведают от круля своего. Пусть и у нас так будет! Король Жигимонт не вечен, и после него Владислав королем в Речи Посполитой станет, а мы здесь уж как-нибудь проживем. Будем дань не обидную посылать, да людишек в войско, а делами заправлять боярская дума будет, да без всякого собора.

- Верно, - загудел кто-то справа от князя, - худородных гнать в шею, житья от них не стало!

- Пушкарева на кол! - раздался голос с другого конца стола.

- Немцев гнать!

- Вельяминову голову срубить! Это он надумал этого иноземца нам на шею посадить.

- Тиха! - ощерился Хованский, - вы еще Ивана Мекленбургского не одолели.

- Ничто, дай срок.

- Да я-то дам, а вот он даст ли вам? Сейчас, того и гляди ворота распахнуться да ярыги из приказа Ивана Никитича Романова нас всех и похватают.

- А за что? Грамотки у нас той сейчас нет, доказательств никаких не будет... или ты донести захотел? Так мы быстро...

- Не пугай, Борис Михайлович, пуганный я! Доносить не стану, да только скажу, что не получится у вас ничего. Побьют вас царские ратники, как пить дать побьют.

- А мы, как царь Владислав к Москве подойдет, мы в набат ударим, и ворота ему откроем!

- Это другое дело, - задумался князь, - а если не подойдут ляхи к Москве?

- Как это?

- Обыкновенно. Ударит по ним царь, да и побьет всех разом. Он на такие шутки мастер.

- Польское войско в чистом поле не одолеешь!

- Как знать. А что об сем деле святые отцы думают?

- А им на что знать?

- Эх, князь Борис, такой простой вещи и не понимаешь. Без церкви то и не получится у тебя ничего. А митрополит Сильвестр, сам знаешь, во всем его руку держит. Как же ты в набат ударить собираешься?

- Иона есть.

- Тьфу, ты что совсем дурак?

- Чего лаешься?

- Меня в ту пору в Москве не было, а я и то знаю, что митрополита Иону тогда у воровских казаков люди Ивана Мекленбургского отбили. Ты думаешь, он такое забыл?

- Что с того, нас в ту пору всех могли побить.

- Верно, могли, и сейчас могут. Так что пойду я бояре, бывайте здоровы.

- А...

- А вот как подойдет Владислав к Москве, так и поговорим.

Князь поднялся и, обозначив хозяину и собравшимся легкий поклон, двинулся к выходу.

- Донесет, - прошептал на ухо Лыкову незаметно подошедший Телятевский.

- Нет, не успеет, - покачал головой боярин, - пусть идет покуда.

После ухода Хованского, засобирались и остальные гости. Расходились по одному, таясь. В горнице остались только сам Лыков, Телятевский, да молодой Щербатов.

- Боятся, сукины дети, - с нескрываемой злобой пробурчал Телятевский.

- А ты разве не боишься? - пожал плечами князь.

- Меня ищут.

- А кто тебе виноват? Уж коли берешься за дело - так делай, а не умеешь, так и не берись. Виданное ли дело на божьего человека напасть?

- Знал бы ты, кем этот божий человек прежде был!

- А я все знаю. И то кем он раньше был, и чем занимался, когда его царь Ивашка на службу к себе переманил, и даже догадываюсь, за каким делом он его на сей раз посылал. Не знаю только за каким бесом, ты напал на него со своими холопами. Что молчишь-то?

- Не хотел я того.

- Так ясное дело, что не хотел. Ты там со своими татями грибы собирал, а Мелентий, ни с того ни с сего, семь раз на нож упал.

- Не куражься, боярин, невесело совсем.

- А с чего ты взял, что я веселюсь? Только ты ведь не рассказываешь ничего, вот мне и приходиться скоморошить на старости лет.

- Да что тут рассказывать-то. Глупо получилось, на постоялом дворе встретились случайно. Мы уж уезжали, а они только появились. На час бы разминуться, так ничего и не было бы.

- А коли встретились, так непременно убить надо?

- Да вещи мои холопы выносили, а среди них одна приметная была. А это этот черт в рясе, да и заприметил.

- Так, что с того, сказал бы, что купил по случаю или в походе с добычей взял.

- Да кабы он спросил, я бы так и ответил. Но ведь он, идол глазастый, посмотрел просто, да и рожу отвернул. А я сразу понял - признал собачий сын! И теперь не будет мне покоя, ни днем, ни ночью.

- Что хоть за вещь?

Телятевский насупился, опасливо поглядел на сидевшего с отсутствующим видом Щербатова, но поняв, что делать нечего подвинулся вплотную у Лыкову и прошептал несколько слов на ухо. Боярин от услышанного даже руками развел, дескать, ну и сарынь же ты, любезный. Впрочем, пока им было не до выяснения отношений.

- Вот что мил человек, иди ка покуда в людскую, да глаза не мозоль. Не надо чтобы тебя видели.

Дождавшись когда тот выйдет, Борис Михайлович подошел к замечтавшемуся княжичу. Тот поначалу не обратил на него внимания, но затем понял оплошность и тут же вскочил.

- Чего встрепенулся Митя, - спросил немного насмешливо боярин, - али сон сладкий видел, да пробудился?

- Нет, князь, не сплю я.

- Уж я вижу.

- Правда, не сплю!

- Ладно, дружок, не серчай на старика, если что сказал не так.

- Да что ты, Борис Михайлович, как можно! Я тебя за место родного батюшки почитаю.

- Это правильно, старших почитать надобно. Ты мне вот что скажи, тебе в Кремль скоро ли?

- Да еще сегодня надо было, а я к тебе заехал, да загостился...

- Сегодня не надо, сегодня ничего не готово. Да и на воротах тебя не записали.

- Как так?

- Да так, в чем то царь Ивашка прост до дурости, а в чем-то хитер, аки змей. Это же надо догадаться, на всех воротах подьячих поставить, да всех кто въезжает, да отъезжает записывать. И не только бояр набольших, но и всякого рода людишек. Телятевский вот на этом и погорел, ему бы дураку круг описать, да с другой стороны в Москву въехать. И кто бы тогда знал, что он поблизости от того места был, где на Мелентия напали?

- А кто этот Мелентий?

- Да так, человек божий. До пострига, правда, рати в бой водил, да и иными делами занимался, а потом, когда жарко стало, от мира ушел, да иночестве схоронился. Хитер, нечего сказать.

- А меня, почему не записали? - вспомнил княжич.

- Да потому, что ты со мной был, а за моими холопами тебя и не заприметили. Но то ладно, завтра, свою грамоту в Кремль доставишь.

- Это что, сегодня и погулять можно?

- Я тебе погуляю! Еще чего доброго на Панина набредешь, он как раз рядом рыщет.

- Ищет кого?

- Да вот его и ищет, - хмыкнул боярин, показав глазами на дверь в которую вышел Телятевский.

- Борис Михайлович...

- Что тебе?

- А отчего ты царя - Ивашкой кличешь?

- А кто он, Митя? Какой с него царь? Ни благолепия в нем византийского, ни стати царской. То на коне скачет, то в Кукуй к своей курве немецкой бегает. То школы свои бесовские выдумывает, то из пушек палит. Разве таковые цари бывают? Да и крови в нем Рюриковой нет.

- Как это?

- Да так, я у немцев справлялся. Не родня его пращур Никлот с Рюриком! Это он сам, собачий сын, вместе с Никишкой Вельяминовым придумал!

Услышав имя царского ближника, Щербатов помрачнел, затем немного помолчав, снова повернулся к боярину.

- А что с Вельяминовыми будет?

- Да чего с ним станется, - усмехнулся Лыков, - на башку укоротим, только и всего.

- А с сестрой его?

- Тьфу, нашел, о чем печалиться. Или по нраву пришлась бесстыдница эта? Так возьми ее к себе в холопки, да и дело с концом!

- Да как можно!

- А так! Если мы Ивашку скинем, то до той поры как Владислав на царство венчается, нам все можно будет. Да и потом так же. Хотя если не хочешь в холопки, так женись. Ей сироте худородной, если брата лишится куда деваться?

- Это другое дело, - задумчиво протянул княжич.

- Ладно, Дмитрий, утро вечера мудренее, ступай себе с богом спать. Вот сделаем дело, так и женишься...

- Спаси тебя Христос, боярин, - поклонился Щербатов и вышел.

Лыков задумчиво посмотрел ему в след, огладил густую бороду, и, буркнув про себя: - "если доживешь", - пошел спать.

------------------

*Горлатка. - Высокая боярская шапка, отделанная лисьим, куньим или собольим мехом. Мех брался с горлышек, отсюда и название.

Тем временем в Кремле, несмотря на позднее время, принимали дорогого гостя. Днем, к сожалению, как-то не получилось, то одно навалится то другое, но тут уж как говорится, лучше поздно, чем никогда. А гость и вправду был важный. Столицу посетил не кто-нибудь, а сам "именитый человек" Андрей Семенович Строганов. Главе баснословно богатого рода было около сорока лет. Не будучи формально дворянами, они имели огромные вотчины со слободами, селами и деревнями в которых проживало множество зависимого от них народа. Смута обошла их владения стороной, так что за время ее положение рода только укрепилось. Сами они в ней никак не участвовали, но исправно снабжали деньгами сначала Шуйского, потом ополченцев Трубецкого, затем Минина и Пожарского. Возможно, кстати, что не только их. Посылали деньги и мне, для организации похода на Смоленск, правда, немного, всего две тысячи. Потом, конечно, спохватились и добавили, только я к тому времени уже получил рижскую контрибуцию и большого восторга не высказал. Сообразив, что накосячили, братья Строгановы какое-то время сидели тише воды и ниже травы, но не было бы счастья, да несчастье помогло: приключился в тех местах бунт. Вообще, восстания в тех местах случались регулярно. Причиной чаще всего были злоупотребления местных воевод, но иной раз могло полыхнуть вообще непонятно из-за чего. Что послужило причиной в тот раз, я так до конца и не дознался. Вроде бы, был давний спор между двумя деревнями из-за выпасов, в один прекрасный день закончившийся мордобоем, перешедшим в смертоубийство. Тогдашний казанский воевода князь Долгоруков недолго думая прислал вооруженный отряд, который и навел порядок. Дело в общем житейское, всяко бывает. Но вот дальнейшие события заинтересованными сторонами описываются по-разному. Со слов князя Владимира Тимофеевича, темные татары, в силу своей природной злокозненности, не сумели оценить его милосердия и взбунтовались противу своего государя. Интересно я-то тут при чем? Другие источники утверждают, что ратники Долгорукова в процессе наведения порядка, обе деревни немного пограбили, и что еще хуже, кто-то из них лишил девства местную девку. Как это обычно бывает, пошли слухи и вскоре высеченные обыватели превратились в злодейски умерщвлённых, ограбленные деревни в сожжённые. Что же касается тамошних представительниц прекрасного пола, то согласно этим слухам, они были поголовно обесчещены, включая грудных детей и древних старух. В общем, нет ничего удивительного, что вскоре волнения перешли в открытый бунт, к которому немедля присоединилась вся округа. Князь спешно вернулся в Казань и принялся собирать войска, а к бунтовщикам тем временем подошли на помощь черемисы, башкиры и бог знает кто еще. Восстание ширилось, Долгоруков заперся за крепкими стенами и слал слезные просьбы о подкреплениях, а отдельные отряды восставших добрались до строгановских владений. И, похоже, что именно это и была главная ошибка бунтовщиков. Братья Строгановы немедленно собрали все наличные силы и в жестокой сече наголову разгромили их, после чего правительственные войска смогли-таки справиться с ситуацией. Посланный туда с расследованием думный дворянин Минин в числе прочего выяснил, что деревеньки, из-за которых разгорелся сыр бор, стоят целехоньки, а в отличие от тех сел и слобод которые пожгли борцы за народное счастье. Но как бы то ни было, Строгановы с ситуацией справились и правительству помощь оказали, так что оставлять без награды их было нельзя. Собственно потому я и пригласил главу клана в Москву. Конечно, по-хорошему следовало устроить пышный прием и в присутствии Думы осыпать его милостью, но я решил прежде поговорить с "именитым человеком" с глазу на глаз.

Привезенный по моему приказу в Кремль, на ночь глядя, купец, заметно нервничал, но старался не подавать виду. Палата, в которую его привели, была довольно просторна, но скудно освещена и потому выглядела немного зловеще. Служившие провожатыми стольники никуда не уходили, отчего казались караульными. Наконец, открылась дверь, и выглянувший из нее человек махнул рукой, дескать, ведите. Строганов давно не бывал в Москве и мало кого знал из царских приближенных, поэтому окольничий Вельяминов остался им не узнанным. Горница куда его ввели, была не слишком велика и непривычно обставлена. Одна из стен была полностью занята полками с книгами, что было за другой, скрывала тяжелая парчовая занавесь. На прочих висели ковры увешанные различным оружием. Посредине стоял большой стол заваленный бумагами и большой подсвечник. На лавках стоящих подле стен сидело несколько человек, внимательно разглядывавших купца.

- Ну, здравствуй, Андрей Семенович, - поприветствовал я его, выходя из-за занавеси, - давно хотел с тобой познакомиться, да все как-то недосуг было.

- И тебе здравия государь, - бухнулся Строганов в ноги, сообразив кто перед ним.

- Встань, - поморщился я, - или тебе не ведомо, что не люблю я такого?

- Обычай, - немного виновато отозвался он, поднимаясь, - от отцов-дедов заведено. Прости государь, если по скудоумию разгневал.

- Не прибедняйся, уж в чем-чем, а в скудоумии ваша семья не замечена. Да и богатство к дуракам не идет. Во всяком случае, надолго...

- Бога гневить не буду, великий государь, есть и умишко и какой-никакой достаток, - зачастил купец, понявший откуда ветер дует. - Не дали твои люди собраться, как следует, а уж мы для твоей царской милости привезли двадцать тысяч рублей серебром, да пушнины одного соболя сто двадцать сороков...

- Да не торопись, Андрей Семенович, успеешь еще с дарами своими. Завтра чин чином придешь с людьми к Золотому крыльцу, оттуда вас в Грановитую палату проводят, там все и объявишь. А я тебя за службу верную пожалую. Кстати, чем хочешь, что бы пожаловал? Говори не стесняйся!

- Слово твое ласковое услышать, великий государь, да и не надо нам твоим верным холопам ничего более.

- Ну, этого добра у меня хоть отбавляй. А может для дела что нужно? Ну не знаю, может шапку боярскую.

- Да господь с тобой, милостивец, - испугался Строганов, - на что оно нам?

- Да я не настаиваю. Просто мало ли, вдруг хочешь.

- Нет, царь батюшка, не надобно нам сего. Ты вот назвал меня, холопа своего, с вичем*, так мне той чести и довольно. Вот если бы...

- Если бы, что?


- Вот если бы ты дозволил подати не на местах платить, а напрямую тебе, вот за это бы я еще раз земно поклонился.

- А что так?

- Да ты не думай, государь, казне твоей порухи не будет, просто так нам легче. А уж как ты решишь, так на все твоя царская воля.

- Ладно, подумаю я.

- Благодарствую, милостивец!

- Да пока не за что. Ты вот лучше расскажи, слышал ли ты, что я во всех пределах царства нашего велел искать места, где можно руду добывать, железную или медную?

- Слышал государь, как не слыхать. Да только наказал нас Господь, нету в наших местах такого. Уж как мы не искали, каких рудознатцев не звали. Хлебушко у нас родит, лен есть, соль вот еще добываем, а ни железа, ни меди не дал нам бог.

- Печально это, но кто мы такие, чтобы с божьим промыслом спорить?

- Так и есть, - горестно вздохнул Строганов, всем своим видом показывая скорбь от отсутствия металлов на пожалованной его роду земле.

- Ну, ладно, нет у вас, так может в другом месте найдется? Я вот думаю указ издать...

- Какой указ, милостивец?

- Да еще толком не решил, но думаю так: все недра в нашем царстве суть неотъемлемая и нераздельная царская собственность. А поелику оные недра принадлежат мне яко монарху, то я и соизволяю всем и каждому вне зависимости от чина и достоинства во всех местах, как на своих, так и на чужих землях искать, добывать и выплавлять всякие металлы.

- Как это на чужих? - насторожился купец.

- А так, если владелец земли ленив и не выгоды своей не понимает, то я не намерен доходы терять.

- Отбирать будешь?

- Зачем же, отбирать. Нет, Андрей Семенович, земля это земля, а недра это недра. Если хозяин добывать руду не хочет, так пусть ее другие добывают. А хозяину платят, ну, скажем, 1/32 часть прибыли.

- А сам подати сколько возьмешь?

- Первые три лета - ничего! Пока прибыли не будет, то могу и на пять. После этого 1/10 от добытого. Если вдруг, паче чаяния, найдется благородный металл, скажем, серебро, то так же.

- Всего одну десятую? - вылупил глаза Строганов.

- А что тебя смущает? Нынче ничего такого в наших землях добывают, а десятая часть от ничего - ничего и есть.

- Но это же...

- Прочее будет казна выкупать, по справедливой цене. Ну, а если в казне денег нет или надобности, то хозяин в своём добре волен.

- Ишь ты, - задумался купец.

- А тебе какая в том печаль, купец? - Усмехнулся молчавший до сих пор боярин Романов, - Ты же говорил, что в твоих землях ничего такого нет!

- Да как тебе сказать, Иван Никитич, - осторожно возразил Строганов, - может мы искали неправильно. Дело то ведь больно мудреное,

- Так поищите, авось найдете.

- Вот если бы...

- Что, если?

- Если бы ты государь, сам рудознатцев послал...

- Да я-то могу, Андрей Семенович, да только если я их найму, то они мои, а стало быть, все что они найдут тоже мое.

- Так оно же и так твое, царь батюшка!

- Верно, только я в том смысле, что и рудники и заводы тоже мои станут. Нет, я конечно, семью вашу не обижу, 1/32 дам как и обещался... Смекаешь?

- Понял я, государь, - вздохнул купец, - сами наймем хитрецов.**

- Вот это разговор! С наймом так и быть помогу, попрошу у короля Шведского.

- Еще бы лесов нам прирезать, - помялся Строганов, - для выплавки.

- Если найдете руды добрые, то и лесов прирежу.

- И людишек...

- Руду найдешь, приходи! Ладно, хватит на сегодня разговоров. Приходи завтра Андрей Семенович, тогда и поговорим.

- Что-то ты государь, сегодня щедр без меры, - пробурчал Вельяминов, дождавшись, когда купец выйдет. - Немало ли с такого дела десятину?

- Нормально, Никита. Главное чтобы за дело взялись, да в царстве свое железо да медь появилось.

- А коли и впрямь, серебро найдут?

- Когда-нибудь и найдут, - пожал плечами я. - Что с того?

- Так обогатеют паче всякой меры! - возмутился окольничий.

- Чего ты Никита Иваныч шкуру неубитого медведя делишь, - вмешался Романов, - не нашли еще ни серебра, ни злата, ни даже меди! Меня вот другое беспокоит.

- Что еще приключилось?

- Да покуда ничего, вот только Строганов то неделю как приехал, а эту, как ее... аудиенцию, что-то не торопился получить.

- Так это дело не быстрое. Да и мало ли, может дела какие у него были?

- Такие дела, что и к царю поспешать не надо?

- Не пойму я, что тебя беспокоит?

- Да я сам не пойму, только вот размышляю, а может Строганов пронюхал что-то такое, что торопиться перестал?

- Что, например?

- К примеру, что Владислав войной идет.

- Так это на Москве всякая собака знает.

- Верно, а вот то, что в казне хоть шаром покати, ведают не многие. А тут они с казной пожаловали. Как ни крути, а двадцать тысяч это деньги!

- Так они же их уже привезли?

- А кто знал про сие? Нет, вы как хотите, а что-то тут не так.

- Бог с ним со Строгановым, ты лучше скажи, куда Телятевский запропастился?

- Вот тебе крест, государь, не ведаю. Как сквозь землю запропастился проклятый! Ох, не вовремя ты Корнилия отослал, уж он бы его и из-под земли сыскал бы.

- А как там наш Мелентий?

- Плох духовник твой, Иван Федорович, иной раз в разум приходит да что-то сказать пытается, а так все больше в беспамятстве лежит.

- Вот еще напасть! Ей богу, если и впрямь Телятевский тут виновен, как бог свят, насидится на колу! Вы вот что, пусть рядом с отцом Мелентием, постоянно монах грамотный находится и если он скажет чего, то пусть в точности сразу и запишет.

- Да сделано уже, государь.

- Ну и хорошо. Ладно, господа совет, давайте расходится. Утро вечера мудренее.

Романов тут же степенно поклонившись, удалился, и мы остались с Никитой одни. Посмотрев на кучу бумаг, добрая половина которых так и осталась непрочитанными, я не удержался от вздоха.

- Эх, когда же я себе секретаря заведу толкового!

- Где же его взять, толкового то? - Пробурчал в ответ Вельяминов, - На тебя же не угодишь, все тебе не такие, неграмотные, да неразумные.

- Не скрипи, скажи лучше, лошади готовы ли?

- Все-таки поедешь?

- Да две недели уже не был. Дочка скоро узнавать перестанет, да и Лизка куксится.

- Нашел горе, подари ей колечко, али серьги так и повеселеет, чай не жена.

- Тоже верно, - усмехнулся я и достал из-за пазухи небольшой коробок. - Посмотри, сгодятся такие?

Никита мельком глянул, оценив драгоценные камни и тонкость работы, и махнул головой, дескать, с головой хватит. Я тем временем принялся расстегивать пуговицы на своем зипуне. Вельяминов вздохнув, принялся помогать. Пока я скидывал шитую золотом одежду, Никита вытащил из сундука рейтарский камзол, который обычно служил мне одеждой при поездках в Кукуй. Через несколько минут, я шагал вслед за окольничим по длинным переходам кремлевского дворца. Выйдя в один из маленьких двориков, где помещалась коновязь, мы вскочили в седла и двинулись к воротам. Стоявшие возле них в карауле стрельцы бросились отворять, и наш маленький отряд двинулся в ночь.

-----------------

С вичем. - То есть с отчеством.

Хитрец. - Умелец, знаток.

Не успел стук копыт стихнуть, как один из стоящих на башне часовых, вытащил закрепленный на стене светильник и несколько раз описал им крест в сгущавшейся тьме. Убедившись, что сигнал заметили на ближайшей колокольне, стрелец вернул фонарь на место и, как ни в чем, ни бывало, вернулся к службе. Человек, получивший таким образом весточку, тут же передал ее дальше в высокий терем, и не прошло и четверти часа, как из одного ничем неприметного двора выехало несколько всадников тут же погнавших своих коней с обмотанными тряпьем копытами к одним им ведомой цели. Вообще, по ночам по Москве могут ездить только патрули и гонцы по государеву делу. Но случалось такое нередко и потому маленький отряд из немецких и русских рейтар не вызывал у уличных сторожей ни малейшего удивления. Посмотрев на предъявленные им бляхи, сторожа отмыкали рогатки и, пропустив ночных гостей, ворча, закрывали их снова. Впрочем, таких преград было немного, и кавалькада уверенно двигалась в сторону Иноземной слободы. Наконец, узкие улочки закончились и рейтары оказались на большом пустыре перед Кукуем. Ни немцы, ни русские здесь не строились, и потому между слободами получилось изрядное пустое пространство, заросшее невысокими деревьями и кустарником. В прежние времена, сказывали, здесь озоровали лихие люди, но последних еще два года назад изловили люди Михальского, да прямо тут и развесили. Так что всадники двигались совершенно спокойно и, как оказалось, зря. Едва они миновали небольшую рощу, как раздался свист и к ним со всех сторон кинулись какие-то вооруженные люди. Одни из них пускали стрелы из самострелов, другие старались вышибить своих противников из седел рогатинами. Впрочем, рейтары, хотя и не ожидали нападения, были людьми опытными и искушенными в ратном деле. Те из них кто не погиб сразу успели взяться за оружие и оказали ожесточенное сопротивление. Пристрелив нескольких нападающих, они взялись за палаши и попытались прорубить себе дорогу. Однако разбойников было слишком много, и им удавалось, нападая с разных сторон убивать одного за другим царских ратников. Наконец остался только один из них, по виду офицер. Кружась как волчок, он ловко отбивался своей шпагой от наседающих татей, а потом, улучшив момент, ударил бока своего коня шпорами. Благородное животное, взвилось от боли на дыбы, но удержанное железной рукой своего всадника рванулось вперед. Попытавшегося кинуться наперерез лиходея он просто стоптал конем. Казалось еще секунда и ему удастся вырваться из западни. Однако разбойники как видно были готовы ко всему, и скачущий во весь опор конь налетел на натянутую между деревьев веревку. Вылетевший из седла офицер с размаху ударился о землю и несколько раз перевернувшись затих. Тати осторожно обошли жалобно ржущую лошадь, и окружили неподвижно лежащее тело. Наконец один из них решился подойти поближе и потрогать его. Убедившись, что пострадавший не падает признаков жизни, бандит осмелел и постарался перевернуть его. Однако едва ему это удалось, неожиданно оказавшийся живым рейтар поднял пистолет, щелкнул курок, зажужжало колесо, высекая искру и вылетевшая из ствола с громким хлопком пуля, выбила мозги незадачливому грабителю. Впрочем, это была его последняя удача, кинувшиеся со всех сторон разбойники, принялись рубить его саблями и топорами и вскоре несчастный затих под их ударами. Наконец, убедившись, что их жертва мертва, главарь разбойников велел подать огня, чтобы рассмотреть лицо своего врага. Увы, оно оказалось залитым кровью и повреждено ударами, так что опознать его не было ни малейшей возможности. Тогда тать принялся обшаривать тело и нашел маленькую коробочку, спрятанную за пазухой. Открыв ее, главарь увидел в неровном свете факела тонкой работы серьги и довольно осклабился:

- Небось потаскухе своей вез!

- Господине, - опасливо позвал его кто-то из подчиненных, - уходить надо. Не ровен час, на пальбу драгуны нагрянут или еще кто.

- Уходим, - махнул головой тот и быстрым шагом двинулся прочь.

Дмитрий Щербатов проснулся довольно рано. Скосив глаза на мутное слюдяное оконце, молодой человек решил, что можно поспать еще чуток и повернулся на другой бок. Но тут раздался какой-то шум совсем рядом, звякнуло железо о железо и прогрохотали тяжелые, подбитые гвоздями сапоги. Сон сразу улетучился и княжич, легко вскочив с полатей, прошел босиком к двери. Осторожно выглянув, он увидел как боевые холопы Телятевского, помогают своему хозяину снимать бронь. "Где это он ратился ночью?" - удивленно подумал Дмитрий, но вслух ничего говорить не стал, а потихоньку прикрыл дверь и принялся одеваться. Быстро накинув драгунский кафтан и подхватив перевязь с саблей он вышел другими сенями во двор и направился к колодцу. Увидев там, набирающую воду дворовую девку, он велел ей дать ему умыться. Холопка послушно взялась за ведро и принялась плескать княжичу в подставленные ладони. Наблюдая с каким удовольствием он умывается, плескаясь и фыркая девушка не смогла удержаться от смешка. Дождавшись, когда Щербатов умоется, она опрометью кинулась в терем и через минуту вернулась с вышитым рушником и подала ему утираться. Затем наполнив оказавшиеся неполными ведра, зацепила их коромыслом и, одарив на прощание улыбкой, пошагала к себе. Дмитрий невольно залюбовался ее походкой, но едва она скрылась из глаз, вспомнил, что у него много дел.

- Ты уже встал? - спросил его донельзя довольный Лыков.

- Да, дядюшка.

- Ну и славно, поедим, что бог послал, да поедем в Кремль, а то все пропустим.

- Чего пропустим то?

- Много будешь знать - скоро состаришься.

Быстро проглотив немудренный завтрак, боярин и княжич сели на лошадей и отправились в путь. Впереди них размахивая плетью, скакал холоп, и многочисленные прохожие еле успевали расступаться перед кавалькадой. Перед воротами им преградили бердышами дорогу стрельцы. Лыков вздумал было ругаться, но рослые бородачи стояли, не обращая внимания на его гнев. Наконец, появился начальный человек, и зычно спросил какого им рожна надобно?

- Да ты что пес, осатанел? Боярин князь Лыков перед тобой!

- Не лайся, господин, я на службе.

- Так что с того?

- В росписи о караульных и гарнизонных делах сказано: что посягающий на часового все равно, что на царскую особу злоумышляет!

- Есть такое, - шепнул боярину Дмитрий.

- Ишь ты, - покрутил головой боярин, - да кто на тебя посягает, кому ты нужен! Меня в Думе ожидают, а ты со своими людишками не пускаешь, а стало быть, государеву делу противишься!

- Приказ такой, никого не пускать!

- Случилось чего? - заинтересованно спросил Борис Михайлович.

- Не ведаю, боярин, мы только вчера с Ярославля пришли, а сей день нас на часы поставили и никого пускать не велели.

Пока они так препирались, показался какой-то подьячий с толстой книгой подмышкой и пером и вапницей в руках. Мельком взглянув на Лыкова, он шепнул пару слов старшему стрелецкого караула. Выслушав его, тот сразу сменил гнев на милость и, обозначив поклон, сказал.

- Не гневайся, князь, служба такая. Можешь проехать.

- То-то же! - пробурчал князь и ударил каблуками своего коня.

Миновав ворота, он развернулся к княжичу и недоуменно спросил:

- А чего это они из Ярославля, а кафтаны московские?

- Указ царский, - пожал плечами Дмитрий, - теперь велено во всем царстве одинаковую форму иметь. У стрельцов кафтаны красные, у драгун - синие, пушкарей - черные, а солдаты в зеленом сукне ходить будут.

- Это же, сколько деньжищ надо, - неодобрительно покачал головой боярин.

- Так не сразу, многие пока то, что есть, донашивают, а тут видать в Москву едучи, принарядились.

- Ну-ну, - криво усмехнулся дядюшка, - поигрался, значит, напоследок.

Внутри им снова преградили дорогу, но сей раз караульные узнали и Лыкова и его спутника.

- Щербатов, ты отколе взялся?

- Грамоту от воеводы привез!

- Царю?

- Нет, в приказ.

- Понятно, дорогу то не забыл еще?

- А что, государь, в Кремле? - осведомился у караульных боярин.

- Не ведаю, господин.

Непонятно чему улыбнувшись, князь соскочил с коня и, махнув на прощание Дмитрию, не теряйся, мол, двинулся к красным сеням. Палата, в которой собирались Боярская Дума, была уже почти полной. Князь с достоинством прошествовал к своему месту и опустился на лавку. Раньше они стояли вдоль стен и бояре постоянно ругались друг с другом из-за мест, ибо каждый почитал себя самым родовитым и достойным, а потому не желал садиться ниже других. Однако когда государь вернулся из смоленского похода, он не стал терпеть этих склок и велел палату перестроить. Теперь лавки стояли в три ряда, полукругом окружая трон. Первый ряд был предназначен для дворян, на втором помещались окольничие, а на самом верхнем и неудобном сидели бояре. Для думных дьяков были устроены скамьи со столами по правую и левую сторону от царского трона. Если государь был в отъезде, то заседания должен был вести назначенный им боярин и тогда для него ставили отдельное кресло.

- Что обсуждать то будем? - осведомился Борис Михайлович у Хованского.

- Как что? - пожал плечами тот, - раз королевич Владислав на нас идет, стало быть, денег надобно дать на ратных людей.

- Где же их взять, - горестно спросил Лыков.

- Как где, ты разве не слыхал, что Строгановы двадцать тысяч прислали?

- Поторопились, - буркнул тот.

- Ты что сказал? - не расслышал его Иван Федорович.

- Услышал бог наши молитвы, говорю, - расплылся в улыбке Лыков, - а что государь к нам выйдет?

- За ради такого дела наверняка, - пожал плечами тот, и тут же насторожившись пристально взглянул на собеседника, - а ты чего так лыбишься, будто на дороге яхонт* нашел?

- Тут разве заранее узнаешь, где найдешь, а где потеряешь?

Хованский хотел еще что-то спросить, но передумал и с тревогой оглядевшись, застыл на своем месте. Лыкову напротив, спокойно не сиделось, и он то и дело ерзал, как будто ожидая, что вот-вот что-то случится и поднимется тревога. Но время шло, и ничего не происходило, так что боярин все больше начинал нервничать. Наконец все собрались, и вперед вышел Иван Никитич Романов.

- Пока не пожаловал государь, вести заседание мне велено! - объявил он собравшимся.

Присутствующие ни слова не говоря поднялись и коротко поклонившись боярину плюхнулись назад. "Дурья башка," - так и хотел крикнуть Романову Лыков, - "да ты хоть гонцов в Кукуй пошли!" Однако приходилось сидеть и ждать, когда же, наконец, царские ближники спохватятся и узнают что их власти пришел конец. Но время шло, Иван Никитич вел заседание, присутствующие что-то говорили, иной раз, даже бранясь, а Борис Михайлович их не слышал, клокоча внутри, будто охваченный лихорадкой. Из этого состояния его вывел только толчок соседа, встань мол, и вернувшийся в реальность боярин с изумлением увидел, как в зал заседания входят рынды, затем Вельяминов, а вслед за ним целый и невредимый царь Иван Федорович Мекленбургский. Лыков в отчаянии даже попробовал протереть глаза, но проклятый морок и не думал пропадать, а совсем напротив, прошел к своему трону и милостиво кивнув собравшимся уселся на него. Терпеть подобное зрелище сил уже не было и схватившийся за грудь князь, медленно сполз на скамью.

- Что там с боярином? - осведомился я, увидев, как тот падает на свое место.

Соседи кинулись к Лыкову, но не смогли сказать ничего определенного, кроме того, что Борис Михайлович хвор.

- Так чего толпитесь, дайте ему воды, а лучше людей кликните да вынесете болезного на воздух, а то тут у вас духота такая, что и здоровый зачахнет!

Дождавшись когда боярина вынесут, я кивнул Никите и тот дал знак думным дьякам. Старший из них, Траханиотов, вышел вперед и стал зачитывать один за другим указы. В первом из них подтверждались льготы "именитых людей" Строгановых и объявлялось о моем к ним благоволении. Вторым объявлялось о создании нового приказа "Рудных дел". А третий гласил, что отныне всякому верному подданному, не взирая на чин и достоинство, не только дозволено, но и вменено в обязанность искать месторождения полезных ископаемых на всех землях, будь они государственными, вотчинными или монастырскими. Обо всех находках требовалось докладывать в новый приказ, а тот в свою очередь пошлет специалистов проверить эти известия. Думцы немного выбитые из колеи происшествием с Лыковым, не сразу сообразили в чем тут дело, но постепенно отошли и включились в дискуссию.

- Это что же получается, какие-то сиволапые мужики, смогут в наших вотчинах рудники открывать?

Пришлось объяснять, что не открывать, а искать. И что от этого всем польза будет, в том числе и собственнику земли, а не только казне и царю. А если ничего толкового в недрах нет, то и говорить не о чем. Впрочем, долгих прений не случилось. Думцы, убедившись, что их вотчинам ничего не угрожает, особенно противится не стали и указы с формулировкой "государь повелел, а бояре приговорили" обрели силу закона.

Закончив с делами в думе, я вышел во двор где, как бы невзначай, уже собрались командиры стрелецких, солдатских, драгунских и прочих полков, стянутых к Москве. Дожидаясь меня, начальные люди немного заскучали, но ведут себя пристойно. Бояре бы на их месте непременно свару устроили: у кого род выше, у кого вотчины больше... слава богу хоть не у кого хрен толще. Некоторые, правда, поглядывают косо в сторону Пушкарева, но помалкивают. Вообще, понять их можно. Обычно стрелецкими полками, или как их еще недавно называли "приказами", командуют довольно родовитые дворяне. Не из высшего эшелона, разумеется, но и не из простых. Поэтому фактически командующий Стремянным полком, вышедший из обычных стрельцов, да еще и набранных по прибору*, Анисим вызывал у них известное раздражение. Конечно, став полуголовой он получил поместье в добрых полторы сотни четей** земли, и был внесен в соответствующие книги, а также пожалован придворным чином стряпчего, но... царь жалует землею, а не отечеством. Так что для всех остальных он был, есть и всегда будет выскочкой. Но, тут уж ничего не поделаешь. Впрочем, мне мало дела для их местнических счетов, я их собрал совсем по другому поводу.

- Заждались, господа полковники?

- Здравствуй на многие лета, государь, - нестройно гудят собравшиеся в ответ на мое приветствие. Хорошо хоть в ноги не падают, привыкли.

- Здорово, коль не шутите. Все ли у вас готово?

- Готово, царь батюшка, - отвечает за всех Пушкарев. - Слава богу, успели городовые стрельцы подойти, а мы уж завсегда в готовности.

- Нешто дворянское ополчение собирать не будешь, государь? - удивленно спрашивает командир ярославцев Автамон Ржевский.

- Отчего же не буду, - спокойно отвечаю я ему, - конечно, буду, только выступлю без них. Соберутся, будут резервом, не соберутся - так обойдусь.

- На все твоя воля, - поклонились начальные люди.

План мой был прост. Поскольку именно московские полки были самыми обученными и боеспособными, именно с ними я и собирался выступить навстречу армии Владислава. Однако оставлять столицу без гарнизона тоже не годится, а потому я заранее приказал стянуть из других городов воинские отряды, главным образом стрельцов. Сегодня с утра они начали сменять московских ратников в караулах, а уже завтра я двинусь вперед. И так много времени потерял. Все дело в том, что вчера вечером пришел в сознание отец Мелентий. Я уж из ворот выехал, когда меня догнал с этим известием гонец. Дескать, не вели казнить царь батюшка, а твой духовник тебя кличет. Ругнувшись про себя на отсутствие личной жизни, я повернул коня и помчался к раненому иеромонаху. Что уж тут поделаешь, подождет Лизхен. Впрочем, чтобы хоть немного утешить, я приказал случившемуся рядом фон Визену, отвезти ей подарок. Майор понятливо кивнул, приложил два пальца к краю шляпы и поскакал дальше в сопровождении моего конвоя, а я вместе с Вельяминовым без лишней помпы вернулся назад. Кстати, что-то я его не вижу...

- Где фон Визен?

- Не ведаем, государь, сегодня мы его еще не видели.

- Хм, а Панин?

- Да вон он, легок на помине.

- Куда его нечистый носил?

- Да какая-то замятня, у иноземной слободы ночью приключилась. По темному времени ничего не нашли, так он поутру туда сам и отправился.

- Какая еще к папе римскому замятня?

- Стреляли...

- Что?!!

Тем временем, подъехавший Панин соскочил с коня и, расталкивая собравшихся, подбежал ко мне. Сняв шапку, он низко поклонился и прохрипел, что-то вроде:

- Дозволь слово молвить.

- Подойди, - велел я ротмистру и обернулся к стоящему рядом Вельяминову. - Дай напиться человеку.

Никита тут же отстегнул от пояса флягу и протянул его запыленному Федьке. Драгун тут же схватился за нее и жадно приложился к горлышку. Дождавшись, когда Панин утолит жажду, я коротко велел:

- Говори, только тихо.

- Беда, государь, - выдохнул он в ответ. - Нынче ночью, какие-то воровские люди напали на фон Визена у самого Кукуя!

- Что за нахрен?!!

- Ждали их. Везде веревки натянули, чтобы кони ноги в темноте переломали, да накинулись с разных сторон. Били из луков и самострелов, добивали топорами, да рогатинами.

- А кто стрелял?

- Господин майор и его люди тоже не за печкой уродились. Дали отпор татям, только их слишком много было.

- А как же, мать их, патрули?

- Хитры оказались разбойнички. Пока драгуны немецкие собрались, и на место пришли, они уж и трупы сволокли в ближайший овраг, да там и бросили.

- Блин, у них, что глаз совсем нет?

- Так ночью же дело было, а следы читать и днем не всякий умеет.

- Так ты говоришь, нашел трупы?

- Да, в овраге. Я их достать велел, да в слободу отвезти, а сам дальше искать принялся.

- Нашел?

- Нашел дом один в посаде. Там разбойнички своих мертвяков схоронить хотели, да не успели.

- Чей дом?

- Посадского человека Охрима Власьева.

- Это еще кто?

- Да так, купчишка мелкий...

- Взяли?

- А как же, - измученно улыбнулся Федька, - уж как он, анафема, лихо через заборы скакал, что твой козел, а догнали!

- Допрашивали?

- Да когда же? - изумился ротмистр, - только в наш приказ доставили.

- В ваш приказ?

- Ну, не в земский же! Тут оплошки совершить никак нельзя, я чаю, не каждый день на царя покушаются.

- Ополоумел, я то тут при чем?

- А ведь Федька верно толкует, - вмешался с хмурым видом Никита, - на тебя покушение было!

- И этот туда же, да с чего ты взял то?

- Ну, сам посуди, с этим отрядом ты из Кремля выехал?

- Я...

-То-то, что ты. Того что Мелентий очнулся никто не ведал, а уж паче того не мог знать, что ты назад повернешь.

- Ну, допустим.

- А во что фон Визен был одет, помнишь?

- Да бог его знает, в камзол вроде...

- Такой же, как и на тебе был! Да к тому же и ростом и сложением он с тобой схож.

- Да он вдвое меня старше...

- А это в темноте не видно!

- Господин майор до последнего дрался, - вмешался Панин, - и лицо у него крепко побито было. Могли и не признать.

- Ладно, - задумался я на секунду, затем тряхнул головой и начал громко раздавать распоряжения: - Господа начальные люди! Все знают, что им делать, а потому возвращайтесь в полки. Выступаем завтра поутру!

- Да ты что, государь, - попытался возразить Вельяминов, - надо же сыск учинить!

- К черту сыск! И без нас найдется кому учинить. Ты не забыл, о чем нам Мелентий рассказал?

- А если бунт случится, пока мы в походе?

- Это вряд ли. Они если и поднимутся, то только когда Владислав подойдет, а потому нельзя его к стенам подпускать.

- Да он, верно, Смоленск осаждает...

- Э нет Никитушка, не угадал ты. Королевич к Москве пойдет, потому что знает, сукин сын, ждут его здесь!

- Государь, - снова подал голос Федор, - а что с Охримом делать?

- Как что, пойдем, поспрошаем доброго человека, как он дошел до жизни такой.

-----------------

*По прибору. - То есть набранному из посадских людей, в отличие от служилых людей по отечеству.

**Четь. - 0,55 ГА пахотной земли. 150 четей довольно большая дача для стрельцов. Обычно голове причиталось не более сотни.

Пойманный Охрим Власьев сидел со связанными руками и ногами на полу в подвале Сторожевой избы. Было довольно зябко, и разбойник изрядно продрог. Впрочем, дрожал тать не от холода, а от тревожных предчувствий. Когда распахнулись двери, он крепко зажмурился и принялся читать про себя молитву. Делать это вслух ему мешал кляп.

- Ну чего встали, заходите, - сказал я своим спутникам.

Отправляясь на допрос, я взял с собой Федьку, Анисима и Никиту Вельяминова, отправив остальных начальных людей к своим полкам. Поразмыслив, я пришел к выводу, что Панин был абсолютно прав, привезя злодея в приказ, а не съезжую. Не факт, конечно, что в Земском приказе есть сообщники заговорщиков, но, как говорится, береженого бог бережет, а небреженными из пушек на запад стреляют.

- Эй, служивые, - велел я стоящим у дверей стрельцам, - не пускать сюда никого!

Надо сказать, что в отличие от одного из своих предшественников царя Ивана, прозванного за жестокость Васильевичем, в пытках я разбирался довольно слабо. Обычно этим занимались специально обученные люди, а мне докладывались только результаты следствия. Но поскольку главные специалисты в этой области человеческих знаний служили в Земском приказе, нужно было обойтись без них. То, что никто не знает что делать, первым сообразил Пушкарев. Посмотрев, как мы топчемся и переглядываемся, он криво усмехнулся и взялся разводить огонь в небольшой печи. Благо дров и бересты для растопки оказалось в достатке. Веселые языки пламени принялись с треском пожирать поленья, освещая при этом стены причудливыми отблесками. Панин, очевидно, бывавший по долгу службы в подобных местах и в силу этого имевший некоторое представление о процедуре, принялся перебирать цепи, висящие на каком-то странном приспособлении оказавшемся дыбой. Никита тоже нашел себе дело и скинув богатый кафтан, принялся с остервенением качать огромный мех, поднимая температуру в печи. Я же не нашел ничего лучшего, как взяться перебирать диковинные инструменты разложенные на стоящих вдоль стены полках. Связанный Охрим наблюдал за нашими действиями с нескрываемым ужасом. Не будь его рот заткнут, он вероятно уже бы орал благим матом, но пока мог лишь отчаянно вращать глазами.

- Анисим, - спросил я Пушкарева, показывая ему довольно причудливо изогнутый железный штырь, - ты не знаешь, зачем эта штука?

- Так это, - задумчиво пробормотал стрелец, - ее видать раскалять надобно.

- Это-то понятно, а зачем?

- Должно в задницу совать!

- Что, правда? Никогда бы не подумал!

Наши рассуждения произвели на схваченного татя совершенно ошеломляющее впечатление и он, каким-то невероятным усилием выплюнув свой кляп жалобно завопил:

- Помилуйте, бояре!

- Да не ори ты, - отмахнулся от него Пушкарев и, повернувшись к Панину немного дурашливо посоветовал: - Федор Семенович, ты не тот крюк на цепь одел. Этим за ребра цепляют, а на первый допрос положено за руки!

- Бояре, смилуйтесь!

- Ну чего ты орешь, - попытался я урезонить Охрима, - не видишь, мы еще не начали.

- Господине, мой добрый, - завыл подследственный, - почто терзать меня хотите, я и так вам все расскажу!

- Брешешь! - авторитетно заявил ему Анисим.

- Христом-богом клянусь! Все скажу, как на духу, ничего не потаю!

- Ну, тогда рассказывай.

- Что рассказывать то боярин?

- Да все и рассказывай, а начни, пожалуй, с того откуда на твоем дворе тати убитые взялись?

- Это не тати, боярин, это боевые холопы господина Телятевского.

- Врешь поди! Хочешь порядочного человека оклеветать, чтобы самому из воды сухим выйти.

- Ей богу, не вру.

- Ну, пусть так, а отчего они в твоем дворе, а не в каком ином?

- Так торговлишку я с Телятевским, какую-никакую веду. Вот его люди дорожку к моему терему и знают. Привезли под утро сих покойничков, а где и кто их побил, богородицей клянусь, не ведаю!

- А каким товаром, ты торгуешь, мил человек?

- Так всяким, какой бог пошлет.

- Федя, - обернулся я к Панину, - много ли добра у сего "божьего человека" в закромах?

- Да уж, немало. Сукна всякие, мягкая рухлядь*, кожи, ремни, жито, овес, крицы железные... да чего только нет!

- Стало быть, ты, пес, краденым торгуешь?

- Нет, боярин! Нету на мне вины, знать не знаю, ведать не ведаю...

- Анисим, а это что за щипцы?

- Так это, наверное, отрывать чтобы...

- Что отрывать то?

Пушкарев с кривой усмешкой подошел ко мне и прошептал на ухо предполагаемое назначение инструмента, красноречиво показывая на пах задержанного.

- Боярин, - снова заголосил Охрим, сообразив что дело может кончиться худо, - так если господин Телятевский со своими холопами и поозоровал где, так я-то тут при чем? Невиноватый я!!!

До пыточных инструментов у нас дело так и не дошло. Подследственный поупиравшись еще немного рассказал все что знал: Где ухоронки с наиболее ценным добром. Где у Телятевского еще есть дворы, купленные на подставных лиц. Единственно он не знал, где его господин прячется сейчас. Слыхал лишь, что у какого-то "большого боярина", но у кого "не ведал, хоть режь". В общем, через некоторое время мы вышли из подвала и без сил опустились на принесенную нам скамью. Анисим оглядев наши серые лица, громко хмыкнул, дескать, хреновые из нас заплечных дел мастера. Возразить было нечего, палаческие инструменты внушали нам едва ли не большее отвращение, нежели ужас подследственному, и каждый, в глубине души, был рад, что не пришлось их применить. Никто из нас, разумеется, не был чистоплюем, век не тот на дворе. Но одно дело, разговорить пленного во время боевых действий, а другое... хотя кого я обманываю? Нет никакой разницы!

Обмякшего и не верившего что остался целым Охрима утащили в камеру, а в пыточную с деловым видом отправился благообразный старичок с добрыми глазами. Какое-то время он пропадал там, очевидно, наводя порядок и складывая разобранные нами пыточные орудия, а вернувшись, с назидательным видом заявил:

- На первый раз все верно сделали, инструмент злодею показали, а пытать не стали. Так и верно, так и положено!

- Это кто такой грамотный? - лениво поинтересовался я.

- Кат тутошний, - отозвался Никита.

- Кат... в смысле тут, что, палач есть?

- Конечно, все как у людей.

- И ты знал?

- В своих приказах я всех знаю.

Пока я соображал, как бы пообиднее отматерить своего верного окольничего, сообразивший, в чем дело Анисим согнулся от хохота. Потом, к нему присоединился Федька, а за ними махнув рукой, стал смеяться и я. И только Вельяминов удивленно посмотрев на нас, с недоумением сказал:

- Я думал, ты сам хочешь попробовать... для тайности!

-----------------------

*Мягкая рухлядь. - Пушнина.

Так уж заведено, что день русского царя должен начинаться с церковной службы и ею же и заканчиваться. Увы, я, наверное, не слишком хороший христианин, потому что следовать этому правилу у меня не очень то получается. Не то чтобы я противился, просто так само выходит. Вот и вчера не вышло, пока все необходимые распоряжения раздал, пока вернулись люди посланные разыскивать Телятевского, пока я их одного за другим выслушал, потом надо было навестить Кукуй и простится с беднягой фон Визеном. Приведенное в относительный порядок тело майора находилось в лютеранской кирхе. Возле гроба сидела его жена - бледная худая женщина с заплаканным лицом, и дети, четырнадцатилетняя Эрика и восьмилетний Август. Увидев меня, вдова поднялась и попыталась поклониться, но как видно силы ее уже были на исходе, и бедная женщина едва не свалилась на пол.

- Не надо вставать, фрау Гедвига, - припомнил я ее имя, - вам нужно беречь силы.

- Ах, ваше величество так добры к нашей семье, - пролепетала она слабым голосом, - ваш приход большая честь...

- Ваш муж погиб на моей службе, - мягко прервал я ее, - это самое малое, что я могу для вас сделать.

- Мой бедный Михель так гордился тем, что служит вашему величеству. - Всхлипнула она, - Боже, как мы теперь будем жить!

- Вам не о чем беспокоиться, фрау Гедвига, ваши дети - мои дети. Я позабочусь, чтобы вы ни в чем не нуждались.

- Благослови вас бог, Эрика, Август, благодарите его величество!

- Благослови вас бог, государь, - всхлипывая, отозвалась девочка, а мальчик плотно сжал губы и ограничился поклоном.

- Святой отец, - обернулся я к пастору, - позаботьтесь, чтобы все было пристойно.

Видеть семью фон Визена было невмоготу, и я поспешил выйти из кирхи. Остановившись на пороге и вздохнув полной грудью, я собирался уже вскочить на коня, но заметил, что в толпе местных жителей стоят старый Фриц и Лизхен с маленькой Мартой. Не обращая внимания на любопытные взгляды, я подошел к ним.

- Давно вы здесь?

- Мы знали, что вы непременно придете попрощаться с господином майором, - чуть дребезжащим голосом пояснил старый Фриц. - Сказать по правде, я полагал, что лучше подождать вас дома, но Элизабет настояла, и я пошел с ними.

- Ты не ошибся, старина, но почему вы не стали ждать меня.

- Прошу меня простить, ваше величество, - присела в книксене Лизхен, - но я боялась, что вы опять не пожелаете навестить нас.

- У меня было много дел.

- О, не подумайте, я никогда бы не осмелилась упрекать вас, но...

- Что, но?

- Я боюсь.

- Боишься, но чего?

- Всего, мой господин. Я никогда не была трусихой, да и профессия маркитантки не для робких... но теперь я боюсь! Боюсь всего. Того что вы больше не придете и мы с малышкой Мартой останемся одни. Того что ваши подданные сделают что-нибудь ужасное с нами. Мы совсем чужие в этой стране и я постоянно боюсь, что с нами что-то случится.

- Что ты хочешь Лизхен? - устало спросил я свою многолетнюю любовницу.

- Наверное, не стоит вести такие разговоры на улице, - ворчливо прервал нас старый Фриц. - У местных скоро уши отвалятся от любопытства.

- К черту любопытных! Раз уж вы пришли сюда, я хочу знать, что вам нужно?

- Скажите, Иоганн, - помялась Лизхен и пытливо взглянула мне в глаза, - вы ведь не собирались сегодня навещать нас?

- Что за вопрос.

- Вы даже не попытались меня опровергнуть... значит это, правда.

- Полно, Лиза, что за идеи тебе приходят в голову!

- Иоганн, я хочу уехать. Я очень боюсь за себя и за маленькую Марту. Два года назад, когда Анна уговорила Карла уехать, я думала что она дура. Вы ведь благоволили к ней, да и Карл был у вас на хорошем счету, а его кузен того и гляди станет генералом. Но она уговорила его все бросить и вернуться в Германию. И вот теперь я понимаю, что это я дура, а Анна все сделал правильно. Может быть, Карл не сделает такой карьеры, как Хайнц, но они будут иметь свой дом, семью и спокойную жизнь.

- Ты хочешь спокойной жизни?

- Да хочу, для себя и для дочери. Разве это так много?

- Послушай меня, девочка, если ты хочешь уехать, то я не стану тебя задерживать. Я знаю, ты кое-что скопила и вполне сможешь устроиться на новом месте и жить припеваючи. Но я ни за что не позволю тебе увезти дочь. У меня слишком много врагов, и если хоть кто-нибудь догадается кто отец малышки Марты, я не дам за вашу жизнь и медной полушки. Эти люди никогда не решаться бросить мне открытый вызов, но с удовольствием отыграются на вас. Ты боишься, и я это понимаю, но если вы не будете рядом со мной я не смогу защитить вас.

Закончив говорить, я наклонился и подхватил девочку на руки. Обычно она дичилась меня и старалась вырваться, если я пытался приласкать ее, но на этот раз малышка была на удивление смирной и лишь удивленно моргала своими пронзительно голубыми глазками. Поцеловав дочку, я вернул ее на землю и, вернувшись к коновязи, вскочил в седло.

- Если Анна хотела спокойно жизни, - сказал я Лизхен на прощание, - то она сделала чертовски неудачный выбор.

Покинув Иноземную слободу, я остановился в нерешительности. Возвращаться в Кремль не хотелось совершенно, в последнее время его стены просто давили на меня, не давая не свободно вздохнуть.

- Куда прикажешь, государь? - подал голос, едущий за мной по пятам Вельяминов.

- Никита, а у тебя баня топлена? - неожиданно спросил я него.

- Коли повелишь, так недолго и истопить, - пожал плечами в ответ окольничий.

- Ну, раз недолго, так поехали.

Как оказалось, баню все-таки топили и вскоре мы и присоединившийся к нам Анисим, до исступления хлестали друг друга вениками, изнемогали от жары на верхней полке и наконец, измученные, но чувствующие себя чистыми душой и телом сидели бок о бок на лавке в полутемной горнице. Тихонько скрипнула дверь, и к нам зашли Алена и названные дочери Пушкарева. Девушки принесли квас, оказавшийся как нельзя кстати.

- Испей, государь, - подала с поклоном ковш Вельяминова.

- Благодарствую, - поблагодарил я, и с жадностью припал к ковшу.

- Может, чего покрепче? - спросил Анисим, но я только помахал рукой, дескать, не надо, завтра вставать рано.

Как не странно, наши красны девицы напоив нас, и не подумали уходить, а устроившись чуть в сторонке, принялись шушукаться. В другое время их бы, наверное, нагнали старшие, однако при мне не решились. Я же поначалу и не обратил на это внимания, а просто отстраненно смотрел в раскрытое окошко на темнеющее небо и размышлял о перипетиях жизни. Как случилось так, что я попал сюда в это время? Почему история пошла не тем путем, который был известен здесь только мне, а совсем другим? И самое главное, почему и в этой жизни, я совершенно одинок. Вроде есть и семья и дети, а я все равно продолжаю оставаться один. Нет, разумеется, вокруг всегда много народа. Есть и соратники, есть и слуги, а среди последних, наверное, даже верные... Сидящих рядом Никиту и Анисима вполне можно считать друзьями, но... все это не то. Хочется, чтобы рядом была любящая женщина, да только где же ее взять? Просто женщин много, даже, наверное, с избытком, а вот одну единственную, да чтобы любила, да еще и взаимно... Неожиданно, прежде всего для себя самого, начал перебирать в уме женщин с которыми меня сводила судьба. Супруга моя Катарина Карловна вышла за меня по приказу отца. Оно и понятно, засиделась принцесса в девках, а тут герцог подходящий, да еще и не из совсем уж последних. Воюет к тому же хорошо, а Швеции нужны храбрые солдаты. Какая уж тут любовь, тут брак по расчету - династический. И для моей благоверной корона всегда будет важнее меня, причем корона шведская, а не та, что на моей бедовой головушке. Княгиня Дарловская? Бедняжка Агнесса Магдалена, выданная замуж за старика и внезапно оставшаяся вдовой. Ей было нужно срочно забеременеть, чтобы остаться полновластной хозяйкой во владениях мужа, и она получила то, что хотела. Не знаю, рассчитывали ли она всерьез на мое возвращение, и не разбил ли я ей сердце своей женитьбой на шведской принцессе. Надеюсь, что нет, а так же что она счастлива со своим новым мужем. Ульрика Спаре? Не знаю, чего добивалась она, а мне нравились ее экзальтированность и бесшабашность. К тому же, что греха таить, кровь мою будоражило осознание того, что любовница одновременно приходится сестрой заклятому врагу и женой одному из главных политических противников. Марта? Моя бедная Марта, как я мог о ней забыть! Эта девочка, похоже, меня действительно любила, и всем пожертвовала ради этой любви. Мало того, она родила мне дочь, которую я так и не увидел. Как они там, в этом далеком Вольфенбютеле? Впрочем, меня ли она любила? А может вовсе не меня, а этого беспутного принца, который жил в этом теле до моего появления. Он, помнится, обесчестил ее старшую сестру, у которой, кстати, тоже родился ребенок, и убил на дуэли брата. Папаша собирался жестоко отомстить, но маленькая Марта спасла принца... нет, уже меня. Мы через многое прошли вместе, но расстался я с ней без сожаления, успокаивая свою совесть, тем, что о девушке и ребенке позаботится герцогиня Клара Мария.

А вот в России с любовью как-то не везло. Настю, которую я когда-то отбил у разбойников, зарезал этот чертов Енеке. Ксения, тогда и вовсе в монастырь вернулась, а я ведь ей дочку нашел, что было ничуть не легче чем иголку в стоге сена. Но даже не посмотрела в мою сторону царская дочка, а ведь видела, как я на нее смотрел. Машка, кстати, в нее, только белокурая. Вырастет - красавица будет, всем встреченным на пути парням голову вскружит чертовка! О любви Лизхен и говорить не приходится, она маркитантка и этим все сказано. Занимается, пользуясь моей защитой, ростовщичеством и потихоньку богатеет, а случись что со мной, тут же станет новой походной женой у следующего командира. Так уж в этой профессии заведено. Уже сейчас чует, что пахнет жареным и засуетилась. Нет, надо у неё дочку забрать, пока такой же стервой не выросла, да вот только куда?

Пока я так раздумывал, девушки затянули грустную песню. Начала Марьюшка, своим тонким, но мелодичным голоском, затем вступили грудные голоса Глаши и Алены. А я ведь и не подозревал, что они такие певуньи. Немудренные слова переплелись в песенном кружеве и поплыли над ночною Москвой ввысь. Мне невольно припомнилась наша первая встреча с Вельяминовой. Я только что бежал из польского плена и совершеннейшим чудом наткнулся на Никиту, а он на радостях повез меня знакомить со своей семьей. Как-никак спаситель из неволи! Алена с тех пор сильно переменилась, а тогда она была еще совсем девчонкой с дерзким нравом и острым язычком, которым она тут же прошлась по мне, и я может быть впервые в жизни, не нашелся с ответом. Что поделаешь, уж больно она была похожа на ту Алену из моей прошлой-будущей жизни, которую я так безнадежно любил. Та девчонка и без того не была гадким утенком, а теперь и вовсе превратилась в прекрасную лебедь. Русские наряды не слишком подчеркивают женскую фигуру, но даже в них, очевидно, что сестра моего окольничего великолепно сложена. Черты лица ее обладают необыкновенной прелестью, а кожа совершенно не нуждается ни в белилах, ни в румянах. Это, кстати, очень хорошо, потому что косметика в этом времени - просто оружие массового поражения по вредности. Что не смогли изменить прошедшие годы, так это характер боярышни. Каждый раз вспоминая, что она устроила драгунам на рынке, мои губы растягивает улыбка. И достанется же кому-то такое "счастье"! Помню, Никита рассказывал мне еще в далеком двенадцатом году, что его сестре кто-то нагадал, будто я ее суженый и она при всей своей независимости и дерзком нраве, отнеслась к этой ерунде совершенно серьезно. Впрочем, эта блажь, конечно же, давно прошла, а Никита наверняка подыскивает сестре хорошую партию среди родовитых людей и как только найдет, сразу же выдаст замуж. Спрашивать у девиц их согласия на брак никому и в голову не приходит, и, полагаю, мой окольничий тут не исключение. Странно, но мысль о том, что я был предметом девичьих грез у Алены, показалась мне очень приятной, а то, что ее выдадут замуж наоборот грустной. Наверное, я все-таки старею и становлюсь сентиментальным.

- Спасибо красавицы за пение, - похвалил я девушек, - порадовали. Машка иди поцелую, да спать пора ложиться.

Та не заставила себя просить дважды, и, тут вскочив, с удовольствием подставила губы. Осторожно поцеловав егозу, я ласково потрепал ей волосы.

- Совсем большая уже стала, того и гляди просватают. Позовешь хоть на свадьбу то?

- Ты мне, царь-батюшка, сначала принца обещанного найди, а за свадьбой дело не станет! - Со смехом заявила маленькая оторва, а затем, лукаво улыбнувшись, добавила: - а почто только меня целуешь? Девочки тоже старались!

- Машка! - Едва не прикрикнул от неожиданности Анисим.

- Эх, Марьюшка, - засмеялся я в ответ, - да на что я им нужен со своими поцелуями такой старый?

- Ну, Глашке может и старый, - задумчиво протянула она. - А Аленушке в самый раз!

Вот же, паршивка, подумал я со смехом, и шагнул к девушкам. Поцеловав одну за другой в лоб и перекрестив, я пожелал всем спокойной ночи и пошел в горницу, где для меня была приготовлена постель. Уже выходя, я услышал ехидный возглас Машки: - "А почему вас не в губы?" и злобное шипение Пушкарева: - "Выпорю!" Припомнив красиво очерченные губы цвета спелой вишни у Алены и Глаши, я подумал, что мысль не так уж и дурна.

Ночь пролетела быстро, казалось, только сомкнул глаза и вот уже первые петухи кричат. Быстро поднявшись, я шагнул к двери и к своему удивлению, нашел у нее вместо дежурного спальника Никиту Вельяминова. Окольничий устроился на брошенном поперек пола бараньем тулупе, перегородив своим массивным телом вход. Вместо положенной по протоколу сабли, рядом с ним лежала плеть, но этому медведю и оружия не надо, он кулаком лошадь с копыт сбить может. Подивившись, что мой ближник столь неудобно заночевал, я осторожно переступил через него и направился во двор. Там уже вовсю суетились холопы и ратники охраны, встретившие своего царя глубокими поклонами. Закончив с утренними делами, я велел одному из них полить мне из ведра. Только что набранная колодезная вода, обеспечила вашему покорному слуге целую кучу свежести, причем без единой калории, а вот более-менее чистого рушника, чтобы вытереться у холопов под рукой не оказалось. Мои свитские, похоже, дрыхли без задних ног. Поливавший мне воду принялся голосить, зазывая некую Маланью, но я велел ему заткнуться:

- Тихо ты, анцыбал, хозяйку разбудишь.

- Да что ты царь батюшка, - зачастил тот, - они с господином стрелецким полуголовой и его дочками к нему ночевать ушли!

- Эва, как! А ты почем знаешь?

- Так слыхал, как господин ей велел.

- Чудны дела твои, господи!

В этот момент во двор высыпали мои свитские во главе с Никитой, очевидно, разбуженные громогласным холопом.

- Проснулись родненькие? - поприветствовал я их, - а я хотел уж кричать: вставайте, графья, нас ждут великие дела!

- Да что ты, государь, - затарахтел льстиво один из спальников, - уж мы всю ноченьку глаз не смыкали, сон твой охраняючи...

- Это где же вы, аспиды, бродили всю ночь, потому как у дверей моих Никита караулил? Ладно, хорош лясы точить, дел много. Седлайте коней и в Кремль едем.

- И не позавтракаешь? - немного встревоженно спросил подошедший Вельяминов.

- Да некогда, - отмахнулся я, - поди митрополит в соборе уже.

- Как прикажешь.

Этим утром я вполне соответствовал высокому сану русского царя, и честно отстояв службу, был допущен к исповеди. Вообще-то это дело духовника, но Мелентий хоть и пришел в себя, все еще плох. Принимать ее должен был один из священников, но, митрополит Исидор, неожиданно для всех, решил сделать это сам. Надо сказать, что мою исповедь он выслушал без особого доверия, особенно в части касающейся прелюбодеяний. Впрочем, ваш покорный слуга твердо стоял на своем: дескать, со времен прошлой исповеди никакого блуда, пьянства и смертоубийства себе не позволил. Что касается пункта первого, намерения были, не отрицаю, но не сложилось и все тут!

- Намерение сиречь действие! - назидательно прогудел иерарх.

- Вот и наложи на меня епитимию, Владыко. Повели нашествие латинян отразить!

- Когда выступаешь?

- Полки, кроме стремянного и царских рейтар, уже вышли. Мы следом пойдем.

- А как же молебен об одолении супостата?

- Завтра, Владыко, а лучше дня через три. До той поры пусть думают, что я снова на маневры полки повел.

- Все не как у людей, - вздохнул Исидор. - Я как в Новгороде тебя в первый раз увидел, так сразу понял, что многие печали нам уготованы. Помнишь, ты мне пророчил, что Михаила Романова царем выберут?

- Помню, Владыко.

- То-то что помнишь, а я ведь поверил тебе тогда! Да ладно, чего уж там, не дано человекам ведать волю Его!

- Аминь!

- Ступай и не греши.

***

Дмитрий Щербатов, громко бухая сапогами, влетел в Лыковский терем и, не перекрестив лба на иконы, остановился перед сидящим на широкой лавке князем. Борису Михайловичу уже полегчало, но из дома он покуда не выходил.

- Царские полки из Москвы выступили! - воскликнул княжич.

- Давно ли?

- Поутру еще, едва заутреннюю отслужили.

- На Владислава пошли?

- Вряд ли, налегке тронулись, без больших обозов.

- Откуда знаешь?

- Сам видел.

- А ты почто не с ними?

- Да так уж вышло...

- Ладно, остался и хорошо... так говоришь, без обоза двинулся?

- Да.

Боярин неожиданно легко вскочил на ноги и в нетерпении прошелся по горнице, потом, махнув рукой, резко сел и задумался.

- Черт его знает, окаянного, что у него на уме... вот что, Дмитрий, кликни-ка ко мне слуг. Совсем обленились, негодные, пусть одеваться несут, в Кремль поеду.

- Куда, дядюшка, ты ведь хворый!

- Незакудыкивай дорогу, а делай что велено. Да сам далеко не уходи, поедешь к...

Однако сказать Щербатову, куда он хочет его отправить, боярин не успел. За дверью раздался топот ног, потом она отворилась, и в горницу буквально ворвался запыхавшийся холоп.

- Господин, там стольник Романов пожаловал...

- Зови, - с досадой отозвался Борис Михайлович и опустился на лавку.

- Здравствуй, дядюшка, - поприветствовал его входящий племянник. - Как здоровье то твое?

- Тяжко, Мишенька, - застонал в ответ хозяин дома. - Спаси вас с Митей Христос, что не забываете старика в его хворостях.

- Да какой же ты старик, дядюшка? - простодушно удивился Миша, но боярин его перебил и принялся с таким жаром жаловаться на болячки, что у стоящего рядом Щербатова глаза на лоб вылезли.

- А правда ли, что государь из Москвы выехал? - слабым голосом поинтересовался Лыков, закончив описывать свою болезнь.

- Недалече, - охотно отозвался стольник, - сказывал, маневры проведет, да на богомолье в монастырь съездит. Даже город никого из бояр ведать не оставил, дескать, я рядом буду.

- Вот оно как, - вздохнул боярин, - не собирается, стало быть, навстречу Владиславу идти?

- Говорил, что тот сам к Москве пожалует, здесь, мол, и встретим. Пусть пойдет на приступ, а мы как отобьем, так и выйдем в поле.

- Мудро рассудил государь, в своем дому и стены помогают.

Племянник, конечно, человек свой, однако, и его надобно угостить, усадить на почетное место, выслушать все новости и рассказать свои, так что выпроводить Мишу Лыкову удалось не раньше чем через час. Разохавшийся Борис Михайлович оказался так хвор, что не смог проводить стольника, а потому попросил сделать это Щербатову.

- Митя, а отчего ты не со своим полком? - спросил его приятель, усаживаясь на коня.

- Поручение дали, - пожал плечами княжич, - вот дядюшку проведал, да тоже поскачу исполнять.

- Ну, бог в помощь, - отозвался тот, и тронул бока своей лошади каблуками.

- Проводил? - настороженно спросил Дмитрия, поправившийся боярин.

- Да.

- Тогда слушай, ты уж прости, что попрошу тебя съездить как простого гонца, только письмо писать опасно, а слова сии не для всяких ушей. Нельзя их холопам доверять, сам понимаешь.

- Говори, дядюшка, все исполню.

Через несколько минут Щербатов выскочил из терема и потребовал себе коня. Однако выехав за ворота, молодой человек направился не к воротам, а к стрелецкой слободе. Добравшись до знакомого терема, Дмитрий в нерешительности остановился. Если царь выехал из Москвы, стало быть, с ним отправился и Никита Вельяминов, но вряд ли он оставил сестру дома одну. Во двор его в отсутствии хозяина никто не пустит, а попытается перелезть через забор, так могут и подстрелить чего доброго. Если уж боярышня гуляла по городу с пистолем, так у сторожей и пушке не удивишься. Оставалось ждать, вдруг приглянувшаяся ему девица снова решит отправиться на прогулку под видом простой горожанки. Однако время шло, из заветного двора никто не выходил, а сам княжич немного заскучал. От солнца он спрятался возле соседнего забора, откуда было удобно наблюдать за вельяминовскими воротами, но все равно было жарко. Вдруг над головой парня раздался смешок. Удивленно подняв голову, Дмитрий заметил, что с высоты тына за ним с интересом наблюдает девушка, точнее еще девочка. "Должно соседка" - подумал княжич и решил поздороваться.

- Здравствуй, красна девица, - учтиво поклонился он уже открыто смеющейся девчонке.

- И тебе не хворать, добрый молодец, - ответила она звонким голоском. - Потерял чего, али просто заплутал?

- Потерял, - вздохнул парень.

- Голову или сердце?

- Ты почто так говоришь? - возмутился Щербатов.

- Да уж вижу.

- Вот я тебе уши то надеру, такой глазастой!

- Если поймаешь, - снова хохотнула смешливая девчонка.

- Твоя правда, - не смог остаться серьезным Дмитрий и тоже улыбнулся. - Не достать тебя из-за тына.

- То-то же! Так что потерял?

- А сама-то как думаешь?

- Думаю, что сердце, а будешь тут бродить и голову потеряешь!

- Да ты хоть знаешь, с кем говоришь!

- Что тут знать-то? Наверняка тот драгун, который Алену схватить хотел, да только не вышло у него ничего!

- А ты знаешь Алену?

- Знаю, конечно, а тебе что с того?

- Можешь ее позвать?

- Скорый какой!

- Ну, что тебе стоит, сделай милость, - взмолился парень. - Ведь гуляла же она прежде без присмотра!

- Гуляла, пока с тобой дураком не встретилась. Так что и не проси, не позову, а то придет, а ты ее снова схватить захочешь!

- Вот тебе крест, не стану чинить ей никакой обиды! Повиниться хочу, случайно то вышло. Холоп мой виноват, а я не хотел ничего дурного.

- Твой холоп - твой и ответ! - рассудительно ответила девочка, затем, как видно, смягчившись, продолжила: - Не может она теперь выйти, не пускают ее. С тех пор как брат ее про эти прогулки узнал, так и запретил строго-настрого!

- Что же делать?

- К девицам чужим на улице не приставать!

- А что, у Алены жених есть?

- А тебе на что?

- Может, я посвататься хочу.

- Не пойдет она за тебя!

- Да что ты говоришь такое, пигалица вредная!

- Что знаю, то и говорю.

- Да откуда же ты знать это можешь?

- А я все знаю! Я даже знаю, что если ты не поторопишься, тебе батюшкины холопы бока наломают. Вон они уж поспешают!

- А кто твой батюшка?

- Вот у них и спросишь!

- Погоди, ты верно стрелецкого полуголовы Пушкарева дочка?

- Ты смотри, с виду дурак дураком, а догадался.

Вдоль тына уже и впрямь бежали здоровые мужики с ослопами в руках, так что княжич счел за лучшее вскочить в седло и решительно положил руку на эфес сабли. Холопы немного убавили прыть, но отступать не стали, а принялись окружать незваного гостя. Видя, что дело может кончиться плохо, Дмитрий решился. Вынув из-за пазухи сверток с серьгами, он кинул его через тын и крикнул:

- Передай боярышне!

- А коли не примет?

- Если не примет, так оставь себе! - крикнул он ей и ударил коня шпорами.

Проводив глазами ускакавшего драгуна, Машка лихо спустилась вниз и вскоре нашла в траве подарок. Развернув платок, девочка невольно ахнула, лежащие в нем тонкой работы серьги были очень красивы. Полюбовавшись недолго, она снова завернула находку и сунула ее за пазуху.

- Маша! - раздался невдалеке крик. - Где ты, сестрица?

- Здесь я, Глашенька, - отозвалась девочка и бегом кинулась на зов.

***

Не будучи обременено большими обозами, мое войско спешным маршем двигалось к Можайску. Я нарочно приказал выступать налегке, чтобы ввести в заблуждение возможных шпионов Владислава. Пусть думают, что ни на дальний поход, ни на большое сражение припасов у меня не хватит, и строят предположения, по поводу моих планов. На самом деле, моей армии нет нужды таскать за собой все необходимое. Заранее зная, откуда грозит опасность, я распорядился создать значительные запасы продовольствия и военного снаряжения в Смоленске, Можайске и других крепостях, так что теперь могу спокойно между ними маневрировать.

Чтобы не задерживать движение, шатер не расставляют даже для меня. Благо погода стоит прекрасная и можно без опаски ночевать под открытым небом. Сплю я конечно, не на голой земле, не хватало еще почки простудить, но и не на пуховой перине. Так что мои люди видят, что я делю тяготы вместе с ними и ценят подобное отношение. Чтобы у ратников была горячая пища, кашевары высылаются вперед, и когда мы подходим к месту ночевки, вокруг уже разносится восхитительный аромат каши с мясом. Где-то читал, что именно так делали, точнее, будут делать, в суворовских войсках. Поначалу хотел было завести полевые кухни, благо конструкция у них совсем не сложная. Но, как это часто бывает - не срослось. Нет, одну-то для образца сделали, правда стоит она.... Ну, посудите сами, сталь штука дорогая, а листовая и вовсе отсутствует как класс. Посему пришлось делать сей дивный агрегат из меди, которую у нас, к слову, не добывают, и приходится покупать за совершенно дикие деньги в Швеции. Путем нехитрых вычислений, я прикинул, во что выльется такое ноу-хау в масштабах всей армии и махнул рукой. Может потом, и внедрю, а пока существующая в единственном экземпляре "печка на колесах" стоит в кремле, вызывая искреннее недоумение у всех ее видевших. Слухи про нее ходят самые дикие, но большинство сходится, что дело тут нечисто. Ладно, вот поеду на богомолье, или еще по каким делам, тогда глядишь и пригодится, а на этот раз не стал, чтобы не отличаться от прочих ратников.

Пока идем без приключений, но мне очень не хватает Михальского. Вельяминов с Паниным, конечно, тоже ворон не ловят, но привык я к Корнилию. Его люди и разведчики прирожденные и в охранении им нет равных и вообще. Стыдно сказать, но иногда, пока сам караулы не проверю, на душе не спокойно. И вроде знаю, что люди обучены и дело свое исполняют исправно, но ничего не могу с собой поделать. Впрочем, убедившись, что все в порядке, я успокаиваюсь и, вернувшись на свое место, спокойно засыпаю. Днем же, если выдается свободная минута, я вожусь со своим новым приобретением, о котором стоит рассказать особо. Это случилось, когда я уже садился на коня, перед тем как отправиться в поход. Откуда не возьмись, появился подьячий стрелецкого приказа Анциферов на пару, с каким-то парнем, по виду мастеровым.

- Не вели казнить, великий государь, - заорал он благим матом, расталкивая столпившихся вокруг провожающих, - вели слово молвить!

- Чего там еще? - недовольно обернулся я на крик, но узнав Первака, велел пропустить.

- Указ твой, царь батюшка, исполнили, - выпалил подьячий.

- Какой именно?

- Да как же, государь, про пистолеты твои...

Повинуясь приказу Анциферова, мастеровой развернул сверток и показал мне мои допельфастеры. Те самые, которые я и впрямь велел ему отремонтировать. Не то чтобы я про них забыл, но дел и впрямь было невпроворот, а оружия в том числе и статусного у меня и без того целая гора, так что было не до них. Но пистолеты починены, а стало быть, поручение действительно выполнено.

- Ты что ли чинил? - спросил я придирчиво осматривая оружие.

- Холоп твой, Первушка Исаев, - с поклоном отвечал мастеровой.

- Эх, проверить нет времени, но все равно молодец! Эй, бояре, одолжите царю полтину, мастера наградить.

- Дозволь, государь, еще тебе поклониться.

- Ну, поклонись, - не понял я, - только не в ноги. Не люблю!

Но Исаев, к моему удивлению, не стал кланяться, а развернул еще один сверток и подал мне его. Посмотрев на подношение, я не смог удержаться от свиста, ибо в моих руках было не что иное, как кремневый револьвер.

- Это, царь батюшка, такой пистоль... - принялся объяснять он, но я уже вертел барабан, взводил курок и прикидывал, как это чудо инженерной мысли вообще работает. Разумеется, по сравнению с револьверами будущего он был очень примитивным, но...

- Искусная работа, мастер, - сдержано похвалил я его.

- Подмастерье я, не мастер еще.

- Царь сказал: мастер - значит мастер! Проси чего хочешь?

- Этого и хотел...

- Быть посему, с этого дня ты царский мастер! Вернусь, поговорим что дальше делать будешь, а пока некогда.

- Проверить бы, государь, - шепнул мне на ухо внимательно следивший за происходящим Вельяминов. - А то помнишь, как в Мекленбурге неладно получилось с Манфредом-то.

Печальное воспоминание о малыше Мэнни, больно кольнуло мне сердце. Однако времени действительно не было, но взглянув на подьячего, я тут же принял решение.

- Анциферов, садись на коня! Мастера ты нашел, стало быть, в случае чего и ответ твой.

На первом же привале, Первак отстрелял сначала допельфастеры, а затем и револьвер. Все работало как нельзя лучше, несмотря на примитивность, а может и благодаря ей. Поначалу я хотел, наградив подьячего, отослать его назад, но случилась нужда написать письмо. У парня на его счастье оказалась при себе вапница с пером и бумага, так что он и тут смог мне услужить. Посмотрев на его старательность, я поразмысли, да и приказал ему оставаться при мне. Все-таки секретарь нужен, а Первушка может и не слишком образован, но явно сообразителен и ловок.

***

Юный принц Карл Филип находился в самом дурном расположении духа. Вообще-то обычно он был, добрым и приветливым мальчиком, лишь иногда огорчавшим шалостями свою высокородную мать, герцогиню Катарину. Однако сегодня, он превзошел сам себя. Все началось во время уроков, но поначалу ничто не предвещало подобного исхода. Нельзя сказать, чтобы Карл уж очень любил учиться, но ему нравилось заниматься счетом и чтением. С чистописанием дело обстояло похуже, но и с ним принц, приложив определенные усилия обычно справлялся. Лекции по истории, в особенности описывающие деяния великих полководцев древности, так же находили в его сердце живейший отклик. Но вот закон божий... нет, Карл Филип был в высшей степени благовоспитанный и богобоязненный мальчик. Благодаря прекрасной памяти, он легко запоминал молитвы и псалмы, но к его глубочайшему сожалению, преподавать этот предмет ему взялся сам преподобный епископ Глюк. Все дело было в том, что епископ любил во время уроков произносить длинные нравоучительные проповеди, подкрепляя их обширными цитатами из священного писания, а так же примерами из окружающей действительности. Карл Филип быстро уставал от подобного многословия и становился рассеян, а епископ, заметив это чрезвычайно сердился. Вот и сегодня, поняв, что мысли мальчика блуждаю где-то далеко-далеко, он вышел из себя и закричал, что из принца никогда не выйдет ничего дельного, как и из его беспутного отца. Надо сказать, что досточтимая герцогиня считала, что детей следует растить в строгости, а потому настаивала, чтобы учителя нисколько не стеснялись высоким происхождением своего подопечного. "Если вы сочтете необходимым сообщить моему сыну, что он тупица, вы вольны это сделать" - неоднократно заявляла она. - "Я лишь настаиваю, чтобы вы не забывали при этом добавлять: ваша светлость!" Впрочем, Глюк был единственным из учителей, у кого возникала в этом надобность. Однако на этот раз, нашла коса на камень! Хотя Карл Филип совершенно не помнил своего отца, он питал к нему совершенно неизъяснимые чувства. Тут перемежались любовь, почтение, гордость... О, быть сыном такого человека как великий герцог Иоганн Альбрехт! Он всегда побеждал своих врагов, не обращая внимания на их численность. Он спас на поле боя дедушку принца - короля Карла, а затем практически в одиночку разгромил "проклятых датчан". Да про его подвиги можно рассказывать целый день, а какой-то епископ смеет называть его беспутным?

- Как вы сказали, ваше преподобие? - переспросил мальчик голосом не предвещавшим ничего доброго.

Увы, Глюку хватило ума повторить последнюю фразу, а уже в следующую минуту ему пришлось уворачиваться от чернильницы. Надо сказать, что преподобному это почти удалось. То есть тяжелая писчая принадлежность счастливо миновала встречи с епископской головой, чего, к сожалению, никак нельзя сказать о его содержимом. Воспользовавшись переполохом принц тут же улизнул и теперь скрывался от грозящей ему кары в саду.

- Вашу светлость везде ищут, - мрачно заявил его приятель Петер.

Петер был на год старше принца, а его родители жили неподалеку от Шверина и мальчишки частенько проказничали вместе. Его отец прежде служил в замке конюхом, а мать была служанкой прежней герцогини пока та, бедняжка, не скончалась при родах.

- Я знаю, - со вздохом отозвался принц.

- Вы и впрямь швырнули в епископа чернильницей?

- Он назвал моего отца беспутным!

- Свинья! - согласился с ним Петер. - Никто другой не смог так сказать про нашего доброго герцога. Знаете, в другой раз я бы с удовольствием сказал, что это я швырнул в преподобного вашу чернильницу, но кто в это поверит? Мне уж совсем нечего делать на ваших уроках.

- Не надо, - испугался Карл Филип, - тебя и так прошлый раз высекли, когда ты сказал, будто запустить в сад свинью с поросятами было твоей затеей.

- Да уж, - усмехнулся мальчишка и непроизвольно почесал наиболее пострадавшее в тот раз место. - Помните, с каким визгом они бегали по саду, распугивая служанок?

- Да, но это ведь это я придумал.

- Это самое малое, что я мог сделать для вашей светлости. Отец всегда говорит, что наша семья всем обязана герцогу Иоганну Альбрехту, а потому я должен верно служить его сыну, то есть вам. И когда он так говорит, даже моя мама улыбается, а уж с ней не часто такое случается.

- Ну и глупо, потому что матушка все равно не поверила в эту басню и приказала меня высечь.

- Это потому, что вы ей сразу признались.

- Конечно, я ведь сын герцога-странника и мне не годится прятаться за чужими спинами.

- А вот это достойная речь! - раздался совсем рядом громкий голос и к мальчишкам вышел высокий мужчина в нарядном камзоле.

Было совершенно непонятно, откуда он взялся и как ухитрился подобраться незамеченным, так что застигнутые врасплох мальчишки на мгновение остолбенели. Впрочем, пребывали в ступоре они недолго и тут же кинулись в разные стороны и непременно преуспели бы в своем намерении, если бы не ловкость незнакомца, тут же схватившего обоих за шиворот.

- Далеко ли вы собрались, молодые люди? Это право же невежливо, ведь я еще не закончил!

- Кто вы сударь? - почти спокойно спросил у него принц, в то время как его товарищ продолжал отчаянно сопротивляться.

- Хороший вопрос, ваше высочество, и я непременно отвечу на него, как только ваш спутник прекратит сопротивление.

- Как бы ни так, - огрызнулся Петер, и вдруг сделав неуловимое движение, выскользнул из рубашки и бросился бежать.

- Вот ведь сорванец! - засмеялся незнакомец.

- Может быть, вы меня отпустите?

- Если вы, ваше высочество, пообещаете не предпринимать попыток к бегству, а то ведь мне нельзя бегать.

- Обещаю, но почему вы титулуете меня "высочеством", ведь я пока всего лишь "светлость".

- А вот тут вы ошибаетесь, мой принц. Ваш отец, носит титул "царя всея Руси", а стало быть, равен императору. Следовательно, вы имеете право именоваться "высочеством", или даже "королевским высочеством".

- Вы знаете моего отца?

- Позвольте представиться, мой принц. Барон фон Гершов, к вашим услугам. Я обер-камергер вашего отца и заодно ваш новый воспитатель.

- Вас прислал мой отец?

- Совершенно верно!

- Вы увезете меня к нему?

- Я имею такое повеление от его величества.

- Когда мы едем?

- Боюсь не так скоро, - улыбнулся фон Гершов, - как минимум, вам прежде нужно объясниться с вашей царственной матушкой по поводу покушения на его преподобие.

- Он оскорбил моего отца!

- Не могу не признать, достойный повод.

- Меня накажут?

- Вне всякого сомнения.

- Ну и пусть!

- Вы позволите сопроводить ваше высочество? - церемонно поклонился барон.

- Буду вам чрезвычайно обязан, - ответил на поклон принц, и тут же спросил: - а отчего вам нельзя бегать?

- Что, простите?

- Вы просили меня не убегать, потому что вам нельзя бегать.

- Ах вот вы о чем, - засмеялся фон Гершов, - это одна из любимых шуток вашего отца. Он говорит, что генералам нельзя бегать, потому что в мирное время это может вызвать смех, а в военное панику.

- А вы генерал?

- Да, я командующий немецкой гвардией его величества. Кстати, пока мы идем, может быть, ваше высочество, расскажет мне, что на самом деле произошло?

Через несколько минут они стояли перед герцогиней Катариной, рядом с которой, с видом христианского мученика отданного на съедение львам, стоял преподобный Глюк.

- Благодарю вас, барон, - с царственным величием наклонила голову Катарина, - обычно этого сорванца не так просто сыскать.

- Служить вам, мой долг, - изящно поклонился тот в ответ.

- Сын мой, - обратилась тем временем герцогиня к сыну, - я чрезвычайно разочарована поведением вашей светлости! Скажу более, вы до крайности огорчили меня. Его преподобие мне все рассказал, и я намерена примерно наказать вас.

Все это Катарина произнесла печальным, но вместе с тем торжественным тоном с поистине королевским величием. Однако реакция юного принца оказалась весьма неожиданной.

- Матушка, как послушный сын я приму любое ваше наказание, однако настоятельно требую, чтобы меня именовали согласно моему титулу!

- Что это значит?

- Прошу прощения, - счел необходимым вмешаться Кароль, - но это я объяснил принцу Карлу Филипу, что он старший сын русского царя и потому имеет право титуловаться его высочеством.

- Варварский титул, - негромко фыркнул Глюк, - он не может быть ровней европейскому!

- К тому же, - продолжал фон Гершов, не обращая внимания на слова епископа, - указом его царского величества я назначен старшим воспитателем его высочества. Поэтому я не могу согласиться с необходимостью наказания моего подопечного, до той поры пока не узнаю обо всех обстоятельствах дела.

- Как вы смеете оспаривать решения ее королевского высочества, - возмутился Глюк. - Это неслыханно!

- А разве, герцогиня уже приняла решение? Простите, я его не слышал!

- Хорошо, - согласилась Катарина, - ваше преподобие, соблаговолите повторить ваш рассказ.

- Только из уважения к шведскому королевскому дому, - поджал губы епископ. - Впрочем, извольте. Сегодня, его светлость, принц Карл Филип были чрезвычайно неусердны в изучении наук. Несмотря на мои неоднократные кроткие увещевания, он не пожелал изменить своего поведения и когда я пообещал его наказать, заметьте, только пообещал! Так вот, услышав о наказании, его светлость изволили кинуть в меня бронзовой чернильницей, от каковой я увернулся совершеннейшим чудом.

- Это неправда! - возмущенно воскликнул Карл Филип, но фон Гершов, положив руку на плечо мальчика, успокоил его порыв.

- Сохраняйте спокойствие, мой принц.

- Вот видите, - патетически воскликнул Глюк, - а теперь он обвиняет во лжи своего духовного отца!

- Ваше преподобие, - прервал его излияния барон, - позвольте задать вам один уточняющий картину произошедшего вопрос. Так сказать, чтобы видеть ее целиком во всех деталях.

- Извольте.

- Чернильница полетела в вас до того, как вы совершили оскорбление величества или после?

- Что за домыслы!

- Я настаиваю на своем вопросе, преподобный! Это случилось до того, как вы дерзнули назвать великого герцога Иоганна Альбрехта, на землях которого сейчас находитесь - беспутным?

- Вы мне этого не говорили, - заметила герцогиня.

- А разве я не прав! - взвился понявший, что ему нечего терять епископ, - Разве герцог не бросил жену и детей? Разве он не отрекся от веры отцов и не впал в еретичество?

- Вы закончили, ваше преподобие? - холодно осведомился фон Гершов.

- Нет! До конца жизни я буду обличать пороки, и нести слово Божие!

- Ничего не имею против, но может быть вы будете это делать на вашей кафедре?

- Что вы сказали?

- Я сказал, что вы шведский епископ и ваши прихожане, вполне вероятно, тоскуют по вам.

- Как вы смеете, изгонять служителя Господа?

- Как вы смеете оскорблять моего сюзерена?

- Ваше преподобие, - Катарина мягко прервала епископа, готового в очередной раз разразиться гневной тирадой. - Вам совершенно необходимо отдохнуть. Я же тем временем побеседую с господином бароном.

- Как будет угодно вашему королевскому высочеству.

- Сын мой, подождите вашего наставника в своих покоях.

- Да, матушка.

Дождавшись когда все выйдут, герцогиня пристально взглянула на Кароля и некоторое время внимательно его разглядывала. Затем она указала ему веером на кресло и поудобнее устроившись в своем начала разговор.

- Господин фон Гершов, как давно вы стали бароном? Припоминаю, что прежде у вас не было никакого титула.

- Вы совершенно правы, ваше королевское высочество. Этот титул мне пожаловал ваш царственный супруг через год после взятия Риги.

- Вы, очевидно, оказали моему мужу большие услуги в этом походе?

- Я служил в меру своих сил и его величество счел необходимым это отметить.

- У вас, кажется, был брат, он тоже получил титул?

- Увы, с моим бедным братом случилось несчастье.

- Сочувствую.

- Благодарю.

- Ваше прибытие оказалось несколько неожиданным, и я немного растерялась. Как случилось, что вы, сделав такую завидную карьеру в войсках моего мужа, вдруг оказались в роли наставника принца Карла Филипа?

- Быть наставником наследника большая честь. Кроме того у меня есть еще поручения, выполнение которых государь смог доверить только мне. К тому же, моя жена давно хотела побывать в Мекленбурге и Померании. Его величество, захотел сделать ей приятное.

- Вы женаты?

- Да, ваше высочество.

- И где же ваша супруга?

- В настоящий момент в Ростоке. Я устроил ее в гостинице и немедленно отправился выполнять поручения вашего мужа.

- Как ее зовут?

- Регина Аделаида урожденная фон Буксгевден.

- Весьма известный род. Мы желаем, чтобы она была представлена ко двору.

- Ничто не обрадует ее больше, ваше королевское высочество.

- Кстати, а почему вы титулуете меня высочеством? Раз уж вы напомнили моему сыну, что он наследник царя, то...

- Моя герцогиня, клянусь богом, у вас не будет более преданного подданного, чем я, когда вашу голову, наконец, увенчает достойная ее корона. Однако для этого вам необходимо приехать в Москву и занять принадлежащее вам по праву место.

- Иоганн, наверное, сердит на меня?

- Нисколько! Его величество тоскует в одиночестве, это верно...

- Тоскует в одиночестве, - немного саркастически воскликнула Катарина, - барон, вам бы мадригалы писать или любовные романы! Право, я даже не ожидала услышать от вас столь искусной басни. Вы думаете, мне не известны наклонности моего супруга? Ха-ха, я шагу не могу ступить, чтобы не наткнуться на очередной плод его грехов. Даже здесь в этом замке мой сын ухитрился найти себе компанию из бастарда моего муженька.

- Простите, вы вероятно имеете в виду этого пронырливого мальчишку в драной рубашке, которого я застал беседующим с принцем?

- Именно, мне донесли, каким образом он появился на свет и как Иоганн Альбрехт приказал этому дурачку-конюху прикрыть его грех. Да вы, вероятно, не хуже меня знаете эту историю, ведь вы были с ним!

- Я так понимаю, речь идет о Гертруде, служанке покойной герцогини Виктории Луизы?

- Вы правильно понимаете!

- Но кто распространяет столь низкую ложь?

- Ложь?

- Разумеется! Я действительно был свидетелем всей этой истории и могу засвидетельствовать полную невиновность вашего супруга. Не говоря уж о том, что вы были еще не женаты.

- О, я не сомневалась в вашей преданности...

- Да причем тут преданность, моя герцогиня! Простите, но я совершенно теряюсь, может тут идет речь о какой-то другой Гертруде?

- Что вы имеете в виду?

- Но... вы видели ее лицо?

- Хм. Действительно, это не самое большое ее достоинство. Мне, по правде говоря, этот момент всегда казался сомнительным. Но Иоганн дал ей весьма немалое приданое...

- Да что же ему оставалось делать! Эту девушка была служанкой его кузины, и ее обесчестил один из русских наемников вашего мужа. Поженить он их не мог, поскольку негодяй был женат. Тогда он нашел ей супруга и дал им обоим состояние, чтобы удовлетворить претензии покойной герцогини.

- Хм. Но этот сорванец Петер не слишком похож на мать или отца...

- Зато очень похож на этого русского наемника!

- Боже, мне никогда и в голову не приходило подобное объяснение, к тому же мне говорили, что Иоганн воспользовался правом первой ночи...

- Ваше высочество, прошу простить мне мое невежество, но как может идти речь о праве первой ночи, если девушка уже обесчещена?

- Невероятно...

- Прошу простить мне мою дерзость, герцогиня. Будет ли мне позволено спросить вас...

- Спрашивайте барон. Я, повинуясь какой-то совершенно невероятной слабости, наговорила вам столько лишнего, что еще одна неловкость или нелепость ровным счетом ничего не изменит.

- Уж не преподобный ли Глюк рассказал вам эту басню, о Гертруде и вашем супруге?

На лицо Катарины как будто набежала тень. Некоторое время она смотрела отсутствующим взглядом, но самообладание скоро к ней вернулось, и она ответила:

- Мне кажется, вы, как и мой муж, относитесь к епископу немного предвзято.

- Может быть, ваше высочество. Но то, что сегодня произошло, совершенно не красит его в моих глазах. Поэтому прошу меня простить, но на этот счет его величество отдал мне самые четкие инструкции.

- И какие же?

- Я имею полномочия, просить его преподобие покинуть земли подвластные его величеству.

- Вам не за что извиняться барон. Разумеется, я не смею противиться воле моего супруга, а потому не могу вам препятствовать в этом. Пока же ступайте к своему подопечному, как мне кажется, вы ему понравились. Мы с вами позже еще побеседуем, а пока прошу вас удалиться. И не забудьте привезти вашу супругу.

С этими словами Катарина протянула руку, и вскочивший фон Гершов почтительно ее поцеловал. Затем, он весьма изящно поклонился и вышел из кабинета. Как оказалось, принц Карл Филип с нетерпением ожидал его возвращения и, едва увидев, бросился к своему новому наставнику.

- Все хорошо? - спросил он Кароля.

- Более чем, мой принц!

- Меня не будут наказывать?

- Непременно будут.

- Но за что, я же ни в чем не виноват!

- Вы совершенно напрасно так думаете, молодой человек. Вы изволили бросить в преподобного чернильницей и, несмотря на ничтожность расстояния, ухитрились промахнуться. Я нахожу это непростительным.

- Но что же делать? - воскликнул совершенно сбитый с толку мальчик.

- Разумеется тренироваться, мой друг. Я намерен заняться вашей боевой подготовкой, и можете поверить мне на слово, больше с вами такого не повторится.

- Ура! - закричал обрадованный принц, - а можно Петер будет тренироваться со мной?

- Не уверен, - барон ненадолго задумался, - не очень-то он похож на Анисима.

- А кто такой Anisim и почему это так важно?

- Не обращайте внимания, ваше высочество, на самом деле это совсем не важно.

***

Дело шло к вечеру, когда перед нами показались стены Можайского кремля. Как и многие другие каменные крепости на Руси, он был построен по повелению Бориса Годунова. Но, похоже, в данном случае царь Борис не слишком контролировал строительство, отчего крепость получилась так себе. Не слишком большая размерами она стояла на невысоком холме и окружена со всех сторон водой: с севера речкой Можайкой, а с востока, юга и запада довольно глубоким рвом. И все бы ничего, если бы над всем этим не господствовала так называемая Барыкина гора. Когда гарнизон и жители Можайска вздумали сопротивляться Самозванцу, идущие с ним польские артиллеристы втащили на нее пушки и всего за день обстрела вынудили защитников сдаться.

- Государь, дозволь вперед поскакать! - вывел меня из состояния задумчивости звонкий голос.

Обернувшись в сторону спрашивающего, я увидел ратника из вельяминовского полка. Судя по голосу и не слишком плотному телосложению, это был еще очень юный воин, а двуглавый орел на кирасе ясно свидетельствовал, что он из кирасирского эскадрона, то есть рында или поддатень. Однако из-за надвинутого лоб шлема узнать молодого человека никак не получалось.

- Петька Пожарский, - пояснил Вельяминов, понявший причину моего недоумения. - Отца, видать, хочет порадовать.

- Соскучился, поди? - спросил я у парня. - Ну, скачи, передай что войско идет и я с ним. Пусть встречают, да кашу ратникам варят. Проголодались небось.

Старший сын прославленного воеводы довольно гикнул и, ударив шпорами коня, понесся к городу.

- Вовремя подошли, - буркнул окольничий, провожая взглядом скачущего княжича. - Вечор последний харч доели, мало у кого хоть горсть сухарей на сегодня оставалась.

- Как планировали, так и подошли, - не согласился я, - а вот то, что провизия закончилась, так это разбираться надо. Толи взяли мало, то ли жрали много, а может и вовсе разворовали, сукины дети!

- Ага, Берии на нас нету, - охотно согласился Никита.

Я на секунду завис от этого заявления, потом чертыхнулся про себя на глупую привычку мести языком, не думая о последствиях.

- В посад заходить будем, - продолжил Вельминов, - или как?

- В посад?

- Ну да, крепость то маловата.

- Чего мы там не видали? В поле станем подле города.

- Как прикажешь.

- Да предупреди своих и прочим полковникам передай, чтобы порядок соблюдали. А то знаю я их, только отвернешься, они уже посадских баб за все места хватают.

- Ну что ты такое, государь, говоришь, - усмехнулся Никита, - мы же у тебя аки ангелы небесные.

- Во-во - иже херувимы! Знаю я ваше благочестие и потому добром прошу.

Пока мы так беседовали, на звоннице Никольского собора зазвонил колокол, а через несколько минут к нам на встречу выехала кавалькада из представителей местного начальства, а за ними местные жители гнали овец и везли на телегах припасы.

Не доезжая до меня нескольких шагов, Дмитрий Михайлович и его провожатые спешились, и нестройной толпой двинулись мне на встречу. Сам воевода на вытянутых руках держал серебряное блюдо с умопомрачительно пахнущим караваем хлеба. Поскольку сегодня постились не только царские ратники, но и их непутевый государь, в животе моем тут же заурчало. Воспользовавшись возможностью, я тут же оторвал от каравая кусок и, макнув его в солонку, вгрызся в ноздреватую мякоть, прикрытую смачно хрустящей на зубах корочкой.

- Хороший хлеб, - похвалил я встречавших, дожевав свой кусок, и с сожалением передав каравай Никите. - Должно только испекли?

- Старались государь, - ответил князь и хотел было бухнуться на колени, но я удержал его.

- Не надо, Дмитрий Михайлович.

- Великая честь тебя видеть, государь, - глухо продолжал он, - не прикажешь ли молебен отслужить?

- Прикажу, но позже. Сначала пусть люди поедят с дороги. Да и сам, как видишь, грешным делом, проголодался.

- Этому горю легко помочь, поехали в город, попотчую. В баньке попаришься...

- Прости, князь, но в походе я ем, пью и отдыхаю последним. Так уж у меня заведено.

Говоря это, я внимательно смотрел на прославленного воеводу. До меня доходили вести, что Пожарский серьезно болен, но я до сих пор не подозревал насколько. Князь похудел, лицо его имело нездоровый цвет, а дыхание было тяжелым.

- Как здоровье, Дмитрий Михайлович?

- Еще на одну войну хватит, государь.

- Вести от лазутчиков есть?

- Есть, как не быть. Не стал Владислав Смоленск осаждать, оставил там рать невеликую, а сам сюда идет с большой силой.

- И скоро ли ждать гостей?

- Через три-четыре дня будут.

- Так скоро?

- Поспешает анафема.

- Три дня говоришь? Успеем.

- Хочешь биться с ним?

- Хочу-не хочу,... нет другого выхода, довольно они по нашей земле погуляли, пора и укорот дать!

- Маловато у тебя войска.

- Ничего, бывало и хуже.

- Может, в крепости встанешь?

- Нет, в поле лагерь поставим. Немного погодя скажу где. У тебя-то все готово?

- Что велено, все запасли. Порох, свинец, мука, крупа, сало и солонина, всего в достатке.

- Это хорошо. Как начнем лагерь ставить, пришлешь на работу здешних посадских.

- Сделаем государь.

- Лесу запасли?

- Вот с лесом худо. Сколько смогли - запасли, а за прочее не гневайся. Людишек маловато, а те что есть, наги и босы от разорения.

- Ничто, будем посады ломать. Все одно жечь придется, а так хоть на дело пойдут.

План сложился в голове почти мгновенно. Узнав, что силы Владислава и Ходкевича куда больше тех, что ожидались, я решил встретить их у Можайска и измотать в сражениях. В поле их конница, конечно, страшная сила. Однако если окружить лагерь полевыми укреплениями, ее можно не опасаться, а пехота у поляков куда хуже моей. Сыграем на контратаках, а там посмотрим. Главное с местом угадать.

Хотя чего тут гадать? Надо занимать эту проклятую Барыкину гору, чтобы не дать полякам снова повторить их маневр. Надо только решить, как будем ее укреплять. В нынешнее время, укрепленный лагерь обычно представляет собой большой бивуак, окруженный возами вагенбурга. Но у меня возов мало, а потому из них будет только внутреннее кольцо на самой верхушке холма. Внешнее будет состоять из острожков, которые нам предстоит быстро построить. Сначала я планировал, что это будут пятиугольные бастионы, однако время поджимает, а людям надо будет дать отдохнуть перед сражением, так что будем строить простейшие прямоугольные редуты. Вал, перед валом - ров, на валу частокол и батарея полевых орудий. Между редутами довольно широкие проходы, достаточные для проезда четырех всадников бок о бок. Чтобы сквозь них не прорвался враг, в глубине рогатки и пушки, заряженные картечью. Если понадобится их можно будет быстро убрать и атаковать противника. Если поляки захотят нас окружить, то помимо лагеря им придется окружать и городские стены, а это совсем не мало, так что вряд ли у них получится. К тому же если дела пойдут плохо, крепость может прийти на помощь нам, а мы крепости. Если вздумают пройти между нами, то царствие им небесное. Пушек у нас довольно, а перекрестный огонь - страшная сила.

Лагерь будет устроен как маленький город. Палатки есть не у всех, но те что есть стоят ровными рядами. Отдельно устроены отхожие места, отдельно места для приготовления пищи. Если кто вздумает гадить не там где положено - получит плетей. Если это случится рядом с водопоем, пусть лучше сам вешается. Вопрос на самом деле очень важный, дизентерия на войне страшнее картечи.

Острожки, выходящие на Смоленскую дорогу, я решил поручить московским стрельцам. В чистом поле они не слишком хороши, но в укрепленном лагере равных им нет. Каждый редут строят две сотни. Одна его будет оборонять, вторая стоять в резерве, на случай прорыва. На другой день поменяются. Так что у ратников был резон строить на совесть. Вооружены они по нынешним временам совсем недурно. У каждого стрельца есть фитильный мушкет, бердыш и сабля. Доспехов они обычно не носят, только у некоторых головы прикрыты шлемами типа морионов или кабассетов*. Начальные люди отличаются от прочих протазанами и по моему настоянию у каждого есть один-два пистолета. Вообще с вооружением стрельцов пришлось в свое время повозиться. Рядовые стрельцы ни в какую не желали менять привычные пищали, на немецкие мушкеты. Хотя казалось бы в чем разница и то и другое фитильное ружье, а вот, поди, же ты. Лечить такой консерватизм пришлось переводом особенно упертых в засечные линии и приволжские крепости. Впрочем, остальные быстро сообразили, откуда ветер дует, и больше не стояли на пути прогресса. Я кстати, тоже поумерил требования, а то ведь поначалу хотел всех кремневыми перевооружить. Однако подсчитав необходимые средства, быстро сделал вид, что меня не так поняли. Так что кремневые и немного облегченные мушкеты поступили на вооружение только стремянного полка, того самого которым командует Пушкарев.

--------------------

*Морионы и кабассеты. - Разновидности шлемов с полями.

Скинув кафтаны, стрельцы дружно взялись за заступы и когда появились первые телеги посадских везущие бревна для частокола, рвы были уже вчерне выкопаны. Практически одновременно с ними, в каждый острожек подвезли по три пушки. Поскольку эти позиции будут стационарными обслуживать их назначены самые малоопытные пушкари. Еще по два орудия стоят в глубине каждого прохода между редутами. У них задача посложнее: в случае атаки противника фланкировать проходы, но вместе с тем быть готовыми выйти вперед для поддержки атакующей пехоты. Так что тут артиллеристы, прошедшие полный курс обучения. Самые лучшие же, включены в состав конных батарей. Но это новшество пока секрет.

Пока стрельцы насыпают вал, а посадские сколачивают большие щиты и вкапывают колья, пушкари готовят позиции для своих орудий и укрытия для пороха и иных припасов. Как это обычно бывает, те и другие и третьи стараются всячески подначить друг друга. Иногда шутки переходят в открытую брань, но начальные люди быстро пресекают подобное и до драки все-таки не доходит.

- Где такое видано, - бурчит чернобородый Семен, остервенело втыкая заступ в твердую землю. - Ратные люди, как последняя посоха землю роют! Это же кому рассказать засмеют.

- Ладно тебе ворчун, - отвечают ему товарищи, привыкшие, что он вечно недоволен, - радуйся, что не в солдаты попал. Они на учениях и не такое строят.

- Вот пусть бы и копали, раз такие привычные, - не хочет униматься стрелец, - немцам не вредно.

- Да какие же они немцы? Там из них, разве капралы, да и то не все, а так такие же православные.

- В немецкой одеже ходят, значит немцы!

- Эй, краснокафтанные, вы скоро? - крикнул молодой пушкарь, высунувшийся из-за только что прилаженного на место деревянного щита. - Нам пушку ставить надо!

Вообще-то "краснокафтанные" звучит немного издевательски. Парадные красные кафтаны стрельцы носят только на смотрах и в караулах. В обычное время и на работах, они одевают простую одежду из некрашеного сукна. А сейчас и вовсе из-за жары разделись до рубах.

- А кто вам, кромешникам, мешает? - тут же огрызнулся Семен, - хотите так ставьте!

Получив отпор, молодой артиллерист исчез, а вместо него высунулся капрал, командующий расчетом.

- Кто это тут царевых пушкарей, кромешниками называет? - спросил он, подозрительно оглядывая работающих стрельцов.

Однако служивые проигнорировали вопрос, усердно копая землю и насыпая из нее насыпь вала. Капрал еще немного постоял, раздувая ноздри, но так ничего и не добившись, спустился вниз. Семен и его товарищи, довольно переглянувшись, хмыкнули в бороды, но громко смеяться не стали и продолжили работу. По правде сказать, черные кафтаны пушкарей были совсем не похожи на одеяния опричников царя Ивана Грозного, одна кличка эта прилепилась к ним намертво. Одних, помнивших, что кромешники разоряли не только бояр-изменников, но не брезговали и ничуть невиновными простыми людьми, это прозвание дико злило. Другие относились спокойно, дескать, хоть горшками кличьте, только в печь не суйте. Третьи же, случалось, даже гордились этим прозвищем, впрочем, таких было немного. Пушкарский капрал, как видно был из первых, но поругаться, на сей раз, им не пришлось. Из ближайшего леса к строящемуся лагерю скакали какие-то разномастно одетые кавалеристы. Царские ратники тут же отставили в сторону заступы и кирки и потянулись за лежащими невдалеке бердышами и мушкетами.

- Кто такие? - грозно крикнул подошедший сотник, когда всадники почти доскакали до будущих укреплений.

- Не признал, Василий Лукич? - отозвался усталым голосом старший из прибывших.

Стрелецкий сотник, изумленно вгляделся в его запыленное лицо и, узнав, тут же стащил с головы шапку и низко поклонился.

- Мудрено тебя признать господин стольник. Можно подумать за тобой черти гнались.

- Они самые, - усмехнулся в ответ Михальский. - Государь здесь?

- Здесь Корнилий Юрьевич.

- Так я проеду?

- Ты уж не серчай, господин стольник, только я сначала упрежу, что ты едешь. Все же время военное, сам понимаешь.

- Упреди-упреди, - не стал перечить царский телохранитель, - только дайте водицы испить. Нет мочи терпеть.

Пока стрельцы поили неведомо откуда взявшихся всадников, к острожку прискакал жилец с требованием Михальскому немедля предстать пред светлы царские очи. Людей его пустить внутрь и накормить с дороги, а стрельцам продолжать заниматься своим делом. Корниллий, тут же с легкостью вскочил в седло, как будто и не провел в нем, бог знает сколько времени, но прежде чем двинуться в царскую ставку, обернулся и коротко приказал невысокому юноше, одетому на польский манер:

- Янек, ступай за мной.

Измученный предыдущим переходом парень с трудом поднялся, но, не посмев перечить, с трудом залез на свою смирную кобылку и потрусил вслед за грозным паном Михальским.

Стрельцы, проводив их взглядом, опять отложили оружие и взялись за работу. Только чернобородый Семен, зло усмехнувшись, пробурчал:

- Ишь как сотник перед ним согнулся, будто его придавило чем.

- Молчал бы ты, пока на нас всех беды не накликал, - одернул его кто-то из товарищей.

Тот хотел было добавить по адресу сотника еще что-то уничижительное, но видя недобрые взгляды остальных, заткнулся и с новыми силами принялся за работу.

Когда пришла весть о том что Корнилий, наконец таки вернулся, я был в своем шатре и разбирал одно крайне неприятное дело. Началось все с того, что сегодня утром сын Пожарского Петр, что называется, "ударил челом" на московского дворянина Колтовского. Оный дворянин, был недавно назначен, вторым воеводой в Можайск, под начало князя Пожарского, но прибыв на место службы, принялся всячески манкировать своими обязанностями. Иными словами выражаясь: затеял любимую игру московской знати под названием "местничество". Что на него нашло, я, честно говоря, не постигаю. Роду он был нельзя сказать, чтобы очень уж знатного. Чин тоже совсем невелик, а вот, поди, же! "Николи не бывало, чтобы Колтовские под Пожарскими ходили" и все тут! В принципе может оно и так, но князь Дмитрий Михайлович, за многие свои заслуги перед отечеством был из стольников пожалован прямо в бояре. А это привилегия только самых знатных родов в Русском царстве. Колтовские же, при самом удачном развитии карьеры могли претендовать самое большее на чин окольничего к старости и то если уж совсем повезет. Так что местничество в данном случае выглядело, мягко говоря, совершенно неуместным. Что самое интересное, сам Иван Колтовский был участником второго ополчения, которым и руководил князь Пожарский. Служил он ревностно и честно, был неоднократно ранен, за что и пожалован впоследствии и... вот тебе бабушка и Юрьев день!

Кстати говоря, сам Дмитрий Михайлович и не думал жаловаться на своего второго воеводу, очевидно надеясь, что старый соратник образумится. А вот Петька, узнав о подобном отношении к отцу, возмутился и "ударил челом". Хочешь, не хочешь, пришлось собирать совет, выслушивать обе стороны думать, как разрешить конфликт с наименьшими потерями. С одной стороны, очень хотелось почтить неразумного дворянина "высокими хоромами с перекладиной" сиречь виселицей. Все-таки затевать смуту при приближении врага это даже хуже измены - это глупость! С другой, по той же самой причине не хотелось доводить дело до крайности. Накажешь такого паче меры, а у него друзья, родня... того и гляди обидятся и еще большую глупость учинят. Но ведь и спускать никак нельзя! В общем, куда не кинь, везде клин. Так что известие о прибытии Михальского было как манна небесная, ибо давало небольшую отсрочку перед принятием решения.

- Вот что, болезные, - заявил я собравшимся, - ступайте покуда, не до вас сейчас! Но далеко не расходитесь, мало ли...

Едва Колтовский и представлявший интересы расхворавшегося отца Петр Пожарский вышли, в шатер зашел мой верный Корнилий в сопровождении какого-то нескладного парнишки в скромном кунтуше.

- Где ты пропадал столько времени, чертяка? - обрадованно поприветствовал я своего бывшего телохранителя. - Я уж забыл как ты и выглядишь!

- И вам многие лета, государь, вот я и вернулся.

- Вести то хоть добрые принес?

- Увы, те вести с которыми к вам отправился Мелентий и без того были не хороши...

- Мелентия чуть не убили под Москвой, - перебил я его. - Он всего несколько дней как пришел в себя.

- Проклятье! Но кто осмелился на подобное злодеяние?

- Судя по его словам Телятевский.

- Но его схватили?

- Да где там, как сквозь землю провалился подлец! Однако сейчас мне не до него. Итак, у Владислава перед выходом было около двадцати пяти тысяч войска. Сколько-то он оставил у Смоленска, так что полагаю, что наши силы будут почти равны. У него преимущество в кавалерии, у меня в пехоте и артиллерии, кроме того у нас есть укрепления. При таком раскладе, я бы сказал, что шансы у нас не плохие.

- Все гораздо хуже, ваше величество, - печально покачал головой Корнилий.

- Что ты имеешь в виду?

- На соединение с королевичем идет Сагайдачный.

- Что?!! Не может быть!

- К сожалению это правда. И у него почти двадцать тысяч запорожцев.

- Проклятье!

- Вам не надо было идти навстречу полякам. Следовало дождаться их у стен Москвы и обороняться там.

- Чтобы меня там, в спину подстрелили? - прохрипел я в ответ. - Нет уж, будем драться здесь!

- О чем вы? - насторожился Корнилий.

- Потом у Никиты спросишь, - отмахнулся я, - ты мне вот что скажи, далеко ли от нас запорожцы?

- Да кто же их знает проклятых. Если на засечной линии не застрянут, то через неделю будут

- Через неделю?

- На самом деле я думаю, что так быстро им не пробиться, однако, следует учитывать и такой вариант.

- А Владислав должен подойти через два дня...

- Скорее что через три, их очень задерживает обоз. Но возможно, что королевич задерживается нарочно, чтобы подойти одновременно с казаками.

- Похоже, что немного времени у нас есть...

- Я знаю, о чем вы думаете, государь, но с Владиславом идет гетман Ходкевич. Он опытный и осторожный военачальник и вряд ли допустит какую-нибудь оплошность.

- Как знать, как знать, - задумчиво протянул я, - кстати, а что это за молодой человек?

- О, позвольте рекомендовать вам, ваше величество. Мой новый друг пан Ян Корбут!

- И где же ты его выкопал?

- Молодой человек совершенно добровольно изъявил желание поступить ко мне на службу.

- Вот как?

- Его милость пан Михальский говорит неправду, - обиженным тоном заговорил паренек. - Он обманом заманил меня в западню и взял в плен.

- Да ты растешь, дружище, - засмеялся я, - вон каких сановных людей в плен захватываешь!

- Это ваше величество еще не знает, кому прежде служил Янек, а то бы вы не смеялись над своим верным слугой.

- Да что ты говоришь, и у кого же служил сей витязь?

- У пана Карнковского!

- Постой-постой, у того самого?

- Именно, но этот славный малый служил не только ему, а еще и...

- Только не говори, что панне Агнешке!

- Да ей, но не это самое главное! Наша общая знакомая по-прежнему очаровательна и ее сети все так же не пустуют!

- И кто же угодил в них, на сей раз?

- Ну, один из этих бедолаг сейчас перед вами!

- Зачем вы смеетесь над бедным сиротой? - едва не заплакал Корбут. - Уж если судьба оказалась ко мне злой мачехой, так зачем еще и насмехаться?

- О господи, - только и смог сказать я.

- Ваше величество, - обернулся ко мне Янек, - про вас говорят, что вы воплощение рыцарства, хоть и не в обиду вам будет сказано, еретик. Зачем вы мучаете меня? Я не богат и родни у меня нет, так что выкупа заплатить будет некому. Пан Карнковский прогнал меня со службы, и все что у меня осталось, так это жизнь, да мое чувство к прекрасной панне Агнешке, хоть она и отвергла его. Если вам будет угодно, велите меня повесить, но только прикажите не говорить о панне худо в моем присутствии.

- Эти слова делают вам честь, молодой человек! - Громко сказал ему и, обернувшись к Корнилию тихонько спросил: - ты зачем этого клоуна притащил? Меня сейчас стошнит от его выспренности!

- Как, разве вы не хотите узнать, кто стал самым большим уловом вашей старой знакомой? - так же тихо ответил Михальский.

- Ну и кто же этот счастливчик?

- Королевич Владислав!

- Да иди ты!

- И более того, она сейчас находится при нем. Днем скрывает свой пол в мужском наряде, а ночью...

- Однако!

***

Польско-Литовская армия неотвратимо накатывалась на земли своего старинного врага. Не раз и не два московитские орды тревожили пределы шляхетской республики, но пробил час мщения! Осталось последнее усилие, чтобы дикая и заносчивая, варварская страна окончательно склонила свою шею перед европейской цивилизацией, олицетворением которой, несомненно, была Речь Посполитая - идеальное государство, поставившее права своих граждан выше тирании монархов и свято следовавшая этим принципам, на протяжении своей истории. Образованным и культурным шляхтичам самим провидением было уготовано стать господами для варваров-московитов, чтобы принести им свет истинной веры, и настоящую европейскую культуру вместо темной азиатчины. Именно так рассуждали многие участники похода, от крупных магнатов, ведущих в поход собственные полки, до нищих шляхтичей, снарядившихся на последние деньги, взятые в долг у ростовщиков под залог давно разоренных маетков. А чтобы ревность к правому делу не угасала в сердцах храбрых воинов, королевский капеллан пан Калиновский, всякий раз служа мессу, произносил горячие проповеди к своей воинствующей пастве. Выслушав напутствия ксендза, ясновельможные паны отправлялись к себе, чтобы выпить за правое дело по доброму кубку вина и предаться сладостным мечтам о том, как будут нести свет просвещения схизматикам. По утрам же, наскоро опохмелившись, славные воины садились на коней и, прикрикнув на собиравших хозяйское добро холопов, чтобы ничего не потеряли, отправлялись дальше.

Наблюдавший за ними королевич Владислав, был неизменно любезен и приветлив, однако идти предпочитал с более дисциплинированными войсками. Стойкой немецкой и венгерской пехотой, валашскими, казачьими* и рейтарскими хоругвями и, конечно же, гордостью армии Речи Посполитой - крылатыми гусарами. При взгляде на проходящие войска в сердце старшего сына короля Сигизмунда просыпалась гордость. С такой армией он непременно разобьет этого выскочку - герцога Иоганна Альбрехта, и отберет у него принадлежащий ему по праву трон. А вот тогда... впрочем, что будет "тогда", королевич пока не думал. Ну, или почти не думал. Все-таки Московское царство - большое и богатое государство и если его присоединить к Речи Посполитой, то получившаяся держава будет превосходить по своей мощи все окрестные страны. К тому же, русские хоть и дики, тут королевич был вполне согласен с Калиновским, нельзя сказать, чтобы у них не было совсем никаких достоинств. Например, они послушны воле своих царей. И если за спиной Владислава, когда он станет королем, будут неисчислимые московитские орды, то магнатам будет не так легко перечить его воле, как они делают это сейчас по отношению к его отцу. Впрочем, это дело будущего, а сейчас молодой человек учился искусству управления войсками у старого и опытного гетмана Ходкевича, стараясь не возбуждать в своих будущих подданных подозрений на свой счет.

------------------

*То, что воинское подразделение называлось "валашским" или "казачьим" совершенно не означало, что военнослужащие в нем были казаками или уроженцами Валахии. Это всего лишь свидетельствовало о типе экипировки по-валашски или по-казачьи.

- Какое прекрасное зрелище, ваше высочество, - отвлек его от размышлений голос панны Агнешки.

- Вы совершенно правы, дорогая моя, - обернулся он к ней и тут же зажмурился, сделав вид, что ослеплен ее красотой. - Боже, как вы прелестны!

Вправду сказать, переодетая в мужское платье девушка выглядела и впрямь весьма импозантно. Отороченная лисьим мехом шапочка красиво обрамляла белизну лица прекрасной панны, стянутый кушаком нарядный кунтуш подчеркивал тонкость стана, а с какой грацией она сидела в седле! Нет, положительно, панна Карнковская выглядела совершеннейшей амазонкой. Эдакой Ипполитой вышедшей на тропу войны.

Комплимент от возлюбленного был принят с благосклонностью и Агнешка, легонько тронув поводья, подъехала к нему. В отличие от отца, при всяком удобном случае намекавшем королевичу, на какие жертвы пошла его дочь ради Владислава, сама она никогда не жаловалась на тяготы и неудобства похода. Напротив, панна неизменно пребывала в хорошем расположении духа, и старалась всячески ободрить Владислава, если что-то шло не так. Если же вокруг него были люди, то она умела делаться незаметной, совершенно не привлекая к себе внимания. Принц был всем для нее: воздухом, которым она дышала. Водой, которую она пила, пищей, которая давала ей сил. Двусмысленность положения нимало ее не смущала. Какое ей дело до людской молвы? Главное что он был рядом и любил ее, а остальное не важно! Королевич улыбался, и сердце девушки наполнялось радостью, хмурился - печалью

- Ваше высочество, - почтительно обратился к Владиславу только что подъехавший Казановский, - наши разведчики наткнулись на вражеские следы. Пан Кишка уверен, что эта та самая банда, которая не давала нам покоя в последнее время.

- Вот как? - обрадованно воскликнул тот, - было бы недурно изловить этих разбойников.

- Тогда поскачем к ним.

- С восторгом!

- А это не опасно? - забеспокоилась глядя на загоревшегося этой идеей принца Агнешка.

- На войне всё опасно, - немного рисуясь, отвечал ей пан Адам, - но с нами надежный эскорт и мы можем ничего не опасаться. Впрочем, если вам страшно, вы можете оставаться здесь.

- Вот еще! - вспыхнула девушка, - разумеется, я отправлюсь с вами!

- Ого, милочка, а вы не забыли, что ваше время по ночам? - осторожно шепнул ей фаворит принца, убедившись, что их никто не услышит.

- Не сомневаюсь, пан Адам, вы уверены, что справились бы с этими обязанностями не хуже меня, - не осталась в долгу панна Карнковская.

- Хо-хо! У кошечки под мягкими лапками оказались коготки? Все же поберегите их, прекрасная панна. Не забывайте, это я познакомил вас с его высочеством, но при надобности могу так же легко развести.

- Что вы сказали?

- Я сказал, чтобы вы не путались под ногами. Война - мужское занятие!

- Это, несомненно, так, а вы здесь при чем? - с очаровательной улыбкой шепнула ему Агнешка и, дав шенкеля своей кобылке, поскакала вслед за принцем.

Как оказалось, жолнежи пана Кишки, многие из которых начинали служить еще у покойного Лисовского и впрямь выследили в лесу вражеский отряд. Застать их врасплох, впрочем, не получилось и встревоженные чем-то московиты, вскочив на коней, попытались удрать. Поляки и литвины с гиканьем и свистом бросились за ними в погоню. Королевич хотел было присоединиться к погоне, но неизвестно откуда взявшийся Ходкевич преградил ему дорогу.

- Прошу прощения, у вашего высочества, - внушительно заявил он ему, - но у нас достаточно войск для такого рода работы!

- Хорошо, пан гетман, - с досадой отозвался Владислав, - просто мне хотелось немного развлечься.

- Вы выбрали для этого неподходящее время, ваше высочество.

- Да ладно вам, не такой уж большой подвиг, перерезать несколько десятков казаков и татар.

- Разве вы ничего не слышите?

- А что? - прислушался королевич, - бой как бой, ничего необычного?

Действительно, до них издалека доносились звуки выстрелов, звон сабель и яростные крики сражающихся. Однако Ходкевич, очевидно, считал иначе и прислушиваясь только хмурился.

- В таком случае, почему звуки боя приближаются к нам?

- И вправду... тогда может надо прийти к нашим на помощь?

Вдруг из-за поворота показались отступающие жолнежи пана Кишки, преследуемые московитской конницей. Тут же запели трубы и польские хоругви, повинуясь сигналам, стали выстраиваться в боевой порядок. Впрочем, русские, увидев врага, немедленно остановили преследование и сомкнули ряды.

- Вы были правы, пан гетман, - воскликнул побледневший Владислав, - хорош бы я был, кинувшись в эту атаку.

- Не печальтесь, ваше высочество, в молодости мы все стремились в драку. Однако ваше дело командовать войсками, а не махать саблей.

- Вы полагаете, это войска герцога Мекленбургского?

- Не думаю, - пожал плечами Ходкевич, - я слышал, что его армия хоть и немногочисленна, но обучена по-европейски. А это казаки и немного поместной конницы. Хотя не могу не признать, что засаду они организовали весьма умело. Похоже, что вяземский воевода относится к своим обязанностям куда ревностнее Прозоровского.

- А кто там воевода?

- Григорий Валуев.

- Этот изменник?

- Да, именно он.

-Хм, я слышал, что Вязьма совсем не большая крепость. Стало быть, он совсем не в чести у герцога Иоганна?

- Да уж, похоже, его предательство не слишком пошло ему на пользу, - пробурчал Ходкевич и взмахнул гетманской булавой.

Повинуясь его приказу, несколько казачьих и валашских хоругвей дружно двинулись на противника. Как и следовало ожидать, трусливые московиты не приняли боя и повернули коней. Храбрые польские воины, видя, что их противник пустился в бегство с гиканьем и свистом погнались за ними.

- Браво! - не смог удержаться от восторженного крика наблюдавший за их атакой королевич. - Похоже, они не ожидали, что попавшая в их сеть рыбка будет так велика.

- Все же, я бы рекомендовал вашему высочеству вернуться к основным силам.

- Ах, пан гетман, дайте мне посмотреть на настоящую войну! Кстати, а что это вы делаете?

Спутники Владислава обернулись на его слова и увидели, что на том месте, где только что была легкая конница, выстраиваются тяжелые панцирные и рейтарские хоругви.

- Пан гетман полагает, что посланных сил окажется недостаточно? - немного удивленно воскликнул Казановский.

- Пан гетман полагает, - огрызнулся Ходкевич, - что кто бы ни был русским воеводой, он далеко не дурак!

- Там еще засада?

- Вполне возможно. По крайней мере, я бы сделал именно так.

Через несколько минут выяснилось, что предчувствия не обманули старого вояку. Едва казаки и валахи стали достигать удирающих от них московитов, во фланг им ударили прячущиеся до той поры в лесу враги. Оказавшись в окружении, храбрые шляхтичи принялись отчаянно рубиться с противником, но на них со всех сторон наседали, и все могло кончиться худо, если бы не своевременно посланное подкрепление. Впрочем, русские вовремя заметили грозящую им опасность и повернули, назад оставив поле боя за поляками.

- Мы будем преследовать? - с надеждой спросил горячащий коня королевич.

- Ну, уж нет! - отрезал гетман. - Я достаточно повоевал с татарами, чтобы не знать этот прием. Наверняка ваши будущие подданные приготовили вам еще несколько таких сюрпризов.

- С татарами?

- Да, это их тактика. Но, надо сказать, что московиты делают это ничуть не хуже.

- И что же делать?

- Остановимся, подтянем подкрепления и ударим, как следует. Впрочем, их воевода не станет нас ждать и наверняка уведет свой отряд.

- Но ведь это победа? - нерешительно спросил Казановский.

- Если не считать, что на каждых трех убитых московитов, мы потеряли минимум пятерых, то - да.

- Вы так спокойно об этом говорите.

- Если бы затея русского воеводы удалась, наши потери были бы вдвое выше! Поймите это их земля, их леса. Они знают тут каждую тропку, каждую лисью нору или медвежью берлогу. В чистом поле, мы бы стоптали их копытами своих коней, даже не заметив, но здесь их стихия!

- Так мы, пожалуй, всю армию потеряем, пока до Москвы дойдем, - удрученно пробормотал королевич.

- Все не так плохо, ваше высочество, - не согласился с ним гетман. - Рано или поздно герцогу придется дать нам открытое сражение и ни стойкость его немецких наемников, ни азиатская хитрость московитов ему не помогут. А пока надо стиснуть зубы и идти вперед, усилив разведку. Говоря по совести мне сильно не хватает покойного Лисовского, уж с ним бы такой оплошности точно не случилось.

Как и говорил Ходкевич, русский воевода, а это действительно был Валуев, не стал ждать, пока его зажмет польская кавалерия и отвел свой отряд к Вязьме. Последние русские ратники еще входили в ворота крепости, когда показались идущие за ними враги. Едущий в окружении пышной свиты королевич внимательно осмотрел на укрепления крепости, поморщился от дыма полыхающего посада и вопросительно посмотрел на гетмана. Тот, как будто отвечая на незаданный вопрос, махнул рукой одному из своих офицеров и тот понятливо кивнув, сорвался с места и вскоре в сопровождении трубача и жолнежа с белой тряпкой на пике подскакал к самым воротам.

- Позовите воеводу! - Требовательно закричал он.

- Что тебе нужно? - Последовал ответ с воротной башни.

- Я послан выборным русским царем Владиславом. Он милостиво обещает всем вам прощение, если вы откроете ворота!

- Скажи Владиславу, что он еще не царь!

- Григорий это ты?

- Да, Александр, я!

- Пся крев, грязный изменник! Ты и сам голову сложишь и людей своих погубишь.

- Зачем ты так ругаешься, Сашка!

- Затем что ты предал королевича Владислава.

- Врешь ты все! Это Владислав нас предал, когда отказался выполнять обещанное. И ты свою веру ксендзам продал за тридцать сребреников! Даже ругаться стал как поляк. Пошел прочь отсюда, а то стрелять велю!

Парламентер, скрипнув зубами, вернулся к королевичу с гетманом и доложил им обо всем что услышал. Ходкевич выслушал его без особого интереса, а вот Владислав принялся расспрашивать офицера.

- Как воз зовут?

- Александр Новицкий, ваше высочество.

- Вы русин?

- Да.

- И вероятно православный?

- Пока, да.

- Что значит, пока?

- Я дал обет, перейти в католичество, если Господь дарует нашему оружию победу в этом походе.

- Да будут все ваши обеты исполнены!

- Аминь.

- Вы, как я вижу, знакомы с Валуевым?

- Да, мы прежде были друзьями.

- Ступайте, мы довольны вашей службой.

Когда, Новицкий отъехал, королевич еще раз окинул глазами городские укрепления и спросил у гетмана:

- Кажется, стены этой крепости не слишком крепки?

Действительно, в отличие от построенного из кирпича Смоленска, стены Вязьмы были деревянными и лишь несколько квадратных приземистых башен были сложены из белого камня. Впрочем, вокруг стен был выкопан глубокий ров наполненный водой, так что совсем легкой добычей вяземский кремль не выглядел. Так и не дождавшись ответа, королевич продолжил:

- Вероятно, разбить их не составит особого труда?

- Ваше высочество, - почтительно отвечал ему Ходкевич, - раз уж мы не стали задерживаться у Смоленска, то совсем уж не стоит отвлекаться на эту ничтожную крепость. Когда мы возьмем Москву, она сама упадет к вашим ногам, а ее жители притащат вам Валуева в цепях. Вы ведь этого хотите?

- Пожалуй, я бы не отказался посмотреть, как этот изменник будет висеть в петле.

- У вас будет такая возможность. А сейчас мы, оставив здесь небольшой заслон, двинемся дальше.

- Что же, я вполне согласен с вашими доводами. Прикажите нашей армии поворачивать.

- С вашего позволения я уже сделал это. Тут в нескольких милях переправа через один из притоков реки Вязьмы. Наплавной мост. Разведка проверила - все чисто. Мы перейдем на другой берег, а оставшиеся рядом с крепостью жолнежи будут всю ночь палить костры, чтобы враг думал, что здесь вся наша армия. После чего утром нас догонят.

- Прекрасный план, - буркнул королевич, немного обиженный, что гетман не посоветовался прежде с ним и повернул своего коня.

Когда они оказались у переправы, дело шло к вечеру. Речка была в этом месте невелика и неглубока, однако берега с обеих сторон были очень крутыми. Авангард армии уже заканчивал переправу на восточный берег, и вслед за легкими хоругвями шагала выбранецкая пехота.

- А ведь здесь прекрасное место для засады, - заметил Владислав, внимательно оглядывая окрестности.

- Вы правы, - согласился с ним, чувствующий себя немного неловко Ходкевич, - но я послал разведку, чтобы убедиться в отсутствии врага.

- Как вы думаете, пан гетман, а почему Валуев не устроил нам засаду здесь?

- На западном берегу трудно укрыться, а с восточного вернуться в крепость. Вот если бы Мекленбургский герцог был где-то рядом, то он непременно устроил какую-нибудь пакость.

- Но вы уверены, что его здесь нет?

- Нет, не уверен. И поэтому настоятельно рекомендую вам пока оставаться на этом берегу, пока не переправятся основные силы.

- Что же, быть посему.

Как и ожидалось, переправиться всей армии не удалось. К авангарду присоединились только несколько баталий венгерской пехоты с пушками, а основная часть войска заночевала на западном берегу. Окружив место ночлега возами, и выставив караулы, доблестные шляхтичи принялись укладываться спать. Впрочем, заснуть сразу у них не получалось. Воспоминания о случившейся днём стычке с противником многим взбудоражили кровь, так что заснуть без доброго куфеля крепкой вудки не было никакой возможности. Выпив же, ясновельможные паны принялись рассказывать друг другу о своих подвигах, и чем больше спиртного проваливалось в ненасытные глотки, тем большие орды схизматиков оказывались начисто вырубленными в только что случившимся деле. Разумеется, далеко не все в польском лагере предались безудержной пьянке. Многие жолнежи, особенно из числа действительно побывавших в бою, наскоро поужинав, легли отдыхать, неодобрительно посматривая в сторону своих совершенно распоясавшихся товарищей. Доверенные офицеры гетмана всю ночь проверяли караулы, безжалостно наказывая заснувших и поддерживая по возможности порядок среди никак не желавших угомониться.

Владиславу тоже не спалось. Какое-то время он беседовал с Казановским, не обращая внимания на томные взоры бросаемые панной Канковской. По правде говоря, из-за всех случившихся днем перипетий, слуги королевича не успели поставить ему походный шатер, а устроиться с фавориткой на возу молодой человек немного стеснялся. К тому же у него еще были иллюзии по поводу того, что ее инкогнито остается нераскрытым. Словом, прождав любовника некоторое время, Агнешка разозлилась и отправилась спать в возок отца. В конце концов, она действительно всем для него пожертвовала, а он... и ведь даже этот несносный пан Адам, слащавое лицо которого в последнее время вызывало у панны ненависть пополам с презрением, говорил что ночь - ее время!

Увы, ночь не принесла ей успокоения. Проворочавшись на жестком ложе всю ночь, она встала в ужасном расположении духа. А ведь будь она рядом с Владиславом, любая дерюга показалась бы ей мягче перины! Впрочем, он ведь тоже спал один, так что, решив, что королевич уже достаточно наказан за свою неучтивость, Агнешка направилась к нему. Несколько времени спустя девушке пришло-таки в голову, что прежде чем появляться перед королевичем, следовало хотя бы попытаться привести себя в порядок. Но, к сожалению, эта мысль пришла ей в голову слишком поздно. Увидев ее неумытой с опухшими от слез глазами и спутанными волосами, этот несносный пан Казановский тут же расхохотался. А ее принц, вместо того чтобы защитить даму своего сердца... тоже улыбнулся! Этого разочарования нежная душа панны Карнковской вынести уже не могла и она, рыдая во весь голос, бросилась к коновязи. Найдя среди лошадей королевича одну оседланную, Агнешка, птицей взлетев в седло, ударила в бока несчастного животного каблуками. К несчастью это была не смирная кобылка, на которой обычно передвигалась панна верхом, а настоящий боевой конь. Почувствовав энергию всадника, благородное животное с места поднялось в галоп и вихрем пронеслось через весь лагерь. Все что смогла вцепившаяся в поводья девушка, это направить его в сторону переправы. Оторопевший от увиденного Владислав кинулся было наперерез, но где там! Агнешка вихрем промчалась мимо него, а уже через несколько секунд копыта ее коня гулко стучали по бревенчатому настилу моста. Пан Адам первым сообразил, что так ее не остановить и, вскочив на другого коня, поскакал следом. Увы, он опоздал всего лишь на несколько мгновений. На мост уже вступил отряд панцирной кавалерии, ротмистр которого увернулся от обезумевшей от горя панны Агнешки. Ничего не поделаешь, нужно было ждать, когда этот отряд перейдет, надеясь, что девушку смогут остановить на том берегу.

Беда была лишь в том, что времени уже не оставалось. Никто не заметил как ночью, какие-то люди, добравшись до моста вплавь, закрепили на нем маленький плот с бочонком пороха. Один из них остался рядом с переправой до утра, притаившись за большим камнем. Когда начало светать, прохладная вода вытянула из его тела последние остатки тепла. Плохо понимая, что происходит вокруг, русский ратник, стиснув зубы, следил за мостом. Когда же по его бревнам загрохотали копыта коней, он из последних сил улыбнулся и потянул за просмоленную бечевку. Черный как смоль шнур натянулся подобно струне, но ничего не происходило. Обеспокоенный подрывник едва не запаниковал, однако собравшись с силами дернул бечеву посильнее. Наконец, хитроумный механизм внутри бочонка пришел в движение и на крутящееся рифленое колесико упал курок с зажатым в нем кусочком пирита. Сноп искр воспламенил запал и через мгновение прогремел взрыв. Переправу затянуло дымом, обломки бревен полетели в разные стороны. Пронзительно заржали испуганные лошади, сбрасывая с себя седоков, а стоны раненых, заглушала яростная ругань уцелевших.

***

Григорий Валуев перешел на нашу сторону вскоре после Смоленского похода. Говоря по совести, даже не знаю, чем отцу Мелентию удалось его прельстить. В Литве благодаря богатому боевому опыту и воинским талантам русский воевода был в чести. Но вот, поди же ты, бросил все и вернулся, причем вместе со своим отрядом. Получив назад свои вотчины, весьма успешно служил на засечной линии. Несколько раз был награжден за то, что громил мелкие банды крымцев, а год назад я перевел его воеводой в Вязьму. Собственно, это не совсем моя инициатива. В русском войске, как впрочем, и во всей администрации, идет постоянная ротация кадров. Один год помещик служит, другой занимается хозяйством. Служит тоже не в одном месте, а там, куда пошлет Родина, сиречь я. Один и тот же дворянин может служить при дворе стольником, потом отправиться в город воеводой, затем в действующую армию, после чего и вовсе в посольство. С одной стороны в этом явный плюс. Скажем, воеводы на местах не успевают обзавестись связями и слишком уж провороваться. С другой изначально чувствуя себя временщиками, и частенько не слишком уж заботятся о вверенных им территориях. Другой минус в том, что способности у всех разные. У одних хорошо получается водить в бой рати, у других вести дипломатические переговоры. Третьи умелые управленцы, а четвертые не способны вообще ни на что и таких не сказать чтобы мало. Но проклятое местничество требует чтобы они получали чины и должности в соответствии со своим происхождением. Ох, доберусь я до разрядных книг! Впрочем, это я отвлекся. Таких людей как Григорий Валуев я помню и держу на контроле, поэтому назначения он все эти годы получал по военной части, хотя и не слишком высокие. Вязьма тоже городок небольшой, однако, отряд у Валуева довольно крупный и что самое главное он там первый воевода. То есть, над ним никого нет. Это в будущих местнических спорах большое преимущество, так что надеюсь, он не в претензии. Устроить засаду на авангард королевича было его инициативой. Тактический прием этот древний как мир. Перед наступающим войском противника гарцует небольшой отряд, изображающий из себя разведчиков или просто заблудившихся. Те, разумеется, настороже и посылают, скажем, сотню кавалеристов избавиться от соглядатаев, но едва та бросается за удирающим разъездом, как на нее наваливаются две сотни. Враги, опешив от наглости, ждут подвоха, но своих выручать надо и в бой идет полк. Добравшись до места боя, он попадает под удар двух полков и так может продолжаться довольно долго. У казаков такой прием называется "вентерем".

Пока поляки гонялись за Валуевым, мои войска затаились в лесу недалеко от предполагаемого места переправы. Первоначально я предполагал, что опытный Ходкевич не станет делить свое войско и переходить на наш берег, а сделает это утром. Ну, а когда его армия начнет переправу, можно будет нанести по ней чувствительный удар и тут же отступить. Однако мои предположения не подтвердились. Польско-литовский авангард, после разведки, перешел на наш берег и, окружив место ночлега возами, занял круговую оборону. Всего переправилось около пяти тысяч войска при четырех больших пушках и десятке мелких. Разбить такой отряд сразу было невозможно, тем более что сил у меня было ничуть не больше. Драгуны, рейтары, и стрельцы Стремянного полка. Те же пять тысяч ратников при двенадцати пушках конной артиллерии. Нужно было что-то придумать, и я вспомнил про свои опыты с подрывными устройствами. Сделать мину из просмоленного бочонка с порохом и колесцового пистолета дело несложное. Сложнее было найти людей, умеющих правильно ее установить, но надеюсь, они справятся. Ближе к утру, мои ратники начали занимать места для атаки.

- Я здесь, ваше величество, - шепотом сказали кусты совсем рядом со мной.

- Тьфу ты, чуть не напугал! - отозвался я так же шепотом, - все готово?

- Так есть, - ответил Михальский, покидая свое убежище.

В просыпающемся польском лагере слышался шум. Одни ругали нерадивых слуг, другие седлали лошадей, третьи готовили еду. Над речушкой клубился густой туман, скрывавший до поры готовившихся к атаке стрельцов и драгун.

- И впрямь туманы здесь по утрам, - удовлетворенно заметил я.

- Оттого здешние места так и называют: "Тумановкой", - пояснил Корнилий.

- И откуда ты все знаешь?

- Так бывал я тут, - пожал плечами бывший лисовчик.

- Что-то подрывники кота за хвост тянут.

- Может, запал не сработал, или порох отсырел?

- Вполне вероятно, - вздохнул я. - Все впопыхах, на коленке. Вот вернусь в Москву, озадачу этого мастера мины делать. Как его?

- Исаева.

- Во-во.

- Давно пора.

- Что ты сказал?

- Я сказал, что у вашего величества довольно занятий помимо изготовления мин. Вы давно могли найти какого-нибудь мастера, да и обучить его этим хитростям.

- Но-но! - строго посмотрел я на своего телохранителя. - Царя поучаешь?

- Вы же знаете, что я прав.

- Ни черта ты не прав, - скорее из упрямства возразил я, - научить наука не хитрая, а если он перебежит, как...

- Как я?

- Казимеж, ну что ты мне мозги крутишь? Ты совсем другое дело! Ладно, заканчиваем эти разговоры, надо начинать.

- И вправду, - согласился Михальский, услыхав, как гулко стучат копыта по бревнам моста, - кажется, они начали переправу.

Грянувший в этот момент взрыв, разорвал в клочья благостное утреннее спокойствие. Испуганные крики, пронзительное ржание лошадей, вопли раненных перемешались в какую-то яростную какофонию звуков. Однако это было только начало. Стрельцы, подобравшиеся в тумане довольно близко к противнику, бросились в атаку. Стянутые цепями возы стали бы серьезным препятствием для них, если бы гарнизон вагенбурга оказался готов к их нападению. Но внимание защитников в первый момент оказалось прикованным к взлетевшему на воздух мосту, а потом стало поздно. Атакующие подтащили к заграждению бревенчатые мостки и, приставив их к возам, в мгновение ока прорвались внутрь лагеря. Пока одни из них, остервенело лезли вперед, сметая своими ужасными топорами все на своем пути, другие поддерживали своих товарищей залпами из мушкетов. Первой, не выдержав этого зрелища, побежала выбранецкая пехота. Набранные в нее обычные мужики, кое-как экипированные и вооруженные, оказались не готовы к бою с таким противником. Побросав оружие, они с дикими криками бросились к реке в попытке прорваться к стоящим на другом берегу основным силам. Добежав до крутого спуска, они с разбега прыгали вниз, ломая ноги, а иногда и шеи. Затаптывая в панике друг друга и оглашая все вокруг себя паническими криками. В отличие от них, венгерские наемники сохранили присутствие духа и оказали достойное сопротивление. Беда была лишь в том, что пики в тесноте боя оказались крайне неудобным оружием, а мушкеты не заряжены. Тем не менее, венгры ожесточенно дрались шпагами, алебардами, обломками пик и вообще всем что под руку попадется. Что касается валахов и казаков, то часть из них побежали вместе с пехотинцами. А другие, напротив, стали плечом к плечу со своими товарищами и попытались дать отпор.

Практически одновременно началась атака и с другой стороны. Федор Панин в первый раз вел своих драгун в настоящую атаку. Все было совсем не так, как на учениях, но, тем не менее, они его не подвели. В отличие от стрельцов, подобравшихся к вражескому лагерю почти вплотную, им предстояло пересечь довольно большое расстояние по открытой местности. Быстро миновав его в конном строю, русские спешились и завязали перестрелку с противником. Тем временем, приданные им конные артиллеристы уже разворачивали свои пушки. Дав залп практически в упор, они сразу же разбили ядрами один из возов, проложив дорогу атакующим. Кинувшись в образовавшийся проход, драгуны быстро им овладели и продолжили наступление. Лишенные тяжелых доспехов, они быстро двигались. Добравшись до врага, русские сначала стреляли, а потом, засунув в дула своих легких ружей длинные кинжалы, кололи получившимся таким образом оружием. Скоро весь польский лагерь представлял собой арену ожесточенной схватки. Теснимый с одной стороны стрельцами, а с другой драгунами, противник шаг за шагом отступал. Наконец, самые сообразительные поняли, что удержать вагенбург все равно не получится, и, вскочив на коней, попытались прорваться. Правда, в отличие от запаниковавших пехотинцев, они не стали ломиться к превратившейся в западню реке, а рванулись вперед, надеясь выскочить в чистое поле. И тут на них обрушился последний удар. Развернувшиеся лавой рейтары Никиты Вельяминова охватили широкой дугой ищущих спасения и безжалостно вырубили в жаркой схватке.

На другом берегу взрыв моста поначалу вызвал недоумение, а затем и панику. Правда, здесь Ходкевич с помощью своих офицеров быстро навел порядок. Затрубили трубы, загремели литавры и поспешно одевшиеся, и вооружившиеся воины принялись занимать свои места в строю. Плечо к плечу, стремя к стремени, хоругвь к хоругви. Быстрее всех были готовы немецкие и венгерские наемники, затем подтянулись успевшие надеть доспехи крылатые гусары и панцирные казаки. Магнатские отряды, тоже были готовы довольно быстро, а вот некоторые перебравшие с вечера шляхтичи еще долго бегали по лагерю с выпученными от ужаса глазами.

- Что будем делать? - почти прокричал Владислав гетману. - Надо же послать нашим помощь!

- Сохраняйте спокойствие, - огрызнулся тот. - Сейчас мы восстановим мост, и Мекленбургский дьявол пожалеет, что все это затеял!

- Но как?

Ходкевич не удостоил его ответом и лишь показал, на толпу слуг и жолнежей спешивших к мосту с топорами, срубленными тут же стволами деревьев и даже с частями разобранных возов. Спасшихся с того берега беглецов, тоже посылали туда же вразумив предварительно парой тумаков или плетей.

- Пан королевич, - непонятно откуда выскочил Карнковский, - Пан королевич, я нигде не могу найти Агнешку. Скажите ради святой девы Марии, что она с вами!

- Боюсь, мне не чем вас утешить, - холодно отозвался Владислав. - Ее нет со мной.

- Боже! Куда же делась моя бедная девочка?

- Я видел как она, - начал было Казановский.

- Помолчите, пан Адам, - решительно прервал его королевич. - Не стоит давать несчастному отцу надежд могущих не оправдаться!

- Что? Где вы видели ее? - закричал старый шляхтич как безумный. - Где моя Агнешка!

- Боюсь она на той стороне.

- Умоляю, спасите ее!

- Мы сделаем все что сможем, - отмахнулся Владислав, - а сейчас не мешайте нам.

Ходкевич одобрительно посмотрел на него и приказал жолнежам оттащить плачущего старика. Но едва те схватили обмякшего шляхтича под руки, на другом берегу раздался глухой звук и над головами собравшихся прошелестело ядро. Туман уже почти рассеялся, и стало видно, как на другом берегу московиты устанавливают пушки.

- Проклятье, - скрипнул зубами гетман, - опять этот герцог обставил меня! Эй, прикажите подвести пушки.

Однако пока его приказ выполнялся, несколько ядер успели проложить просеки в рядах польских воинов. Скрепя сердце, Ходкевич скомандовал им отойти, но тут же последовал новый сюрприз. Как только они удались на достаточное расстояние, на противоположном берегу появились стрельцы и принялись расстреливать импровизированных саперов из своих мушкетов.

Тем временем, повинуясь приказу гетмана, артиллеристы пытались установить свои пушки для стрельбы по вражескому берегу. Проклятые московиты, разумеется, заметили их и тут же перенесли огонь на своих польских коллег. Одно из посланных ими ядер ударило прямо в конскую упряжку, разметав в разные стороны несчастных животных. Другое разломало колесо, у большого орудия выведя его, таким образом, из строя. Еще одно едва не оторвало голову у французского инженера, командовавшего артиллерией. Однако воинственный галл, нимало не смутившись этим происшествием, только захохотал и бросился наводить доставленную, наконец, к месту боя пушку.

- Не будь я Де Мар, если не отплачу московитам ответной любезностью! - Азартно закричал он и вжал фитиль в затравку.

Пушечное жерло с грохотом извергло из себя ядро, никуда, впрочем, не попавшее.

- Похоже, здесь пройти нам не удастся, - заявил Владислав, мрачно наблюдавший за перестрелкой. - По крайней мере, не сегодня.

- Отчего вы так думаете? - всполошился стоящий рядом Казановский.

- Разве вы не заметили, что пушки герцога бьют дальше и точнее наших? Не представляю в чем тут дело, но факт налицо.

- Но наши, кажется, больше, - неуверенно возразил пан Адам.

- И тяжелее, а потому их куда сложнее передвигать по полю боя.

- В пятнадцати верстах отсюда есть брод, - вмешался в их разговор Ходкевич. - Я уже послал туда отряд кавалерии.

- Пятнадцать, да еще пятнадцать будет тридцать, - проявил математические способности фаворит королевича. - Глядишь, к вечеру и доберутся.

- Не думаю, что Иоганн Альбрехт станет ждать нас, - вздохнул Владислав. - Похоже, что он уже сделал все что хотел.

- Боюсь, что вы правы.

Понаблюдав за польскими маневрами в подзорную трубу, я с досадой отставил капризную оптику. Видимость в нее была откровенно неважной. То, что поляки перегруппируются и подтянут артиллерию, было ясно и так. Их пушкари, похоже, знали свое дело не хуже наших, и тяжелые каменные ядра пролетали все ближе.

- Отводи людей, - крикнул я Вельяминову. - Нечего их даром терять!

- И то верно, - тряхнул он головой и умчался командовать.

- Ну, куда тебя нечистый поволок, - лишь покачал я ему в след головой. - Посыльных нет что ли?

- Похоже, что сегодняшний день за вами, ваше величество.

- Что ты сказал? - обернулся я к Михальскому, не расслышав.

- Я говорю, вы добились победы и теперь нужно воспользоваться ее плодами.

- Боюсь, друг Корнилий, я свалял хорошего дурака.

- Почему вы так говорите? - Изумился бывший лисовчик.

- Потому что я взял с собой лишь кавалерию. Будь со мной моя пехота и пушки, Владислав с Ходкевичем никуда бы не ушли отсюда. А теперь нужно отступать, пока поляки не очухались и не поквитались.

- Что прикажете делать с пленными?

- И много их?

- Примерно пять сотен.

- Вот как? Я полагал их несколько больше.

- Слишком ожесточенно сопротивлялись, - пожал плечами Михальский, - стрельцы и драгуны так рассвирепели, что не стали брать пленных. Те немногие что выжили, взяты рейтарами.

- Лучше бы и их вырубили, - пробурчал я, - чтобы не задерживали.

- Это недолго, - безучастно откликнулся тот.

- Да ладно тебе, и без того меня католики редкостным душегубом ославили. Раз уж захватили, погоним к себе. К тому же дел в стране невпроворот. Каналы рыть, шахты копать... пригодятся куда-нибудь.

- Угу, - согласился литвин, - трофеи тащить.

- И много трофеев? - оживился я.

- Одних пушек полтора десятка, но тяжелых только четыре.

- Ладно, пойдем посмотрим, что там за пушки, стоит ли связываться.

В захваченном лагере, между тем, царила суета. Ворвавшиеся ратники кинулись было делить трофеи, однако Пушкарев быстро пресек все эти поползновения и велел собирать добро и грузить его на уцелевшие возы. Драгуны сначала немного возмущались, но повинуясь приказу Панина, притихли и включились в работу. Ну, тут, я думаю, Анисим с Федором договорятся. Потом на привале поделят по числу ратников, как не раз уже бывало. Рейтары, а точнее холопы служащих в рейтарах и кирасирах дворян, тем временем занимались разоблачением павших в бою шляхтичей, казаков и валахов. Немногих уцелевших согнали в кучу и позволили перевязать друг другу раны. Пленники тоже довольно ценная добыча. Люди знатные и богатые могут заплатить за себя выкуп, а всех прочих вполне можно похолопить. Обычаи войны, ничего тут не поделаешь.

Я как раз закончил осматривать трофейные пушки и пришел к выводу, что хоть и не бог весть что, а все равно в хозяйстве пригодится и велел прихватить их с собой. Проезжая мимо рейтар, я обратил внимание, как один из пленных, молодой шляхтич - почти мальчик пытается отстоять от экспроприации свою шапку. Однако пленивший его ратник, очевидно, решил, что хорошую лисью шапку может, чего доброго, забрать кто-нибудь другой, и недолго думая, схватившись за нее одной рукой, другой дал увесистую затрещину. Пленник, как видно, не ожидал такой подлости и упал, оставив свой головной убор в руках захватчика. Но каково же было удивление у всех присутствующих, когда он поднялся. По его плечам раскинулись две туго заплетенные косы цвета спелой пшеницы.

- Девка! - удивленно воскликнул рейтар, продолжая держать ее шапку в руках.

- Черт возьми! - вырвалось у едущего рядом со мной телохранителя.

- Что узнал, - усмехнулся я.

- Нет, ваше величество, я никогда раньше не видел ее. Неужто это...

- Любезная панна Карнковская, - воскликнул я по-польски, подскакав ближе, - могу я поинтересоваться, что вы здесь делаете?

- Вы?!! - отшатнулась девушка.

- Увы, прекрасная панна, уж не знаю, кого вы рассчитывали здесь увидеть, но это всего лишь я. Но вы не ответили на вопрос.

- Я здесь оказалась совершенно случайно, - помялась полячка, - моя лошадь понесла перед самым боем.

Я внимательно посмотрел на свою давнюю знакомую. С момента последней встречи девушка сильно переменилась. Тогда она была еще совсем юной девчонкой, а теперь передо мной стояла... такая же девчонка, только чумазая от порохового дыма и, кажется, крови.

- Вы ранены?

- Нет, не думаю...

- Ну, то, что вы, милочка, не думаете, совершенно очевидно. Иначе бы не оказались в подобной ситуации.

- Меня освободят! - вспыхнула гордая полячка.

- Всенепременно! - хмыкнул я в ответ. - Но может, пока вас не освободили, вы отправитесь со мной?

Панна Агнешка на мгновение задумалась, но тут в разговор вступил пленивший ее рейтар.

- Не обижай, государь, своего верного холопа, - насуплено пробурчал он, - моя добыча!

- Как зовут? - спросил я у него, нахмурившись.

- Савва Протасов, из жильцов*.

- И сколько же ты хочешь, Савва Протасов, за сию пленницу?

Молодой рейтар еще более насупился, потом вздохнул и набравшись смелости махнул рукой.

- Не продается девка!

- Чего так? - изумился я.

- Эй, Протасов! - Гаркнул на парня подъехавший Вельяминов, - ты говори, да не заговаривайся.

- Прости, господин полковник, и ты государь, не гневайся, - продолжал тот перечить. - Не хочу продавать!

- Эко его разобрало, - едва не засмеялся я, глядя на упорствующего рейтара. - Видать оголодал.

Присутствующие дружно заржали над смущающимся молодым человеком, и лишь у Корнилия был такой вид, как будто он целится.

- Не смейся, надежа государь, - выпалил покрасневший как рак рейтар, - я может, женюсь на ней!

Это неожиданное признание вызвало еще больший взрыв хохота у собравшихся вокруг, и только Михальский сохранял спокойствие.

- Родители-то твои живы еще? - поинтересовался я отсмеявшись.

- Батюшка в ополчении погиб, а матушка жива, слава Богу!

- Ну, вот если, матушка твоя благословит сей союз, то приходи, я перечить не стану. А сейчас, ей богу, прекрасной панне лучше будет под моим покровительством. А теперь говори, сколько хочешь выкупа за нее?

- Коли так, государь, то не надо мне выкупа, - обреченно вздохнул парень, потом помялся и нахлобучил пленнице на голову только что отобранную у нее шапку. - Возьми, простынешь еще.

- Быть посему! - решил я. - Панна Карнковска, позвольте представить вам моего телохранителя пана Михальского. С этой минуты он отвечает за вашу безопасность. Эй, болезные, подсадите боярышню в седло, у нас мало времени!

Девушка, похоже, была несколько напугана матримониальными планами взявшего ее в плен молодого человека и потому, не переча вскочила на подведенную ей кобылку. Я же, глядя на стоящего с потерянным видом парня, вдруг неожиданно для самого себя снял с головы свою шапку и протянул ему.

- Держи, заслужил!

----------------------

Жилец. - Чин в московском государстве.

То что Анисим Пушкарев - человек хозяйственный в Стремянном полку ведали все, а потому никто не удивился его приказу тащить из ляшского лагеря все что только можно унести. Стрельцы, впрочем, ничуть не уступали в этом своему командиру, и споро покидав нажитое непосильным трудом имущество в захваченные возы, запрягли в них трофейных лошадей. Ездовых в импровизированный обоз назначили из числа легко раненных. Одним из таких был чернобородый Семен, едва не зарубленный венгерским пехотинцем в утреннем бою. Впрочем, от его алебарды он ловко увернулся и тут же ответным ударом раскроил своим бердышом череп противника. Обливающийся кровью мадьяр упал, а его убийца тут же запнулся об тело убитого и охромел. И вот теперь, он сидел на козлах и правил парой лошадок, периодически морщась от боли в поврежденной ноге.

- Как нога-то? - поинтересовался поравнявшийся с ним верховой стрелец.

- Болит проклятая мочи нет, - скривился тот в ответ.

- Сказывают, тебя царские лекари смотрели?

- Да что этот басурманин понимать может, - отмахнулся чернобородый. - Дернул за ногу окаянный так, что я свету божьего не чаял увидеть, да велел ногу не тревожить. А как ее не тревожить?

- Все же лучше, чем верхом, - рассудительно заметил его товарищ.

- Скажешь тоже, лучше, да лучше бы они мне винца налили! Я сам видал, как Прохору наливали.

- Не гневи бога Семен, Прошке то весь бок пропороли. Сейчас лежит в беспамятстве, того и гляди богу душу отдаст!

- Вот-вот, ему оно все одно без надобности. - Пробурчал стрелец и с надеждой посмотрел на приятеля. - Слышь, Игнат, ты бы попросил у артельщика?

- Ополоумел? В походе за пьянство и повесить могут!

- Так то здорового, а я хворый.

- А Пушкареву без разницы, какой ты!

- Это верно, - пригорюнился чернобородый. - Ну и ладно, не помру как-нибудь. Чего нового-то слыхать?

- Да чего тут нового, - пожал плечами Игнат, - побили маленько ляхов, да и удираем. Драгуны остались их задержать елико возможно, да потом нас догонят.

- Немецкие драгун или русские?

- Панинские.

- Понятное дело, православных не жалко.

- Тьфу на тебя! Хотя слушай, сказывают, один рейтар из московских жильцов поймал ляха, а тот оказался девкой!

- Иди ты!

- Вот тебе крест.

- И чего?

- Да ничего, ее государь увидал и захотел выкупить, а тот ни в какую! Женюсь мол на ней и все тут!

- А царь чего, неужто зарубил?

- Кого зарубил? - изумился Игнат.

- Как кого, жильца!

- Да господь с тобой, не стал он его рубить.

- Но девку отобрал?

- Зачем отобрал? Она сама с ним поехала, а государь рейтару свою шапку пожаловал.

- Ишь ты, - озадаченно покрутил головой стрелец, а потом, тряхнув головой заявил: - Честь велика, а деньгами лучше!

- Я тоже думаю что лучше деньгами получить, чем на латинянке жениться.

- Ага, особливо после царя.

- Ты о чем это?

- А ты думаешь, она ему для чего занадобилась? Царица не едет, Лизка в Кукуе осталась, беса тешить и не с кем.

- Тьфу ты, прости господи! Ну тебя, Семен, доведешь когда-нибудь до греха.

Между тем, девушка, о которой они говорили, тряслась в седле посреди царских телохранителей. Панна Карнковская после всех приключений чувствовала себя совершенно разбитой и готовой вот-вот упасть. К тому же у бедняжки со вчерашнего вечера не было во рту даже маковой росинки, и она ужасно хотела есть. Но попросить окружавших ее суровых ратников не позволяла гордость, а пленивший ее герцог, казалось, совсем позабыл о бедной Агнешке. "Прежде он был совсем не такой" - невольно подумала она, припомнив взятие Дерпта. Город тогда был захвачен, прислуга в ужасе разбежалась, а Иоганн Альбрехт вдруг сам встал к плите и приготовил завтрак для себя и своих людей, не забыв пригласить к столу своих пленников Карнковских. При этом он шутил, рассказывал занятные истории и вообще был очень мил. Потом он добился, чтобы в Дерптский замок приехала ее тетя, и честное имя Агнешки не пострадало. Боже, были же времена, когда у нее было честное имя! Но почему он тогда отверг ее любовь? Когда войска, наконец, остановились для привала, девушка была на грани обморока. Кое-как соскользнув с седла, она сделала несколько шагов и в изнеможении опустилась на траву. По-прежнему окружавшие ее русские ратники, продолжали смотреть на нее с подозрением, как будто опасались какого-то злого умысла, но у нее уже не было сил обижаться.

- Вы голодны? - раздался негромкий голос совсем рядом.

Агнешка хотела было гордо отказаться от подачки, но смогла лишь измучено кивнуть. Человек спросивший хочет ли она есть, тут же сунул ей в руки кувшин с парным молоком и краюху хлеба. Господи, ей приходилось бывать на пирах у королевича и самых знатных магнатов Речи Посполитой, но никогда она не ела ничего более вкусного. Ожесточенно вгрызаясь в черствый хлеб, и жадно запивая его молоком девушка, как ей показалось, мгновенно покончила с предложенной ей пищей. Закончив есть, она подняла глаза и увидела, что Иоганн все это время внимательно наблюдал за ней. Внезапно Агнешке стало ужасно стыдно, что она ведет себя при нем последняя мужичка. Однако в глазах герцога не было ни малейшей насмешки, а скорее сочувствие.

- Прошу простить меня за проявленную невнимательность, - мягко сказал я ей. - В походе мы обходимся самой простой пищей, которая была бы слишком груба для вас. Но скоро будет готов ужин, и я прошу вас, оказать мне честь...

Девушка рассеяно слушала, что он говорил, не слишком понимая смысл слов, очевидно надо было что-то ответить и она собралась с силами, но покачнулась и так ничего и не сказав, растянулась на земле.

- Сомлела девка, - сочувственно прогудел Вельяминов, - умаялась.

- Не похоже, - покачал я головой в ответ, - где О´Конор? Кажется у нее обморок.

- Известно где, раненных пользует.

- Он ведь не один? Пусть хоть помощника какого пришлет...

Похоже у Никиты на этот счет было свое мнение, но перечить он не стал и послал одного из свитских за лекарем.

- Возможно это от голода, - заметил Михальский, - вполне вероятно, что утром она не успела поесть.

- Ты бы еще дольше молоко искал, - пробурчал я в ответ, - она бы точно окочурилась. Не вяленой же кониной ее кормить было?

- Я не пастух, чтобы коров искать, - пожал плечами Корнилий, - тем более для нее.

- А кто же тогда так расстарался?

- Известно кто, - усмехнулся Вельяминов, - Савка Протасов все окрестности обшарил, покуда нашел.

- Слушай, вот как у нее это получается? - покачал я головой, - он же ее в первый раз в жизни увидел! Болик тогда тоже так, глянул раз и пропал.

- Таковы уж польские девушки, - грустно усмехнулся Михальский, - уж если ранят мужчину в сердце, так нет от такой раны спасения. Только время.

- Да она тогда дите совсем была. Красивая девочка конечно, но ведь не более...

- Так и Болеслав твой еще совсем мальчишка был в ту пору, - прогудел Никита, - а сейчас, гляди, справная девка! Недаром при королевиче состояла.

- Н да, ситуация... надо бы как то намекнуть про это Протасову то.

- Лучше матери, она конечно и так благословление на брак с латинянкой не дала бы, но лишним не будет. А так еще взбрыкнет по молодости лет...

Пока мы так беседовали, появился наш эскулап в забрызганном кровью кожаном фартуке и в сопровождении ученика тащившего сумку с инструментами. Изобразив поклон в мою сторону, он наклонился над девушкой и, взяв ее за запястье, принялся считать пульс. Затем расстегнув кунтуш и завязки на рубашке, приставил к ее груди ухо и попытался прослушать.

- Говорите Пьер, что с нашей очаровательной пленницей? - Спросил я доктора, когда он закончил осмотр.

- Ничего особенного, сир, обычное переутомление вызвавшее упадок сил и нервное расстройство крайне негативно сказавшееся на здоровье мадемуазель. Как ни крути, а сражение не самое подобающее зрелище для женских глаз.

- Не могу не согласиться. Кстати, а ты чего так перепачкан, много раненных?

- Не мало, сир, но дело не только в этом. К сожалению, многие русские боятся меня больше, чем своих ран. К примеру, один из рейтар вместо того чтобы показаться мне присыпал свою рану землей. Сейчас она распухла, почернела, а сам он то и дело впадает в беспамятство. Но при всем при этом, всячески отказывается от операции и, говоря по совести, я даже немного рад этому.

- Вот как?

- Посудите сами, не дав вовремя оказать себе помощь, он практически обрек себя на смерть и даже если б согласился на нее сейчас, шансов прискорбно мало. А как вы думаете, кого объявят виноватым при летальном исходе?

- Вот сволочь!

- Простите, сир?

- Это я не тебе Пьер, просто на обучение и экипировку войска ушло совсем немало средств. И каждая потеря чувствительна, а уж такая глупая втройне. Впрочем, судя по крови на твоем фартуке, далеко не все мои солдаты отказались от врачебных услуг.

- Это верно, немецкие драгуны и кирасиры не боятся врачевателей, а глядя на них так поступают и многие русские, например, стрельцы.

- Хорошо, дружище, раз у тебя так много дел, не стану тебя задерживать.

- Счастлив служить вашему величеству, - изящно поклонился О´Конор и вернулся к своим делам.

Пока я беседовал со своим лейб лекарем к нашей дружной компании подошел Пушкарев.

- Чего тут у вас стряслось, православные? - Поинтересовался он, с интересом наблюдая за манипуляциями врача.

- Да вот, пленница занемогла, - лениво отозвался Никита.

- Ишь ты, а отчего?

- Да кто же ее ведает, басурманку, должно притомилась в дороге. Едва с седла слезла, болезная, да и повалилась на землю.

- Вернуть бы ее, - неожиданно вмешался Михальский, не обращая внимания на слова товарища. - Только так, что бы в польском войске даже самый последний пахолик узнал, что Владислав коханку* в бою потерял, а его кузен ему ее вернул тут же.

- Зачем это?

- Ну как тебе сказать, - задумался Корнилий, - для людей благородных это будет выглядеть по-рыцарски. К тому же королевич, потащивший с собой на войну благородную пани, но не сумевший ее сберечь изрядно потеряет в их глазах. Весьма многие будут смеяться над ним...

- Вы о чем тут разговор ведете, господа хорошие? - Весело спросил я у своих ближников.

- О бабах, Иван Федорович, - тут же ответил Пушкарев.

- Ух ты, о бабах, это хорошо! О бабах, это я люблю. Ну и до чего договорились?

- Да вот гадаем, какой хворью твоя пленница занедужила.

- О´Конор говорит - утомилась.

- А может она в тягостях? - Вдруг выпалил Вельяминов, - она же при королевиче по этому делу состояла...

- Весьма возможно, - пожал плечами Михальский.

- Что-то рановато, - буркнул Анисим и, стащив с ноги сапог, принялся перематывать портянку.

- Для чего рановато? - Не понял Никита, - она же с Владиславом больше года милуется.

- Вот-вот, при королевиче более года и ничего, а тут раз и уже брюхатая!


- Ты к чему речь ведешь, богухульник?

- Да есть тут у нас один человек божий, - с невинным видом отвечал стрелецкий голова, - Утопленниц оживляет, невинность девам возвращает и от бесплодия тоже пользует.

- Ты на что это намекаешь, сукин сын? - Изумился я и повернулся к продолжавшему невозмутимо сидеть Михальскому. - Эй, господин начальник охраны, тут государственный престиж поганят, а тебе, как я посмотрю, и горя мало!

- Ваше величество, - подскочил тот, - я конечно готов провести тщательное расследование, но опасаюсь...

- И чего же ты опасаешься?

- Что слова Анисима подтвердятся!

Вид во время этой речи у моего телохранителя был совершенно невозмутимый и только в уголках глаз блестели смешинки. Анисим тоже пытался сохранять спокойствие, и только Никита, до сих пор фыркавший в кулак, не удержался и в голос захохотал. Через секунду к его смеху присоединился и я, а затем заржали и остальные.

- Сволочи вы, а не верноподданные, - заявил я отсмеявшись.

- Напраслину на своих верных слуг возводить изволишь, царь-батюшка - расплылся в улыбке Пушкарев. - Уж мы ночами не спим, только думаем, чем твоему величеству услужить. А уж если сказали что, не подумав, то не гневайся.

- Ладно, - отмахнулся я, - пока нас никто не слышит, можете сколько угодно дурака валять. Я, правда, надеялся, что вы и впрямь чего дельного надумаете...

- А чего тут думать, - отозвался Вельяминов, - Корнилий вот предложил ее отпустить, дескать, пусть королевичу стыдно будет перед всем своим воинством. Так я думаю, что лучше и не придумать.

- Хм, а мысль-то недурна. Кстати мне ее папаша до сих пор выкуп должен, за то, что я их из Дерпта отпустил. Но, вообще есть идея получше. Скажи, мне милый друг, а что тот шляхтич сопливый, что ты в Можайск притащил, правда, влюблен в Агнешку?

- Правда, государь. По крайней мере, со службы его выгнали именно за это.

- Любопытно. Я бы даже сказал, очень любопытно!

- Что любопытного-то, - удивился Никита, - или задумал чего?

- Да так, есть кое-какие мысли...

----------------------

*Коханка. - Любовница (польск.)

***

Говорят, что самой большой драгоценностью в короне герцогов Мекленбурга является город Росток. И с этим трудно не согласится, богатый торговый город приносил своим владельцам более трети всех доходов. Хотя его жители много раз пытались добиться для себя статуса вольного имперского города, Никлотичи прочно держали в руках все нити управления и не собирались упускать их впредь. И пусть нынешний герцог продолжает пропадать в далекой и дикой Московии, в которой стал царем и даже, по слухам, сменил веру. Но его жена - герцогиня Катарина и тетка - герцогиня София, все так же крепко правят своими амтами* включая, самый богатый из них - Росток.

Обо всех этих делах любят поговорить за кружкой доброго пива завсегдатаи трактира дядюшки Пауля. Правда, самого дядюшки Пауля давно нет в живых, но люди привыкли так его называть, так не отвыкать же им? Трактиром теперь владеет почтенная вдова по имени Анна Гротте. Злые языки говорили, что ее покойный муж был капитаном черных рейтар, а сама она маркитанткой в их обозе, но так это или нет, никто доподлинно не знал. Знали лишь, что женщина она была хваткая и денежки у нее водились. Поселившись в Ростоке, фрау Анна выкупила у беспутного сына дядюшки Пауля его заведение и рьяно принялась за ведение хозяйства. Многие поначалу скептически отнеслись к новой хозяйке, но вскоре убедились, что дама она весьма опытная и хватка у нее железная. В трактире, не в пример прежним временам всегда было чисто, а пиво свежим. Шантрапу совсем было облюбовавшую его, вдова быстро отвадила, и теперь у нее нередко останавливались богатые иностранцы, а местные посетители были как на подбор весьма почтенные и добропорядочные господа.

- Добрый вечер, господин Мильх, - радушно поприветствовала она очередного посетителя.

- Мое почтение, фрау Анна, - поклонился ей в ответ цеховой мастер, - я слышал у вас свежее пиво?

- Конечно свежее, - улыбнулась хозяйка, - ведь вы сами поставляете его мне.

- Это верно, фрау Анна, но отчего-то у вас оно становится особенно вкусным.

- Вы неисправимый льстец, господин Мильх.

- Нисколько, фрау Анна, нисколько. Позволено ли мне будет спросить о здоровье вашей дочери?

- Спасибо, господин Мильх, с малышкой все благополучно.

- Так вы будете в воскресенье в церкви?

- Разумеется, вы же знаете, я никогда не пропускаю воскресную службу.

Проводив посетителя к столу, и распорядившись, чтобы ему подали кружку прохладного пива с высокой шапкой белоснежной пены, хозяйка обернулась к новому посетителю. Им оказался закутанный в плащ молодой человек, довольно приятной наружности, с усталым и запыленным лицом.

- У вас есть комната? - глухим голосом поинтересовался он.

- Да господин офицер.

- С чего вы взяли, что я офицер?

- А разве я ошиблась?

- Нет, но... впрочем, это не важно.

- На какой срок вам нужна комната?

- Дня на три, возможно на неделю.

- Прекрасно, пойдемте, я покажу вам ее. У вас есть багаж, господин офицер?

- Да, он в карете, фрау...?

- Гротте, господин офицер. Если комната вам понравится, я прикажу поднять ваши вещи наверх.

- Гротте?

- Именно так, а что?

- Нет, ничего, просто я знал одного Гротте.

- Верно военного, как и вы?

- Да, он был капитаном мушкетеров.

- Понятно, но мой покойный муж был, как и вы рейтаром.

- Но, ради всего святого, как вы узнали?

Пока они так беседовали, хозяйка провела молодого человека на второй этаж и отворила дверь в небольшую, но опрятную комнатку.

- Вот извольте, стены здесь толстые, так что другие постояльцы не будут вам мешать. Белье свежее, обедать вы можете в общем зале или, если угодно, вам подадут сюда. Вас устроит?

- Да, более чем.

- Как прикажете к вам обращаться?

- Болеслав фон ... просто Болеслав.

- Как прикажете, господин лейтенант. Что-нибудь еще?

- Черт меня подери, такое впечатление, что вы видите меня насквозь!

- Это моя профессия, господин Болеслав, - улыбнулась одними губами Анна и вышла вон.

Молодой человек рывком снял плащ и бросил его на кровать. Потом отстегнул шпагу и вытащил из-за пояса пистолет. Критически осмотрев свой наряд, Болик усмехнулся. "Стоило отдавать дюжину талеров за него, если всякий встречный и поперечный видит во мне рейтара", - подумал он, - "впрочем, если ее муж был рейтаром, значит она маркитантка, а они нашего брата видят насквозь". Снаружи раздался шум, и постоялец едва успел убрать свой пистолет за спину. Распахнулась дверь и в комнату вошел слуга с натугой тащивший дорожный сундук. С грохотом поставив его в угол, он поклонился и тут же вышел прочь, уступив место довольно миловидной служанке.

- Кажется, у вашей милости нет слуги? - Кокетливо улыбаясь, спросила она. - Не прикажите ли почистить вашу одежду?

- Да, пожалуй, мой камзол и плащ изрядно запылились.

- Тогда дайте мне ее, и завтра ваш наряд будет блестеть.

- Хорошо. Скажи мне... как тебя зовут?

- Кетхен, господин.

- Скажи мне Кетхен, давно ли ты здесь служишь?

- С тех самых пор, как фрау Анна купила этот трактир.

- А фрау Анна местная?

- Нет, что вы. Она переехала сюда совсем недавно.

- А откуда?

- Я не знаю, она никогда не говорила об этом. А почему вы спрашиваете?

- Да так просто.

- Вам что-нибудь еще надо?

- Нет, хотя послушай, а не говорила ли твоя хозяйка о Московии?

- О Московии, - задумчиво протянула девушка, - не знаю... вообще, с тех пор как наш добрый герцог стал там царем, там побывали многие ростокские негоцианты, а московиты стали бывать здесь, но говоря по совести, я не слышала от фрау Анны ничего по этому поводу.

- Хорошо, ты можешь идти. Я позже приготовлю свою одежду.

- Ну, если вы ничего больше не хотите, - присела служанка в книксене, - то с вашего позволения.

Выйдя от постояльца, Кетхен сморщила недовольную гримасу на своем хорошеньком личике и, пробормотав: - "можете сколько угодно интересоваться фрау Анной, на нее у вас денег все равно не хватит", побежала вниз.

Оставшись один молодой человек, не раздеваясь, рухнул на кровать, и какое-то время лежал без движения. В голове его прихотливо вертелись обрывки мыслей, но на душе было пусто. Еще один чужой город на его долгом пути, еще одна холодная постель. Хотя последнее обстоятельство можно было исправить, миловидная служанка поглядывало на него с явной благосклонностью. Вот только зачем? Разве купленная любовь может охладить жар, иссушающий его душу вот уже несколько лет! Да разве вообще существует она, эта проклятая любовь? Когда-то давно, сердце его получило тяжёлую рану. У него было все, о чем мог мечтать пятый сын небогатого провинциального дворянина. Начав служить у юного принца-изгнанника, он вместе с ним поднимался ступенька за ступенькой по очень крутой лестнице. У принца появился свой отряд, и братья фон Гершовы стали в нем офицерами. Голова его украсилась герцогской короной и в их карманах зазвенели звонкие монеты. Сюзерен стал мужем шведской принцессы и к его людям стали приглядываться отцы семейств в чаянии выгодных браков для своих дочерей. Казалось, еще немного и жизнь удалась! И вот эту весьма многообещающую карьеру он кинул под ноги прекрасной женщине и что получил взамен? Теперь он изгнанник, лишенный чести и всякого будущего, а его возлюбленная лишь посмеялась над ним. Прошли годы, боль понемногу утихла, и вот он увидел ту, которая лишила его покоя и будущего. Боже, какая бездна разочарования! Как можно было влюбиться в эту пустую, взбалмошную девчонку? Как можно было променять службу у ставшего легендой герцога-странника на... на что, черт возьми, он ее променял? От тягостных рассуждений его отвлек деликатный стук в дверь.

- Войдите, - буркнул он, с неудовольствием уставившись на входящего.

Как оказалось, это снова была Кетхен.

- Хозяйка спрашивает, вашу милость, не угодно ли вам принять ванну с дороги?

- Ванну?

- Ну да, ванну. Хотя, наверное, правильнее называть ее бочкой, но она довольно большая и горячей воды у нас сколько угодно...

- Что же, я не прочь. Пожалуй, я приму ванну, и еще...

- Что угодно вашей милости?

- Принесешь в мою комнату ужин и бутылку рейнского вина.

- Как прикажете, что-нибудь еще?

- Сама приходи.

Утром Болеслав проснулся с тяжелой головой. Кетхен уже убежала и лишь растерзанная постель свидетельствовала, что страстная ночь с ней не приснилась бравому лейтенанту. Стол был заставлен грязной посудой и несколькими бутылками оплетенными лозой. К несчастью, ни в одной из них не сохранилось ни капли живительной влаги, и молодой человек беззлобно выругался:

- Вот же чертовка, и в постели даст фору любой маркитантке и пьет не хуже иного рейтара!

Судя по всему этим таланты девушки не исчерпывались, потому что, несмотря на занятость, привести в порядок его одежду она успела. Одевшись, он спустился вниз и тут же наткнулся на хозяйку.

- Доброе утро, господин Болеслав, - поприветствовала она его, - вы будете завтракать?

- Доброе утро, фрау Анна, пожалуй, я съел бы чего-нибудь.

- Возможно, вы хотите еще вина?

- О, нет, вчерашнего было вполне достаточно!

- Тогда, быть может, пива?

- От пива не откажусь, и яичницу с ветчиной, пожалуйста.

- Как вам будет угодно.

Позавтракав, молодой человек пришел в доброе расположение духа и, поблагодарив за завтрак, направился по своим делам. Прежде ему приходилось бывать в Ростоке, и потому ориентировался он вполне уверенно и без труда нашел нужный ему дом. Собственно, это бы не дом, а городской собор, где ему надо было спросить причетника и отдать ему послание. Причетник, оказался пожилым человеком с изможденным лицом и внимательными глазами.

- Как давно вы приехали? - спросил он у Болеслава, приняв сверток.

- Вчера.

- Вы не слишком торопились, - заметил причетник, впрочем, без тени осуждения в голосе.

- Полученные мной инструкции, совершенно однозначно требовали прийти сюда до обеда, - возразил ему Болик.

- Верно, - скупо улыбнулся тот, - приятно иметь дело с таким пунктуальным молодым человеком. Теперь приходите через три дня и тоже до начала дневной молитвы. Если ответное послание будет готово, то вам его отдадут.

- А если нет?

- Если наши планы изменятся, вам сообщат, - проигнорировал его вопрос причетник. - Где вы остановились?

- В трактире "У дядюшки Пауля".

- Хорошо, я знаю это место. Ступайте молодой человек.

Вернувшись в трактир, молодо человек снова застал там толстого господина Мильха с жалобной улыбкой поглядывающего на фрау Анну и печальным голосом рассказывающего ей какую-то душещипательную историю.

- Вот видите, фрау Анна до чего меня довела моя доброта, - изливал он душу трактирщице. - Я относился к этому мальчишке, как к собственному сыну, а он так со мной поступил!

- Да что же случилось, господин Мильх? - Участливо спросила она его.

- Как вы не знаете? - удивился он, - наш герцог снова собирает армию!

- Что, простите? - удивленно переспросил Болеслав.

- Ну, да, - обернулся пивовар к новому слушателю. - Он прислал указ о наборе целого полка пехоты, и теперь все городские бездельники только и толкуют о том, как бы стать под знамена герцога-странника!

- И что в этом дурного, - мило улыбнулась фрау Анна, - бездельники на то и бездельники, чтобы думать о войне и легких денежках, которые на ней можно заработать. Правда, большая часть из них не доживет до той поры, как увидят хотя бы пару гульденов, но так уж устроен этот мир!

- В том то и дело, милая фрау Анна, - с жаром подхватил толстяк, - бездельники об этом только толкуют, а мой Гюнтер сбежал и он-то далеко не бездельник!

- Но вы можете обратиться с жалобой в магистрат и вашего подмастерье вернут вам.

- О чем вы говорите, - печально вздохнул он, - в прошлый приезд герцога у меня тоже сбежал подмастерье и я так и сделал. Но Иоганн Альбрехт, едва приехав, казнил герцогского казначея, затем взыскал все недоимки по налогам. Потом на него случилось это ужасное покушение... в общем все очень перепугались, так что никто в магистрате и слушать меня не стал. Хотя надо сказать, он тогда завалил заказами наших портных и оружейников, и они были очень довольны. А то, что у папаши Мильха сбежал подмастерье, не отработав положенный ему срок, так кому это интересно!

- Да уж вам не позавидуешь, - посочувствовала ему трактирщица.

Что ей ответил пивовар, Болик не дослушал, прямиком направившись в свою комнату. Следующие три дня он провел в тягостном безделье. Поскольку заняться ему было решительно нечем, то днем он гулял, прислушиваясь к разговорам на улице, или вовсе валялся на кровати. Ночи проходили несколько веселее, поскольку их скрашивала Кетхен, но скоро и она ему приелась. Наконец наступил третий день, и молодой человек направился в собор. Присев на скамью он внимательно выслушал проповедь и, дождавшись ее конца, направился к выходу. Никто не попытался что-либо ему передать, так что оставалось только ждать. Впрочем, тем же вечером к нему постучали.

- Входите, - лениво отозвался он, и из-за двери показалось личико Кетхен.

- Прошу прощения, - прощебетала она, - но какой-то господин спрашивает вашу милость.

- Хорошо, я сейчас иду, - отозвался он и стал накидывать камзол.

- Давайте я вам помогу, - шагнула к нему девушка.

- Не стоит, я сам справлюсь, - сухо отозвался он, застегивая портупею.

- Вы так переменились к своей бедной Кетхен, - надула она губки.

- С чего ты взяла? - возразил Болик.

- Я все вижу, - вздохнула служанка, - в первый день вы назвали меня милой, на второй красавицей, а теперь только что не отворачиваетесь.

- Тебе показалось, просто я немного устал. Так, где ты говоришь, ждет этот человек?

- Он сказал, что будет ждать вашу милость у конюшни. - Отозвалась девушка и проводила постояльца грустным взглядом. Потом вздохнула и, шмыгнув носом, пробормотала про себя: - Все мужчины одинаковы! Этот хоть не скряга.

На улице уже темнело, но человека пришедшего на встречу Болеслав заметил сразу. Он был одет как горожанин, а его лицо скрывал капюшон.

- Это вы меня искали? - спросил лейтенант, и вдруг повинуясь какому-то наитию, положил руку на эфес.

- Я, - коротко отозвался тот и протянул ему довольно увесистую кожаную сумку. - Вы, знаете, кому ее передать.

Облегченно выдохнув, Болик взялся за послание и в этот момент незнакомец неожиданно сильно схватил его за руки. Практически одновременно, какие-то субъекты, подскочившие из темноты, накинули плащ на голову молодому человеку, прежде чем он попытался вырваться.

Нельзя сказать, чтобы вечера в Шверинском замке проходили скучно, однако и веселого в них было мало. Катарина Шведская считала неприличным устраивать пышные празднества в отсутствие супруга и не слишком часто приглашала гостей. Те же, кто постоянно проживал при дворе шведской принцессы, уже давно наскучили друг другу и хотя бы потому вызывали мало интереса. Однако после прибытия барона фон Гершова с женой ситуация несколько переменилась. Ближайший сподвижник герцога-странника казалось, внес свежую струю воздуха в затхлые покои старого замка. Он был молод, красив и его верная служба была по достоинству вознаграждена сюзереном, так что господина барона вполне можно было назвать человеком богатым. Будь он холост, местные отцы перезрелых дочерей устроили бы на померанца настоящую охоту, но, увы - Кароль был женат. Его супруга Регина Аделаида была дамой многих достоинств и вскоре заняла ведущее место в числе придворных. Шведская принцесса почтила ее своей дружбой и с удовольствием коротала дни в обществе своей новой фаворитки, а по вечерам к ним присоединялся барон и развлекал дам рассказами о своей службе у герцога Иоганна Альбрехта или же о забавных происшествиях, случившихся с ним днем, пока он обучал войска. Вообще, если верить его рассказам, то война была делом исключительно веселым и занимательным. Так что нет ничего удивительного, что самым благодарным слушателем фон Гершова был юный принц Карл Густав.

- Господин барон, а расскажите, как вы взяли Ригу? - спросил он у Кароля, дослушав очередную историю.

- Боюсь, ваше высочество, уже поздно, - дипломатично отвечал тот ему, бросив быстрый взгляд на принцессу Катарину и сидящую рядом с ней жену.

Надо сказать, что дамы не слишком любили эту историю, хотя причины у них для этого были разные. Шведская принцесса в свое время наслушалась подробностей об участии во всем этом нечистой силы, а у Регины Аделаиды были собственные не слишком приятные воспоминания.

- Вы правы, господин барон, Карлу Густаву пора спать, - решительно заявила принцесса не допускающим возражений голосом.

- Но матушка! - Попробовал возразить ей мальчик, однако, протест остался без последствий.

- С вашего позволения, - поклонился ей Кароль, - мы с его высочеством удаляемся.

Принцу ничего не оставалось делать, как тоже поклониться и, поцеловав матери руку, отправиться в свои покои. Но едва они вышли, внимание барона отвлек слуга, что-то прошептавший ему, так чтобы мальчик ничего не слышал.

- Вам нужно идти? - как можно более незаинтересованным голосом спросил Карл Густав у фон Гершова.

- Да, мой принц, но прежде...

- Хорошо, господин барон, вы можете идти, я сам доберусь до спальни.

Померанец немного помялся, но посмотрев в невинное лицо Карла Густава, решил, что никакой беды не случится и, поклонившись, решительно пошагал за лакеем. Мальчик, в свою очередь, дождался, когда его шаги стихнут, и разувшись, чтобы не привлекать внимания стуком каблуков, побежал вслед за ним. Быстро добравшись до комнаты игравшей роль кордегардии, принц приложил ухо к двери и стал жадно слушать разговор за ней.

- Мы доставили этого человека, господин барон, - докладывал кто-то его наставнику сиплым голосом. - Все, как вы просили, тихо и благородно!

- Он сопротивлялся?

- Не успел.

- Но он цел?

- Как можно, - оскорбился сиплый, - вы же просили!

- Хорошо.

В приоткрытую щелку было видно, как в скупо освещенную комнату втолкнули связанного человека. Лицо его было закрыто каким-то мешком, руки стянуты за спиной, а с боков его поддерживали двое сопровождающих совершенно разбойничьего вида. Во всяком случае, именно так показалось принцу.

- Развяжите его, - коротко велел фон Гершов.

Сопровождающие переглянулись, однако, не решившись перечить, исполнили приказание.

- А теперь оставьте нас!

- Но, господин барон...

- Исполнять!

Дождавшись когда люди с разбойничьими лицами выйдут, освобожденный ими пленник медленно стянул с головы мешок и подняв голову немного вызывающим голосом сказал:

- А я все думал, кого это они называют "бароном"?

- Ты мог бы носить такой же титул, - не повышая голос, ответил ему Кароль.

- Видимо не судьба, - грустно усмехнулся Болеслав.

- Человек сам кузнец своей судьбы.

- Ты уже и говоришь, как он...

- Когда то мы оба так говорили.

- К чему теперь эти воспоминания?

- Ну, с чего то же надо начать разговор...

- Нам не о чем разговаривать.

- Ошибаешься, брат. Ты можешь мне не верить, но, кажется, Иоганн знал, что я тебя встречу.

- Вот как? Впрочем, я не удивлен, он всегда и все знает наперед. И что же он тебе приказал, отправить меня на виселицу?

- Он просил передать, что прощает тебя.

- Хм, неожиданно. Что-нибудь еще?

- Еще он просил, чтобы я тебе не мстил.

- Наверное, тебе трудно выполнить эту просьбу...

- Как тебе сказать, брат, - вздохнул Кароль, - если бы он приказал, я бы, наверное, ослушался...

- По крайней мере, честно. Но зачем тогда меня сюда притащили?

- Ты знаешь, что за послание привез?

- Нет, - покачал головой Болеслав, - меня не посвящали в это.

- А кому оно предназначалось?

- Раз меня схватили, ты вероятно знаешь.

- Отвечай!

- Причетнику собора.

- Святая простота! Он, как и ты, всего лишь футляр для послания. Главный получатель епископ Глюк. Ты помнишь его?

- Немного. Кажется, наш герцог его недолюбливал, причем это у них было взаимно.

- Это точно, и со временем их чувства только укрепились, а теперь подумай, зачем тем, кому ты сейчас служишь писать к лютеранскому епископу?

- Слишком сложный вопрос для лейтенанта рейтар.

- А для приближенного герцога-странника?

- Это было давно!

- Не так уж и давно, Болеслав, подумай хорошенько.

- Ну, не знаю, случается, что и злейшие враги объединяются, когда у них появляется общий противник. А Иоганн Альбрехт, надо отдать ему должное, умеет наживать себе врагов.

- Умеет и друзей.

- Тоже верно, не зря ведь его избрали своим царем московиты. Кстати, как он ими правит? Нет, среди них есть неплохие парни вроде Никиты или Анисима, но ведь они же... дикие!

- Не такие уж и дикие. Но ты не договорил...

- Да что тут толковать, даже среди самых ярых папистов случаются люди, что за пригоршню полновесных дукатов одевают на голову чалму и поют суры из Корана, как будто всю жизнь только этим и занимались. Почему бы таким не быть и среди последователей Лютера?

- Все гораздо сложнее, брат. У нашего герцога есть могущественные враги, но они хотели бы не просто его убрать со своей дороги, но еще и сделать это чужими руками.

- И кто же эти люди?

Услышав вопрос младшего брата Кароль на мгновение задумался, затем тяжело вздохнул и тихо ответил.

- Если ты спрашиваешь у меня их имена, то я не знаю. Однако может ты поможешь мне их узнать?

- Но как?

- Кто дал тебе это письмо?

- Граф Хотек.

- Приближенный короля Фердинада?

- Да он, я сопровождал его во время посольства к королевичу Владиславу.

- Вы были в Польше?

- Да, братец, мы привезли королевичу деньги для войны с...

- Герцогом Иоганном Альбрехтом?

- Да, с ним, правда, у него, насколько я знаю, теперь какое-то новое имя?

- Именно так, русские зовут его Иван Федорович.

- Русские? Ты хотел сказать - московиты?

- Нет, я все правильно сказал, так себя называет этот народ, а Москва всего лишь их столица.

- И он теперь тоже русский?

- Иногда даже больший чем его подданные. Но ты отвлекся.

- Хорошо, брат, меня, разумеется, не посвящали во все подробности, но было очевидно, что папаша Владислава - король Сигизмунд спустил все денежки на осаду Риги и на войну с турками. Фердинанд предложил ему субсидию, в обмен на обязательство помочь войсками в случае надобности.

- Какой надобности?

- Точно не знаю, но в Чехии сейчас волнения. Король не жалует реформатов, впрочем, их никто не любит.

- Ты стал католиком?

- Нет, что ты, просто, как по мне, то эти узколобые фанатики ничуть не лучше папистов, даже хуже.

- Ладно, оставим теологию богословам. Так ты говоришь, что король Богемии решил заручиться польской поддержкой?

- Почему нет? На войне случается всякое, к тому же чехи не раз и не два заставляли имперцев умыться кровью, так что небольшая предосторожность не помешает.

- Допустим, что все именно так, - задумчиво пробормотал Кароль, - а затем тебя послали с письмами в Мекленбург, да еще и к Глюку и не только к нему...

- Вот как?

- Да, братец, тут целое змеиное гнездо, но прежде чем я смогу рассказать тебе подробности, я хочу знать...

- Что именно?

- Могу ли я тебе доверять, как прежде, или ты опять предашь меня и нашего герцога из-за первой же смазливой девчонки встретившейся на твоем пути!

Болеслав тяжело вздохнул и отвернулся от брата, чтобы тот не смог видеть, как заблестели его глаза.

- Боюсь, что я человек конченный.

- Нет, не говори так!

- Но это же, правда. У нас с тобой не было ничего, когда мы нанялись к юному мекленбургскому принцу. Ничего, кроме доброго имени! Но ты преуспел, стал бароном и, как говорят, женился, а я потерял все.

- Знаешь, если бы ты тогда не оступился, наш герцог никогда бы не попал в плен и не бежал оттуда в Москву. Не присоединился бы к ополчению и русские не выбрали бы его своим царем. Как сказал мне Иоганн Альбрехт перед моим отъездом: "все что ни делается - все к лучшему". Именно поэтому он простил тебя. А от себя я добавлю, что если бы он не стал русским царем, мы вряд ли попали бы в Ригу и я никогда не встретил бы Регину Аделаиду. А если бы и встретил, то урожденная графиня Буксгевден и не посмотрела бы в мою сторону. Послушай меня брат, я действительно разбогател, получил титул и счастливо женился. И единственное что удручало меня, это отсутствие вестей о тебе. Я даже не стал заезжать в Померанию к родителям, чтобы познакомить их со своей женой. Ведь они бы непременно спросили о тебе и что бы я им ответил?

- Да уж, - удрученно вздохнул Болик, - мы всем обязаны герцогу, а я отплатил ему черной неблагодарностью. Да еще и из-за дрянной девчонки не стоящей доброго слова. Ты знаешь, я ведь встретил ее при дворе Владислава. Она стала его любовницей. Иоганн Альбрехт говорил мне, что у нее в глазах только его корона, а я - глупец не поверил ему...

- Ты хочешь вернуться?

- Это невозможно.

- Невозможно спать на потолке!

Услышав эти слова, младший фон Гершов выпучил глаза, а затем звонко рассмеялся.

- Да, помню, потому что одеяло будет падать! Ты снова говоришь как он.

- Ты хочешь вернуться?

- Больше всего на свете.

- Да будет так! Теперь я смогу сказать тебе: похоже, епископ Глюк, которому предназначалось послание, служит не только шведскому королю.

- Почему ты так решил?

- Потому что он уговаривал короля Кристиана занять Мекленбург своими войсками.

- Что за вздор, как Ольденбурги могут претендовать на эти земли?

- Не такой уж вздор, братец, ты помнишь, как зовут мать датского короля?

- Если честно - нет. Я же не покойный Манфред, который помнил и не такое...

- Ну и напрасно. Так вот, ее зовут вдовствующая королева София... Мекленбург-Гюстровская! Она единственная дочь покойного герцога Ульриха III.

- Подожди, это же дядя нашего Иоганна Альбрехта!

- И не только его, но и покойных кузенов-герцогов. Так что как видишь, кое-какие права у короля Кристиана имеются.

- Без согласия императора эти права - ничто!

- И именно это согласие ты и привез.

- Согласие императора?

- Ну, Фердинанд покуда не император, и, думается мне, став им может и не вспомнить об обязательствах короля Богемии.

- Но ведь есть наш герцог...

- Он стал русским царем и сменил веру!

- Но у него есть сын.

- Которого вполне можно объявить незаконнорожденным из-за долгой разлуки Иоганна Альбрехта и Катарины, а можно, кстати, и самого Иоганна Альбрехта...

- Шведский король никогда не допустит этого...

- И сцепится с королем датским, вследствие чего ни у того, ни у другого не будет возможности сунуть нос в имперские дела!

- Какое коварство...

- Обычная политика.

- Я смотрю, ты поднаторел в подобных делах! Кстати, как ты меня нашел?

- Тебя узнал капрал Михель Раубе, приглядывавший за Глюком и его прихвостнями. Ты помнишь его?

- Нет.

- А вот Иоганн помнит всех своих солдат, особенно тех с кем начинал. И даже разрешил ему отправиться вместе со мной в герцогство, чтобы найти себе жену. Поэтому Михель внимателен и предан своему господину.

Юный Карл Густав сильно устал, слушая разговор братьев. Он далеко не все понял из услышанного, но память у него была крепкой и самое главное он запомнил. Покинув наблюдательный пост, он быстро добежал до своей комнаты, и, скинув курточку и панталоны, юркнул под одеяло. Нянька обязанная следить за ним и сестрой давно спала, так что его отсутствие осталось незамеченным.

Что бы ни случалось накануне, каждое утро Карла Густава начиналось одинаково. Подъем, умывание, краткая молитва, легкий завтрак и занятия с учителями. Единственное изменение заключалось в том, что теперь он занимался вместе со своим приятелем Петером. Барону фон Гершову удалось убедить принцессу Катарину в том, что ее сыну необходим слуга его возраста. Так что теперь он учился, играл и проказничал в компании принца на законном основании. Впрочем, времени на проказы у них становилось все меньше. Новый воспитатель полагал праздность худшим из грехов и потому день мальчиков был заполнен до предела. Семь свободных искусств сменяло фехтование, после изучения Закона Божьего наступало время танцев, а