Антон Тутынин - Правдивая история Азраила. Враг двух миров. Том 1-й [СИ]

Правдивая история Азраила. Враг двух миров. Том 1-й [СИ] 1682K, 312 с.   (скачать) - Антон Тутынин

Антон Тутынин
Правдивая история Азраила. Враг двух миров. Том 1-й


Пролог

Когда приходишь в сознание, а позади неизвестность… это страшно. Ещё более страшно, когда ты уверен, что у тебя должны быть руки и ноги, но ты не ощущаешь их и более того, ты даже не дышишь. Вот и наш неизвестный герой пребывал в жуткой панике, не понимая, что с ним происходит. Воистину, неизвестность вселяет самый великий страх.

«Вот ты и очнулся. Как себя чувствуешь? Сознание ясное?»

Неизвестно откуда перед «глазами» хотя их не было, так как наш герой даже не моргал, неожиданно возникли красные буквы с чёрной окантовкой какого-то умопомрачительно красивого шрифта… какая-то готика на стыке живописи и каллиграфии.

«Я… где? И кто я? Кто ты?»

Его собственные мысли неожиданно возникли ниже предыдущих, с точно таким же шрифтом, но тёмно-синего цвета. Как ни странно, но такой способ общения казался нашему герою знакомым, хоть он и не помнил откуда у него такие привычки.

«Как много вопросов. ^^ Считай, что я бог этого мира, и теперь ты обязан служить мне, а большее тебе знать не суждено. Ты мой раб, и будешь существовать до тех пор, пока в тебе есть необходимость».

Такое заявление было подобно грому с дождём, в самом неожиданном месте… к примеру в туалете. И ведь правда, сидишь себе спокойно, делаешь своё скользкое дело, а тут раз, и над тобой разверзлись грозовые облака, и молнии шарахнули в баллон с освежителем… Примерно так наш герой себя сейчас и ощущал.

«Бог… я помню, что это значит. Значит моя судьба решена и уже не в моей власти. Но что я должен делать? И как мне оставить тебя довольной, моя богиня?»

Текст перед его «глазами» долго не появлялся, но он не нервничал. Почему-то он был уверен, что с женщинами так и нужно себя вести. Особенно с теми, кто облечён властью над тобой.

«Не нужно ко мне подлизываться, негодник. ໒(͡ᵔ ▼ ͡ᵔ)७ Давай я сразу перейду к делу. Так вот, мой мир проходит через довольно сложную стадии… как бы лучше выразиться. На одной из моих планет идёт война — туда высадились войска экспансии с другой моей планеты, где обитает другой вид разумной жизни. И по правилам только один вид должен остаться в доминирующем положении, вот только мне это не нравится. Не люблю терять своих деток, а вмешиваться непосредственно не имею право — правила. И тут на сцену появляешься ты и несколько других моих рабов, дабы уравновесить шансы. Добейся мирного равноправного исхода этой войны, и я выполню одно твоё желание, конечно в определённых рамках. Для этих целей я дам тебе силу по твоему выбору, так что не прогадай. ୧(ಠ Д ಠ)୨».

Герой был сбит с толку этим заявлением, ведь он ни черта не помнил о своей жизни: ни что знал, ни чему вообще обучен! Вопрос был сложный, но просить помощи у бога-рабовладельца сразу на начальной стадии мог бы только конкретный нуб!

«Так стоп… откуда я знаю это слово?», — безымянное сознание принялось копаться в памяти что ещё была доступна и не стёрта. В конце концов ведь он знал значения слов и образов, и даже помнил, как называются эти смешные картинка в сообщениях богини — «смайлики».

Напрягая несуществующие извилины несуществующего мозга, герой пролистывал образы воспоминаний. Какие-то вещи, здания, ничего не говорящие названия и … игры! Да, игры занимали в его жизни очень большую долю. Даже нашлась та, что сильней всего отпечаталась в его памяти. Названия он не помнил, но там тоже было что-то о победе добра над злом и великих героях. Припомнив детали, ему пришлось признать, что это определённо будет интересным приключением!

«Моя богиня, я даже не знаю, уместно ли это… Я нашёл кое-что что мне нравится, но я бы хотел создать свой набор умений вместо стандартного. Это возможно?»

«Не стесняйся, я не буду подсматривать. (¬‿¬) Просто представь, что ты хочешь сделать и это отразится прямо перед тобой».

Отметив про себя, что богиня довольно весёлая, безымянное сознание вспомнило игру, в которую зависало сотни часов. Перед его глазами появилась стандартная форма с деревом навыков трёх направлений и основными характеристиками самого персонажа. Да, классика есть классика. Вот только ветка «Яд и кости», а также ветка «Проклятия» всегда казались лишними при его стиле игры.

В следующую секунду они пропали, но на их место встали другие ветки: «Боевые ауры» и «Боевые искусства», принадлежавшие совсем другим героям. Но в конце концов, кто ему здесь запретит создать класс своей мечты!? А и правда, а какой это будет класс? Может «Святой командир нежити» или «Варварский паладин смерти»…? Да какая разница!

«Я готов. Желаю себе именно такую силу, развивающуюся по всем остальным законам оригинала».

«Хорошо, это приемлемо, хотя и довольно сильно. Ожидаю от тебя лучших результатов, мой жадный раб! ب_ب».

После этого мир на мгновение померк.


Глава 1

Ясность сознания юноши пришла очень вовремя, так как какая-то паскудная псина хотела закусить ногой нашего героя, и ему такой исход совсем бы не понравился.

— «Съебись от меня, блохастая тварь!», — он со всей силы пнул животинку, и та с визгом отскочила. Осмотрев сопротивлявшийся ужин грустным взглядом, псина решила уйти по добру по здорову, так как сил у неё явно не хватит чтоб умять этот вкусный, но всё же опасный кусочек мяса.

Юноша полностью пришёл в сознание и обнаружил своё тело лежащим на каком-то древнем алтаре, почти полностью занесённом землёй. Несколько камней с непонятными рунами торчало по окружности, остальное же было заросшим и давно заброшенным.

— «Похоже, мне всё это не приглючилось…», — почесав затылок, он осмотрелся. На теле была неплохая одежда: кожаные чёрные ботинки, грубые брюки коричневого цвета, рубаха с коротким рукавом и кожаная куртка. Вот только в правой руке откуда ни пойми взялась настоящая длинная кость, украшенная яркими пёрышками неизвестной птицы. Присмотревшись к нежданному трофею, видимо борьбы с неизвестным туземцем какого-то местного племени, парень задумался.

«Сука… а меня как вообще зовут?!», — внезапная мысль пронзила пустую голову словно копьё того самого туземца.

— «Твою же мать!», — парень сел там же где и стоял, пытаясь раскопать свою дырявую память. Боле менее он вспомнил переписку с богиней, выбор умений и ещё какие-то старые образы, но на этом всё. Вокруг него теперь стоял какой-то лесок, слышались далёкие звуки пролетающего самолёта и ещё мозолил глаза чудной алтарь неизвестного происхождения. И всё! Куда его забросила чёртова судьба!?

Немного успокоив нервишки, парень решил, что пока ничего страшного не произошло: он жив, соображает вроде здраво, и как минимум его никто не пытает убить, а это очень и очень много! Пёс не в счёт — он просто ошибся адресом.

Юноша ещё раз решил приглядеться к кости в своей правой руке. Очень уж она напоминала начальное оружие некроманта из той игры, а значит появилась здесь явно неслучайно! Вскоре после длительного сосредоточения на объекте в его голове отразилось знание о свойствах оружия. Да, именно знание. Никаких всплывающих окон и прочих костылей — он просто знал на что способна кость. Но вдруг юноша подумал, а как он будет распределять статы и навыки после подъёма уровня?! Испугавшись, что с этим могут возникнуть проблемы в будущем, парень сразу подумал об обычной игровой форме интерфейса и тотчас перед ним раскрылось окошко знакомого вида.

— «Класс: „Паладин Смерти“… хе, неплохо. Так, уровень нулевой, для перехода требуется всего десять опыта! Твою мать, нужно кого-нибудь убить», — быстро оглянувшись, он понял, что спешить особо некуда, никого рядом нет и никто не спешит скрыться с глаз будущего жестокого нагибатора, — «Так, а кость что…? Да уж, и правда не обделила…». На лице его расплылась довольная улыбка: оружие в слоте называлось «УДАЧИ!», а в свойствах кроме урона (5–8) значилось: неразрушимое и +1 ко всем навыкам. Циферки подтверждали недавний эксперимент с пониманием свойств оружия.

Похоже богиня его действительно ценит и даже желает удачи. «Какая она всё же милашка…», — неожиданная мысль посетила пустую голову смертника, от которой он сам был немного в шоке. Но раз уж в следующую секунду его не шарахнула карающая молния, то всё вроде обошлось.

— «Ну ладно, пойдём пожалуй…», — подбадривая сам себя, новоиспечённый раб двинулся куда глаза глядят. Лес был светлый, в основном лиственный. Звуки вокруг звучали как обычно: птички\синички, какие-то насекомые стрекотали, даже приятно было гулять в этой глуши, дыша свежим воздухом, и не скажешь, что попал в глубокую тёмную задницу. Расслабляло… Вот только халява кончилась, когда на невольного туриста вышла ещё одна одичавшая собака, на костлявой шее которой болтался чудом не свалившийся ошейник с биркой. Видно у твари был когда-то хозяин, но теперь животному приходилось выживать всеми доступными способами. Так что, когда зверь, оскалив клыки, прижался к земле, готовясь к атаке и зарычал, юноша не был сильно удивлён или напуган. Как только хищник прыгнул, он подставил ей согнутую в локте левую руку, а когда зубы вцепился в неё слабой хваткой, ударил украшенной костью, лежавшей в правой руке.

Удар тридцатисантиметровой костью пришёлся в голову, странным образом звякнул и проломил череп ослабевшей псине. Как только труп зверя рухнул на землю, раб ощутил, как его тело покалывает поток неизвестной энергии. Похоже, он получил уровень!

— «Повезло же мне, приятель, наткнуться на тебя, а не на кого поопаснее», — с сожаление поглядев на труп пса, он открыл интерфейс персонажа. Как и ожидалось: 5 очков статов и одно очко навыков. Вбросив все статы в выносливость, а навык в призыв обычного скелета, юноша довольно улыбнулся: призыв сверкал цифрой 2 и позволял призвать сразу двух скелетов!

Отойдя на пару метров назад на всякий случай, он мысленно приказал трупу пса обратиться в его солдата. Сразу запас его маны просел на семь единиц, а тело зверя разбрызгало кровавим вихрем по земле и на его месте возник белоснежный человеческий скелет с костяным топором в руках. Безглазая голова смотрела куда-то в неизвестность, но парень чувствовал его присутствие очень отчётливо, а значит всё удалось! Неожиданно для себя он рассмеялся, радуясь, как ребёнок новой игрушке.

Шагая вперёд теперь более уверенно, юноша с удовольствием отмечал, что его солдат двигается очень быстро, старается держать окружение под контролем постоянно оглядываясь, и вообще очень похож на свой оригинал из игры. Под всеми этими думами, юноша вдруг осознал, что далёкий звук самолёта становится слишком уж громким и даже вроде бы переходит в рёв. «Падает!?», — единственная мысль сейчас возникла в его голове. Падающие самолёты были ну совсем не кстати!


Когда рёв прервался гулким ударом и последовавшим далёким взрывом, он выдохнул с облегчением: хорошо хоть его не раздавило этой неуправляемой дурой! Но любопытство было невозможно побороть в человеческой природе, так что парень почти сразу побежал к месту катастрофы. Через примерно полчаса бега он начал выдыхаться, но зато до его носа уже доносился запах гари, а значит наш турист был почти на месте. В следующее мгновение на его пути вдруг возникло несколько человек в жуткой броне и даже один тролль… хотя додумать мысль невезучий некромант не успел, так как очередь из пулемёта одного их сопровождавших отряд дронов снёс к чертям его глупую голову.


— «Слышь… это был походу гражданский», — одна из женщин, которая явно подчинялась гиганту нахмурившись разглядывала растерзанный пулями труп и кучку костяного праха, что остался от скелета.

— «Хм… странный он какой-то. С ним вроде скелет был? Бред конечно, но на видео точно видно — натуральный ходячий скелет. Правда рассыпался, как только того парня срезало», — гигант перехватил поудобнее свой исполинский пулемёт и сплюнул на землю несуществующую слюну (фактически живым в нём был только мозг), — «Да и хер с ним! Нечего в серой зоне шляться… Ну что, нашли где беглецов с той треклятой посудины?».

— «Неа, сеть пустая, у остальных групп тоже глухо. Видать ушли порталом, твари», — ещё одна женщина, что шла последней, внимательно изучала показания своего голографического экрана.

— «Говно… ладно, сворачиваемся. Всё же упустили эту богатую сучку, а я говорил, что нужно было на абордаж брать!», — здоровяк пнул тело раба местной богини и развернулся восвояси. Следом за ним покинула сектор и остальная группа вместе со своими дронами.

* * *

— «Ааааа!!», — с диким возгласом юноша очнулся на том же алтаре, вскочив сразу на ноги. Проверив свою грудь и голову, он убедился, что живой, и немного успокоился. Украшенной кости в руке его не было, но зато в сознании было явное ощущение места недавней смерти.

— «Вот же зараза! Каким гандоном нужно быть чтоб стрелять по безоружным людям!?», — теперь было понятно, что пока он интересен местному богу, его жизнь не прервётся просто так. Действительно раб — и умереть то нет никакой возможности.

Горя от гнева, юноша всё же поспешил назад. Если он просрёт подарок богини, то будет последнейшей неблагодарной скотиной! К тому-же он теперь бессмертен, так что…

Через двадцать пять минут бега, раб всё-таки нашёл свой истерзанный труп. И правда, его очень неплохо отделали, чуть ли не в мясо. Вот только его драгоценного оружия нигде не было видно! Поискав какое-то время вокруг, юноша наконец додумался прикоснуться к своему мёртвому телу, как это было принято в игре, тут же оно исчезло в неяркой вспышке, а в его правую руку вернулась бесценная кость.

— «Фууу… чуть не накосячил», — вернув «свою прелесть», раб решил убраться отсюда подобру-поздорову, пока его снова кто-нибудь не пришил на всякий случай. Бредя осторожно вперёд, он обдумывал другой важный вопрос: как ему себя называть? И ведь действительно, жить без имени стрёмно, если даже не глупо. Перебрав несколько вариантов в голове, юноша вдруг зацепился за описание ангела смерти из иудаизма: «является в образе бродяги», «со множеством глаз» и «в образе старика с ядовитым мечом». Конечно не всё имело сходство, но сейчас он чисто бомж и бродяга, к тому-же скелеты могут вполне сойти за «множество глаз», а уж меч он когда-нибудь да найдёт — это не проблема наверное. Да и имя было у ангела звучное: Азраил.

— «Хм, и правда, а чем я хуже? Слуга бога, что забирает жизнь смертных. Хе, к тому же меня ещё и нельзя убить! Решено, буду Азраил!», — наконец обзаведясь именем, Азраил повеселел. В принципе его судьба не так и ужасна, как он поначалу думал. Ведь что может быть лучше, чем играть в любимую игру в реальности, да ещё и без опасности подохнуть в какой-нибудь канаве.

— «Вперёд, навстречу приключениям!», — выкрикнул Азраил, аж подпрыгнув от радости, но неожиданно его прямо в грудь ударило невидимой кувалдой, и мир на мгновение померк. «Да чтоб вашу мать! Опять?».

* * *

— «Очень хорошо, маленькая госпожа… вы молодец», — старик в богатой одежде, принадлежавший явно нечеловеческому виду, как и его юная подопечная, сидел, привалившись к стволу дерева, и прижимал руку с тряпкой к разорванному боку. Ему слишком поздно удалось навести конечные координаты заклинания телепортации и один из обломков корабля успел разодрать его тело.

Молодая наследница знатного рода чародеев, Кайлина Дейлогран, сейчас всеми силами старалась не выронить из дрожащих маленьких ручек последнюю модель трансформирующего магию артефакта. По сути это был магический аналог бластера, стрелявший концентрированной маной. Именно этот недавний выстрел пробил грудь Азраила, отправив его тело в полёт на несколько метров, вот только сама стрелявшая этого не видела, а лишь чувствовала, что попала по приближавшемуся неведомому врагу.

Этот вид разумной жизни сам себя называл «кноты». Цвет их кожи имел насыщенный фиолетовый оттенок, впрочем, как и их волосы, на лбу у женщин часто выделялись особенные знаки, говорившие о их родословной, при этом у каждого древнего рода эти знаки сильно отличались, в отличие от простолюдинов. Фактически, наследственность и способности к магии в их народе передавалась через женщин, потому на этой планете царил матриархат: только женщины имели право быть главами родов, правителями стран или официальными лицами. Мужчины конечно также участвовали во всех сферах деятельности, но их способности к магии в подавляющем большинстве были ничтожны, а от этого показателя напрямую зависело положение в местном обществе.

— «Дядя Гитес, как ты?», — девочка в возрасте лет четырнадцати бросилась к старику, выронив по дороге ценное оружие.

— «Я хорошо, дитя, не переживай. Лучше прибери трансформатор, не то получишь от госпожи нагоняй за пренебрежение к ценному оружию, хе-хе», — он уже почти час назад послал сигнал о нападении вместе с хвостом обратного следящего заклинания, так что помощь должна вот-вот прийти.

Как и ожидалось, небольшой разведывательный глайдер вскоре опустился среди деревьев, еле втиснувшись среди стволов. По спустившемуся трапу очень быстро спустилась группа прикрытия, состоявшая сплошь из воинственного вида женщин. Их дорогая магическая экипировка говорила о принадлежности серьёзной организации, а выучка и отточенность движений о их личной силе.

— «Наконец-то я вас нашла! На подлёте мы засекли стрельбу, где враг?», — после основной группы по трапу спустилась статная воительница, которую сопровождал небольшой магический помощник.


Лоб женщины украшали знаки древнего рода Дейлогран, так что не было никакого повода ей не доверять.

— «Там… был один», — юная наследница, показавшая в сторону недавней стрельбы пальчиком, была девочкой робкой, совсем не походя на свою мать и сестёр, но никто не смел быть в её присутствии невежливым. Всё потому, что при явном проигрыше в возрасте, магическая сила девочки была невероятно велика и обещала превзойти даже её мать — магистра магии 9-й ступени. Так что пусть она и была самой младшей дочерью, но первое место в списке наследования ей было уже обеспечено.

— «Сейчас разберёмся! А пока поднимайтесь на борт, молодая госпожа», — повернувшись к старику с раной в боку женщина продолжила, — «А тебе что, особое приглашение нужно? Встал и пошёл, развалюха бесполезная! Твоё дело оберегать леди Кайлину, а не быть ей обузой! Ау!», — вскрикнув от неожиданного пинка в ногу, Сайлар обернулась. Девочка рядом явно пылала гневом и именно она только что пнула её в ногу.

— «Не смей так говорить с дядей Гитесом! Лучше дай приказ обеспечить его лечение — он служит мне давно и ещё очень нужен нашей семье!», — от твёрдого повелительного тона юной госпожи, Сайлар на секунду опешила. Но справившись с удивлением, сразу раздала нужные приказы. Это хорошо, что юная Кайлина начала проявлять характер.

Скоро воительницы притащили труп Азраила, обыскав всю прилегающую территорию.

— «Странно, оружия нет, брони тоже. Вы уверены, что это оно вам угрожало?», — Сайлар задала вопрос удивлённой будущей правительнице могущественного клана.

— «Нет, я вообще стреляла по магической сенсорике… Так он был невиновен?!», — осознав, что она убила совершенно незнакомое и безобидное разумное существо, Кайлина сильно расстроилась. Пусть эти «люди» напали на их планету, но это не повод расстреливать их безоружных соплеменников!

— «Я не хотела…», — что ни говори, а плакать умеют как люди, так и кноты. Постаравшись взять себя в руки, девушка вытерла проступившую прозрачную капельку.

— «Ничего, это не страшно. Вы находились в зоне боевых действий и только чудом не попали в лапы врагам! Этот презренный человек знал где находился, так что не корите себя почём зря», — Сайлар ещё раз обыскала тело, но так ничего и не нашла на трупе. Зато от этого тела явно шли магические возмущения, и этот тревожный эффект необходимо было изучить. Если враг научился пользоваться их силой, расклад сил мог сильно поменяться в этой войне! Глайдер вскоре взлетел и, исчезнув с глаз в магии невидимости, улетел в главный дом рода Дейлогран.

* * *

— «Стой! Куда? Куда!? Сукааа! Ааааа!», — Азраил в это время уже упал на землю, корчась в отчаянной истерике. Его труп спешно отдалялся от него вместе с уникальным подарком богини, отчего ему хотелось своими собственными руками разорвать свою грудь, чтоб вынуть этот горящий там уголь сожаления. Его просто нестерпимо жгло осознание невосполнимой потери, произошедшей по нелепой случайности. Вскоре рёв перешёл в плач, а много минут спустя в редкие всхлипывания. Начать свою новую жизнь с такой неудачи — это очень больно. Но через несколько часов самоистязания, когда звёзды уже обсыпали почерневшее небо, он подумал, что раз всё ещё чувствует где его тело, то и уникальная кость его никуда не денется! В конце концов что важно для призывателя-некроманта? Навыки! Если он станет достаточно сильным, то отберёт своё у любого гада, и не важно кто посмел забрать его тело! Тоска неожиданно сменилась гневом, а в груди начала назревать неуёмная жажда действий. Ведь и в механике игры были такие фишки, что можно забрать вещи с первого трупа и после нескольких других смертей…

Сперва нужен труп! Чтоб сделать труп нужно оружие. Какое оружие легко найти в лесу? Правильно, никакое!

— «Да какое к хуям оружие!? Дебила ты кусок! Одень что-нибудь считай всё, кости пизьдец!», — сидя на сырой земле, Азраил ругал сам себя за забывчивость относительно этой сложной механики, методично колотя по пустой бестолковке. Неизвестно было, перенесла ли для него богиня те правила в свой мир, но рисковать не хотелось. Получалось, что он должен ходить теперь только в своём начальном одеянии (практически с голой жопой), чтоб ненароком его труп с костью не испарился в небытие. Иначе, одев что-нибудь на себя и снова умерев, он заставит первый труп исчезнуть вместе со всеми вещами.

— «А если поднять камень? Он же просто камень, не оружие… Не, это считай метательное оружие, не буду рисковать. Тогда придётся душить руками своих врагов и грызть глотки своими зубами!», — определившись для себя с тактикой боя, парень встал на ноги, и сразу чуть не упал, так как его конечности затекли от долгого сидения в неудобной позе. Чертыхнувшись шёпотом, он пошёл на поиски приключений на свою отсиженную пятую точку. Как говорится не доходит через голову, дойдёт через задницу. Не смог нормально начать с хорошим оружием, изволь теперь жопы рвать врагам голыми руками, авось поумнеешь и будешь больше ценить то что тебе дают.

После целого часа бездумного блуждания по ночному лесу, на его бренное тело набрела стая одичавших собак. Дворняги, оставшиеся от разорённых захватчиками поселений, сбивались повсеместно в стаи и представляли для невооружённых путников смертельную опасность. Заметив в темноте отблески глаз, мелькающие тени и звуки переступания мягких лап, Азраил, впав в панический ужас, незнамо как влез на дерево. Лишь когда его ноги нащупали толстую ветку, он опомнился и понял где находится.

— «Ну всё парень… ты влип. На кой ты в лес ночь попёрся, баран! Специально же для таких тупых придумали светлое время суток!», — похоже разговаривать с самим собой у юноши уже входило в привычку, правда такой поворот событий теперь его мало волновал.

Оценив свои перспективы, а точнее их полное отсутствие, он полез ещё выше. В конце концов, раз уж спуститься нет возможности, остаётся только ждать — не штурмом же брать эту стаю в кромешной темноте.

Ночь тянулась очень медленно, а стая псов даже не думала уходить. Протяжно воя и скребя лапами сырой ствол дерева-убежища, твари показывали всем своим видом, что ни за что не отступятся. Но ничего, ангел смерти умеет ждать!

Когда рассветное солнце начало восходить, освещая всё ещё спящий лес, Азраил встрепенулся, услышав звуки собачьей драки. Хрен его знает, что эти блохастые твари не поделили, но сейчас из двадцати особей, шестеро месили друг друга совершенно бессистемно. Через несколько минут одна из шавок взвизгнула последний раз и затихла — похоже это свершилась показательная казнь, или собачки решили полакомиться одним из своих, не дождавшись главного блюда. Вот только ангел смерти не мог пропустить такой момент, и мгновенно, ещё горячий труп взорвался потоком плоти и крови, а на месте мёртвого пса в полный рост встал белый как снег скелет!

— «Да! Мочи их, мой верный рыцарь!», — одурев от такой удачи, Азраил закричал во весь голос, подбадривая своего скелета. Призванный монстр, не тратя ни секунды времени, уже врубился своим костяным топором в кучу, разворотив одной из бестий заднюю ногу. К сожалению, движения его ещё были медлительны, а удары страдали плохой точностью и предсказуемостью, так что лениво махавший оружием костяной воин быстро слился под шквалом ударов озверевшей стаи. Но кое-что сделать он сумел — одна псина к моменту его смерти сама валялась мёртвой, и ещё пять волочили подбитые ноги или просто хромали. Сразу Азраил вызвал нового воина, и тот быстро добил двух раненных собак, обеспечив будущим материалом своего хозяина. После ещё пары удачных ударов скелет опять рассыпался в труху, но на его месте уже стоял новый, свеженький беленький тугодум.

Таким нехитрым способом, Азраилу удалось уничтожить почти всю стаю — небольшая часть просто решила разбежаться, когда на поле боя вышло уже два костяных воина. Да, юноша поднял второй уровень и вложил ещё одно очко навыка в умение призыва. Теперь дело было за малым: найти ещё дичь в этом лесу и поднять уже третий уровень! И конечно, все статы опять улетели в выносливость — слишком слаб был изначально некромант по этому параметру.


Глава 2

«Ну что, Азраил, у тебя наконец-то появились первые воины, способные сделать тебя ещё сильнее. Так что пора бы тебе перестать вести себя как недоносок и начать действовать системно!», — сейчас парень размышлял над дальнейшими действиями, жуя жёсткое сырое собачье мясо. Этого добра тут было разбросано навалом, а желудок уже давно пытался сам себя переварить от голода. Спать как ни странно вообще не хотелось. Толи перенервничал, толи теперь сон ему вообще не нужен. Обтерев о штаны кровавые руки, Азраил поднялся, готовясь к походу за опытом.

— «Итак подытожим, мой труп умчался слишком быстро, а значит его на чём-то перевозили. Раз у врага есть транспорт, то должна быть в наличии и другая техника, в том числе оружие, а значит придётся иметь дело с хорошо развитым народом, способным ещё и грамотно вести войну… нда, задача. Я же ни разу не военный! Ну ладно, бессмертие мне в помощь… Поехали дальше. Первичная моя задача: вкачать нужные навыки дабы обеспечить свою боеспособность. С учётом моего нынешнего положения, упор пойдёт на армию мертвецов, которую можно свободно восполнять на любом поле боя, в принципе изначально я так и планировал. С учётом того, что труп мой находится скорей всего в хорошо защищённом месте, пробиваться туда придётся с боем. Эх… ладно, будем стараться», — отбросив лишние мысли прочь, юноша сейчас шагал в компании двух скелетов с топорами в руках. Один шёл впереди, второй сразу за ним: удивительно, но Азраилу легко удавалось контролировать поведение своих бойцов, стоило только сконцентрироваться на их незримой связи. Любое его желание сразу выполнялось призванным воином, что не могло не радовать. Как минимум это открывало отличные перспективы по боевому строю и организованной системе боя. А то в игре обычно скелеты при большом их количестве начинали действовать кто куда, но только не так как действительно надо.

В этих размышлениях, Азраил не заметил, как зашёл в совсем уж дремучую глушь, где деревья стали крупнее, более старыми и подгнившими, а в воздухе витала бесконечная сырость с запахом трухлявое древесины. Даже солнце не проникало как следует до самого низа этого места, теряясь в раскидистых кронах. Через некоторое время вдалеке раздался приглушённый рёв и треск ломаемых веток.

— «А вот и наша дичь!», — смерти Азраил не боялся, так что был готов если что начать всё заново, но он уж точно не станет избегать возможных врагов ради ощущения иллюзорной личной безопасности. Без достаточной силы его жизнь везде будет под угрозой — недавние смерти это легко доказали.

Пробираясь осторожно через редкие буреломы, юноша выставил вперёд обоих своих скелетов, дабы те сумели принять если что весь удар на себя. В конце концов они уже были значительно крепче в ближнем бою чем сам Азраил.

Шумел на пол леса довольно крупный хищный зверь, решая свои проблемы с другим таким-же зверем только размером поменьше. Похоже старый самец и молодой делили территорию, и выходило у них это не очень… Старый зверь, чешуйчатая шкура которого была испещрена прежними шрамами с остервенением сжимал глотку напавшему самоуверенному юнцу, вот только и его век похоже скоро должен был кончиться, так как из разорванного брюха уже начали вываливаться внутренности. Такого момента Азраил не имел права упускать, отправив обоих скелетов вперёд с одной только целью: добить молодую особь.

Белые воины, поскрипывая костями, бросились на огромной скорости к жертве, и в коротком прыжке с размаху обрушили свои топоры на её тело. Вот только их урон был катастрофически мал, потому им не удалось не то что пробить плоть, но даже поцарапать жёсткую шкуру. Старый монстр, ошалев от такой наглости, выпусти из челюстей свою жертву и постарался зацепить лапой одного из скелетов, что так бесцеремонно вклинились в чужую битву. Молодой же зверь уже потерял сознание от удушья и валялся совершенно беззащитным. Азраил приказал одному скелету отвлекать внимание старого хищника, провоцируя унизительными шлепками по морде, и когда тот отошёл на пару шагов, второй скелет принялся с остервенением рубить потрёпанную глотку второго крупного зверя. Когда старик сумел ухватить-таки лапой мелкого юркого наглеца и разломать его белые кости, его законный трофей уже был наглым образом украден.

Гулкий рёв, раздавшийся в приступе ярости из его глотки мог бы напугать остальных, но только не ангела смерти, что стоял вдалеке, управляя своими воинами с безопасного расстояния. Скажете трусливо? Отнюдь! Таков стиль настоящего некроманта. Круговорот смертей под его властью щедро снабжает опытом и ресурсами своего хозяина, позволяя бесконечно продолжать бег жизни и смерти.

Труп молодого монстра взорвался ошмётками плоти и шкуры и на его месте появился новый скелет. Со старым монстром справиться будет не так просто силами одних только призванных воинов, так что Азраил решил рискнуть. Пока два его бойца колошматили топорами по морде рассвирепевшего зверя, он подошёл со слепой зоны и со всего размаху запустил свою руку в рваную рану своего противника. Приступ жуткой боли скрутил зверя, заставив его упасть на здоровый бок, что только облегчило задачу Азраилу. Пока скелеты навалились ударами на противника и не давали ему нормально соображать, он на ощупь пробирался к сердцу зверя, пытаясь если не вырвать его (на что конечно у парня не хватило бы сил при всём желании), то хотя бы заставить его остановиться. Задняя когтистая лапа зверя таки сумела зацепить спину нападавшего, разодрав кожаную куртку с рубахой и добравшись до нежной плоти. Приступ сильной боли ещё сильнее подстегнул кровожадного Азраила, и он рывком протолкнул свою руку до самого локтя, тут же его пальцев коснулась волна тепла, и стало чувствоваться что-то пульсирующее. Зверь попытался встать, дабы разорвать того, кто его почти убил, но скелеты успевали вовремя наносить ему удары в области глаз, сбивая напрочь всё восприятие противника. Этих секунд задержек Азраилу было достаточно чтоб наконец-то нащупать аорту твари и схватив её кулаком сжать со всей своей силы. Грозный хищник, живший не один десяток лет и прошедший сотни сражений, обессиленно затих и ещё несколько раз дёрнувшись обмяк — его сердце перестало бить. В этот же момент юношу вновь окатила волна энергии, похожая на покалывания, и он обессилев рухнул рядом с трупом своего первого врага, убитого лично.

От адреналина колотило в висках, ноги дрожали, отказываясь переносить привычный вес, и лишь радость от осознания победы держала его сознание в тонусе.

— «Ты смотри… удалось ведь!», — пока он улыбался, радуясь успеху, два скелета, измазанные в крови своих врагов помогли подняться уставшему хозяину. Теперь перед Азраилом стоял выбор: вложить ещё одно очко навыков и получить 3-х слабых скелетов или взять первый уровень мастерства скелетов и получить 2-х воинов со значительно возросшей силой. Обдумав этот вопрос с точки зрения совокупного урона, он выбрал второй вариант. Ведь скелеты на первых уровнях имели урон 1–2, а взятие мастерства скелетов сразу увеличивало весь их урон на +2, таким образом, урон 3–4 от двух скелетов был больше чем урон 1–2 от трёх.

Как только навык был активирован, его костяных воинов окутала волна чёрной дымки. В левой руке каждого появился небольшой костяной щит, созданный из человеческих костей и позвоночника, а цвет их чуть посерел. Даже ощущение от призванных помощников немного изменилось, позволяя понять, что солдаты стали вдвое сильнее.

— «Отлично! Ну что, начинаем ловлю на живца?», — бросать труп старого монстра не хотелось, так что ангел смерти решил подождать местных падальщиков, что обязательно придут на запах крови. Сперва он сам, а затем и оба скелета, воткнув свои топоры в расселины между рёбрами, вскарабкались на ближайшие деревья, затаившись там в засаде. После взятия Азраилом мастерства скелетов, их интеллект похоже тоже немного повысился, так как теперь костяные воины гораздо лучше выполняли сложные команды.

Ждать пришлось довольно долго, почти два часа, при этом парень пару раз чуть не свалился с неудобных тонких веток — руки и ноги нещадно затекли. Как ни странно, но несмотря на хорошую выносливость, теперь ему сильно не хватало силы дабы устойчиво держать свой вес долгое время. Так что больше не переживая о правильности выбора, Азраил вложил пять свободных очков в силу. Стало чуть легче.

Когда появился гигантский ящер сурового оранжевого цвета, с длинными шипами на спине, Азраил был несказанно рад что сможет скоро спуститься, чтоб размять затёкшие конечности. Когда монстр подошёл вплотную и занялся раздиранием туши старого хищника, с деревьев одновременно спрыгнули оба скелета. Удар одного пришёлся точно на основание головы ящера, второй же промахнулся по его телу, но отрубил несколько пальцев с левой передней лапы, превратив будущего своего противника в калеку. Падальщик, не ожидавший такой подлости, попытался укусить одного из нападавших, но ударился головой в подставленный костяной щит. Защита выдержала, но тонкие кости пошли трещинами — явно показатель обороны был ещё слишком слаб. Однако преимущество первого удара было реализовано по большей части удачно, потому как следующие действия ящера не отличались точностью — видимо его мозг сильно пострадал от недавнего сотрясения.

Два скелета старались работать в паре, попеременно оттягивая на себя урон, и атакую отвлёкшегося противника, но их скорость всё ещё оставляла желать лучшего — в конце концов один из костяных воинов был уничтожен мощным ударом хвоста. Однако в тот момент, когда ящер полностью сосредоточился на оставшемся противнике и отошёл на несколько метров от туши старого зверя, та взорвалась ошмётками плоти и на свет появился новый воин со щитом и костяным мечом. Напав со спины на ящера, он, вложив всю свою массу, вонзил тонкий клинок в рану у основания головы, быстро прикончив противника. Полученного опыта Азраилу не хватило для нового уровня, но он не отчаивался. В конце концов у него есть новый труп, а значит новая приманка. Спустившись с дерева и размявшись немного на земле, он вместе со своими бойцами вновь полез на деревья. Впереди был ещё длинный день, а лес всё ещё оставался наполнен разного рода дичью!

В ожидании свежей дичи, Азраил, сидя на дереве, копался в своих показателях и заметил одно расхождение. Разброс его статистики соответствовал классу «Некромант» в игре: сила-15, ловкость-25, живучесть-15, энергия-25. Вроде всё, как и должно быть, но конечные статы не соответствовали тем бонусам, что получает класс некроманта за уровень и каждое вложенное очко в живучесть и энергию. Больше было похоже, что его статистика растёт так, как она должна была бы расти у класса «Паладин», а это значит, что за единицу энергии он будет получать не 2, а 1.5 единицы маны. И напротив, за единицу живучести не 2, а 3 единицы жизни. Это значит, что ему нужно будет больше очков вкладывать в энергию и меньше в живучесть, а это важное уточнение.

Когда количество убитых животных позволило ему продвинуться ещё на один уровень, Азраил подтвердил свои подозрения, вложив очки статистики в энергию. Как и ожидалось, за них добавилось 7,5 очков маны, плюс 1.5 очка за новый уровень, итого: 9. Очко навыков же улетело в призыв скелетов и максимальное число воинов подскочило до трёх. Что ж, процесс шёл довольно неплохо. Вот только ближе к вечеру то ли звери в лесу закончились, то ли место огромной бойни начало отталкивать местных обитателей своей аурой, потому как дичь больше не спешила попасть под лезвия костяного оружия. Как бы Азраил не хотел и дальше продолжать сидеть на одном месте, а пришлось признать, что нужно двигаться дальше. Вчетвером со своими верными слугами он отправился дальше вглубь леса.

Движения скелетов теперь были чуть более плавными и давались похоже с меньшим трудом — было ясно, что вкладываемые в них очки навыков не просто увеличивают числовые значения в статистике, а меняют саму суть нежити. Их тела и интеллект подстраивался дабы соответствовать в этом мире тому уровню силы, что они имели в игре. И эти изменения сильно интриговали Азраила, ему хотелось поскорей увидеть скелетов максимально возможного уровня! Какими они будут? Насколько будут умны и умелы?

Размышляя в этом ключе, он охотился до самой глубокой ночи. Лишь когда его уровень подскочил до пятого, а дальше идти не было уже никакой возможности из-за кромешной тьмы, он решил остановиться и встать подобием лагеря. Без костра, в совершенно неподходящей одежде юноша опять замёрз, благо что спать ему вновь не хотелось, хотя другие потребности никуда не пропали. Он ел, пил, ходил в отхожее место. Отдыхало же его тело очень быстро — достаточно было восстановиться значению выносливости во время передышки и всё становилось в порядке. Кстати да, полученные пять очков параметров он вновь вложил в энергию. Если у него закончится мана во время битвы, и он не сумеет призвать скелетов взамен уничтоженных, плохи будут его дела. Очко навыка же Азраил посчитал подходящим вложить в ауру «Могущество». Как только он активировал её, под ногами его самого и скелетов рядом возникло знакомое свечение в форме многолучевой звезды. Теперь физический урон его воинов в определённом радиусе усилен на сорок процентов. Хорошая цифра, но не самая лучшая. Фактически не было смысла вкладывать в эту ауру новые очки навыков дальше, ведь после, на более высоком уровне будет другая аура — «Концентрация». Она не только давала с первого уровня плюс шестьдесят процентов к урону, но ещё и наделяла воинов шансом в двадцать процентов обязательно попасть по своей цели. Фактически это значило что с вероятностью один к пяти удар будет невозможно заблокировать или парировать. Сильная способность. Но даже не она была целью Азраила.

Самая высшая аура в этой ветке — «Фанатизм» — вот что действительно его интересовало! Несмотря на уменьшенный радиус действия, эта аура наделит его в будущем огромным бонусом к урону, и вдвое меньшим бонусом всех его скелетов, также она повысит всем параметр атаки и саму скорость ударов! Идеальный вариант для воина-некроманта! Именно поэтому он выбрал третьим направлением боевые искусства класса «Варвар». Этот персонаж мог специализироваться на определённом виде оружия ближнего боя, получая огромные бонусы к атаке и урону. Мог повысить свою выносливость и скорость бега. Получал бонус к физической защите и имел навык сопротивления ко всем видам стихийного урона, в том числе к яду.

Во все времена недостатком некроманта была его слабость! Ведь если его убьют, вся армия мертвецов разом развалится — он её ядро. Но если сам некромант станет поистине непобедим, его армия будет восполняться вечно, без устали продолжая свой завоевательный поход. Единственным недостатком останется мана… Да, было бы неплохо найти замену бутылкам маны, иначе на пассивном регене он далеко не уедет.

Пока Азраил сидел и размышлял о пути своего развития, ему на ум вдруг пришла одна идея: «А ведь скелеты не смотрят глазами. Значит должны видеть ночью как днём!». Поняв всю ценность этого замечания, он провёл пару экспериментов и выяснил что трое его подручных и правда прекрасно ориентируются в кромешной тьме.

— «Едрить-колотить! Так чего я до этого тупил-то?!», — запрыгнув на спину одному из своих воинов, он приказал ему держать его своими костлявыми руками сзади, а остальным дал команду держаться впереди и сзади, и в случае чего сразу атаковать подошедшего близко неприятеля. Сейчас эти скелеты были уже не так беспомощны, как недавно и могли легко справиться со среднего размера хищником. Через некоторое время, выйдя на какую-то поляну, Азраил заметил вдалеке розовое зарево и приказал скелетам двигаться в том направлении. Делать ему было особо нечего, так что интересно было поглядеть что там происходит. Вариантов было два: либо это огни города, либо там что-то нехило горит.

Через час путешествия верхом на скелете он понял, что оба раза был прав. Это действительно был небольшой город, и он действительно пылал. До сих пор из глубины поселения слышались громкие выстрелы и звуки взрывов, свидетельствующих о нешуточном бое за важный населённый пункт. Почему важный? А потому что на ненужные послания обычно не нападают.

Оставаясь в тени леса, Азраил какое-то время наблюдал за происходящим. Его инстинкты говори ему, что там довольно опасно и соваться туда не стоит, но мозг также подсказывал что в этом месте огромное количество трупов для его армии, и мешков с опытом что не ценят жизни друг друга!

Несколько минут он боролся с собой, не решаясь ни войти в город, ни убраться отсюда по добру по здорову. Но неприятный случай придал ему мотивации.

Большая группа существ, видимо местных жителей (одежда на них была совсем не военная), выбежали из-за ближайшего здания и в свете пляшущего пламени с соседней улицы, побежали в сторону Азраила. До самого леса ещё было небольшое поле, примерно метров двести-триста на глаз, но из леса ангелу смерти было прекрасно видно, что происходит на освещённой территории. Группа насчитывала «человек» сорок, судя по росту были как взрослые, так и дети, но далеко убежать им не дали. За спинами беглецов остановилось два навороченных джипа футуристического вида и автоматические пулемётные башни на их крышах моментально расстреляли всех пытавшихся спастись, не смотря ни на пол, ни на возраст своих жертв. При виде такой бессмысленной жестокости, в груди Азраила сильно кольнуло. Ему претило такое отношение к заведомо более слабым и главное невраждебным «людям», ведь какой в этом смысл? Если бы он хотел жить миро и никого не трогал, и вдруг кто-то просто приехал и снёс ему голову выстрелом, это было бы просто чудовищно несправедливо! Воины должны сражаться с воинами! Но когда он уже хотел уйти отсюда, одна из фигур, что недавно была скошена пулемётными очередями, поднялась и побежала в лес. Смертоносные машины уже скрылись, так что этой фигурке легко удалось добраться до первых деревьев. Когда выживший «человек» полез через густые заросли, Азраил был совсем рядом. Он видел со своего места, что это явно была маленькая девочка. Пусть цвет её кожи был странного фиолетового цвета, а одежда совершенно ему незнакома, но характерные черты лица, хрупкая фигура и совершенно человеческий тонкий голосок, надрывавшийся в истеричном плаче, прекрасно доказывали его теорию.

На пути перепуганной до полусмерти девочки вдруг из ниоткуда вырос Азраил, схватив её за плечи. От ужаса, что выражали её глаза в этот момент юношу аж передёрнуло, но его невольная пленница даже не пыталась вырываться или кричать.

— «Я не желаю тебе зла. Просто ответь мне на пару вопросов, и я тебя сразу отпущу. Ты понимаешь меня?», — Азраил говорил, глядя прямо в глаза малышке. Та сумела лишь еле заметно кивнуть, переведя свой взгляд куда-то за плечи схватившего её мужчины. Скелеты, что стояли, покачиваясь у него за спиной похоже напугали её ещё больше.

— «Не бойся, они тебя не тронут — это мои солдаты. Скажи, кто на вас напал?», — Азраил аккуратно вытер своим пальцем слёзы, залившие лицо инопланетной девочки, ему было неприятно видеть плачущих женщин, пусть и таких маленьких. Девочка в ответ лишь показала на него самого пальцем, видимо не в силах произнести ни слова.

— «Это сделали такие как я?», — он сразу понял, что она имела в виду. В ответ девочка кивнула.

— «Так, понятно… Ещё в городе выжившие есть?», — дальше спрашивать было тяжелей.

— «Не знаю», — наконец-то она ответила ему, используя свой голос!

— «Ты знаешь, зачем они это делают? Что им нужно?», — это был последний необходимый вопрос, чтоб разобраться что вообще происходит.

— «Мама сказала…», — из глаз девочки непроизвольно опять хлынули слёзы, а от плача и комка, подступившего к горлу, говорить ей стало совсем трудно, — «… сказала, что мы для них как скот. Наш вид владеет магией и даже такие как мы для чего-то им могут сгодиться…уаа-хаааа!», — разревевшись в голос, девочка потеряла последние крупицы самообладания. Не придумав ничего лучше, Азраил просто крепко её обнял и неожиданно бедняжка не отстранилась, а наоборот уткнулась в его плечо, размазывая слёзы и сопли по разодранной кожанке. Погладив девочку по спине, он через несколько секунд всё же отстранился — нельзя было зря терять время.

— «Может быть они и не мои соотечественники, я не знаю точно. Но будем считать, что сегодня их посетил ангел смерти Азраил!», — юноша встал и вместе со своими сопровождающими покинул лес. Направляясь в город, он планировал как следует прокачаться на тех, кто ему не нравится.


Глава 3

Хоть и было известно, что большую часть жителей охраняют силы самообороны, засевшие в центре города, командование войск вторжения всё равно отрядило людей прочесать окраины дабы схватить или хотя-бы не дать сбежать местным существам. Третий штрафной взвод как раз рассредоточился по одному многоэтажному зданию, когда в помещениях начали звучать панические вопли и беспорядочные выстрелы: кто-то или что-то поднималось с первого этажа.

Зайдя в первый попавшийся дом, Азраил сразу наткнулся на пару бойцов явно неместного происхождения — слишком уж рожи у них были человеческими. Его скелеты шли первыми, сразу словив несколько выстрелов из автоматического оружия, но прежде чем двое из них рассыпались в труху, враги уже были мертвы. Щиты скелетов немного снижали урон, но быстро приходили в негодность — всё-таки огнестрел был довольно мощной силой. Сразу свежие трупы восполнили армию паладина смерти, разлетевшись вместе со снаряжением кровавым вихрем, и все скелеты улеглись прямо на пол, пряча оружия за спинами. Тот который выжил в бою на удивление резво залечивал свои раны: кости вставали на место, вырванные сочленения образовывались заново, а пробоины в черепе зарастали. Азраил вспомнил, что и в игре была эта функция — здоровье призванных бойцов восполнялось, если они какое-то время не находились в бою.

— «Хм, здорово, что эта фишка сохранилась. Я уж думал каждый раз придётся вызывать новых… ману хоть сэкономлю», — смерть двух человек на его глазах не вызывала таких уж сильных эмоций. После встречи с маленькой девочкой в лесу и наблюдением за расстрелом этими дуболомами мирных жителей, его отношение к ним изменилось. Спрятавшись за рухнувшим железным шкафом, Азраил, лёжа на полу, наблюдал за происходившим дальше.

На крики первых жертв, из дальнего коридора начали приближаться новые солдаты. Когда первые из них пришли на место убийства, то обнаружили трёх скелетов, лежащих в лужах крови. Всё выглядело так, будто с их сослуживцев содрали мясо, оставив только их кости. Такое вполне мог сотворить какой-нибудь местный маг, так что подозрений это не вызвало. Трое солдат шли, прикрыв рты руками, еле сдерживая рвотные позывы… Странно даже что никто не подумал о том, что людей здесь было двое, а лежало в крови целых три скелета… Лишь когда они друг за другом схватили за ноги стоявших рядом врагов и вонзили прямо в зазоры между пластинами бронекостюмов свои костяные мечи, те поняли, как по-идиотски прокололись. Но было уже поздно — их жизнь моментально оборвались от следующих ударов, усиленных вновь активированной ауры мощи. После убийства пяти опытных солдат, Азраил добил-таки шестой уровень, вновь вложив очко навыков в мастерство скелетов, очки же характеристик он оставил на будущее — мало ли что. Новая волна чёрной дымки прокатилась по костяным воинам, сделав их оружие более острым и внушительным — их мечи теперь выглядели как настоящие и не были похожи на просто заточенные осколки кости. Оттенок же самих скелетов вновь поменялся, став ещё чуточку темнее.

— «Так, конечный урон теперь выходит 10–11. Хорошо, что у меня есть аура, с ней всё становится действительно легче… хм. Интересно, а если я возьму в руки автомат, будет ли она действовать на него? По идее это стрелковое оружие и оно наносит физический урон, значит должно. О! Идея!», — Азраил вдруг представил, как его костяные воины идут с пулемётами наперевес и поливают всё вокруг шквальным огнём, усиленным аурой паладина, но его мечте не суждено было сбыться — призванные воины наотрез отказались подбирать трофеи, — «Похоже есть ограничения на их действия, а жаль. Но это правильно, а то было бы слишком просто».

Три усиленных костяных воина пошли дальше по коридору, встречая редкое сопротивление — солдаты здесь разделились в основном на пары и тройки, прочёсывая здание, так что справиться с ними было вполне посильной задачей, даже смертность от огнестрела немного снизилась — часто враги стреляли беспорядочно, не фокусируясь на ком-то одном, потому повреждения отлично распределялись на троих. Пару раз Азраил умудрился словить шальные выстрелы, попадавшие в ногу или в плечо, но здоровье не проседало больше чем наполовину, да ещё и успевало немного восстановиться перед следующим ранением, так что было вполне терпимо. На третьем этаже людей оказалось больше, и они уже были готовы к возможному штурму — это паладин смерти понял, когда первый его скелет, только высунувшись с лестничного пролёта, был разорван шквальным огнём противника.

— «Так, дальше засада. Если выход такой же как был ниже, то есть всего несколько мест откуда можно легко вести обстрел… Придётся действовать по-другому», — почесав подбородок, Азраил двинулся выше. Поднявшись на четвёртый этаж, предварительно восполнив потери в своей армии одним из трупов инопланетян, он приказал скелетам взломать нужную деверь. Его идея состояла в том, чтоб вломиться на нижний этаж через окно, ну точнее отправить туда скелетов — самому ему лезть под пули не было смысла.

Быстро справившись с дверью, два его воина разбили окно, закрытое странным полупрозрачным материалом, и используя друг друга как живой канат с размаху влетели в окно этажом ниже. Третий скелет остался вместе с Азраилом на всякий случай — юноше не хотелось остаться совсем беззащитным.

Неожиданная атака принесла свои плоды — прежде чем погибнуть, скелеты успели убить двух человек, чьи тела моментально были превращены в новых солдат, продолживших своё кровавое представление. Чрез несколько секунд четверо человек, что там засели уже были мертвы, а Азраил получил, наконец, седьмой уровень. Вот только для этого пришлось уничтожить почти тридцать солдат, а новые уровни будут требовать ещё большее количество смертей. Добив призыв скелетов до четвёртого уровня, паладин смерти двинулся по пустому этажу вслед своим воинам, что перемещались ниже. Ему приходилось держать определённую дистанцию, дабы аура мощи продолжала действовать, и ощущение присутствия призванных скелетов легко позволяла этого добиться.

Так и продолжался круговорот смерти и нового призыва скелетов, пока у Азраила не закончилась мана. Недавнее повышение уровня полностью восстановило её запас, но несколько призывов полностью его истощили. Пришлось вновь все очки характеристик вкладывать в энергию, восстановив тем самым немного маны. Радовало лишь то, что с четвёртого уровня призыва скелетов в навыке появлялось пассивное усиление наносимого ими урона — по 7 % на каждый новый уровень. При этом как обычно повысились параметры атаки, защиты и здоровья воинов, улучшив их живучесть. Теперь щиты могли выдержать на пару попаданий больше, движения скелетов стали чуточку быстрей и продуманней, а здоровье позволяло выдерживать больше прямых попаданий.

Азраил напрочь забыл об этом, но как он понял, мастерство призыва также поднимало параметр атаки и защиты скелетов на 15 единиц за каждый вложенный уровень, так что теперь его бойцы были значительно сильней чем раньше. Перепроверив пару раз цифры, он убедился, что не ошибся. Параметры скелета-воина выглядели сейчас так:

Скелет-воин

Уровень: 4 Мастерство: 3

Количество скелетов: 3

Затраты маны: 9

Урон: 10,5 — 12

Атака: 110

Защита: 110

Здоровье: 55


Статистика же самого Азраила была менее радужной:

Класс: Паладин смерти

Уровень: 7

Сила: 20

Ловкость: 25

Живучесть: 25

Энергия: 45

Здоровье: 94

Мана: 62

Выносливость: 115,5

Параметры урона, атаки и защиты отсутствовали в связи с тем, что у него не было ни оружия, ни брони. Гол как сокол, но зато армия сильна.

К слову, об армии: засевших на третьем этаже бойцов удалось убить всех подчистую, вот только в живых остался всего один его скелет, хотя и сильно потрёпанный. Мана же вконец закончилась, а до нового уровня ещё было семьдесят процентов прогресса опыта. Что ни говори, а требовалось сделать привал…

«Интересно, а почему эти дебилы не заняли лестницу? Если бы не это, я бы не смог их обойти и вломиться сверху», — понятно, что история не терпит сослагательного наклонения, но всё же не думать об этом Азраил не мог. Неужели здесь были совсем безалаберные бойцы, что не только творят всякую дичь, но ещё и воевать толком не умеют? — «Хотя, город явно мирный, возможно нормальные бойцы как раз воюют с войсками противников, да и окраины города считаются ими уже неопасными, к чему посылать опытные подразделения?». Всё это говорило о серьёзности будущих столкновений, зайди он глубже в оккупированный город.

Где бы остановиться, выбирать долго не пришлось — зайдя в первую попавшуюся квартиру, дверь в которую была открыта, он плюхнулся на какую-то кровать. Спина его уже давно зажила и даже от пулевых попаданий не осталось и следа — с повышением уровня его здоровье полностью восстановилось. Скелеты застыли глупыми истуканами и немного нервировали Азраила. Так что, когда их тупые передвижения окончательно вывели его из себя, он встроил их в окружающий интерьер: один теперь стоял в углу комнаты без движений и держал в костлявых руках странного вида лампу, другой же в элегантной позе замер в кресле прямо напротив входной двери, имитируя мёртвого, проткнутого мечом. Когда юноша возился в помещении, служившей видимо для готовки пищи, в поисках чего бы сожрать, ему на газа попались маленькие флакончики фиолетовой расцветки. Было их всего пять, но почему-то они его заинтересовали — видимо потому, что стояли в отельном месте, закрытые на замок. Открыв пробку и понюхав жидкость внутри, Азраил удовлетворился эффектом: снадобье как минимум не вызывало отторжения. Рискнув на свой страх и риск, он отхлебнул глоток, и сразу почувствовал, как жар растекается по его телу, и это было странно ведь он точно пил не алкоголь. Но поглядев на показатель маны юноша был приятно удивлён — один глоток восстановил десять единиц его маны.

— «Ого, так вы, значит, местные бутылки маны!», — сграбастав все пять вожделенных бутылок со священной амброзией, он начал рассовывать их по карманам. Забив на еду и прочие мелкие неудобства, Азраил забрал своих скелетов и пошёл потрошить остальные квартиры. После обыска одного только этажа юноша набрал целых двадцать бутылок. Сложив их в кулёк из какой-то тряпки, паладин смерти отправился на новую ночную охоту.

Вся следующая ночь проходила по одному и тому-же сценарию: призванные скелеты убивали всё новых и новых солдат, поджидая их в переулках, настигая в зданиях или со спины прямо во время обстрела местных защитников. В конечном счёте, заметив действия неведомого врага прямо у себя в тылу, командующий операцией выделял всё больше и больше солдат для подавления вражеского сопротивления, вот только результата всё не было. От выживших бойцов поступали разрозненные сообщения о ходячих скелетах, которых сколько не убивай, а меньше не становится. Были даже те, что утверждал будто любой труп, даже животного, мог в следующее мгновение превратиться в смертоносного воина со щитом и мечом в руках. После такого доблестные бойцы армии начинали шарахаться от любого лежащего на земле мёртвого тела, стараясь предварительно поджечь их огнемётом или термобарической гранатой. Бесполезная трата боеприпасов!

В результате этих действий Азраила, напор на обороняющихся немного снизился, что позволило им провести передислокацию и реорганизацию опорных пунктов, в результате эвакуационные транспорты сумели под прикрытием боевых магистров вывезти большую часть населения перед самым рассветом. Когда это случилось нападавшим тоже больше было нечего делать, потому на неуловимую нежить началась настоящая охота!

Азраил не был идиотом и понимал, что действуй он неосторожно и ему придётся вновь возродиться на прежнем месте, но зато такой шанс как сейчас мог в будущем и не выпасть: передвигаясь по канализации он мог безнаказанно призывать скелетов из трупов что лежали над его головами, наблюдая с безопасного расстояния как его маленький отряд убивает всё новых и новых людей. Именно сейчас он понял, что ему нет необходимости видеть труп, чтобы призвать из него скелета. Было достаточно, чтобы они попадали в тридцатиметровую зону контроля нежити, чтоб появилась незримая связь на уровне чувств некроманта. Именно эта партизанская особенность его боевого стиля оставляла так долго в недоумении его врагов.

Пузырьки с маной довольно быстро закончились, хотя и сделали своё дело. Получив за ночь четыре уровня и вложив все очки характеристик в энергию, Азраил очень прилично повысил свой запас маны. При этом два очка навыков ушли в призыв скелетов, остальные два в мастерство призыва, и результат, надо отметить, был прекрасный.

Скелет-воин

Уровень: 6 Мастерство: 5

Количество скелетов: 4

Затраты маны: 11

Урон: 18,6 — 20,3

Атака: 170

Защита: 170

Здоровье: 92


Теперь его бойцы вчетвером могли раскатать группу из пяти-шести бойцов с автоматами и дробовиками: используя подручные предметы и трупы убитых, они подходили вплотную, избегая дистанционный урон, а затем начинали резню в ближнем бою. Теперь скелеты двигались как опытные воины, используя ошеломляющие удары щитами, обманные движения и даже научились уклоняться от выстрелов. Не всегда удачно конечно, но тем не менее! Их щиты теперь были созданы из более толстых и прочных костей неизвестного происхождения, а само их тело имело отчётливый коричневый оттенок. Похоже в конечном итоге они совсем почернеют, хотя это был даже плюс для ночных вылазок.

Но всё же удача отвернулась в один момент от Азраила — кто-то из младших командиров, голова у которого работала лучше чем у остальных, заметил открытые подземные коммуникации, отправив туда разведгруппу. Когда скелеты бросились под землю на защиту своего призывателя, это сделало очевидным правильность хода мыслей того бойца. Очень быстро Азраил был зажат в угол многочисленными врагами и уничтожен подрывом нескольких гранат, так как через заслон его костяных воинов без жертв солдаты не смогли бы пройти, хотя перед самой смертью он всё-таки умудрился выцепить ещё один уровень, чему был несказанно рад. Эта операция дорого обошлась оккупационным войскам!

Поднявшись на ноги на том же самом алтаре, на каком он и прибыл в этот мир, Азраил задумался. Нет, сейчас его интересовала не прокачка, а более глобальная задача: как примирить враждующие стороны? В конце концов это и была его конечная цель — остальное лишь инструменты. И да, очко навыка на этот раз улетело в глиняного голема, как бы это не казалось странным. Пусть Азраил не собирался прокачивать ветку големов, но ему нужен был воин, которого он может вызвать где угодно, да и всё равно для взятия нужных навыков ему придётся открывать это направление.

Потратив впустую около часа, Азраил так ничего и не смог выдумать по поводу примирения сторон военного конфликта, однако выделил для себя несколько пунктов:

1) Чтобы хоть что-то решать и влиять на окружающих, он должен обладать силой. Причём такой силой, что с ней считались бы целые страны, а это очень и очень непросто. Пытаясь сравнить со сложностью игры, он прикинул что это, пожалуй, будет «Ад», никак не меньше. Таким образом ему необходим хотя-бы 70-й уровень, плюс крутая экипировка.

2) Конфликт начался с интервенции людей, значит им что-то нужно. Обычно это территории или энергоресурсы. А что есть у местных? Правильно, магия… неужели они видят в местном населении энергоресурсы? Варварство какое…

3) Почему-то мирного решения найдено не было, и в этом стоило разобраться, выяснив историю войны с обеих сторон.

Эти три пункта следовало выполнить прежде чем хотя-бы приступать к разработке плана!

— «Да, брат… придётся тебе заморочиться. Вот только нужно где-то качаться, а здесь я что-то не видел подземелий с монстрами», — Азраил наматывал круги вокруг алтаря, рассуждая вслух — так ему было легче справиться с одиночеством.

Подумав снова о своей кости, он посмотрел туда, где маячил первый его труп. Второй труп также двигался уже на большой скорости в противоположную от первого сторону — явно солдаты забрали его для изучения. Шутка ли, против них выступил человек, да ещё и с неизвестной магией. По реакции солдат можно было легко понять, что они не встречались раньше с некромантами.

Азраил не знал, что его ждёт, пойди он возвращать подарок богини и эта неизвестность изводила его. Через какое-то время парень принял решение пойти посмотреть куда вообще придётся пробиваться и как долго ему качать для этого. В конце концов, недавно он вполне неплохо вёл партизанскую войну с людьми… Призвав глиняного голема, что оказался на голову его ниже, но зато в полтара раза шире и толще, юноша пошёл в сторону своего тела. По дороге как раз можно будет поднять ещё уровень, а может и парочку.

* * *

Через два дня.

В богато устроенном зале, свет в котором поддерживался магическими огнями, блуждающими под десятиметровым потолком, расписанным картинами великого прошлого, заседала ставка командования великого магического объединения. За огромным овальным столом восседало восемнадцать женщин весьма приличного уже возраста, каждая из которых была правителем своей собственной страны и главой рода высшего происхождения.

— «Достопочтимые магистры, мы ежедневно поддерживаем связь друг с другом ради борьбы с вероломными захватчиками, но не каждый раз приходится встречаться лично, причём в полном составе. Понимаю, что, инициировав срочное совещание, я оторвала вас от важных дел, но ситуация довольно тревожная: воительницы моего дома получили в руки труп одного из захватчиков, при этом абсолютно точно установлено что он был магом», — когда женщина чёрном бархатном костюме чёрного цвета, украшенном фиолетовыми витиеватыми узорами, с изящным головным убором на голове, одновременно напоминавший древнеримский шлем с открытым лицом и богато украшенную диадему, наконец закончила свою мысль, по залу прокатился сдержанный ропот.

— «Это невозможно. Мы изучили тысячи тел этих существ и ни один не имел даже призрачной возможности пользоваться магией», — сильно постаревшая женщина, что начала отрицать эту возможность, являлась магистром магии десятого уровня, единственная в этой эпохе, кто сумел пробиться на подобный уровень силы задолго до своей смерти. Обычно не каждая из высших кнотов способна на такой подвиг, застревая зачастую на средней стадии девятого уровня. В том числе и только что выступавшая с докладом — Леммин Дейлогран, мать едва не похищенной девочки Кайлины.

— «Я понимаю ваш скепсис, достопочтимая Зургу, потому я привезла тело с собой, дабы каждая из вас могла убедиться в правдивости моих слов», — по щелчку пальца в раскрывшиеся двери сама собой въехала тележка с длинным прямоугольником на ней, накрытым покрывалом. Сразу после этого двери сами собой закрылись.

— «Ты с ума сошла!? Притащила труп какой-то твари, который наверно уже воняет так, что и подумать страшно, в священный зал совета! Немедленно убери отсюда эту мерзость!», — сразу три женщины высказались отрицательно против действий Леммин, при этом все они владели государствами, сильней всего пострадавшими от атак сил вторжения.

— «В том-то и дело, что тело не разлагается! Прошло больше трёх дней, но оно осталось всё в том же состоянии, как и в момент захвата. И я скажу вам больше: его невозможно чем-либо повредить! Ни разрезать, ни сжечь, ни заморозить — этот труп игнорирует любой урон, при этом в нём явно чувствуется мощная магия, источником которой является сам труп!», — когда голос магистра, перешедший почти на крик, умолк, покрывало соскользнуло прочь, открывая всем ящик из мутного хрусталя. Это был особый кристалл, через который можно было легко наблюдать магические потоки, так что тело, что лежало внутри сейчас переливалось многочисленными всполохами, что проходили по мёртвому телу Азраила.

В зале повисло долгое молчание. Все присутствующие были экспертами в разных областях магии, с огромным опытом и знаниями, и каждая отчётливо видела абсолютную правоту магистра рода Дейлогран.

— «Какие вы видите объяснения этому?», — Зургу Диклойт умела признавать правоту других, потому быстро выбросила из головы предрассудки и приняла новую информацию в качестве оперативной.

— «Я не в силах понять природу этой магии. Отчасти поэтому я привезла тело с собой. Здесь собрались величайшие магистры нашего мира, и если все вместе мы не справимся, то я не представляю, что нас ждёт в будущем…», — слова Леммин наконец донесли до всех серьёзность ситуации. Если у противника появится ещё и неизвестная им магия, то вкупе с технологическим превосходством, это приведёт к абсолютному их поражению!

* * *

— «Два дня! Сука, я два дня шёл сюда! Какого хрена он опять улетел», — Азраил неистовствовал, рассматривая с высокого холма далёкий город вполне приличных размеров. При данной этажности строений и площади застройки тут явно живёт почти пол миллиона жителей, не меньше. И это, ещё не считая большого числа деревенек, что натыканы вокруг огромных засеянных полей. При этом центр города искрился защитным куполом явно магического происхождения, а среди высоченных шпилей, что были метров под сто, гуляли разряды молний, намекающие, что приближаться с воздуха к этому месту явно не стоит.

— «Да вам наверно приятно просто надо мной измываться, твари цветные! Гниды, уроды, ублюдки, муфлоны вяленые!», — от досады Азраил пнул какой-то камень, сильно ушибив ногу. Даже три очка ХР сняли.

Реакцию его можно было понять, ведь только он приблизился достаточно к своему телу, как оно опять стремительно улетело в далёкие-далёкие даль. Юноша чувствовал, что двумя днями пути он теперь точно не отделается, реши пуститься в погоню. И при этом не факт, что тело не улетит в какую-нибудь другую сторону пока он топает своими короткими ножками. За эти два дня он сумел прокачать всего один уровень на встреченной живности. По сравнению с недавней битвой в городе результат был просто никаким. При этом ему всю дорогу просто катастрофически не хватало выносливости, так что пришлось одно очко навыков кинуть в «Повышенную выносливость» из ветки боевых искусств варвара. Очки же характеристик ушли в живучесть, так как Азраил всю дорогу чувствовал себя каким-то задохликом. Нет, по человеческим меркам он легко мог бы сойти за профессионального бегуна, но ему были узки человеческие мерки! Азраил понимал, что, будучи просто человеком, нихрена не добьётся, вот и придирался к себе даже в мелочах. Жалкие нынешние 160 очков выносливости его совсем не радовали.

Дальнейшее преследование отпадало по вполне объективным причинам, оставалось проникнуть во дворец и найти тех, кто украл его труп. Раз они его увезли, то смогут и привезти обратно!

— «Ничего, никуда не денетесь… Я найду способ заставить вас осознать всю трагедию совершённой ошибки», — Азраил ухмыльнулся, посмотрел за спину на своих четырёх скелетов, и начал спускаться по крутому склону холма, — «Идём, парни. Похоже, нас ждёт очередная война».

Азраил на самом деле собирался пробраться внутрь скрытно. Он не хотел убивать мирное население, которое ему ничего плохого то и не сделало. Претензии у него были только к местным главгадам, парень даже не сомневался, что именно они вертят как хотят его трупом, перевозя его туда-сюда. Почему он так решил? Да потому что летающий транспорт причаливал только ко дворцу, обычный же город пользовался сугубо наземным транспортом, в основном тягловым.

Дождавшись ночи, начинающий паладин смерти миновал пригород и попытался перелезть через стену, но его попытка кончилась неудачно из-за сработавшей магической сигнализации. Скелеты, что его подняли, не успели перелезть, так что он моментально их развеял чтоб не мешались под ногами, и прямо как есть спрыгнул вниз. Падение с десяти метров могло его убить, но юноша вполне удачно проломил потолок какого-то навеса для ездовых животных. На лошадей те мало были похожи, скорей уж на мохнатых варанов с длинными ногами, но бегали скорей всего быстро. Приземлившись на копну свежей травы, Азраил потерял лишь сорок единиц здоровья, отбив половину спины, так что на здоровых ещё ногах умудрился сразу убежать в ближайший тёмный переулок. На стене, в месте где он перелез, уже начинали собираться стражники с оружием.

Районы, располагавшиеся вплотную к первой защитной стене, являлись самыми неблагополучными и небогатыми. Близость к каменной кладке, заряженной магией, вызывала у кнотов нудные головные боли, расстройство психики с возрастом и просто ощущалось неприятно. Азраил не мог этого знать, но атмосфера ночных улиц сразу его натолкнула на мысли о уличных бандах, грабителях и прочих отщепенцах общества. Помня о том, что он и вовсе является представителем враждебного вида, парень старался идти как можно более скрытно. Но кто он по сравнению с местными в таком способе перемещения? Безпонтовый ламер, никак не больше.

«А вот теперь мне похоже придётся начать шуметь…», — когда на него выскочил какой-то псих с дубиной, юноша еле успел отпрыгнуть, перекатившись назад, и то только потому что был начеку. Фиолетовый мужик с безумными глазами не растерялся и вновь кинулся на человека, ведь за последние восемь лет войны каждый знал, как выглядят их враги!

— «Зёга, быстрей сюда!», — к сожалению, нападавший успел закричать прежде чем призванный прямо за его спиной глиняный голем смачным ударом огромной ручищи свернул тому шею.

— «Паскудная же ты гнида…», — ну никак не хотел он привлекать внимание раньше времени, — «Эх, ладно, чего уж тут… если сразу не прокатит, хоть прокачаюсь!»

Перестав жалеть о сделанных ошибках, Азраил поднял из нового трупа скелета и тот сходу схлестнулся с подоспевшим дружком первого несчастного.


Глава 4

Спустя несколько минут Азраил набрал полный комплект скелетов, укокошив наиболее активных представителей непрезентабельного района. Тогда же он и заметил, что охрана стены ведёт активный поиск нарушителя, проникшего внутрь, преследуя того по пятам. Притом наверняка уже и изнутри города начинают стягивать солдат дабы его изловить, а это что значит? Ну, во-первых, что ему придётся потратить много маны в сражениях с этими неверными, во-вторых необходимо прорываться поскорей к центру, покуда не сомкнулось полностью кольцо окружения. Ману он быстро регенерировать не умеет, а это значит нужны снова те волшебные бутылки… вот только в таких бедных домах вряд ли есть чем поживиться: слишком уж они отличаются от больших домов где он наводил шмон в прошлый раз.

— «Вот я дебил… они же их где-то купили! Нужно найти местную аптеку», — бутылки были созданы из стекла, притом размер был одинаковый, значит это масштабное производство стеклодувов, продукцию которого отгружают оптово, и скорей всего таким же образом производят то снадобье! Трудно представить, что такое важное средство можно делать без строгой рецептуры — чай не банку компоту закатать.

Плутать по бедным кварталам больше не было смысла, потому паладин смерти рванул в сторону видневшегося вдалеке шпиля дворца. Четыре серых костяных воина резво бежали впереди, моментально подмечая любую опасность. Даже выбежавший патруль из десятка воинов не стал проблемой — скелеты среагировали быстрей ошеломлённых мешков с костями, нанеся сходу смертельные раны сразу четырём противникам. Оставшиеся шесть уже не могли так легко оказать сопротивление немёртвым, что не ведают ни страха, ни усталости.

Расправившись с одним патрулём, Азраил быстро побежал дальше, пока не натыкался на следующий. Он часто менял улицы на параллельные, но всё равно старался двигаться в сторону дворца. Один раз напоролся даже на засаду, но ему было достаточно только спрятаться от арбалетчиков и слабых магов, время от времени восполняя потери свежими трупами, чтоб уничтожить сразу три десятка врагов. Скелеты его становились всё более слаженными в своих действиях, словно общались между собой мысленно, и потому могли даже прикрывать друг друга при необходимости.

Высадив всю ману на призыв свежих скелетов, Азраил уже было отчаялся, но очень вовремя опыт дошёл до нужного значения, подняв ему 14-й уровень.

— «Хе… как там было? Заработал кучу экспириенса и получил левел ап, да? Ху-ху», — быстро вкинув очки характеристик в энергию и догнав запас маны до 113, Азраил продолжил качать своих скелетов, вложив очко навыков в призыв. С восьмого уровня навыка базовый урон скелетов также начинает немного расти и вместо значений 1–2 становится 1.5–3, плюс ещё 7 %-е повышение урона, так что качать призыв с этого уровня становится немного веселее. К тому-же, добавь он ещё один уровень, и будет уже пять скелетов! Пока Азраил хотел сосредоточиться именно на этом навыке, откинув всё остальное. И только после того как уровень его доберётся до 12-го, он начнёт повышать мастерство призыва своих воинов, таким образом эффект будет распределяться уже на шесть скелетов, а не на четверых.

«Эх, жаль на 20-м уровне призыва будет всего восемь скелетов… Хотя, если взять мою кость, их станет девять, ведь как раз на 21-м уровне меняется число призванных… Но всё равно, это будет пределом без других вещей с модификатором, и взять то их будет негде! Прям печаль и тоска…», — размышляя о своём, паладин смерти нёсся через город, попав уже во вполне благополучный район, где и улицы были пошире и магические фонари стояли очень часто, сносно освещая территорию, а значит можно было больше не скрываться в тенях — они тут были больше не помощники. Активировав ауру мощи, он и все его воины сразу стали выделяться с появившимся мерцающим знаком под их ногами. Но зато сила ударов его воинов выросла на сорок процентов, что было очень и очень много!

— «Стой! Именем закона, я приказываю тебе остановиться и сдаться!», — когда он уже собирался свернуть в очередную узкую улочку, её неожиданно перекрыла повозка с каким-то металлом, а на широкую улицу высыпали воины, вооружённые копьями и другим холодным оружием. Азраил уже давно заметил, что магами здесь работаю только женщины, мужчины же в основном дерутся в рукопашную, ещё реже используют метательное оружие или подобие арбалетов.

— «Мужик, отвали! Я пришёл вернуть своё, и ты совсем не тот, кто мне нужен!», — разговаривать разговоры настроения у него не было. Да и он старался как можно лучше осмотреться, чтоб подтвердить свои подозрения… и правда вскоре юноша заметил движение на крышах, а это значит, что скоро его просто расстреляют издали и весёлые приключения закончатся.

— «Ты один из псов тех, кто напал на нас!? В этом месте не может быть ничего твоего! Сдайся по-хорошему и я не убью тебя сразу», — воин, облачённый в глухую броню, на которой переливалось множество странных узоров, явно был не простым перцем, а кем-то из вышей знати. Пусть он и не владел магией, но похоже легко мог компенсировать её своей экипировкой.

«Чёрт… интересно, а есть ли здесь доспехи для магов? Ладно лишние мысли в сторону!», — Азраил не горел желанием схлестнуться со всеми этими врагами на открытой местности, так что лихорадочно старался придумать выход. Наконец, когда его молчание чересчур затянулось, он придумал идиотский план: выйти на середину мощёной дороги и вскрыть большой чугунный люк в земле, который явно вёл в местные аналоги канализации.

— «Хорошо, я понял. Я выхожу, так что не стреляйте!», — выйдя вперёд с поднятыми руками, Азраил мысленно приказал скелетам двигаться за ним широкой цепочкой, держа руки за головами — «Видите? Мои воины тоже не будут нападать», — он указал кивком на воткнутые в их кости мечи.

— «Хорошо, по-другому и быть не могло! Хотел бы я посмотреть на тех, кто осмелится перечить мне, Гаргану, критису первого ранга!», — самодовольства в этом идиоте в сияющих доспехах было хоть отбавляй. Решив, что дело уже сделано, он вальяжной походкой направился к Азраилу, который уже переступил канализационный люк квадратной формы с эмблемой города. Следом за мудаком в доспехах двинулось двадцать копейщиков, оснащённые явно лучше, чем все предыдущие встреченные паладином отряды. С соседних крыш в сторону нарушителя уже смотрели наконечники стрел и подготовленные заряды простейшей боевой магии. Когда между ними осталось не больше десяти метров, скелеты за спиной паладина смерти выхватили быстрым движением оружие из своих тел и со всей силы врезали по старой крышке, разбив её на крупные кусочки в туче искр, что моментально осыпались внутрь затхлого сырого подземелья. Не обращая внимания на вонь и звуки, что доносились снизу, юноша быстро шагнул назад и моментально исчез в темноте подземного мира. Пущенные в его сторону снаряды только и смогли что выбить крошево из брусчатки. Гордый Гарган был ошеломлён таким актом неповиновения и на пару секунд даже встал в ступор. Но зато маги сработали быстро и из четверых скелетов скрыться внизу успело лишь двое.

— «Быстро за ним! Поймать живым эту гниду!», — сам он разумеется не собирался лезть в эти вонючие стоки. Подталкивая в спины своих подчинённых, критис первого ранга ругался всё громче и громче.

Азраил же сходу пролетел мимо хлипкой вертикальной лесенки, упав в глубокий вонючий сток, заполненный разными отходами жизнедеятельности города. Но брезговать сейчас окружением было не к месту, так что вспомнив с ухмылкой похожий случай одного культового персонажа при охоте на ригера, паладин смерти быстро начал грести к берегу. Точнее это был высокий бортик, по которому можно было при желании ходить, передвигаясь по канализации. Похоже, они были нужны для проверки канализации и её периодической очистки. Как только он влез туда, рядом начали выбираться и два его верных помощника, всё также державших меч и щиты. И как они не посеяли своё оружие в такой ситуации? Вопрос был хоть и интересный, но несвоевременный: вслед за ними уже спускались первые воины с копьями. Оказалось, можно было не падать в дерьмо, если прямо с лестницы перейти на небольшой уступ, что преследователи и сделали, оказываясь на противоположной стороне стока.

— «Дебилы! Поймайте меня, если сможете!», — показавшись на глаза стражникам, он моментально скрылся за ближайшим поворотом, решив затеряться в этих старых лабиринтах или как минимум запугать свои следы. Может таким образом он и во дворец сумеет незаметно попасть? Загадывать пока рано.

Эта ситуация напомнила ему бой против людей в том захваченном городе, но теперь у противника нет гранат, ну или как минимум Азраил надеялся на это. А значит можно попробовать вновь разыграть карту партизанской войны и неожиданных нападений на малые группы. Сидеть в каком-нибудь схроне и дистанционно управлять нежитью, что может быть лучше для человека, не имеющего в своём распоряжении ничего кроме простой одежды и своих навыков?

«Жаль никакой аптеки не попалось…», — Азраил мог призвать друг за другом всего девять скелетов, после чего его запас маны покажет практически ноль. Хорошо если между призывами будет проходить достаточно времени чтоб мана восстановилась сама, а если нет? Тогда его хвалёная тактика просто захлебнётся потерями.

После десятка поворотов в произвольную сторону, Азраил встретил местных обитателей: какие-то светящиеся голубоватым светом твари ползали по стене, счищая с неё мох, зеленоватую люминесцентную грибницу, по которой он обычно и ориентировался, и других более мелких обитателей канализации. Создания не казались опасными, но на всякий случай он отправил одного из своих скелетов на проверку. Результатом стала одна мёртвая склизкая субстанция и один дымящийся скелет — безобидная с виду тварь плевалась какой-то едкой дрянью, с которой сам Азраил контактировать точно не желал. Призвав из мёртвой твари третьего скелета, он со страхом обнаружил, что в его лицо летит несколько ошмётков синего цвета.

«Чёртова механика призыва! Ну почему они всегда взрываются вихрем мёртвой плоти!?», — зажмурившись, он ждал боли от едкой кислоты или чего похожего, но подобного не случилось. Синеватые светящиеся ошмётки просто стекли по его щеке, не причинив никакого вреда. Скелеты же, что также попали под вихрь, напротив, весьма активно дымились, хотя и не спешили умирать.

— «Что за херня?», — сняв с лица ошмёток, Азраил рассмотрел его в своих руках, но тот почему-то начал тускнеть, теряя всё своё свечение. Зато тело самого Азраила начало чувствовать лёгкий зуд. Испугавшись, что мог что-нибудь подцепить, юноша отбросил от себя серые останки и на всякий случай глянул окно персонажа.

— «Какого…», — значение запаса маны красовалось числом 115, намекая на огромную удачу, — «Это что, получается… тела этих магических слизней могут каким-то образом увеличить мой запас маны!?», — произнеся эту теорию полушёпотом, словно боясь спугнуть удачу, Азраил мягко подполз к останкам слизня, запустив туда свою руку. Широкая лужица и правда начала тускнеть, и ощущая зуд по всему телу, юноша с радостью смотрел как увеличивается его максимальный запас маны. Одного маленького трупа хватило на то, чтоб повысить предел маны на тринадцать единиц. Опьянённый радостью, некромант бросился к следующей точке голубоватого света, забыв на время обо всём на свете: и о своём трупе, и о кости, подаренной богиней, и даже о преследователях. Нахаляву прокачать характеристики! Что могло быть сейчас важнее!?

Теперь эти вонючие тоннели казались Азраилу райскими кущами, где можно обрести своё будущее счастье, достаточно только протянуть руку! Апогеем этого процесса стало целое гнездо слизней, находившееся в тупике, забитом чьими-то сгнившими останками. Как оказалось, на трупах слизни размножаются с сумасшедшей скоростью. К тому моменту, как это гнездо было зачищено Азраилом, его запас маны вырос на двести девяносто три единицы. Однако юноша с грустью отметил, что каждый новый слизень давал всё меньше и меньше эффект, а это значило что вскоре они станут для него бесполезными.

Теперь он был уверен, что сможет бесконечно долго партизанить против местных диггеров, ведь регенерация маны шла в процентах от максимального её запаса, и теперь, имея 406 единиц, он мог быстро восполнять магию, потраченную на призыв.

— «А теперь, господа, мы начинаем наше шоу! Прошу пристегнуться и не терять своё дерьмо по дороге, хе-хе-хе…», — улыбка парня, вымазанного с ног до головы в нечистотах могла бы вызвать только смех, не будь рядом с ним четырёх жутких скелетов, сущность части которых также немного изменилась. Если первые двое, что были призваны до прокачки маны за счёт беззащитных слизней, выглядели как обычно, то у последних, призванных уже здесь, в гнезде из сгнивших трупов, на головах начали проявляться короткие рожки, загнутые назад. Зубы же и вовсе переставали походить на человеческие, принимая более острую форму. Встреть ты такого в темноте и слабительное ещё долго не понадобится — будет вполне достаточно воспоминаний.

Но сам паладин смерти не придавал этому большого значения, в конце концов какая разница как выглядят скелеты? Богиня могла ещё и не такие украшения прикрутить, имитируя механику мира Диабло. Хотя ему так даже больше нравилось — скелеты получались какими-то более некротическими, зловещими даже.

Заставив своих помощников с головой нырнуть в проток посредине, Азраил пошёл на поиски новых мешков с опытом, ориентируясь на флуоресцентный мох и грибницы, что росли здесь в изобилии. Ему не терпелось как следует прокачаться и вернуть наконец то, что должно принадлежать ему! Никто не смеет вставать на его пути, в этом он был абсолютно убеждён! Представляя, как его призванные монстры избавятся от того напыщенного индюка в расфуфыренных доспехах, Азраил начинал просто сгорать от нетерпения, что чуть не переходил на бег, желая поскорей воплотить в жизнь своё желание.

Через несколько минут быстрого продвижения, наконец-то услышав чужие голоса, паладин смерти остановился, прикидывая последовательность действий. Вслепую посылать нежить было несерьёзно, так что пришлось, пригнувшись, подкрасться к краю поворота. В пятидесяти метрах за углом, в свете парящих магических шариков, словно дело было в Скайриме, стояло порядка двадцати стражников, которых заклинала женщина в непромокаемом плаще, попутно о чём-то инструктируя.

«Хм… она стоит ближе всех к краю, начну с мага — нужно убить самого геморройного противника в первую очередь, таково правило любой битвы», — продолжая наблюдать из-за угла, Азраил приказал своим подводникам пройтись по дну до места дислокации группы, стащить за ноги под воду эту белоручку, что нацепила на себя тяжёлое убожество, похожее на дождевик, и прирезать её там-же. Пока стража разберётся что да как, его скелеты как раз успеют по дну отойти подальше и затаиться.

Через несколько минут наблюдения за лёгкими волнами на смеси воды, и фекалий, что оставляли его водолазы, привыкший уже к местным запахам Азраил, с удовольствием наблюдал, как, машущая руками словно курица, волшебница, падает лицом вперёд, удерживаемая скелетами за выдернутые из-под неё лодыжки. Удар лица о камни был эффективен — даже Азраилу послышался лёгкий хруст. Но бессознательное тело женщины всё же оперативно было втянуто в реку отходов, где скелеты, подчиняясь инструкциям, всадили ей в область сердца сразу два клинка. Как только противник был мёртв, они попытались отойти под водой, рассредоточившись в разные стороны. К сожалению, командир взвода сориентировался быстро и после приказа, все двадцать тел начали колошматить копьями воду. Парочке из них всё же улыбнулась удача и паладин ощутил, как связь с двумя его скелетами прервалась. При том это были те старые скелеты, что были призваны ещё на поверхности. Сам командир взвода бросился вниз, подхватив уже мёртвое тело волшебницы, видимо желая его достать из этой вонючей жижи.

— «Какое благородство! Прям настоящий, сука, рыцарь…», — Азраил не мог понять, идиоты они или просто их так заколдовали? Ведь знают же, наверное, что трупы — это его оружие. Разумеется, тело волшебницы прямо в руках командира подразделения в кровавом вихре обратилось в скелета с острыми зубами и короткими рожками, и тот, стоя с ошеломлённым окровавленным лицом, прежде чем сдохнуть, только и успел что посмотреть на свою грудь, пронзённую костяным мечом призванного воина. Его мёртвое тело тут же обратилось в ещё одного помощника Азраила, начав жуткую для своих жертв резню. Стражники атаковали скелетов с остервенением, но каждый их погибший товарищ тут же обращался в нового противника, продолжая наседать на их редеющие ряды. Всего пять минут понадобилось скелетам, чтоб извести двадцать воинов и одного мага, а мана Азраила просела всего на четверть, уже начав восполняться. Притом не только объём маны сыграл роль, этому было и другое объяснение: здоровье скелетов также выросло, что говорило о серьёзности произошедших с ним самим изменений. Вот только в окне персонажа это никак не отражалось, так что паладин смерти решил отложить этот вопрос на потом.

— «… есть я и ты, а всё что кроме, легко исправить с помощью ножа…», — юноша вышел из-за угла напевая какую-то древнюю песню, быстро оглядев место битвы. Трупы бросать было жалко, но пока он не доберётся в навыках до «оживления», использовать их большое количество не сможет.

Теперь вся четвёрка его скелетов отличалась устрашающей внешностью, полностью обновившись. Пусть Азраил и не знал отчего произошёл этот странный ребрендинг, но так ему действительно нравилось больше. Как только все четверо спрыгнули обратно под воду, юноша пошёл на поиски новых жертв, стараясь не шуметь.

* * *

Через пять дней весть о неведомом враге, уничтожившем уже больше шести сотен солдат, сидя прямо в канализации их города, расползлась среди жителей словно пожар. Больше никто не соглашался спускаться вниз, какую бы награду им не предложили, рабочие, что чистили обычно стоки, наотрез отказались работать покуда эту неведомую тварь не изничтожат, а сам Гарган, критис первого ранга, отвечавший в отсутствие магистра за безопасность города, имел очень бледный вид. Их хозяйка должна была вернуться уже сегодня, а он не только проморгал вторжение врага, но ещё и оказался неспособен уничтожить его на своей собственной территории! Его точно будет ждать смертная казнь за подобную халатность…

— «Так… объясни мне ещё раз, как один из пришельцев сумел обмануть твою магию», — сейчас на нём не было шлема и на фиолетовом лице легко можно было разглядеть чёрные мешки под глазами, свидетельствующие о хроническом недосыпании. Перед ним сидела старая женщина, приписанная к оборонительным войскам и формально обязанная ему подчиняться.

— «Господи, ну что за идиот… я последний раз попробую детально разжевать: пришельцы не способны к магии, то есть совсем! Даже в вас, дуболомах, присутствует магия, что легко видят заклинания, в том числе мой барьер поиска чужаков, так оно и отличает пришельцев от нас, кнотов. Ты же сам видел, что он маг! Так какого чёрта задаёшь идиотские вопросы?! Он маг, а значит в нём есть магия, и потому заклинание не среагировало на его приближение!», — пожилая волшебница и сама не знала откуда у людей взялись маги, но её магия работала так как было нужно, а значит и претензий к ней нет.

— «Господин критис первого ранга! Разрешите произвести доклад?», — гвардеец первой гвардейской сотни ворвался в маленький кабинет начальника стражи, тут же вытянувшись в струну.

— «Давай уже», — посмотрев усталым взглядом на подчинённого, тот даже представлял о чём мужчина будет докладывать.

— «Есть два срочных сообщения. Первое: Госпожа магистр, Леммин Дейлогран, требует вас к себе во дворец со срочным докладом. Второе: гвардеец третьей сотни пятой тысячи, рядовой Макинни Рианон вернулся из подземелий и сообщил, что противник передал через него послание», — солдат тоже выглядел измождённо, но над ним хотя-бы не висела угроза скорой казни.

— «Что!? Послание!? Ах этот презренный слизняк, ещё имеет наглость использовать гвардейцев как почтовых!? А остальные его сослуживцы куда смотрели, что допустили братание с врагом и подобное унижение!?», — такое поведение для гвардейца их достопочтимого магистра было просто позором. Его, элиту города, словно мальчика на побегушках отправляют с посланием!

— «Но господин, никто больше не вернулся… Он выжил один из всей сотни, да и то потерял правую руку…», — даже солдат не подумал, что его слова могут быть неправильно интерпретированы, что уж говорить о старой волшебнице, которая сразу всё правильно поняла. И только этот идиот Гарган воспринимал всё через призму своих собственных правил и условностей. Теперь же он был сражён новостью наповал, ведь потерять сотню гвардейцев, это же просто катастрофа!

Угрюмо повесив голову, старый законник взял со стола шлем и побрёл быстрым, но неуверенным шагом вниз. Он и правда встретил там одного из солдат гвардии, баюкавшего культю правой руки. Во взгляде тренированного воина просто сквозило страхом — он нервно оглядывался на каждую тень, что ему виделась, словно ожидая оттуда явление жуткого монстра. Прихватив с собой этого горе свидетеля, критис первого ранга оседлал вместе с ним боевых устюков (тех самых волосатых варанов) и направился спешно прямиком ко дворцу. Так или иначе, но он должен обо всём правдиво доложить своей хозяйке, иначе его замаранная честь пострадает ещё сильнее, а вместе с тем и честь его рода, пусть среди них и не рождалось давно способных волшебниц.


Глава 5

— «Докладывай», — от статной женщины, одетой в традиционный чёрный костюм, веяло холодом и презрением. Всего на несколько дней она оставила город без личного присмотра и уже такие беды! Мужчины и правда ни на что не годные существа.

— «Достопочтимый магистр, я готов понести заслуженное наказание. Враг был совершенно неожиданный и я допустил ошибку», — воин в переливающихся доспехах, как и раненный гвардеец, стоял на коленях перед высоким троном правителя их земель, — «Под покровом ночи в наш город проник пришелец. Барьер его проигнорировал, потому как тот обладал магией. Проникнув внутрь внешнего района, он убил нескольких тамошних жителей, попытавшихся ему помешать, после чего их трупы были обезображены жуткой магией. Мы загнали его в ловушку в среднем городском кольце, желая захватить живым, но коварный враг умудрился проломить крышку в канализацию, скрывшись там со своими костяными воинами», — с каждым словом Гаргана лицо магистра, Леммин Дейлогран, становилось всё напряжённее и сосредоточеннее. описание нарушителя полностью совпадало с тем, кто орудовал в недавно атакованном городе, убивая их врагов. Лишь благодаря его вмешательству удалось вывезти большую часть жителей поселения. Ей недавно удалось даже найти свидетелей этого инцидента! Правда печати со слепком памяти она ещё не успела изучить.

— «И все наши воины не были способны выкурить его из наших же подземелий!? Скольких мы уже потеряли? Шесть сотен!? Я понимаю, что маг — это опасный противник, но шесть сотен, Гарган!», — пусть ей был интересен вражеский маг, но он в первую очередь враг, и должен быть немедленно обезврежен!

— «Я прошу не гневайтесь на наших солдат, достопочтимый магистр. Враг способен превращать трупы павших в своих солдат, при этом его призванные воины крайне опасны и способны один на один легко сражаться с нашими гвардейцами! Они не чувствуют ни боли, ни усталости, не ведают страха, способны сидеть под водой часами в ожидании противника и разумеется притворяться мёртвыми. Первые группы были вырезаны именно такими неожиданными атаками и даже наличие магов не помогло — их просто убивали первыми», — за эти пять дней кошмара критис первого ранга досконально изучил тактику противника по донесениям его людей, но это всё равно ничего не дало. А по словам гвардейца, по пути во дворец рассказавшего о силе самих костяных воинов, с которыми столкнулся лично, он легко сделал нужные выводы и обо всём остальном.

— «Я знаю, что там в тоннелях осталась целая сотня гвардейцев дворца… Боги, что за расточительство! Столько усилий и затрат и всё впустую», — женщина помассировала переносицу, смиряясь со своими потерями. Казалось, Леммин больше переживала о ресурсах чем о жизнях убитых, — «Ты, подойди сюда. Я обязана лично взглянуть на всё твоими глазами», — знак рукой заставил гвардейца, лишившегося руки, подойти ближе. Обычный рядовой солдат, он даже не имел права говорить в этом зале.

Магия считывания памяти была главным инструментом контроля подчинённых. Посмей кто-то красть из казны или совершить преступление против старшего рода, их мысли и действия легко будут выужены из их же собственных голов.

— «Айсари Гуосилах ни Таухашани…», — заклинание, произнесённое шёпотом лилось словно непрерывный поток, обволакивая гвардейца. Вскоре глаза Леммин закрылись, и она начала видеть чужие воспоминания. Теперь Гарган стоял на коленях в полной тишине и лишь яркое свечение окружало двух кнотов перед ним.

* * *

Вот мужчина идёт в строю, общаясь с сослуживцами. Они веселы, но напряжены, ведь им предстоит спускаться в канализационные стоки, где неизвестный маг засел, прячась от честной битвы. Сотня гвардейцев — это огромная сила, не только благодаря выучке, но и зачарованной броне, способной остановить даже двуручный меч. Встречные горожане приветливы, в их взглядах читается надежда и восхищение, ведь весть о жутком монстре, поднимающем мертвецов разлетелась по всему городу, несмотря на все старания стражи.

Вот быстрые кадры перемотки воспоминаний замедлились и гвардеец уже в тёмных вонючих тоннелях. Их десять групп, в каждой два мага, способных вести разведку, накладывать защитные чары и атаковать различными способами. Маги не очень сильны, ведь они мужчины, но всё равно являются большим подспорьем войскам. Неожиданно издали разнеслись звуки боя и вопли умирающих — одна из групп наткнулась на врага. Все устремились к месту битвы, но застали только пару тёмных скелетов, стоящих в окружении трупов и ошмётков, разорванных тел. От мерзкой картины комок подскочил к горлу, а запах крови, перебивший даже вонь канализации, серьёзно расшатал спокойный настрой. Но не успел никто даже атаковать, как скелеты сами собой рассыпались. Враг просто сбежал.

Снова группы рассредоточились для поиска, но теперь держались цепью, старясь не упускать друг друга из поля зрения. Больше двух часов они играли в прятки с магом, потеряв в результате всех магов — скелеты по приказу своего создателя убивали кнотов выборочно, не считаясь ни с какими потерями — в округе было столько трупов, что враг мог в любой момент восполнить потери. Скелеты даже забрасывали друг друга в толпу, пытаясь дотянуться до немногих магов подразделения, что превратилось в настоящий кошмар. Магическая броня помогала плохо, выдерживая не больше двух ударов — после зачарование ослабевало так, словно доспех прошёл через горнило многолетней войны. Неужели те жуткие костяные клинки несут в себе какую-то магию? Безумие какое-то!

После началась мясорубка — скелеты, вооружённые мечами и щитами, рубились на узких проходах, словно берсерки. Их нельзя было поколебать болевыми приёмам или привычными атаками в жизненно важные органы — у них просто не было ни того ни другого. Уничтожить их можно было только после определённого числа попаданий по телу, что было очень странно — даже удар в голову не решал исход поединков. Уничтоженные скелеты моментально заменялись поднятыми из тел убитых гвардейцев, при том, каждый из них не уступал в мастерстве живому воину. Пируэты, подсечки, финты и удары щитами — твари прекрасно работали малым строем, демонстрируя огромный опыт боя врукопашную. Всё хвалёное численное преимущество превратилось в пшик, ведь одновременно сражаться на узком проходе могли только трое. Кто-то попытался обойти врагов по заполненному каналу, но быстро был прирезан двумя скелетами, скрывавшимися в воде. После пяти жутких смертей никто более не решался спуститься в эту вонючую топь. В результат выжил лишь один, да и то только по приходит мага: скелеты сперва хорошенько измотали его, а потом всей пятёркой обезвредили. Схватив за руки, поставили на колени и продолжали держать за волосы в такой позе прямо посреди тел его убитых товарищей, до тех пор, пока настоящий их враг не вышел на свет факелов. Два скелета из пяти подняли упавшие огненные светильники, что принесли с собой гвардейцы, и теперь стояли словно статуи.

— «Ну надо же, за мной послали кого-то поинтересней. Неужели я убил слишком много обычных стражников?», — пришелец, одетый в простую одежду, не имеющий ни доспехов, ни оружия, вышел прямо к пленнику из-за дальнего угла, явно будучи уверенным в своей безопасности. Казалось бы, вот он, идеальный шанс, но не тут-то было. Один из тех костяков, кто держал светильник, повернулся, быстро махнул своим мечом и отрубил правую кисть пленённого бойца. Тут же он прислонил раскалённый факел, прижигая кровоточащую рану разогретым металлическим кожухом. Вопль боли был впечатляющий… Но костлявые руки надзирателей даже не дрогнули, несмотря на все трепыхания пленника.

— «Нет-нет, ты не думай. Я не собираюсь подставляться, теша твою мнимую надежду на скорую расправу. Да и убивать я тебя не хочу, так что будь паинькой и не дёргайся. Подумай, ведь ты можешь принести разведданные обо мне, даже сможешь описать как я выгляжу. Правда ведь это здорово?», — маг подошёл очень близко, присев перед гвардейцем на корточки. Сердце самой Леммин застучало словно бешеное, ведь его лицо было точь-в-точь как у трупа, что их совет пытался изучить!

— «Чего ты хочешь? Зачем напал на наш город!?», — это был голос уже самого гвардейца, — «Здесь нет ничего, что может тебя интересовать, жалкий вторженец! Неужели вся эта резня и была твоей целью?». Голос его казался эмоционально крепким, но магистр чувствовала воспоминания того момента: горечь потерь, страх, ужас, злость и ещё многие другие отрицательные чувства, что почти раздавили стойкость воина.

— «О, ты ошибаешься. Я пришёл забрать своё — мой труп», — слова мага-пришельца всколыхнули эмоции магистра. Неужели он имеет такую большую ценность? Но что в нём особенного? Плевать! Раз он так ценен для него, то его ни в коем случае нельзя возвращать. Это отличная зацепка для их совета, необходимо будет передать сведения сразу, как представится возможность.

— «Что?», — солдат ожидаемо завис. Ответ был явно за пределами его понимания. Азраил схватил его голову, уперев в красные глаза свой взгляд.

— «Передай во дворец дословно всё то, что я сейчас скажу… Слушай сюда, ты, тварь, что убила меня в том лесу. Ты увезла с собой моё тело, а это очень и очень плохая была идея! Не важно сколько раз мне придётся умереть, но я не успокоюсь, пока не получу желаемое. Даю тебе два дня! Принеси мне моё тело и оставь тут в подземелье у ближайшего от этого места выхода. Иначе я продолжу убивать твоих солдат, магов, ремесленников, учёных и просто образованных людей. Я превращу твой город в обитель бесполезных вдов и сирот. Если и это тебя не проймёт, переключусь на твоих родных и близких, попутно зачистив сам дворец! Я всё сказал. Ангел смерти придёт за тобой и заберёт своё, в этом можешь не сомневаться!», — замолчав, Азраил отпустил гвардейца и отступил обратно во мрак. Через несколько секунд скелеты подвели солдата к ближайшему выходу на поверхность, который разумеется круглосуточно охранялся, и под их молчаливым присмотром тот выполз под свет факелов, бережно сжимая искалеченную руку. Вход этот располагался ближе всего к речному порту — Леммин сразу узнала это место.

Как только женщина развеяла заклинание, её лицо скорчилось от ярости, а из левой руки прямо в гвардейца выстрелил сгусток морозной энергии, превратив верхнюю половину его тела в ледяную скульптуру. Со звоном мёртвое тело упало на каменный пол, чудом не разбившись на куски.

— «Этот солдат погиб от ран и отравления, что наслал на него вражеский маг. Всем семьям будет выплачена двойная компенсация, так что позаботься об отсутствии сплетен. А ты сам, дорогой критис первого ранга, послезавтра пойдёшь вместе со мной в эти подземелья, где постараешься умереть героической смертью. Иначе, тебя и твою семью ждёт позор и жестокое наказание!», — женщина в чёрном не могла позволить никому узнать то, что знал этот гвардеец. Вопрос требовал максимально возможно конспирации, иначе могли возникнуть проблемы.

— «Я подчиняюсь воле достопочтимого магистра!», — Гарган поклонился вперёд, оперевшись на свои кулаки. Этот жест был знаком абсолютной преданности с его стороны. В конце концов ему дали шанс сохранить честь семьи и умереть как воину. Это уже было довольно много!

* * *

Последующие два дня были для Азраила абсолютно спокойными. Больше никто не пытался поймать его или прижучить, зато он сумел разузнать, что все выходы из канализации были заблокированы. Что ж, как минимум сбежать ему не позволят точно. Спустя несколько дней беспрерывной охоты, паладин смерти был сильно истощён. Его телу срочно требовалась еда, но где её взять среди рек дерьма и других стоков? Не трупы же жрать ей богу… Спасало только постоянное повышение уровня и показателя выносливости. Вообще, после убийства шести с лишним сотен солдат Азраил сумел добраться до двадцатого уровня. Теперь, когда он заглядывал в статус, то видел следующие цифры:

Сила: 30; Ловкость: 30; Живучесть: 50; Энергия: 75;

Жизнь: 195; Мана: 432; Выносливость: 208.

Этого было вполне достаточно для поддержания жизни, но самочувствие было не очень: сильная слабость, головные боли, вечная сухость во рту, ноющие мышцы и чесотка по всему телу. От засохшей грязи хотелось выть словно шелудивая псина.

Мастерство призыва его скелетов-воинов уже достигло тринадцатого уровня, при этом теперь они действовали под аурой «Концентрация», взятой на восемнадцатом уровне, которая кроме повышенного урона давала шанс на непреодолимый удар. Двадцать процентов вроде немного, но иной раз это может решить исход поединка или даже всей битвы.

Скелеты-воины

Уровень: 13; Максимальное количество: 6 штук; Затраты маны: 18 ед.;

Урон: 29–31 (46–49); Атака/Защита: 275; Здоровье: 558 ед.

Такие высокие показатели его солдат неплохо грели душу уставшего Азраила. Так что, когда он окончательно убедился, что навстречу ему никто не пойдёт, решил действовать на опережение. Всё это время юноша прекрасно чувствовал где находится искомое им тело, и за всё это время оно не сдвинулось и на километр. Это значило лишь одно: его не воспринимали всерьёз и даже не собирались вернуть похищенное. Прискорбно, что ни говори. Значит в скором будущем умрёт ещё больше местных жителей…

Азраилу не нравилось сеять смерть словно маньяк, но выбора здешние власти ему не предоставляли, попросту стараясь поскорей убить. Что ж, значит жители сами будут платить за решения их правителя, который ведёт эту глупую игру со смертью.

За прошедшее время Азраил сумел немного изучить подземелья. Он недавно заприметил одно место, где сливные отверстия в стене были шире обычных, да и вода, что лилась оттуда, пахла куда как приятнее чем все остальные. Это указывало на особое место, вроде дорогих купален, да и находились те сливы примерно в центре канализационного лабиринта. Паладин смерти принял решение пробиваться через это место в надежде выбраться как раз на территории дворца. И для прорыва идеально подходило время, назначенное им самим — ждать то его будут ближе к окраине города.

Определив примерное время по солнечному свету, что попадал внутрь через редкие решётки в потолке, юноша направил своих скелетов к нужному сливу. Они уже выломили своим оружием первую решётку вместе с частью каменной кладки. Притом аура паладина в этом деле была крайне полезной!

— «Так, ну что, негры, солнце ещё не село, так что перекуры отменяются!», — Азраил заглянул в сток диаметров полметра и удовлетворённо кивнув, отошёл на пару шагов назад. Два скелета из его отряда взобрались вверх, и полезли вперёд по каменной трубе. Следом залез сам некромант, и уже потом ещё четыре скелета в качестве прикрытия. В случае чего эти костяшки могут послужить лестницей, тараном или щитом, так что сам маг не переживал по поводу своей безопасности.

Дорога была трудной, в основном двигался он наощупь. Спасало лишь то, что сами скелеты идеально видели в этих условиях, отчего согласно приказу могли подавать определённое знаки стуком. Эта идея посетила Азраила четыре дня назад, когда он обдумывал способы коммуникации между ним и скелетами. Говорить они не могли, но определённо его прекрасно понимали, да и глупыми не выглядели, так что в конечном счёте родилась простейшая система сигналов и общения вопрос\ответ.

Через несколько минут попалась ещё одна решётка о чём сразу просигналили два скелета, что ползли первыми, правда она была тоньше предыдущей, явно призванная не пустить дальше мелких обитателей канализации. Так что скелетам не составило труда вырвать её из пазов и скрутить в трубочку. После было несколько колен с вертикальными подъёмами и водяными мешками, созданными дабы не пустить вверх запах канализации, так что Азраилу пришлось потратить время на разведку и последующее преодоление этих препятствий. Чёрт его знает сколько времени прошло, но, когда после очередного поворота и подъёма вдалеке забрезжил слабый свет, паладин смерти был готов расцеловать склизкие камни от радости.

Выход ему закрывало две решётки: одна располагалась низко, и была довольно внушительна. Вторая же представляла из себя простую декоративную вещь и не предвещала проблем. Но грубо выламывать такую конструкцию было чревато — сильный шум обязательно привлечёт стражу или того хуже, магов этого места. Тогда придётся спешно бежать обратно в канализацию, а шанс сбежать из осады будут бездарно утерян.

«Свет. Значит там кто-то есть. Судя по звукам плещущейся воды, субъект в процессе помывки. Ладно, спешить не будем. Ждали же мы неделю! Подождём ещё несколько часов, ничё с нами бомжами не случится. Как все уйдут, начнём аккуратно ковырять мечами пазы решётки — это позволит не так уж и шумно разобраться с препятствием», — пока Азраил думал думу, шум воды стал нарастать и сквозь прутья первой решётки хлынул целый поток ароматной мыльной жидкости.

— «Твою же мать…», — шёпотом выругавшись, паладин смерти задержал дыхание. Когда поток иссяк, до его ушей донеслись женские голоса.

— «Ах, как же хорошо после горячей ванны…», — первый голос принадлежал совсем юной особе, лет наверно пятнадцати.

— «Да уж, госпожа Кайлина. За последнюю неделю вы посещаете нас всего второй раз. Неужели дворцовые купальни вас больше не привлекают?», — второй голос принадлежал более взрослой женщине.

— «Нет, что ты. Я бы с удовольствием отдыхала так каждый вечер, но ты же знаешь, мне нужно готовиться к взрослой жизни. Занятий и тренировок становится больше, график такой плотный что и перекусить нормально порой не удаётся. А уж после прошлого покушения мама настаивает на скорейшем становлении своей дочери как полноценной чародейки. Но её сложно осуждать — проклятая война диктует правителям особые правила», — девушка казалась какой-то важной шишкой, что болтает со своей служанкой. Юноша навострил уши, пытаясь уловить что-нибудь на счёт своего трупа или вражеских планов.

— «Госпожа, я думаю у вас всё получится. С вашим талантом и ресурсами семьи возможно достичь огромных результатов! Вы уже вдвое сильнее меня, хотя всё ещё настолько молоды», — от такого откровенного лизания задницы парня даже немного передёрнуло. Ну кто так делает комплименты начальству?

— «Спасибо, Милта…», — что!? она и правда повелась на это? Азраил не одобряет!

— «Ой, я тут вспомнила одну интересную штуку. Мама пару дней назад привезла запись воспоминаний одной девочки, что нашли недалеко от Мергонта. Бедняжке удалось сбежать из осаждённого города, хотя она и потеряла своих родных. Но самое интересное не в этом! Ей встретился пришелец, но очень странный. Он владел непонятной магией и прекрасно говорил на нашем языке. И просто задав несколько вопросов малышке, обнял её, когда та расплакалась, и даже пошёл в захваченный город убивать других пришельцев! Этому есть ещё свидетели. Представляешь?! Вот почему мне так не везёт!? Это же так интересно встретить пришельца-мага. Интересно, а как они колдуют?», — да уж, в таком ключе о нём ещё не говорили. Да и странно было слышать восторженные речи о самом себе. Как бы интересно отреагировала эта малявка, узнай она, что тот самый маг уже неделю сидит в их канализации, убивая солдат города? Наверняка все девичьи визги ту же прекратились бы, сменившись на проклятья.

— «Ха-ха, госпожа, вы как-то слишком воодушевлены. Неужели он сумел тронуть ваше холодное сердце своим поступком? Неужели вас не смущает что он даже не кнот?», — служанка явно собиралась подколоть свою подопечную.

— «Не говори глупостей! Я вовсе не холодна сердцем — у меня просто нет времени на разные приятные глупости!», — хм… а девочка то сменила тему. Неужели он так очарователен? Азраила эта ситуация даже заставила улыбнуться.

Все остальные разговоры шли потом о какой-то женской лабуде, не представлявшей для паладина смерти никакой ценности. Пришлось ждать ещё пару часов, прежде чем свет в помещении наконец был погашен, а вокруг образовалась полнейшая тишина.

— «Ну, пора», — отдав приказы своим верным помощникам, Азраилу пришлось вновь ждать. Лишь мерный скрежет крошащегося камня нарушал окружающую ночную атмосферу тишины и покоя. Полчаса потребовалось двум скелетам под аурой концентрации дабы разрушить каменную кладку и вывернуть решётку оттуда. Через пару минут грязный и вонючий некромант уже стоял посреди богато украшенных каменных купален. Даже то, что магический свет был погашен, ему после подземелий ничуть не мешало. Лунный свет, лившийся из высоких окон, казался ярким словно от прожектора.

— «Хмффф… хаааа», — вдохнув приятный влажный воздух, он пошарил взглядом вокруг. Найдя нечто, напоминавшее широкие краны рядом с заглублённой ванной, Азраил вывернул кругляшки-регуляторы до упора, и в ёмкость в полу полилась тёплая вода.

— «Негоже ангелу смерти являться перед жертвами в виде вонючего бомжа! Это будет уже перебор с образом», — спустившись вниз, юноша сел точно под струи воды, которая моментально начала превращаться в потоки грязи. На человеке и его одежде был уже такой слой дерьма, что он сам мог легко притворяться древним трупом.

Когда ванна была наполовину заполнена грязным раствором, юноша открыл слив, продолжая намываться под неослабевающим потоком воды. Он не хотел раздеваться, ставя себя в неудобное положение, так что процесс шёл медленно. Лишь когда его скелеты, что стояли на стрёме, просигнализировали о приближающемся враге, он выпрыгнул из ванны, оставив воду включённой. Наверняка ведь кого-то послали проверить что тут происходит, да и шум воды будет глушить их перемещения. Азраил затаился в тенях вместе со своим маленьким войском, в ожидании скорого появления противника.

— «Странно как, я что, воду не выключила?», — знакомый женский голос донёсся из-за закрытой двери. Азраил узнал его — именно эта слуга купала недавно молодую чародейку, что наивно им восхищалась.

— «Кь….», — не успела та закричать, как скелет, что прятался рядом с дверью, схватил её и заткнул рот костлявыми руками. А ведь его воины не мылись в ванне… Как же наверно это противно.

— «Заткнись и не дёргайся. Хоть как-то попытаешься сопротивляться, мои костяшки тебя выпотрошат и пикнуть не успеешь», — на жидкий свет, что шёл из дверного прохода вышло ещё два перемазанных грязью и дерьмом скелета, угрожающе водя перед пленницей костяными мечами. Слева от женщины проявился хозяин незнакомого голоса.

— «Итак. Нам придётся с тобой поболтать кое о чём. Только не нужно стесняться моей компании», — когда мокрые пальцы погладили женщину по виску, она вздрогнула от ужаса. Ведь ей наконец открылось лицо говорившего — и он не был кнотом! Жуткий пришелец стоял прямо перед ней! Здесь! Во дворце!


Глава 6

Служанка, что уже пять лет помогала мыться молодой госпоже, хоть и была неплохой чародейкой, но не могла противостоять клинку, прижатому к шее. Без боевого облачения или амулетов это было сделать почти невозможно — необходимо не дюжее мастерство в заклинаниях. Естественно, простая служанка не была обучена такому способу колдовства, а потому здорово испугалась за свою жизнь.

— «Милостью духа волшебства да сохранится моя бессмертная душа. Да воздастся моим потомкам…», — увидев Азраила, женщина вдруг начала тихо шептать странную молитву, цедя слова сквозь костлявые пальцы скелета. Всё-таки рука без плоти была хреновым звукоизолятом.

— «Заткнись!», — лёгкий тычок в рёбра заставил женщину с шумом выдохнуть воздух и сморщиться от боли. Ещё несколько секунд она не была способна вдохнуть обратно, — «Если не будешь создавать проблемы и ответишь на все вопросы правдиво, так и быть не трону твою жизнь». Паладин смерти прикрыл дверь в купальни, чтоб никто случайно не услышал их разговор. Воду выключать он не собирался, надеясь таким образом заглушить любой непланируемый шум. Его тело всё ещё было сырым до нитки, волосы свалялись в мокрые сосульки, а в высоких ботинках хлюпала вода, так что видок его был очень странным. Не в таком виде он намеревался предстать пред местным — кого испугает вид мокрого голодранца!?

— «Как я понял, это место на территории дворца? Кивни если я прав», — женщина нерешительно медленно кивнула, продолжая внутри себя борьбу страха с чувством долга. Пока что страх побеждал.

— «Хорошо… как много в этом месте сильных магов? Я имею в виду, тех, кто способен эффективно сражаться? Можешь ответить вслух», — скелет убрал свою иссохшую ладонь от лица служанки, давая ей возможность говорить. Поняв суть вопроса, Милта пришла в ужас, наконец полностью осознав зачем здесь этот пришелец. Если она ничего не предпримет, он может наворотить делов, может быть даже убьёт кого-то из дочерей магистра! Тогда не то что ей, но и всей прислуге не сносить головы! Чувство долга временно возобладало над страхом, так что женщина сделал то единственно, что могла — подняла тревогу. Для этого нужно было всего две секунды концентрации энергии и кодовая фраза из двух слов. С помощью этого заклинания приводился в действие тревожный колокол данного крыла. Любой слуга мог сделать это, естественно в случае чего потом отвечая за последствия.

— «Хан Джакра», — лишь два непонятных слова произнесла служанка, отчего Азраил краткий миг был в недоумении. Но как только до его слуха донёсся низкий рёв, словно принадлежавший древнему зверю, некромант сразу обо всём догадался.

— «Блядь!», — юноша руганулся ровно в тот момент, как два скелета, что стояли перед взятой в плен женщиной, вонзили в её грудь два своих вонючих от сточных вод костяных клинка. Больше эта чародейка уже никак не сможет навредить планам Азраила, хотя и того что она уже сделала было вполне достаточно. Тело служанки с остекленевшими глазами безжизненным кулём рухнуло на влажный каменный пол.

— «Так, ладно, будем импровизировать. Если это тревога, и приводится она дистанционно, значит кто-то должен понимать в каком именно месте дворца она была активирована. Иначе, при таких размерах будет совершенно нереально найти проблемное место быстро. Я бы сразу попытался окружить крыло здания, выслав одновременно группу… Устроить засаду? Нет — меня просто зажмут в углу и гранатами закидают. Остаётся прорыв!», — распахнув пинком двери, вперёд выступило три скелета тёмно-коричневого цвета. Только сейчас Азраил мог полностью разглядеть их внешний вид. В свете яркого освещения коридора были прекрасно видны их маленькие рожки, шипы на костяшках пальцев и странный шипастый гребень вдоль позвоночника. Даже их мечи теперь имели двойное лезвие: одна кромка была заточена очень ровно, обратная же сторона имела крайне неприятное зубчатое лезвие, каким можно и руку отпилить. Больше всего по форме они напоминали палаш.

Ещё три скелета шли замыкающими, призванные в случае чего прикрыть Азраила от атак с фланга или тыла. Неплохая была формация для всех этих коридоров.

«Зараза, жаль скелетов всего шесть», — пробегая небольшой вестибюль перед купальнями, юноша призвал глиняного голема, приказав тому ждать врага на этом месте. Конечно, отойди он слишком далеко и голем сам развалится, но в случае со зданием покинуть стометровый радиус контроля голема было крайне сложно. К тому моменту, как он и его группа скрылись за вторым поворотом, голем уже был уничтожен — и правда стража сработала крайне оперативно. В следующее мгновение их маленький отряд нарвался уже на другую группу, что была отправлена на возможный перехват нарушителя.

— «Именем магистра, сдайся и ты получишь лёгкую смерть!», — в момент, когда его скелеты врубились в двойной строй восьми гвардейцев, их командир, что стоял впереди выкрикнул эту пафосную фразу, не понимая с кем связался.

— «Твой магистр может моего солёного змея за щёку взять, утырок недоделанный!», — коридор был довольно широк, но три скелета Азраила прекрасно держали вражеский строй из пяти бойцов. Сперва создалось впечатление паритета сил, но как только под ногами коричневых костяков засверкали странные узоры, стражники начали падать один за другим. Некоторым скелеты даже ломали оружие, или броню, не глядя на всё их хвалёное зачарование. Через десять секунд бой был уже окончен.

— «Ну что, парни. Добьём уровень и по койкам? Чую опять мне скоро придётся по лесам прыгать», — он не питал иллюзий на свой счёт. Здесь среди хорошо освещённых коридоров и залов, на чужой территории, где наверняка есть множество магов и разных охранных заклинаний, его в конечном счёте убьют. Но он не собирался сдаваться, решив, как можно больней укусить этого злополучного магистра, что похоже командовал местными гадёнышами.

Группа некроманта бросилась дальше по коридору, в поисках дороги на верхние этажи. Если он убьёт кого-нибудь из здешних шишек, то его слова начнут наконец воспринимать всерьёз!

Через несколько метров показалась широкая лестница, куда и поспешил рвануть некромант. После широкого пролёта она разделялась надвое, уходя вправо и влево, что говорило о монументальности работы. Сзади уже слышался далёкий топот кованных сапог, впрочем, как и сверху, так что паладин вместе со скелетами рванул наверх. Посреди лестницы завязался бой.

Спускавшиеся по тревоге гвардейцы были вооружены в основном копьями, но колющие удары плохо работали против костлявых врагов — те просто насаживались на древко без какого-либо вреда для своих тел. Так скелеты не только обезвреживали оружие воинов, но и могли легко биться в ближнем бою.

Когда сзади подоспели преследователи, Азраил впервые почувствовал себя зажатым в угол. Пока только быстрая смерть нападавших от рук его воинов воодушевляла некроманта. Однако ему всё равно приходилось уклоняться от бросков копий и шальных ударов. Получалось это не идеально, так что левая его рука уже повисла безвольной плетью: не имея ни доспеха, ни оружия он просто не мог никак защититься. В следующее мгновение друг за другом рассыпалось два скелета, прокладывавших дорогу на второй этаж. Не успели воины порадоваться успеху, как на их место в вихре кровавых брызг появились новые скелеты. От неожиданности один даже не успел отпрянуть назад, получив быстрым клинком в горло.

Азраил каждое мгновение ждал прихода подкрепления. Для него секунду длились в несколько раз дольше обычного и уже казалось, что он застрял на этой лестнице на целую вечность. Но реальность оказалась более радужной: всего через полторы минуты боя всё было кончено. Тревога ещё звучала, но все нападавшие были убиты: потеряв четверых скелетов, Азраил уничтожил два отряда по восемь человек. Подняв из мёртвых ещё двух скелетов, юноша двинулся на более верхние этажи. Пусть он не знал кто на каком этаже живёт, но интуиция говорила ему двигаться выше.

* * *

Через двадцать минут после атаки Азраила, гонец наконец донёс послание до магистра Леммин, что всё ещё ждала нахального пришельца. Ей стоило немалых трудов создать прекрасную иллюзию трупа, что лежал сейчас на носилках, но негодяя всё не было. Даже провинившийся критис первого ранга начал волноваться, высказывая предположения о какой-то хитрости противника. Но в его хозяйке всё ещё была сильна та злость, которую вызвали неучтивые слова Азраила в памяти воина её гвардии, и эта злость даже мешала женщине рассуждать здраво какое-то время. Чародейке так хотелось поквитаться с этим заносчивым сопляком, что она еле сдерживала своё нетерпение, ожидая его в этом мерзком месте.

Какового же было её удивление и гнев, когда гонец принёс вести о вторжении во дворец. Магистр и подумать не могла, что такое вообще возможно при его то условиях жизни и знаниях. Яростно выругавшись, женщина пропела заклинание левитации, выпорхнув прямо в открытый люк канализации. Её фигура моментально пролетела над крышами города, приземлившись прямо перед парадным входом. Тревога всё ещё гулким рёвом разносилась по дворцу, повествуя о продолжавшейся всё это время кровавой войне.

— «Какого чёрта у вас тут происходит!?», — Леммин схватила за ворот офицера гвардии, и его доспехи начали быстро нагреваться, отвечая на гнев чародейки.

— «Достопочтимый магистр, умерьте гнев. Противник проник неизвестным нам способом прямо на территорию дворца. Ребята среагировали идеально, но тот оказался очень силён. Мы потеряли девятнадцать групп, пытаясь загнать его в угол, даже штатные чародейки были сильно ранены. Лишь после того как ваши старшие дочери вмешались в битву нам удалось остановить его продвижение на пятом этаже третьего крыла. Сейчас…», — офицер не успел договорить — его просто отшвырнули проч. Леммин словно вихрь понеслась к тому месту, где был тот ублюдок, что посмел бросить ей вызов. Магия позволяла женщине даже менять форму тела, так что сейчас она была словно бесплотный дух, что летел по воздуху. Время от времени ей попадались трупы гвардейцев и иногда слуг. Часто было видно убитых служанок, владевших магией на неплохом уровне — она сама их отбирала в расчёте на повышение боеспособности дворца, но похоже расчёты не оправдались. Без боевого опыта те обладали очень условной силой и были бесполезны против настоящего жестокого врага. На втором этаже трупов было ещё больше, что красноречиво доказывало: им дорого обошлось сражение. Отрубленные головы, руки, ноги и даже разрубленные пополам трупы. Сражение было действительно жестоким!

Когда вихрь добрался до пятого этажа, путь до которого также был усеян множеством трупов, Леммин уже пожалела о том, что не спустилась в канализацию лично ещё два дня назад.

— «Мама!», — несущийся на всех парах вихрь остановил громкий окрик. Чародейка мгновенно остановилась, развеяв заклинание, оказавшись прямо перед целой толпой гвардейцев.

— «Калира!? Быстро рассказывай, что здесь происходит! Где это безумное животное!?», — как только женщина увидела свою старшую дочь, она набросилась на ту с расспросами даже не обращая внимания на остальных присутствовавших. Ей так хотелось разорвать своими собственными руками ублюдка, что убил так много её подданных…

— «Мама… Ликана ранена и…», — только сейчас Леммин смогла разглядеть сквозь свой гнев в каком состоянии находится её старшая дочка. Лицо измазано в чьей-то крови, дорогой костюм разрезан в нескольких местах, что уже пропитались её собственной кровью. Без сомнений, она лично участвовала в битве.

— «Где Ликана?», — чуть успокоившись, женщина ещё раз оглядела солдат и устроенные ими баррикады. Солдаты стояли с обнажённым оружием наголо, а многие трупы были оттащены как можно дальше от заваленной изнутри чем попало комнаты. Было даже несколько следов недавнего призыва скелетов, о чём говорили большие кровавые пятна на полу и стенах.

— «Она там…», — дрожащей рукой девушка указала в заваленный вход в помещение, — «Я так перепугалась что до сих пор не понимаю, что делать дальше», — голос фиолетовой девушки звучал панически. Но её мать уже не слушала сбивчивые объяснения дочери: враг не только проник в её дом, не только убил её людей, но ещё и умудрился захватить в заложники её дочь! Кроме недавней вспышки гнева в душе женщины начало зреть беспокойство.

— «Магистр, приказывайте!», — латы ближайших гвардейцев выглядели чистыми — по всей видимости они были свежими силами, что успели подойти сюда к данному моменту. С учётом взятого заложника воины несмотря на всю свою жажду битвы не могли действовать опрометчиво, потому теперь, когда их правитель был здесь, они были рады получить хоть какой-то конкретный приказ.

— «Всем отступить назад на двадцать шагов!», — женщина произнесла приказ чётко и ясно, с трудом сдерживая голос от волнения. Никто не стал спорить с приказом правителя, в конце концов что может быть лучше дать разобраться с проблемой кому-то другому.

— «Мама, будь осторожна!», — Калира столкнулась с врагом всего однажды, но даже так ей удалось почувствовать всю опасность противника. Уничтожив трёх призванных воинов своей магией, девушка совсем выпустила из вида сестру, именно тогда она и узрела подлость магии Азраила. Три трупа за спиной Ликаны мгновенно обратились в новые скелеты, чем застали юную чародейку врасплох. В конечном итоге та оказалась в плену раньше, чем все вокруг успели что-либо сообразить. Калира не хотела потерять ещё и свою мать.

Леммин не обратила внимание на крики дочери, медленно двинувшись к баррикадам. Вскинув руку перед собой, женщина легко отодвинула магией отталкивания тяжёлую деревянную мебель, сваленную в кучу. Этот кабинет был довольно узким, но имел два поворота и уходил на десять метров от входа. За поваленными книжными шкафами всё было не лучше, чем снаружи: несколько кровавых пятен вперемешку с разорванной одеждой и доспехами красочно говорили о неудачном штурме совсем недавно. Вероятно, сперва её бойцы бросились в погоню, но быстро были отрезаны в этом узком месте. Леммин шагала аккуратно, очищая себе дорогу магией: кровь, плоть, книги и остатки доспехов, как только она подходила близко, начинали искриться и отодвигаться прочь, обнажая чистый каменный пол. Пройдя чуть больше десятка шагов, женщина остановилась.

— «Ба, вот и главгад появился. Ну как вам моя обязательность? Правда ведь я держу обещания?», — Азраил сидел, прислонившись к стене, а прямо перед ним почти лежала девушка, руки которой крепко держали тёмно-коричневые скелеты, приставив к её груди два своих клинка. Один удар, и они убьют не только её дочь, но и самого мага!

— «Ты обманул меня», — голос Леммин предательски дрогнул, когда перед её глазами еле дышала израненная дочь. Один бок девушки сильно кровоточил, руки её были все в ссадинах, а голова явно пострадала от удара тупым предметом — даже взгляд молодой чародейки никак не мог сфокусироваться.

— «Кто бы говорил… полагаю вы много времени потратили на подделку моего мёртвого тела? И не стыдно такой взрослой женщине играть в некрофилию. Вы что влюбились в мой труп? Неужели живые мужчины вас не привлекают?», — пришелец явно издевался, говоря всё это и ехидно ухмыляясь.

— «Хватит!», — шёпотом прокричала Леммин, — «Будь добр избавь меня от своих ядовитых речей. Я отдам тебе твой труп, но сперва ты должен отпустить мою дочь. Ещё немного и она умрёт от потери крови», — женщина явно беспокоилась о девушке, что была в руках преступника. А Азраил то ещё волновался, что взял мелкую сошку. Ну надо же было так удачно получиться…

— «Ты меня за идиота держишь? Очень зря — плохая это привычка. Сперва труп потом полуживое тело», — в подтверждение своих слов юноша обнял ещё работавшей рукой талию девушки, которая сразу тихонько застонала от испытываемой боли.

— «Я увезла это тело в другой город. Потребуется время чтоб забрать его обратно…», — женщина лихорадочно пыталась придумать выход, — «За то время пока я везу его сюда моя дочка уже умрёт! Сделай мне шаг навстречу, отпусти её, иначе мы так и застрянем в тупике», — опустив голову в вежливом лёгком поклоне как равному, чародейка старалась как могла убедить Азраила пойти на уступки. Пока юноша задумался над словами переговорщика, женщина быстро огляделась вокруг. Рядом не было ни одного трупа, и скелетов она чувствовала довольно отчётливо, а значит единственными его стражами были эти два воина. Да, выглядели они жутко, но только и всего. Если она захватит мага в плен, то изучить его загадочные магические способности будет куда как проще!

— «Так и быть, я пойду тебе навстречу. Но если предашь моё доверие хоть раз, дел с тобой я иметь больше не буду никогда!», — два скелета отошли на шаг в стороны, убрав клинки от груди девушки. Чтоб не провоцировать раньше времени противника, Леммин не стала использовать магию, подняв Ликану по старинке руками.

— «Я пока подожду здесь. Отдай мне моё тело, и я уйду», — Азраил сидел очень расслабленно и почти на неё не смотрел, так что сомневавшаяся до этого момента чародейка наконец решилась. Одно короткое заклинание и левый скелет мгновенно осел облачком праха. Ещё удар мгновенного заклинания, и второй скелет не успел даже занести руку над Азраилом.

«Есть! Я поймала его!», — стоило только этой мысли проскользнуть в голове Леммин, как с потолка на них с дочерью обрушился целый ливень кровавых ошмётков вместе с тремя костяными воинами. Азраил умудрился прицепить к потолку трупы троих воинов, из которых он и призвал только что неожиданное подкрепление. Когда эта мысль пронзила мозг женщины, всё что она успела сделать, это активировать защитную формацию, и очень вовремя! Такая защита всегда держалась наготове в виде специального амулета и могла спасти жизнь магу её уровня даже при попадании по нему из корабельных пушек пришельцев. Три клинка обрушились на прозрачный кокон девятого ранга в следующее же мгновение в тщетной попытке его пробить… точнее так казалось самой Леммин.

Объятые аурой «Концентрация» скелеты были способны с определённой вероятностью преодолеть любую защиту, и одному из них удалось: костяной палаш призванного воина прошёл сквозь защитный кокон словно сквозь водную гладь, вонзившись в спину всё ещё находившейся без сознания девушки. Чародейка девятого ранга, правитель целой страны, безучастно наблюдала почти две секунды как из её родной дочки уходит жизнь. Как только глаза той остекленели полностью, мать впала в безумие, с криком бросившись на обидчика. Но всё что она смогла сделать, это ударить его труп, сердце которого был проткнуто секунду назад двумя другими скелетами. Как только Азраил умер, все три его воина рассыпались мелкой костяной крошкой, оставив Леммин наедине с телом её мёртвой дочери.

* * *

— «Чёрт возьми как я устал за эту неделю…», — появившись на алтаре, паладин смерти присел на землю, желая провести быструю ревизию своих навыков.

«Такс, поглядим… всё-таки вылазка была не такой и плохой судя по цифрам».

Уровень: 24; Сила: 30; Ловкость: 30; Живучесть: 60; Энергия: 80.

Жизнь: 233; Мана: 473; Выносливость: 228.

Призыв скелетов: 14 уровень

Мастерство скелетов: 5 уровень

Глиняный голем: 1 уровень

Аура «Мощь»: 1 уровень

Аура «Благословенная рука»: 1 уровень

Аура «Концентрация»: 1 уровень

Повышенная выносливость: 1 уровень

— «Двадцать четвёртый уровень и всё ещё без нормального снаряжения, блядь!», — пнув какую-то ветку, что валялась рядом, паладин смерти так и остался сидеть с задумчивым видом.

— «Ну что этой ёбнутой стоило мой труп отдать обратно? Дочку даже свою не пожалела… хуй пойми, что в голове у местных баб происходит!», — поднявшись на ноги, юноша отряхнулся и сразу призвал голема.

— «Пошли, херня на ножках… найдём может что пожрать в этих зарослях, а то по пояс в говне неделю гулять это то ещё приключение…», — вздохнув, Азраил пошёл в противоположную от недавнего города сторону. Неважно куда он направится — всё равно позже вернётся на это место. Правда его даже здесь преследовал запах сточных вод столичного сорта.

* * *

В темноте зала орбитальной станции совсем другой планеты на самый край круга света вышла явно женская фигура. Тело её было заковано с ног до головы в офицерский боевой доспех войск особого назначения, так как этого специалиста совсем недавно вызвали с боевой операции.


— «№ G-578 Класс 1. Ты будешь направлена на особое задание на поверхность планеты „Криона“. Задача: найти объект, втереться в доверие и переманить на свою сторону. В случае провала задания попытаться захватить живым», — голос командующего пятого флота экспансии, что сидел высоко на трибуне перед женщиной, разливался словно раскатистый гром. Голограмма перед вызванным офицером детально воспроизводила кадры с камер записи и даже трёхмерный слепок с трупа Азраила.

— «Но как я вижу, объект уже мёртв», — мелодичный бархатный голос не мог быть испорчен глухим шлемом костюма.

— «Верно. По нашим данным по крайней мере уже дважды… Так что ты понимаешь почему мы посылаем такую как ты?», — как только голос замолк, фигура внизу развернулась и направилась к выходу. Это задание интересовало её теперь с каждой секундой всё больше!


Глава 7

Вдоль лесной дороги росли плотные заросли ягодного кустарника, что в это время года пышно цвёл кровавым цветом. За этими зарослями шёл огромный лес, в глубине которого начиналась серая зона военного конфликта. Напавшие пришельцы не стремились уничтожить своего врага, а старались планомерно захватывать полезных жителей планеты живьём, отчего фронт войны был очень сконцентрирован. Вдалеке за кустами ягод цветущей мирги послышался треск и яростный вопль.

— «Да ёб вашу…», — Азраил вновь запнулся о корень дерева, влетев в шершавый столб головой. На его лбу добавилось ещё несколько кровавых ссадин, но сам он их просто проигнорировал, стараясь не упустить из внимания довольно крупную лесную птицу, бегавшую так, словно завтра никогда не наступит. Неудачливому охотнику и его глиняному помощнику оставалось только раз за разом пытаться поймать беспутую дичь.

— «Бль…!», — Азраил вновь промахнулся, метнув подобранный камень и побежал ещё быстрей, — «Да стой уже тварь тупая! Не бегай! Не худей, сука — я же не наемся!», — увернувшись от нового ствола дерева, юноша бессильно смотрел как пернатая тушка исчезла за колючими зарослями.

— «Ну всё, херня пернатая! Ты разбудила во мне зверя!», — разбежавшись, паладин смерти попытался юркнуть в узкий лаз между колючими ветками, но всего на полпути к выходу его одежда превратилась в настоящую ловушку зацепившись за целый ворох колючек. Руки его всего пару сантиметров не дотянулись до мясистых ножек птички.

— «Граааа!», — попытавшись выбраться, парень только ещё сильней расцарапал себе затылок и спину, — «Зараза…! Однако, это познавательно… я походу — Винни Пух… совсем не таким зверем я себя представлял…». Дичь он всё же упустил, и глиняный голем оказался совершенно бесполезным в непростом деле охоты. Бессильно выругавшись ещё пару раз, Азраил затих, вновь спонтанно задумавшись над своим направлением развития. Очевидно было, что ему не хватает воинов дальнего боя, но маги в этом плане были неудобны — большинство боевых аур на них попросту не действовало. Тот же физический урон в их атаках напрочь отсутствовал. Да и в первоисточнике было крайне неудобна рандомность их стихий и медленный полёт снарядов. Именно поэтому он всё ещё не вложил в это умение ни единого очка.

— «Кйяяя!», — далёкий голос пронзил тишину леса. Слева, за плотными кустами начал нарастать шум какого-то транспорта. Он сопровождался отборными матами, звуками стали и женским визгом. Вскоре прямо перед дырой, в которой застрял Азраил пронеслись мохнатые лапы ящеров, плотные колёса, обитые сталью и множество других лап животных, в том числе похожих на лошадиные копыта.

Через некоторое время звук, ушедший вправо возвестил о крушении повозки и окончании погони.

— «Так, похоже появилась дичь покрупней! Эй, жертва гончарного искусства, давай гад, вытаскивай меня назад», — получив приказ, глиняный голем схватил юношу за ноги и с силой выдернул назад. Колючки были разорваны в клочья вместе с кончиками ушей некроманта и его затылком.

— «Тссс…», — зашипев от боли, Азраил с трудом подавил вскрик от этого грубого освобождения, — «Чёрт возьми, мне нужен голем поумней!», — сорвав с себя остатки колючек, некромант прислушался к происходящему с той стороны кустов. Было ясно как день, что какие-то криминальные элементы решили употребить мирных жителей по назначению, отчего в понимании Азраила можно было поступить тремя путями: либо подождать пока всё закончится и нарыть что останется; убить к херам всех бандитов в надежде на награду от спасённых терпил; убить вообще всех и захапать всё самое лучшее.

Первый вариант предполагал никакую прибыль так что отпадал. Второй вариант напоминал слащавую сказку и тоже претил чуткой душе паладина смерти. Третий вариант был неплох, но конфликтовал с остатками совести Азраила.

— «Херня какая-то получается… Нет ребята, планы строить совсем не моё. Ладно, пошли, какаха земляного гиганта, будем импровизировать. Непредсказуемость — лучшее качество творческого человека, ведь так?!».

Подчиняясь мысленным приказам мага, голем словно ледокол начал с хрустом проламываться сквозь колючие кусты, приминая их своим грузным телом. После этой живой горы глины было уже несложно перебраться на заброшенный торговый тракт. Когда обе фигуры вывалили на утоптанную грязь, называемой дорогой, их провожало сразу девять пар глаз, в том числе две из них принадлежали жертвам криминальных авторитетов локального сегмента королевства.

— «Это ещё чё за выпердыши?», — фиолетовый мужик, испещрённый множеством шрамов и лишившийся одного из глаз ради двух новых гостей даже оторвался от потрошения тюков, лежавших на захваченной повозке.

— «Эй, человек! Вали подобру-поздорову по своим делам — нам щас не до тебя», — молодой боец, одетый в совершенно разномастные цветастые одежды с элементами доспехов, окликнул его поигрывая клинком на плече. Его белозубая улыбка почему-то сильней всего бесила Азраила. Но одновременно удивило другое — его впервые назвали человеком.

— «Ты там глухой что ли!? Съебись с глаз долой вместе со своим карликом!», — ещё один из семи бандитов вышел на пару шагов вперёд, перехватив поудобней маленький топорик.

Бандиты хоть и не были трусами, но люди в их понимании были крайне грозными противниками и обладали огромной военной мощью, так что даже безоружный на первый взгляд человек мог оказаться смертельно опасным. Именно поэтому сперва они не желали с ним связываться покуда бой не станет неизбежным.

— «Вы обижаете меня как артиста! Что это за приветствие великого фокусника Азраила?! А? Невежественные куски фиолетового говна, разве так встречают величайшего иллюзиониста современности?!», — сложив руки на груди, паладин смерти принял наиболее важный вид из возможных. Правда его грязный и сильно израненный вид делал подобное поведение сродни дешёвой клоунаде.

— «Чё?», — главарь без глаза даже слез с повозки, а его подельники лишь непонимающе переглядывались.

Заметив растоптанный трупик недавно преследуемой им дичи, Азраил с неохотой включил бывший будущий обед в свой идиотский план.

— «Я — артист-фокусник! Считайте, что вы попали на моё представление, так что покупайте билеты», — наглое заявление в ситуации, когда грабители, как им и положено, грабят и убивают, выглядело свежо и комично.

— «Да неужели? И сколько стоит твоё выступление?», — встреча с забавным пришельцем развеселила главаря. Почесав шершавую щёку огромным ножом, он обнажил в кривой улыбке свои сломанные в бою зубы. Чужак до сих пор не вызывал у него никаких чувств опасности, так что он был готов понаблюдать за этим странным неадекватном. Любопытство — опасное чувство.

— «Ну, все ваши деньги. И вещички тоже накиньте…», — без тени сомнения Азраил озвучил совершенно идиотское требование. Лица бандитов сразу стали серьёзными, потому как было очевидно, что теперь их самих собираются взять на гоп стоп.

— «Ну-ну не надо делать такие хмурые лица. Не хотите платить, покажу один бесплатный фокус и разойдёмся каждый по своим важным делам. Я просто отрежу всем вам бошки, главаря забью его собственной ногой, и оставлю все эти останки гнить прямо здесь. К слову, гнить — очень важное дело!», — подняв в верх палец, паладин смерти сделал ещё более серьёзное лицо. Если бы в паре метров от ближайших бандитов не лежал трупик той самой активно худеющей птички, он не осмелился бы вести себя столь нагло.

— «Валите падаль!», — главарь аж прорычал сквозь сжатые зубы приказ своим подчинённым. Но всё пошло совсем не по его плану…

Азраил в театральной позе фокусника протянул руки к пернатому тельцу и, откинув лицо немного вверх, призвав воина-скелета. «Ахалай-махалай!», — вырвалось из его высохших губ. Изрядно потемневший скелет в вихре крови и перьев появился на красном пятне на земле и молниеносно ринулся наперерез врагам своего хозяина. Первый же бандит не успел должным образом среагировать и распрощался со своей головой всего за один удар — нападение вышло слишком неожиданным. В следующее мгновение, ещё не успевшее упасть тело взорвалось, породив ещё одного скелета с массивным щитом и острым мечом. «Сим-салабим!», — Азраил не прекращал кривляться, под прикрытием глиняного голема. Два быстрых скелета-воина мгновенно перетянули всё внимание на себя, работая в слаженной паре. Оставшихся пятерых противников не хватило даже для серьёзной разминки призванным головорезам, лишь предводитель небольшой банды смог оказать продолжительное сопротивление. Но как только все четыре оставшихся трупа его мёртвых подчинённых превратились в новых коричневых воинов, грозный бандит сдулся. Потеряв веру в благоприятный исход, он мгновенно сдался более сильному противнику. В прошлый раз ему удалось спасти свою жизнь, сдавшись сородичам этого безумца, так что была надежда что и на этот раз пронесёт мимо чертогов смерти. Пара торговцев же, что только что чуть не была убита, дрожала в страхе, наблюдая за сюрреалистичной кровавой картиной. Не было ни единого шанса, что этот пришелец пришёл их спасти. У них оставалось только одна надежда на благополучный исход: «он пришёл не за их жизнями и простых денег хватит на откуп».

— «Стойте! Я же сдался! Пощады! Агх… кх… что тебе нужно!?», — четыре скелета очень быстро заломали одноглазого убийцу, подчиняясь приказам хозяина. Положив его мордой в дорожную пыль, они ждали нового приказа.

— «Руби», — услышав жуткий приказ, бандит взвыл от боли, когда костяной палаш одного из монстров опустился на его ногу чуть выше калена.

— «Кха-хаааа… уугх… ху-ху аааа», — слёзы вперемешку с воплем хлынули из глаз покалеченного кнота.

— «Я всегда держу своё слово, тварь дрожащая!», — Азраил поднял отрубленную ногу, быстро освободив её от остатков одежды и обуви, — «Ха! У всех холодное оружие, а у меня будет биологическое!», — схватив за лодыжку отрубленную ногу, начинающий маньяк сделал несколько театральных ударов, словно бы орудуя двуручником. Бандит при этом не переставал вопить, дёргаясь из стороны в сторону…

— «Да твою сучью мать, я пытаюсь в образ войти!», — как только Азраил взревел в гневе, скелеты отошли в сторону, после чего на перевернувшегося на спину кнота опустился тяжёлый удар его собственной ноги, — «Заткни свой гнилой хаяльник, пидар вонючий, ублюдок, тварь! Я тебе обещал, что забью насмерть, гнида!? Получай! На! На!», — удары окровавленным обрубком сыпались на голову несчастного один за другим. Повышенные сила, ловкость и выносливость позволяли паладину смерти безостановочно бить противника не чувствуя усталости, так что, когда заряд раздражения, накопленный за весь день, был им наконец высвобожден, Азраил бросил на избитый до состояния отбивной труп свою импровизированную дубинку. Тут же он повернул голову к побледневшим торговцам.

— «Привет! Хотите покажу фокус?», — этот вопрос казался прямой дорогой в ад для перепуганных до усрачки пожилых кнотов. Мужчина даже на мгновение подумал, что сейчас точно обосрётся.


— «Помилуйте…», — кнот, лицо которого было искажено множеством морщин и оттенков испытываемого ужаса, попятился от Азраила, мелко перебирая ногами и руками. При этом его не менее пожилая спутница была так напугана, что уже и двинуться была не способна.

— «Да шучу, не трону я вас… пока. Не ссы», — человек вдруг устало опустился на один из тюков, что бандиты сбросили на дорогу, и полузакрыв глаза тяжело вздохнул, — «Жрать то как охота…». Прежнее возбуждение неожиданно сменилось усталостью от всего пережитого, а мысли юноши странным образом вернулись к самому началу его новой жизни. Сейчас, глядя на прошлое со стороны он удивлялся: «Какого чёрта я вообще так одержим тем оружием?! Ну похерю я его, так ведь не смертельно же? Да и без брони с оружием я становлюсь совсем уж картонным. Быстро дохну, ограничен в средствах и сильно игнорирую личную силу… Может мне мозг промыли? Сделали установку на этот артефакт или и вовсе внушили любить и лелеять богиню, что меня сюда притащила, пуще родной матери. Нет никаких сомнений, что жил я в совсем другом мире, с другой историей и другими героями. Наверно и умер я тоже там, может даже не своей смертью, тогда конечно есть за что сказать спасибо: бессмертие, интересные встречи, живописные места, увлекательные приключения…».

Из раздумий Азраила вывели руки пожилой фиолетовой женщины, что опустили на его колени небольшой узелок, пахнущий дымом и мясом. Повернув голову, юноша натолкнулся на взгляд красных глаз излучавших неприкрытую осторожность и даже страх. Но даже среди этих ярких эмоций можно было разглядеть облегчение и лёгкую благодарность. Мужчина недалеко тоже приходил в себя, хотя и наблюдал за действиями своей жены с огромным опасением, время от времени косясь на тёмных скелетов с рожками на голове и шипами на позвоночнике. Воины не чувствовали угроз мастеру-призывателю, так что совершенно не двигались.

— «Спасибо вам за наше спасение. Мы не очень богаты, но готовы поделиться едой или одеждой», — женщина отступила на пару шагов, склонившись в глубоком поклоне. Выпрямившись, она медленно отошла обратно к мужу.

— «Копчёное мясо? Серьёзно!? Красота то какая!», — Азраил быстро развязал два слоя плотной ткани и в нос его ударил ещё более яркий запах дыма и специй. По структуре мясо очень было похоже на конину или говядину, но жевалось без проблем, так что парень мгновенно вгрызся в шикарную вырезку. Чуть позже женщина принесла ещё один узелок с хлебом и стеклянную бутыль с прохладным ягодным морсом. А вот её муж всё ещё был несколько скован своими страхами, но постарался также хоть немного задобрить неожиданного, но, как оказалось, несоизмеримо более опасного чем бандиты, спасителя. Расстелив прочную ткань перед человеком, кнот вытащил широкую жестяную шкатулку, в которой оказалось тонко нарезанное солёное сало, разрезанные свежие луковицы и несколько отсеков с перцем, солью и другими специями. Неожиданно посреди залитой кровью дороги образовался маленький пикник. Картина, надо сказать, со стороны очень хорошо соответствовала образу психа-некроманта, коим и являлся сейчас Азраил. Любой посторонний постарался бы как можно скорей свалить подальше от этого места.

— «Ху… вы меня прям спасли! Я был так голоден, что чуть деревья грызть не начал», — паладин смерти вытер о чистую тряпицу свои руки после того как закончил трапезу, — «Повезло что вас собирались убить и обобрать».

— «Не шутите так, благородный господин. Ещё немного, и гнить нам под ближайшим деревом! Какое же это везение?», — кнот похоже совсем оклемался, даже намного набрался храбрости за время перекуса среди трупов.

— «Так я и не о вас говорил, а о себе. Мне повезло», — Азраил ухмыльнулся, глядя на погрустневшее лицо собеседника, — «Слушайте, а мы уже давно тут сидим. Чего дорога такая пустая?».

— «Так ведь неспокойное нынче время, благородный господин. Особенно здесь, близко к захваченным землям. Война с вашими родичами всё сильней расползается по землям. Города и сёла пустеют, бандитов расплодилось что пыжиков в прелой соломе, а властители, значит, всё власть делят. Нет единой управляющей структуры, вот и получается бардак! Совет военный, что благородные дома создали, ерунда полнейшая — войска отдельно, совет отдельно. Только и могут что редкие магические атаки проводить против летающих лодок. А на земле кто воевать будет?», — старик похоже почуял крайне благодатную тему для обсуждения. Похоже сильно его беспокоило беспутное военное управление.

— «Странно всё это. Я вообще не понимаю почему вы ещё живы. Если судить по тому что я видел, люди давно должны были разбомбить с орбиты ваши города и выжечь ядерным огнём все очаги сопротивления. Такое ощущение что они сюда ерундой прилетели заниматься», — Азраил решил включить деревенского дурочка, мол сами мы неместные, научите дурака как на метро ездить.

— «Если всё так, как вы говорите, то слухи правдивы», — голос подала уже женщина, — «От дочки были вести, что всех кнотов стараются взять в плен, а сами земли и города считаются таким же ценным трофеем как золото, отчего и не атакуют больше огромные небесные лодки. Солдаты всё, да небольшие военные повозки воюют. Но то давно было, может и не так всё на самом деле…».

— «А у дочери вашей откуда такие сведения?», — юноша с интересом разглядывал одну из одежд, что вывалилась из его тюка. Отличная ткань, не иначе шёлк.

— «Не знаю. Письмо от неё пришло… уже после того как их город пал», — пожилая женщина неожиданно отвернулась от Азраила не желая показывать влажные глаза.

— «Нет у нас больше дочки. И сыновей двух тоже больше нет. Война всех забрала… если бы не вести о большом числе пленных, давно бы удавились с горя, а так ещё есть надежда что они живы. Вот и решили бросить всё и податься к врагу в лагеря как добровольцы — там глядишь и детей своих вызволить сумеем», — старик, пересев поближе к жене, начал ту поглаживать по спине нежно успокаивая.

Азраил задумался. Выходило, что его предположения вероятно верны. Либо люди заинтересовались в кнотах как в рабах, либо пытаются изучить природу магии дабы использовать её как ресурс, оттого и стараются всеми силами сохранить максимум всего: сооружения, города, живые специалисты, в том числе сильнейшие маги. Если бы целью было уничтожение, пары гигатонн хватило бы за глаза — технологии у здешних людей были далеко впереди от его родного мира. Азраил это спинным мозгом чуял.

— «Получается, люди не всех убивают бездумно? И что ещё за добровольцы?», — юноша неожиданно для собеседников заинтересовался этим странным явлением.

— «Иногда с неба падают листовки с письменами на нашем языке. Мол в таких-то местах вопреки пропаганде наших властей любой желающий за добровольное сотрудничество может получить жильё, работу и защиту. Вроде бы нужна помощь в естественных исследованиях или чём-то подобном. Не знаю, правда ли это, но других вариантов у нас с Киночкой нет. Либо так, либо окончательно похоронить детей… Вам может ещё какая помощь нужна, благородный господин?», — мужчина уже оставил жену в покое, взявшись за уборку разворошённой повозки.

— «А почему ты меня благородным зовёшь?», — юноша и сам поднялся на ноги, чувствую, как моральные силы к нему возвращаются. Всё-таки полный желудок ничуть не хуже секса, это уж как минимум.

— «Так ведь вы маг! Все маги у нас — благородные представители древних родов! Неужели у вас не так?», — старик улыбнулся и вовсе уж непринуждённой улыбкой. И куда подевался весь недавний ужас?

— «Ну да, ну да… Ладно, побуду наверно вашей охраной на время. Очень уж интересно побывать в одном из этих самых безопасных зон для добровольцев. Найдётся одёжка на семерых мужиков?», — Азраил кивнул на шесть скелетов, что стояли за его спиной в стройной очереди. Если сделать нежить менее заметной, это вероятно поможет спокойнее преодолеть дальний путь.

Оба кнота с недоумением уставились на жутких костяных существ. С такой охраной и правда можно никого не бояться.

* * *

Два дня спустя.

Быстрый разведывательный звездолёт класса фрегат-невидимка, 8-го технологического уровня, заходил на посадку в секретной части сектора № К-145-4. Это была одна из восьми особых исследовательских зон, где производились грубые эксперименты над пленными представителями местной расы. В основном это были подготовительные процедуры, призванные отобрать особей, пригодных для более сложных опытов, производимых на орбитальной станции.

Брюхо чёрного фрегата с бортовым номером специального корпуса разведки раскрылось, выпустив из себя платформу со всего одной человеческой фигурой на борту. Женской фигурой.

— «Ху-ху-ху…», — немного поседевший военный комендант, сосланный за какие-то проступки в это захолустье, изо всех остатков сил и здоровья рвался к посадочной площадке, — «Госпожа! Рад приветствовать Вас на территории базы. Я местный командующий, кесорт второго уровня, Гарни Роберно!».

Кесорт — был войсковым званием людей этого мира. В сравнении с иерархией современной земной армии оно было близко к капитану, но дополнительно имело три уровня. Уровни фактически определяли доступность к секретной информации. Тебя могли не понизить в звании, но опустить по уровню, что воспринималось не меньшим наказанием, так как низкий уровень допуска не позволял занимать многие доходные и престижные должности.

Женщина в чёрной закрытой броне снисходительно посмотрела на замершего с воинским приветствием, словно статуя, толстяка. И как вообще в армии такие достигают подобных званий?! Позорище!

— «Как продвигаются поиски? Доложить о всех приготовлениях!», — после секундной задержки, фигура в чёрном быстро ударила по груди в районе сердца, отвечая на формальное приветствие, и сразу двинулась к корпусу управления полётами.

— «Всё, как и было приказано! Беспилотники нового образца движутся по спирали в заданном районе поиска фиксируя всё необычное. Даже есть пара интересных случаев, заснятых спутниками геостационарной орбиты. Ваши вещи также подготовлены в полном объёме, в том числе и транспорт! Если бы вы подсказали на что стоит обратить дополнительное внимание, работа бы пошла быстрей, я приложу…».

— «Не твоего уровня информация, кесорт второго уровня! Делай что приказано и не лезьте куда не просят», — Альнаи была офицером на четыре ранга выше этого бесполезного жирдяя, так что могла себе позволить и более резкие выражения. Лидус, Ганинг, Кесорт, Урктор, Говенар, Милус, Альгенторн, Фингури Милус — вот основные звания армии, что можно было встретить в обычных коридорах власти. Альгенторн же и вовсе было высшим званием среди оперативников. Более высокое звание имели только высшие руководящие чины, державшие под контролем целые рода войск или планетарные аванпосты важного значения. Кроме всего прочего, Альнаи была альгенторном первого уровня, что давало ей гигантские права во время выполнения заданий: запрос орбитального термоядерного удара, вызов десанта целой роботизированной армии, конвой из четырёх линкоров до пункта назначения, повышение и понижение в звании офицеров на местах, и даже их казни. В общем, с таким офицером можно было только дружить — другие просто не живут достаточно долго.

— «Да, так точно, госпожа альгенторн первого уровня!», — толстяк опять замер в приветствии, чуть наклонив голову в поклоне, а потом бросился догонять высочайшего гостя. Обе фигуры вскоре исчезли в провале лифта, что должен был опустить их на уровень здания управления полётами — посадочные площадки вертикального взлёта располагались высоко над деревьями, густо заполонившими окружающее пространство.


Глава 8

Следующие два дня путешествия были не очень весёлыми. Азраилу пару раз пришлось вырезать напавших мародёров, на чём собственно и кончилось всё веселье. Большая часть времени пришлась на монотонную поездку в повозке беженцев, и разного рода экспериментами над своей собственной системой развития.

Как оказалось, в инвентаре, после того, как Азраил облачился в местные одежды, появились далеко не все тряпки, что он на себя нацепил. Кафтан определился как «Простые одежды» с защитой в 1 единицу и показателем прочности 3\3. Сапоги из кожи показались паладину неудобными, но защитный параметр в 5 очков против ноля у его шмоток по умолчанию, сделал своё чёрное дело. Теперь парень время от времени встряхивал ноги, разминая затекающие ступни. Дальше — больше. Штаны: защита 2, прочность: 4\4. Ремень: защита 1, прочность: 5\5.

Приодевшись, Азраил замаскировал и своих шестерых скелетов, с удовольствием всю дорогу наблюдая как вокруг них скачут на лошадях, по самую макушку скрытые тканями, воины восточных мотивов. Разве что из общей картины выбивались костяные мечи и щиты, но то мелочи. Зато как здорово на образ работали вуали из чёрной ткани, закрывавшие костлявое лицо!

Начиналось всё вполне обыденно.

«Интересно, а что будет со скелетом, если он отдалится от меня слишком далеко?», — безделье Азраила изматывало не хуже недавнего одиночества среди рек дерьма, так что желание поэкспериментировать родилось очень быстро.

Приказав мысленно одному из скелетов скакать в обратную сторону, паладин смерти со скучающим видом наблюдал за ним из повозки. Когда дистанция достигла примерно ста метров, костяной наездник словно бы врезался в стену, вылетев из седла. Система магии жёстко регламентировала максимальную дистанцию отдаления, фактически превратившись в физическую стену.

— «Оу!», — Азраил вскочил с мягких тюков, моментально спрыгнув с повозки.

— «Благородный господин, что-то случилось!?», — женщина с тревогой выглянула с передних сидений транспорта.

— «Ждите! Всё зер гуд! Тут один мой джигит с лошади ёбнулся», — ответив через плечо собеседнице, Азраил внимательно наблюдал за дальнейшими событиями. Как оказалось, на такой дистанции его мысленный контроль не работал, зато сам скелет упёршись в максимальную дистанцию, словно встал на автопилот, бегом начав возвращаться назад. Лишь на пятидесяти шагах Азраил вновь сумел взять над ним контроль. Лошадка же, потеряв наездника, шагом, не торопясь, вернулась за ним, начав рядом щипать травку у обочины.

— «Интересно девки пляшут…, а что, если так?», — вернувшись к повозке, где он видел неплохую пеньковую верёвку, паладин смерти привязал второго скелета к его транспорту, и даже приказал как следует обхватить лошадку за шею своими костлявыми ручками. После он повторил эксперимент, врезав как следует по крупу зверушки остатком толстой бечёвки с узлом на конце.

Вторая попытка была более впечатляющей. Лошадь, привязанная к скелету, также словно врезалась на полном ходу в невидимую преграду: её толстую шею переломили руки скелета, что её обхватывал мёртвой хваткой, а верёвка, пропущенная под брюхом, круто впилась в тело, прежде чем лопнуть. К тому-же тушу так подбросило вверх инерцией, что, рухнув на спину, мёртвая зверюга весом в полтонны благополучно сломала скелету несколько костей. Даже её предсмертное «тпррру» вышло скомканным и обрывочным.

Азраил, глядя на эту жуткую картину заговорчески улыбался, потирая руки от осознания всех прелестей этой механики.

— «Хе-хе, вы мои маленькие диверсанты! Да теперь открываются просто шикарные перспективы!», — дождавшись, когда скелет вырвется из захвата верёвок, выползет из-под трупа жеребца и прибежит обратно, роняя своё порванное одеяние, паладин смерти забрался в повозку, приказав этому скелету лечь на землю.

— «Что это было за безумие, благочестивые предки?! На его пути словно стена выросла!», — старика похоже любопытство съедало заживо, ибо даже шиканья грозной жены, не могли заставить его успокоиться.

— «Не твоё дело, старик. Лучше не лезь в это. Правь вперёд и помалкивай!», — Азраил не намеревался раскрывать тайны обнаруженной механики, ибо это могло испортить будущие сюрпризы его недоброжелателям. Мало ли в чьи руки попадёт этот старик. Однозначный ответ опасного пассажира заставил взволнованного кнота сесть обратно, после чего он таки получил подзатыльник от рассерженной старухи. Та похоже имела обострённое чувство самосохранения, гораздо лучше чувствую атмосферу.

— «Хе-хе-хе…», — тихий смех из повозки ещё долго преследовал пожилую пару бывших торговцев тканями. Когда лежавшего на земле скелета потащила невидимая сила, некромант полностью уверился в правильности выводов. Развеяв бедолагу, он сконцентрировался на разработке тактик, основанных на этой удивительной механике.

Азраил просто не мог удержаться от такой мозгосшибательной уловки! Да вы сами только представьте все возможные варианты использования этой особенности. Скелета можно посадить в железный ящик и закинуть в отлетающий корабль — крушение точно обеспечено. Наземный транспорт? Разворотит к чертям все внутренности! Люди? Ха, схвати один из его скелетов кого, и тому обеспечен поцелуй со смертью, даже сквозь броню. Да даже можно роботам конечности отрывать, хватая их за ноги!

Два пожилых кнота всеми силами старались не обращать на ненормальность Азраила внимания. Иногда им казалось, что он ведёт себя вполне адекватно, но в такие вот моменты становилось понятно, что далеко не всё у него в прядке с головой.

Вообще, Азраил в итоге решил рискнуть возможность лишиться уникального подарка богини. Ведь если он будет полагать лишь на него, толку не будет! Для достижения цели нужно подтянуть все свои базовые навыки и знания. Понять культуры инопланетян, изучить местную магию, обучиться искусству ближнего и дальнего боя, разобраться вообще в причинах войны и её затянутости. А для этого придётся взять в руки оружие и облачиться в современную броню. Он не терял надежду вернуть кость, но не в этом была его цель!

Когда их небольшая группа добралась до места, стало ясно, что люди здесь обосновались надолго. Стены из стальной конструкции, проплешина вокруг периметра, наверняка ещё и заминированная. Вышки с тяжёлыми пулемётами, лазерное ограждение на самом верху стены, да ещё бог весть что, о чём он и понятия не имел. Перед КПП была огромная площадка, где уже проводился досмотр трёх других групп кнотов. Охраны было немного, но все находились настороже, держа оружие наготове.

Одна из групп состояла из четырёх мужчин вполне обычной наружности, вот только когда при обыске на теле одного из них нашли тонкую иглу, шутки кончились. Все четверо молниеносно набросились на силы контроля, успев воткнуть точно такие же иглы в глаз троим людям. После эти идиоты бросились наутёк в разные стороны, пытаясь спастись после провала миссии, но две мины и один пулемёт мгновенно решили вопрос.

— «Всем на землю живо!», — молодой командир смены явно не ожидал, что на его смену выпадет подобный косяк. Теперь точно начальство затаскает по самым стрёмным заданиям или вообще сгноит в карцере за какой-нибудь формальный проступок. Нужно было срочно что-то придумать для отмазки, а сейчас как минимум свести возможность повторения подобной ошибки: действовать предельно жёстко, с максимальной безопасностью для своих людей.

Бойцы охраны силой уложили всех кнотов мордой в землю, встав над ним и с пушками наперевес.

— «Кто ещё из вас, гниды, задумал напасть на солдат добровольческого центра, а?! Если у кого найду спрятанное оружие, пущу пулю в затылок и даже разбираться не буду! А тебе, улыбчивый что, особое приглашение нужно!?», — младший офицер переключил что-то на своей винтовке и направил её точно на Азраила.

— «А есть? Мне больше нравятся в бумажном виде, с красивым оформлением и ярким конвертиком», — паладин смерти, как ясно из его класса, самой смерти не особо боялся. Скорей ему хотелось поглядеть, как люди отреагируют что он сам человек, да ещё и пришёл непонятно откуда. Откинув назад капюшон, он с интересом смотрел как меняется лицо грозного вояки.

— «Ты, сука, ещё и человек… Дезертир! Думал, что? Вернёшься сам и тебя по головке погладят?! Вяжите его ребята», — эффект оказался, мягко говоря неожиданным. Когда трое солдат подошло к Азраилу, стоявшему рядом с конной повозкой, пять его скелетов, что только что сами грохнулись мордой в землю, подскочили вынимая на ходу костяные клинки из своих рёбер и щиты из-за спины, замаскированные тканью. Мгновенно под их ногами засветилась белая аура «Концентрация», а мелькнувшие клинки обезглавили только начавших стрелять бойцов. От мощных выстрелов, вырывавших части костей скелетов, их тряпки быстро обнажили жуткие тела, шокировав офицера ещё больше.

— «Стреляйте! Убейте его! Убейте…!», — старший смены заорал словно умалишённый, зажав мягкую кнопку спуска своей винтовки. Раскалённые стальные шарики вихрем ударили в костяные щиты скелетов, плотной стеной обступивших Азраила. Их группа очень быстро отступала, прикрывая своего призывателя. К сожалению, против крупного калибра пулемётов щиты держались плохо, так что постепенно защита некроманта таяла. Когда из пятерых скелетов осталось только двое, трупы четверых солдат взорвались кровавым вихрем, явив свету новых скелетов. Как только они бросились на стрелявших солдат, плотность огня по самому некроманту сильно упала.

Когда скелеты, отвлекавшие внимание, были уничтожены, от их мечей погибло восемь солдат! Восемь, мать его оснащённых бойцов! Сам Азраил, разумеется, успел уйти по дороге в леса.

— «Вы какого хера творите, ублюдки конченные!?», — через служебный вход на площадку ворвался комендант с личной охраной, — «Кенарен, блядский ты выродок! Я тебе сколько должен орать по связи о прекращении огня!? Под трибунал захотел за неисполнение приказа!? Ты смерти моей хочешь, тварь!?», — кесорт (3) 3-го уровня по фамилии Никванг сходу набросился на бледного от случившихся с ним за последние пять минут косяков, лидуса (1) 3-го уровня. Специальное забрало его шлема было очень удобно чтоб за него схватиться в этом положении, — «Тварь! Имбецил! Дегенерат!», — гулкие удары шлема о бетон отдавались по затихшей округе.

— «Ай! Господин кесорт, убьёте же!», — что ещё парню оставалось? Только терпеть. Его будущая карьера и жизнь полностью зависела от коменданта, а сегодня уже было предостаточно поводов упечь его на урановую каторгу лет этак на пятнадцать. Потому только терпеть!

— «За этим придурком едет офицер спец. корпуса разведки в звании альгенторн (7) 1-го уровня! Он уже в курсе что тот прибыл на наш КПП! Какого хера вообще ты на него напал!?», — немного успокоившись, кесорт Никванг слез с беспутного подчинённого, — «Короче так, сучий выпердыш, я беру тебя под арест до выяснения», — мотнув головой комендант приказал своим телохранителям, что были гораздо выше по боевому классу чем рядовые бойцы вокруг, разоружить младшего офицера и заковать того в наручники.

— «Все слышали!? Бегом убрать трупы и всё привести в порядок! И чтоб помалкивали об увиденном, иначе нас тут всех с землёй сравняют! Позже все подпишите приказ о неразглашении, разнарядку сверху я уже получил. Работать!», — быстро отдав приказы подоспевшему подкреплению и выжившей смене, комендант военизированного поселения убежал встречать «летевшую» сюда на всех парах Альнаю. К сожалению, для коменданта, она уже была в курсе всего произошедшего.


Высокий офицер спец. корпуса всегда был не только занозой в заднице, но ещё и вполне реальной угрозой для жизни офицеров. За серьёзный, с точки зрения гостя, проступок, гость мог и пристрелить провинившегося на месте. При том абсолютно законно, по законам военного времени, установленного в регионе. И как на зло местная планет входила в список регионов в состоянии войны!

Потому Никванг был крайне взволнован и даже взял с собой четверых телохранителей. Эти ребята были очень крутыми наёмниками, когда-то служившими в штурмовых войсках спец назначения, но уволившиеся по тем или иным причинам. Группы ЧВК всегда старались нанять для себя подобных парней, не скупясь ни на деньги, ни на оснащение. Вот и сейчас четверо бойцов в тяжёлой штурмовой броне стояли по бокам от нанимателя, цепким взглядом следя за приближавшимся военным антигравом. Таки штуки были в разы надёжнее и быстрей колёсного транспорта, но стоили почти как звездолёт!

Всем четверым наёмникам было понятно, что внутри совсем не простой человек. Если клиенту будет грозить смерть, им придётся вмешаться. Кодекс наёмником требовал исполнять долг до самого конца, что бы ни происходило. Единственное исключение — преждевременная кончина нанимателя. Когда объект охраны мёртв, их работа была завершена. Провалена, но всё же завершена.

Антиграв бесшумно остановился, выпустил поддерживающую гидравлику и заглушил двигатель. Из открывшегося зева машины грациозной походкой вышла чёрная фигура в закрытом костюме.

— «Кесорт (3) 3-го уровня, Никванг Рикан. За халатное отношение к поставленной задаче, пренебрежение служебными обязанностями и попытку сокрыть от вышестоящего офицера следы важного боя, ты приговариваешься к смерти», — женщина в чёрной броне выглядела угрожающе, хотя и не было понятно почему она вообще может представлять опасность. Безоружна, в лёгкой броне, да ещё и баба.

— «Дамочка, наша работа сохранить ему жизнь. Без обид, но придётся тебе жопу начистить за попытку убить нашего нанимателя», — два телохранителя выступили вперёд, закрыв собой побледневшего от страха коменданта.

— «Кого? Его!? Он уже мёртв», — Альная даже не сдвинулась с места, глядя на этих бронированных парней. Её способностей было достаточно чтоб сгноить их тела, не вынимая из консервных банок, так что усиленная делегация совсем не впечатляла.

— «Ты чё несёшь, как…», — наёмника прервал звук рухнувшего на землю тела. Обернувшись, все четверо в шоке смотрели как кожа Никванга Рикана чернеет, покрывается струпьями и заживо гниёт с огромной скоростью. Всего несколько секунд, и полусгнившее тело перестало дёргаться, а тошнотворный запах, ударивший в нос, прекрасно подтверждал, что всё это не глюки.

— «Ваша работа закончена! А теперь валите отсюда, пока я вас не предала страшному суду, перебежчики чёртовы», — военные федерации не любили бойцов ЧВК за то, что они, получив знания и опыт у них на службе, сбегали на более тёплое местечко. Но эти засрацы всё же умели держать своё слово, и, хотя бы за это, к ним можно было сохранить каплю уважения. Да и к тому среди политиков пользовались большим спросом, так что лезть в эти дебри лучше с полной уверенностью что оно тебе надо.

— «Да что ж за твою же мать!?», — один из наёмников громко выругался, с досады пнув валявшийся рядом камень.

— «Забей, Гур, мы провалились. Возвращаемся на базу с докладом», — старший группы быстро покинул площадку, пока эта странная бестия не передумала и не превратила в гниющие куски мяса их самих. С этих высших офицеров станется и с частниками начать войну!

Как только все посторонние удалились, Альная обратила внимание на заместителя, что стоял в стороне ни жив ни мёртв, вытянувшись в струну.

— «Ганинг (2) 3-го уровня, Ликур Ромвель. Назначаю вас временно исполняющим обязанности коменданта. Если справитесь, получите внеочередное повышение и назначение на должность. Но не дай бог, будете халатно относиться к обязанностям…!», — погрозив пальцем чуть ожившему младшему офицеру, Альная указала рукой на труп, — «Уберите это дерьмо и сожгите поскорей. Прах отправить родным, вместе с позорным листом».

— «Да, так точно, госпожа альгенторн (7) 1-го уровня! Жду других ваших распоряжений!», — подав знак помощникам, младший офицер поспешил вслед за высоким гостем.

— «Немедленно предоставить все записи камер наблюдения и дистанционных турелей по случившемуся бою. Также жду данные по пулестойкости костяных воинов и оценке их боевых параметров. И я надеюсь, все уже получили на подпись приказ о неразглашении!?», — голос через глухой шлем шёл довольно чисто благодаря системе ретрансляции.

— «Так точно! На данный момент не подписали приказ только те, кто находятся за пределами лагеря с заданиями по разведке», — ганинг очень волновался, став свидетелем недавней расправы над своим начальником. Хорошо, что почти всю работу последний год выполнял за коменданта он — уже был приличный опыт и вероятность провала испытательного срока стремилась к нолю.

— «Проводи меня на место боя и доставь туда все материалы», — Альная не очень любила атмосферу подобных мест. Лагерь для содержания инопланетян представлял из себя военизированный посёлок на две тысячи особей. Системы контроля, обязательные работы и помощь в экспериментах, регистрационные номера… скорей большая тюрьма чем посёлок для добровольных беженцев.

Добравшись через пятнадцать минут до площадки перед КПП, Альная осмотрела пятна крови на плитах, гильзы от огнестрела и даже нашла следы раскалённой шрапнели дробовиков.

— «Сколько трупов?», — это был первый из вопросов, что она задала после просмотра записи с камер и осмотра места сражения.

— «Десять тел относительно целы, ещё пришлось отскребать останки четверых с бетона. Как ни странно, костей в них больше не было, а броню разворотило словно взрывом. Этот странный маг был человеком, как это вообще возможно?», — сверяясь с записями в наладоннике, младший офицер озвучил свой отсчёт.

— «Шестеро выжили, значит из отряда в двадцать одну голову погибло пятнадцать бойцов! Одно тело исчезло. Ну как бегом проверь местоположение амуниции всех по списку», — Альная и сама хотела, как можно быстрей встретиться с этим загадочным человеком. Неизвестная магия, подвластная человеку, да и он сам, могли стать ключом к окончательному завершению новейшей технологии бессмертия. Её тело было результатом эксперимента, благодаря чему она и могла применять сверхъестественные способности, но генетическая нейросеть оставалась нестабильной, отчего её кожа иногда начинала заживо гнить. Этот костюм был особой разработкой, призванной стабилизировать её состояние, но он уже до смерти надоел женщине!

— «Есть! В трёх километрах появилась метка одного из солдат. Странно, ещё недавно пеленгация была невозможна…», — ганинг не успел договорить, как высший офицер сорвалась с места, бросившись к своему антиграву. Преодолев лагерь за две минуты, женщина запрыгнула в кабину машины, быстро поднялась в воздух и помчалась к метке на карете. Всего пару минут и она будет на месте!

* * *

Десять минут назад Азраил устроил привал после непродолжительного марафона по лесу. Два выживших скелета медленно отращивали потерянные кости. Щита также избавлялись от пробоин и выщерблин.

— «И чё теперь делать? Куда ни кинь всюду клин… Может в пираты податься или разбойники?», — прислонившись к берёзке, паладин смерти, разодетый в уже грязные тряпки, почесал щетинистую щёку.

— «Да и хуй с ними! Зато трофей прихватил», — поднявшись на ноги, он открыл инвентарь и выбросил из него тело, занимавшее почти все ячейки. Перед ногами Азраила из ниоткуда рухнул труп одного из солдат. В глазу его торчал кончик иглы.

— «Дебил… забрало тебе нахуя поставили, гений!?», — выдернув иглу, покрытую кровью и частичками мозга, он отбросил её в сторону, — «Илюха! Ты чё в броне спишь!? Просыпайся, алкаш!», — похлопав по щекам мертвеца, парень начал расстёгивать сложные крепления брони, — «Пиздец, что за времена пошли? Солдаты бухают до беспамятства! Ещё и наркоман поди…».

Следующие пятнадцать минут у него ушли на то, чтоб раздеть погибшего и надеть его броню на себя. Размер был немного не его, но вроде терпимо. Тут чуть давит, там немного свободно, но жить можно. Даже комбез поддоспешный был вполне себе ничего.

— «Итак… что там у нас?», — глянув в инвентарь, Азраил начал изучать свою первую нормальную амуницию.


«Тактический шлем пехотинца» Т-2

Защита: 26

Поглощение физического урона: 10

Прочность: 56/60

Оснащён прибором ночного видения.

Оснащён фильтрами воздуха: запас эффективности 5 часов.

Тактический интерфейс: + 30 % к восприятию окружения.


«Нагрудная броня пехотинца» Т-1

Защита: 40

Поглощение физического урона: 20

Прочность: 45/70


«Разгрузочный пояс пехотинца» Т-1

Защита: 10

Прочность: 30/30


«Армейские поножи» Т-1

Защита: 25

Поглощение физического урона: 5

Прочность: 50/50


«Армейские армированные ботинки» Т-1

Защита: 15

Поглощение физического урона: 5

Прочность: 43/50


— «Так, интересно… а инвентарь изменился. Добавилась ячейка под штанишки, хотя в игре такого не наблюдалось… Вероятно систем подстраивается под…», — его размышления вслух прервал звук чего-то упавшего. Хруст веток и быстрое снижение источника звука мгновенно привлекло внимание Азраила.

Когда он обернулся, перед двумя его скелетами уже стояла однозначно женская фигура в очень сексуальной броне.

— «… ах ты ж… вот я дебил. Эй, педрила», — паладин пнул раздетый труп местного бойца, — «Не мог предупредить, что в броне жучок!? Молчишь!? Стыдно, тварь?», — ещё раз пнув с досады холодное тело, он обернулся назад к упавшей гостье, — «Вы, надо полагать, за моей жизнью. Блин, ну почему мне так не везёт?! Кого не встречу, всех приходится убивать! Вот где бедному фокуснику найти пристанище такими темпами?!».

Как только два скелета бросились в бой, Альная создала в руках сгусток чёрной едкой энергии, что мгновенно преобразился в подобие копья. Один быстрый выпад и чёрная энергия пробила голову одного из скелетов. Вокруг раны тут же начала распространяться гниль, медленно разъедая пустую черепушку. Второй скелет сумел щитом отклонить вторую руку воительницы, прижав её к дереву, и под действием зажёгшейся ауры «концентрация», вогнал костяной клинок между пластин брони, пробив как минимум лёгкое жертвы. Женщина в чёрном на мгновение пошатнулась, но затем отпустила чёрное копьё и ударом объятого чёрной дымкой кулака врезала в грудную клетку обидчика. Взрывом энергии костяного воина разорвало надвое и на землю упали уже разлагающиеся куски костей. Первый с пробитой головой также медленно осел, лишившись магических жизненных сил.

— «Впечатляет. Ты как минимум сумел убить меня», — Альная наконец начала говорить, медленно вынимая костяную саблю, что почти сразу после этого рассыпалась в прах вслед за своим хозяином.

— «Ёбушки-воробушки…», — Азраил наконец осознал в какой он заднице. По его душу явно направили элиту, и отбрехаться точно не получится. Это тебе не безмозглых солдатиков резать по подворотням.

— «Не нужно пороть горячку! Я не собираюсь пока тебя убивать. Я здесь, чтоб предложить сотрудничество с моей страной», — женщина стояла совершенно расслабленно, сложив руки на своей бронированной груди.

— «Серьёзно? А ничего что я ваших солдат перебил минимум пару сотен?», — Азраил состроил задумчивую мордашку, почесав пальцем закрытый шлем.

— «Этот вопрос уже решён. Мы не имеем к тебе претензий, так-как и они действовали вполне однозначно. Война есть война, но она не отменяет других возможностей», — Альная очень хотела решить вопрос миром. Это сэкономит кучу времени, нервов и средств, и максимально приблизит их к законченному продукту генетических нейросетей. А это уже очень даже реальный шанс на выздоровление её младшей сестры.

— «Даже так! Полагаю, с моей стороны будет невежливо отказаться от приглашения. Ну тогда нам и правда есть что обсудить. Но мне кажется этот лес не лучшее место для переговоров».

— «Согласна. Не желаете прокатиться со мной до базы?», — подставив руку вперёд, бессмертная воительница поймала один из модулей гравитационной лебёдки, что сбросил ей антиграв. Два точно таких же девайса зависли перед Азраилом и над раздетым холодным телом. Закрепив на себе устройство, женщина помогла с этим процессом паладину смерти и принялась за труп. Из-за отсутствия брони, пришлось лебёдку крепить к шее прочным ремешком — трупу то всё равно.

Пара минут, и вот зависший над лесом антиграв уже тащит всех троих к себе гравитационной лебёдкой. Попав внутрь современной техники этого мира Азраил только присвистнул. Альнае, как пилоту, польстила такая реакция, но за глухим шлемом не было видно её лёгкой улыбки. Аппарат совершенно бесшумно двинулся назад в лагерь.


Глава 9

— «Концлагерь какой-то… Что-то пока всё вокруг выглядит как большой пиздёж», — Азраил сидел на одном из пассажирских сидений, при том его шлем уже был подключён к общей системе антиграва и позволял говорить с пилотом. С неба было прекрасно видно, что творится на территории лагеря, к тому же тактический шлем имел возможность цифрового увеличения.

— «О чём ты? Какой пиздёж?», — Альнае иногда казалось, что этот человек говорит на совсем ином языке.

— «Пиздёж — это наглая форма вранья. Такое жаргонное словно у меня на родине. Поясняю для недалёких: сюда я прибыл с одной пожилой парой, которая говорила о вашей пропаганде, где уверяют о прекрасных условиях в подобных местах. А что я вижу? Однотипные бараки, кнотов водят под охраной конвоя, одинаковые одежды, поди ещё чипуете их, как скот. Может у вас ещё и печи тут стоят для сжигания неугодных? Короче все ваши увещевания для местных — один большой пиздёж. Как мне в таком случае доверять словам первой встречной бабы с бронированными сиськами?», — Азраил не был идиотом. Если политика этого народа вполне позволяет кидать партнёров, врать беженцам и забыть о нескольких сотнях убитых солдат ради какой-то другой выгоды, то и его могут легко пустить в расход, наплевав на все договорённости. А потому с таким партнёром ухо нужно держать востро и при малейшей угрозе валить куда подальше.

— «Не смей оскорблять меня, урод! Я — высший офицер армии и легко могу убить за подобные слова!», — похоже Альнаю сильно задело его высказывание про бабу с сиськами.

— «Неужели!? Баба есть баба, как её ни крути. Или ты хочешь сказать, что ты мужик? Может тебе просто стыдно признать принадлежность к женской половине человечества?! Не нужно прятаться за своим званием просто признай, что ты женщина! Со всеми прилагающимися эмоциональными нюансами, менструальным циклом, физическими ограничениями и прочим. Я даже через броню вижу насколько твоя фигурка хороша, так что не надо парить мне мозг всей этой феминистической хернёй! В конце концов даже у меня на родине одни из лучших снайперов — женщины. У них терпения больше. И если уж мы так с тобой не сошлись во мнениях с самого начала, то можем разойтись прямо сейчас как в море корабли. Мальчики налево, девочки направо», — Азраил не собирался прогибаться под чужие правила. Пойти на компромисс, тем более взаимовыгодный, это да. Но не поступиться своими мировоззрением.

— «Ты…!», — Альная была в бешенстве. Долгие годы ей приходилось вкалывать в три таза больше остальных, чтоб пробиться до нынешнего уровня, лишь потому, что у неё ничто не болтается между ног. Её пол преследовал её всю жизнь, ставя в совершенно невыносимые условия. Принижения, ущемления, издевательства… даже попытки изнасилования были. Всего было предостаточно. В конце концов ей стало казаться что это что-то стыдное — быть женщиной в армии. Лишь её упорство и запредельные усилия позволили наконец занять своё место в войсках разведки, но даже там другие офицеры продолжали относиться к ней пренебрежительно. И лишь после того как она прошла успешно рискованный эксперимент по выращиванию нейроинтерфейса, основанного на магии и генах местного неразвитого народа, остальные наконец отстали. Хотя они до сих пор и не думали её уважать, но как минимум уже боялись. А Альнае было и этого достаточно!

Но теперь этот… трупоед. Так запросто поднял больную для неё тему и просто вот так высказал всё что думает. При том она даже убить его не имеет право — это сразу поставит под угрозу выполнение миссии.

— «Мне лично кажется, что тебя послали на это задание именно потому что ты женщина. Простому мужчине, такому как я, всегда проще поверить красотке чем незнакомому мужику с каменным лицом», — последнее уточнение Азраила и вовсе сбило с толку Альнаю. Почему она сама об этом не подумала?

— «Молчишь? Бьюсь об заклад тебя бесят мои слова. Но ещё больше тебя бесит пренебрежение к тебе потому, что ты женщина. Предвзятость, когда любой успех сбрасывают на везение, а неудачи объясняют просто: „что с бабы взять!?“. Ну, скажи, я прав…? Прав, и ты это прекрасно знаешь. Женщина остаётся женщиной всегда, но это не значит, что они ни на что не годы. Просто мужчины также имеют свои убеждения. Отрасли, которые испокон веков создавались мужчинами, развивались мужчинами, оснащались мужчинами, считаются мужской территорией. Как гараж со старой разобранной машиной. Как спортивный бар в чемпионат мира. Как военные полигон с кучей оружия… Потому, когда женщины стараются влезть на их территорию, мужчины становятся агрессивными — такова нормальная психологическая реакция. Это обусловлено не нашей злобой, а нашей природой», — Азраил выплеснул просто огромный массив информации на разум Альнаи, пытавшейся держать себя в руках и плавно управлять антигравом.

После всего сказанного приземлялись они молча. Мозг девушки усиленно переваривал всё услышанное, и даже некоторые шестерёнки в голове щёлкали, вставая на свои места. В конце концов к психологам ходить она не любила, да и чаще всего они говорили какую-нибудь ерунду, не сильно помогавшую с её депрессией и вспышками гнева.

Площадка внутри периметра, территория лагеря, коридоры здания управления и даже кабинет — всё было немного на заднем плане, пока в её голове раз за разом звучали слова странного мага. Очнулась она только когда услышала звон фужеров — Азраил наливал себе выпить из высокого графина на столе. Странно… Раньше она не теряла концентрацию до такой степени.

Понаблюдав какое-то время за мужчиной в военной броне, Альная наконец прервала затянувшееся молчание.

— «И почему-же мужчины становятся агрессивными?», — ей, как женщине, всё было понятно с её стороны. Но вот взглянуть на мир глазами мужчины было сложно, потому девушке хотелось наконец услышать ответ на главный вопрос, что её беспокоил почти всю жизнь.

— «Всё очень просто», — Азраил будто ждал этого вопроса. Присел на край стола, и время от времени отпивая из фужера терпкий напиток, он продолжил, — «Испокон веков мужчины сражались за своих женщин и потомство. Создавали оружие ради женщин. Строили дома ради женщин. Были мягкими и учтивыми с женщинами ради женщин… Мы тысячелетия живём ради женщин. А теперь представь, что женщины сами начали себя защищать, сами строят дома, сами всё изобретают, сами беременеют, рожают и воспитывают детей. Мужчины в таком случае будут считать себя ненужными — мы потеряем смысл жизни! Ворвавшись армию, показывая успехи и делая что-то лучше мужчин, ты угрожаешь тем самым смыслу их жизни. Вот почему они настроены к тебе враждебно», — допив залпом паршивенькое вино, Азраил слез со стола, пересел в кресло напротив Альнаи и стал ждать. Пусть девушка была полностью покрыта бронёй, но даже по оставшимся видимым признакам её поведения он мог заметить, что его слова задели её за живое, заставив заново обдумать часть своей жизни.

Ему, как носителю культуры другого мира, было приятно видеть, что его точка зрения упала на благодатную почву. Пусть даже он не помнил своего прошлого, места в обществе и прочего. Он знал, что он из России, где крепки семейные традиции, а женщины ещё остаются женщинами. Азраилу было достаточно помнить только это, чтоб защищать свою точку зрения перед кем угодно.

— «Хорошо, я принимаю твою позицию, и даже не обижусь на то что ты считаешь меня в первую очередь женщиной, а уже потом представителем армии. И раз уж командование рассчитывает на меня, придётся соответствовать возлагаемым надеждам», — Альная отстегнула застёжки на броне и медленно сняла свой шлем. Раньше она никогда бы так не поступила, но теперь после всего услышанного и обдуманного ей стало гораздо проще осознавать, что она ещё и женщина, а не только военный офицер.

На Азраила устремился взгляд чёрных как ночь глаз, при этом радужка и зрачок фактически сливались в единое целое. Чёрные волосы её были подстрижены очень коротко, но всё же не под мужчину, что радовало. Кожа женщины была белой, даже немного бледной, но всё равно очень чистой и красивой. Правильные, но чуть острые черты лица, маленький носик, пухлые губки… на самом деле девочка была просто конфетка! Неудивительно что многие мужчины отрицательно относились к её военной карьере.

— «Какая красота…! Чёрт, мне даже завидно твоему мужу!», — Азраил без всяких стеснений разглядывал эту безусловно опасную и гордую женщину, пока была такая возможность. Нечасто ему может ещё представиться такая возможность.

— «Итак, вот что мы от тебя хотим. Нашему руководству интересна природа твоих способностей, твоя история, происхождение и главное цели. Также они готовы нанять тебя для участия в экспериментах новых технологий. За это мы готовы заплатить равноценную плату», — Альная начала с места в карьер, дабы не тратить и без того ценное время.

— «То есть вы хотите меня приручить и препарировать».

— «Ну, это слишком грубо. Мы бы хотели переманить тебя на свою сторону», — женщина немного отодвинулась от стола и положила ногу на ногу. Пусть она была в броне, но жест всё равно выглядел очень привлекательно.

— «В таком случае я думаю для начала нам нужно друг другу представиться. Как ты считаешь,… эээ», — Азраил только что вспомнил что до сих пор не знает имени собеседницы.

— «Альная. Зови меня просто по имени. В конце концов мы уже в курсе что ты не относишься к нашим войскам и даже никогда не рождала на территории наших планет. Так что армейская субординация к тебе не относится», — женщина наконец представилась. К тому же её заявление могло о многом сказать: как минимум они имею базу по генетике или ещё какую-то систему глобального учёта населения. Что в принципе вполне ожидаемо. Также за ним наверняка какое-то время следят, раз так быстро вычислили его маршрут. За пару часов вряд ли можно добраться с одной планеты на другую, а то что Альная прибыла с другой планеты Азраил не сомневался — слишком уж местные были заставлены её присутствием. Она здесь вроде большого начальника из далёкого штаба.

— «Очень приятно! Мне зовут Азраил. И нет, это не моё настоящее имя — своё я просто не помню. Я не знаю кто я, какая у меня была жизнь до того, как я здесь оказался, но вполне помню страну в которой жил, устройство мира, его историю и могу судить что ваш мир для меня совершенно чужд», — паладин смерти вновь сильно удивил собеседницу.

— «То есть ты утверждаешь, что ты из другого мира?», — Альная даже улыбнулась подобному бредовому объяснению.

— «Если кратко, то да. И нечего ухмыляться, это нихера не смешно! Я здесь словно прыщ на жопе — всем глаза мозолю и жить мешаю. Приятного, надо сказать, мало», — Азраил даже немного обиделся что ему не поверили, хотя кто вообще в это в здравом уме поверит?

— «Ладно, не хочешь мне говорить, не надо. Если ты согласен на наши условия, озвучь свою цену и мы отправимся», — женщина была всё же офицером армии и не собиралась лезть не в своё дело. В конце концов её обязанность — притащить его командованию. А уж они там пусть сами разбираются.

— «Ещё бы я знал, что вы вообще можете мне предложить… Давай так, мы сразу полетим к твоим начальникам, а по дороге я погляжу на что вы способны. А уж потом с твоим руководством я сам поторгуюсь, если они конечно меня они кинуть не попытаются. Тогда так и доложи им, что в этом случае я сделаю всё, чтоб эти пидары кровью своей умылись, уж поверь мне», — заявление паладина смерти не произвело большого впечатления на Альнаю. Что может один человек пусть и маг противопоставить их военной машине!?

— «Идёт. Погнали, трупоед!», — подхватив шлем, девушка быстро водрузила его на место и вышла из кабинета обратно к антиграву. Пребывание в этом месте наконец подошло к концу, чему она была только рада.

Дорога до главного управления полётами заняла немного времени. Встречные люди с интересом смотрели на Азраила, но присутствие Альнаи заставляло их умерить своё любопытство и поскорей свалить с глаз долой. Коридоры моментально пустели, стоило только им подняться на новый этаж.

«Хм, похоже её статус достаточно высок чтоб представлять угрозу для всех этих людей. Какие-то особые структуры гос. безопасности? Вполне вероятно…», — подмечая происходящее вокруг, паладин смерти старался оценить самостоятельно с кем он имел дело.

Вскоре они вышли на крыши, где находилось несколько небольших посадочных площадок. Подошли к неплохого вида кораблю, явно на столетие а может и парочку, опередившего технологии его родного дома.

— «Поднимайся на борт, Азраил. Следующие двадцать пять часов придётся провести в тесноте», — Альная запустила дистанционное управление и зево звездолёта раскрылось, выпуская подъёмную площадку.

— «Ха! Целые сутки с такой очаровательной красавицей наедине!? Это просто праздник для моих ушей!», — запрыгнув на платформу, юноша с большим предвкушение ждал взлёта с планеты. Когда ещё ему доведётся побывать в космосе? В прошлой жизни точно такой развлекухи не было бы.

— «Успокойся уже. Моя работа считай закончена — там, куда мы летим, совсем другие люди займутся твоим вопросом».

— «Ух! Ты просто безжалостна — так разбивать мне сердце!», — сев в кресло второго пилота с отключёнными элементами управления, Азраил пристегнулся ремнями и с интересом следил за манипуляциями своего конвоира.

— «Держись крепче, трупоед! Смотри не потеряй свой кал по дороге!», — не успела она прокричать издевательские слова, как двигатели корабля взревели, и мощная сила ускорения впечатала Азраила в кресло. Земля моментально исчезла из поля зрения, а облака напротив очень быстро приближались. Небо вскоре начало темнеть, а потом и вовсе превратилось в россыпь сияющих бриллиантов на фоне чёрного шёлка.

— «Ох ты ж мать моя женщина…», — юноша определённо был очарован видом космоса, — «Знаешь, теперь я видел, как минимум, две вещи, прекрасные до безобразия. И обе сейчас рядом со мной!».

Альная в этот раз тактично промолчала, стараясь больше не обращать внимание на трепотню пассажира. Азраил же развлекался в это время как мог. Один раз он даже перегнул палку со своими шуточками, после чего получил вполне заслуженный удар по левому бедру. Чёрная энергия Альнаи причиняла очень острую боль, словно тебя растворяют заживо в кислоте. Даже ХП просело на тридцать пунктов. Пришлось парню немного прикусить свой язык.

Следующие часы полёта были похожи на сказку. Невероятной красоты созвездия, туманности. Орбитальная станция гигантских размеров, вокруг которой сновало множество кораблей.


Большое число военных гигантов, игравших роль их конвоя в дальнейшем путешествии… Азраил подумал даже, что было бы неплохо заиметь свой личный военный корабль! А что? Кто ему запретит бороздить просторы вселенной!?


— «А нам обязательно с собой такой конвой тащить? Это не перебор для одного меня?», — Азраил ткнул пальцем в сторону нескольких боевых кораблей, с которыми сейчас переговаривалась Альная.

— «Ничуть! Пираты в последнее время распоясались. Стоит какой-нибудь частной группировке попасть на большие деньги и порядок летит к чёрту! Обязательно какая-нибудь полудохлая пиратская банда восстаёт из пепла, а такие бедные и несчастные боевики оказываются заваленными заказами по охране. И главное никак этих кровососов не приструнить — кругом кодла из политиков и прихлебателей в структурах вьётся возле кормушки», — эту принципиальную женщину очень волновали проблемы, связанные с грызнёй между чёртовыми корпорациями и политиками. В этих сварах очень часто гибли простые солдаты и мирные жители, в том числе её родители пятнадцать лет назад. Тогда пираты, прикормленные какой-то из горно-обогатительных корпораций, грызли экспедиционные флота конкурентов. Под раздачу попал и корабль, где летели два инженера-оператора буровой станции. Альная, несмотря на свои заслуги и допуск, до сих пор не могла докопаться до правды об этом инциденте.

— «Ну, жираф большой — ему виднее, конечно. И долго нам лететь в таком духе?», — по его ощущения прошло всего четыре часа с тех пор, как они взлетели с поверхности планеты.

— «Немало. И большая часть времени пройдёт в гиперпространственных переходах, так что интересного будет мало», — Альная сказала ещё несколько кодовых фраз по связи, отдала команду, и небольшой флот начал разгон к только им известному месту.

Через полчаса разгона, когда скорость достигла уже немаленьких показателей, Корабли синхронизировались, вышли на нужный курс окончательно и перед глазами Азраила разверзлась сплошная белая стена. «Гиперпростра…!», — только и успел он подумать, прежде чем пространство\время свернулось в трубочку, а его сознание потонуло в бездне белого шума.

— «Ээ!», — только и сумел паладин смерти выдавить, когда через шестнадцать часов беспамятства, множество кораблей из разных частей галактики начали выходить из гиперпространственного узла звёздной системы. Зрелище было безумно завораживающим!


— «Ха-ха-ха! Подбери челюсть с пола, путешественник из другого мира! Скоро будет ещё один прыжок!», — Альная разумеется давно привыкла к подобным картинам, так что реакция Азраила её сильно веселила. Словно она везла маленького ребёнка на экскурсию, а тот удивлялся всему что видел.

— «Конечно, художника обидеть может каждый… Не я виноват, что космос в моё время был неосвоенным. Максимум люди зонды да спутники запускали в пределах звёздной системы. Так что конечно подобный уровень освоения пространства меня поражает», — прикрыв наконец рот после столь сильного изумления, юноша даже немного смутился.

— «Ничего себе. Мы этот этап прошли лет пятьсот назад! Вот это ты технологический неандерталец», — Альная всё продолжала подкалывать пассажира, похоже заразившись от него легкомысленной атмосферой. Иногда и правда приятно забыть немного о строгой армейской выучке и расслабиться.

— «Ну какой уж есть… Товар обмену и возврату не подлежит, так что засуньте себе куда-нибудь права потребителя и рулите молча», — Азраил даже демонстративно отвернулся от тихонько хихикающей женщины.

Путь до следующего прыжка прошёл тихо и спокойно. Это место было очень оживлённым, словно большая транспортная артерия. Дизайны и типы кораблей так сильно различались, что было очевидно: далеко не одна нация вышла в космос, и вероятно есть конкуренция не только между крупными конгломератами, но и державы глотки друг другу грызут. А значит разобщённость наций ещё подкинет ему говна на вентилятор, так что миссия Азраила ни разу не стала проще, пусть даже он и нащупал некоторые точки соприкосновения с сильными мира сего.

Новый гиперпространственный переход воспринимался уже не так бурно, но всё же очень впечатлял. Их полтора десятка кораблей держались особняком, так что ушли в путь в гордом одиночестве, впрочем, и остальные старались дистанцироваться от военного конвоя во избежание каких-либо непоняток. Эти федералы могут и из бортовых ускорителей засадить по самые помидоры не разбираясь. С них, знаете ли, станется. А потом твоей конторе ещё счёт за топливо и снаряды пришлют в довесок к штрафу за провокационные действия против объединённой армии. Нафиг-нафиг…!

Но в этот раз всё пошло совсем не по плану. Неожиданно переход прервался где-то на середине и корабли выбросило в неизвестной части космоса.

— «Накаркала, паршивка!», — Альная выругалась коротко и быстро напросила опознание маячивших рядом целей.

— «Сорок три сигнатуры! Двадцать малых, одиннадцать средних, шесть крупных, четыре супертяжа и один гигант! Это „Лазурит“! Повторяю, это — „Лазурит!“», — из динамиков шлема ревел голос испуганного техника.

— «Суки… сдали нас, похоже, с потрохами!», — Альная впервые выругалась действительно от души, переключая фрегат в режим невидимости, — «Всему флоту: вставать в разгон и уходить в ближайшую систему».

— «Хэй, дамочка! Ну-ка бегом вводи в курс дела своего добровольца! Я не на помойке себя нашёл, чтоб мешок картошки тут изображать!», — Азраил понял, что назревает интересный пиздец, а его даже и не думали приглашать и посвящать в тайны намечавшегося рубилова.

— «Лазурит — сильнейшая группировка пиратов в этой галактике. Это дезертиры одного из флотов ещё времён войны за поля гелия-3 сто лет назад. Бессовестные твари сумели найти поставщиков оборудования, клиентов на свои услуги и уже десятки лет терроризируют целые системы. Вот только когда наша армада выдвигается на перехват, хитрые гады успевают смыться. У них даже есть корабль класса гигант, который способен создавать гиперпространсвтенные переходы без помощи дополнительного оборудования в виде врат и систем подзарядки. Связываться с их флотом нашим пятнадцати линкорам среднего класса смерти подобно!», — девушка явно была намерена под шумок свалить, выводя невидимку подальше от начавшегося боя.

— «Ты совсем умом тронулась!? Более лёгкие корабли ставишь на разгон, наращивая дистанцию и снижая угловые скорости. Да их как в тире расстреляют, не напрягаясь! Выводи флот в максимально близкую дистанцию под максимальным углом к противнику и пусть крутятся вплотную к супертяжам! Мы с тобой высадимся на гиганта и ёбнем их реакторный отсек — это позволит как минимум вывести его из игры, а может и вовсе уничтожить».

— «Ты что несёшь!? Там команда в двести тысяч человек! Вдвоём против целой армии?», — Альнае было горько и стыдно бежать с поля боя, но соотношение сил было слишком плохим, а миссия требовала обязательной доставки пассажира на место.

— «Делай как говорю, иначе будешь ловить меня по той планете ещё хер знает сколько лет! Я с трусами дел вести не буду! Мы оба бессмертные, так что не ссы в трусы! Да и не смогут все сотни тысяч против нас выступить — максимум пара десятков одновременно. Не забывай с кем разговариваешь! Я — ангел смерти, мать вашу!», — Азраил ещё какое-то время буравил взглядом глухой шлем Альнаи, пока та наконец не сдалась.

— «Нам не уйти! Щиты семьдесят процентов и продолжают падать! Повторяю, нам не уйти!», — голоса техников из динамиков звучал всё тревожнее.

— «А, зараза! Всем кораблям, встать на курс сближения с противником. Угол шестьдесят градусов к направлению! Открывать огонь по готовности», — Альная рявкнула в микрофон так, что все разом заткнулись.

— «Что за хуйню ты несёшь!? Всем кораблям разбиться на пятёрки! Фокус группы по одной цели: сбиваете сперва мелкие цели, залп синхронный по команде старшего группы! Мелочь сольёте — крупняк заебётся вас ловить — у них система наведения ещё времён прошлого века», — голос Азраила неожиданно ворвался в общий канал. Он уже пару минут пытался переключиться на него, лазая в настройках тактического шлема.

— «Это ещё что за смертник?», — один из капитанов даже опешил от наглости неизвестного голоса. Грубить альгенторну (7) 1-го уровня смерти подобно! Она конечно не командир флота, но её приказы были для них абсолютны.

— «Мать твою, Азраил! Ты какого чёрта творишь?».

— «Спасаю твоих очкодавов, невидно что ли?! Ты своими идиотскими приказами их в могилу загонишь! И не смей мне здесь стервозную сучку включать, дело важнее!! Лети уже к толстожопому, будем его потрошить наконец», — от странных, но явно очень грубых выражений по отношению к их командиру, у капитанов кораблей лица начали краснеть от гнева.

— «Я тебе это ещё припомню… Всем капитанам, выполнять выданные инструкции. Первый, шестой и одиннадцатый — старшие своих групп. Координируете огонь, всем орудиям фокусировка на одну цель!», — Альная была немного ущемлена в гордости, и понять её было можно — к ней подобным образом обращались при её же подчинённых. Да, она не была опытным флотоводцем и чаще работала на поверхностях планет. Но даже так девушка сумела моментально уловить в словах Азраила здравые зёрна, хотя непонятно было откуда подобный опыт у человека, который никогда в космических войнах не участвовал. Отбросив лишние мыли, она быстро сменила курс и понеслась к приоткрытым посадочным площадкам гиганта. Его название «Лазурит» и стало когда-то именем самой большой пиратской шайки, когда-либо возникавшей на просторах свободного космоса. И если эти ублюдки вышли на свет, значит ставки в политической игре крайне высоки!


Глава 10

Фрегат-невидимка был не просто разведывательным кораблём, а был сконструирован специально для диверсионных операций малыми группами до шести человек. Поставив систему управления под контроль ИИ, Альная утащила Азраила в среднюю секцию борта, где находились малые десантные капсулы. Закрепив гостя в его капсуле, девушка влезла в свою и через несколько секунд их выстрелило прочь с огромным ускорением.

Корабли класса гигант издревле оснащались взлётно-посадочными платформами для перевозки военных кораблей меньшего класса и проведения их полевого ремонта. В данный момент створки его были закрыты, но в них всё ещё существовала тонкая щель на случай запуска ракет палубного базирования. Размер как раз позволял влететь туда управляемой капсуле.

Первой на площадку рухнула капсула офицера объединённой федерации венных сил. Прочный композитный цилиндр проломил стальную пластину полового покрытия, и во все стороны от него сразу разошлась волна чёрной энергии, призванной зачистить все вражеские силы в радиусе двадцати метров. Под удар попало три техника, в это время работавших над ремонтом новейшего истребителя шестого технологического уровня (Т-6). Чёрт его знает откуда у них такие истребители, но к военный федерации точно будут вопросы. Пока три тела корчились в муках, рядом рухнула капсула Азраила, а крышка капсулы Альнаи наконец выстрелила в сторону.

— «Движемся бегом! Мы должны покинуть открытую площадку как можно скорей!», — как только Азраил пошатываясь выбрался наружу, женщина в чёрной броне толкнула его в нужную сторону, принуждая переходить на бег.

Обратив на автомате три ближайших трупа в скелеты, парень, стараясь поскорей прийти в себя после перегрузок, начал наращивать темп. Вскоре он вполне уверенно держался за Альнаей к огромному её удивлению. Её тело было сильно улучшено благодаря нейроинтерфейсу и тяжёлым тренировкам, а первый встречный легко держит максимальный темп бега! Ну не чудо ли? А если бы и ему вырастили вторую нейронную сеть интерфейса? Как сильно бы изменилось его тело и способности?

С такими мыслями она встретила, наконец, первых противников. Создав вновь чёрное копьё в своих руках, девушка метнула его в двух вышедших из небольших ворот бойцов охраны. Копьё разделилось надвое ещё в полёте, пронзив насквозь тела обоих неудачливых пиратов. С жутким грохотом их обоих отбросило мощным импульсом обратно в коридор за электродинамической дверью, и лишь две винтовки остались на местах их убийства.

— «Лихо!», — Азраил давно хотел проверить свою теорию по поводу стрелкового оружия. Бегло осмотрев пушки ещё не подлёте, он выбрал ту, что скорей всего наносила физический урон и набегу закинул себе её на плечо.

— «Второе было на пучках частиц! Зря взял магнитную», — Альная лишь коротко прокомментировала его выбор, но настаивать ни на чём не стала.

— «Так задумано… погоди», — они в мгновение ока догнали два трупа, только что отправленные в полёт копьём Альнаи. Обыскав труп одного из них, Азраил забил весь пояс магазинами для винтовки. Всего вышло восемь запасных штук, плюс два непонятных блока, которые тем не менее точно относились к винтовке.

Бегло глянув инвентарь, он оценил примерную эффективность первого трофея.


«Штурмовая электромагнитная винтовка KLT-3,55»

Урон: 60–85

Пробитие брони: 20

Скорострельность: 300 в/мин.

Ресурс до техобслуживания: 13473/15 000 выстрелов

Боеприпасы: вольфрамовые иглы 3,55 мм

Заряд батареи: 160 выстрелов


«Ага, три батареи по 140 выстрелов, плюс девять магазинов (один в винтовке) по сорок игл в каждом. Вполне неплохой запас», — пока Азраил прикидывал в уме свой арсенал, раздались наконец первые выстрелы.

Альная моментально среагировала, прижав его к полу.

— «Что тупишь!? Стреляй давай!», — её голос раздавался из наушника, но саму девушку было не видно. Как только некромант рухнул на пол, то потерял её из виду и больше не мог обнаружить.

«Наверно какая-то особая магия или технология маскировки… так ладно», — отбросив ненужные мысли прочь, он приложил винтовку к плечу. В этот момент его скелеты соорудили перед ним баррикаду из собственных щитов, чем серьёзно затруднили стрельбу пиратам.

Тактический шлем Азраила моментально подключился к новому девайсу, попавшему ему в руки и перед взглядом паладина появилось окошко с прицельной сеткой и прогнозируемой точкой попадания винтовки. Совместив точку с головой первого высунувшегося из-за угла охранника пиратов и активировав ауру «Концентрация», он моментально вышиб тому мозги вместе с простейшим бронешлемом, надетым на голову.

— «Оу!», — ошеломлённый результатом, юноша продолжил охоту, убив ещё двоих. В окне его статистики сейчас красовалась внушительная цифра урона 96 — 136, при этом максимальный урон был сравним с половиной его нынешнего здоровья, притом выстрел в голову считался критическим и увеличивал урон ещё вдвое. Так что и самому Азраилу стоило быть как можно более осторожным по отношению к огнестрелу.

— «Сука!», — получив-таки наконец пулю в плечо, парень вспомнил что ни разу не неуязвим. Если он умрёт, то подставит Альнаю, что было бы для него, как для мужчины, крайне унизительно. Его ХП моментально просело на семьдесят пять единиц — считай почти на целую треть!

— «Тактическое отступление!», — открыв плотный неприцельный огонь, некромант сумел подняться, пробежать несколько шагов и залечь за выступом стальной конструкции стены. К этому моменты один из его скелетов уже рассыпался под градом выстрелов, но и трупов уже успело добавиться.

— «Хе-хе, щас вы у меня кровью умоетесь!», — нащупав своими чувствами ближайших мертвецов, Азраил превратил двоих убитых в своих солдат. Когда прямо вплотную к пиратам два их мёртвых товарища взорвались кровавим вихрем, а на их месте возникли странные костяные воины противника, мгновенно началась паника. Два скелета очень быстро расправились с пятью пиратами, пронзив их сердца и головы, а следом на перекрёсток коридоров ворвались оставшиеся два скелета Азраила. Сразу после этого ещё два свежих трупа разлетелись на куски, порождая новых скелетов.

— «Эй, красавица! Ты куда пропала, любезная!», — отогнув наплечник брони, паладин смерти скривился от боли, осмотрев плечо. Пуля вошла довольно глубоко, застряв где-то недалеко от лёгкого. Но ХП уже медленно восстанавливалось, так что минут через пять он вновь будет полностью здоров.

— «Отвлекай их ещё немного. Я почти скачала карту из их базы данных. Судя по всему, за сотню лет они сильно перестроили корабль — со старыми схемами многое не сходится», — голос из наушников подтвердил, что девочки не хернёй занималась. Но пока её нет рядом нужно было действовать самостоятельно.

— «В какую сторону двигаться? Стоять на месте вообще не комильфо, знаешь ли!».

— «Двигайся по коридору в отсек Ϋζ-Ֆ. Я тебя догоню!», — непонятно как, но Азраил понял значение странных звуков, произнесённых Альнаей. Чёрт его знает, как это работало, но похоже богиня избавила его от необходимости учить местные языки и письменность.

Оглядевшись, он легко нашёл указатель, нарисованный краской на стене. Отправив четверых своих бойцов вперёд, а двоих оставив прикрывать тыл, Азраил двинулся в левый коридор. Только он начал двигаться, как серена тревоги огласила начало масштабной охоты на вторженцев.

Глянув показатель опыта, паладин смерти с удовольствием констатировал, что осталось ещё двадцать процентов до нового уровня.

— «Что ж, да здравствуют пираты! Этих говнюков ваще не жалко на фарш пустить», — перейдя на лёгкий бег, он вскоре вновь столкнулся с пиратами.

Под прикрытием щитов двух скелетов, Азраил безнаказанно расстреливал с близкого расстояния вооружённых ублюдков, пока два других костяных воина сеяли хаос в их рядах. Стоило одному из его бойцов умереть, он тут же призывал нового. Не заметив даже как, Азраил уже через несколько минут менял четвёртый магазин и ставил новую батарею. Именно в этот момент его уровень наконец повысился.

«Так! Задача максимум — выжить! Мозги вышибать я уже могу неплохо, так что пришло время для нового скила!», — из-за отсутствия брони в прошлом, Азраил игнорировал пассивный скилл «железная кожа» в ветке варвара, а ведь это умение было крайне важно для него! Тем более, когда каждый стремится растерзать его на тысячи маленьких Азраильчиков.

Быстро исправив несправедливость, а заодно и вкинув все 5 очков статов в выносливость, паладин смерти с удовольствием убедился, что параметр защиты действительно изменился со 116 до 151. Очень неплохой рост! Фактически класс брони Азраила по эффективности сменился с Т-1 до Т-2, что вполне могло спасти в будущем жизнь.

В ходе дальнейших боёв, ему удалось-таки несколько раз оценить эффект усиленной брони — его нагрудник сумел сдержать сразу два попадания из импульсной винтовки, хотя обычно простая броня пехотинца не была способна остановить подобный снаряд. При этом, сам Азраил всё больше учился использовать свои новые способности. Тот же ускоренный бег\ходьба влиял и на скорость его маневрирования. Прыжки, выпады в стороны, короткие перебежки — всё выполнялось очень быстро, давая тактическое преимущество.

Ну и разумеется скелеты! Эти засрацы, если не убить из сразу, очень быстро восстанавливались, отчего воевать с ними было крайне сложно. Прочные костяные щиты давали время на сближение с противником, а костяные клинки, особенно усиленные аурой паладина, словно нож сквозь масло проникали через обычную броню пиратов. К тому-же их тела обладали даже большим параметром защиты чем сам Азраил со своей бронёй, так что было понятно почему брутальные мужики часто визжали словно испуганные соплячки, когда рядом из трупа появлялся очередной скелет. К сожалению, мана у Азраила хоть и увеличилась очень внушительно, но была не бесконечной. так что вскоре скорость его продвижения вперёд замедлилась. К тому-же Альная всё ещё где-то болталась непонятно где, да ещё и на связь не отвечала, что немного напрягало паладина смерти.

— «Бля, да где же, а? Ну должны же быть у них индивидуальные аптечки!», — получив несколько ранений, Азраил вновь мучался от кровопотери и бесконечных болей по всему телу. ХП хоть и восстанавливалось, но крайне медленно, а эффект кровотечения ещё и снижал скорость само исцеления.

Потому сейчас Азраил сделал вынужденный привал, роясь в останках поверженных пиратов. Его скелеты пока сдерживали натиск пиратов, особо не подставляясь под пули и другие снаряды, но его личное состояние было не очень.

— «Тридцать ХП осталось, сука, ну хоть что-то должно быть!», — перевернув новый труп, на этот раз женский, парень начал выбрасывать из кармашков амуниции всё подряд. Вскоре ему удалось найти небольшую пластиковую коробочку со знаком фармакологических препаратов.

— «Вот ведь… и почему я не удивлён? Мужики как были распиздяями, так и остались», — вынув металлический инъектор, Азраил быстро ввёл иглу в руку и выдавил содержимое. Очень скоро кровотечение сошло на нет, а ХП начало восполняться гораздо быстрей.

— «Оу!», — однако кроме этого появилось ещё одна странность: зрение некроманта поплыло, и перед его глазами начали проявляться странной формы пятна, — «Какого хуя происходит!? Почему меня накрыло!?»

Когда чёрная зубастая фигура появилась в проёме его укрытия, он даже вздрогнул: «Бляха! Стой, демонюга, я раньше кунг-фу читал!», — встав в неустойчивую боевую позу, он попытался ударить чёрного монстра, но вскоре сам оказался на полу среди трупов, странным образом перелетев через свою голову.

— «Что с тобой? Эй! Ты что-то принял что ли?», — зубастый чёрный демон с огромными сиськами до колен и лапами до самой земли, внимательно осмотрелся вокруг, и поднял использованную Азраилом капсулу.

— «Отъебись, демонюга! Сиськи свои сначала подбери, а то наступишь ещё лапщами. Йбал я от демн. в вслушивать натции…, вали в своою пре-ис-под-нюю и оставь меня в покое… Хтя нет, поищи пжлста ещё такие инъекторы… ох что-то мне слишком хорошо…», — Азраил теперь даже говорил с трудом и встать нормально не мог, настолько его прибило от пиратских средств самолечения. Альнае оставалось только губы кусать от досады. Из-за её недосмотра этот легкомысленный баран всадил себе полную дозу «фульката». Этот наркотик не только обеспечивает отличные ощущения, но ещё и ускорял многократно метаболизм организма. В случае же с Азраилом, доза была запредельной — обычно её делят на три-четыре приёма, так что с парнем в скором времени могло случиться всё что угодно. И либо его тело приспособится, изменив работу мозга, или он умрёт, не приходя в сознание.

— «Да твою же мать! Ну почему ты такой идиот?!», — даже хладнокровной Альнае ситуация казалась идиотской, заставив её выматериться в сердцах. Благо скелеты никак не реагировали на состояние Азраила и всё ещё доблестно отбивали атаки пиратов.


Альная была в растерянности. Её тактика прорыва очень полагалась на Азраила и его скелетов, а теперь основной источник боевой силы оказался вусмерть обдолбанным, при том было непонятно, выживет ли он вообще!

Пираты наконец подтянули тяжёлую артиллерию — бойцов в тяжёлой штурмовой экзоскелетной броне. Эти молодчики способны таскать на себе почти любой крупный калибр, а многослойная лобовая броня легко держит любое ручное оружие и большую часть взрывных волны.

Пока Альная пыталась придумать что делать с наркоманом-напарником, группы зачистки начала активно действовать. Первыми в ход пошли плазменные вакуумные гранаты, создававшие взрыв в ограниченной области, испарявший целый кусок пространства. Пять таких гранат сходу влетели в укрытия скелетов Азраила, при этом их детонация была запрограммирована на конкретную область, так что подхватить и отбросить их костяные воины просто не успели. Пять гулких взрыва расцвели яркими вспышками, превратив куски коридора и закоулков в идеально гладкие дыры. Выглядело всё так, словно только что сюда переместилось сразу пять терминаторов из будущего, настолько картина была похожей на те старые спецэффекты.

Лишь одному скелету удалось выжить — гранатами его было не достать, да и по тому углу проходили выжженные коммуникации. Но даже так оборона была фактически прорвана.

— «Четвёртый, пятый — штурм. Третий и второй прикрывают. Первый — атака!», — короткие команды в наушниках распределили работу части штурмовой группы. Всей двадцатке лезть вперёд было идиотизмом — слишком узки были коридоры для такого числа.

Два воина, облачённых в тяжёлые экзоскелеты, бежали вперёд уверенным твёрдым шагом, держа в руках короткие дробовики. Эти устаревшие немного пушки всё ещё были идеальны на близкой дистанции и вкупе с современными боеприпасами могли пробить кое-где даже их усиленную броню. Следом двигался всего один человек с красно-чёрным мечом в руках — это было новейшее вооружение армий, позволявшее рассекать молекулярные связи материи, правда работали они на особых самопополняемых источниках энергии, и время работы этого оружия было серьёзно ограниченно. Зато один такой удар мог легко рассечь тяжёлого робота, что стоило всех неудобств в использовании.

Замыкали пятёрку ещё двое, с тяжёлыми ускорителями плазмы, закреплёнными на их броне и способными превратить любого врага в жижу аномальную. Подобная огневая мощь была просто необходима в свете последних событий: всего двое умудрились убить уже пол сотни тренированных бойцов.

Как только два штурмовика подошли вплотную к нужному повороту, оттуда, прикрываясь щитом, выскочил коричневый скелет, постаравшийся молниеносно пронзить шею ближайшего противника. Но выстрелы из дробовика очень быстро сбили весь импульс и клинок лишь немного поцарапал верхний слой подвижной защиты. Второй удар скелета был направлен точно в грудь, так как это был кратчайший путь к сердцу противника. Как только костяной меч увяз в тяжёлой броне, скелета моментально разорвали раскалённой шрапнелью.

— «Чёрт! Два слоя пробил!».

— «Хера себе… Ты шутишь что ли? Опять мне же ремонтом заниматься…».

— «Ебальники завалили! Бегом вперёд!».

Завернув за угол, штурмовики пошли дальше, переступая через трупы своих недавних соратников.

— «Пиздец… тут человек двадцать…».

Через секунду в говорившего угодило толстенное чёрное копьё, пробившее его герметичную броню насквозь. У сил Альнаи была только одна слабость — ей нужен прямой доступ к жертве для работы магии. Как минимум человек должен касаться воздуха, по которому её некротическая энергия перемещается. Штурмовики же были полностью отсечены от окружения, потому приходилось вскрывать эти консервные банки силой — благо скелет проделал часть работы, так что первого получилось убить очень быстро.

Сразу после её хода раздались выстрелы дробовика и тяжёлых плазменных установок.

— «Твари! Умеют проблем добавить!», — превратившись в чёрное облако, Альная мгновенно сместилась с линии огня. Азраил сейчас находился в самом дальнем закутке, корчась в наркотической агонии. Тело его, похоже, скоро откажет, так что ей пора отсюда выбираться по добру по здорову — ещё потом лететь снова забирать парня с той отсталой планетки!

Использование её сил снижало стабильность работы нейросети и её тела, так что уже сейчас часть её живота покрылась гниющими струпьями, причинявшими серьёзную боль. Вот только девушка уже привыкла к подобному, и не подавала никакого виду во время боя.

Боец с дробовиком и мечник ринулись в атаку одновременно. Первый, влетев внутрь, мгновенно осмотрелся, крутя дымящимся раскалённым стволом в разные стороны. Альная затаилась в тёмном углу, замаскировав себя своей силой, так что оставалось только дождаться момента и снести головы этим уродам! А главное, нужно будет задать командованию вопросы по поводу того откуда у пиратов вооружение высшего класса!

К сожалению, её расчёт на маскировку не сработал как надо. Вырвавшись из своего укрытия, девушка создала из чёрной энергии атакующую форму, похожую на топор, и попыталась одним ударом снести головы обоим бойцам пиратов. Однако чёрно-красный меч без гарды легко встретил её атаку, а магическое столкновение, последовавшее за этим, моментально отбросило оружие обоих. Тут же штурмовик с дробовиком сориентировался, зарядив ей в упор раскалённую шрапнель. Расколовшиеся в полёте снаряды плотным облаком врезались в её броню, пробив ту в нескольких местах. Желудок, печень и кишечник моментально получили смертельные повреждения, после чего Альнае пришлось поспешно отступить. Её восстановление позволяло быстро приходить в себя после подобных ранений, но только не против тех, кто способен отклонить её атаки. Мечник был просто занозой в заднице и даже мог расчленить её, лишив тем самым боеспособности. Попасть же в плен в планы офицера армии не входило: ей необходимо перегруппироваться и либо вызволить Азраила, если тот выживет, или сбежать с этого корабля, возвратившись к остаткам конвоя. Они уже потеряли два линкора, хотя и пираты уже лишились шести малых кораблей.

Превратившись в еле заметное чёрное марево, девушка моментально миновала штурмовиков с плазменными установками и скрылась в черноте разрушенных боем коридоров.

— «Ушла, сучка…! Капитан, здесь бессмертная! Похоже груз и правда чертовски важен раз её назначили цепным псом», — мечник спокойно доложил о бегстве противника, раз выяснилась её истинная личность.

— «Бессмертная!? Серьёзно!? Собирай всех ребят! Поймайте эту суку живой — мы сумеем выгодно продать эту жертву экспериментов! Хватит на ещё одного гиганта. И найдите уже её напарника — объект крайне интересен нашим нанимателям», — голос в динамиках шлема принадлежал главе группировки, лично руководившего операцией по поимке вторженцев на его флагмане.

В это время Азраил пребывал в кошмаре передозировки наркотиков. Всего в двух переборках от него только что закончилась скоротечная битва, но он этого совершенно не видел и не осознавал — разум его был на гране обрушения. Метаболизм организма вышел на запредельный уровень, отчего его тело разогрелось уже до сорока градусов. Ещё немного и белок его тела начнёт разрушаться, и никакая регенерация больше не сможет помочь! Но дело было даже не в этом — нервная система Азраила была на пределе, постепенно сдавая свои позиции. Слишком велика была нагрузка на мозг после приёма убойной дозы фульката.

Он не мог этого знать и видеть, но в таблице навыков варвара в самом центре дерева, начала проявляться золотая иконка в форме кровавого глаза в квадратной оправе. Как только она стала полностью проявилась, то автоматически активировалась, после чего все навыки варвара почернели, а с телом Азраила начали происходить странные изменения.

Его конвульсии прекратились, и когда штурмовики нашли его тело, то даже подумали сперва что тот мёртв. Но беглый осмотр показал, что сердце всё ещё бьётся, правда темп зашкаливал за двести ударов в минуту. Когда один из штурмовиков взвалил Азраила на спину и потащил в медицинский центр, паладин смерти неожиданно очнулся и с налитыми кровью глазами осмотрелся вокруг. Неожиданно закричав словно безумный, от схватил своими руками голову бойца и очень быстро смял бронированный шлем вместе с черепом в бесформенный кулёк.

— «ААААА!», — воин с мечом ударил наотмашь, неожиданно проснувшегося монстра, своим оружием, но тот извернулся молниеносным пируэтом, избежав смертоносного клинка. Восстановив положение тела, Азраил сходу нанёс удар обоими кулаками в грудь мечника, от чего того снесло словно пушинку. Пират в тяжёлом экзоскелете с многослойной бронёй врезался в стальную переборку коридора, проломив ту на полметра: лишь ноги и голова ещё виднелись из стены его напарникам. Нагрудная броня его была продавлена безумной силой удара, а сквозь дыхательные клапаны начала капала кровь. Мечник был мёртв.

Сам пришедший в себя Азраил поймал закрутившийся в воздухе меч, ринувшись в сторону слышимого в коридоре шума. Другие штурмовики уже подтянулась к месту событий, намереваясь идти на поимку бессмертной, но Азраил, тело которого уже начало медленно покрываться красно-золотой бронёй, ворвался в их неровный строй, рассекая пиратов одного за другим трофейным оружием. Сам меч от изобилия магии, вливавшейся в него от пользователя, начал вибрировать и заискрился красной дымкой, угрожая вот-вот взорваться от переизбытка энергии. После каждого удара даже начали распространяться ударные волны, продолжавшие кромсать окружающее пространство.

К моменту, когда люди опомнились, пятеро пиратов уже были рассечены вместе с тяжёлой бронёй! Выстрелы дробовиков и раскалённой плазмы устремились в сторону Азраила, угрожая превратить его в бесформенную массу, но кроме дикой силы, его тело и разум также приобрели ужасающую скорость. От большинства выстрелов он успевал уклоняться, виртуозно перемещаясь по узкому коридору, остальные же попадания отклонялись красно-золотой пластинчатой бронёй, покрывшей уже всё его тело и даже сгустки раскалённой плазмы, безуспешно растекались по невиданной защите. Когда от его руки пало больше десятка штурмовиков, оставшиеся в живых взялись за гранатомёты, намереваясь распылить противника пока на это ещё было хоть какая-то надежда. Обезумевший варвар очень чутко реагировал на жажду убийства, потому, как только четверо бойцов, что стояли дальше всех, направили в его сторону дула гранатомётных орудий, он замахнулся обеими руками, перехватив прямым хватом трофейный меч. Бурливший красной аурой клинок во время удара издал звонкий крик, рассыпавшись в конечном итоге на мелкие кусочки, после чего перед Азраилом в красно-золотой броне возникла мощнейшая волна, кромсающая всё на своём пути. Поймав уже летевшие в Азраила гранаты, эта волна красной энергии рассекла их на несколько частей, чем заставила сдетонировать гораздо раньше положенного. Но на этом дело не кончилось: кровавое безумие докатилось до самих стрелявших, моментально превратив их в изорванные куклы и даже двинулась ещё дальше, разорвав стальные переборки коридора, коммуникационные тоннели, механизмы технических отсеков и устремилась всё дальше, с каждым метром расширяя свою область воздействия. Всего через несколько секунд удар духа ярости преодолел два километра пространства, расширившись на сотню метров, прежде чем наконец потерял свою силу. Больше пятисот человек были убиты одним только этим ударом, от чего паладин смерти мгновенно получил следующий уровень!

Азраил подобным ходом разом высвободил всю силу духа ярости, после чего рухнул на пол потеряв сознание. Броня, сделавшая его похожим на сказочного рыцаря, медленно растворилась, обнажая обычное пехотное снаряжение. Всего через несколько секунд рядом с ним проявилась девушка в чёрной броне, подхватила обмякшее тело на руки и вновь исчезла во вспышке чёрной призрачной ауры.


Глава 11

Тёмный затхлый тоннель, по которому на левый фланг корабля десятки лет назад поставлялись снаряды для устаревших и уже давно демонтированных огнестрельных орудий, был дерьмовым себе убежищем, но зато его давно игнорируют за ненадобностью, а значит ещё нескоро станут здесь искать.

Альная как могла запаслась медикаментами, украв три аптечки из небольшого тревожного пункта, что были разбросаны по коридорам рабочих и жилых зон. Состояние Азраила после недавнего буйства было стабильным, хотя его тело выглядело чрезмерно истощённым: бледное, словно лишённое крови, тело, сухие костлявые пальцы, ввалившиеся щёки и впавший живот. Девушке пришлось раздеть подопечного, просканировав тело с головы до пяток. Результата был обнадёживающим, но в то же время странным: то что этот грубиян быстро залечивает раны было понятно ещё по полученным первичным данным, но она и подумать не могла что его тело способно растворять металлические снаряды, застрявшие в его плоти — из восьми вольфрамовых игл и их осколков только три ещё можно было различить, остальные почти полностью растворились, не оставив и шрамов на его теле.

Убедившись в отсутствии угроз жизни Азраила, Альная теперь залечивала собственные раны: перевязка, обезболивающее… предварительно пришлось вынуть из брюха шрапнель дробовика, что было крайне болезненной процедурой. Сейчас она и сама выглядела очень бледной, стараясь поскорей прийти в себя. Благо двойная доза стимуляторов позволит ей полностью зарастить раны уже через пол часа.

— «Жрать…», — хриплый, почти животный, рык вырвал девушку из задумчивости. Паладин смерти пришёл в себя и от ощущения того, как желудок пытается переварить сам себя, очень сильно разозлился на напарницу, — «Дай еды, мать твою! Я, блядь, подыхаю!».

Альная даже удивилась подобной злости в тоне Азраила, потому как обычно он так себя не вёл. Засранцем был тем ещё, но не выходил из себя по малейшему поводу. Порывшись в прихваченной неизвестно где сумке, девушка бросила десяток специальных однородных батончиков в прозрачной плёнке.

— «На, ешь!», — тон Азраила ей совсем не нравился, но то могли быть побочные эффекты наркотика или того ужаса что произошёл с ним позже.

— «Ты совсем охуела!? Я тебе не шавка подзаборная! В руки дай!», — Азраил со злостью уставился на ошеломлённую женщину, что сейчас сидела перед ним без шлема, — «Чё, язык в жопе застрял? Ну, сучка, я жду!».

Громкий шлепок возвестил об ответе на подобное к ней отношение. Ослабевшее тело Азраила развернуло на вонючей подстилке старого тряпья, сама же Альная встала и твёрдой походкой вышла из древнего технического помещения.

Паладин смерти немного пришёл в себя после пощёчины и даже задался вопросом почему он вообще на неё накинулся, но загрохотавший призывом желудок отбросил все мысли проч. Схватив еле шевелившимися руками довольно толстый питательный батончик, юноша разорвал зубами упаковку и впился в синтетическую массу. Это были аварийные пайки питание, вмещавшие в себя всё что необходимо человеческому телу для жизни: минералы, белки, жиры, углеводы, витамины, микроэлементы… в общем это был очень крутой коктейль, призванный восстановить силы истощённого физического тела. Степень усвоение почти сто процентов! Правда вкус был так себе, но даже это казалось Азраилу амброзией.

Прикончив первый батончик, он сразу взялся за второй, а потом и за третий. Его тело не было обычным, потому моментально переваривало питательную массу, восполняя силы пользователя. После очередного пайка Азраил наконец почувствовал, что наелся, уработав целых шесть суточных норм питания. Когда Альная вернулась назад, тот уже вернул свой нормальный внешний вид, моментально отрубившись после чрезмерного перенапряжения Центральной Нервной Системы (ЦНС).

— «Монстр…», — оценив вслух ненормальную скорость восстановления тела своего пассажира и на время напарника, Альная уселась обратно на непонятный ящик и вновь задумалась над дальнейшими действиями.

— «Госпожа альгенторн 1-го уровня! Говорит командир линкора „Гордость Кумигари“! Пираты „Лазурит“ отходят! Повторяю, они прыгают в замаскированную систему! Идти за ними не можем — флот сильно повреждён и нет доступа к системе свой/чужой! По результатам боя докладываю: двадцать целей класса „малая“ уничтожено, шесть целей класса „средние“ уничтожено, одна цель класса „большая“ сильно повреждена. Потери: шесть кораблей потеряно полностью, девять сильно повреждены! Да хранят вас герои прошлого, бессмертная воительница», — радиопередача по закрытому каналу была односторонней. Военные понимали, что ответ мог демаскировать диверсантов, потому даже не ждали ответа. Сама Альная лишь грустно усмехнулась подобному раскладу. Что ж, теперь у них будет только один выход — уничтожить пиратов изнутри, закончив наконец их затянувшуюся историю!

* * *

— «Потери…?», — Грог Финар был потомственным пиратом, прадед которого когда-то дезертировал с бессмысленной войны вместе с единомышленниками. Сейчас его ждало чуть ли не важнейшее испытание на профпригодность — на борту его собственного корабля завелись живучие и опасные крысы.

— «Да… потери. В общей сложности погибло пятьсот восемьдесят три человека, из них сто два человека — дети до тринадцати лет. Тот энергетический всплеск пропорол переборки и серьёзно зацепил жилые сектора, кроме…», — договорить ответственный за операцию не успел, потому как его голова разлетелась на мелкие ошмётки.

— «Провал недопустим…», — Грот был человеком суровым, но потеря стольких детей команды была невосполнима! Даже ему приходилось сдерживаться чтоб не броситься сломя голову вслед за беглецами, но результаты говорили сами за себя — силой взять того ублюдка будет крайне сложно!

— «ДА!», — оставшиеся в живых помощники предводителя пиратов даже не взглянули в сторону убитого сотоварища. Когда ты назначаешься ответственным, это означает не только награды в случае успеха, но и смерть в качестве козла отпущения.

— «Путь до базы займёт сорок три часа, приказываю за это время поймать ублюдков, где бы они ни прятались!», — стоило главарю отвернуться, возвещая конец короткого совещания, как восемь человек совершенно различной наружности покинули роскошную каюту, утащив с собой труп бывшего соратника. Кровь и плоть же на полу быстро втянулась в поверхность, не оставив там и следа. Что и говорить, технологии этого мира достигли огромных высот.

* * *

— «Чё так хуёво то?», — Азраил как мог пытался встать, но конечности тряслись словно бы он эпилептик.

— «Это побочный эффект фульката. С учётом той дозы, что ты себе вкатил, я вообще сомневалась, что ты оклемаешься», — Альная вновь была в шлеме, и сидела она где-то за углом ржавой стальной конструкции, так как парень только слышал её голос, но не мог видеть.

— «Вот я дебил…», — бросив попытки подняться на ноги, он вновь рухнул на кучу тряпья.

— «Самокритика!? Похвально даже…», — в голосе девушки слышалось гораздо больше сарказма чем обычно, а значит ему не привиделась та странная словесная перепалка.

— «Ты прости меня за слова резкие. Бесы попутали, сам не понял почему скалился. Видать это с наркотой той связано, иначе бы мне башню так не снесло», — Азраил был человеком отчасти справедливым. Конечно, можно было при случае и обматерить кого хочется, но без причины на красотку кидаться нельзя — а вдруг даст!? Это же какая потеря потенциала!

— «Не переживай, я не обиделась. Так и поняла, что ты с головой временно не дружишь», — голос Альнаи хоть и был спокойным, но неуловимое напряжение всё равно чувствовалось, да и щека всё ещё чесалась, напоминая о женском возмездии. Азраил сразу понял, что это тогда её сильно задело.

— «Ладно… где мы? Какое у нас положение? Что с войной?», — сейчас не было смысла мириться с красоткой — момент был неподходящим. Из прошлого Азраил помнил, что для выяснения отношений есть своё время и место.

— «Мы в одном из заброшенных технических туннелей. Решение временное, но пока сойдёт. Битва в космосе закончилась — пираты удрали домой, потеряв больше двадцати кораблей малого класса. Плохо то, что мы летим вместе с ними и никакой связи с командованием нет».

— «Короче говоря мы в жопе… но это даже хорошо. Где я ещё найду столько ходячего опыта!?», — увидев метку нового уровня, парень решил вложить статы и наконец прокачать защиту призванных. Слишком стрёмно, когда твоих солдат жгут, плавят, разлагают каким-то ядом и т. д. Им к тому-же очень не повредит сопротивление магическому урону. К сожалению, прежде чем этот скил будет доступен нужно вложиться ещё в мастерство големов, по сути бесполезный пока навык.

— «Вота хуя…», — однако, просматривая листы с навыками, он неожиданно обнаружил тусклый золотой значок, на котором шёл отсчёт времени. Судя по часам, до повторной активации оставалось ещё два дня и шестнадцать часов.

Раскрыв описание, Азраил начал медленно охуевать, читая это божественное безобразие.

«Дух кровавой ярости»

Сущность варвара принимает физическое воплощение, наделяя ваше тело гигантской силой, скоростью и выносливостью. Ваш разум действует на инстинктах, лишаясь сложного интеллекта.

Сила навыка и срок действия зависит от степени прокачки ветки навыков варвара.

Пассивный эффект: скорость восстановления маны\выносливости\жизни навсегда утраивается.

Откат: 3 дня

Условия для разблокировки: ввести большую дозу наркотиков, находясь в бою.

Побочные эффекты после применения:

нервное истощение, физическое истощение, раздражительность, вспышки гнева.


«Так это получается я всё правильно сделал?! Вот я отжёг… Погоди, а у остальных веток тоже есть такие ништяки?», — облазав все навыки, Азраил ни слова не нашёл о таких скрытых фишках. Но в этом был смысл — на то они и скрытые. Тогда получалось, что он каким-то образом расхерачил пиратов, находясь без сознания. Но это тоже было логично, ибо его тело под навыком должно было действовать на инстинктах. Итак, это чудо, похоже, подарок богини, как и та кость… а если вспомнить ещё и тех слизней, что повысили запас его маны и живучесть его скелетов, то в мире были и другие дополнительные средства прокачки. «Погоди-ка… те слизни прокачали моих скелетов. А что если они как-то связаны с внесистемным навыком ветки некроманта?! Нужно при случае ещё поискать подобных созданий или источники той силы!», — от осознания этой теории парень даже воодушевился. Не гриндом единым, как говорится!

— «Альная, ещё раз прости за те мои грубые слова. Я и правда не контролировал свой язык. Расскажи мне детально что произошло после того как я отрубился. Пожалуйста…», — паладин смерти всё ещё старался унять дрожь в конечностях, постоянно разминая руки и ноги. Даже дополнительные пять очков в живучесть пока не особо помогали. А перед девушкой он и правда был виноват, так что стоило немного сдержать свой гонор… хотя-бы временно.

— «Всё началось со штурма бойцов в тяжёлой броне…», — через некоторое время Альная перестала молчать и начала рассказывать о случившемся. Она даже вышла из своего укрытия, вновь представ перед Азраилом, что было хорошим знаком. Отчуждённость между ними вновь начала сокращаться, чему Азраил и правда был рад — эта гордая женщина была достойна того, чтоб тратить на неё время и усилия. Позже стоило выбрать время и окончательно с ней помириться.

— «Подъём! Время не ждёт!», — жёсткий пинок Альнаи вывел Азраила из приятных, но коротких сновидений. У него так давно не было женщины, что содержание сна было очень однозначным — даже сквозь поддоспешник была заметна его тоска по прекрасному.

— «Тьфу! Мужики никогда не меняются…», — девушка поспешила уйти в сторону, позволяя её подопечному запаковаться в броню.

— «Что ты имеешь против секса? Саму то давно ли папа маме заделал? А? Что, сказать нечего? Человеческий род должен продолжаться, так что хватит чушь нести. А эрекция во сне вполне нормальна после полумесяца воздержаний», — Азраила всегда бесило это женское пренебрежение мужским достоинством. Вот только оно куда-то обычно девается, стоит только войти в них — одни стоны да всхлипывания остаются.

— «Заткнись, будь добр. У нас назревают серьёзные проблемы, так что будь готов поработать руками и головой, а не только языком», — Альная по-видимому была чем-то встревожена, раз была в таком нетерпении.

— «Хе-хе-хе…», — Азраил напротив сдавленно захихикал, продолжая цеплять амуницию.

— «Что смешного?», — девушка хоть и была в шлеме, но в голосе чувствовалось её раздражение.

— «Да так… вспомнил одну шутку… „Это не то место, где можно работать только языком!“, хе-хе… ничего не напоминает, красавица?».

— «Мерзкий пошляк!», — Альная демонстративно отвернулась, уткнувшись в голографический экран костюма, — «Из восемнадцати датчиков сработало уже три — к нам приближаются враги и через полчаса уже найдут эти позиции».

— «Пираты? Неужели начали полномасштабную облаву?», — закончив с защитой, Азраил отбросил наконец свои колкости и посерьёзнел.

— «Скорей всего автоматические боты. Обычно в таких местах заводятся разные паразиты, так что подобная автоматика помогает чистить технические отсеки. Но даже у них есть операторы, так что нас быстро вычислят. На серьёзный бой они не рассчитаны, но при большом числе жизнь попортят прилично», — пока они осматривали схему тоннелей и намечали маршрут к реактору корабля, Азраил старался вспомнить формулы регенерации маны и жизни. С выносливостью всё проще и не так критично, так что париться смысла по ней не было. Единственное что он вспомнил, что обычно жизнь не регенилась по умолчанию — для этого требовалось надеть шмотки с восстановлением здоровья. Тогда почему у него всё это время жизнь медленно восполнялась? Может быть потому что в реальной жизни раны всё-таки заживают, и этот момент богиня изменила сама. Было бы глупо её пешке умереть от потери крови при незаживающих ранах… «Так, хиты пополнялись примерно один пункт в две секунды, значит при трёхкратном росте я будут получать три хита за две секунды… не Росомаха конечно, но за три минуты полностью восстановлю здоровье, что уже очень круто!», — пока Азраил высчитывал про себя изменившиеся параметры самолечения, Альная вывела краткий план действий. Выходило так, что им следовало преодолеть по этим тоннелям около восьми километров, прорваться через жилые сектора и медицинский отсек, и наконец захватить грузовую платформу, ведущую к энергетическому центру корабля. Всё выглядело просто, но вот как пойдёт в реальности, был тот ещё вопрос.

— «Сейчас мы с тобой бежим по тоннелю восемь километров. Смотри не отставай!», — перебравшись через завал обрушившихся конструкций, Альная сорвалась с места, припустив в сторону видневшегося вдалеке чёрного зева мёртвого тоннеля. Нацепив шлем и включив ночной режим, Азраил также перешёл на бег и вскоре догнал напарницу. Следующие два километра они только и делали что бежали, время от времени переходя на шаг для короткой передышки. У них была задача не просто как можно быстрей покинуть это место, но ещё и сберечь достаточно сил для боя. Азраил же чувствовал себя неуютно без своих помощников, потому старался усмотреть хоть какую-то живность. К сожалению, в таком безлюдном месте даже крысы не селились — жрать то нечего! И как на зло его трофейная винтовка также похерилась неизвестно где!

— «Послушай… что ты имел в виду, говоря, что здесь много источников опыта?», — на первом небольшом перекуре после двух километров бега, Альная задала интересующий её вопрос.

— «Ну, это не такой уж и секрет, чтоб скрывать от тебя. Чем больше я убиваю врагов, тем сильней я становлюсь. Сейчас мой уровень силы лишь на начальном этапе», — Азраил уже отдышался, полностью отдохнув. Всего минута, и его выносливость вновь полна, а ноги не испытывают дискомфорта. Девушка напротив, всё ещё часто дышала, насыщая себя кислородом.

— «Врагов? В смысле людей?».

— «Не обязательно. Животных, гуманоидов, наверняка и за боевые машины будут давать рост, но я пока не проверял», — встряхнув для вида ноги, юноша приготовился снова бежать.

— «Бегом», — Альная в их паре брала ведущую роль, так как лучше разбиралась в схеме корабля и военном деле, так что Азраил даже не пикал по этому поводу. А смысл? Всё равно он скорей всего налажает.

Через полтора километра тоннель начал сильно петлять, и в каждом повороте находились новые ответвления, ведущие похоже в другие части гиганта. Азраилу это место не нравилось, так как идеально подходило для окружения, но другого пути не было. Ну разве что пришлось бы выйти раньше времени к людям.

Альная также была в курсе подобного риска, но пока им удавалось проскользнуть незамеченными, так что вероятность засады была низка. К сожалению, как и бывает в таких случаях, враги тоже были не идиотами и выставили на ключевых развилках мониторинговые посты автоматов.

Когда они пробегали мимо одного из боковых выходов, с той стороны тёмного провала послышался лязг множества металлических конечностей. Азраил среагировал уже после Альнаи, и потому не успел избежать удара дымовой гранаты, больно влетевшей в голову. Несколько подобных снарядов моментально рухнули чуть дальше, начав выпускать отравляющий дым. Похоже пираты планировали потравить их как крыс. И это было вполне реально, ведь как только ресурс фильтров выработает срок, системы дыхания станут бесполезными! Если при этом весь тоннель будет заполнен отравой, им хана!

Поднявшись после переката, Азраил схватил первую попавшуюся железяку и метнул её в темноту как копьё. Естественно, активировать боевую ауру он при этом не забыл. Ржавый штырь просвистел через тьму и с противным скрипом пробил двухмиллиметровую сталь защитных экранов бота. Как-никак эта дура весила почти сорок килограмм и импульс смогла набрать знатный.

— «Охереть… почему я силу не качаю вообще?», — он сумел сотворить подобное всего с 30-ю очками силы! Что было бы, прокачай он её до сотни? А до двух?!

Сделав себе в голове пометку по этому поводу, паладин смерти наконец сумел разглядеть число противников. Он и Альная сумели уже уничтожить по одной штуке, при этом ещё четыре объекта, судя по отблескам выбиваемых ими искр, пытались рассредоточиться, постоянно выплёвывая гранаты с отравой.

Не найдя нового оружия, Азраил подбежал к искрившему боту, в тело которого довольно глубоко впился его снаряд, и рывком выдернул железный квадратный стержень. Вновь прицелившись, ориентируясь на звук и искры из-под механических ног, паладин метнул импровизированное копьё, пронзив очередного механического гада.

— «Ну наконец-то… я уже четверых разобрала, пока ты с этими двумя возился! Убираемся отсюда как можно скорей!», — такое заявление немного расстроило Азраила, но возразить было нечего. Без скелетов его боевая мощь совсем посредственна.

К тому моменту, как они выбежали из ядовитого облака, на их поимку уже отправились новые силы.

* * *

Где-то в пяти километрах от местоположения Азраила.

— «Да забей ты на этих тварей! Потом потравим — ищи лучше цели!», — один из операторов, что работала на группу пятого главаря, ругал своего младшего коллегу.

— «Нихуя себе… как их вообще можно оставлять?! Тут же целое гнездо! Две-три гранаты погоды не испортят, так что не надо меня жизни учить, старик. Я этих мелких тварей с детства терпеть не могу!», — второй же в это время с помощью удалённого управления закидывал большое крысиное гнездо газовыми гранатами, — «Всё! Возвращаюсь к поиску. И нечего было так ворчать…».

Крысы после такого вмешательства в их размеренную жизнь, старались как можно скорей покинуть область отравления. Многие десятки убежали как раз в ту сторону, с которой бежали Альная и Азраил.

* * *

— «От этих блядских роботов толку ноль! Где мои любимые трупы!?», — всё это время Азраилу приходилось самостоятельно вести бой с долбанными ботами-дезинфекторами. Превратить их в скелеты было невозможно, так что основная нагрузка легла на Альнаю. Ей всё сложней было создавать оружие из чёрной энергии, и даже двигаться теперь было трудно.

— «Не прекращай бежать!», — девушка теперь находилась у него на спине, так как дисбаланс магии в её теле привёл к отказу одной из ног — мышцы и нервные волокна были слишком сильно повреждены её собственной некротической энергией. За последние четыре часа они уничтожили больше трёхсот ботов, хлынувших со всех сторон. Только одно направление всё ещё было открыто для их пути, где явно готовилась засада. Вот только за спиной стоял такой плотный ядовитый туман, что остатков их фильтров хватит всего на несколько минут дыхания — после их тела просто откажут под воздействием сильного яда. Так что выбора как такового им не оставили.

Только у Азраила ситуация была хоть немного положительной. Роботы исправно давали опыт, при том даже те, что убила Альная, ибо их группа считалась сейчас единым целым. Даже аура концентрации теперь распространялась ещё и на девушку, что ту сильно удивило. Так что совсем недавно он получил ещё один уровень и теперь никак не мог решить во что же вложить полученные очки.

— «Эти ублюдки гонят нас как дичь! Они опасаются устраивать полномасштабный бой в этом месте, так как в соседних секторах слишком много важных систем. Похоже твоя прошлая выходка заставила их действовать осторожней. Зараза! Моё тело не приспособлено к долговременной битве…», — девушка чувствовала себя оскорблённой, так как не могла действовать на своём родном поле. Скрытность и незаметность — вот были её сильные стороны. Но никак не лобовое столкновение с неживым противником.

Вдруг Азраил резко остановился, чему бессмертная сильно удивилась.

— «Ты чего!?», — в её голове вдруг начали появляться странные подозрения, уж не собрался ли он сдать её, пока она в ослабленно состоянии, и тем самым выкупить свою жизнь.

— «Вот и на нашей улице праздник!», — открыв навыки, Азраил вкинул одно очко в «защиту призванных», тем самым дав своим воинам 28 % сопротивляемость всем магическим воздействиям и яду. Он давно хотел проверить, будет ли защищать этот перк его скелетов, а заодно и его самого (подобное умение было в ветке варвара), от простых физических явлений. Огонь и холод бывают не только магической природы, знаете-ли.

Усадив Альнаю на железный пол, паладин смерти обратился мысленно к лохматым трупикам, разбросанным в сорока метрах дальше, после чего с огромным удовлетворением наблюдал как его костяные воины вновь появляются на этот свет. Похоже было достаточно принести в жертву что-то что имело в своём теле кости или просто магическое создание (вроде тех слизней, в телах которых не было костей), чтоб получить нужный эффект.

Всего семь секунд, и мана, затраченная на призыв шести скелетов, тотчас восстановилась! С недавним открытием внесистемного навыка Азраилу больше не приходилось беспокоиться о недостатке магической энергии, ибо та регенилась по 16 очков в секунду!

Шесть скелетов, вооружённые мечами и щитами, ринулись в атаку на, преследовавших их, автоматических ботов.


Глава 12

— "Ну и где он, ублюдки? Где обещанный уничтожитель?!", — один из восьми помощников предводителя пиратов намеревался убить вторженцев самым первым, получив всю славу себе. Под его командованием работал конструкторский отдел флагмана, так что и возможности у него были гораздо более изощрённые.

— "Всё готово, сэр! Уничтожитель собран, заряжен и уже переправлен на исходную позицию! Вам нужно только сесть на него и распылить всех засевших в туннелях паразитов!", — старший инженер-конструктор чётко оттарабанил доклад. Его люди трудились пять часов без остановки, наплевав на все остальные работы, только чтоб успеть закончить эту машину смерти.

— "Ну тогда какого хера мы ждём!? Бегом к аппарату!", — низкорослый, немного толстоватый мужчина, одетый в уникальный доспех, спроектированный лично для него, властным жестом отдал команду подчинённым.

Ещё немного и он распылит этих ублюдков, что посмели выступить против их славной организации!

* * *

Потолок в техническом туннеле был невысок — всего четыре метра. Потому боты не могли стрелять дальше двадцати метров своими газовыми гранатами. Это позволяло Азраилу вполне успешно держать их на расстоянии с помощью скелетов, работавших сейчас на дистанции в сорок метров. Ядовитый газ, как оказалось, всё же имел действие на его бойцов, пусть они и не умели дышать, но и навык "защита призванных" также работал вполне эффективно к огромной радости некроманта. После достижения очередного уровня, паладин смерти вновь вложился в него, благодаря чему скелеты могли гораздо дольше продержаться в ядовитом тумане.

Последние два часа они медленно отступали, усеивая дорогу за собой огромным числом останков автоматических дезинфекторов. К сожалению, Альнае так и не давали нормально восстановиться, так как, и впереди вскоре появились автоматические боты, по которым ей приходилось палить ещё на подходе. Похоже, их пригнали с поисков в остальных частях туннеля, желая зажать в тиски юрких "крыс".

В отличие от Азраила, чей шлем почти выработал запас прочности фильтров, не говоря уже об обычных повреждениях, её система дыхания была самовосстанавливающейся и постоянно по мере необходимости очищалась от ядовитых примесей. К тому-же её система визуального контроля имела несколько режимов зрения, благодаря чему она могла в полной темноте замечать врага на расстоянии до сотни метров. Так что девушка могла в любой момент скрыться от преследования, но всё равно выбрала вариант поддержки Азраила. Благодаря разбросанным вокруг трупикам мелких вредителей, он мог призвать ещё очень много воинов, а это означало, что и силу свою парень мог повышать ещё очень долго, что в их ситуации было жизненно необходимо. В конце концов, им всё равно придётся вести войну простив всего корабля, так какая разница, когда её начать?

— "Маленькие пидарасики… всё лезут и лезут! Если бы за них не давали столько опыта, я бы давно попытался свалить куда подальше! Альная, душа моя, я тут подумал: а гуманно ли взрывать весь корабль? Разве здесь не должны жить обычные люди, работающие техниками, инженерами, обычными медиками? Да ещё и семьи наверняка их здесь живут — сто лет же прошло! Вряд ли они набирают народ где опало. Что-то не хочется ощущать себя потом детоубийцей", — Азраил несколько раз думал об этом, и идея ему нравилась всё меньше. Да, убить пиратов это не так плохо, но детей то за что? Они же ещё могли изменить свою жизнь. Их вообще никто не спрашивал, хотя ли они родиться среди пиратов.

— "Поздно уже сожалеть об этом. Твой финальный удар вчера наверняка зацепил жилые корпуса и убил множество людей. Когда я увидела этот искромсанный туннель своими глазами, то с трудом вообще поверила в подобное", — очередное копьё улетело во мрак тоннеля и, судя по звуку, уничтожило ещё одну цель.

— "Да…? Блин, херово получилось", — Азраил не был отмороженным на голову маньяком. Дети всё-таки есть дети.

Громкий нарастающий гул с той стороны, куда они направлялись, прервал короткий разговор напарников, заставив как следует насторожиться. Когда неизвестный объект был примерно в сотне метров, тот конец коридора вдруг засверкал словно новогодняя ёлка, начав приближаться.

— "Какого хера…", — Азраил даже подумал, что он умер и это свет в конце тоннеля приближается, чтоб забрать его из этого сумасшедшего дома.

— "Зараза…", — Альная сгенерировала новую магическую атаку, но толстое копьё лишь рассыпалось во всполохе искр после удара о белый экран.

— "Что это за ересь вообще? Почему она едет?", — даже автоматические боты, попадавшиеся на пути белых экранов, моментально превращались в ничто. Стена белого света была конечно не однородной, но человек бы там точно не проскользнул.

— "Атомные расщепители! Какой-то псих поставил их на подвижную платформу! Придумай что-нибудь скорей, иначе нас превратит в пар этими экранами! Сможешь снова стать тем огромным воином?", — Альная знала, что её магия была бесполезна против таких экранов, а по системе питания, скрытой за экранами, было не попасть. Хуже того, её маскировка против них также не сработает, так как ползущий на них монстр занимал весь объём технического тоннеля. Лишь некоторые выступающие части переборок частично оставались целыми после соприкосновения со смертоносными полями, но выглядели они после этого как чайная ложка после погружения в кислоту.

— "Не могу — навык ещё в откате. Может тебе создать туман, чтоб он проник через щели между этих белых штуковин?".

— "Не выйдет — уже попробовала. Пилот сидит в герметичной кабине, и я не могу до него добраться", — Альная всё ещё хромала, потому первой начала отступать к ядовитому туману в тридцати метрах от них, — "Если ты не сможешь ничего придумать, придётся прорываться к стыкам тоннелей позади! Только там мы сможем обойти эту монструозную дрянь и зайти ей в тыл".

— "Да ты прикалываешься! Это же когда было!?", — Азраила ничуть не радовало бегство на километры в обратном направлении, к тому-же его фильтры скоро полностью выйдут из строя, он и пятнадцати минут в ядовитом тумане не проживёт.

Ещё раз бросив взгляд на надвигавшуюся стену, он снова задумался.

— "Слушай, так может у неё заряд кончится? Расщеплять материю — это же уйму энергии жрёт наверняка!".

— "И не надейся. Там точно портативный реактор стоит, эта штука ещё нас с тобой проживёт", — Альная уже не было видно — девушка спряталась в своей технике сокрытия, старясь как можно меньше контактировать с противником в ядовитом тумане.

До стены белых светящихся экранов оставалось метров двадцать, когда паладин смерти заметил, что крысиная тушка, что валялась на полу, почти беспрепятственно прошла через щель между экранами. Ещё немного правее и ей бы удалось попасть на ту сторону! Это сразу натолкнуло его на нужные мысли.

Сорвавшись с места, некромант бросился к ближайшему трупику крысы, что ещё не успел попасть под уничтожитель и не был им использована для призыва.

— "Стой! Ты что делаешь?!", — голос в шлеме юноша игнорировал, так как было совсем не до этого. Альная же даже и подумать не могла, что этот дурак решит покончить с собой.

Подхватив маленькую тушку, он подбежал на три метра к смертоносным белым полям, аккуратно закинув трупик на ту сторону. Крысёнок проскользнул в небольшую щель, расплатившись за пролёт лишь своим хвостом, неудачно вильнувшим в сторону.

Тотчас же трупик взорвался ошмётками шерсти и кишок, породив нового воина. Тут же под ним засветилась белая аура концентрации, увеличив и без того огромный урон оружия. Скелет, подчиняясь приказу убить всё живое на этой стороне, пополз прямо по фюзеляжу бронированного мастодонта на гусеничном ходу. Весь его перед был застелен толстыми кабелями, что сильно затрудняли скелету движение. Дёрнув несколько раз запутавшейся ногой, он удачным образом выдернул питающий кабель из разветвителя, отчего один ряд экранов погас.

— "Какого хуя эта груда говна перестала работать?! Бегом исправлять!", — пилот остановил машину и приказал охране, что находилась преимущественно в задней части платформы, осмотреть состояние питающих кабелей. Пусть слова он произнёс другие, но имел в виду он именно это.

Когда бойцы подошли к передней части платформы, где были уложены толстые кабели, они нашли человеческий скелет, запутавшийся в паутине проводки.

— "Странно… я думал от людей вообще ничего остаться не дол…", — договорить пират, подошедший к нему вплотную, не успел, так как в это время костяной клинок ловко пробил его лёгкую броню, пронзив сердце. Ещё не спевшее упасть тело также взорвалось ошмётками плоти, породив скелета, уже способного нормально перемещаться по платформе. Завязался ближний бой.

Разумеется, воин с мечом и почти непробиваемым щитом имел огромное преимущество перед лёгкими бойцами личной охраны хозяйственника, потому очень скоро скелетов стало четверо, при том застрявший также был развеян дабы не занимать слот призванных воинов. Азраил оставил только двоих воинов с другой стороны тоннеля, дабы создавать видимость активной обороны в ядовитом тумане. Тем временем остальные его бойцы полностью вырезали воинов-охранников платформы.

— "Да какого хера вы там копаетесь!? Всё, ублюдки, готовьтесь санузлы месяц чистить!", — из защищённой кабины вышел предводитель операции, желая подо пнуть нерасторопных подчинённых. Вот только его встретила картина разрубленных трупов, от которой он на секунду даже завис.

— "Что такое? У кого-то шестёрки закончились!?", — голос Азраила со стороны отключившихся частично экранов расщепителей заставил главаря обернуться и подойти поближе, выставив оружие перед собой.

— "Иди сюда, крыса! Долго я ещё тебя ловить должен!? Давай, сыкло поганое, высунь свою тупую бошку!", — услышав шум сзади, пират обернулся, сходу разрядив всю обойму мощного дробовика. Каждый выстрел разрывал на части тело его мёртвого подчинённого, что скелет нёс пред собой. Как только началась перезарядка оружия, тот бросил труп в противника, сразу бросившись следом. Истерзанное кровоточившее тело с кишками наружу упало на главаря, затруднив обзор и движения, а следом сквозь труп выстрелило и жало костяного меча. Усиленная броня выдержала попадание, но сразу после первого удара последовал и второй, а затем и третий… усиленные аурой удары каждый раз попадали в одну область, вскоре пробив многослойную защиту.

— "Сука…", — получив клинок в лёгкое, главарь медленно осел на металлический пол. В качестве контрольного удара, скелет вонзил свой меч в область левого глаза, пробив мозг поверженного человека.

— "Давай руку, помогу", — Азраил к этому времени уже поднялся на борт, с сочувствием теперь наблюдая как Альная подволакивает повреждённую ногу — новые магические атаки не прошли для неё бесследно.

— "Сама справлюсь!".

— "Вот об этом я и говорил! Ну что за показное мужество!? Ты что, не можешь вести себя как нормальная баба и просто принять безвозмездную помощь!?", — Азраил так и стоял с протянутой даме рукой, желая втащить её наверх.

Немного позлившись на слова напарника, девушка всё же схватилась за его кисть, быстро взмыв вверх — не зря юноша недавно вложил ещё пять очков в силу. Удерживая Альнаю от падения, он машинально положил свою вторую руку ей на талию, прижав вплотную к себе.

— "Отпусти, или я тебе яйца оторву!", — после непродолжительной паузы, та вновь отреагировала агрессивно.

— "Да пожалуйста…", — Азраил отстранился, сразу начав ставить на место выпавшие из коннекторов тяжёлые кабели. Как только питание было восстановлено, белые экраны сразу отрезали их от преследователей.

— "А теперь давай запустим эту хуерыгу! Представь, как пираты на той стороне обрадуются такому подарку!", — Азраил заговорчески улыбнулся, указав девушке на открытый вход в кабину управления. Жаль только его улыбку скрывал глухой шлем, но это было неважно.

* * *

— "Это что, шутка такая? Вы нахуя её собрали, дебилы!?", — помощник главы пиратов, призванный разобраться с обстоятельствами смерти ответственного по хозяйству и снабжению коллеги.

— "А что мы могли сделать?! Это был приказ командования!", — главный инженер-конструктор отсека только руками развёл.

— "Вот долбоклюй, Чунга… вот что мне теперь с этой гадиной делать? Этот ваш уничтожитель уже почти всех наших ботов распылил, и останавливаться даже не думает! Почему никто его до сих пор не отключил!?", — небритый, и давно не мывшийся мужлан с протезом левой руки, одетый в раскрашенный черепами боевой скафандр, тяжело надавил взглядом на собеседника.

— "Так дистанционное управление приказано было не ставить ради экономии… Его придётся сперва догнать, а пешком это проблематично будет сделать — у него максимальная скорость движения в два раза быстрей человека. Пешком никто не справится, а на пути у него вставать нельзя — распылит, так что и подвижные платформы корабля не помогут… Нам чтоб это сделать нужно транспорт собирать, чтоб высадиться на него сзади, а без одобрения "сверху" никакие работы начать нельзя! Мы вообще абсолютно не самостоятельны в таких вопросах… ещё и начальник погиб", — инженер старался как мог отгрести от себя проблемы, ссылаясь на правила и приказы сверху. Фактически так и было — их отдел был очень ограничен в действиях, на всё требовалось разрешение и согласование. Так что даже собрать простейший ховер для технического тоннеля они не имели право, но мало ли что взбредёт в голову этим горячим парням.

— "Ладно хер с вами, крысы лабораторные… Соберите мне хотя бы десяток быстрых транспортов! Даю вам два часа — потом мы уже опоздаем, и ваш уничтожитель упрётся в стену, расхерачив переборки корабля!", — плюнув на пол, новый куратор удалился. Инженер и его коллеги наконец облегчённо выдохнули.

Через два с половиной часа уничтожитель благополучно прорезал дыру в тупике технического коридора, благополучно рухнув на территории склада ядерного оружия. Только чудом вес корабль не взлетел на воздух, но теперь в стене склада зияла гигантская дыра, а само хранилище пришлось спешно эвакуировать.

У инженеров просто не хватило времени на создание транспорта. Два часа было слишком мало!

* * *

— "Мммм… ах-ах… тссс", — именно такие звуки сейчас доносились из-за угла какого-то тёмного кубрика, что беглецы нашли под техническим тоннелем. Эти крысиные ходы шли под полом тоннеля, разветвлялись и даже покидали район системы загрузки снарядов, и предназначались похоже для обслуживания каких-то механизмов и проводки. Что ни говори, а корабль и правда был какой-то древний.

Но то было не так важно, как то, что напарница Азраила похоже страдала от сильных побочных эффектов своей силы, при том Азраила не покидало чувство, что её аура становилась смутно знакомой. Пусть он не мог видеть, что она делает, но он понимал, что ей было сейчас очень больно…

— "Послушай, я наверно скажу нечто странное, но не позволишь ли мне взглянуть на твою проблему поближе? Почему-то у меня такое чувство, что я могу чем-нибудь помочь", — паладин смерти сейчас частично разделся, так как не подогнанные под него доспехи начали натирать кожу даже через поддоспешник и носить их постоянно было неприятно. Благо мозоли, как и другие раны, сейчас на его теле заживали очень быстро.

— "Не смеши меня! Чем ты можешь помочь, если даже наши учёные не могут справиться с побочным эффектом… Если ты хотел посмотреть на меня голую, то спешу огорчить, зрелище то ещё", — немного иронии в голосе придавало её словам излишнюю печаль. Азраилу было ясно, что это не просто отговорка, но и лезть к ней через силу юноша не спешил — с женщинами, тем более такими гордыми, нужно обращаться аккуратно. Сама девушка не боялась, что её увидят обнажённой — как раз во время экспериментов её тело изучили с ног до головы человек двадцать, так что к чужому взгляду она привыкла. Ей не хотелось представать перед Азраилом в таком ужасном виде, хотя она и не понимала почему. Возможно, Альная чувствовала стыд за свои мысли по поводу его бегства и предательства. К счастью, парень оказался с принципами и характером и не бросил её в трудную минуту ради личной выгоды. Вот и теперь ей казалось, что он просто заинтересован в ней как в женщине и пытается ободрить, а она в таком мерзком виде… Просто кошмар для любой женщины.

— "Не думаю, что хороший вариант посылать учёных делать работу мага. У меня такое чувство, что я уже сталкивался с этой аурой, только не могу вспомнить где. Если ты позволишь осмотреть тебя немного, то я бы попробовал привести её в порядок. Можешь оголить только самую невинную часть тела, если так меня стесняешься. И да, контакт с кожей обязателен — чрез броню я нихрена не почувствую. На платформе уже пытался", — Азраил наконец вспомнил где он ощущал ту же силу, что присутствовала и в Альнае. Подземные слизни, размножавшиеся на трупах! Почему-то после всех этих битв девушка просто фонила той тёмно-серой энергией.

Альная за свою сознательную жизнь всегда старалась полагаться на себя. После пропажи без вести (смерти) родителей больше никто не мог позаботиться о её младшей сестре, тем более после начала её болезни. В семнадцать, после окончания начального образования у молодой девушки без финансовой поддержки было только два пути: в сферу особых услуг или в армию. Становиться подстилкой для мерзких мужланов она не желала, потому поступила в военную академию при объединённой федерации военных сил планеты. Это было одно из немногих заведений, что давало стипендию сиротам.

Дальнейшая жизнь девушки пусть и не проходила в нищете, но была похожа на кошмар. Издевательства, предвзятое отношение, предательство, избиения, попытки изнасилования… всё это отучило юную красавицу доверять людям, особенно мужчинам. Хотя и от женщин угроз было не меньше — никто не любил конкуренцию на своей территории. Тупые дуры! Как будто кто-то из тех скотов был ей интересен!

Но с Азраилом всё было по-другому — он вёл себя прямолинейно, не юлил, говорил то что думает и не строил из себя пуп земли, обладая при этом огромной силой, хотя и был жутким грубияном. Альнае сейчас хотелось, чтоб хоть он оказался не таким ублюдком как остальные. Слишком сильно в последние годы на неё давило одиночество и хотелось хоть с кем-то иметь нормальные отношения.

"Может быть лучше проверить его намерения прямо сейчас?!", — девушка уже освободилась от своей брони наполовину, чтоб осмотреть раны получше. Тусклый свет портативного фонаря был слаб, но привыкшим к темноте глазам хватало и этого. Её руки все были покрыты белыми гнойниками, кожа на спине трескалась и исходила прозрачными выделениями, а красивое лицо было бледным и сухим, испещрённое мелкими ранками. Всё это было платой за её силу. "Если он просто пытается подбить клинья, то мой вид его оттолкнёт и всё просто станет для меня таким же как раньше… А если и правда сможет чем-то помочь…?", — успокоив себя, девушка перестала прятать грудь и опустила верхнюю часть брони на пол. На этих упругих округлостях также были следы гниения, отчего вид её был теперь просто жутким. Впрочем, и запах шёл от неё не лучше… Именно поэтому она носила броню, способную очищать её тело от подобных проблем и поддерживать крайне долго жизненные процессы. Иначе она могла очень быстро сгнить заживо несмотря на весь контроль нейросети её клеточной регенерации.

— "Хорошо, можешь взглянуть. Только постарайся не обгадить свои штаны, когда меня увидишь", — Альная повернулась к нему спиной, в конце концов для первого впечатления и её было достаточно. Послышался звук шагов, а вскоре и голос её подопечного.

— "Как я и думал, проблемы налицо…", — голос его был снисходительным и даже немного тревожным.

Азраил встал на колени перед сидевшей на железном выступе Альнае и аккуратно положил свои руки на её истерзанную спину. Почти сразу паладин смерти ощутил силу, бурлившую в нервной системе девушки. Она по ощущениям состояла из двух слоёв: первый слой был чёрным, губительным, грубым. Из этой энергии похоже строилась атака бессмертной воительницы и даже её техники маскировки, сомнений быть не могло. Вторая часть была менее грубой, иногда казалась неуловимо смертоносной и совершенно неотвратимой. В сравнении с первой силой она была похожа на медленный неизлечимый яд против кислоты. Эта сила сама потянулась к Азраилу, так как была в избытке и вносила дисбаланс в общую систему циркуляции, отчего пыталась вырваться наружу. Похоже именно из-за этой неравномерности использования энергии тело Альнаи и страдало побочными эффектами.

— "Как я тебе? Правда мерзость?", — грустный голос девушки вырвал самозваного ангела смерти из созерцания её магической сущности.

— "Твоя энергетика не в порядке. Твоя сила неравномерно использует доступные типы магии, отчего выходит дикий дисбаланс и твоё тело страдает. Постарайся потерпеть немного", — Азраил решил попробовать то же что и со слизнями в тех канализациях — поглотить эту питательную для него энергию. Если таким образом он сумеет вернуть нормальное состояние девушке, а заодно увеличить и свои силы, то дело того стоило!

Серая энергия, скопившаяся в теле Альнаи, начала медленно втекать в пальцы Азраила, отчего разрушительное её действие быстро начало нивелироваться мощной регенеративной силой организма девушки.

— "Тссс!", — её спину резко защипало, когда гниющие повреждения начали пропадать. Какое-то время Азраил перемещал руки по поверхности её спины, приводя ту в порядок.

— "Здесь всё. Но моё воздействие локально — для продолжения нужно коснуться всех зон гниения", — когда Альная обернулась назад от удивления, она даже забыла о том, что почти полностью обнажена. Азраил никак не изменился в лице даже когда касался мерзких вонючих ран! И даже сейчас смотрел не на её грудь, как это бывало обычно, а прямо ей в глаза.

— "Мне продолжать?", — юноша был предельно собран, чтоб не гулять глазами по её телу. Вид был пока ужасным, так что он как истинный джентльмен старался смотреть барышне в глаза.

— "Если ты можешь, то очень прошу помочь попавшей в беду девушке…".

— "Эко как ты заговорила!", — от неожиданно прикосновения к груди, Альная дёрнулась, но чувство быстрого заживления и облегчения заставило её сразу успокоиться. Что такое пару прикосновений, если её наконец перестанут мучать эти мерзкие раны!?

Руки Азраила следующие пять минут медленно скользили по телу Альнаи, поглощая лишнюю энергию смерти. Некромант теперь не сомневался в её природе, так как слишком однозначны были симптомы воздействия и происхождение. К тому-же она явно была связана с его силами некроманта, а это уже был серьёзный аргумент. Очень скоро вся верхняя часть тела девушки была очищена.

— "Теперь остальное. Раздевайся полностью", — Азраил как заправский лекарь начал командовать пациенткой. Альная немного скривила губки, но всё-таки расстегнула броню до самых щиколоток. Система крепления позволяла избавляться от неё очень быстро, если того требовала ситуация.

Попка девушки не была повреждена, но Азраил не смог удержаться чтоб не прикоснуться к этим подтянутым округлостям.

— "Эй! Руки оборву!".

— "Ты слишком красива чтоб я мог полностью держать себя в руках! Должен же я получить хоть немного компенсации за столь уникальную помощь", — Азраил немного насторожился, но рук с её попки не убрал. Мягко помассировав её несколько секунд, он наконец перешёл к повреждённым местам, чувствуя, что Альная начинает закипать от гнева.

Самым ответственным моментом была последняя рана. Находилась она в паховой области, на внутренней части бедра. Очень нежное место…

Протолкнув свою ладонь между мягких бёдер красавицы, он медленно повёл её всё выше, чутко следя за реакцией опасной напарницы. Сделай он грубое и неосторожное движение в запретную зону и точно превратится в отбивную. Но мать вашу, какой же это соблазн, взяться за эту красотку всерьёз!

Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, он всё-таки прогнал из головы похотливые мысли, аккуратно очистив последнее повреждение.

— "Всё. Больше не смею смущать вас своим присутствием", — быстро встав и ретировавшись, парень старался через штаны поправить своё напряжённое достоинство. Иногда, когда сидишь неудобно, член встаёт так, что даже ходить мешает. Чёртовы мужские физические недостатки…

Альная какое-то время ещё стояла, закрыв глаза. Прикосновения Азраила к её телу были нежными, аккуратными и крайне деликатными там, где это было необходимо. Никакой показной грубости или пренебрежения, какой часто страдали мужчины из её среды общения, не было и в помине! Проведя своими руками там, где её только что касался мужчина, она ощутила такой редкий в её жизни приступ возбуждения… Как же это было приятно!

Быстро одевшись, Альная запустила систему очистки тела и ещё долго с наслаждением ощущала полную гармонию её энергетики. Даже магическая сила начала восстанавливаться быстрей, когда дисбаланс пропал.

Азраил же с огромным удивлением заметил, что его сила и правда возросла! В параметрах маны множитель похоже вырос с трёх и шести десятых до пяти, также, как и здоровье его скелетов! Теперь каждый из них мог спокойно выдержать 880 единиц урона. В сравнении со здоровьем Азраила в 269 единиц, скелеты были просто жутко живучими ублюдками.


Глава 13

Пираты сейчас были почти везде. Технические тоннели и все примыкающие к ним отсеки были наводнены тысячами бойцов, постоянно циркулирующих по своим собственным маршрутам. Посты, охранные роботы, турельные заслоны на перекрёстках коридоров и ещё бог знает, что. За те несколько часов, что потребовались Азраилу и Альнае дабы прийти в себя, команда успела подтянуть штурмовые и поисковые группы, усиленные военной техникой.

Альная боялась именно этого. Её способности позволяли миновать многие посты и аппаратуру, но не с такой плотностью войск. К тому же сейчас, когда Азраил нёс её на спине, а сама она скрывала от чужих глаз их обоих, двигаться незаметно было значительно тяжелей. Ей как минимум приходилось находиться вплотную к напарнику, что сильно ограничивало их мобильность.

"Вжжжууу….", — мимо сокрытой во тьме угла пары пронёсся автоматический поисковый дрон, обдав их обоих лучами лазерного сканера. Пираты даже нашли древние крысиные норы для обслуживания коммуникаций и также тщательно прочёсывали их.

— "Чёртовы стервятники…! У них на флагмане целая армия — я уже насчитала не меньше пяти тысяч бойцов только в этой части тоннеля! И провести нас обоих незаметно я не смогу — во время перемещения эффект сокрытия будет слишком мал… У тебя есть предложения?", — девушка говорила шёпотом, хотя их разговор и не мог быть услышан из-за перевода шлемов на закрытый личный канал. Даже звукоизоляция была максимальной — дыхательные каналы переключились в режим подавления шума.

— "Ты наверняка назовёшь меня сумасшедшим кретином, но я считаю, что нужно прорываться. Мне просто совесть не позволит пройти мимо такого количества опыта!", — паладин смерти смотрел на всех этих пиратов как на обеденный стол, накрытый по случаю какого-то праздника. К тому же сейчас он, мать его, невидим! Да лучшего расклада и придумать нельзя! И почему его не посетила эта гениальная идея раньше?!

— "Ты вероятно и правда головой повредился. Тут несколько тысяч солдат с разномастным оружием и автоматикой! Нас просто распылят на месте, стоит сделать неосторожный ход, и всё! И что я вообще от тебя ожидала, спрашивая мнение?".

— "Не нужно так бурно реагировать. Суди сама: мы сейчас невидимы, своих воинов я могу призывать на дистанции в пять десятков метров, дальность максимального контроля считай сотня, трупы я чувствую интуитивно и не нужен даже визуальный контакт, чтоб призвать скелета-воина. А теперь прибавь к этому способность каждую секунду призывать нового бойца, не теряя силы, и получишь идеальную тактику для сокращения живой силы противника. И это ещё не считая того, что эти помещения слишком узки, чтоб все эти сотни бойцов начали стрелять слаженно. К тому же они скорей всего не будут стрелять в своих, пытаясь уничтожить моих скелетов. А если будут, то нам же лучше — трупов только прибавится. При этом заметь, тебе ничего даже делать не придётся, просто будешь наслаждаться поездкой на моей спине. К тому же при возникшей суматохе мы сумеем пройти незамеченными через все возведённые посты — мои парни прекрасно справятся с отвлечением внимания", — Азраил уже видел наяву горы трупов и миллионы очков опыта, что с каждым часом делают его всё сильней. Что ни говори, а тактика была заманчивой.

— "Ты всё очень здорово расписал, но подумай вот о чём. Поняв, что враг не настоящий, пираты попытаются отследить нас настоящих во время передвижения. Либо отведут живые войска и оставят только механических воинов, с которыми у тебя куча проблем. И совсем уж простой вариант — запечатать отсек и затопить его жидкой пеной. Такие случаи уже были в их практике, когда один из военных кораблей был захвачен подобным способом. Его попросту отбуксировали, а нашли мы уже разобранный на части остов, с которого сняли всё сколь-нибудь ценное.

— "Проблемы нужно решать по мере их поступления. Если будем сомневаться, упустим момент! Прорываться штурмов, на мой взгляд, будет лучше, чем сидеть на жопе ровно и страдать самокопанием. Этак нас рано или поздно вычислят", — Азраилу не нравилась излишняя осторожность. Какой смысл осторожничать, если всё равно по стелсу прокрасться не получится!? Только фарм, только хардкор! В конце концов ему нужно было как можно скорей прокачать свои навыки, дабы открыть и другие так необходимые скилы. К примеру, недавно он понял, что было бы неплохо завести хорошего голема, способного прикрыть его там, где нет трупов. Очень неплохим вариантом казался металлический коротышка, так как он мог возвращать 200 % прямого урона противнику. Его даже как мину можно будет использовать: призвал, прикопал на пути робота, а когда тот его раздавит, то получит удвоенный урон самому себе. Красота, да и только! А если голема прокачать, то множитель урона будет ещё больше. Прекрасный вариант, к примеру, для сдерживания рукопашных бойцов. Жаль, что его можно создать только одного и на дальние атаки способность не работает.

— "Да, ты вероятно прав. Что-то я слишком осторожничаю — так и в угол скоро нас загонят. Тогда начинай двигаться по самым тёмным углам — там прятаться проще. Как выйдешь на оптимальную позицию, можешь начинать наводить безобразие. Я надеюсь, тебе всё удастся, и эти ублюдки умоются как следует своей кровью!", — Альная видела уже не раз эффективность магии Азраила. С учётом её помощи противнику и правда придётся очень туго — демаскировать их будет крайне сложно. Разве что взрывом.

Азраил медленно двинулся вдоль стены тоннеля. Останавливаясь время от времени, он пропускал мимо группы поиска, прочёсывавшие свой маршрут уже наверно по десятом разу. Как только он преодолел метров двести, показался первый глухой блокпост с рядами лазерных ограждений, бойницами с энергетическими щитами и даже двумя шагающими роботами небольшого размера.

— "Это противопехотные модели. Они служат для подавления живой силы, оснащены осколочными автоматическими гранатомётами, скорострельными импульсными пушками и кучей сканирующего оборудования. Лучше близко не лезь — засекут", — мягкий шёпот девушки вышел из динамиков шлема.

— "Знаешь, а у тебя сексуальный шёпот. Я бы с удовольствием его послушал в более соответствующей обстановке", — удар кулака по почке немного встряхнул Азраила, — "Ау! Да тише ты, это же комплимент был! Блин… женщины есть женщины…".

Согласно чувствам Азраил, под зарешёченными люками пола валялось несколько трупов местных вредителей, вполне пригодных для призыва его скелетов, оставался только один вопрос: как поднять их на поверхность, застав врасплох бойцов заслона. Ответ нашёлся очень быстро — одна из проверяющих групп вышла из этого же тоннеля, прямо перед блокпостом. Отчитавшись об отсутствии угроз и нарушителей, они перешли на другую сторону тоннеля и исчезли вновь в темноте.

"Маленькие пидарасики… щас дядя Азраил научит вас родину любить!", — с этими мыслями он призвал шестерых бойцов, приказал им двигаться к поверхности. Когда из только что закрытого люка вышли почти чёрные скелеты, с ещё более заметными рогами на голове, у всех кроме роботов наступил ступор. Цели перед ними не излучали никаких сигналов, тепла или испарений, но точно двигались, а значит подлежали зачистке. Вот только электроника их мозгов просчиталась, ошибившись с упреждением на скорость несколько раз (скелеты ускорялись по приказу Азраила в нужный момент), при том к тому моменту несколько пиратов уже были убиты молниеносными ударами костяных мечей. Пусть скелеты сейчас действовали без ауры, но всё равно их оружие оставалось очень грозным. К тому же их стиль боя скорей напоминал Азраилу показательные выступления мастеров боевых искусств, нежели простое тупое рубилово, что наводило его на мысль о непростой природе их происхождения. Вполне вероятно богиня что-то намудрила и здесь, наделив его бойцов врождённым боевым опытом. Скелеты даже могли обучаться, становясь опытнее с каждым новым боем, повышая своё мастерство, что было очень кстати. И правильно! На одних статах далеко не уедешь!

Неожиданно нападение под самым носом, при том сразу после прошедшего этим путём патруля, сработало как надо. шесть костяных бойцов очень быстро затесались в ряды пиратов, мешая роботам вести огонь — очень часто в зоне поражения оказывались недопустимые для них цели. Первыми полегли рядовые бойцы, державшие свободный проход на ту сторону. Их отрубленные головы взлетали под самый потолок, деморализуя оставшихся в живых, при том, скелеты двигались словно спартанцы в последней экранизации подвига царя Леонида. Их выпады, пируэты, работа со щитами и совместные действия были просто на высоте. Азраилу даже стало стыдно за свой любительский уровень владения оружием. Всего двадцать секунд, и из живых на этом КПП остались только роботы. Именно в этот момент залп спаренных импульсных пушек моментально уничтожил троих костяных воинов. Оставшиеся трое успели прорваться в ближний бой к одному из истуканов, всадив свою мечи в самые незащищённые части. К сожалению, урона было нанесено совсем немного. Зато роботы вновь были в затруднении — один из них не мог добраться до противника, вошедшего в слепую зону его пушек, зато второй не мог атаковать, так как при этом он задел бы и своего напарника. Но очень скоро всё изменилось.

Возможно вмешался кто-то из людей, но второй робот неожиданно открыл огонь из гранатомёта, уничтожив тем самым как робота, так и скелетов. Видимо пираты посчитали, что таким образом они наконец избавятся от врага, решив пожертвовать техникой. Но этот расчёт не сработал!

Из двадцати трупов, что валялись на полу, сразу шесть взорвались кровавым вихрем, при этом их расположение было абсолютно хаотичным. Оператор робота, если он был, успел снять всего одного, когда остальные как мухи облепили железного истукана. Костяные клинки начали кромсать его обшивку, проникали под броне-пластины через стыки, разрубая проводку и даже выводя из строя чувствительные датчики сканирования. Вскоре внутри него произошло короткое замыкание, и задымившись гигант рухнул на железный пол.

Но передышки не произошло, на шум боя уже подтягивались патрули и более серьёзные силы, желавшие поскорей покончить с противником. Затаившись, скелеты легко подпустили их ближе, а потом навязали ближний бой. Стремительные и крайне живучие воины, постоянно восстававшие из трупов самих пиратов, вскоре довели до истерики не одного противника.

Азраил же всё это время находился в небольшом закутке, прячась среди теней и руководя боем с безопасного расстояния. Всего через двадцать минут ожесточённого боя, он получил новый уровень, вложив его в 15-й уровень навыка призыва. Теперь не только его бойцы стали сильнее, но и их количество выросло до семи. Альная лишь молча наблюдала как её напарник перемалывает всё новых и новых противников, неостановимым потоком спешащих к полю боя. Как ни странно, пиратов ей не было жаль ни капли!

Азраил продвигался очень медленно, если судить только по пройдённым метрам, но пираты с ним были бы несогласны. Трижды они отступали, зачищали поле боя различными способами, а потом возвращались назад и трижды бой вновь начинался заново с призыва костяных воинов. За эти несколько часов боёв Азраил получил более пяти уровней, приблизившись в плотную к 34-му. На тридцатом уровне он наконец-то изучил ауру "Фанатизм", не только повышавшую урон, но также поднимавшую уровень атаки и скорость атаки! Для масштабных битв при помощи скелетов она не годилась из-за малого радиуса действия, но лично для него была просто незаменима! К тому-же полученные статы Азраил разделил между силой и ловкостью, желая и своё тело в будущем превратить в эффективное оружие. Слишком он был уязвим без своих призванных воинов, что было крайне отрицательным моментом и его сильнейшим недостатком. Даже Альная отметила, что возросла его плавность движений, мягкость бега и проворность, при том с ней на закорках. А во время последнего отступления пиратов он даже попытался поэкспериментировать со своей силой, поднимая куски разрубленных роботов. Оказалось, что при 45 единицах силы он легко поднимал куски в центнер весом, и даже мог их недалеко швырнуть. Всего на метр, но и это тоже дистанция.

Во время боёв оказалось, что скелеты могли неплохо рубить даже сталь, если их атаки были усилены его аурой "концентрация". При этом конечно приходилось находиться достаточно близко от поля боя и целить в слабые места, но, если противников было немного, проблем это не составляло. Таким образом Азраил сумел уничтожить более двух тысяч человек и два десятка единиц серьёзной техники за четыре часа стремительной войны. Мелких разведывательных ботов и автоматические турели он даже не считал.

Ещё одним важным достижением было изучение навыка "Естественная защита". Этот скил из ветки варвара давал пассивное сопротивление стихийному урону и ядам, и уже сейчас достиг показателя 35 %. Правда пришлось в эту ветку вложить сразу четыре очка навыков.

К сожалению, терпение пиратов кончилось раньше, чем он сумел как следует прокачаться. Потеряв огромное число живой силы и техники, командование решило выжечь весь этот участок тоннеля, запустив туда роботы-распылители, заправленные устаревшим ракетным топливом. Эти немаленькие автоматические цистерны пронеслись через поле боя словно болиды, распыляя вокруг себя едко пахнущий состав.

— "Всё… похоже мы доигрались. Сейчас они нас сожгут прямо здесь! Какого хрена ты меня не послушал и не рванул из этого тоннеля, когда был подходящий момент!?", — Альная спрыгнула со спины Азраила, сконцентрировав в своих руках сгусток чёрной энергии. Вскоре он растёкся по её туловищу, исторгая вовне ракетное топливо, а ещё через пару секунд и вовсе превратился в плотный кокон. Похоже, девушка имела свой способ защиты, — "Прости, двоих сразу я не потяну… придётся мне снова лететь за тобой на ту захудалую планету".

Скептически осмотрев своё тело, залитое едко пахнущим химикатом, парень лишь усмехнулся. У него не было подобных уловок, но кое-что он мог попробовать.

— "Не важно. Я был готов к подобному… Мой путь развития сопряжён с большим риском и требует определённого упорства. Если бы я сбежал отсюда в тот подходящий момент, мне могло легко не хватить сил в каком-нибудь другом месте этого корабля. Так что не беспокойся на мой счёт и просто постарайся выжить сама", — Азраил быстро сбросил с себя всё обмундирование, пропитавшееся топливом, оставив только шлем, и призвал к себе глиняного голема. Следом из инвентаря паладина смерти была извлечена переносная система искусственного дыхания, снятая с кого-то из старших по званию. К счастью, она легко стыковалась с его собственным шлемом, обеспечивая, судя по показаниям, ещё целый час дыхания. Таких систем он подобрал целых три штуки — инцидент с ядом заставил юношу сильно основательно озаботиться этим вопросом.

Прямо на металлической поверхности из ниоткуда появился коричневый истукан, сразу начав обволакивать своим телом, севшего на пол в обнимку с небольшим баллоном, Азраила. Из ставшей бесформенной кучей глины теперь торчала только небольшая часть прочного шлема, когда семь его скелетов плотно обступили голема, закрыв своими щитами и телами большое влажное убежище. Больше Азраил ничего не мог сделать — оставалось лишь уповать на приобретённые сопротивления стихиям всех его существ и сокрушаться что он не прокачал огненного голема. Тот мог сыграть идеальный живой барьер, оградив его от подобной атаки! Но что поделать, эта задача оставалась разве что на будущее.

Скелеты и голем сейчас имели сопротивление в 34 %, сам Азраил ещё в 35 %. Теоретически это могло помочь ему выжить, вот только даже потом оставалась ещё одна проблема — кислород. Когда пламя потухнет, его концентрация будет ничтожна! Так что у паладина смерти будет очень ограниченное время дабы покинуть этот злосчастный тоннель.

Альная следила за его приготовлениями со смущением и интересом. Тело её напарника бугрилось рельефными мышцами, а украдкой брошенный взгляд на весомое мужское достоинство убедил её, что женщине, осмелившейся связать себя с этим человеком, будет обеспечено море незабываемых ощущений.

Призванного только что голема она видела впервые, и уж тем более она не думала, что таких существ можно использовать как защиту. И уж тем более девушка не понимала откуда тот достал систему искусственного дыхания! Юноша скрывал столько секретов, что похоже она до сих пор и половины их не знала.

Сам Азраил не был уверен в реальности задумки с големом и мог лишь предполагать такую фишку. К счастью, его теория удалась на практике, повысив вероятность его выживания.

Всего через пять минут после проезда распылителей, издалека стал виден яркий отблеск, мгновенно превратившийся в огненную, взрывной силы, бурую. Волна пламени отбросила Альнаю на десятки метров, и только чёрный кокон магии спас её от неминуемой смерти. С убежища Азраила сдуло всех скелетов, принявших на себе основной удар взрывной волны, саму же кучу земли сдвинуло лишь на пару метров.

Вскоре температура внутри голема стала невыносимой, преодолев уровень в сто пятьдесят градусов. Здоровье самого голема стремительно уменьшалось, даже несмотря сопротивление огненному урону, но это было вполне ожидаемо. В конце концов окружение разогрелось уже почти до тысячи градусов!

Через десяток секунд кожа паладина смерти начала обугливаться, а его тело ощущало себя словно мясной пирог в печке. Было понятно, что 35 % сопротивления слишком мало чтоб оградить себя от подобной свирепой атаки.

Через минуту пламя погасло, выработав весь запас кислорода, и коридор вновь впал в непроглядную тьму. Лужи крови и сотни трупов превратились в бесформенные головёшки и даже повреждённые роботы раскалились до красна, частично оплавившись. К счастью, железные переборки тоннеля очень быстро отдавали тепло остальным частям гигантского корабля, от чего температура падала по несколько градусов в секунду.

Голем же несколько секунд уже как погиб, отчего некроманту пришлось заново его призвать, постаравшись поскорей спрятаться в свежем глиняном теле. Азраил сейчас не мог двигаться самостоятельно: конечности его были сожжены до состояния углей, кожа напоминала плохо прожаренный стейк, и лишь его игровая природа всё ещё исправно накачивало почти погибшее тело жизнью. Усиленная втрое регенерация еле-еле справлялась с уроном, пока новый голем не спрятал внутри себя своего хозяина. Без открытого пламени тому теперь удавалось гораздо лучше сопротивляться высокой температуре, отчего Азраил мог гораздо быстрей восстанавливаться.

Воздушная смесь из полупустого баллона сейчас была разогрета до двух сотен градусов, от чего каждый вздох порождал боль от новых ожогов в лёгких, но Азраил мог только терпеть. Если он сорвёт шлем с лица, то всё равно попадёт в среду без кислорода, разогретую до ещё больших температур. Выбор был невелик, да и частые потери сознания от болевого шока не располагали к действиям.

Через пять минут регенерации его бар здоровья восполнился до двух третьих, что позволило забыть наконец о сожжённой коже — под обугленной коркой которой сейчас находился здоровый молодой кожный покров, но с конечностями было всё не так просто. Их регенерация как ни странно затормозила пополнение уровня здоровья. Азраил чувствовал, как его ткани растут, но ХР почти не пополнялось, что давало понять: игровая система условна. Внутри действуют свои, более сложные законы!

Спустя полчаса Азраил наконец выбрался из убежища. Температура окружения всё ещё было очень велика, хотя и снизилась до трёхсот градусов, но ему было необходимо поскорей найти Альнаю, чтоб убедиться, что девушка тоже сумела пережить этот кошмар. Ступая по обжигающим стальным плитам и обливаясь потом словно в адской парилке, молодой мужчина с трудом терпел по нескольку раз в секунду образовывающиеся и исчезавшие ожоги его новой кожи. Постанывая и кривясь от боли, он только через десять минут нашёл-таки всё ещё залитое чёрным светом тело. К сожалению, расход её магии в этот раз был даже сильней чем в прошлом, а значит её тело вновь находится в очень тяжёлом состоянии. К сожалению, Азраил не сумел найти никаких мест для стыковки с системой дыхания на её шлеме, а потому пришлось уповать только на эту её чудо броню.

Подхватив потерявшую сознание Альнаю на руки, мужчина направился дальше по коридору. Как только он немного привык к боли и окружению, то призвал из обугленных останков убитых пиратов семерых скелетов, глиняного голема в качестве поддержки, и, забросив девушку на армейский лад на свои плечи, побежал что есть силы дальше по намеченному направлению. Пока температура здесь не пришла в норму, вряд ли пираты начнут действовать очень активно. Но на всякий случай стоило опасаться появления роботов.

"Как в воду глядел…", — усмотрев вдали движение и опознав тяжёлые шаги, Азраил передал девушку голему и приказал тому держаться подальше от места боёв. Вытянув из инвентаря заготовленную заранее полуавтоматическую винтовку большой мощности, паладин смерти проверил наличие двадцатимиллиметровых снарядов, заряд батареи и исправность системы прицеливания. Эту красавицу он нашёл во время второго отступления пиратов среди уничтоженной им ранее засады. Даже скелеты не могли выдержать больше одного попадания из этой штуки и их в то время приходилось очень часто поднимать.


"Индивидуальный бронебойный комплекс KLT-G-20"

Урон: 570–850

Пробитие брони: 150

Скорострельность: 5 в/мин.

Прицельная дальность: 5 000 метров

Ресурс до техобслуживания: 4478/5 000 выстрелов

Боеприпасы: вольфрамовые снаряды 20х100 мм

Заряд батареи: 10 выстрелов

Масса: 32 560 грамм


Азраил держал эту огромную винтовку навесу просто двумя руками, хотя обычно использовалось дополнительное оборудование для стабилизации и поддержки. Садиться на раскалённый пол было бы совсем херово, так что оставалось стоять на подставленных спинах скелетов. Прицелившись, молодой мужчина опознал на дистанции в двести метров роботов какой-то новой модификации, прочёсывавших коридор стройной шеренгой.

Как только он активировал ауру "Фанатизм", под его ногами и ногами скелетов моментально возникло кровавое марево, шевелившееся словно живое пламя. Урон винтовки мгновенно подскочил до 855 — 1275, а последовавший за этим выстрел пробил лобовую броню робота, вырвав из его спины приличный кусок внутренностей. Пошатнувшись, массивная машина зачистки упала.

После сокрушительной атаки оставшиеся четверо роботов ускорили движение, но каждые десять секунд новый выстрел пробивал почти на вылет очередного стального монстра, обрушивая его на железную поверхность пола, потому уже через минуту все пять машин были повержены ещё на подходе к позициям Азраила.

Получив наконец за эту короткую стычку 34-й уровень, мужчина вновь спрятал оружие, подхватил напарницу, и исчез в темноте коридоров вместе со своей маленькой армией.

Через пол часа бега он покинул опостылевший тоннель, проникнув в складские помещения соседнего крыла. Слабый заслон не смог ничего противопоставить набросившимся на них костяным воинам — никто просто не ожидал, что враг сумеет выжить в этом пекле и миновать автоматический заслон из роботов. А выставить более серьёзную охрану не позволили недавние огромные потери пиратов…


Глава 14

Складские отсеки шли совсем в другом направлении, нежели жилое крыло. К сожалению, Азраил не мог сейчас прорываться сразу к реакторному отсеку, да и сам отсек казался ему теперь не такой уж приоритетной целью. В последние пару часов он видел множество вполне гражданских специалистов: работники складов, инженеры, мужчины, пожилые люди, женщины… даже детей здесь наверняка огромное число. Почему они все считаются пиратами понятно — их предки не оставили им выбора. Захоти даже эти люди вырваться во внешний мир, куда им идти? Ни документов, ни легальной истории деятельности…

Среди гигантского отсека, заставленного контейнерами можно было спрятать небольшой город и хрен бы кто сумел его сходу найти. Стараясь не попадаться на глаза людям, паладин смерти будучи всё ещё голозадым, залез в такие дебри складских лабиринтов, что и сам уже не был уверен, что найдёт дорогу назад.

Положив Альнаю на пол, он начал споро расстёгивать крепления её брони — паладин смерти видел, как девушка это проделывала и надеялся, что там нет генетического замка или чего-то подобного. Вид девушки был ещё более кошмарным чем в прошлый раз: волосы с её головы начали выпадать, кожный покров был словно сгнившая тыква, а запах… Азраил был уверен, что подобный недуг приносит той не только физическую боль, но ещё и огромные моральные страдания. Как женщина вообще могла согласится так страдать и жертвовать своей красотой?! Что движет этой гордой воительницей?!

Аура смерти вокруг её тела была на этот раз втрое плотней чем раньше. Похоже, сила некроза была истрачена ей почти полностью, что и привело к подобному жуткому результату.

Прикоснувшись к липкой вонючей поверхности её тела рукой, Азраил начал вытягивать энергию смерти из нервной системы и отравленной плоти. Процесс шёл медленней чем в прошлый раз, и очищенные участки очень быстро вновь загрязнялись этой отравляющей энергией, приводя к гниению только что восстановленных тканей.

— "Да ёб вашу мать, отца и всех родственников…! Какого хера?", — подключив вторую руку, он чуть улучшил ситуацию, но всё равно никак не мог вырвать жизнь Альнаи из лап смерти окончательно. Если он будет медлить и дальше, её бессмертное тело сгниёт как переспелое яблоко.

— "Ладно, я понял! Ты хочешь прободаться? Щас я тебя отхуесосю, костлявая дрянь…", — разозлившись на саму смерть, хотя в данном случае претензия была несколько не по адресу, некромант всё-таки полностью снял броню с Альнаи, чьё тело уже начало терять форму под действием мощной отравляющей силы, и прижавшись к её спине и ногам всем телом, начал откачивать энергию смерти всей поверхностью соприкосновения. Несмотря на то, что обнимать полусгнившее тело было той ещё мерзкой задачей, паладин смерти стойко держался, сосредоточившись на процессе.

Дело наконец пошло достаточно уверенно, благодаря чему перекос в энергетике Азраилу удалось почти ликвидировать всего через несколько минут. Переместившись к передней части тела девушки, он вновь прижался к ней всем телом, начав очищать вторую половину организма. Через пять минут концентрацию смерти удалось снизить до уровня силы некроза, благодаря чему процесс заживления пошёл полным ходом. Вот только смерть и не собиралась сдаваться, пытаясь отвоевать своё сразу, как Азраил отдалялся от Альнаи. Так и прошлось ему лежать с ней в обнимку, пока девушка не пришла в себя.

— "Ты что делаешь…?", — слабый, но встревоженный голос Альнаи вывел молодого мужчину из размышлений и изучения своего статуса.

— "Тише ты. Не дёргайся… жизнь твою спасаю, разве не понятно?", — лежать на холодном полу было неприятно, но запас его здоровья вполне успевал пополняться, нивелируя урон от переохлаждения. Тело девушки же лежало на нём сейчас сверху, дабы металл не вытянул из неё последние силы.

— "Это теперь так называется!?", — попытавшись подняться, она наткнулась на сопротивление мощных рук Азраила. Его стальная хватка не позволила тренированной воительнице даже немного отстраниться от него, — "Отпусти…!", — вспомнив как тот швырял огромные куски роботов, она запаниковала. Её тело явно теперь проигрывало по физической силе, а сильное магическое истощение не могло обеспечить даже простой самозащиты. Если Азраил пожелает, он вполне сможет овладеть ей!

— "Заткнись и лежи спокойно! Не собираюсь я тебя насиловать. Лучше постарайся восстановить баланс магии, а то без моей постоянной поддержки твоё тело сразу начинает гнить в нескольких местах разом", — Азраил пуст и шёпотом, но практически рычал на громкую напарницу. Кто его знает, когда их здесь найдут, так что нужно как можно дольше стараться соблюдать конспирацию. А у баб всегда только одно на уме: будто у мужиков только одно на уме!

Нахмурившись такому к ней обращению, девушка всё же постаралась сделать так как Азраил говорит. Вокруг были темнота и холод и только тепло тела мужчины под ней сейчас согревало её ослабевший организм. Пусть регенерация и контроль нейросети могли дать ей дополнительные жизни, но истощение организма и переохлаждение могли свести на нет все её огромные преимущества. Запустив диагностику тела и состояние её магии, Альная быстро получила неудовлетворительные результаты: система была на грани разрушения. Если бы не вмешательство Азраила, она была бы давно мертва. Её нервная система была повреждена, отчего все магические силы её основного источника уходили на восстановление повреждённых участков. Если Азраил перестанет сдерживать неиспользуемую серую энергию, её тело не сможет нормально восстановиться и вскоре умрёт от отравления! Как ни крути, а ей никак нельзя от него отлипать!

— "Прости… спасибо за помощь. Я даже удивлена, что ты не воспользовался моим положением. Подобный шаг даже кажется нелогичным с мужской точки зрения", — девушки положила свою голову на мощную грудь подопечного, разговаривая шёпотом.


— "Много ты понимаешь в мужской точке зрения!", — Азраила иногда бесила такая женская предвзятость.

— "Может тогда ты расскажешь мне об этом побольше?".

Азраил не ожидал такой просьбы, но был не против подискутировать на тему меж половых отношений. Иногда, вот как сейчас, и правда хочется с кем-нибудь поделиться своими мыслями.

— "Ну… Мужчины на самом деле как дети. Запусти ребёнка в магазин с игрушками, и он сам не будет знать за что хвататься, настолько там всё красиво и интересно. Скорей всего он захочет взять оттуда всё. Точно также и с мужиками: если ты не педик, тебе нравятся все красивые женщины! Просто потому, что ты мужчина. И ты был бы подсознательно не против заграбастать себе их всех. Это опять же обусловлено животной природой человека: инстинкт распространить свой род как можно больше. Такова естественная цель самцов в живой природе. Цель же самок иная: дать продолжение рода самому сильному и успешному самцу, чтоб их вид становился сильней. Потому зачастую среди животных и существует понятие прайда или стаи, где сильнейший самец единственный имеет право на потомство. И разумеется все самцы вынуждены воевать за самок, стараясь тем самым продлить именно свой род — таков механизм естественного отбора. Но в человеке кроме животной сущности есть и культурно-моральный слой, что и делает нас людьми. И вот тут уже определяет вопрос воспитание и традиции народа. Если говорить лично обо мне, мне совесть не позволит взять женщину без её согласия — это мерзко. У других мужчин на это могут быть диаметрально противоположные взгляды, но это уже не моя проблема… На самом деле это проблема женщин: они вовремя должны выбрать того, кто будет их защищать. Конкуренция за самок происходит среди самцов, это такое-же поле боя, как и другие и самкам там не место! Именно потому их могут взять силой — потому как самцы не воспринимают их отказ всерьёз. Взять самку силой — это такое-же проявление силы и успеха в животном мире, как и остальные", — Азраил кратко постарался описать своё видение ситуации, не заметив даже, что Альная внимательно его слушает, подложив под подбородок свою ладошку.

— "А ты? Ты хочешь иметь нескольких женщин?", — Альная задала самый провокационный вопрос для любого мужчины.

— "Подсознательно конечно. Но я не долбоёб какой-нибудь и понимаю, что женщины не терпят конкуренции. Конкурентка отнимает силы и время её мужчины, её детям достанется меньше средств и благ, если появится соперница. Потому тут всё зависит от женщин: могут ли они принять такой вариант или нет. Если я выберу женщину, категорически не приемлющую подобную ситуацию, то я и не станут так поступить. Я уважаю свой выбор, и если уж я его сделал, то должен твёрдо ему следовать".

— "А как ты относишься к разовым изменам? Где-нибудь, где никто не узнает", — ещё один провокационный вопрос. Азраил даже немного удивился — его словно пригласили на собеседование. Хотя вида внешне не подал.

— "Тут всё просто. Если ты можешь дотерпеть до своей женщины, терпи. Если же разлука непреодолима — выкручивайся как можешь. Мало приятного в постоянной возбуждённости, помехе в штанах и утренних поллюций, сопровождаемых эротическими снами. Не забывай, что женский организм работает совсем не так как мужской. Ваши половые клетки конечны, детородный возраст ограничен, а вред, что вы наносите своему телу химикатами или наркотическими веществами может легко сказаться на яйцеклетках, уже заложенный в вашем теле. Ведь они не вырабатываются — они закладываются ещё при рождении! Мужской организм другой: половая система работает до самой смерти, вырабатывая новые клетки, а избыток семени может навредить ей, потому если нет регулярного секса, организм сам избавляется от избытка, но в таком состоянии приятного очень мало. В голове только и мысли что кого-нибудь поскорей отметь, а вставший член постоянно мешает ходить. Так что лучше всего не разлучаться надолго со совей избранницей, или и вовсе расстаться заранее, если уезжаешь далеко и надолго", — Азраил отвечал без задних мыслей, так как не считал это чем-то особо важным. Тебя слушают, ты можешь высказать своё мнение, так почему бы этого не сделать? Но на самом деле Альная чутко воспринимала каждое его слово. Когда её подопечный замолчал, девушка притихла и долго размышляла над сказанным. Ей и правда было над чем подумать.

Через полтора часа нервная система Альнаи и её нейроинтерфейс пришли в норму, взяв под контроль разбушевавшуюся магию, благодаря чему девушка смогла отстраниться от Азраила и одеться наконец в свою броню. Этот продолжительный контакт на них обоих воздействовал очень возбуждающе, но Альная не рисковала делать первый шаг в отношении человека, что имел непонятный статус в будущем, а сам Азраил не желал давать девушке ложных надежд: неизвестно ещё как жизнь сложится, и не станут ли они смертельными врагами через несколько дней. Лучше сперва разобраться с её начальством, а уже потом строить планы на личные отношения, хотя сама бессмертная красотка вполне его устраивала. Тем боле что за сегодня он поднял множитель магии и здоровья скелетов аж до семи с половиной! Костяные воины сейчас выглядели словно демоны из ада: глазницы светятся тусклыми серыми огнями, кости чёрные как ночь, рога, зубы, когти на руках и ногах — всё делало их похожими на порождения зла. Не говоря уже о боле плотных костях и новых костяных наростах на теле, напоминающих броневые пластины.

Собственные запасы маны Азраила подскочили до 956 очков, что было теперь просто гигантским значением. Будь в его распоряжении ветка "Яды и кости" он мог бы стать очень сильным боевым магом! Ещё очень полезным навыком теперь оказался бы урон, проходящий по мане. Если бы он сумел когда-нибудь добыть артефакт с такой особенностью, его мана могла бы сделать его почти неуязвимым: огромный объём, быстрая регенерация! Что ещё нужно для счастья?!


К слову, его изменившиеся скелеты теперь имели здоровье на уровне 1400 очков, так что даже выстрел из бронебойной винтовки для них уже не был абсолютно смертельным. Азраил стал ещё на шаг ближе к необходимому уровню силы.

Некоторое время спустя Альная проверяла контейнеры, пытаясь найти припасы или сухие пайки, наверняка захваченные пиратами с какого-нибудь корабля. Вскоре им улыбнулась удача и целый штабель с питательной походной пищей сделал их немного счастливее. Альнае так точно не помешала бы еда после столь глубоких повреждений и восстановления тела. Впрочем, и Азраил загрузил десяток комплектов в свой инвентарь на всякий случай.

— "Ты только посмотри на это скотство!", — Альная сейчас стояла у одно из контейнеров, тыча в освещённое её фонарём место, — "Это же военный груз федерации! Откуда это у пиратов!?".

— "Похоже ваше правительство скоро вконец заиграется в своих интригах, если позволяет преступникам захватывать подобные ресурсы", — Азраил всё ещё был голым, так как одеть ему особо было нечего. Как бы девушку не смущало его мужское достоинство, болтавшееся между ног, но сделать с этим она также пока ничего не могла.

— "Пойдём. Поглядим, что там внутри!", — создав короткий чёрный клинок, Альная вскрыла магнитные замки на герметичной двери, повредив их электронику, и вошла внутрь. В свете фонаря виднелись штабели с тяжёлой штурмовой бронёй, — "Броня "Ультиматум" уровня Т-7… не секретная конечно разработка, но её число очень ограничено. Жуткие дела творятся у нас в армии, если пираты заполучили подобные игрушки…".

— "Знаешь, это даже хорошо. Я хоть приоденусь нормально", — Азраил сразу начал хозяйничать в поисках нужных элементов.

— "Постой. Сейчас помогу", — найдя в компьютере своего костюма инструкцию по этому типу доспехов, Альная очень быстро собрала рабочий комплект, подходящий Азраилу по размеру. Благо в комплект входил специальный комбинезон для сбора влаги и продуктов жизнедеятельности, закрывший наконец мужскую наготу. Оказалось, что кроме собственно самой брони есть ещё внутренний каркас жёсткости, на который и навешивается вся эту жуткая система. Так что это была даже не броня, а целый экзоскелет с высшим уровнем бронирования. Мощней были уже только огромные роботоподобные комплексы, применяемые на открытых полях боевых действий. Облачившись в доспех, паладин смерти ощутил себя настоящей ходячей крепостью!

"А что в статистике?", — открыв свой инвентарь он обнаружил, что все ячейки экипировки исчезли (кроме оружейных и одной центральной), а на их месте находится небольшая иконка с изображением всего доспеха. Обратившись к её характеристикам, он получил просто огромный список!


"Тяжёлый защитный комплекс "Ультиматум".

Технологический уровень: Т-7

Лобовое бронирование: 200

Тыловое бронирование: 150

Термостойкость: 1200 градусов

Защита: 2500

Запас прочности: 580/580

Абсорбция физического урона: 20 % (пополняет батарею)

Абсорбция теплового урона: 50 % (пополняет батарею)

Бонус к силе при активации сервоприводов: +20

Бонус к ловкости при активации сервоприводов: +20

Бонус к силе без активации сервоприводов: -20

Бонус к ловкости без активации сервоприводов: -10

Заряд главных двигательных батарей: 20/20 часов работы сервоприводов

Зарядка батарей от механических движений пилота: 2 часа движение = 1 час работы.

Замкнутая самовосстанавливающаяся система дыхания: 8/8 часов.

Система автоматического удаления продуктов жизнедеятельности.

Медицинский комплекс поддержки жизни бойца: по сорок инъекций регенераторов, блокираторов боли, стимуляторов мозговой активности, антирадиационных препаратов… (список состоял из 15 пунктов).

Система амортизации при падении (до 50 метров).


Цифры были крайне внушительными. При этом никуда не делся бонус и от железной кожи, давший в конечном счёте защиту в 3250 единиц. Во всплывающем пояснении к цифре, вместо вероятности попадания по тебе врага, как это было в игре, указывалось следующее: "Стойкость брони/Защита от профильного урона/Стойкость к износу всей конструкции — выше на 32,5 %".

"Так вот зачем теперь нужна защита…!", — Азраил по достоинству оценил качество экзоскелета, сразу вкинув в навык "железная кожа" ещё одно полученное недавно очко. Параметр защиты сразу сменился на 3500 единиц, а пояснение изменилось вполне соответствующим образом: "Стойкость брони/Защита от профильного урона/Стойкость к износу всей конструкции — выше на 35 %". Азраилу понравилась эта новая особенность системы прокачки, потому как она позволяла серьёзно повысить его выживаемость в серьёзной битве.

В окне "Урон" при всём при этом красовалась цифра: 85 — 105. Похоже его кулаки также могли стать смертоносным оружием! Что ж, скоро он лично проверит каково это в ближнем бою крушить черепа врагов! Сделав несколько пробных движений и ударов кулаками, Азраил отключил сервоприводы комплекса и моментально ощутил, как сложно стало двигаться. Масса брони была огромной — почти четыреста килограмм, и, если бы не его недавняя прокачка по этому параметру, передвигаться в этой штуке было бы почти невозможно без работающих сервоприводов. Благо экзоскелет сам держал свою массу и пилоту такого комплекса не приходилось переживать полную нагрузку — это было бы невозможно для человека!


"Нужно привыкать работать без усилителей…", — Азраил не был наивным сопляком. Он собирался экономить энергию, держа батарею максимально заряженной. Лишь когда начнётся действительно жаркая заварушка он активирует полную мощь этого замечательного комплекса!

— "Отправляемся?", — Альная немного подкрепилась питательной полевой кухней, так что уже и сама рвалась закончить вопрос с этой идиотской авантюрой.

— "Я думаю это херовый вариант, взрывать сотни тысяч людей за ошибки их предков. Нужно придумать другой вариант решения проблемы", — голос Азраила звучал через динамики брони механически, с сильно заниженным тембром — такова была стандартная настройка голосовых модулей для сокрытия настоящего голоса пилота.

— "Что с тобой?! Реши на попятную пойти после всего случившегося!? Ты же сам меня затащил на этот корабль, желая убить всех пиратов!", — Альная выглядела перед двухметровой горой стали и композитов словно Дюймовочка, но в её жестах не было ни капли опасения или осторожности, — "Подбери свои сопли и превратись обратно в мужика, какой меня спасал только что!"

— "Не перегибай палку, золотце, и голосок на пару тонов пониже!", — закованная в композиты огромная рука легла на тонкое женское плечо, чуть не до хруста сдавив его мёртвой хваткой, — "Люди здесь живут как изгои, вынужденные защищать свою жизнь, потому что они здесь родились! Вы хоть раз пытались им предложить амнистию, если они сдадутся? Ну?! Предлагали или нет!?".

— "Не знаю… Какое это, вообще, имеет значение? Кто в здравом уме простит пиратам их преступления!? Ты хоть знаешь скольких они убили?", — Альнае не нравился этот разговор. Азраил до этого момента казался ей идеальным мужчиной, но похоже всё не так радужно, как она себе напридумывала.

— "Да потому что все хотят жить! И даже я! Если твоё командование попытается забрать мою жизнь или посадить на короткий поводок, я зубами гранит грызть буду, но сделаю всё чтоб отвоевать свободу! Неужели ты не можешь понять, что идти этим людям некуда, здесь их дом, их дети, их способ выживания! У них нет выбора кроме как быть пиратами! Заметь, я не имею в виду высший командирский состав — эти люди обладают властью и до сих пор ничего не сделала, а значит виновны. Но простой экипаж не заслуживает смерти просто потому, что у него нет выбора", — грубый изменённый голос Азраила придавал его словам странный вес, а эмоциональные восклицания были похожи на рык, что ещё больше добавляло атмосферы. Альная никогда не задумывалась над подобными вопросами — это дело командования, не её. Да и сама она была ещё молода — ей не было и тридцати, а потому считалась неопытным, пусть и высокопоставленным офицером. Слова Азраила казались ей сейчас логичными, но глубоко внутри всё равно были некоторые сомнения. Её родители были убиты пиратами! Возможно не этими, но какая разница?

— "Знаешь… мне пришлось два года ухаживать за маленькой сестрой, пока я училась в школе, а после того как мне исполнилось семнадцать, поступить в военную академию и терпеть бесконечные притеснения от тупоголовых мужланов! И всё потому, что моих родителей убили пираты, вероятно нанятые какой-то корпорацией чтоб потопить своих конкурентов", — Альная не могла больше скрывать от этого мужчины часть своей истории. Она вообще устала нести это бремя в одиночку. Видимо прав был Азраил, когда говорил, что она в первую очередь женщина, а уже потом офицер. А каждой нормальной женщине нужна мужская защита!

— "Уверен, за последние сутки мы убили множество чьих-то матерей, отцов, сыновей и дочерей. И многие сейчас горят праведным гневом, желая нас уничтожить… Что ты скажешь, к примеру, их детям? М? Молчишь? А сколько ты уже служишь в войсках? Полагаю, с такими способностями ты имеешь неплохой уровень доступа, но похоже всё ещё не нашла правду о нападении на твоих родных. О чём это говорит? О том, что пора искать с другой стороны! Нужно поискать информацию у пиратов обо всех тех нападениях: кто на кого работал, какие корабли были захвачены, и так далее. Уверен пираты ведут не менее строгий учёт при таких объёмах преступности", — Азраил обвёл руками окружение, стоя среди огромных штабелей контейнеров, — "И наверняка все они собирают компромат на своих заказчиков! Думаю, у "Лазурита" есть информация и по другим группировкам — ведь они сильнейшие и старейшие каперы".

Альная глубоко задумалась над этим вопросом. Ей и правда не удавалось найти никакой информации по тому случаю с геологическими специалистами давно разорившейся фирмы. Многие отчёты даже при её допуске были недоступны, а какие-то со временем и вовсе исчезли из баз данных. Ей хотелось наконец найти тех, кто причинил им столько зла и наказать с максимальным усердием!

— "Хорошо… давай поищем другой способ добиться желаемого. Предлагаю начать с допросов самих пиратов — это будет проще и быстрей", — девушка помассировала плечо, которое недавно ей сжал Азраил и направилась дальше по лабиринту грузового клада.


Дорогие читатели! В связи с проблемам на другом сайте, я вынужден менять политику выпуска бесплатных глав, а потому после 15-й главы на этом сайте обновлений не будет! Завтра на сайте АвторТудей, куда я переезжаю с сегодняшнего дня, будет скидка в 25 % на 1-й том "Правдивая история Азраила. Враг двух миров." 1-й том будет включать в себя первые 30 глав книги, а стоимость подписки со скидкой составит всего 112,5 рублей! Плюс к этому я разагрываю 4 промокода, дающие бесплатный доступ к книге среди подписчиков, что оставят комментарий под моей работай на том сайте. Не упустите момент!


Вот ссылка на мою группу в ВК: https://vk.com/public141332818

Там вы найдёте всю информацию по розыгышу.

Вот ссылка на мою работу на сайте АвторТудей: https://author.today/work/14424


Глава 15

Погрузочно-разгрузочные работы на складах проводились постоянно — корабли класса "гигант" издавна владели производственными линиями, где постоянно требовались сырьё и материалы, да и запасы для экипажа приходилось держать в огромных количествах. К сожалению, для сегодняшней смены работников, из-за вторгшихся диверсантов презренных шакалов политиков, погубивших уже две тысячи солдат свободного человечества. А именно так и никак иначе называли себя люди из Лазурита! Грузчики-операторы тяжёлых машин и гравитационных лебёдок спешно эвакуировались со всего отсека бойцами службы безопасности.

— "Все на выход бегом. Не толпиться! Не обгонять!", — Улис, молодой командир внутренней службы безопасности был следующим преемником после гибели четверых его предшественников. Битвы в древнем тоннеле уже вошли в историю их организации как самые провальные, так как были проиграны с треском. Не помогло даже выжигание ракетным топливом половины тоннеля — враг выжил и сумел прорвать заслон, скрывшись среди бесконечного лабиринта грузовых контейнеров.

— "Улис, что дальше? По нашим данным все рабочие эвакуированы!", — рядовой боец, что ещё недавно пил на пару с этим молодым офицером в нечастые выходные, совсем забыл, что их статусы теперь сильно отличаются.

— "Без фамильярностей, рядовой! Я теперь за вас оболтусов головой отвечаю! Вся пехота останется в заградительном отряде, ваши трупы только играют на руку врагу! Не спать и стрелять во всё что движется без моего приказа. Механизированные войска боевыми тройками прочешут территорию, автоматические дроны будут прикрывать операцию. Уж с этим мы их быстро прижучим!", — Улис взобрался в кабину своего лёгкого меха и возглавил ещё троих бойцов, — "Все командиры работают по выданной только что схеме. Не забываем разбрасывать датчики движения и тепловые регистраторы!". Две с лишним сотни механизированных воинов растеклись по огромным ангарам словно живая река. Над их головами кружила большая стая антигравитационных дронов, вооружённых импульсными орудиями.

— "Как думаешь, в этот раз сможем справиться с противником?", — спросил один пират у оператора автоматического плазмомёта.

— "Я эту тварь на куски порежу… он моего брата убил!", — бешеные глаза сослуживца, следившие за территорией перед техническим коридором, отбили у собеседника всё желание к разговору.

Да, всё так. Цепные псы политических шлюх с их бывшей родины вновь пытались свести в могилу свободолюбивых людей, выбравших свою собственную жизнь.

* * *

Азраил и Альная разделились почти сразу как поняли, что на них идёт облава. Девушка скрылась от противника и работала из тени, прикрывая Азраила, пока тот атаковал в лобовую, отвлекая от неё внимание противника.

— "Сдохни! Сдохни уже! АААА!", — пилот третьего меха истошно орал, поливая закованную в чёрную броню фигуру из автоматической импульсной пушки. Их группа быстрей всех прибыла на сигнал СОС от недавно погибшей группы, о чём пилот сейчас очень жалел. Дроны над их головами стали первейшими целями и были молниеносно сбиты невидимым сообщником человека в чёрной броне. Несмотря на то, что оружие мехов давно должно было превратить его в решето, воин в экзоскелете умудрялся двигаться значительно быстрей обычного, а своей силой поражал даже бывалых ветеранов. Да даже попадай они по нему чаще, ненормально мощная защита не позволяла пристрелить этого говнюка! При этом под его ногами постоянно двигался странный рисунок, похожий на бушующее пламя.

Качая маятник, Азраил быстро сблизился со вторым мехом, впечатавшись плечом в его кабину со всей своей массой. Полуторатонную махину словно крепостным тараном ударило, отбросив на пять метров. При этом защитный купол кабины был проломлен, а пилот погиб от обломков, пробивших его тело.

Третий пилот группы попытался скрыться, но в его двигатель мгновенно из ниоткуда угодило чёрное копьё, заставившее силовую установку сбоить и искриться. Потерявший мощность мех был мгновенно настигнут противником, после чего воин в экзоскелете ударом ноги проломил в обратную сторону соединительный сустав нижней конечности меха, а потом ударом кулака пробил и его защитный купол, пронзив грудную клетку пилота. Это была уже шестая группа на счету Азраила и Альнаи.

— "Почему не используешь своих воинов? Ресурс брони не бесконечен!", — Альная беспокоилась тем, что Азраил слишком сильно полагается на свою новую игрушку, излишне подставляясь под выстрелы врагов.

— "Не капай на мозг, красотка. Это тест! Я должен понимать пределы этого комплекса. Пока результат более чем…", — Азраил чутко следил за показателем прочности брони, отметив что после шести стычек тот упал всего на восемь пунктов. Похоже, структура не получала повреждений, если урон противника был ниже показателя его брони. А с учётом бонуса от "железной кожи" этот показатель явно превосходил вооружение здешних мехов. Заряд же батарей был всё ещё полон благодаря частым попаданиям по динамическим пластинам.

— "Если мы хотим захватить кого-то для допроса, мы должны оставить его в живых. Как ты собрался получить информацию, убивая всех подряд?", — Альнае не нравилось, что этот мальчишка относится к ней как к назойливой мухе. Похоже и правда мужчины не терпят, когда женщины навязывают им какое-либо мнение. Значит ли это, что ей надо научиться влиять на него без прямолинейной конфронтации?

— "Смысл хватать рядовых членов? Нужен материал посерьёзнее. Кто-нибудь из командиров, кто гораздо лучше понимает особенности здешней иерархии", — Азраил знал, что их уже начали окружать, потому он постоянно двигался, стремясь не допустить окружения. Его скелеты держались постоянно позади дабы не мешать ему тестировать экзоскелет, одновременно прикрывая тыл напарников. Но очень скоро тактику пришлось сменить.

Когда Азраил наткнулся на засаду из тридцати мехов, он усмотрел один из них, что не относился ни к одной из боевых троек. Стало сразу понятно, что вот он, командир! По его совету, Альная скрыла своей силой двух его скелетов, проведя их в тыл засады. Как только два чёрных костяных демона появились из ниоткуда, внутри слаженной группы начались беспорядки. Азраил вместе с оставшимися пятью своими помощниками сразу ринулись в атаку, пользуясь удобным моментом. Альная же аккуратно отстреливала наиболее метких стрелков, выводя из строя их оружие и двигатели. Пробиться в кабину с дистанции были сложней — там броня была более плотной.

Таким нехитрым образом Азраил сумел быстро атаковать, избежав фатальных повреждений экзоскелета, правда всё же попаданий было очень много. Два его костяных воина за это время успели обезвредить троих противников, а когда заработала полная семёрка и сам Азраил, свалка получилась знатная!

Уничтожив ближайшие противников, он достал из инвентаря винтовку, прострелив насквозь самый дальний мех, до которого ему было лень бежать, и в тот же момент спрятал её обратно. После этого он тут же оторвал руку от поверженного до этого меха, державшуюся на соплях, и размахивая ей как дубиной, вместе с выжившими четырьмя скелетами уничтожил оставшихся противников. Мех командира уже лишился всех конечностей, но всё ещё был в живом состоянии.

— "Зараза…! Тридцать пять пунктов прочности минус! Да вы тут все охуели в край!", — сокрушаясь над понесёнными убытками, Азраил направился к командирскому меху.

— "У нас есть две минуты. После — уходим", — Альная в это время стояла на стрёме, позволив Азраилу самому заниматься реализацией его планов. Ей всё ещё казалось, что взорвать реактор было бы лучшим решением.

— "Ну-ка? Кто у нас тут?", — механический низкий голос паладина смерти разнёсся по округе, — "Иди ка сюда, маленький пугливый зверёк!", — вырвав защитную крышку меха голыми руками, он вынул тело мужчины, из ушей и носа которого всё ещё шла кровь, — "Тьфу, блядь… и этот поломался".

— "Тварь! Выкуси!", — окровавленный пилот неожиданно ожил, рывком прикрепив магнитную взрывчатку на грудную броню противника. Азраил тут же его выпустил из рук и отвернулся в другую сторону, чтоб потенциального пленника не зацепило взрывом. Громыхнуло не очень сильно, но некроманту пришлось даже сделать пару шагов назад чтоб не упасть. Усиленная броня выдержала, но немного деформировалась от близкого взрыва.

— "Сука… минус пятьдесят пунктов!", — рывком повернувшись к лежавшему на обломках бойцу, Азраил с размаха наступил на его левую ногу, моментально её раздробив. Завопив от боли, пленник потерял сознание.

— "Осталась минута! Как ты его допрашивать собрался если он сознание потерял!?".

— "Мы никуда не уходим! Я похерю всё их рвение прямо здесь! Если они думают, что могут взять меня силой, я заставлю их убедиться в обратном! С Ангелом Смерти можно только дружить, педрилы ебаные!", — призвав глиняного голема, Азраил приказал тому подобрать тело пленника, — "Направление! Число целей!".

— "Чёрт знает, что… направление пять часов. Пятнадцать целей", — Альная всё также оставалась невидимой, прикрывая своего напарника. Передвигаясь по верхушкам контейнеров, она могла видеть дронов, двигавшихся за мехами, так что предсказать число врагов было несложно.

— "Останься с големом. Присматривай за этим живучим уёбком, а я пока позабочусь о противнике", — Азраил призвал скелетов из убитых пилотов мехов, направившись бегом по направлению к атакующие группе.

Всего через тридцать секунд Азраил вместе со скелетами врубился в группу, бегущую на выручку своему командиру, связь с которым недавно прервалась. Несмотря на все понесённые потери, они всё ещё стекались сюда со всех уголков складской зоны, намереваясь уничтожить ненавистных диверсантов правительства.

— "С Рождеством вас, грязные животные!", — когда группа проходила один из узких проходов, крик сверху привлёк их внимание. Никто не ожидал, что вместе с криком, на них будет надвигаться тень падающего грузового контейнера. Лишь те, кто находился с головы и хвоста колонны сумели избежать удара. Центральную же часть группы моментально раздавило двадцатитонным снарядом. К счастью Азраила, за убитых таким образом противников также дали немало опыта!

Получив тридцать пятый уровень, он вновь вложил очко навыка в железную кожу, снова повысив тем самым свою защиту. По мнению Азраила следовало как минимум довести бонус защиты до 100 %, дабы добиться оптимального на первое время показателя, а для этого придётся раскошелиться ещё на 5 уровней. Пять очков статистики же, снова улетели в силу повысив её до 60. С бонусом от сервоприводов показатель уже вырос до 80 очков, благодаря чему Азраил мог влиять на такие тяжёлые объекты как грузовой контейнер.

Спрыгнув с двадцати метров, паладин смерти ощутил, как мягко сработала система амортизации, распределив всю нагрузку по каркасу экзоскелета. Следом за Азраилом из-за угла выбежали и его скелеты, сообща с ним добив оставшихся шестерых бойцов.

— "Следующая цель?", — тяжело дыша, мужчина ждал пока восстановится его просевшая выносливость. Всего через двадцать секунд он опять будет полон сил!

— "Направление на два часа. Двадцать один враг. Дистанция сто метров", — Альная пристально наблюдала за действиями напарника, одновременно не выпуская из внимания и голема с пленником на руках. Призванный истукан держался чётка в восьмидесяти метрах от Азраила, следуя точно за ним по пятам. Ей оставалось лишь двигаться следом по верхушкам контейнеров.

* * *

— "Хватит уже ныть, это броня! У неё функция такая — принимать урон за тебя", — Альная помогала Азраилу достаться из немного покорёженных доспехов.

— "Да, блядь, знаю я! Хорош уже… всего-то раз возмутился на эмоциях, теперь ещё твои нотации выслушивать…", — Азраил полностью исчерпал ресурс новой брони, уничтожив почти всю механизированную группу облавы. Несколько боевых троек отступили, но он всё же успел добить целых три уровня — опыта за такого грозного противника давали просто уйму!

Скелеты его сейчас самозабвенно ковыряли покорёженные останки мехов, разбросанные по округе, добивая раненных врагов. Азраил не собирался оставлять в живых тех, кто пытался его убить! Не сбежали? Получите — распишитесь!

— "Зараза… пойдём уже за новым комплектом! Не хочу больше с голой жопой ходить", — вырвав свою ногу из погнутого каркаса, паладин смерти разодрал комбинезон и ободрал кожу. Недавняя битва заставила его изрядно попотеть, расставшись даже с некоторой частью здоровья.

— "Да уж, и правда ты как ребёнок. Только получил новую игрушку и уже сломал! А как ей радовался то", — голос Альнаи был насмешливым и вполне понятным. Азраил знал, что девушка улыбается, даже не видя её лица.

— "Да всё, хорош уже!", — пусть он и вёл себя сердито, но тоже был весел. Ему удалось полностью изучить броню и понять её пределы прочности. Теперь, надев новый комплект, он не будет так опрометчиво подставляться под удары.

Добравшись до контейнера с чудо-бронёй, Азраил очень быстро облачился во второй комплект, забив остатки инвентаря запчастями к ней. Теперь если что случится, он сможет частично её обновить. Вот только места в инвентаре больше не осталось… Но то сущая херня по сравнению с пользой.

Получив три новых уровня, Азраил сразу распределил все очки статистики между силой и ловкостью, готовясь к дальнейшему противостоянию с врагами. Теперь его основные показатели выглядели так:

Сила: 70

Ловкость: 50

Живучесть: 70

Энергия: 80

Жизнь: 291

Мана: 993

Выносливость: 269

С этим вопросов особых не было, а вот с навыками выходило сложней…

Для некоторых вещей, как оказалось, скелеты не очень годились. Они были идеальны с точки зрения нападения и защиты от не очень сильных противников, но вот защитить Азраила от мощного тарана меха не сумели — тут нужен был другой подход, к примеру железный голем со способностью возврата урона. Также было бы неплохо завести себе небольшую аптечку — кровавого голема. Этот малыш пьёт здоровье врагов, передавая его часть самому призывателю, что будет иногда крайне полезно. То же самое можно было сказать об огненном големе, подпитывающимся любым огнём. Такого под реактивную струю поставь — ему всё равно будет норм. Вот только нужно ли их вообще развивать после изучения? Азраил терялся в предположениях. Вероятно, не всех сразу, но прокачать их придётся.

Надев новый комплект экзоскелета "Ультиматум", он решил пока не усердствовать на направлении големов, как следует изучив вопрос. Разве что железного можно будет подтянуть для получения хорошего показателя ауры шипов — полезная штука. И может быть ещё и огненного… тоже весьма полезная тварь, особенно здесь, где не слышали о иммунитете к огню. А пока он просто закинул по одному очку навыков в каждое существо. Обратив внимание на кусок какой-то железной хренотени на полу, Азраил призвал из неё железного голема. Кусок металла вспыхнул яркими искрами и превратился в неплохо выглядевшего стального бойца полтора метра в высоту, с левой рукой в виде щита и правой рукой в виде длинных клинков. Всё блестящее тело существа было покрыто острыми шипами, а под ногами крутился знакомый знак "Шипов". Личное умение голема отражать в увеличенном размере прямой физический урон было архиважным, к тому же не являлось аурой и не конфликтовало с аурами самого Азраила.

Удар о пол и стон за спиной напомнили напарникам о пленнике, что всё ещё таскал на себе глиняный голем, развалившийся после призыва железного собрата. "Зараза! Ну почему нельзя сразу нескольких призвать!?", — Азраила бесило это ограничение. Как бы было здорово его когда-нибудь обойти. Он сразу подошёл к лежавшему на полу пленнику.

— "Хе, привет. Притворяешься что спишь?", — чёрная фигура в новом доспехе подняла за одежду пленника с покалеченной ногой, — "Итак, воинственный кусок мяса, ты наверно не совсем в курсе дел, так что объясню кратко. Я не терплю, когда меня пытаются убить или лишить свободы, а ваша шайка напала на наш конвой вряд ли чтоб просто поздороваться. Даже если эта встреча не заказ лично на меня, и она была случайностью, сочувствия вы не дождётесь! Итак, у вашей группировки есть выбор: либо я прорываюсь к вашему реактору и вывожу его из строя в расчёте на самоподрыв, либо мы ищем более мирное решение проблемы. Уточню только вначале вот что… я не собираюсь убивать всех, в том числе персонал судна, жителей вашего логова и т. д. — я не маньяк какой-нибудь! Но ваше руководство должно ответить за все неудобства, что они мне принесли, так что своё я так или иначе возьму! Потому гордись! У тебя есть возможность свести потери этого противостояния к минимуму! Ну так что? Будем говорить? Или мне пробивать путь через жилые отсеки? Твоя группа, кстати, встречи со мной не пережила… большая их часть".

Окровавленный мужчина в заношенной форме, правая нога которого болталась в виде бесформенного куска мяса, с трудом приоткрыл глаза, чтоб осмотреться. Особенно долго он задержал взгляд на железном големе и Альнае. Видимо, как выглядит бессмертная им уже сообщили, и репутация у неё была та ещё…

— "Вы простые гниды из правительства! Вам нет никакой веры! Потому и говорить не о чём", — он словно выплюнул эти слова из глотки, сопроводив максимальными презрением, на какое был способен.

— "Давай не будем тратить время на этот кусок дерьма и вернёмся к первоначальному плану", — Альная, как и раньше больше надеялась убить их всех до единого, чем надеяться на негарантированную информацию или ещё какую-то помощь от преступников. Если убить всех пиратов, виновные в смерти её родителей точно умрут! Хороший пират — мёртвый пират.

— "Будь добра, помолчи и не лезь в мужской разговор! Ты моя сопровождающая, и я не обязан подчиняться власти твоего командования! Сейчас я говорю от своего имени, просто не лезь в это", — немного грубый ответ Азраила оскорбил девушку, но она всё-таки послушалась. Недовольно фыркнув, воительница отошла на несколько метров, чтоб не попадать в его поле зрения.

Пленник с недоверием следил за происходящим и даже проникся небольшим уважением к пилоту этого чёрного экзоскелета. Разговаривать так с бессмертной убийцей яйца надо иметь! Всем известно, что она терпеть не может мужчин.

— "Повторю ещё раз… Я здесь как частное лицо. Ни чьих приказов не выполняю и действую так как пожелаю, потому ты можешь говорить со мной прямо! Вот тебе моё мужское слово", — аккуратно прислонив к контейнеру Улиса, Азраил присел и выведя наружу медицинский инъектор вколол дозу регенератора в его раздробленную ногу.

— "Ты убил слишком много моих соратников… Я не станут тебе ничего объяснять или помогать. И твоё показное милосердие ничего не изменит!", — полузакрытые глаза мужчины просто излучали усталость, но доза лекарства вскоре сняла эту пелену. Даже боль в ноге стала чувствоваться несколько отдалённо.

— "И что? Будем воевать пока кто-о из нас не вымрет полностью? Уясни вот что: я бессмертен! Меня убивали уже раз десять, но всё без толку. Теперь прибавь ещё и это красотку на чашу весов, и получишь жуткий геморрой для твоих начальников! А теперь представь, что будут делать ваши главнюки, закончись вдруг подготовленные бойцы! Кого они бросят в бой с нами? Подростков? Женщин? Может быть стариков? Я хочу закрыть вопрос до того, как мне придётся ходить по трупам женщин и детей, пытаясь взорвать всю вашу кодлу. Прошлая масштабная атака не считается — там я был не в своём уме, действовал на инстинктах. И мне не доставляет никакого удовольствия убивать беззащитных людей. Солдаты же — другое дело. Вы этим живёте, а значит готовы к смерти! Итак. Я последний раз тебе предлагаю добровольно помочь мне найти более мирное решение нашего конфликта. Потом я начну дробить твои кости друг за другом, время от времени сращивая их назад. Интересно будет поглядеть что в итоге у меня получится", — голос Азраила был всё также изменён, но в нём всё ещё можно было чувствовать эмоции говорившего.

— "Тебе всё равно никак не поможет то что я знаю", — Улис сомневался в том, что у его пленителя такие благородны намерения, особенно после всего пережитого. Но если есть шанс уберечь людей от смерти, он обязан им воспользоваться! Он уже видел на что способен этот неизвестный воин, а если он и правда не может умереть, то дело совсем дрянь! К тому-же его невиданные доселе способности были странными и никогда не наблюдались у военных федерации, что обслуживали политиков их бывшей родины. Откуда он тогда взялся? Кто он вообще такой?

— "Идиот! Эта информация должна помочь не мне, а вам! Я просто не хочу брать на душу слишком большой грех — в убийстве безоружных нет чести".

— "Есть одна традиция…", — Улис ещё какое-то время боролся с собой, но всё же решил, что жизни людей важнее его показной храбрости, — "Любой человек, обладающий должным уровнем репутации в преступных кругах или среди свободных людей Лазурита, имеет право бросить вызов главнокомандующему и его помощникам. В этом случае он один выходит против пяти выбранных бойцов, среди которых есть и сам предводитель, при этом использоваться должно только оружие ближнего боя. Никакие пушки не разрешены — на корабле чревато стрелять из слишком мощного оружия. Если претендент убьёт их всех, он становится новым главнокомандующим, но этот способ лет сорок не использовался… Никто в здравом уме не полезет против пяти уникальных мехов разом. Но это единственный способ решить всё малой кровью, который я знаю".

— "Репутация, говоришь… и как на твой взгляд, имею я достаточную репутацию среди вас?", — Азраил не знал о какой репутации речь, об отрицательной или положительной. Возможно вопрос просто в известности.

— "Имеешь, только крайне отрицательную. Это конечно не проблема, но ещё вы не должны быть на службе у какого-нибудь правительства, что подтвердить будет очень просто", — Улису стало немного легче на сердце, когда он наконец принял решение. Если даже этот человек врёт, тест это легко покажет, а значит и убить его будет гораздо проще в этот момент. Если конечно это вообще поможет…

— "Да неужели? Это каким образом интересно? А если я какой-нибудь тайный агент, на которого нет базы данных?", — Азраил сильно сомневался в том, что у пиратов может быть какой-нибудь способ проверки на свободу воли претендента.

— "Шутишь что ли? Да всем гражданам материнской планеты и колоний уже пол века внедряют электронику в мозги! Я же говорю, правом вызова владеют только свободные люди! Те, кто лишён личностного чипа никогда не будут допущены к чему-нибудь важному — это будет серьёзной угрозой для правящего класса. Сильные мира сего давно мечтали контролировать мысли и жизнь других людей, и уже добились кое-каких успехов. Они могут как минимум сжечь мозги предателю при желании и даже просмотреть всё что видел и слышал человек, и спец войска или агенты тому не исключение, скорей даже наоборот. Если ты лишён чипа — ты враг любого правительства!", — Улис презрительно зыркнул на Альнаю, говоря всё это с неподдельной гордостью. Парень и правда восхищался тем, что свободен от внешнего контроля.

— "Ага, вот как! Ну тогда всё ещё проще. Итак, как мне вызвать на бесчестный бой этого вашего главнокомандующего!?", — паладин смерти смерил презрительным взглядом гордого воина свободного человечества. Правда через броню его мимика и жесты казались слишком неуместными.


На какое-то время это последнее обновление. Продолжение истории можно будет прочитать на АвторТудей. Я мог бы его и здесь выкладывать, но политика этого сайта по платным подпискам какая-то странная.

https://author.today/work/14424


Глава 16

— "Так что это за вопрос с чипизацией населения? Ты как-то не упоминала о том, что все твои действия и слова известны твоему начальству", — Азраил сейчас общался по закрытому каналу с Альнаей, пытаясь прояснить для себя ситуацию на её родине.

— "Это — секретная информация, о которой я не имею право распространяться. Могу сказать лишь то, что в моём теле чипы не приживаются. Они производятся частично на органике, выращенной на основе гена хозяина, а ты сам знаешь, что происходит, начни я использовать свою силу. И давай закроем эту тему по крайней мере пока не решится вопрос о твоём статусе", — Альнае было неприятно юлить и изворачиваться сейчас, тогда как Азраил всегда говорил с ней откровенно, но она понимала, что хранит тайны правительства, а не свои собственные, а долг военного офицера обязывал быть преданной присяге!

— "Это уже лучше, но боюсь все нужные функции на себя легко берёт твоя броня — ты без неё никуда, а значит и сбор информации происходит не хуже, чем с чипом… Ты не обижайся, но теперь я дважды подумаю прежде чем о чём-то с тобой говорить или обсуждать в твоём присутствии", — Азраил теперь ещё раз задумался, а стоит ли ему принимать приглашение пухлозадых начальников чуждого ему мира. Может быть стоит убить этого проблемного конвоира и развивать связи с нелегальными группировками? Сил он набрался, так что вполне мог сдюжить против Альнаи, но всё-таки это будет не очень приятно… Девка была неплоха как телом, так и духом.

"Нет, так не пойдёт. Нужны выходы на правительство если я хочу принудить их к миру с той магической планетой. Вот только со слабыми никто не станет договариваться, а ждать сотни лет пока их уровень развития догонит человечество у меня нет! Придётся действовать с чёрного хода, одновременно играя роль марионетки политических шлюх…", — Азраил был немного не уверен в результате своих будущих авантюр, но без риска он вообще ничего не добьётся, — "Если я перехвачу власть над Лазуритом, это даст мне некоторый вес, но всё равно этого будет недостаточно. Я должен быть полезен военным, полезен политикам, полезен пиратам, чтоб каждый из них старался использовать меня в своих целях, а я уж сумею половить рыбку в мутной воде! Точно, сыграю на их алчности и тщеславии… И когда настанет удобный случай, я должен буду разыграть карты в нужном мне направлении. Идеальным результатом будет получить в собственность всю планету кнотов и права на курирование всех экспериментов по магии, но этого будет непросто добиться… придётся расстараться с добычей компромата на политиков. Ведь у всех этих ублюдков наверняка куча врагов! Они там как пауки в банке, только и ждут момента чтоб сожрать друг друга! А если я смогу ещё и легализовать под личной властью всю группировку Лазурит и поглотить ещё несколько пиратских шаек, это даст огромное поле для работы, военные ресурсы и повысит мою полезность. Чёрт, как же всё сложно!"

— "Я не смогу ходить… ты раздробил мне ногу, так что кости лежат совсем неправильно… сука, как же болит!", — Улис баюкал свою поломанную конечность, что немного улучшила свой цвет после регенератора и больше не была похожа на переспелую сливу.

— "Я не гордый, могу и на плечах тебя донести", — Азраил одной рукой забросил парня на броню, обхватив обеими руками чтоб не свалился, — "Итак, как и договаривались: идём с тобой до заслона, там ты передаёшь мои слова и требования командованию. Если твои бойцы нападут или не ответят в течение пятнадцати минут, будем считать, что мы не договорились".

— "Да понял я!", — мужчине приходилось терпеть жуткую боль в ноге во время поездки на Азраиле, так что слова пленителя доходили через раз.

— "Золотце, ты знаешь, что делать…", — Азраил последний раз бросил взгляд на Альнаю и та в следующее мгновение исчезла.

— "Эй! Мы так не договаривались! Куда она пошла!?".

— "Это всего лишь страховка. Вздумаете предать мои добрые намерения, и бессмертная спалит к хуям ваш милый кораблик со всем населением… Я ей не подчиняюсь, но и она не в моей власти, так что моё влияние на эту ходячую смерть ограничено", — Азраил говорил абсолютно спокойно, будучи уверенным в своих словах. Улис не стал настаивать на своём, зная, что ничего от этой консервной банки не добьётся.

Когда высокая фигура в броне появилась на горизонте заслона пехоты, весь личный состав был встревожен. Лишь видневшееся на его плечах чьё-то тело удержало командиров от подачи сигнала к атаке. Благо Азраил не стал испытывать их терпение и остановился примерно за сорок метров до плазмомётных расчётов.

Когда Улиса опустили на пол, он практически прыгал на одной ноге, только чтоб поскорей добраться до своих. Вид мужчины был потрёпанным: всюду кровь, измождённое лицо, убитая в мясо нога. Азраил же так и остался ждать на том самом месте, где остановился. Как только бывший пленник скрылся за стройными рядами стрелков, он начал обратный отсчёт. Стоит отпущенному времени истечь, и он начнёт вместе с Альнаей прорываться к реактору — не было смысла тратить своё время если его до сих пор не принимают всерьёз.

— "Это Улис! Главнокомандующий готов с тобой сразиться! Он также согласен на твою прилюдную проверку прямо на арене", — в шлеме раздался голос отпущенного командира. Азраил сам дал ему частоту его канала, чтоб можно было быстро связаться с той стороны заслона.

"Хм, быстро. Всего четыре минуты прошло. Либо они не собираются сражаться и пришьют меня где-нибудь по дороге, либо уверены в победе и вообще не парятся", — двинувшись к противнику, Азраил с каждым шагом всё лучше видел лица пиратов Лазурита. Глаза, наполненные жаждой его крови и перекошенные от гнева лица, создавали непередаваемую атмосферу, которая бодрила не хуже крепкого кофе. Им приказали пропустить врага через их позиции, но не объяснили зачем. Такой приказ выводил их из себя ещё больше! Почему они не могут его пристрелить прямо здесь!? Сейчас! Когда вот он, в пяти метрах от направленных в него стволов!


— "И это всё что вы смогли сделать против одного меня? Двести сорок один потерянный мех!? Да вы просто слабаки! Вы не достойны быть моими противниками! Быть может ваш главнокомандующий ещё сумеет спасти честь воинов Лазурита в предстоящем поединке. Если же нет, вскоре ваша жизнь кардинально изменится, сосунки сыкливые!", — остановившись прямо перед разъярёнными воинами, паладин смерти очень громко усомнился в их силе и компетенции, что ни один воин не потерпит, к тому-же сразу разболтал причину странных недавних приказов. Эти люди впав в праведный гнев очень быстро разнесут весть о сделанном им вызове, при этом приложат все силы чтоб лично увидеть жуткую смерть наглого вторженца от рук их предводителя.

— "Это вызов…? Это вызов, братья!", — один из бойцов средних лет, облачённый в мощную броню штурмовика, почти вдвое уступавшую по защитным показателям комплексу "Ультиматум", вскинул винтовку к потолку, утробно заревев.

— "Вызов! Вызов! Вызов!..", — почти полторы сотни бойцов начали скандировать это слово, узнав о том, что их предводитель лично разорвёт на куски жестокого и опасного крушителя. Рассказы выживших пилотов мехов изобиловали жуткими подробностями о грубых методами войны диверсанта в чёрном экзоскелете, от чего к нему быстро прицепилось это прозвище. Никто из них даже не сомневался, что пятеро их боссов сумеют легко раскатать в говно ублюдка, что стоял перед ними. Ведь у него даже не было тяжёлого боевого меха! Ха! Плёвое дело!

Довольный достигнутым результатом, Азраил медленно двинулся сквозь бойцов. Люди кричали, ругались, угрожали и обещали ему страшные кары, но общее напряжение безысходности наконец спало, уступив место азарту предвкушения. Не им выходить на ринг, не им сражаться с этим жутким ублюдком — их начальство во всём разберётся само! А что до риска оказаться под пятой чужака, так это просто невозможно!

* * *

— "Как я и предполагал, он рассчитывает на публичность процесса. Эта старая традиция — часть нашей культуры и ни один свободный человек не поймёт меня, откажись я от вызова", — предводитель пиратов, Грот Финар, наблюдал на своём личном галоскопе картинку с камер наблюдения. Когда-то его дед ввёл подобное правило, чтоб избавляться от излишне рьяных претендентов на "трон", позже правила становились всё более предвзятыми, но это объяснялось тем, что претендент должен быть гораздо сильней и лучше предшественника, так что люди быстро привыкли к показательным казням самоуверенных глупцов. Единственный раз битва была полностью успешна — его отец убил старшего брата и его помощников, сев на пост главнокомандующего. Это было единственное исключение, мгновенно подтвердившее суровые правила неравного боя.

— "Грот, возьми меня с собой! Я не переживу если эта заварушка пройдёт без моего участия!", — Менган, главарь, отвечавший за абордажные операции, размял стальной протез левой руки, впечатав пару раз свой кулак в ладонь.

— "Конечно, друг, даже не сомневайся. Я знаю, что многие из вас считают, что наше развитие застопорилось, что мы завязли в рутине… уверяю, я тоже обеспокоен нашим нынешним положением. Когда мы раздавим этого ублюдка, я лично возглавлю операцию по поимке бессмертной. У меня уже есть несколько потенциальных покупателей на её генетический материал. С такими деньгами мы сумеем сдвинуться наконец с мёртвой точки!", — Грот хищнически улыбнулся, обнажив ровные белые зубы.

— "Ха, какие вы смешные, прямо умора! Ещё нихера не сделали, а уже делите добычу… самоуверенные дегенераты. Что? Слишком груба?! Уж простите жопоголовые педики меня за мой моветон…", — говорившая девушка с красноватыми волосами была одета в невероятно технологичную броню, при


этом её глаза светились странным неживым светом.


— "Лейка, какого хуя!? Ты можешь хоть ненадолго закрыть своё вонючее хайло и не бесить меня!?", — Грот с трудом терпел эту своенравную девку, отвечавшую за тайные операции и убийства по заказу. Но делать было нечего — конфликт с ней можно было и не пережить. Благо деваться этой сучке было некуда — в других бандах и уж тем более в официальных мирах ей грозила только травля, так что предательства можно было не опасаться.

— "Ой боюсь, великий главнокомандующий! Не гневайтесь ради богов…", — театрально покривлявшись, Лейка встала и направилась к выходу, — "Надеюсь этот беспредельщик порвёт ваши старые задницы и здесь появится хоть один стоящий мужик!", — не успели оскорблённые главари и рта открыть, как её фигура в короткой вспышке оседлала волны гиперпространства и прошла через сдвиг. Короче телепортировалась… Правда эта техника работала только во время прыжка судна.

— "Ёбнутая тварь…", — один из главарей в сердцах сплюнул на пол, совсем забыв где находится. Но Грот не обратил на эту грубость внимания. Его привлекли слова о возможной победе пришельца, а Лейка умела оценить силу противника как никто.

— "Правила меняются. Все кроме Лейки выходим на ринг. Экипировка максимальная! Если кто подохнет как дебил, значит такова его судьба", — в полном составе их будет семеро. Семь против одного — лучше и не придумаешь.

На этом короткое совещание перед вызовом было закончено.

* * *

Корабль был действительно гигантским, это Азраил смог оценить в полной мере после путешествия к арене, созданной в самом центре исполина. Двадцать километров в длину, шесть с половиной в высоту и десять с половиной в ширину. Это был целый город, летающий среди звёзд и даже с помощью грузовых и пассажирских платформ путь до арены занял у Азраила сорок минут.


Мощные стальные переборки, многослойный пол, сотни камер и голографические проекторы прямого присутствия делал это место идеальным для проведения смертельных матчей! В самом помещении не присутствовало ни одного живого человека, что снижало до ноля возможность случайных жертв.

В центре двухсотметровой круглой арены стояла установка с подвижной платформой, что видимо и должна была сканировать организм претендента. Пусть Азраил и сомневался, что правительства не нашли бы способ обойти эту херню дабы внедрить своего человека в сильнейшую банду пиратов, но условия боя делали такой ход почти невозможным. Один против пяти — чистое самоубийство почти для многих.

"Но не в этот раз!", — паладин смерти хищно улыбнулся, подойдя в сопровождении с двадцатью бойцами конвоя к той самой платформе. Трое человек в бело-голубых комбинезонах видимо были медперсоналом, призванным провести процедуру.

— "Прошу вас снять с себя броню и поддоспешник", — самый старший обратился к Азраилу совершенно не скрывая во взгляде сильную враждебность. Медицинское крыло было загружено работой почти на сто процентов из-за этого человека в чёрном экзоскелете. Раненых было столько, словно они в войне поучаствовали. Особенно его беспокоили пострадавшие дети. К сожалению, убитых было во много раз больше…

Паладин смерти спокойно выбрался наружу, разделся и под удивлёнными взглядами совершенно голый взошёл на платформу. По периметру арены уже появилось множество голографических образов, имитировавших для людей эффект присутствия. Их были тысячи и ещё больше людей следили за происходящим через обычные камеры наблюдения, но Азраил не смущался их взглядов. Его тело после прокачки бугрилось мышцами, хотя и не было перекачено как у культуристов. Создавалось впечатление, что под натянутой светлой кожей находился металл — настолько рельефно было его тело. С ростом чуть меньше двух метров его вес уже превысил сто пятьдесят килограмм, что свидетельствовало о чрезвычайно высокой плотности мышечных волокон. Сумасшедшие параметры для современного человечества!

Лейка также находилась в числе зрителей и через голограмму с удовольствием разглядывала из ниоткуда взявшегося неостановимого воина. Её статус позволил даже переместить голограмму к самой платформе, дабы как следует всё разглядеть. Молодой, сильный, решительный… с впечатляющими параметрами и внешним видом… будет жаль если он потерпит поражение, но если же победит… О! Она будет рада такой смене власти! Ни один мужчина в этой богами забытой группировке не был достоин её внимания и уж тем более её покорности. Но быть может она сейчас смотрит именно на того, кто обуздает её безумный нрав!? Это было бы интересно! Девушка, сама не замечая того, хищно облизнулась в предвкушении будущих развлечений.

Под пристальным взглядом обезличенной голограммы Азраил спокойно ожидал вердикта учёных.

— "Что ж, он полностью чист. Нет никаких признаков вмешательства в генетику или следов кибернетизации. Нет даже изотопного маяка, коими снабжаются агенты-ликаны. Он не принадлежит ни к одной из властных структур", — седой старик выключил аппарат, просканировавший за пару минут тело Азраила полностью и показал пациенту знаком что тот может одеваться.

Лейка любовалась действиями мужчины до тех пор, пока тот не вернулся в свою броню, после чего вновь переместилась в общую зрительскую зону.

Платформа, учёные и конвой быстро удалились с арены, после чего вокруг с разных концов начали открываться высокие ворота. Каждая поднятая створка была высотой под пятнадцать метров и шириной метров шесть, что означало для Азраила скорые неприятности.

"Точно, неприятности… Ну как же я не пойду? Они ведь меня ждут! Хе-хе", — воспоминания из детства странным образом всплыли в голове молодого мужчины. Подпевая себе под нос песенку наивного котёнка, паладин смерти насчитал целых семь открывшихся ворот.

"Итак, нас похоже оценили по достоинству… Семеро против меня одного — это более честный расклад", — под внимательным взглядом Азраила и множества обычных зрителей из тоннелей вышло семь тяжёлых мехов. Каждый из них был в высоту не меньше десятка метров, а массой наверно не меньше сотни тонн. Мощные клешни, молоты, мечи, буры, атомные расщепители и многое другое — всё это были довольно жуткие инструменты разделки врагов. В ближнем бою схватка таких монстров и правда будет смотреться крайне зрелищно!

— "Итак, мы очень давно не проводили этот ритуал, но это не отменяет его величайшей непреложности. Сегодня мы столкнулись с сильнейшим противником из всех, который к тому же не является правительственной шавкой, а это стоит много! Мы не будем сокрушаться по поводу наших недавних неудач! Историю пишут победители, а воины должны быть готовы к смерти всегда и везде, куда бы не забросила их жизнь, потому мы не должны держать зло на противника — он делал то же что и мы, старался победить! Но я, как главнокомандующий свободного человечества Лазурита обязан принять меры, и потому я вывел всех своих ближайших соратников дабы покарать нашего врага. Если же он победит и в этой битве, ему самому придётся повести вас к новым победам — таков непреложный закон, созданный нашими предками! Да начнётся поединок!", — грубый голос разносился по всей арене и транслировался на весь корабль. До выхода из гиперпространства они не смогут связаться с остальными судами, но это было нестрашно. До прилёта в их отдалённую систему оставались считанные минуты и многие сумеют даже застать финал показательной казни, что планировал провести Грот Финар.

Как только раздался громкий утробный сигнал, оповещавший о начале сражения, все семь мехов ринулись в бой. До Азраила их отделяла сотня метров, но эти гиганты преодолеют её моментально, быстро набирая скорость.


Активировав медицинский комплекс, мужчина друг за другом всадил в себя ускоритель работы мозга, стимулятор мышечной активности, стимулятор нервной проводимости, адреналин, регенератор, блокиратор боли и даже перевёл режим дыхательной системы экзоскелета на искусственное обогащение воздуха кислородом, замкнув контур дыхания. Ему были не нужны сюрпризы с отравляющими веществами или ещё какой хернёй!

Мир в глазах Азраила ненадолго померк, а когда зрение вновь восстановилось, окружение замедлилось. Наблюдая как тяжёлые мехи несутся по защищённому кевларом и сталью полу, некромант был способен различить мельчайшие детали на корпусе мехов: их соединительные части, точки крепления механизмов, каналы прокладки питания и гидравлики, защищённые пластинами… он успевал рассмотреть почти всё.

Заглянув ненадолго в статус, Азраил удовлетворённо хмыкнул, оценив качество изменений. Особенно радовало, что рядом с абсолютными показателями появились относительные параметры восстановления. Похоже система богини подстраивалась под него со временем, что давало надежду на более разностороннее развитие в будущем.

Сила: 160

Ловкость: 120

Живучесть: 105

Энергия: 140

Жизнь: 396

Регенерация жизни: 15 ед./с

Мана: 1668

Регенерация маны: 55 ед./с

Выносливость: 315

Подозрения Азраила в том, что магия основывается на мощи его нервной системы, подтвердились, так как стимуляторы сильно продвинули его магическую способность. К тому же было очевидно, что сопротивляемость ядам снижает и отрицательные эффекты от стимуляторов, так как побочные эффекты, что обещали ему описания препаратов были гораздо слабей ожидаемых. Так, например, урон в секунду от некоторых препаратов, влиявших на мышцы и нервную систему, был ниже ожидаемого и легко перекрывался регенераций.

Немного освоившись с восприятием, паладин смерти резко стартовал с места в сторону самого крайнего противника, набрав огромную скорость. Тяжёлый мех, увешанный атомарными расщепителями, был для Азраила самым опасным — его броня будет бессильна против такого урона. Достав из инвентаря крысиную тушку, десятки которых он запас ещё в тоннелях (слишком мелкие объекты укладывались в пачки по 10–15 штук, как в 3-й версии Диабло, что было немного ближе к реальности), паладин смерти набегу замахнулся и метнул свой мёртвый снаряд прямо в зазор между узкими концентрированными расщепляющими экранами. Столь малый объект был проигнорирован автоматикой меха, а сам пилот никак не успел перехватить его в полёте, ведь при всём при этом, скорость трупика вышла за рамки ста километров в час из-за огромной силы Азраила. Как только мёртвый крыс преодолел заслон из смертоносных экранов он мгновенно обратился в чёрный скелет в костяной броне. Летевший на огромной скорости призванный воин с размаху всадил свой меч в зазор между пластинами на плече меха, повредив работу всей левой руки. Мех тут же начал крутиться на месте, пытаясь сбросить с себя наглого диверсанта, но из-за опасности повредить самого себя расщепителями действовал он очень неуклюже.

Разогнавшись, Азраил, вместе с доспехом весивший больше полтонны, в прыжке врезался своими ногами в левую нижнюю конечность меха, пролетев под нижними экранами. И это было вполне ожидаемо, если учесть, что машины конструировались для сражения с себе подобными и мелкая фигура паладина смерти была слишком неудобной целью. Врезавшись на сорока километрах в час в нижнюю конечность гиганта, его ноги автоматически перешли в режим амортизации при падении, распределив нагрузку на весь костюм, что позволило Азраилу избежать большого урона, но зато его удар, направленный с внутренней стороны левой ноги меха, привёл к выворачиванию суставного элемента под неестественным углом, отчего левую ногу выломило, а сам мех беспомощно завалился на бок. При этом призванный скелет Азраила был безжалостно раздавлен, но результат стоил того.

К этому моменту к некроманту уже приближался следующий мех, оснащённый мощными молотами и тяжеленной бронёй. Нависнув над его лежавшим на полу телом, мех замахнулся своим орудием, с размаху опустив его на живучую мелочь!

— "Сдохни!", — перед самым ударом из динамиков гиганта раздался жуткий рык. Но Азраил был готов к этому. Начав с крайнего противника, он знал кто следующим нападёт на него. Быстро оттолкнувшись руками, усиленными препаратами и сервоприводами брони, паладин смерти отбросил своё тело на два метра вбок, избежав мощнейшего удара. Одновременно с этим он обратил в железного голема стальную деталь, отвалившуюся от первого меха после излома его ноги. Как только во вспышке света появился металлический призванный воин со щитом и рукой, усыпанной клинками, его тут же раздавил огромный молот. В то же мгновение наклонившегося вперёд меха в бок ударила вспышка золотистой ауры, вернув ему двойной нанесённый урон. Потеряв ненадолго равновесие, гигант пошатнулся, потеряв половину разлетевшейся по округе тяжёлой наплечной брони. Азраил же мгновенно среагировал, метнув туда новый крысиный трупик.

Тут же скелет, влетевший в незащищённое плечо, начали неистово рубить всё что могло иметь хоть какую-то ценность для машины, так что прежде чем его снёс удар меча третьего противника, левая рука тяжёлого молотобойца полностью пришла в негодность.

— "Все мы зовём тебя крушитель, и ты вполне оправдываешь своё прозвище. Но теперь я вижу, что ты более разносторонний воин. Представься нам и нашему народу, чтоб мы могли увековечить твоё имя в нашей истории", — тот же голос, что вещал о начале битвы недавно, разнёсся по арене, приостановив всех врагов Азраила.


— "Меня зовут Ангел Смерти Азраил! И ваша история запомнит меня как нового правителя свободного народа Лазурита! Да свершится великий смертельный суд!", — Азраил не хотел терять время зря, так что ещё до того, как он замолчал, за спинами мехов появился огненный голем. Его аура пламени моментально начала атаковать врагов Азраила, от чего некоторые части мехов даже загорелись. Всё-таки масла и смазки являются неплохим топливом, да и двигатели мехов не очень хорошо относятся к такому к себе отношению. Огненный голем очень ловко запрыгнул на спину накренившегося вперёд повреждённого молотобойца, стоявшего за спинами своих соратников, которые старались так его защитить. Начав наносить удары по корпусу двигательного отсека, голем атаковал самое уязвимое место меха, используя худший для этой техники вариант. С каждым ударом металл и внутренняя электроника нагревались всё сильней, угрожая скорым взрывом энергоустановки. И вот всего через три магических удара, проходивших сквозь физическую защиту, чувствительный к перегреву агрегат не выдержал, рванув словно мощная бомба. Пилота молотобойца мгновенно размазало по кабине, не экранированной в достаточной мере, огненного голема распылило на мельчайшие части, а остальные мехи были вынуждены отступить на пару шагов чтоб не упасть от удара взрывной волны. Первая кровь пролилась! Зрители замерли в молчаливом шоке.


Глава 17

Как только пилоты мехов отошли от шока происходящего и бросились к Азраилу, тот очень быстро наметил нужную деталь, подгадал время, и вновь призвал металлического голема. Как только кусок брони от поверженного меха превратился в живую мину, на неё наступил неудачливый противник, так спешивший воздать врагу по заслугам, раздавив при этом своей гигантской массой голема в лепёшку. Тут же по его ноге ударила золотистая аура шипов, нанеся удвоенный обратный урон. Пройдясь по всей структуре ноги, аура порвала хрупкие внутренние механизмы конечности, отчего тяжёлая машина завалилась на бок и вместо того чтоб лететь на противника, сейчас падала на первый поверженный мех, увешанный атомными расщепителями. Пытаясь заслониться, пилот выставил вперёд руки, отчего пронзил оружием экраны и тело барахтавшегося на полу первого поверженного противника. Другие же атомные расщепители споро начали разъедать плотный металл упавшего великана. Как только один из концентрированных экранов рассёк одну из его конечностей, мех полностью рухнул вниз, насадив свою кабину на ещё один экран. Пять секунд — вторая и третья жертвы! Вскоре обе машины окончательно затихли. Осталось четверо.

— "На хуй всё!", — один из пиратов психанул, активировав огнемёты. В ту же секунду Азраила скрыли от глаз людей два широких пучка жидкого пламени. Термостойкая герметичная броня и защита от элементов сводили на нет весь жуткий урон огнемётов, эффективных против других тяжёлых мехов, и пусть со стороны это выглядело просто кошмарно, на деле же ничто не помешало Азраилу вынуть бронебойную винтовку на мгновение и выстрелить точно в один из стволов несдержанного читера. Как только правая пушка меха взорвалась потоками жидкого огня и тяжёлую технику охватило самоубийственное пламя, открытый эфир тут же заполнили панические крики пилота, а термический урон дополнительно усугубил призванный прямо в пламени огненный голем. Когда Азраил снова стал виден всем окружающим, он уже был вновь безоружен, но в него летела гибкая клешня на стальном тросе. "Бух!" От столкновения мужчину отбросило далеко назад.

Тут же к рухнувшему на чистый кусок пола воину подскочил следующий противник, нацелив на того огромную цепную пилу для резки металла. Азраил только и успел что вывалить из инвентаря семь крысиных трупиков, превратив их в скелеты. Выставив щиты, бойцы друг за другом приняли на себя урон пилы, в конечном итоге сумев заклинить механизм удачно вставленным в цепь костяным оружием. Всего двое пережила этот жутки удар. Азраил же тем временем боролся с клешнёй, никак не желавшей его отпускать. Пусть гидравлика не могла раздавить усиленный умениями варвара доспех, но держала она его крепко. Тяжёлый же мех рядом раздавил оставшихся скелетов, сразу нацелившись на обездвиженного Азраила. Но в этот момент взорвался любитель огнемётов, что отвлекло на краткое мгновение врагов, и Азраил вновь призвал этого пылающего засранца, поставив его как раз рядом с тросом. При этом краем сознания паладин смерти отметил получение нового уровня в момент смерти живого факела, но времени пока на эту фигню не было, так что жопу в кучку и всё внимание на противника! Как раз в это время мех с пилой и буром, выкрашенный в коричневый цвет, собирался наступить на прижатого к полу некроманта, деваться которому было особо некуда. Всё что тот мог сделать, это вновь призвать скелетов. Как только они появились на свет, то отдёрнули Азраила в сторону за тот же самый трос, помешав стальному гиганту превратить его тело в лепёшку. Правда теперь у паладина смерти почти не осталось крысиных трупов.

В этот же момент огненный голем схватил трос, и от его пламенных рук повалил едкий дым. После этого трос сперва загорелся, а позже и вовсе лопнул, стоило паладину смерти как следует его дёрнуть. Всего пара секунд заминки противников, и он вновь сумел освободиться, как только клещи перестали на него давить.

Когда Азраил наконец сбросил с себя ослабевшие тиски, он отступил, перехватил обратный конец троса, принявшись раскручивать его на манер молота-метеора. Мех с буром и пилой на время отступил к своим для перегруппировки, готовясь к новой совместной атаке.

— "Щас кому-то здоров прилетит пиздюлей, болезные! Кому бы отсыпать!? Пикачу, я выбираю тебя!", — насмехаясь над, ведущими себя более осторожно чем раньше, главарями, паладин смерти лихорадочно прокручивал в голове дальнейшую схему боя. В следующую секунду он напряг все свои силы, метнув клещи массой почти в две сотни килограмм в мечника, выглядевшего наименее повреждённым. Всё это время молодой пилот меха пытался выбрать момент для стремительной атаки, но постоянно вокруг была какая-то свалка. Тут он на рефлексах произвёл мощный удар тяжёлым клинком, отбив приближавшийся снаряд, только вместо клещей его оружие встретило уже металлического голема, а вслед за веером обломков разбитого в дребезги призванного монстра, ему прямо в грудь ударила мощная магическая волна, вмяв лобовую броню меха на несколько сантиметров. Исполин даже не смог восстановить равновесие после удара, грузно рухнув на спину. От подобного сотрясения даже пилоту стало очень-очень плохо…

— "Страйк!", — Азраил завопил словно умалишённый, начав выполнять какие-то странные танцевальные движения и пасы руками, — "Кто тут мастер по метанию големов?! Открою вам секрет — он перед вами!"

— "Хуган, поднимайся, мудила! Милот, фаза два!", — два тяжёлых меха, всё ещё стоявших на ногах сбросили на землю громоздкое оружие, — "Сейчас мы тебя будем медленно жарить, уёба!". На руках мехов открылись скрытые отсеки, из которых споро вылетели странного вида хлысты. Особенно напрягали электрические сполохи, пробегавшие от хлыстов к полу время от времени.

— "Ого! Похоже ситуация становится более напряжённой… я бы сказал на несколько сотен тысяч воль напряжённей! Отлично! Тогда и я буду бить в полную силу!", — закончив говорить, паладин смерти рванулся вперёд, набирая скорость. Раз уж противник решил использовать козырь, он не может больше тянуть с этой битвой. Первый удар хлыста был вертикальный и кроме громоподобной электрической вспышки он своим кончиком пробил приличную дыру в многослойной защите пола. Благо Азраил сумел от него уклониться, впрочем, как и от следующего, что был уже горизонтальным. Похоже мехи могли ещё и контролировать длину хлыста, меняя его силу и скорость полёта, так что последующие удары были гораздо стремительней.


Прежде чем напасть самому, паладин смерти призвал прямо под ноги одного из мехов огненного голема. Его пылающая фигура не стала нападать на основное тело машины, вместо этого, подчиняясь мысленным командам призывателя, голем стал скрываться под корпусом самого меха нанося удары по ногам. Его огненная аура ежесекундно наносила магический огненный урон меху главаря, отчего электроника его систем начала понемногу сбоить. После ещё двух разрядов, прошедших через хлысты, в мехе Грота наконец полетел высоковольтный питающий контур. Из-за нагрева сопротивление проводников резко выросло, из-за чего они просто расплавились под своей же нагрузкой. Жар голема хоть и был пока небольшим, но совершенно не брал в расчёт физические преграды, проходя сквозь всю машину, так как имел магическую природу. Пусть пилот и отделался парой небольших ожогов, но вот электроника не смогла вынести такого надругательства. Когда Азраил подпрыгнул, оттолкнувшись от сброшенного огромного оружия машины, хлысты Грота уже не могли создавать смертоносные электрические разряды.

Но и у паладина смерти, к сожалению, не было другого оружия кроме его рук, так что он постарался нанести как можно больше урона более открытым частям боевой машины. Перепрыгивая с места на место, он не давал Гроту схватить себя, одновременно отрывая небольшие пластины брони, проводку и трубки с техническими жидкостями. Человеческая рука могла проникнуть туда, куда огромные лапищи мехов никогда бы не добрались, так что пират очень скоро потерял терпение.

— "Да сбрось ты его с меня, дебил! Милот! Вали уже ублюдка!", — главарь повернул мех так, чтоб Азраил был прямо у него на прицеле. Мечник же только сейчас начал приходить в себя после недавнего удара, и ещё не мог присоединиться к битве.

Атаковать хлыстами спину главнокомандующего Милот не отважился, быстро втянув их назад. Подобрав с земли бур и поставив его обратно в паз, его мех быстрым шагом направился к противнику. Азраил только и ждал этого момента. Держась одной рукой за выступ спинной брони своей жертвы, второй он оторвал небольшую металлическую деталь от его корпуса, забросив через решётку в выпускную турбину двигателя — та как раз и отвечала за охлаждение энергетической установки меха. Разумеется, такая маленькая деталька не могла навредить турбине, но расчёт и был совсем не на это. Превратив этот кусок металла, весело барабанящий по лопастям турбины, в голема, Азраил мгновенно спрыгнул прочь от образовавшейся ходячей бомбы замедленного действия. Как только голем появился в защищённом отсеке турбины, его вмололо в неё, отчего тот сразу погиб, а сама турбина кроме обычного повреждения получила ещё и дополнительно удвоенный физический урон. Тут уж система охлаждения реактора и взорвалась, не выдержав нагрузки, а энергетическая установка заверещала, возвещая пилота об угрозе разрушения — огненный голем, болтавшийся под ногами гиганта, в это время всё сильней нагревал её элементы, что дополнительно наложилось на взрыв системы охлаждения. Не видя другого выхода, Грот катапультировался из своего меха, взлетев к самому потолку вместе креслом пилота. Перед падением его окутал упругий пенный материал и главарю не причинил никакого вреда ни удар о жёсткий пол, ни последовавший за этим взрыв двигателя его меха. Чего нельзя было сказать о машине его напарника, подошедшего довольно близко.

— "Как же… так…", — голос, принадлежавший Милоту Калиту, помощнику командующего по незаконной торговле, прохрипел в эфире, нагоняя жути. Но и без этого было видно, что мужик отвоевался. Взрывом в его кабину вогнало острый кусок каркаса уничтоженного меха. При этом острый конец металлического штыря пробил его живот насквозь. Старый пират сидел сейчас совсем без сил, сплёвывая на свою грудь горькую кровь.

Азраил поднялся на ноги, будучи только что заваленный кучей обломков. Он заблаговременно успел упасть на землю, избежав участи быть пробитым какой-нибудь железякой. Но не успел он ничего сделать, как перед ним уже возник пришедший в себя мечник.

— "Умри, бессердечный ублюдок! Сдохни! Сдохни! Сдохни!", — с каждым криком, переходившим уже в истерику, достаточно молодой, судя по голосу, мужчина, пытался поймать вёрткого Азраила. Каждый второй его удар попадал под вовремя призванного из подножного мусора металлического голема, отчего его мех получал всё больше урона. В конечном счёте после пятого попадания по голему, гигантский красный мечник получил наконец критический урон. Дёрнувшись пару раз, он затих и медленно осел на арену. Запас своей прочности машина выработала полностью.

— "Дебил… считай сам себя забил до смерти", — Азраил оглядел поле боя и направился прямо к катапультировавшемуся главарю группировки. Тот в это время лихорадочно жал тревожную кнопку, призванную подать сигнал бойцам, что ждут с той стороны ворот. Но как на зло, похоже, сигнал не проходил — вероятно система получила повреждения… И только тут до Грота дошло, что звуки боя стихли!

* * *

В это время множество солдат с той стороны главных ворот арены наблюдали по голограммному проектору всю битву от начал и до конца. Командир штурмовой группы, молодой воин в тяжёлой броне, испытывал сейчас бурю эмоций. С одной стороны, уже минуту как от главнокомандующего пришёл запрос на прерывание боя, и он, подчиняясь приказу, должен был нарушить древние традиции, прервав ритуал вызова. С другой, на его глазах только что молодой воин в одиночку уничтожил с помощью своей собственной силы семерых главарей Лазурита на тяжёлых мехах. Велиана давно не покидало чувство застоя в их маленьком мире, словно бы их жизнь превращается в беспросветное болото — об этом ещё его отец говорил. И вот сейчас прямо на его глазах практически сменялась эпоха. Если столь способный человек станет во главе их народа, это точно приведёт к переменам. Он не знал к каким, хорошим или плохим, но он был уверен, что перемены будут!


— "Командир? Будут приказы?", — его заместитель, младший командир штурмового отряда также внимательно наблюдал за происходящим, и он знал о выданном распоряжении, но всё равно не мог действовать без приказа командира группы. Впрочем, его съедали те же противоречия что и Велиана.

— "Нет. Всё идёт в соответствии с традициями", — немного подумав, Велиан всё же решил последовать зову сердца. Ему претила сама мысль о том, что его главнокомандующий может быть столь труслив. По его мнению, лучше было умереть в бою с достойным противником, чем прибегнуть к такому трусливому ходу. Отключив приём сигнала главнокомандующего, он продолжил следить за происходящим. Пусть всё идёт своим чередом!

* * *

Азраил медленно приближался к покрытому защитой пенной креслу пилота, насвистывая мелодию из ералаша. Действия препаратов вскоре должны были подойти к концу, а значит до этого момента вопрос с победителем нужно было решить окончательно. Скелетов его к сожалению разметало недавним взрывом, так что паладин смерти призвал себе кровавого голема для разнообразия. Полутораметровый монстр, созданные из окровавленной плоти, костей и сухожилий выглядел очень жутко. Даже передвигаясь по полу, он оставлял заметный кровавый след, да и запах от него шёл соответствующий. Своеобразный голем, надо сказать.

Вдруг до Азраила донёсся звук металлического скрежета и последующего мощного хлопка, а когда он обернулся к источнику, то успел лишь разглядеть заострённые грани отстреленного бура перед самым лицом. Коричневый стальной гигант перед смертью пилота успел сделать свой последний ход, увенчавшийся наконец успехом. Полуторатонная махина сбила с ног воина в чёрной броне, треснув его о стальной пол и протащив два десятка метров.

— "Грааа!", — приложив максимум сил, Азраил отбросил огромную железяку в сторону. Когда он поднялся на ноги, все зрители могли увидеть, что у воина отсутствовала правая рука — она так и осталась зажатой среди острых зубцов бура, оторванная вместе с бронёй. Всё-таки хорошо, что ранее он избежал ударов этого страшного оружия тяжёлых мехов… Вколов ещё дозу полного комплекса медикаментов из на ладан дышащего мед. комплекса, мужчина был вынужден покинуть покорёженную броню. Пусть его потом замучают побочные эффекты, но он здесь не сдохнет под самый финал! В конце концов броня всё-таки выполнила своё предназначение, спася его жизнь, жаль только что запасные части в инвентаре уже не помогут — каркас доспеха также был сломан. Так что такая трата выглядела бы особенно впустую, откинь он вдруг коньки от кровопотери.

— "Что-то я слишком расслабился. Тссс…", — вывалившись на железный пол через полуоткрытую спину заклинившего экзоскелета, мужчина всё ещё сильно кровоточил — даже зрение поплыло на время. Через десять секунд его плечо наконец покрылось засохшей коркой, а потом медленно начало увеличиваться в длину. Под взглядами уже полутора миллионов человек, в том числе тех, что находились на остальных кораблях флота, орбитальных станциях и добывающих платформах домашней системы Лазурита, куда они прибыли полторы минут назад, правая рука паладина смерти медленно отрастала назад. Всего полминуты понадобилось ему, чтоб тело под воздействием препаратов вернуло свою первоначальную форму. Даже шрамов не осталось. В это же время призванный им заново огненный голем методично долбил коричневую машину, долбанувшую его этим злосчастным буром. Пока крышка кабины пилота окончательно не расплавилась и не стекла красной лужей, огненный воин и не думал останавливаться. Внутри всем открылась картина уже почти полностью сгоревшего тела их главаря, даже потерявшего при этом человеческую форму. Пятиметровая груда металла выглядела теперь как-то жалко и совсем не грозно.

Сразу после этого пылающий воин взялся за поверженного последним красного мечника. Тот недавно рухнул на четвереньки, выронив титановый меч и опёршись на свои вытянутые руки. Толстая многослойная броня во многих местах была разодрана в клочья аурой шипов, ровные параллельные линии пластин вывернуло словно после взрывов, а под этой порченой шкурой теперь виднелись разномастные внутренности, усиленно искрившие и кое-где даже дымившие. Но красный труп, возвышаясь словно небольшая гора, всё ещё выглядел опасно, хотя Азраил, чья рука уже отросла, никак не мог понять почему, так что он решил удостовериться в смерти всех противников, одновременно наблюдая за катапультировавшимся главарём, что похоже пытался прикинуться мёртвым. Приблизиться он к нему пока не мог, так как в этом случае голем выйдет за радиус его подчинения, потому оставалось только подождать.

Как только огненный голем подошёл к красному меху, распространяя на пилота ауру огня, кабина того с грохотом раскрылась, а изнутри выпрыгнул человек в лёгкой броне с импульсной винтовкой в руках. Это был сын главаря, руководивший по большей части всеми делами понемногу, фактически готовясь к будущему посту главнокомандующего. Был он вполне неплохим воином, но слишком уж тщеславным и заносчивым, так что люди его не особо любили хотя и не могли об этом открыто заявить. Выпустив длинную очередь в огненного голема, пилот быстро того развеял, и укрывшись за рукой меха начал искать взглядом виновника множества смертей их группировки. Если он его убьёт, то сам станет главнокомандующим! Если конечно его отец не переживёт этот день… Вот только когда его глаза нащупали в шестидесяти метрах от своего укрытия нужную фигуру, в его сторону уже смотрело дуло бронебойной винтовки.

Прозвучал выстрел и тело пилота вместе с частью прикрывавшей его правой конечности меха тут же разорвало на две части, забрызгав кровью и без того красный корпус разбитой машины. Под ногами Азраила тут же погасла аура фанатизма.


— "Вот что это сейчас был, парень!? Говорили же, что бьёмся без пушек…! О май гаребл! Куда я попал? Кругом одно быдло… Аж противно…!", — пренебрежительно скривившись в лице и бросив оружие обратно в инвентарь, Азраил наконец мог вплотную занять главарём. Какого хера его постоянно отвлекают от этого важного дела!?

— "Проснись и пой, гнида! Я принёс тебе немного "спасите-помогите!", — крикнул паладин смерти, быстренько призвав двух скелетов из ближайших мёртвых пилотов и направил их вперёд. Только что после убийства того невоспитанного засранца он получил ещё один уровень, сразу вложив оба полученных за битву очка навыков в своих костяных парней, так что вид поднявшихся во взрыве кровавой плоти чёрно-красных рогатых фигур сильно впечатлил зрителей. Да, именно чёрно-красных, потому как после достижения 17-го уровня внешний вид скелетов вновь изменился: их глаза теперь светились не серым, а красным светом, а под рёбрами и между костяных броневых пластин гуляла красноватая дымка, превращая их внешний вид в совсем уж угрожающий. Также их щиты стали более монументальными, состояли из множества переплетающихся костей и вполне соответствовали понятию "башенный щит". Хотя на скорость скелетов это никак похоже не влияло…

Когда оба чёрных скелета подбежали к катапультировавшейся кабине пилота, который всё ещё похоже отказывался её покидать, им пришлось рубить пенную защиту их новыми прямыми полуторниками, которые сменили старые костяные палаши. Азраил ещё раз убедился, что скелеты действительно с каждым уровнем становились намного опасней чем раньше, в том числе благодаря изменению в амуниции, и ему было жаль, что дальше 20-го уровня их будет очень тяжело прокачать.

— "Не подходи!", — как только воины некроманта пробили пенную защиту, изнутри по ним открыли огонь из компактного ручного дробовика. Такой дробовик раньше мог легко раздробить щиты костяных воинов и их самих в придачу, но теперь раскалённая шрапнель могла лишь оставить выщерблены на чёрной матовой поверхности щитов, полностью отражаясь новой защитой скелетов. Грот Финар выглядел сейчас не таким уверенным и мужественным как раньше. Его глаза лихорадочно искали спасительную армию, а вид жутких костяных рогатых воинов, с горящими красным потусторонним светом глазами, и вовсе заставлял его всё сильней паниковать. Вдруг, когда он уже собирался перезарядить дробовик, пятясь от наступающей нежити, оба скелета расступились и ему в лицо прилетел увесистый кулак, выломив разом все передние зубы. Голову бывшего главнокомандующего сильно дёрнуло назад, и он сильно отлетел от полученного удара, выронив из рук бесполезное оружие. Оказавшись на полу, пожилой уже мужчина зажал окровавленный рот с разбитыми губами своей рукой, мыча при этом что-то нечленораздельное.

— "Блядь, да будь ты мужественнее! Жуй зубы молча!", — Азраилу было неприятно видеть, как этот, казалось бы, грозный пират, дрожит от страха, стараясь от него отползти подальше. Отобрав у скелета полуторный меч, паладин смерти твёрдым шагом подошёл к Гроту и резким замахом отрубил его бестолковую голову. Тут же обезглавленный труп взорвался вихрем мяса и крови, являя на свет нового костяного воина Азраила. Схватив за волосы голову поверженного главаря, Азраил показал её всем окружающим зрителям подняв перед собой.

— "С этого момента, вашим повелителем буду я — Ангел Смерти Азраил! Если среди вас есть те, кто желает это оспорить, я жду его один на один прямо на этой арене. Никакого дальнобойного оружия, никакой современной брони, никаких магических штучек! Только он, я и сталь! Такова новая традиция Вызова, что ознаменует начало новейшей эпохи свободного народа Лазурита!", — бросив кровоточившую голову на пол, Азраил бросил костяной меч обратно своему скелету и направился к открывшемуся выходу с арены.

Когда выбежавшие навстречу штурмовики приблизились к последнему выжившему арены, они выстроились в почётный коридор.

— "Отряд, смирно! Равнение на главнокомандующего!", — командир отряда, Велиан, как и подобает традиции, подойдя ближе встал перед Азраилом на одно колено, прижав руку к сердцу, — "Моё имя Велиан — командир первой штурмовой группы флагмана. Я и мои люди присягаем на верность Ангелу Смерти Азраилу! Мы — ваши щит и меч!".


— "Встань!", — паладин смерти внимательно рассмотрел броню бойцов. Это явно были чуть упрощённые версии другой брони, что видел Азраил в самом начале штурма гигантского корабля. Главным их недостатком было отсутствие замкнутой системы дыхания.

— "Найди людей, чтоб убрать этот беспорядок", — Азраил кивнул на следы взрывов и обломки разрушенной техники, — "Также мне нужен доступ ко всем делам группировки: перечень владений, состояние экономики, вооружение, финансовые потоки, в общем всё. Я надеюсь, что перед смертельным боем моими предшественниками были сделаны соответствующие распоряжения?".

— "Я в этом не сомневаюсь, сэр Азраил. В точности на все вопросы сможет ответить только личный секретарь главнокомандующего", — Велиан с благоговейным восхищением смотрел на человека перед собой. Пусть он был моложе его самого на вид, но владел просто безумной силой. То как он вырастил новую руку уже говорило о неординарности их нового лидера.

— "Тогда идём к нему. Только сперва мне нужно вернуться на тот самый склад — взять кое какие свои вещи", — Азраил не желал ни в коем случае отказываться от брони "Ультиматум". Тем более теперь, когда опасность могла его поджидать от кого угодно! Так что мужчина собирался весь контейнер с бронёй оставить в личном владении, пусть прошлый владелец контрабандного контейнера и был ему неизвестен.


Но сразу как он двинулся вслед за командиром новой личной охраны, в левом верхнем углу поля зрения им была замечена странная квадратная иконка с изображением космического корабля. Обратив на неё внимание, Азраил заставил ту раскрыться в полупрозрачное сообщение:


Вы взяли под контроль новую уникальную область!

Желаете сделать космический корабль класса гигант своей крепостью?

Да/Нет


Выберете место для размещения точки возрождения.

(Возможность путешествия между точками возрождения будет разблокирована после активации новой точки)

Установить алтарь


— "Чего, блядь!?", — от шока некромант даже замедлил шаг, но вскоре в его голове начали вырисовываться действительно великие перспективы будущего.


Глава 18

Тем временем более полутора миллионов людей по всей звёздной системе наблюдали за финалом Вызова с удивлением и огромной тревогой. Особенно всех шокировало число убитых претендентом людей, за время их гиперпрыжка: более двух тысяч солдат и мирных жителей, служивших на Лазурите! Также не меньше людей шокировал пояснительный список, где перечислялись известные способности жуткого воина, при этом список пополнялся прямо во время трансляции и включал в себя совершенно мистические вещи. Чего стоили только призванные монстры, богато использованные им во время боя на арене. Скелеты, существо из плоти и костей, стальной монстр, которого было чревато атаковать даже тяжёлым мехам, и уж совсем жуткая вещь — огненное существо, от жара которого не помогали ни броня, ни теплоизоляция. Зрители отчётливо видели, как под воздействием ненормального жара сидевшие в мощных бронированных машинах люди обливались потом и морщились от ожогов. Жуткое существо… такое может тебя запросто и заживо сжечь прямо внутри брони. А какую панику произвёл вид отрастающей руки и передать сложно — это уже никак не подходило под описание понятия "человек".

Альная, скрывавшаяся недалеко от огромного экрана в одном из общих холлов пятнадцатой палубы корабля, с улыбкой слушала ахи и вздохи, связанные с этим случаем. Даже регенераторы не были способны на подобную эффективность, лишь ускоряя работу самого организма человека, оттого и распространено так сильно во вселенной протезирование конечностей. А здесь раз, и новая рука!

Также впечатлил, в особенности женскую часть населения звёздной системы, внешний вид и физические параметры только что победившего претендента. Среди зрительниц бессмертная девушка часто слышала восторженные вздохи и довольно вульгарные эпитеты. Она даже сама стала немного горда тем, что побывала в тесном контакте с той красотой, какой другие могут только восхищаться.

Но дело не терпело отлагательств. Её подопечный вдруг стал лидером сильнейшей пиратской группировки, и она может наконец получить то, что так желала — информацию по пиратским заказам на корабли компании, в которой работали её родители. Неужели она скоро узнает кто их убил?! Вот только следовало что-то решить со слежкой. Ей не понравилось предположение Азраила о том, что её собственная броня шпионит за ней. Может быть поэтому некоторые данные исчезали из баз данных правительств слишком вовремя? А ей то все уши прожужжали по поводу неполадок в электронных системах и атаках хакеров пиратских кланов…

* * *

Как только Азраил вступил на платформу, что должна была его доставить на склад за новой бронёй, он согласился на создание новой крепости, мысленно сказав "да". Тут же в верхнем левом углу зрения появился новый маркёр, сконцентрировавшись на котором паладин смерти получил именную страницу корабля.


"Корабль класса гигант"

"Лазурит"

Тип личного убежища:

Подвижная крепость высшего класса.

Доступные уровни улучшений:

1-й уровень

"Живая крепость"

(Пока вы на борту, на атакующие, двигательные и оборонительные системы крепости действуют ваши пассивные навыки)

Список поддерживаемых навыков: "Быстрый бег/ходьба", "Железная кожа", "Естественная защита", "Повышенная выносливость", "Все боевые ауры".


2-й уровень

"Одержимая крепость"

(ЗАБЛОКИРОВАНО)


3-й уровень

"Источник могущества"

(ЗАБЛОКИРОВАНО)


4-й уровень

"Хранитель жизни"

(ЗАБЛОКИРОВАНО)


5-й уровень

"Симбионт"

(ЗАБЛОКИРОВАНО)


"Ничего себе… это же как расклад меняется с таким влиянием навыков! Погоди, а как активировать-то?", — Азраил минут двадцать потратил на то, чтоб понять, как задействовать улучшение крепости, и всё-таки нашёл сноску, ведущую в настройку параметров. Оказалось, что каждое улучшение стоит очки его маны, при этом 1-й уровень оценивается в сто тысяч, второй уровень в миллион, третий — в десять миллионов и так далее. А чтоб очки магии накопить в таком объёме, предлагалось настроить какая часть регенерации маны будет ежесекундно капать в копилку, отнимая тем самым его боевую силу. Таким образом, то как быстро он откроет все улучшения крепости будет зависеть от его личной магической силы! Ха, теперь действительно был смысл вкладывать очки статистики в энергию ради увеличения запаса и регенерации маны. Открыв статистику, Азраил вложил 10 нераспределённых пунктов статистики в энергию. Запас маны сразу возрос до 1121, а регенерация маны до 37 единиц в секунду. Прикинув расход маны на призыв, её запас и скорость восполнения, паладин смерти смело перевёл тридцать очков регенерации в режим накопления. Теперь всего через час он сможет открыть первый уровень улучшения! "Надеюсь остальные уровни будут разблокированы по ходу дела… или там будут ещё какие-нибудь дополнительные условия?!", — пока он разбирался и думал, платформа подошла к району складов.

— "Главнокомандующий, мы на месте", — солдаты-штурмовики заблаговременно вышли вперёд, заслоняя Азраила от ждавших транспорт людей.

— "Это он!", — женский шёпот с трудом долетел до ушей мужчины.

— "Ничего себе, какой красивый…", — ещё один женский голос, но уже более молодой.

— "Сучий хер… Столько наших завалил", — а это был уже мужской хриплый бас. Слышно было его хорошо, хотя и говорил тот буднично, не повышая громкости.

— "Заткнись старый хрыч! Хочешь детей сиротами оставить!? А вдруг он услышит?", — рядом пожилая женщина в измазанном смазкой комбинезоне локтем ткнула мужа в бок.

Шепотки остальных были не так разборчивы, так что Азраил ничего не мог понять, да и не хотел — не тот у него теперь статус чтоб со слухами бороться.

— "…", — один из зевак привлёк внимание Азраила из-за крайне холодного взгляда, направленного на его шею. Следя за человеком только периферийным зрением, он делал вид что не замечает его жажды крови. Когда тот медленно приблизился к строю солдат, а потом выставил вперёд руку с лазерным режущим аппаратом, пытаясь прорезать шею захватчика власти, быстрей всех среагировали чёрные телохранители некроманта.

Появившийся на пути напавшего гражданина чёрный скелет, заблокировал луч резака щитом, а потом точным и быстрым взмахом отсёк руку опасного мужчины. В тот же момент охрана из числа людей повязала нападавшего! Округу сразу огласил женский визг.

— "Ты поднял на меня руку, поэтому её лишился. Уведите его, окажите медпомощь и заприте в изоляторе. Я запрещаю восстанавливать его конечность — таково будет первое его наказание!", — Азраил проводил взглядом четверых солдат с нарушителем, прежде чем двинуться дальше, — "Как обычно поступали в вашем народе с теми, кто покушается на жизнь главнокомандующего?", — спросил он позже Велиана, что шёл рядом.

— "Сэр Азраил, я виноват… я был беспечен и не ожидал столь резкой реакции наших граждан… я…", — Велиан вместо этого разволновался, и начал спешно оправдываться, не зная куда провалиться от стыда. Несколько минут назад он поклялся защищать нового предводителя, а при первом же случае его люди прозевали момент.

— "Не тараторь, парень! Так бывает — твои ребята перенервничали и потеряли концентрацию. Это ожидаемо — в конце концов у вас сменился полный состав командования, и вы вероятно не знаете, чего ожидать дальше. Так что забудь. И ответь уже на мой вопрос наконец", — спокойный голос Азраила, лишённый угрозы или раздражения, заставил офицера успокоиться.

— "Да, конечно, командующий… Обычно их судили офицеры по военным законам старой армии — при таком преступлении это означает смерть через пустоту", — Велиан охотно поведал снисходительному предводителю о превратностях судебной системы Лазурита.

— "Пустотой, это открытым космосом? Да уж, лучший способ выбросить мусор… Знаешь, обращайся ко мне "адмирал Азраил". У меня на родине "Адмирал" — это высшее военное звание флота. Мне так будет гораздо привычней", — очень скоро группа добралась до нужного контейнера, и паладин смерти быстро собрал себе новый комплект брони. Облачившись в третий по счёту комплект, он выложил из инвентаря запасные части — толку от них пока не будет никакого.

— "Контейнер разгрузить и все комплекты перенести в мои апартаменты. Как понимаю, это где-то рябом с мостиком управления?", — чёрная фигура вновь загрохотала грубым изменённым голосом.

— "Да… То есть точно так, адмирал!", — Велиан даже и представить не мог, что такую редкую броню Азраил нашёл на их корабле. Очень дорогая штука — ему такой точно не видать, как своих ушей.

— "В таком случае оставь своего заместителя и остальных людей для охраны. Теперь меня защищать не будет смысла, а этим игрушкам нужен присмотр. Как закончите, ты и твой зам получите по комплекту. Выполнять!", — Азраил прекрасно видел, как жадно загорелись глаза всех бойцов, увидевших эти безумно дорогие комплекты экзоскелетов. Страху то он уже успел на них нагнать, так что пришло время и поощрить тех, кто добровольно признал его главенство. Без пряника любой кнут работает так себе…

— "Благодарим за доверие", — оба, и Велиан и его заместитель, вытянулись в струну, с размаху врезав бронированной перчаткой по нагрудной броне, а также взревев синхронно стандартную армейскую фразу.

— "Идём", — из лабиринта контейнеров выходили уже только двое, не считая трёх чёрных скелетов. Теперь Азраилу следовало как можно быстрей принять дела и взять группировку под контроль, иначе могут найтись умники, что решат слиться в туман или разворовать всё что плохо лежит, пока вокруг беспорядки. Человеческая натура во всех мирах одинакова…

В широком лифте, что поднимал сейчас Азраила с его скелетами и Велиана на мостик управления, было очень светло, а потому размытое пятно в углу кабины паладин смерти заметил очень быстро.

— "Выходи уже. Я прекрасно помню о тебе, так что не нужно прятаться", — командир штурмовой группы и ещё два офицера, немного напуганных новым главнокомандующим отшатнулись от появившейся из ниоткуда женщине в тонком облегающем комбинезоне.

— "Всем спокойно! Она со мной", — адмирал вовремя остановил людей, спасая их жизни от страшной расправы, — "А ты, надо полагать, решила перестраховаться? Да, без брони ты выглядишь гораздо… гораздо лучше".

— "Слишком уж подозрительными мне кажутся некоторые совпадения, потому лучше перебдеть. А ты меня удивил, Азраил, хороший был бой. Но не расслабляйся, парень, подмять подобную группировку под себя гораздо сложней чем кажется. И уж тем более непросто привести к процветанию целую звёздную систему", — как только створки лифта разошлись, троице открылся прекраснейший вид на обзорный экран. Качество картинки было таким, что казалось будто это обычное тонкое стекло!


— "Потрясающий вид… Это ваш дом?", — на мостике было немноголюдно — видимо после прибытия в систему корабль двигался по автоматической траектории. Немало Азраила удивил и странного вида корабль, что завис посреди астероидного поля — его "Лазурит" просто облетал сверху, так что очень скоро он скрылся с экрана.

— "Это "Синапс" — старый исследовательский корабль людей. Он вымер, но никто не знает почему. Любая попытка высадиться оканчивается исчезновением десанта, так что мы его просто облетаем подальше с тех самых пор как нашли эту систему. Взрывать же его нет смысла — реактор давно потух", — к Азраилу подошёл седовласый мужчина в потрёпанной военной форме, — "Разрешите представиться, Виран Мелош, старший штурман этой древней посудины".

— "Очень рад встрече, сэр Виран. Можете обращаться ко мне просто: всегалактический император вселенной…", — после очередной глупой шутки Азраила, в воздухе повисла неловкая пауза недопонимания, — "Ха-ха-ха, я просто шучу. Зовите меня адмирал Азраил. Адмирал — это высшее звание флота у меня дома. Так мне будет гораздо привычней".

— "Ха, вот как!", — старик тоже заулыбался, — "А у вас есть чувство юмора, господин адмирал. Адмирал… хорошее слово! Короткое, ёмкое. Ну что, устанавливаем видео связь с командирами кораблей и стационарными объектами?".

— "Да, как раз пора", — отметив для себя что через несколько секунд наконец накопится 100 000 маны, новоиспечённый лидер Лазурита встал ровно в центре мостика управления. Если его не станут слушать, он возьмёт своё силой! Впрочем, всё как всегда…


— "Соединять как всегда, по очереди с каждым высоким командиром?", — оператор одного из пультов обратился в пустоту даже не отрывая глаз от сенсорных экранов и голографических панелей настройки.

— "Врубай общую связь — сделаем конференцию командного состава", — Азраил не стал обращать внимание на несоблюдение субординации техником. Он и сам был таким раньше — нихера не замечал, что вокруг происходит, когда сидел за компьютером. Чего парня зазря драконить?

Огромный трансляционный экран сперва потух, превратившись в чёрную стену, а потом начал заполняться квадратиками изображений высшего командного состава. Над каждой картинкой находилось краткое пояснение, говорившее кто это и чем он заведует.

Если смотреть сверху вниз, то порядок был таков:

1. Командир дредноута "Кровавое Марево", Луинор Камель. На экране в половину немалого роста был представлен суровый мужчина, подстриженный наголо. Руки и плечи его были готовы взорваться от переполнявшей их мощи, а военный скафандр без шлема наверняка сейчас стонал на нём от натуги. Стоял он свободно, сложив руки на груди и внимательно изучал Азраила, облачённого в боевой экзоскелет. Одновременно краем глаза он пересматривал трансляцию битвы на арене, хотя и старался не показывать того, что постоянно на неё отвлекается. На Азраила этот гигант произвёл благоприятное впечатление: такие обычно попусту не пиздят, предпочитая решительные действия.


2. Командир торпедных дредноутов "Синева Сакры" и "Сокрушитель звёзд", Женгар Урокай. На экране появилось не очень приятно лицо. Вроде выглядел мужчина на мостике опрятно, улыбался, но во взгляде не было и грамма дружелюбия. Скорей хорошо скрытая враждебность и природная хитрожопость. Азраил не любил таких людей. Но тот командовал аж двумя кораблями класса "сверхтяжёлые", так что следовало к нему присмотреться внимательней — вдруг под его противным внешним обликом скрывается гений торпедных атак!?


3. Командир дредноута "Гордость Фистрала", Килия Мун. На третьем экране была совсем уж неожиданная картина — упругая женская задница… Женщина что-то поднимала с пола, или искала там, при том элегантно повернувшись своей попкой к камерам. "Зараза, да доставайся уже!", — рывком выпрямившись, красотка с фиолетовыми волосами, уложенными в короткой стрижке, рухнула на своё кресло командира с продолговатой металлической фляжкой в руках. Одета она была в очень узкую майку, с трудом вмещавшую и скрывавшую очень соблазнительно колышущуюся упругую грудь, а также обнажённый живот, покрытый кубиками пресса и жуткими шрамами. Ещё она носила короткую кожаную куртку, расстёгнутую настежь, которая, впрочем, была не длинней самой майки и тоже ничего почти не скрывала. Ниже были военные брюки, а на руках старомодные перчатки с обрезанными пальцами. Лицо женщины, которой судя по виду было далеко за тридцать, также было порезано в какой-то жестокой битве. Во всяком случае её левый глаз был кибернетическим, а левую сторону черепа в области виска, где почти не росли волосы, закрывала искусственная пластина из неизвестного Азраилу материала. Сразу было видно, что человек этот побывал в огромной жопе, и потому старается жить на полную катушку в любую минуту. Даже сейчас.

— "Ваше здоровье, братья", — подняв церемониально металлическую флягу, Килия надолго приложилась к горлышку, прикрыв глаза.

— "Что за поведение, невоспитанная дрянь!? Ты можешь хоть иногда соблюдать субординацию и не позорить наследников древней армии!?", — владелец внушительной мускулатуры отреагировал на женщину очень резко.

— "Отсоси, старик! Если хочешь меня наказать, поднимайся на борт лично или просто заткнись…", — средний палец в камеру был вполне однозначным ответом бунтарки.

— "Ну что за поведение? Вы хоть иногда можете не кусаться перед командованием?", — Женгай Урокай явно презирал этих людей, считая себя более достойным командиром.

— "Заткнись, хер в костюме!" (Луинор)

— "Завались, гнида хитрожопая!" (Килия)

Два враждебных друг другу командира тем не менее отреагировали синхронно и вполне однозначно. Азраилу только из этой сцены уже было ясно, что этого улыбчивого парня с трудом терпели другие командиры.


4. Начальник орбитальной верфи, Никтон Кальгар. Ниже на экране находился уже начальник судостроительной промышленности, представлявший из себя сухощавого человека с живым пытливым взглядом. Одет он был в довольно чистый рабочий скафандр, вполне заурядного вида. Наверняка пожилой мужчина почти всегда находился на производстве, контролируя процесс постройки звездолётов, хоть и не принимая непосредственного участие в работе.

— "Приветствую нового главнокомандующего. Хотелось бы услышать, что нам несут столь кардинальные перемены", — вежливо поздоровавшись, мужчина аккуратно присел на паривший рядом стул без спинки. Его дело — строить корабли. И он был тем счастливей, чем больше мог заниматься любимым делом.


5. Гл№ава добывающей и перерабатывающей промышленности, Милтон Риказ. В пятом окошке был вполне типичный представитель бизнеса, какими Азраил их обычно представлял. Полноватый, с цепким взглядом, в красивой дорогой одежде, во вполне роскошных апартаментах. Он лишь скупо кивнул в приветствии, ожидая дальнейшего развития событий.


6. Смотритель орбитального города "Сияющий Лазурит", Фунар Фугин. В шестом окне на адмирала флота смотрел седой старик, сидевший за рабочим столом. На заднем плане виднелся огромный голографический экран, с десятками графиков и экономических выкладок, а на самом столе, представлявшем из себя сенсорную панель размерами метр на два, были выведены ещё более сложные статистические фигуры. Похоже человек этот прекрасно разбирался в экономике, раз управлял орбитальным городом и занимался удовлетворением потребностей, живущих в нём людей.

— "Очень непростые новости мне принесло ваше появление, главнокомандующий Азраил. Я обязан как можно скорей дать комментарии и прогнозы жителям города, так что надеюсь на конструктивную работу", — старик сложил руки в замок, прислонив их к подбородку. Так он выглядел словно умудрённый опытом профессор какого-нибудь института, что паладина смерти немного развеселило.


7. Командир крыла из 3-х Тяжёлых Линейных Кораблей, Руперт Кальгар. Это уже был нижний ряд экрана, где отображался младший состав высшего командования. Командир группы мощных кораблей был ещё вполне молодым мужчиной, с прекрасной военной выправкой и дисциплиной. Застыв в постойке торжественного приветствия, он быстро отсалютовал знакомым жестом и весь превратился в слух. Похоже парень нервничал под столькими взглядами вышестоящего командования, стараясь это скрыть без особого успеха. Или он стеснялся того, что его фамилия была такой же как у начальника верфи? Вряд ли прошлый командир поставил его сразу над тремя тяжёлыми машинами смерти просто из-за блата…


8. Командир крыла из 3-х Тяжёлых Линейных Кораблей, Фильнара Риказ. Ещё один родственник, только уже от главы промышленности. Странным образом Азраил уловил недовольную мину мужчины, когда на экранах появилось изображение красивой брюнетки в белом парадной комбинезоне. Глухой наряд не мог скрыть всю прелесть её фигуры ни в области бёдер, ни в области груди. Там точно было на что посмотреть и за что схватиться! При этом женщина излучала просто убийственную холодность, а взгляд её лишь мимолётно скользнул по Азраилу и тут же вернулся в нейтральное положение. Это немного укололо гордость молодого паладина смерти — в конце концов, когда тебя игнорирует красивая женщина приятного в этом мало.


9. Командир 5-и Средних Линейных Кораблей, Амеранго Тулис. На последней девятой картинке в кресле сидел старик, с совершенно белой от седины головой. Глаза его выдавали сильную усталость, только не было понятно: он просто умаялся в силу возраста или сама жизнь ему уже надоела. Однако старик старался держаться гордо перед присутствующими, пусть его положение уже и не то что прежде.


— "С этой минуты вы подчиняетесь только мне. Если у кого-то есть возражения, можете их высказать прямо сейчас, и я постараюсь чтоб ваша смерть была быстрой", — Азраил был краток, но вполне однозначен. Кому-то такая прямолинейность нравилась, кому-то нет, но он сходу задал тон разговора.

— "Ха, а мальчишка и правда резок! Мне такой подход по душе!", — первым отреагировал "медведь", как окрестил его про себя Азраил. Похоже этот мускулистый поборник армейского порядка любил и уважал силу, в том числе физическую, а паладин смерти уже успел достаточно доказать компетентность в этом вопросе, — "Считай, что я в твоём распоряжении, если с остальными сладишь".

— "Ничего другого от тупого качка и ожидать не стоило. Меня вот волнует другой вопрос: наша изоляция. Что новый главнокомандующий будет делать с этим вопросом?", — Килия отставила в сторону флягу, встала со своего кресла и облокотившись на стол, наклонилась вперёд. Бюст женщины, которой, по примерной оценке Азраила, было уже около сорока, просто чудом не выскочил на свободу, оказавшись между её локтей. Почему-то эта взрослая барышня специально старалась вести себя чересчур вызывающе.

— "Сперва хочу услышать состояние этой проблемы на данный момент, плюсы и минусы нынешнего положения и компетентное мнение присутствующих", — Азраил только что поднялся на подобный уровень проблем, да и в мире этом был недолго, так что без дополнительной информации было трудно делать выводы.

За спиной адмирала флота именно в это время раскрылись створки лифта и внутрь ввалился запыхавшийся низкорослый толстяк, одетый в повседневную одежду довольно элегантного вида.

— "Я не опоздал!? Как я рад! Ух-ух-ух… Господин новый главнокомандующий, я личный секретарь вашего предшественника, можете звать меня Ганги… Ху! Я готов приступить к своим обязанностям!", — толстяк наконец отдышался, выпрямился, поправил свой костюм, и с преданностью во взгляде уставился на огромный чёрный доспех.

— "Опиши нынешнюю ситуацию с изоляцией группировки Лазурит: причины, последствия, настроения людей по поводу этой проблемы, а заодно ещё можешь поведать на кой хер вы напали на конвой, что меня сопровождал", — паладин смерти не уделил секретарю должного внимания, следя за реакцией в первую очередь командиров.

— "Конечно-конечно! История с изоляцией началась ещё в бытность наших предков в качестве армии республики "Синдарис". Эта страна уже потеряла своё былое могущество и двадцать лет назад была сильно потрёпана очередной войной, так что и упоминать о ней теперь нет особого смысла. Но сотню лет назад во время войны за ледяные поля с гелием-3 наши предки сражались на их стороне, и были вероломно преданы: командование страны использовало свой 2-й флот и даже свой флагман "Лазурит" в качестве приманки. В самый разгар битвы с основной армией федерации "Моргеномикон", новейшие невидимые бомбардировщики республики сбросили на поле боя тысячи термоядерных зарядов с целью одним махом уничтожить противника. Разумеется, из 2-го флота подобную атаку сумели пережить только корабли сверхтяжёлого класса, и то с огромным трудом. Сотни тысяч убитых, тысячи потерянных кораблей, и всё ради каких-то денег. Вот тогда наши предки и отказались умирать ради жадности политиков, покинув войну. Найдя пригодную для жизнь отдалённую звёздную систему, новообразованная группировка "Лазурит" начала медленно восстанавливаться, используя для этого производственные мощности корабля класса "гигант". Мы делала вылазки во внешние системы, захватывала корабли, товары, модули для постройки орбитальных станций и т. д. Преимущественно целью атак были судна, принадлежавшие республике "Синдарис" и компаниям, работавшим на эту страну, а потому ради защиты уязвимого убежища наша звёздная система всё это время действительно была в изоляции. Но спустя столько лет мы упёрлись в потолок. Население больше не может расти из-за проблем с воспроизводством пищи, не хватает медицинских технологий, технологий обработки металлов и новейших средств производства. Купить всё это просто так теперь нельзя даже через контрабанду, а новейшие корабли торговцев слишком быстры для наших основных сил, отчего грабить приходится наобум, используя засады с прерывателем гиперпространства. В общем то так и получилось с вашим конвоем — мы совсем не ожидали нарваться на пятнадцать линкоров военной федерации… Потери наши были слишком существенны", — секретарь в общих чертах описал ситуацию и даже без деталей Азраил мог сходу понять, что дела тут в глубокой жопе.


Глава 19

Как только секретарь закончил, слово взял Луинор Камель.

— Не юли толстяк мелкий. Ты прекрасно знаешь, что мы проверяли слухи от твоих информаторов, — Камель хитро улыбнулся, глядя в камеру, — Если бы не жадность старика Грота, хер бы мы так влипли.

— Случайно, говоришь, наткнулись на нас — слова Азраила прозвучали столь угрожающе, что секретарь отбросил все намерения юлить. Ведь это его информатор дал наводку на "безумно ценный груз".

— Прошу великодушно меня простить. Я это не специально… просто о вас ходит столь дурная слава, что я подсознательно попытался оградить свою семью от расправы, — Ганги сильно побледнел, а на лбу его заблестел пот, — Дело в том, что мой информатор не дал конкретных наводок, лишь упомянул важность конвоя, хотя его оценка опасности явно была сильно преуменьшена. Но решение о засаде принимал бывший главнокомандующий, так что виновные ужа наказаны вами по всей строгости!

— Ещё раз соврёшь хоть в чём-то, насажу твою отрезанную голову на пику и поставлю в своей каюте как напоминание будущим посетителям, — Азраил отвернулся от белого словно мел мужичка обратно к собеседникам, — Ладно, вернёмся к нашим баранам… Поясните, уважаемые, каков торговый потенциал звёздной системы? На чём мы могли бы заработать валюту? — этот новый вопрос адмирал флота адресовал уже главе промышленности.

— В астероидном поле только разведанных залежей металлов первой и второй группы на пятьсот лет добычи. Драгоценных металлов и камней значительно меньше, лет на сорок, но и на них можно хорошо озолотиться. Больше всего торговцев внешнего сектора могут заинтересовать изотопы с большого ледяного поля, пригодные для боевых реакций, но у нас не хватает технологий добычи и переработки для выхода процесса на уровень рентабельности. Что ещё… ещё можем выпускать стандартные броневые листы для линкоров, пользующихся устойчивым спросом на рынках колоний, но всё равно остаётся проблема сбыта и логистики — мы все здесь вне закона. Без документов, сертификатов и прочего дерьма у нас никто покупать компоненты не будет, хотя я голову на отсечение могу дать что наши изделия на уровне элитного сорта! Это вам не новомодные поделки с кучей добавок разного дерьма! — Милтон Риказ был очень эмоционален доказывая качество своего продукта. Было видно, что мужик сердце вкладывает в своё детище.

— А что по поводу верфи? Какие требования к кораблям и их оснащению есть во вселенной? — Азраил пока не видел простого выхода из ситуации, но не мог не спросить об этой сфере деятельности группировки.

— Корабли строят очень многие. Здесь давно каждый идёт своим путём и в разных странах и корпорациях разные стандарты. Кто-то лучший в тяжёлых грузовых кораблях, другие строят прекрасные лёгкие разведчики, а некоторые освоили и сверхтяжёлые корабли, при этом с крайне разнообразным вооружением. На самом деле главное — это репутация производителя. Если покупатель доверяет качеству продукта, он не задумывается о таких мелочах как качество компонентов. Там важней конечный результаты, отражённые в ТТХ и показатель работы на отказ, а этим вопросом занимаются уже компании-испытатели, что и подтверждают характеристики кораблей, — суховатый на вид начальник верфи говорил негромко. Его спокойный голос сильно контрастировал с остальными персонажами этого балагана, да и сам он производил скорей впечатление доброго дедушки, а не пирата, так что паладин смерти долго не мог привыкнуть к этому диссонансу.

— Ноооо…? — Азраил знал, что здесь наверняка ещё море подводных камней, так что ждал продолжения.

— А что, но? Верфь не полностью укомплектована оборудованием, специалистов не хватает, особенно по новейшим направлениям науки. Многие технологии уже ушли далеко вперёд, и кроме самих чертежей требуется море всего… и опять же мы вне закона — а значит и работать с нами никто не будет, так что затея полудохлая. Торгашам своя шкура дороже, — Никтон Кальнар всегда мечтал строить боевые корабли, но даже посвятив всю жизнь этому делу он упёрся в потолок суровой обыденности. В голосе старика просто сквозило обречённостью. Всё что он мог делать все эти годы — изобретать новые технологии, и то преимущественно на бумаге. И пусть результаты у него были в некоторых вопросах очень положительные, но без практической проверки толку от них ноль!

— А как здесь с планетами? Есть что-то интересное? — ситуация у этих людей была и правда какая-от дерьмовая. Куда ни кинь — всюду клин. При таких раскладах что ещё кроме пиратства делать?

— Есть планета с пригодной к жизни человека атмосферой… но коренные жители её будут сильно против нашего появления. Впрочем, лучше один раз показать, — Фильнара Рика, холодная сексапильная красотка в облегающем комбинезоне, впервые подала свой ангельский голос. Нажав несколько пунктов голографического меню, она запустила запись с чего-то боевого костюма, где явно происходила высадка на поверхность планеты.

Небольшой корабль спустился на поляну, вокруг которой буйным цветом росла различная флора: деревья были столь высоки, что казалось скребут облака, кустарники, трава и множество цветов, мхи, и всё неземного размера, и вида. Какое-то время десант споро исследовал территорию, но вскоре начали раздаваться выстрелы и крики людей. И когда владелец камеры добежал до источника звуков, его неожиданно подняло вверх и на камеру попали виновники беспорядков — чешуйчатые твари размером с древних земных динозавров. Всё было бы нормально, будь там один-два урода, но два десятка монстров моментально расправились с людьми, а поднятый вверх оператор очень быстро исчез в зубастой пасти. Азраилу не очень понравился вид жующих челюстей, в глубины которых очень быстро провалилась камера. И ещё меньше нравились звуки, всё это сопровождавшие. После видеоряда картинка застыла с изображением хищников.


— Этот вид крайне распространён на планете и обладает огромным разнообразием. Это была первая по счёту наша попытка высадиться и закрепиться на планете, но и остальные также не увенчались успехом. Постройка крепостей, установка периметра… ничего не помогает. Множество неизвестных природе паразитов, животных, подземных хищных существ и летающих смертоносных тварей сводят на нет любые попытки там закрепиться. Разве что зачищать большую площадь огнём и строить герметичную крепость, но даже изобилие ресурсов планеты не оправдает наших потерь во время экспансии, да и куда мы эти ресурсы денем? Торговых связей почти нет, девать их будет некуда, а жить под постоянной осадой враждебной фауны никто не хочет, — Фильнара тяжело вздохнула, — Но кислород с планеты можно качать в неограниченных количествах и в этом её несомненное преимущество.

Азраил примерно осознал положение дел группировки, так что на какое-то время задумался. Сейчас ему была необходима верность этих людей, ибо с их помощью он легко вернёт своё прошлый труп даже с помощью силы. Однако оторванность этого места от большой земли делало его новое приобретение почти беззубым. Значит следовало сперва легализовать их положение, используя это как сделку с военными. С учётом того, что Лазурит перестанет бузить на торговых маршрутах, а сами военные получат лояльность подопытной мышки, вопрос вероятно можно будет решить.

— Ваши информаторы вас не сильно подвели — я и есть тот самый ценный груз, что летел с конвоем. И так как я нужен федерации военных, причём очень сильно нужен, я готов пойти с ними на сделку: признание Лазурита частной военной корпорацией под моим началом взамен на моё добровольное сотрудничество. Поверьте, силой заставить меня что-то делать сложно… смертельно сложно, — Азраил посмотрел на стоящую рядом Альнаю, с невозмутимым видом разглядывающую свои ногти, — Так что как только этот вопрос будет решён, все люди Лазурита получат амнистию, а наше положение будет легализовано. Разумеется, мы не станем открывать границы гиперпространства дабы избежать ненужных осложнений, но торговые отношения вести сможем в соответствии с законом. Технологии, корабли, оборудование, специалисты. Мы сумеем получить всё необходимое взамен на драгоценное сырьё и даже начать те проекты, что висели мёртвым грузом все эти годы. Таков мой план в общих чертах.

— А где гарантии, что ты не сдашь нас правительству за мелкие плюшки!? Да и вообще, что в тебе такого ценного? — Килия была настроена скептически по поводу возможности подобного финта.

— О, на причины этого стоит взглянуть! — Азраил решил, что пора бы вновь поднять свой авторитет в глазах будущих сподвижников.

— Прекращайте уже этот бессмысленный фарс! — голос на повышенных тонах, звучавший от командира торпедных дредноутов привлёк всеобщее внимание, — Федерация военных никогда не пойдёт на подобный шаг, а тебя идиота просто убьют! Святые заступники, откуда вообще берутся эти дегенераты?! — Женгар Урокай долго ждал возможности взять власть в свои руки, и теперь был идеальным момент для этого шага. Как только он замолчал, вся электроника Лазурита вырубилась и лишь видео сигнал ещё нормально транслировался. Шум на мостике гигантского корабля поднялся тот ещё.

— И как это понимать, Женгар? — Килия давно была не в восторге от этого ублюдка, но и подумать не могла, что он осмелится на диверсию.

— Как вы уже заметили, я нахожусь в вашем тылу, заблаговременно сбавив скорость кораблей, а моим термоядерным торпедам нужно всего-то преодолеть пол тысячи километров и поверьте я точно не промахнусь. Так что, если не хотите, чтоб вас распылило вместе с этой столетней рухлядью, щиты которой только что были отключены, признайте меня новый лидером группировки! — самодовольная ухмылка на лице мужчины в белом парадном мундире явно свидетельствовала о наслаждении его моментом триумфа. Уничтожив флагман и дредноуты конкурентов, он станет обладателем наибольшей силы, против которой ни верфь, ни орбитальный город совладать не смогут. А значит он наконец-то сможет встать у руля Лазурита!

Неожиданно лицо Женгара изменилось, а из его груди выглянул взявшийся непонятно откуда светящийся голубой клинок. Перед тем как рухнуть замертво, бывший командир торпедных дредноутов попытался что-то сказать, но лишь выплюнул глоток горячей крови.

— Какой же ты воинственный сюси-пуси… — Лейка, проявившаяся за его спиной, окончательно сняла маскировку, втянула назад в доспех энергетический нож и спихнув в сторону труп, с хищной самодовольной улыбкой на лице уселась на пустое кресло убитого ей командира, — Дорогой главнокомандующий, уважаемому Женгару что-то совсем нездоровится. Он решил добровольно покинуть свой пост и дать дорогу молодым командирам.

— С кем имею честь? — Азраил даже испугаться не успел, так быстро менялась ситуация.

— Ах да, что за манеры!? — девушка встала и поклонилась в красивом реверансе, — Лейка. Отвечаю за вынос мусора, разумеется преимущественно вперёд ногами.

— Что ж, за самоуправство без моего ведома надо бы тебя конечно выпороть, с особым усердием… а за убийство предателя наоборот наградить… И что же мне делать с тобой, ясноглазая моя? — Азраилу понравился вид немного светящихся глаз девушки. Пусть они явно были искусственными, но внешнего безупречного вида не портили.

— Ммм! Как многообещающе! Согласна на поощрительную порку в частном порядке! Но чуть позже — сперва я полностью зачищу это гнездо мракобесия, — нажав нужный пункт меняю, девушка отключилась. Один из экранов на огромном мониторе тут же погас.


— Итак, самоуверенная проблема самоустранилась, надеюсь никто не будет возражать против скоропостижной отставки этого Женгара? — Азраил наконец мог вернуться к тому на чём его прервали, — И ликвидируйте уже саботаж! Всех причастных арестовать и провести дознание!

— Есть, адмирал! — Велиан сорвался с места и бросился налаживать связь со службой безопасности.

— Давно было пора этому гаду голову открутить! Никогда не понимала зачем бывшее командование его так продвинуло… — Килия вновь хлебнула из фляги, улыбаясь чему-то своему.

— Мерзкий был слизняк. Жаль сам ему шею не свернул, ну да ладно — Лейка сработала как надо, так что я не в претензии, — Луинор Камель размял свои пальцы, видимо представляя, как ломает тонкую шею ненавистного выскочки.

— Малыш Женгар всегда знал, чем угодить командующему. Наркотики, девочки, компромат на конкурентов, подставные несчастные случаи, контроль уличных слухов и мелкие шайки отморозков внутри города, готовые действовать по его приказу. У этого слизняка было много способов действовать, — голос впервые за это время подал старый офицер, командовавший остатками среднего крыла, выжившего после встречи с конвоем, — Надеюсь политика нового командующего будет более справедливой и мне наконец дадут уйти на покой.

— Это подождёт, старик, уверен ты успеешь решить свой вопрос после. А пока, мы так до конца и не решили куда и как будет двигаться группировка, — Килия запустила куда-то вдаль пустую флягу, устало облокотившись на подлокотник.

— Да, верно! Итак, готовьтесь к небольшому фокусу, господа, — Азраил наконец активировал первое улучшение крепости, потратив первые очки маны. Внешняя обшивка корабля тут же мгновенно сверкнула, короткой голубой вспышкой, а по бесчисленным коридорам и техническим отсекам начались невидимые изменения: все переборки и элементы защиты стали прочней и выносливей на сорок процентов, ресурс всех расходных материалов, в том числе топливных элементов реакторов изменился за счёт КПД ядерных реакций, повысившись на тридцать процентов, максимальная тяга всех двигателей выросла на двенадцать с половиной процентов, а энергетический щит, только что восстановленный техниками, стал менее восприимчив ко всем видам стихийного урона. Теперь даже лазерный луч, пройдя через щиты, будет тереть тридцать процентов своей мощи! Разумеется, все эти изменения заметили лишь единицы, в основном тех, кто работал в энергетическом узле корабля — сильно выросшая выработка энергии так напугала инженеров, что те начали экстренную проверку всех систем.

Азраил же в этот момент начал установку алтаря. Выбрав пункт в мигающем окошке, он теперь видел призрачную проекцию будущей точки возрождения: каменная платформа, окружённая резными колоннами, сильно отличалась от того места в лесу, где он обычно появлялся и имела более агрессивно-угловатые формы. "Может быть они разные для разных локаций?", — короткая мысль моментально умчалась прочь, как только паладин смерти разместил наконец алтарь в самом центре капитанского мостика. Он решил не скрывать свою уникальность, а сыграть на ней, по крайней мере сейчас. Пусть даже Альная увидит, как выглядит место его возрождения, он позже обязательно сделает подобные штуки и на других планетах. При этом где и как он появится будет большим вопросом для его врагов в будущем, так что ловушки он не опасался — легко сумеет сбежать в другую часть космоса в случае чего. Особенно было бы неплохо попасть на ту опасную планетки… целя планета ходячего опыта! И вся она принадлежит ему! Это избавило бы Азраила от необходимости убивать разумных гуманоидов.

Под внимательными взглядами зрителей прямо в центре большого зала мостика управления в кольце яркого пламени из пола начали вылезать каменные детали: острые камни, украшенные резьбой и металлизированными рисунками, три высоких столба, с горящими на концах магических огнях красного цвета и платформа из плоского гладкого камня с изображением трёх восьмигранной звезды по центру.

"Выбрать алтарь контрольной точкой возрождения?"

Небольшая надпись всплыла пред взором Азраила, и тут же исчезла. Как только паладин смерти согласился на смену места возрождения, три столба сменили цвет огней с красного на зелёный.

— Ахренеть… вы там совсем ебанулись? Начерта столько голограмм? — Килия неудовлетворительно скривилась, не впечатлившись представлением. Только тем, кто находился лично на мостике было ясно, что всё происходящее совсем не голограмма!

— Это всё хуйня, сисясьтик! — Азраил вылез из своего экзоскелета, — Ты лучше погляди на это фокус!

Отойдя подальше на свободное место, Азраил приказал своим скелетам пронзить его с нескольких сторон в сердце. Три чёрных воина быстро сократили расстояние и под изумлёнными взглядами людей их полуторные мечи словно сквозь фольгу прошли через лёгкий комбинезон Азраила.

— Чего…?

— Мать!

— Какого хера?!

— Ебануться…

С экранов слетело множество разных слов, в тот момент как мёртвое тело адмирала упало на пол, а его чёрные воины рассыпались в прах. Альная только и могла что с недоумением следить за происходящим — такого финта она от подопечного никак не ожидала. "Он что, решил от меня так избавиться?", — такова была её первая более-менее здравая мысль. Но засветившийся вскоре алтарь привлёк внимание зрителей, и как только зелёные огни столбиков вспыхнули на мгновение фиолетовым цветом, на круглой платформе тотчас появился Азраил, одетый во всё те же куртку, джинсы и ботинки.

— Чёрт, это всё-таки было больно… — поднявшись на ноги, адмирал отряхнулся. Командиры кораблей по ту сторону экрана переводили взгляды с него на недавно упавший его же труп и обратно, — Та-дам! Фокус! И я снова жив!

— Это что сейчас было? — Луинор Камель выглядел внешне спокойней всех, но на само деле в его голове был целый ураган мыслей. Вспомнив отросшую руку Азраила и прибавив к ней только что произошедшее воскрешение, здоровяк пытался хотя как-то обосновать всё происходящее. Он уже грешным делом причислил их адмирала к инопланетянам какой-нибудь жутко развитой цивилизации.

— Да я и сам в этой поебени не разбираюсь на самом деле. Но факт налицо — я бессмертен, — паладин смерти воскликнул очень торжественно, вскинув в сторону руки, — Это уже шестая моя смерть… а может седьмая. Не помню, да и не важно. Ну так что? Доверите мне свою судьбу?

Начальники стационарных объектов напрочь лишились дара речи, после такой демонстрации. Под их обалдевшими взглядами адмирал подошёл к собственному трупу, коснулся его и тот мгновенно исчез, а Азраил вновь стоял в поддоспешном комбинезоне, но уже с шестью дырками от мечей. Следы от оружия скелетов никуда не делись!

— Кто ты такой, мать твою!? — Килия была второй, кто отошёл от шока увиденного.

— Ваш адмирал флота! Новый гл№ава группировки и даже будущий владелец ЧВК Лазурит, что появится вскоре на просторах галактики! Ваш покровитель и командир! Это — единственное что вам всем следует знать! — Азраил больше не стал залезать внутрь "Ультиматума", посчитав что это будет бессмысленным, — Итак, спрашиваю последний раз. Кто готов подчиниться мне и принять верховенство моих приказов?!

— Амеранго Тулис клянётся в верности новому главнокомандующему. Мои корабли — ваш щит и меч! — старик с 9-й части экрана даже поднялся на ноги, хотя это явно было непросто для пожилого человека.

— Никтон Кальнар клянётся в верности новому главнокомандующему. Моя верфь к вашим услугам, сэр Азраил, — суховатый старик поднялся с парящего кресла и коротко поклонился.

— Милтон Риказ клянётся в верности новому главнокомандующему. Надеюсь вы сумеете обеспечить нас заказами на долгие годы вперёд!

— Фунар Фугин и весь город клянётся в верности новому главнокомандующему. Буду ждать хороших новостей в экономической сфере! Нам очень не хватает связей со внешним миром.

— Фильнара Рика клянётся в верности новому главнокомандующему, — девушка всё также казалась холодной и отстранённой. Озвучив церемониальную фразу, она больше на как не проявила себя. Впрочем, Азраил больше не обращал на это внимания — у всех свои тараканы.

— Руперт Кальгар клянётся в верности новому главнокомандующему! Сэр, надеюсь я смогу проявить себя в будущем! — молодой командир явно рвался в бой, так как его слова не только прозвучали более торжественно, но он также опустился на одно колено, что было данью большого уважения.

— Я уже давно сказал, что я верен тебе. Но чёрт возьми… теперь я даже рад, что мы так лоханулись! В жизни не видел ничего подобного! Давай как-нибудь выпьем вместе, когда попадём в город, — командир дредноута "Марево", Луинор "медведь" Камель был очень воодушевлён. Сильный воин, не боящийся смерти — это идеальный человек для любого задания. Особенно такого опасного как переговоры с правительственными силами. Его даже запугивать смертью бессмысленно! Если он за них, не важно даже человек ли он вообще!

Осталась только Килия Мун, что всё ещё сидела с задумчивым видом, облокотившись на подлокотник.

— Ладно, рискну ещё раз, пожалуй. Если ты сумеешь провернуть эту аферу, я буду полностью в твоём распоряжении! Можешь даже драть меня в любые дырки — буду только рада! — женщина на экране сладко потянулась, подняв сцепленные в замок руки вверх, отчего её короткая майка, натянувшая до предела, на половину оголила упругие груди вместе с маленькими твёрдыми сосками. Расслабившись назад, Килия даже не потрудилась её поправить так и оставив на виду соблазнительную красоту четвёртого размера.

— Ты же всегда была нормальной бабой, какого хера последние годы ведёшь себя словно шалава уличная!? — медведь снова не выдержал излишней раскованности в поведении старой знакомой. Тем более сейчас, когда её видели слишком многие. Правда никто в здравом уме не стал бы распускать руки по отношении к Килии, она всегда слыла кране опасной и жестокой, а сейчас вполне могла даже кастрировать наглеца или просто убить на месте.

— Когда ты уже вдолбишь в свою тупую бошку, солдафон перекаченный!? Я летаю куда хочу, пью, когда хочу, и даю кому хочу! А что ещё мне теперь со всем этим делать, а!? — красотка, покрытая шрамами, схватила свои тяжёлые упругие сиськи, с силой сдавив ладонями, обозначив тем самым что она имеет ввиду, — Чью жопу я вытаскивала в тот раз!? Кого мне винить за свою говённую судьбу!? — из единственного оставшегося глаза женщина потекли слёзы. Гневно высказав всё Луинору, что как-то резко притих от подобной претензии, Килия ударом кулака вырубила связь, и исчезла, вновь спрятавшись от всех за толщей пустого космического пространства.

— Кто-нибудь мне пояснит какого хера с ней творится? — Азраил немного напрягся от такого поведения женщины. Было ясно, что судьба у неё была непростой, и он был просто обязан разобраться в происходящем.

— Мы бы не хотели говорить об этом за спиной госпожи Килии. Будет лучше если вы поговорите с ней на эту тему лично, — старик Амеранго, командовавший 5-ю побитыми линкорами, старался тактично ответить за всех сразу, ибо ситуация с малышкой Килией действительно была сложной.

— Не сомневайтесь, так и сделаю… Луинор! Возьмёшь под своё командование торпедный дредноут "Синева Сакры". "Сокрушитель звёзд" достанется Килии, может быть это её немного утешит, — здоровяк кивнул в ответ, став немного радостнее. Паладину смерти придётся на какое-то время стать политиком, экономистом и министром обороны одновременно, чтоб создать для себя полезный и главное мощный инструмент. Как только он возьмёт ситуацию под контроль, то отправится с Альнаей во внешний мир, а пока работы впереди было море!


Глава 20

"Планета Мигараг. Колыбель человечества."

В хорошо освещённом кабинете за стеклянным столом восседал крепкого вида мужчина, одетый в военную форму федерации военных сил. На его плечах красовались отличительные знаки высшего звания, добавлявшие к и без того тяжёлому взгляду опытного офицера немалый дополнительный вес. Квантир (11) — подобного звания удостоены всего пять человек во всей армии, оно даже не имеет подразделений на уровни как другие звания. Каждый из них курирует свой сектор космоса, но все вместе они — высшее командование федерации военных сил планеты. И вот в данный момент этот высокопоставленный военный, получивший недавно неприятные вести от конвоя, что сопровождал агента № G-578 Класса 1, вынужден был готовиться к не самой приятной встрече.

Ему, как военному на службе государств, было неприятно общаться с частными группами, особенно с теми, кого игнорировать было невозможно. И сейчас к его скромной персоне на всех парах зачем-то спешил молодой гл№ава корпорации "Highrock Heavy Industries". Хайрок — фамилия очень известная, и даже в чём-то культовая. История этой семьи началась пятьсот лет назад, и теперь их детище достигло небывалой силы, подмяв под себя почти четверть некоторых мировых рынков. Желая перед встречей освежить в памяти информацию по корпорации, Нойен Лигард читал с голографического экрана краткое досье на корпорацию.

"Highrock Heavy Industries" — занимает половину наименьшего континента планеты Аника. (всего их четыре).

Большая часть земли выкуплена у пяти старых государств за последние сто семьдесят лет, владения их превращены в частную страну со своей армией и законодательством. Производят ядерное оружие, термоядерные реакторы, энергоячейки, корабли, роботов, обычное оружие, амуницию, медикаменты, и ещё три десятка типов продукции. Корпорация входит в пятёрку мощнейших компаний мира, имеет шесть частных колоний, в том числе владеет ледяным полем среднего уровня в системе "5-R478-YTUI45". Частный флот корпорации состоит из пяти кораблей класса "гигант", двадцати шести тяжёлых линейных кораблей, в том числе пять из них типа "Разрушитель звёзд". Более двух сотен линкоров и полутора тысяч кораблей более лёгкого класса.

Константин Хайрок — гл№ава корпорации, вступил в права главы три года назад в возрасте двадцати пяти лет. Имеет младшую сестру Марану (21) и младшего брата Велграна (17). Родители, Лиза и Меларий Хайрок, занимают должности советников корпорации, а его дед, Герберт Хайрок, председательствует в этом совете последние двадцать семь лет.

— Как будто без этого проблем было мало… — Нойену даже читать дальше расхотелось. Армия этой корпорации уже приближалась к половине всего контингента его сектора, и это только одна из пяти подобных компаний! Этак их всех скоро заменят частники, а государства станут историей… Но дело требовало хоть приблизительно определить причины скорого визита. Пусть он и имел высокое звание, но семья Хайрок имела выходы на многих политиков, что были вполне способны организовать такую встречу… так что нужно было шевелить мозгами, чтоб понять зачем им это понадобилось.

Тяжело вздохнув, Квантир продолжил чтение документа. В самом конце были исторические справки, где он наконец зацепился за возможную связь между недавними событиями. Прапрадед нынешнего главы сто лет назад был близким другом Томера Луцка, командира второго флота республики "Синдарис" в звании Сигур (9) 1-го уровня.

— Как тесен мир… а ведь одна из стран, чьи земли выкупила в последние семьдесят лет семья Хайрок, была республика Синдарис! В очередной раз убеждаюсь, что изучать историю крайне полезно… — судя по справке из исторической базы данных, после той злосчастной битвы, республику преследовали сплошные неудачи. Многие их компании разорились или были куплены иностранцами, а войны за территории с соседями и шесть военных переворотов отбросил страну на десятки лет назад. Похоже семья Хайрок приложила руку к мести за друга семьи и потому их нужно считать ещё опаснее — сто лет прошло, а их память всё также крепка. Стоило "Лазуриту" вылезти на свет божий и подвергнуться большой опасности, как гл№ава корпорации спешит к куратору нужной части галактики.

Через полтора часа секретарь наконец доложил о прибытии важного гостя.

После приглашения замаскированная дверь бесшумно раздвинулась, словно шторки, пропуская внутрь молодого мужчину, в специальном парадном защитном скафандре. Такая вещь была не только красивой, но и очень надёжной, так что в условиях космической станции наряд был более чем уместным. К тому же был оснащён личным силовым полем!

— Константин Хайрок, не ожидал подобной встречи! — Нойен Лигард поднялся навстречу гостю, протянув руку для приветствия. Гость сразу её пожал, как это было принято в его среде — не за кисть, а взявшись за предплечье.

— Я тоже рад встретиться с уважаемым блюстителем безопасности. Признаться, в юношестве мечтал стать военным, но отец настоял на продолжении династии, — крепкая хватка Константина, сказала многое хозяину кабинета. К примеру, то, что этот наследник древнего рода явно не хлюпик и не размазня, как это бывает часто в богатых семьях. В его теле чувствовалась немалая сила, при том не только физическая. Глядя в зелёные глаза молодого мужчины, Квантир, которому скоро должно было исполниться уже пятьдесят пять лет, ощутил немалое давление, что происходило последние годы крайне редко.

— Присаживайтесь, прошу. Какие-нибудь напитки или сразу к делу? — указав на новомодное кресло из слабого силового поля, офицер присел рядом в точно такое-же. Оба человека зависли в воздухе, поддерживаемые невидимыми кинетическими полями малой мощности.

— Лучше к делу. Полагаю, вам не нужно объяснять зачем я здесь? Сомневаюсь, что вы не сумели догадаться об этом за время моего подлёта, — молодой мужчина говорил спокойно, глядя в глаза собеседнику. Он всегда так делал, когда изучал реакцию людей при переговорах. Семья Хайрок была не только богата и влиятельна, но ещё и владела особой ментальной силой, позволявшей легко разбираться в людях и отличать ложь от правды. Это делало их только опаснее и даже остальные четыре великих семьи не любили иметь с ними дело.

— Как я полагаю, речь пойдёт о "Лазурите"? Я знаю, что вас связывают с ними древние взаимоотношения, ещё когда эти люди не превратились в пиратов, но право слов ничего конкретного предположить не могу — слишком история там мутная, — лучшим вариантом на данный момент было дать гостю самому рассказать о сути вопроса. Так Нойен планировал получить больше информации. Он вообще предпочитал больше слушать и поменьше болтать.

— Всё довольно просто. Когда-то мой прапрадед и Томер Луцк, Сигур (9) 1-го уровня республики "Синдарис", ухаживали за моей прапрабабкой. Разумеется, победитель в этом коротком противостоянии определился быстро, но соперники, как это бывает изредка, вместо вражды завязали дружбу, и бегство их общего друга в дальние сектора галактики после предательства собственного командования, мои предки переживали тяжело. Помочь спрятавшимся от всего мира беглецам моя семья тогда не могла в силу множества других проблем — война за ледяные поля ударила и по нам тоже, а позже и сам Томер Луцк умер, не оставив, по нашим данным, после себя потомков. Так бы и закончилась эта история, если бы последним желанием моего прапрадеда не было вернуть к нормальной законной жизни потомков того самого флота в память о его старом друге. Вот только сделать это было невозможно, пока в федерации военных сил планеты были сильны позиции республики "Синдарис", затаившей обиду на выживших людей, лишь сравнительно недавно их позиции окончательно пошатнулись, что развязало нам руки, правда связаться с Лазуритом было теперь почти невозможно — действовали они неожиданно, безо всякой системы, а связи с контрабандистами быстро рухнули из-за стараний сил безопасности галактики… И вот теперь я получил вести, что эта старая группировка столкнулась с мощным конвоем военных, захватила некий важный груз и теперь их усиленно ищут ваши войска. Я вроде ничего не перепутал? — Константин обладал многими ресурсами, но он не мог писать законы и миловать преступников галактики. Договориться с военными было просто жизненно необходимо, иначе древнее обещание так и не будет выполнено — а это будет слишком позорным пунктом в истории семьи.

— Интересно, кому бы мне голову открутить, чтоб информация не уходила на сторону? Может у вас есть какие-то советы для старого вояки? — Нойен решил сходу начать торги за будущие уступки, так как понимал, что игнорировать эту семью опасно. Их влияния достаточно, чтоб политические акулы подняли бурую и сместили его с поста, а потом поставили более сговорчивого человека, и это может нарушить многие другие планы его покровителей и кураторов. Особенно опасно было рисковать исследованиями новой разумной жизни на планете "Криона", ведь это сулило просто гигантские преимущества для федерации военных и для него лично.

— К сожалению, конкретикой я не обладаю. Эти данные мы купили в анонимной информационной сети, откуда они появились там, понятия не имею. Но я могу предложить вам нечто другое — копию чертежей и набор технологий для производства автоматической фабрики по зарядке энергоячеек сверхтяжёлого класса от любых звёзд. Насколько я знаю, вам до сих пор приходится использовать дорогие термоядерные установки для этого процесса, а потом тратить время и средства на долгую логистику.

Молодой гл№ава Корпорации уже понял, что собеседник готов к сотрудничеству. В его арсенале было ещё несколько более весомых предложений, но благодаря своим способностям он вовремя выбрал самое для них безобидное. Всё равно совет планировал в скором времени вывести технологию на рынок.

— Вот даже как? Не спорю, крайне заманчивое предложение, особенно с учётом тривиальности ответной услуги… но здесь есть одна заминка — у пиратов наш ценнейший агент, и как вы выразились крайне ценный груз, притом деньгами мереть его нельзя в принципе. Я мог бы поспособствовать последнему желанию вашего предка, но только с условием безопасного возврата как груза, так и агента, и плюс к этому как минимум компенсацию стоимости потерянных линкоров, вместе с выплатами родственникам убитых. Если же этого сделано не будет, о сделке и речи быть не может. И даже авторитета вашей семьи будет недостаточно для пресечения ответного возмездия федерации военных, — с великими корпорациями было опасно иметь дело, и каждый раз приходилось показывать зубы, чтоб те не посчитали армию ослабевшей и бесхарактерной. Да и требования Квантира были вполне обоснованными, так что даже таким зубрам как семья Хайрок будет не к чему придраться.

— Конечно, эти требования вполне уместны. Как только вы свяжетесь с группировкой Лазурит, прошу уведомить и меня. В качестве аванса за беспокойство, наша компания уже перечислила на счета армии средства за нанесённый конвою ущерб, потому будем рады, если вы сдержите данное слово, — мужчина в высокотехнологичной броне поднялся с кресла и коротко кивнув направился к выходу, — До свидания, уважаемый Квантир Федерации военных сил, Нойен Лигард. Был рад с вами познакомиться.

Когда Константин Хайрок покинул кабинет офицера, его начали одолевать сомнения. Он не понимал отчего, но ему почему-то было не по себе — внутри откуда-то появился червячок, предвещавший множество проблем. С трудом отогнав наваждение, опытный командир вновь вернулся к своей работе — ему ещё следовало найти убежище Лазурита, и ведь если он этого не сделает в ближайшее время, с кресла своего он точно вылетит как пробка…

* * *

— Даже не представляю, как буду объяснять своему командованию всё произошедшее… — Альная сейчас находилась вместе с Азраилом в его новой каюте. Здесь всё ещё было множество вещей, оставшихся от прошлого предводителя пиратов, плюс ко всему добавилось тридцать два комплекта брони Ультиматум. Эти доспехи заняли целую комнату, в которой сейчас колдовали Велиан и его заместитель. Раз уж адмирал флота обещал им доспехи, он разумеется выполнил своё обещание.

— Не парься. Уверен я сумею выгородить тебя. В крайнем случае скажешь, что я тебя заставил, — мужчина улыбнулся красивой гостье, развалившейся на мягком диване.

— Пф! Чтоб ты мог меня заставить!? Очень смешно…

— Не веришь?! Очень зря. Я хоть и считаю что бить женщин нельзя, но убеждён, что если дело того требует, их можно даже убивать. Особенно если женщина бросает вызов мужчине на его же территории, — паладин смерти был очень голоден последнее время, так что роскошный ужин, привезённый расторопным секретарём, был очень кстати.

— Ты имеешь в виду, что пока мы здесь, я должна тебе подчиняться?! — прищурившись, Альная пристально присмотрелась к напарнику.

— Нет, я не об этом. Когда женщина пытается навязать своё мнение силой, мужчина имеет право ответить на это своей собственной силой. Разумеется, в большинстве случаев женщина проиграет… Это касается не только армии, даже в семье так, — подхватив тарелку, дымящуюся разными непонятными, но безумно вкусно пахнущими, блюдами, некромант присел рядом с черноволосой красоткой, — Ну вот осмотри… В семье, где есть отец и мать, задачи должны быть распределены. Почему? Потому что подход у родителей к своим детям разный. Мать, в нормальном понимании этого слова, любит своих детей любыми, желает оградить их от плохого, подсознательно относится мягко, часто балует — это портит характер ребёнка и развращает его будущую личность. Именно поэтому должен быть отец, что видит в детях в первую очередь сами личности. Если его дети ведут себя плохо, поступают неправильно, относятся к другим несправедливо, он не станет прощать это просто потому, что они его дети. Отец может и должен быть более жесток к ним, должен рассказывать не только о хорошем вокруг, но и о плохом. И если ты скажешь, что мать тоже может быть строгой, то я скажу, что это путь в никуда!

— Неужели? Это почему? Мужчины что, столь незаменимы!? — иногда её ставили в тупик объяснения Азраила. Их разговор ушёл вообще куда-то не туда, с первоначальной темы, но Альнае всё равно было интересно.

— Дети — тоже люди. И они по-разному воспринимают наказание от отца и от матери. Мама — это ласковое существо, которое окружает детей любовью и заботой. Именно такое отношение строится между ней и ребёнком с момента рождения. И если мать начнёт относится к нему жестоко, это будет огромным эмоциональным шоком для детской психики. Отец же — гл№ава семьи. От защищает маму, обеспечивает семью, принимает решения. Он — сила. А потому имеет право судить, наказывать и быть жестоким, когда надо. Получить заслуженное наказание от отца нормально! Получить его от матери — безумно больно. Особенно становится заметно это, когда сын сильно вырастет. Мужчина не терпит, когда им командует женщина — в этом причина конфликтов в месье. Когда женщина в приказном тоне указывает мужчине что делать, он воспринимает это как нападение на себя и автоматически начинает сопротивляться. Если бы с ним попробовал обращаться так сверстник, будь уверена, была бы приличная драка, но маме кроме слов противопоставить нечего. Только совсем уж отмороженные могут бить свою маму, какой бы она ни была. Всё дело в том, что, когда мальчик становится мужчиной и начинает воспринимать себя ответственным за родных женщин, подобное отношение как к ребёнку выглядит для него оскорбительно. Чтоб подобного не было, в древние времена наказанием детей занимались только отцы, а мать не имела права наказывать не только сыновей, но и дочерей. Даже когда сын вырастет, отец останется для него авторитетом, имеющим право голоса, разумеется если воспитание было соответствующим.

— Погоди, я ещё могу понять с сыновьями, но почему дочерей то мать не может наказывать?

— А ты сама подумай. От кого бы тебе было проще принять наказание? От сурового отца или жестокой матери? — паладин смерти бросил в рот новую вкусняшку, любуясь как меняется лицо девушки в процессе размышления.

— Наверно от папы… но он меня ругал очень редко. Он вообще меня очень любил!

— Не мудрено. Когда девочка подрастает, отношение с матерью перетекают в разряд женских взаимоотношений. Я думаю нет смысла упоминать, что коллектив женщин часто сравнивают с клубком ядовитых змей или пауками в банке. А мужчины к женщинам всегда относятся с лаской и дочери в этом отношении не исключение. Так что если хочешь вырастить из сына сопляка, что не способен принимать самостоятельные решения и отвечать за них, потому что всю жизнь его держали под юбкой, или тупую дуру, считающую что она сама знает всё лучше тебя, займись этим лично.

— Зараза, да даже если и так, это не объясняет того что сила — поле действия только мужчин.

— Да блядь, как ты не въедешь своим птичьим мозгом!? Женщина должна не ломать мужчину, а побуждать его действовать так как ей нужно! Женщина должна так себя вести, чтоб мужчина сам принял решение, нужное женщине. Понимаешь ты или нет!? Он сам что-то решит, сам это сделает и сам будет отвечать за своё решение. В этом основа ответственного отношения ко всему! Я — мужчина! Моё решение — закон! Я сам отвечаю за свои решения! В этом вся суть силы! Да я сам перестану себя уважать, если буду неспособен к самостоятельности! Буду чувствовать себя слабаком! Ненужной тряпкой, которую может заменить любой сопляк! Я перестану чувствовать себя нужным и потеряю силу духа, перестав вообще за что-либо браться! — Азраил просто взорвался, негодуя от такого непонимания собеседницы. Им тут что, мозг промыли?! Неужели она не понимает сути взаимоотношений женщин с мужчинами!?

— Сэр Азраил, мы через несколько минут будем рядом с городом… стой, адмирал сейчас занят! Стой! Э, сэр, к вам зачем-то направляется Лейка. Я не смог её остановить, простите, — голос Ганги был расстроенным, но всего через двадцать секунд двери каюты открылись и внутрь влетела девушка в немного светящемся доспехе.

— Где тут наш новый главнокомандующий?! Можешь спать спокойно, пупсик, — все предатели в утилизаторе, — передвигаясь очень непринуждённо, женщина подбежала к накрытому обеденному столу.

— Будь добра заткнись ненадолго — у меня важный разговор, — Азраил уже не сидел на диване, а стоял пред ошарашенной Альнаей, удивлённой такой бурной реакцией собеседника.

— Ты не много ли берёшь на себя, пупсик? Те, кто мня обижают, долго не живут, запомни это раз и навсегда! — тон Лейки резко изменился, зазвенев угрожающими нотками. Она терпеть не могла грубостей по отношению к себе. Она вообще предпочитала добиваться своего силой, так как это сводило к минимуму общение и автоматически превращало всех во врагов. А где все вокруг враги и предательства быть не может по определению.

Альная вдруг ощутила от мужчины перед собой явную жажду крови. Похоже Азраил, возбуждённый их недавним разговором, окончательно вышел из себя после слов незваной гостьи. "Мужчина не терпит, когда им командует женщина…", — глядя на резкое изменение его настроения, бессмертной сразу вспомнилась эта его фраза.

— Не нарывайся. Ты, сука, ещё за самоуправство мне должна ответить! Это моя группировка, и мне решать кто будет жить, а кого ты должна убить! Или дисциплина для тебя вообще пустой звук?", — Азраил сейчас был одет в повседневную одежду, найденную в каюте, потому как воевать идти никуда не планировал. Так что его стальное тело прекрасно проглядывалось через тонкую футболку и узкие брюки. Повернувшись лицом к нахалке, адмирал впился в неё гневным взглядом.

— Ты только что выкопал себе могилу, ублюдок. Я слишком долго терпела тех заносчивых хуесосов, так что для тебя сделаю исключение и убью совершенно бесплатно… хотя, многие здесь мне даже спасибо скажут. Столько людей покрошил… — после этих слов Лейка мягко как кошка прыгнула через накрытый стол, упёршись о его край правой рукой. Однако мощный пинок Азраила выбил стол вместе с её рукой, отчего убийца потеряла равновесие и направление полёта. Неаккуратно рухнув на пол, Лейка вовремя отскочила в сторону, чтоб не получить пинок уже себе в голову, и шум рассекаемого воздуха при ударе сказал ей очень много о противнике, так что задавив свою ехидную улыбку, Лейка взялась за дело всерьёз. Подхватив упавший с пола штампованный нож, девушка ринулась в ближний бой. Уклонившись от прямого удара левой и апперкота, она с размаху всадила столовый нож Азраилу в ногу, но эффекта нужного не достигла — тот даже не поморщился от боли, быстро врезав коленом здоровой ноги по наклонившейся вперёд бестии. Мощный коленный сустав врезался в доспех убийцы, выбив из неё дух даже сквозь амортизирующие слои. Подлетев на три метра, девушка с грохотом врезалась в потолок, погнув декоративную отделку.

"Какого чёрта!? Что это за силища?!", — отогнав ненужные мысли прочь, Лейка быстро отступила с помощью перекатов, что позволило ей вовремя уйти от столкновения с тяжёлым стальным креслом. Сам Азраил уже выдернул из ноги нож и отбросил его прочь. Столь мелкий клинок не подходил его стилю, так что использовать окружение было наилучшим вариантом.

Больше паладин смерти не произносил слов, он твёрдо решил преподать наглядный урок зарвавшейся девке, не ставящей его выше грязи под ногами. Активировав ауру фанатизма, мужчина рванул вперёд на максимальной скорости, подхватив по дороге немаленькую золотую статуэтку, изображавшую какого-то древнего бога, или героя людей. Весу в этой штуке было килограмм пятьдесят, что было более чем достаточно чтоб наворотить дел, так что, когда его удар, которого Лейка с трудом сумела избежать после полученного урона, раздробил мраморную облицовку на стене и гулко вмял стальную переборку за ней, удивляться было бессмысленно. Перехватив метровую статуэтку двумя руками, паладин смерти принялся наносить сумасшедшие по скорости удары, гоняя по всей каюте незадачливую убийцу. Под действием ауры его атаки были не только разрушительны, но и очень быстры. Вкупе с высокой ловкостью, он вполне успевал за стремительными движениями натренированного убийцы… Весёлость уже давно пропала с лица его противника.

"Дьявольщина, меня одним ударом пополам переломит! Что за чёрт!? Люди так не умеют!", — уличив удобный момент, Лейка активировала свой голографический клинок и всадила его в область печени Азраила. В этот раз парня проняло, что моментально отразилось на его лице, вот только Лейке радоваться было рано — этот чёртов монстр даже после такого удара не потерял возможность двигаться, мгновенно схватив её руку. Выпустив золотую бесформенную дубинку из левой руки, чтоб та не мешалась, паладин смерти хищно улыбнулся и могучим ударом ноги выломил коленный сустав девушки в обратную сторону. Лейка мгновенно свалилась на пол, заверещав от боли. Даже Альнае, решившей ни во что не вмешиваться, стало плохо от созерцания подобного. Но Азраил не закончил на этом. Наклонившись ближе он с размаху врезал Лейке в лицо, сломав нижнюю челюсть и разбив её губы всмятку, а после поднял её за волосы пред собой, ещё раз нанёс удар по доспехам в область живота, от чего ту отбросило почти на пять метров. Когда девушка, уже трижды терявшая сознание от боли, очнулась на полу и увидела расплывшийся силуэт приближающегося Азраила, ужас зародился в её сердце. "Меня же убьют! Это невозможно! Он не человек! Как он ходит с разорванной печенью!? Помогите… Кто-нибудь, спасите меня…", — вдруг её голову заполнили давно забытые воспоминания долгих лет взращивания под присмотром учёных. Десятки одинаковых девочек с присвоенным номером вместо имени, изматывающие тренировки, смертельные поединки, эксперименты с кибернетизацией тела… как и тогда, сейчас ей хотелось оказаться как можно дальше, под чьей-нибудь защитой и заботой. Ей хотелось найти свой дом, как и всем её клонам… Сколько их ещё осталось из той партии? "Хотя, какая теперь разница?", — когда огромный силуэт навис над ней, девушка попрощалась со своей полной несправедливости жизнью.

— "Я знаю, что ты меня слышишь", — шёпот Азраила, похожий на голос самой смерти, раздался прямо над ухом покалеченной Лейки, — "Забудь о своих проблемах, избавься от вечного мучительного выбора, что истязает тебя, забудь о людях вокруг — тебе больше не нужно беспокоиться о доверии к ним. Твоя жизнь теперь моя! Я возьму на себя все твои проблемы, приму все нужные решения и сам решу, как и где тебе умереть! Пока ты рядом со мной, тебя никто не тронет, а кошмары твоего прошлого погибнут от моей руки… Будь верна мне, и я буду верен тебе. Если ты согласна со мной, моргни три раза, если желаешь умереть, просто закрой глаза", — нет, она ошиблась, шёпот этого мужчины не принадлежал смерти. Он был сродни дьявольскому искушению, словно пламя для ночного мотылька, стремящегося к своему "счастью" несмотря на неминуемую смерть… Спустя десять мучительных стуков сердца, Лейка решилась наконец отказаться от своей прошлой жизни. Долгие годы боли, одиночества, тотального подозрения и ненависти окружающих отравили её одержимость свободой. Больше она не была той наивной малышкой, которая думала, что стоит лишь вырваться из лабораторий ужаса и ей откроется дивный внешний мир. Нет, внешний мир ещё большее дерьмо! Жизнь вообще несправедлива… И она уже устала тянуть всё сама…

Медленно моргнув три раза, Лейка тихо провалилась в беспамятство. Когда в следующий раз она пришла в себя, её тело уже восстанавливали в медицинской погружной камере. Похоже её жизнь с этой минуты меняется кардинально.


Глава 21

В полуразрушенной собственноручно каюте Азраил сейчас изучал краткий отчёт по статистике Лазурита. Прирост населения в последние года замедлился за счёт ограничения на рождаемость и дополнительных налогов на третьего и последующих детей. Все проблемы были из-за того, что собственное производство продуктов питания было ограничено орбитальными фермами, производительность которых уже достигла предела. К сожалению, для их постройки и расширения требовались материалы, которые сама группировка не могла производить — в основном проблемы были именно в космической радиации.

"Планета могла бы стать прекрасной хозяйственной базой… но остаётся вопрос с живностью и экосистемой", — он всё ещё не оставлял надежд использовать такую богатую кладовую, как первобытная планета. Правда там нужен был системный подход, а для этого потребуется помощь многих других специалистов.

С промышленностью тоже всё было уныло. Оно в основном было завязано на собственное потребление группировки, а это сильно ограничивало рост производства и соответственно занятость населения… а значит и их платёжеспособности, что в конце концов отражалось на финансовом потенциале семей и рынков сбыта других товаров. Как ни курит, а выход на внешний рынок мог бы стать тем толчком, что дал бы рост местной экономике, но этот вопрос был ещё сложней в реализации чем остальные. Развитие здешней звёздной системы уже лет тридцать болталось на одном уровне, пребывая в застое. Но благодаря грамотному управлению вся эта полумёртвая экономика оставалась стабильной, хотя недовольство людей было уже довольно велико.

Альная в это время тоже не бездельничала и лёжа на диванчике серьёзно углубилась в чтение материалов по пиратским налётам в интересующий её период времени. Азраил не собирался ей мешать и потому не лез с расспросами — это дело девушки, что делать с полученной информацией. Захочет забить, ладно, решит мстить — тоже сойдёт.

Размышляя над состоянием дел, паладин смерти вдруг вспомнил о посетившей его недавно идее. Соскочив с кресла, он быстро влетел в небольшой пункт связи, вызвав из списка контактов главу промышленности.

— Милтон, старина! У меня есть нестандартный, но очень творческий запрос. Не откажете моей скромной персоне? — как только изображение промышленника появилось на экране, Азраил перешёл сходу к делу.

— А, молодой человек! Ну что вы, как можно? Даже в нашей работе найдётся место искусству, — чуть полноватый мужичок улыбнулся, приветствуя своего нового начальника.

— Как ты понимаешь, я не совсем нормальный человек. И потому у меня иногда возникают совсем ненормальные запросы, так что вот тебе небольшое задание. Мне нужны образцы холодного оружия, созданного с максимальной придирчивостью. Мечи, топоры, булавы, шестопёры, молоты… в общем, всё что сумеете вспомнить или придумать. Размеры должны быть от сорока сантиметров до полутора метров, под одну руку и под две, лучше перед производством согласовать модели со мной — думаю голограммы прекрасно сумеют переедать внешний вид оружия в полный размер. Требование к исполнению только одно: максимальная прочность. Масса вторична. Можете даже создать образцы из разных материалов, чтоб я мог оценить разные варианты.

— Вы шутите? Зачем вам такой анахронизм?! Разве современного оружия недостаточно? — Милтон Риказ был немного ошеломлён подобным запросом. Да ещё это странное пренебрежение массой.

— Не нужно думать лишнего, мой дорогой друг. Просто сделай как я прошу. Уверен твои ребята сумеют меня удивить высоким качеством и мастерством исполнения.

— Хм, за мастерство моих парней ручаюсь как за себя! Будет вам оружие. Я лично создам такое, что вам ни в жизнь не осилить!

— Хо, звучит как вызов! Тогда буду с нетерпением ждать от вас шедевра металлургии.

Голографический экран потух, но Азраил даже не думал уходить, запустив связь с главной орбитальной верфи.

— Доброго времени суток, сэр Кальнар. Не проконсультируете ли неуча? — гл№ава верфи теперь отобразился одной лишь головой, одетой в скафандр. Заднего плана не было видно, но похоже он опять находился на производстве.

— Адмирал Азраил! Ну что ж вы к себе так самокритично? Никто не ожидает от вас идеала во всём. Чем могу помочь?

— Положение обязывает знать много и обо всём, так что буду стараться соответствовать. А интересует меня вот что. Так называемые атомные расщепители. Возможно ли создание на их основе заградительный купол или я бы даже сказал, мелкоячеистую сеть? — вопрос о подобной защите колонии на планете давно посетил Азраила, но знаний об этой теме у мужчины было даже меньше, чем о жизненном цикле глубоководных моллюсков.

— К сожалению это невозможно. Экраны атомных расщепителей создаются на основе связанных фотонов. Если кратко, это свет, обладающий массой. Удержать их от рассеивания удаётся только с помощью направленного магнитного поля, а оно не может быть слишком продолжительным. Постройка же экрана огромных размеров слишком сложна и затратна, и для подобных задач проще использовать другие технологии.

— Хм, вот как!? Интересно… В таком случае у меня есть другой вопрос. Как вы смотрите на постройку крепости-фермы прямо на орбите с последующим десантированием её на планету? Мне кажется, зря мы не используем столь богатый ресурс как местная живая планета, — вспомнив столь любимый им Стар Крафт и технологию десантирования зданий с орбиты, старый игроман-мечтатель вновь показался на свет из глубин некроманта-садиста.

— Хм, это было бы интересно. Для посадки подойдут вполне дешёвые и лёгкие в постройке химические двигатели, а постройка структуры на орбите позволит создать заранее стерильность во внутренних помещениях…

— А атомные расщепители прекрасно подойдут на роль воздушных фильтров и защитных экранов для светопроводящих каналов. Мне кажется сквозь них ни одна зараза не пройдёт. Представьте, сколько пищи мы сможем производить, разместив такие фермы на планете, к тому-же они могут стать в будущем основой для полноценной колонии если оснастить их системами вооружения. Да и ваша верфь какое-то время будет загружена работой, — с производством пищи давно были проблемы и её нужно решать, как можно скорей. К тому-же люди, согласившиеся работать в таких командировках, могли обеспечить лучшую жизнь своей семье за счёт повышенного довольствия, что поможет частично разрядить напряжённость населения. Людям важно знать, что их проблемами занимаются, ведь только тогда они готовы терпеть гораздо дольше обычного. Да и сам он будет не против время от времени спускаться туда для прокачки.

— Этот вопрос необходимо рассмотреть более тщательно. Наверняка должна быть причина почему до нас подобный метод никто не использовал.

— Разумеется! Потому я и обратился к специалисту. Впрочем, не буду вас больше отвлекать, скоро я отправляюсь в город и, если у вас будут какие-нибудь идеи, можете найти меня там чтоб пообщаться с глазу на глаз, — Азраил вежливо поклонился пожилому человеку, выключив связь. Что ж, начало долгой работы положено.

* * *

В медицинском отсеке корабля было многолюдно, так как после атаки Азраила на флагмана пиратов раненных приходилось пачками приводить в норму. Потому группа военных, во главе с огромным командиром в доспехе "Ультиматум" привлекло много внимания.

— Стойте! Что вы здесь забыли в полном обвесе?! Немедленно покиньте медицинский сектор, — один из врачей встал на пути девяти человек.

— Мы здесь для охраны особого пациента. Таков приказ нового главнокомандующего! — гигант прогудел слова грубым изменённым голосом, переслав на галоскоп врача форму приказа с электронной подписью.

— Вот ведь… чёрт с вами, но имейте в виду, мы не позволим мешать процессам лечения! — высокий мужчина в бело-красном комбинезоне отступил в сторону, проводив воинов взглядом. В приказе высшей категории говорилось что пациентка по имени "Лейка" будет охраняться круглосуточно во избежание попыток покушения. Чёрт его знает, что там за шишка лежит, но с новым командованием лучше не спорить.

Сама девушка всё ещё плавала в медицинском геле, просматривая запись боя Азраила с прошлыми властителями группировки. На самом деле она покинула трансляцию ещё до выхода кораблей из гиперпрыжка, чтоб за один скачок переместиться на борт нужного дредноута, иначе бы ей не удалось сработать так чисто, так что концовку битвы девушка не могла видеть. А как оказалось, пропустила она очень много всего. Одна только отросшая у парня рука чего стоила! Знай она что его так сложно убить, не стала бы бросать ему вызов так непродуманно.

Когда Лейка лежала в геле, костеря себя за самоубийственную импульсивность, к её капсуле подошло несколько людей с оружием, в том числе один в огромной чёрной броне. Девушке даже показалось на мгновение что Азраил пришёл сюда лично чтоб закончить начатое, но раздавшийся вскоре голос разубедил её в этом заблуждении.

— Госпожа Лейка, адмирал флота приказал нам обеспечить вашу безопасность. Мой взвод будет круглосуточно следить за окружением, так что выздоравливайте спокойно, — пробасив изменённым голосом, гигант распределил людей по территории помещения и лично встал чуть поодаль от капсулы. Что ни говори, а вид верных Азраилу людей одновременно её и пугал, и успокаивал. Этот мужчина явно давал понять, что не даст ей сбежать от него, но в то же время и проявлял заботу. Лейке в последнее время было очень сложно привыкнуть кому-нибудь доверять, но она решила всё же попытаться это сделать… последний раз.

* * *

Когда тяжёлый флот подошёл к городу, для него уже было готово несколько стыковочных рукавов с фиксаторами. Только "Лазурит" был не способен напрямую соединяться с городом, используя для сообщения с базой многочисленные малые корабли. На одном из таких Азраил вместе с Альнаей отправился поглядеть на жизнь пиратов. Девушка с момента изучения материалов по налётам вела себя странным образом тихо и почти не разговаривала. Казалось её тревожило множество мыслей и Азраил решил пока дать ей время всё обдумать, в конце концов достать её вопросами он всегда успеет.

— Велиан, не думаешь, что будет лишним таскать с собой столько народу? — оглянувшись на тридцать отборных бойцов в тяжёлой броне, паладин смерти лишь усмехнулся.

— Никак нет, адмирал. Покуда волнения после Вызова не успокоятся, я считаю необходимым принять усиленные меры по безопасности. На взлётной полосе нас уже ждёт броневик, приспособленный для городских боёв — эта машина не только имеет высокий класс защиты, но и обеспечивает голографическими ретрансляторами идеальный круговой обзор, — фигура в чёрной броне возвышалась на полторы головы, сидя радом с Азраилом. Свой доспех он благоразумно держал целиком в инвентаре, к счастью, тот занял всего половину всех его ячеек.

— Ну не знаю, парень. Мне больше нравится тесное общение с народом… хотя показывать силу тоже нужно, иначе возомнят о себе невесть что, — услышав краем уха сообщение о скорой посадке в порту, паладин смерти расслабился и внутренне приготовился к экскурсии по городу. Ему было интересно поглядеть как тут вообще в целом обстоят дела, ну и хотелось бы найти каких-нибудь развлечений, желательно с упругой задницей и невысокого роста.

К посадочной полосе три броневика подъехали сразу как открылось брюхо пассажирского челнока. В две машины, выглядевшие более воинственно, загрузилось тридцать бойцов сопровождения.


— Велиан, а это не перебор? Нахера нам крепость на колёсах? — паладин смерти сразу задался этим вопросом, глядя на своё новый транспорт. Их вид на взлётно-посадочной площадке и так привлекал много внимания, а представший перед Азраилом мастодонт и вовсе делал из него здесь ВИП персону с раздутым чувством самосохранения.


— А что не так, сэр? Машина надёжная, девятый класс бронирования, переделана для нужд высшего командного состава — там всё убранство заменено с упором на комфорт. Да и по статусу прекрасно вам подходит, — похоже боец даже не понимал сомнений начальника.

— Нахер такой город, где приходится ездить на подобных дурах? Давай колись, ждёшь кого-то в гости? — такой выбор транспорта был слишком подозрителен, чтоб не обратить на это внимание. Велиан немного помолчал, но потом всё же ответил.

— Просто подозрения… Когда леди Лейка убила Женгара Урокая, группировки, что он по слухам контролировал, фактически сорвались с его крючка. Я как минимум ожидаю борьбу за власть и авторитет среди банд, а как максимум попытку убить вас ради получения статуса. Хоть мы и старались всегда держать этот город под контролем, но за последние пятьдесят лет слишком много изгоев и преступников осело в этом месте, — мужчина перехватил поудобнее распылитель плазмы, работающий по принципу дробовика, и принялся ждать ответа адмирала.

— Да неужели? Выходит, кто-то всё ещё горит желанием действовать против меня силой. В таком случае мы сами начнём на них охоту — прикажи бойцам отслеживать подозрительную активность, но ничего не предпринимать. Позволим им заглотить наживку, получим информацию, а после вырежем всех причастных под предлогом покушения. После такой резни у нас будет достаточно времени для разработки плана по наведению порядка, — забравшись в задний отсек гиганта, Азраил вспомнил ещё об одном важном деле, — Кстати, у тебя есть связи с местными вещательными каналами?

— Имеете в виду голографическую новостную сеть? Связаться могу, но рычагов влияния на неё у нас нет. Ребята никак не зависят финансово и технически от Лазурита, — Велиан также погрузился в броневик, заняв место охраны у самого выхода. Раздвижные броневые створки тут же закрылись, отсекая их от внешней среды, а голографические ретрансляторы превратили все стенки и потолок в изображение. Теперь Азраил мог осмотреться на все триста шестьдесят градусов, не выходя из машины и не вставая с мягкого кресла.

— В любом случае соедини с кем-нибудь из них. И доставь меня наконец в самый лучший бордель города! — навалившись на расслабляющую спинку, паладин смерти стал наблюдать как пейзаж по ту сторону брони стремительно изменяется. Очень скоро они выехали с территории космопорта и попали в довольно широкий транспортный тоннель. Автоматические грузовые колёсные платформы, пассажирские платформы, личные авто совершенно футуристического вида, посмотреть было на что. Наконец перед его взором, заслоняя виды города, развернулась трёхмерная фигура чрезмерно толстого человека.

— Доброго времени суток, уважаемый новый главнокомандующий. Не ожидал, что вы почтите меня своим звонком, — бочкообразный человек с сильно заплывшим жиром лицом пробасил хриплым голосом монотонное приветствие.

— Да вот, интересные слухи ходят в городе. Вроде как банды собираются грохнуть по-тихому тирана, убившего Женгара Урокая. Не хотите осветить этот случай в своей новостной сети? Так сказать, в реальном времени, — Азраил мягко улыбнулся.

— Да вы что?! Вот это наглость! Мы всенепременно желаем запечатлеть столь важное событие. Неужели вы дадите добро на сопровождение вас нашим человеком? — учуяв запах эксклюзива бочка заёрзала на стуле, массируя нижнюю часть мозга. Было видно, что это предложение его сильно интересует.

— Всенепременно! Но я сам буду решать от какого и до какого момента будет вестись трансляция. Плюс к этому, буду рад если ваш человек составит мне компанию и после этого вопиющего случая беззакония. К слову, я предпочитаю блондинок и лучше, чтоб без особых комплексов.

— Ясно… ну это вполне возможно! Куда мне прислать моего человека? — владелец информационной сети тактично сделал вид что не понял жирного намёка, тем не менее задумчиво почесал три своих подбородка.

— Мы едем в "Чистоту помыслов", — в разговор вклинился голос Велиана.

— Отлично! Мой человек будет там через тридцать минут, — толстяк расплылся в улыбке, отключив связь.

— Чистота помыслов!? Оригинальное название для борделя.

— Да, оно не лишено иронии. Всё дело в том, что это ещё и неплохие бани в старинном стиле, — даже сквозь модулятор голоса было слышен насмешливый тон Велиана.

А между тем колонна бронетехники выехала на открытый путепровод, открыв вид на орбитальный город людей-изгоев. Никаких дымящих труб и других несомненных спутников цивилизации. Дома были выстроены из металла, раскрашены пластиком и полимерными красками, при том преимущественно в мягкие тёплые тона. Зеркальных или тем более серебристых зданий не было — видимо люди старались впитать как можно больше света местной звезды, пробивавшегося через защитные экраны купола. Возможно, так здания создавали более тёплую атмосферу города. Почему нет?

Скоро путепровод спустился ниже и затерялся в стальном лесу зданий. Улицы города засверкали голографическими вывесками, рекламными роликами и заполнились пешеходами. Люди по большей части передвигались шагом, кое-кто бежал, а примерно пятая часть двигалась на колёсных роликах, судя по всему, оснащённых собственными двигателями и других подобных устройствах. Разумеется, это была в основном молодёжь до двадцати лет.

Грузовые платформы очень быстро разъехались по складам на окраинах города и промышленным районам, оставив на дорогах лёгкий личный транспорт. От того их колонна бронированных монстров смотрелась ещё более вызывающе. Благо дороги были очень широкими, по восемь полос в каждом направлении, да ещё и куча зелёных насаждений, улучшавших местную атмосферу. Что сказать… Вполне уютный городок, во всяком случае этот район города.

Здание "Чистых помыслов" было не очень высоким, всего восемь этажей, но зато оформление и стиль были на высоте. Металл разных сортов и цветов придавал сооружению величественный вид: бронзовые барельефы, медные узоры, совсем не пострадавшие от окисления, облицовка под камень, мрамор, гранит, малахит и бог знает ещё какие минералы. Бордель выглядел броско, но стильно! Ну и, разумеется, огромная голограмма над зданием с зазывающей полуголой красавицей. Куда без неё?! Охрана так и осталась в броневиках, наблюдая за ситуацией вокруг многоэтажки, а Велиан и Азраил вдвоём направились внутрь заведения. Фигуру в мощной броне на длинной старомодной лестнице провожали десятки глаз разномастной публики — заведение явно было очень популярным.

* * *

В одном неприметном корабле в космопорте, в оборудовании бортового управления копалась интересная особа. Звали эту особу Милу, а точнее таким был её псевдоним для непосвящённых. Разумеется, в число посвящённых входило совсем немного людей, так что "Милу" можно было считать практически настоящим именем. Эта отчаянная красотка уже долгое время работала на Свободную Информационную Сеть, добывая для них различную информацию. За сведения о перевороте в группировке Лазурит ей уже обещали вполне солидный куш, и Милу собиралась лететь в другой сектор галактики, чтоб попытать удачу ещё в одной банде пиратов, вот только корабль её что-то заглючил, не желая нормально завершать диагностику.


— Ну давай же, развалюха, обещая я тебя скоро починю, только доставь меня на большую землю! — хоть система Лазурита и были закрыта для посещений, но раз в три месяца сюда открывалась кротовая нора, через которую мог проскользнуть малый фрегат. Разумеется, такая информация была крайне ценной, и свободная сеть не распространялась об этом кому попало, тот же "Лазурит" всегда был крупным покупателем их данных и подставить такого клиента было бы смерти подобно для их репутации.

Вот и приходилось Милу в спешном порядке лазить по кораблю, в надежде успеть к открытию кротовой норы.

— Да кому там ещё неймётся? — ответив на входящий вызов, девушка скривилась от вида собеседника. Толстый держатель местной сети трансляций был не самым приятным, но всё же полезным типом — через него можно было легко достать любые записи, в том числе недавний бой на арене Вызова, проданный через неё СИС (Свободная Информационная Сеть).

— Здравствуй ещё раз, крошка. Надеюсь, ты пока не покинула наш гостеприимный город? — толстяк расплылся в самодовольной улыбке, разглядывая соблазнительную собеседницу.

— Завязывай уже! Говори, что нужно — я сейчас делом занята, — Милу даже не пыталась скрыть своего раздражения.

— Есть очень выгодное предложение. Сопровождать продолжительное время нового главнокомандующего, транслируя к нам самые важные его дела. Из ближайшего ожидается война с бандами, в которой сам Ангел Смерти планирует принять непосредственное участие. Наверняка твои боссы захотят получить дополнительные данные на этого парня. Как понимаешь, половина твоих гонораров лично мне, впрочем, как обычно.

— Неужели?! Чует моё сердце не всё будет так просто, — Милу была не дура, и знала цену информации. СИС и правда сильно заинтересовался этим Азраилом, кем бы он ни был, и даже предлагали ей шпионить за ним, вот только самой девушке показалась затея крайне опасной — к таким людям так просто не подобраться. А здесь обещали абсолютно легальное присутствие в непосредственной близости, да ещё и в фазах активных действий… Заманчивый шанс, что ни говори!

— Ты как всегда правильно мыслишь, Милу. Работать придётся очень тщательно, я бы сказал не покладая рта, — бочка жира улыбнулась, мерзко облизнув свои пухлые губы.

— Чёрт… чего ещё ждать от мужланов? Вечно норовят в кого-нибудь засунуть свой член, — закатив поначалу глаза девушка после наткнулась на похотливый взгляд жирдяя, — Только посмей отпустить какую-нибудь пошлую шуточку, сожгу все твои сервера к херам!

— Ни в коем случае. Всё, молчу, — голограмма примирительно вскинула руки перед собой.

— Где и когда? — обдумав этот момент, Милу решила рискнуть. Во-первых, такой шанс попадается очень редко, а во-вторых, сам объект шпионажа был очень хорош и покувыркаться в постели с ним можно было бы считать даже поощрением.

— Бордель "Чистота Помыслов". Тебя ждут через половину часа, — толстяк моментально отключился.

— Да, милочка, похоже ты наконец нашла приключения на свою упругую попку, — вырубив электронику и оплатив стоянку ещё на неделю, Милу бросилась к арендованному транспорту. Его как раз ещё не успели забрать обратно на стоянку космодрома. Если она правильно разыграет эту карту, безбедная жизнь ей обеспечена лет на десять!


Глава 22

— Адмирал, а куда делась ваша гостья? — Велиан был столь сосредоточен на охране Азраила, что только сейчас вспомнил о молчаливой спутнице адмирала.

— Не беспокойся о ней. У девки настроение сейчас ни к чёрту, наверно ушла гулять в одиночестве. Вернётся в космопорт вовремя — об обратном вылете я её предупредил заранее, а жителям она не угрожает, можешь не переживать. Если что будет не так, я её лично успокою — теперь этот город под моей ответственностью. Так что я никому не позволю попирать мою власть и авторитет! — похоже заверения Азраила убедили Велиана, так как он больше не поднимал этот вопрос. Мужик вообще больше не встревал с разговорами, молча наблюдая за окружением.

Вскоре их обоих встретил владелец увеселительного заведения, начав петь соловьём о том какое у него отличное место и что он может предоставить не только девочек, но и мальчиков если того попросит высокий гость. Но увидев, как в отвращении скривился новый главнокомандующий группировки при упоминании о "мальчиках", резвый мужичок быстро смекнул об ориентации и предпочтениях гостя.

— Я бы порекомендовал вам ароматные парные комнаты с массажем для прогрева и релаксации, а в довершение ещё и бассейн с лечебным минеральным раствором. Девочки там работают высшего класса! Лучше вы просто не найдёте во всём городе. Они исполнят любой ваш каприз и даже могут поддержать интересную беседу на любую тему от политики до истории и экономики!

— Подходит. Но мне много для компании не нужно, хватит всего двух-трёх собеседниц. Сколько будут стоить процедуры? — Азраил был рад вырваться к благам цивилизации, где можно было не воевать со всем миром и не трястись за свою жизнь каждую минуту. Вспоминая приключения в канализации последние дни он лишь грустно улыбался — там приходилось действовать на пределе человечности чтоб выжить. Здесь же среди людей он впервые за десятки дней мог немного расслабиться.

— Да вы что! — владелец борделя почти оскорбился, — Это честь для нас принимать такого гостя! Всё за счёт заведения.

— Ну тогда ведите, уважаемый… — улыбнувшись, молодой мужчина сделал знак рукой, приглашая владельца пройти вперёд, — Вел, прикажи людям рассредоточиться по периметру. Не хочу оставлять их в технике, что-то на душе у меня не очень спокойно. Я, конечно, сомневаюсь, что броневики могут подорвать прямо в городе, но так будет надёжнее, — немного отстав от провожатого, Азраил полушёпотом проинструктировал негласного начальника его охраны. Вообще из того, что паладин смерти успел узнать о структуре управления группировкой, выходило что бюрократическая машина была сильно запутанна, а многие военные элементы не имели чёткого подчинения, подчиняясь лично бывшим помощникам главнокомандующего. Обезглавленная группировка представляла бы собой жалкое зрелище и чтоб этот косяк устранить нужно было серьёзно садиться за реформирование схемы управления, а для этого требовался надёжный инструмент исполнительной власти, этакий квантовый скальпель, способный оперировать аккуратно и быстро, устраняя сильно недовольных. И вот с его то создания новоявленный адмирал пиратского флота и планировал начать, правда сперва хотелось хоть немного отдохнуть, восполнив моральные силы. А что может быть лучше приятной компании и вкусной выпивки?! Правильно, только ещё больше выпивки и более приятная компания, обязательно обнажённая и женского полу.

* * *

Орбитальная верфь являлась огромным комплексом объёмом в сотни кубических километров, который до сих пор продолжал бесконечно строиться и модернизироваться. Масштабные склады, гигантские роботизированные манипуляторы, огромные стапели, пригодные для постройки кораблей класса линкоров. Большая часть работы, разумеется, делала автоматика — человек только вёл контроль и брал на себя самую тонкую работу.

Было на верфи и особое отделение, занимавшееся научными разработками. В условиях невесомости и безвоздушного пространства было крайне удобно заниматься научными исследованиями и Никтон Кальнар, худощавый старик-мечтатель в полной мере пользовался имеющимися возможностями. При том, что его работа не была ни кем ограничена или регламентирована, и уж точно не регулировалась законами, старик вёл множество разработок разного рода. Его мечтой было строить космические корабли, но не просто корабли, а лучшие в галактике суда всех возможных классов. Тяжёлые линейные корабли и суда класса гигант всё ещё были только в его мечтах, но зато научный задел позволял с надеждой смотреть в будущее.

Войдя в крыло лаборатории, Никтон первым делом удивился отсутствию обычной в это время охраны. Люди, что стояли на страже не были ему знакомы, что немного насторожило главу верфи.

— А где 3-я смена? — задав ближайшему охраннику вопрос, Никтон с тревогой ждал ответа.

— Третью смену пришлось замещать в срочном порядке, сэр. На погибших сегодня кораблях служили их родственники, потому Шукан отпустил людей для церемонии прощания, и поставил нас на охрану, — ответ охранника успокоил Никтона. Он прекрасно знал, что у многих сегодня погибли родственники или друзья. Вообще сегодняшний день кардинально встряхнул всю группировку, обещая в будущем ещё больше потрясений.

— Хорошо, с этим понятно. Где старший смотритель лаборатории?

— Он в 5-й экспериментальной зале, — лица охранника не было видно за шлемом, но Никтону казалось, что тот почему-то улыбается.

Отбросив в сторону лишние мысли, старик поспешил проверить всё ли в порядке на его территории. Обойдя быстро основные лабораторные комнаты, он с удивлением осознал, что никого из работников нет. Обычно даже когда не было особой работы в графике, хоть кто-то из его учеников болтался, проводя собственные изыскания, но сейчас было тихо словно в могиле. Попав в 5-ю экспериментальную залу, где разрабатывался прототип новой корабельной пушки, старый учёный застал безрадостную картину: установка-прототип была демонтирована, а за столом недалеко у входа сидел его старший сотрудник с оружием в руках.

— Присядьте, учитель. Я не хотел бы причинять вам боль, но не могу позволить вам поднять волну раньше времени, — чуть бледное лицо с мешками под глазами выдавало сильную усталость Шукана.

— Что ты сделал? Где ретранслятор!? — не обращая внимания на оружие, смотревшее в его сторону, Никтон подошёл чуть ближе к собеседнику. Мало кто знал об этом, но весь комплекс был оснащён распылителями с усыпляющим газом, против которого даже противогазы плохо помогали. Разве что система фильтрации экзоскелетов и скафандры с замкнутым циклом могли защитить пользователя от подобной атаки — то был ещё один результат его ранней научной работы. Вот только активировать эту систему можно было в определённых местах, так как беспроводной сети Никтон не доверял столь важный ресурс. И одним из этих мест был лабораторный стол рядом с вооружённым Шуканом.

— Я знаю как ревностно вы относитесь к своим изобретениям, но полагаю за восемь лет мой помощи я имею право на одно использование прототипа… Он поможет сделать благое дело, уничтожив маньяка и убийцу, что узурпировал пост главы свободного человечества, — в усталых глазах мужчины разгорелся свет яростной ненависти, как только он упомянул Азраила.

— Они знали на что шли… Экипажи боевых кораблей в любой момент готовы погибнуть и осознают опасность своего выбора. Да и ты сам видел, как он в одиночку победил в ритуальном поединке. Поединке, с помощью которых наше командование десятки лет избавлялось от неугодных конкурентов, — гл№ава верфи конечно был прагматичным человеком. Да, они потеряли множество жизней в войте с этим бессмертным существом, но что дальше? Какой смысл ещё сильней раздувать конфликт, если можно получить эту силу себе в союзники? Зачем им ещё больше бессмысленных жертв?

— Моя жена… была простым сотрудником снабжения. Её работа на "Лазурите" обещала отличные условия и приемлемый уровень безопасности, но этот… Азраил. Нанёс бессмысленный удар по жилым секторам, убив её! — голос учёного дрогнул. Теперь Никтону было очевидно, что парень с трудом сдерживает свои эмоции в узде.

— И поэтому ты отдал кому-то экспериментальное оружие, способное одним залпом прошить крейсер насквозь!? Воистину гнев и жажда мести делают людей глупцами. Ты хоть представляешь сколько мирных жителей города умрёт, попади они под траекторию снаряда? Кому ты отдал установку? Что они будут делать!? — Никтон медленно продвигался к лабораторному столу, под которым скрывалась панель с тревожной кнопкой. Примитив? Возможно. Но самый простой инструмент ещё и самый надёжный.

— Нам придётся чем-то заплатить чтоб избавиться от этого выродка! Как вы не поймёте, что мы обязаны защитить свою будущую жизнь и отомстить за павших! Прошу вас, учитель, не вынуждайте меня стрелять. Стойте, где стоите, — медленное передвижение старика показалось Шукану подозрительным, потому он даже встал со своего места. Но прежде, чем он полностью выпрямился, старик прытко бросился к лабораторному столу, одновременно падая на пол. Выстрелы из магнитного пистолета малой мощности очень удачно почти все прошли мимо, и только один из снарядов прошил насквозь стеклянный купол инженерного скафандра чудом не задев лицо Никтона.

Учёный откинул замаскированную стальную пластину на полу и вдавил пальцем красный кругляш. Тот час все двери комплекса закрылись, раздалась сирена, а из открывшихся щелей по всей лаборатории начал вылить усыпляющий газ. Шукан даже не успел добежать до старика, как начал терять сознание, но и сам учёный пал жертвой своей защиты. Продырявленный скафандр уже не мог защитить его от мощного химиката, лаборатория моментально погрузилась в полную тишину.

* * *

Массивный грузовой глайдер на ядерной реактивной тяге обычно использовался для вывоза крупногабаритных грузов с ограниченных по территории районов города, потому его наличие в небе никого не настораживало. Однако внутри кипела совсем не мирная работа.

— Ну долго ещё!? Мы уже полчаса тут висим! Харэ хуйнёй страдать, настраивай резче! — человек с порезанным в прошлом лицом ходил взад-вперёд, подгоняя трёх захваченных работников лаборатории верфи, раздавая тычки. Их тела уже были сильно избиты, кто-то даже не мог шевелить левой рукой и даже не всеми пальцами на правой, так что работа шла медленно.

— Не бузи, Кварг, судя по схеме Шукана они почти всё. Осталось к источнику питания подключиться, навестись и загрузить снаряд. И почему в инструкции указано что он должен быть не тяжелей двухсот граммов? Что за лилипутский снаряд? — второй бандит, носивший поношенные военный скафандр, всматривался в инструкцию, записанную на его галоскоп.

— Масштаб повреждений будет слишком велик, если использовать очень большую массу, к тому-же эта установка всего лишь прототип, и она не потянет слишком большой объект. Кроме того… — один из учёных начал объяснять поставленное ограничение как можно проще, но реакция нервного Кварга заставила его замолчать.

— Да заткнись у меня уже башка трещит от избытка информации! — врезав учёному кулаком в район печени, человек в шрамах обратился к напарнику, — Закир, чё мы их слушаем вообще? Делай как тебе надо и все вопросы побоку, хули. Эти чмори один хер нужны только на один выстрел.

— И сам знаю… Ну что, закончили? Какая предельная масса снаряда? — подойдя к копошащимся учёным, мужик в скафандре ждал ответа на вопрос. Не получив его в следующие пять секунд, он навскидку выстрелил в ногу одного из пленников.

— Ааааа! Пятьсот! Пятьсот граммов максимум! — рухнувший подранок заголосил не хуже оперного певца.

— Кварг, подай титановый шар на полкило, — сделав жест рукой, Закир поймал подготовленный образец чуть больше его кулака и загрузил в камеру согласно изученной инструкции. После задняя створка глайдера поднялась к потолку и боевые направляющие экспериментальной установки ретранслятора массы были нацелены на здание "Чистоты помыслов". На шестом этаже борделя, судя по последним донесениям, и находился сейчас новый главнокомандующий Лазурита. Как только его не станет, их банда убьёт ещё нескольких главарей флота, протолкнёт своего человека как можно выше и возьмёт часть власти в свои руки!

Сауна "Чистота помыслов".

Азраил очень быстро был проведён к служебному гравитационному лифту, ведущему прямо на шестой этаж. Точней это был шестой и седьмой этажи вместе, так как бассейн, что обещал владелец заведения, был глубиной более пяти метров и находился в отдельной части этажа.

Как только стеклянные матовые двери лифта закрылись за Азраилом, его встретило семь красоток, одетых в короткие шёлковые халатики с изумительной красоты рисунком. Изображения животных, растений, цветов, пейзажей — всё это придавало красоткам ещё большее изящество. Красивые, подтянутые, с разными фигурами и стрижками. Из этих семи прелестниц любой мог выбрать для себя приемлемый вариант.

— Если господин желает, все мы будем ему служить этим днём. Также господин может выбрать кого-то конкретного из нас, отпустив остальных по другим делам, — одна из девушек, что стояла в центре, заговорила и все семеро легко поклонились. Руки они держали свободно вдоль туловища, а ноги были расположены так, что их поза становилась ещё более привлекательной — тело, развёрнутое в пол-оборота, прекрасно демонстрировало все выступающие части фигуры.

— Да уж… пожалуй, я выберу только двух из вас. Иначе боюсь у меня глаза заболят от столь яркой красоты, да и здоровья на всех явно не хватит, — уверенно шагнув к улыбающимся девушкам, Азраил начал с той, что стояла с правого краю. Её низкий рост и тонкие черты лица как-то сразу привлекли внимание землянина. Тугой конский хвост русого цвета, карие глаза, ямочка на подбородке и пухлые щёчки, собравшиеся в милые бугорки от широкой улыбки, вкупе с явно тренированным телом просто с первого взгляда очаровали его.

— Как тебя зовут? — медленно потянув за поясок мужчина заставил полы халатика раскрыться почти полностью. Крепкая стоячая грудь третьего размера, какие он обычно помнил у латиноамериканских моделей в родном мире, заставила ткань разойтись в разные стороны.

— Моё имя Саки, господин, — девушка даже не шелохнулась, провожая взглядом руку гостя, нежно гуляющую по её упругому телу. Лишь в районе ягодиц и груди она ненадолго задержалась, попробовав качество предлагаемого товара. Голос девушки был звонким и чистым, но уже совсем не детским, так что вполне соответствовал её росту в сто пятьдесят девать сантиметров и миловидной внешности.

— Ну что ж, Саки, надеюсь ты превратишь сегодняшний день для меня в блаженный рай, с такими-то данными, — встав сзади красотки, Азраил впился зубами в её хвостик, сильно, но аккуратно прижав к себе нежное женское тело. От ощущения девичьей фигурки, вплотную прилегавшую к нему, и её еле слышного стона, вырвавшегося наружу, мужчину пробила мелкая дрожь. Шумно вдохнув изумительный запах её волос, он шлёпнул девушку по попке, — Иди готовься. Тобой я займусь в первую очередь.

Довольная собой красотка быстро направилась к парнЫм комнатам, демонстрируя своей гордой походкой превосходство над конкурентками. Она даже специально сняла халатик, держа его небрежно одним пальчиком, заставив Азраила провожать её обнажённую фигуру взглядом пока та не скрылась за поворотом коридора. Очаровать мужчину при такой конкуренции было непросто и считалось у ночных бабочек настоящим искусством, а потому и здесь иногда разгоралась настоящая война за популярность.

Тем временем сам Азраил продолжил изучение сегодняшней материальной части на тему "социализация пришельца из другого мира среди местного населения". Следующая девушка показалась ему слишком гордой из-за её поведения и манеры держаться, пусть даже её внешние данные были безупречны, потому он прошёл мимо всего через несколько секунд беглого её изучения. Третья красотка обладала ростом даже выше Азраила, а молодому мужчине также не нравился подобный расклад. Может быть это только его собственный фетиш, но он считал, что подруга, пусть даже на одну ночь, должна быть ниже ростом. Так что и её обошло чуткое внимание высокого гостя. Стоит упомянуть также, что сами девушки прекрасно видели бой на арене за право занять пост главнокомандующего, а потому хорошо знали кто перед ними. В их положении прислуживать такому мужчине было прекрасным шансом получить его личное внимание. И даже если Азраил просто будет ради кого-то из них посещать это заведение, статус и материальное положение такой девушки сильно улучшится, и даже будет высока вероятность того что кроме этого гостя она больше никого не будет обслуживать. Именно поэтому выбор гостя сейчас для них был определяющим, и те, кого он проигнорировал, почти сразу впадали в уныние, граничившее с меланхолией.

Следующей красоткой, что привлекла внимание Азраила была, девушка ростом в метр семьдесят, со светлой кожей, голубыми глазами и очень своеобразной фигурой. Широкие, полноватые, но тренированные бёдра без капли жира, подтянутая полная попка, узкая талия и немаленькая грудь наверно размера пятого. При том она была не обвислой, как можно было бы подумать, а очень полной и тяжёлой, прекрасно сохраняя свою форму. Развязав халатик девушки с короткими красными волосами и потискав её грудь какое-то время он даже дополнительно убедился, что эти без всякого сомнения убойные сиськи не подвергались никакой операции, хотя при нынешних технологиях трудно было сказать, где и что было натуральным. Во всяком случае, глядя на эти внушительные выпуклости, в его голове сразу возникла мысль о пайзури. Массаж члена такими сиськами выглядел сейчас пунктом "маст хав" в сегодняшнем расписании. Да и к этой немаленькой попке стоило сегодня пристроиться обязательно.

— Как тебя зовут, малышка? — халатик из шёлка с изображением горной рощицы деревьев с розовыми лепестками уже давно упал на пол, так что собеседница Азраила была перед ним совершенно голой.

— Вика, господин. Моё имя Вика, — заложив руки за спину и опустив взгляд в пол, девушка начала застенчиво покачиваться на месте, отчего её грудь очень призывно качалась в такт движениям.

— Остальные на сегодня свободны, — обратившись не глядя, к оставшимся пятерым девушкам, Азраил легонько сжал затвердевший сосок второй красотки, с удовольствием насладившись её милым "ой". Тут же на её лице растянулась озорная улыбка и Вика мелко засеменила в сторону парных комнат, подхватив на бегу свой халатик. Последовав за ней, мужчина попал в комнату с деревянными лавочками, обработанными крайне тщательно и искусно, и видимо комната эта представляла из себя раздевалку. Живое дерево на самом деле было редким и очень дорогим материалом в нынешних условиях жизни, так что красивое гладкое сиденье, создающее столь родной Азраилу банный уют, было прекрасным дополнением ко всему остальному. Сбросив быстро одежду и обувь, он пошлёпал по прорезиненному полу в том же направлении, где исчезли девушки. Вскоре мужчина увидел их обеих, стоявших в центре круглой комнаты со множеством матовых стеклянных дверей.

— Отсюда мы можем попасть в комнаты с разным температурным режимом и разным паром. Есть комнаты с ароматными растительными маслами, с лекарственными парами, просто комнаты с горячим паром и даже сухие комнаты, где температура приближается к сотне стандартных градусов. Откуда бы вы хотели начать? — теперь говорила Саки, держась как можно более скромно и вежливо. Красотки уже поняли, как нужно вести себя перед этим мужчиной, ведь кроме природной интуиции они обладали значительным опытом.

— Дайте-ка подумать… — сделав вид что задумался, паладин смерти вдруг резво подхватил обеих красоток, забросив их на свои плечи, на секунду даже закружив по комнате. Дружный девичий визг разнёсся по круглой комнате, облицованной цельным мрамором, коротким эхом, — Я начну с вас! Какая комната для этого лучше подходит?

— Ха-ха, тогда нам в самую левую дверь, господин. Просто подойдите и занавес сам нас пропустит, — Саки было приятно такое раскованное поведение Азраила. Это тебе не угрюмые чиновники и не грубияны-бизнесмены.

— Таак, значит здесь?! — влетев быстрым шагом в тёплую парную, устланную толстыми резиновыми коврами с выступающими лавочками по периметру, мужчина поставил аккуратно на пол обеих красоток. Тут же они оказали в его крепких объятьях, а вырвавшаяся над самым полом струя ароматного пара ещё больше разогрела нагую троицу. Начав с поцелуев и тесных объятий, Азраил быстро распалил не только девушек, но себя самого, что моментально почувствовала Саки. Скользнув своими ручками вниз, девушка поймала его напрягшееся естество тонкими пальчиками, начав нежно массировать. Почти сразу после этого малышка скользнула вниз, ухватив его уже своим ртом. Освободившаяся же рука гостя моментально занялась Викой, разомлевшей от нежных, но уверенных ласк её груди и бёдер. Ощущение блаженной близости с женщиной, тяжёлых грудей в его руках и мягкого языка внизу, моментально наложилось на долгое воздержание некроманта, отчего уже через минуту Саки пришлось постараться чтоб успеть всё проглотить. Справившись с первой волной, она с трудом оторвалась от гостя, шумно задышав: "Ох-ух… с ума сойти!".

— А я? — Вика уже не могла больше ждать, желая тоже как можно скорей прикоснуться к твёрдому горячему органу этого сильного мужчины. Азраил медленно попятился назад, уселся на мягкое деревянное сиденье, покрытое особой тканью, и с удовольствием принялся поглаживать головы девушек, стоявших теперь перед ним на коленях. Как и ожидалось, Вика усердно использовала свои упругие тяжёлые сиськи, чтоб доставить ему максимум удовольствия, а Саки больше концентрировалась на другой технике, используя не только язык и руки, но ещё и горло, заглатывая гостя по самый корень. Было видно, что девочке тяжело, и ей приходится долго переводить дыхание, но всё же она старалась изо всех сил, не показав к нему ни капли пренебрежения. Наконец после того, как Вика проглотила вторую волну наслаждения, паладин развернул красотку лицом к стене, наклонил немного вперёд и с силой вошёл в неё. Внутри девушка была уже столь мокрой, что не возникло ни грамма неприятных ощущений, а наоборот было впечатление что вошёл как к себе домой. Наконец то ему представилась возможность выплеснуть накопившееся раздражение и усталость в позитивное русло.

Через тридцать минут жаркого секса в горячей парной стало уже не так уютно и красотки потащили Азраила в бассейн освежиться. Забросив сперва одну, а потом и вторую девушку в воду, некромант с хохотом ринулся за ними следом. Как только он погрузился на глубину, странным образом через толщу воды послышались тяжёлые шаги, а после недалеко от него рухнул знакомый силуэт в чёрной броне, подняв целый фонтан брызг. Не понимая, что происходит, Азраил удивлённо смотрел как его телохранитель знаками говорит ему не всплывать, а после хватает за руку и тянет к самому дну бассейна. Всего через пять секунд после этих странных манипуляций его уши взорвались от грохота, а его тело вместе с телохранителем сквозь воду швырнуло в стенку бассейна. Благо Велиан успел сгруппироваться, упёршись руками и ногами в борт ёмкости, что позволило ему не раздавить своим весом адмирала. Тут же часть бассейна за его спиной исчезла, а оставшуюся воду сдуло взрывной волной, которая сразу больно ударила по обнажённому телу Азраила. На мгновение он даже потерял сознание от сильного болевого шока — обе его руки теперь почему-то отсутствовали.


Глава 23

Милу не успела прибыть вовремя, опоздав почти на восемь минут, при этом последние две минуты пути она костерила на чём свет стоит болвана, умудрившегося завалить на бок робота-очистителя. Эта бандура весом в десять тонн обычно управлялась дистанционно искусственным интеллектом городской сети или оператором и ездила по улицам города, собирая нередкую грязь и мусор. Положить на бок эту хрень несмотря на всю автоматическую защиту от дурака, это конечно нужно постараться. Но когда её автомобиль сдуло ударной волной от попадания в соседнее здание неизвестного оружия, девушка порадовалась что не успела подъехать достаточно близко. Активировав аварийный расщепители прозрачной защиты машины, девица дождалась, когда лобовой экран рассыплется в мелкий песок от пробежавших по нему импульсов и вылезла из-под образовавшегося завала других машин. Спрыгнув на дорогу, Милу сходу наступила на чью-то оторванную руку в луже крови, отчего даже дёрнулась в испуге. Осмотревшись вокруг, девушка заметила, что шесть домов справа от дороги серьёзно повреждены. Всюду шевелились, пытаясь подняться или идти, кричавшие что-то люди, получившие жуткие контузии. На дороге и побитых машинах валялись оторванные части тел, разорванные обломками зданий, техника и люди, и бог знает что ещё — картина больше напоминала поле боя чем улицу города. Сквозь повреждённые здания словно пролетел метеорит, вырвав целые куски этажей и раскалив края этих ран до красного цвета. Во многих помещениях уже занимались пожары и повсюду валил дым.

Первым зданием, пострадавшим от атаки, был как раз-таки бордель, потерявший половину пятого, шестого и седьмого этажей. Дыра в этом здании была самой большой и внушала немалый ужас. Многоэтажка, шедшая после него, имели уже не такие большие повреждения, но всё равно крайне серьёзные, а все последующие здания с каждым разом получали всё меньше и меньше урона.

— Что это было, интересно? Словно астероид упал, — оглядевшись вокруг, Милу активировала записывающие импланты и начала обещанную трансляцию на сервера местной новостной сети. Позже она обязательно откусит 20 % своих гонораров обратно. За вредность… Похоже работа обещает быть сопряжённой с огромным риском и не будет похожа на описанный жирдяем утомительный разврат.

* * *

Как только была активирована ретранслирующая установка, оборудование в глайдере загудело, набирая мощность и через пять секунд произвела такую ударную волну, что тяжёлый грузовик заболтало словно погремушку, ударив о какой-то небоскрёб. Сам выстрел не обладал инерцией благодаря эффекту поля массы, но снаряд, вылетевший со скоростью в десять тысяч километров в секунду, произвёл столь мощную ударную волну, что в соседних домах энергетические экраны остекления замерцали от полученных повреждений, в последствии выйдя из строя. Почти мгновенно титановая болванка раскалилась до гигантских температур и пронзила шесть зданий, созданных из стали и минералов, к счастью, она очень быстро разрушилась в процессе от диких нагрузок. Если бы материал снаряда был более прочным, или дело происходило в вакууме, он бы легко мог пробить весь город насквозь.

В восьмиэтажке борделя раскалённый в облаке плазмы шар размером с голову младенца проделал десятиметровую дыру, расширявшуюся всё сильней при приближении к выходному отверстию. Удар был такой силы, что часть помещений просто вырвало наружу, разметав по округе разнокалиберным мусором. Воздух, превращённый в плазму, и сталь, разогретая от механики удара, оплавили края сквозной раны, даже начав кое-где пожар. Люди, попавшие под прямой удар выстрела, превратились в кровавый пар и налёт копоти на стенах уцелевших комнат. Лишь в одном месте в радиусе поражения оставалось шевеление — на месте бывшего бассейна борделя.

* * *

Когда Азраил пришёл в себя, первое что он увидел это корпус Ультиматума, изнутри которого капала кровь. Экзоскелет так вдавило в поверхность бассейна, что сам некромант еле сумел сползти вниз по стенке. Выблевав сгусток чёрной крови, он с трудом сориентировался в пространстве, начав ползти к краю образовавшегося обрыва. Мрамор и сталь по краям равной раны борделя дышали жутким жаром и даже последние признаки воды из бассейна давно испарились. Рухнув на правый бок, Азраил, закусив от боли нижнюю губу, прижёг обломок правой руки о раскалённый мрамор. Оставшиеся сорок НР просели ещё на десятку, но зато снизился дебафф кровотечения. Проделав то же самое с остатками левой руки, некромант отполз подальше от раскалённого обрыва, попытавшись прийти в себя. Около двух минут пришлось ждать, прежде чем его мозг хоть немного пришёл в себя, и он мог соображать на тему того, что вообще происходит. С трудом поднявшись, Азраил достал из инвентаря свой комплект экзоскелета и используя голосовое управление заставил его раскрыться. С трудом влез внутрь, рухнул, разумеется, на остатки пола в процессе, но сразу скомандовал мед. блоку о комплексной терапии медикаментами и вновь ненадолго отключился. Когда паладин смерти пришёл в себя, ожоги с тела почти сошли, а руки уже были в процессе регенерации — препараты как обычно сильно разгоняли его статистику, позволяя выжить в этих дичайших условиях.

— Вы как, адмирал? — хриплый голос Велиана заставил Азраила вспомнить об очень важном деле, которое ему предстояло обязательно завершить. Полное искоренение неподконтрольных ему организованных и главное вооружённых групп! Физическое искоренение, без права на помилование! Самым, сука, зверским способом, который его больной мозг сумеет выдумать…! Вспомнив улыбки двух уставших, но довольных девочек, что вероятно погибли здесь мгновенной смертью, Азраил только сильней сжал зубы от гнева.

— Девчонок жалко… — не менее хриплый, полный горя ответ последовал за вопросом, — Хорошие они были… — некромант даже с трудом сдержал ком в горле, когда вспомнил, как они старались угодить ему. Пусть шлюхи, но хорошие и честные. Они не притворялись кем-то другим, и вполне заслужили сострадание. Чего нельзя сказать о многих политиках или торгашах, считавших себя вершиной морали и святости.

— Зараза…! Прошу простить меня, адмирал… Кху-кху. Я поздно заметил подозрительный транспорт в двух километрах отсюда. Сука, лёгкое как болит… боюсь я не смогу какое-то время выполнять свои обязанности — мне обломки всю спину разодрали, да и нога нихера не слушается. Слава святым заступникам вода погасила часть импульса, — мужчина старался говорить как можно ровней, но его прерывистое дыхание с головой выдавало тяжёлые ранения, — Я уже связался с управлением общественной безопасности. Скоро вас заберут…

— Отставить, боец, рано мня ещё списывать, — пошевелив правой рукой, уже отросшей под воздействием регенератора, паладин смерти поднялся на ноги чтоб осмотреться. Велиан принял на себя удар пяти крупных обломков, но руки Азраила всё-таки попали под облако мусора, потому их и оторвало. Один из вывернутых металлических штырей даже пробил правое бедро его телохранителя насквозь. Чудо что тот выжил даже несмотря на его мощную броню, хотя надо отдать должное, порыв Велиана позволил Азраилу сохранить жизнь и теперь действовать незамедлительно, не теряя времени. Следов девушек, как и ожидалось, не было видно. Ни крови, ни частей тел, ничего…

— Ганги! — рёв адмирала ворвался в голографический канал флагмана.

— Господин адмирал, вы живы!? Как я счастлив, вы себе не представляете! Что происходит, почему все кричат о нападении на город!? — холёное лицо секретаря появилось перед маской экзоскелета, в виде голограммы.

— Захлопнись уже и внимай! Сейчас бегом издашь приказ от моего имени о чрезвычайном положении и комендантском часе. Все магазины и заведения закрыть, работу некритичных узлов и организаций отменить, всех сотрудников по домам. Десанту Лазурита незамедлительно взять космопорт и отделения общественной безопасности под контроль — руководство над службами города на время ЧП берёт на себя флот. На меня и наш народ совершено нападение с целью убийства! Ганги, твою мать, эти ублюдки стреляли из корабельного орудия внутри города! Мы не станем оставлять это без ответа, так что определись прямо сейчас на чьей ты стороне. Если у тебя были какие-то связи с бандами, разорви их немедленно, иначе я и тебя привлеку к ответственности. Никаких заигрываний с ублюдками, не принимающими наши правила, больше не будет!

— Я..я понял, господин адмирал. Я всё сделаю незамедлительно! — старый секретарь был в шоке от творящегося беспредела. Стрельба в городе из корабельной пушки… о чём эти идиоты думал?! Конечно если бы Азраил погиб, они могли бы выйти сухими из воды, но теперь… Да и вообще, это чудовище просто не может умереть! Хорошо, что он отказался от всех контактов с преступниками как умер этот выскочка, Женгар Урокай. Вот как чувствовал, что будут проблемы! Прильнув к столу-монитору, Ганги лихорадочно начал выделять необходимые приказы, формируя их в новое распоряжение командования. Через пять минут по всей сети флота разошлись уведомления о произошедшем и приказах адмирала Азраила. На всех корабля сверхтяжёлого класса в спешном порядке теперь грузились разъярённые беспределом десантники и техника. Всего сорок тысяч стволов и пять сотен единиц роботов пригодной для городских боёв — достаточная сила для небольшой войны с бандами.

В это время весь орбитальный город погрузился в суету, а тревожная сирена оповещала людей о скором комендантском часе. Многим даже пришлось остаться у друзей и родственников, так как собственные дома были слишком далеко — никто не хотел оказаться в ситуации, когда служба общественной безопасности или того хуже, военные силы города поймают тебя на улице. Именно в этот момент Милу наконец нашла Азраила, спрыгнувшего с повреждённого здания с покорёженной бронёй на плече.

— Ты ещё кто? — гигант в чёрном экзоскелете оглядел девушку с фиолетовыми волосами, заплетёнными в косу. Оснащение крошки было что надо, кое-какие части тела похоже даже подверглись кибернетизации, но общую картину это не портило, скорей наоборот.

— Главнокомандующий Азраил? Меня прислала новостная сеть — я ваш личный оператор, Милу, — девушке было немного неуютно находиться так близко к горящим руинам здания. Верхние этажи борделя того и гляди скоро должны были рухнуть, но она не могла не убедиться в том, жив ли объект её интереса.

— Заебись, тебя то мне и не хватало, — отойдя на другую сторону дороги, Азраил прислонил Велиана к разбитой клумбе с деревом, — Готовься, Милу. Сегодня у нас с тобой охотничий марафон на педиков, что устроили всю эту хуйню.

— Адмирал, корабль был в той стороне, — Велиан с трудом поднял руку, указав на повреждённый ударом корабля небоскрёб, — если поторопитесь, возможно успеете взять исполнителей, видать машину их сдуло ударной волной… Кху-кху.

— Вижу, не переживай. Давай, мужик, держись! Ты мне ещё будешь нужен потом, не вздумай подохнуть! — поднявшись на ноги, Азраил обратился уже к оператору, — Ты уже транслируешь картинку?

— Да, сэр, всё что я вижу и слышу идёт в новостную сеть, — девушка не стала бы врать о подобном — канал передачи был слишком явным и заметить его было проще некуда.

— В таком случае обращаюсь к жителям города и всей звёздной системы. Мерзкие террористы из числа бандитов атаковали жилые кварталы города в надежде убить меня корабельным орудием. Я не знаю кто это был и откуда у них это оружие, но поверьте, все они заплатят кровью за своё преступление, а причастные к этому гражданские и должностные лица будут сурово наказаны. И потому городским бандам я советую начать молиться, ибо кара ангела смерти будет страшна и ужасна. Даже не надейтесь сдохнуть от моих рук слишком быстро, ублюдки! Всё, Милу, вырубай трансляцию. Теперь всё делай только под запись.

Как только Милу кивнула, подтвердив, что репортаж прекращён, Азраил призвал своих скелетов, используя наиболее обезображенные трупы. Из-под завалов и даже из некоторых обломков помещений начали вылазить чёрные скелеты, с башенными щитами и полуторными прямыми мечами. Красный туман как обычно клубился в их глазницах и в грудной клетке, дополняя и без того жуткий образ рогатых демонов.

Призвав костяную армию, Азраил помчался на всех парах к тому зданию, куда врезался глайдер, стрелявший по зданию. Если повезёт, он даже сможет поймать языка и вытрясти из него нужную информацию, но для этого стоило поспешить!

Пара людей со скелетами в сопровождающих, пролетели через улицы, усеянные брошенной техникой с редкими приходящими в себя людьми, на одном дыхании. Когда аварийные службы, в том числе автоматические роботы, прибыли на место разрушений, их с этими домами разделяла уже пара кварталов. Чем дальше они отдалялись от разрушенных зданий, тем безлюднее становились улицы — жители, подчиняясь приказу сидеть по домам, старались как можно быстрей скрыться от глаз одичавших правоохранителей. Пусть всё случилось неожиданно и планы многих полетели к чертям, но никто не пожелал бы оказаться посреди войны Лазурита с городскими группировками — самоубийц нету. Преодолев два километра, Азраил и Милу, неожиданно способная бежать наравне с ним, наткнулись на рухнувший грузовой глайдер: часть его навороченного груза вывалилась наружу, будучи сорванная с креплений, а рядом с обломками лежало четыре израненных тела. Два человека были совершенно точно мертвы, так как их тела пробило немалыми обломками, упавшими со здания сверху, а ещё двое лишь потеряли сознание. Один был явно в боевом скафандре и не принадлежал к законопослушным гражданам, второй же был одет в какой-то комбинезон больше похожий на облачение учёного или исследователя.

Приведя в чувство более мирного на вид пострадавшего, Азраил сумел выудить из его несвязных ответов примерную картину: бандиты сговорились с кем-то из лаборатории орбитальной верфи и украли экспериментальную установку ретранслятора массы. Учёных угрозами заставили подготовить выстрел, а после они рухнули все вместе на землю, но бандитов было двое, плюс водитель глайдера, а значит лежащий рядом мужик был всего лишь одним из трёх. Позже стало понятно почему его кинули — левая нога бандита была вывернута неестественным образом.

— Понятно, бросили балласт чтоб свои шкуры спасти. Но ничего… — паладин смерти связался с Ганги, узнал, как идёт операция по десантированию и приказал прислать к нему людей, способных работать с системами наблюдения города, — Минут через двадцать из космопорта прибудет оперативная группа с бронетехникой, тогда и начнём зачистку. А пока я пообщаюсь с нашим маленьким крысёнышем…

Милу старалась держаться чуть поодаль, снимая более общую картину произошедшего. Разумеется, после всех событий её записи будет отредактированы и изъяты, а её импланты будут проверены хакерами на наличие скрытых копий. Но она была готова к такому повороту событий и не боялась проверок — внутри встроенных схем её оборудования не было никакого компромата на её происхождение или работу.

Когда рядом раздался громкий шлепок с последующим болезненным криком, девушка даже вздрогнула, но всё же продолжила съёмку.

— Хуёво работаете, гандоны — ваша цель осталась жива и пришла вас на куски резать, — Азраил держал в руках ещё сильней переломанную на две части ногу выжившего бандита.

— Суукааа! Тебе не жить, понял!? Сдохнешь как падаль в вонючей канаве! Лазуриту давно пора крылья обрезааааа! — паладин смерти всё ещё держал в руке ногу человека, сжав её только что со всей возможной силы.

— Кусок высокомерного говна, будь готов умирать медленно и болезненно. Как мне помнится, в человеческом теле больше двух сотен костей, интересно на какой по счёту раздробленной кости ты откинешь копыта… Милу, ты как думаешь? Можешь сделать ставку если хочешь, — кинув реплику за плечо, Азраил наклонился над жертвой, — Знай, что ты сдохнешь сейчас наверняка, но вот как долго я буду тебя мучить, зависит от твоей разговорчивости. Сегодня я всех вас сотру с лица города, уёбки малодушные! Меня не ебёт кто именно из вас устроил эту бойню: если уничтожу все банды, уничтожу и виновника. А ты, зубоскал, первым почувствуешь на себе мой гнев! — одетый в экзоскелет адмирал протянул руки ко рту человека, и засунув туда два бронированных пальца, лёгким усилием вырвал один из его передних зубов. Рёв грозного бандита мгновенно превратился в плач безумного призрака, — Первая кость, — произнёс некромант, раздавив титановыми пальцами вырванный зуб. Тут же он схватился за следующий. Таким образом вырвав почти все зубы, до которых смог дотянуться, паладин смерти получил кое-какую информацию, но пытки не прекратил. Пленник уже не кричал, не возносил гневные проклятья, не умолял, а просто мычал. Его психике и нервной систем было тяжело переносить столько страданий, особенно после потерь всех надежд на спасение — над городом уже кружили беспилотники Лазурита, а по улицам города стремительно растекалась река штурмовиков. Даже службы общественной безопасности моментально притихли и подчинились, стоило на улице появиться тяжёлой технике и плазмомётным расчётам.

— Этот поросёночек у нас пошёл на рыынок, этот поросёночек пошёл в школу, этот поросёночек пошёл на рыбаалку, а этот поросёночек… ах чёрт, куда же пошёл этот поросёночек? — Азраил сейчас держал в своей огромной металлической руке разутую и ещё не сломанную ногу бандита, считая его пальцы, — А, вспомнил… этот поросёночек убился нахер об стену! — одним мощным рывком он вырвал безымянный палец правой ноги пленника. Тот даже на такое варварство уже реагировал с трудом, лишь еле постанывая и завывая. Когда семьдесят штурмовиков с десятком шагающих мехов средней боевой массы достигли их расположения, бандит уже умер от сердечного приступа, а на его правой ноге не осталось ни одно пальца и даже коленная чашечка превратилась в кровавое крошево. Азраил, бросив безвольный, воняющий мочой и дерьмом, труп к остальным мёртвым телам рядом с кораблём, почувствовал, как его гнев немного успокоился. Всё-таки что-то с его головой было не так, раз иногда требуются столь кардинальные всплески насилия для самоуспокоения. Милу и вовсе была в шоке от всего увиденного и даже успела раз двадцать пожалеть, что вообще согласилась на такую работу. Зато прибывшие военные, видевшие кровожадную развязку, даже голосом не дрогнули.

— Господин адмирал, 48-я штурмовая группа в вашем распоряжении! — старший группы и все солдаты за ним дружно ударили кулаками по нагрудной броне.

— Отследить перемещение людей из этой области — два бандита сбежали с разбитого грузовика. Допросите выжившего пленника и постарайтесь идентифицировать принадлежность стрелявших к группировке, — Азраил указал на бледного мужчину, забившегося в угол подальше от происходившей недавно экзекуции, — Также жду подробного отчёта об общем числе незаконных преступных группировок в черте города, их численность, идентификацию главарей и рядовых членов. Если потребуется, трясите службу общественной безопасности — наверняка там есть суки, прикрывающие банды. Кроме того, необходим полный периметр… — Азраил всё продолжал и продолжал говорить. Он не знал откуда в его голове возникает последовательность этих приказов, но он был уверен, что так и нужно действовать при облаве на опасного зверя.

Когда адмирал раздавал указания, люди моментально начинали их выполнять. Спецы по электронной разведке подключились к сети безопасности города, выдав весь маршрут двух выживших бандитов — камеры и датчики прекрасно справились с большей частью маршрута, позволив сузить радиус поиска. Командир 48-й группы приказал наладить связь с другими частями штурмовых отрядов, взявших под контроль участки общественников и улицы города. Другие начали разбирать обломки глайдера, отсортировав детали разбитой экспериментальной установки. Закипела нешуточная работа.

* * *

В госпитале Лазурита было всегда многолюдно, потому никто не обратил бы внимание на двух людей в униформе обслуживающего персонала. Тем более то, что они шли за автоматической тележкой с инвентарём и материалами было вполне нормально — часто на этом старинном корабле приходилось что-то ремонтировать вручную. Вот только когда эта пара поравнялась с отсеком, где находилась Лейка, картина мгновенно изменилась — автоматический транспортёр остановился, и раскрывшись в разные стороны, влепил в сену кумулятивный заряд небольшой мощности — взрывная вона мгновенно прожгла переборку, и в дыру влетели десятки баллонов с распылителями горючей смеси. После от них проскочили искры и всё внутреннее помещение тут же расцвело жутким пламенем, вот только налётчики просчитались. Через дыру на них тут же шагнул боец в экзоскелете, открыв огонь на поражение — плазменный распылитель, стрелявший целым веером раскалённых сгустков, мгновенно продырявил небоевые комбинезоны нападавших.

— Всем прочесать сектор! — после команды телохранителя, приставленного к раненной Лейке, из смежных помещений высыпали бойцы, начав проверку этого сектора мед отсека. Сама Лейка пол часа назад вместе с погружной камерой была перевезена в соседнее помещение, так что не пострадала от взрыва горючей смеси.

* * *

"За десять минут до нападения на Азраила".

— Кххх… — хрипел младший помощник на корабле Килии, месяц назад переведённый в её штаб и активно подбивавший к ней клинья. Похоже банды давно собирались провернуть подобную операцию, продвигая своих людей во флот, но появление Азраила спутало им все карты, и теперь неудачливый любовник-убийца захлёбывался собственной кровью — Килия попросту вырвала ему кадык. Этот идиот решил отравить женщину, подсунув в её алкоголь яд, но просчитался — в её теле находились и такие импланты, что постоянно фильтровали кровь — повреждения внутренних органов в прошлом были слишком обширны. Вот только знала об этом лишь сама женщина, да её личный врач, который был неизвестен никому в группировке, и командир дредноута очень ревностно охраняла секреты своего искалеченного тела. Килия сейчас внимательно смотрела в глаза умирающей жертве, держа его голову в своих руках. Поцеловав обмякшее тело на прощание в губы, она выпустила его из рук — труп моментально опал на залитую кровью постель. Выпрямившись, обнажённая воительница спрыгнула на пол, и, подхватив со столика новую флягу с алкоголем, завалилась в кресло, присосавшись губами к горлышку.

— Векса, зайти ко мне и прибери тут — опять какое-то дерьмо меня доёбывает, — активировав галоскоп Килия, не стесняясь своей наготы и выражений, связалась с помощницей. Мужчины, к сожалению, рядом с ней не задерживались — нервы у бедняжек не выдерживали. Разве что новый адмирал мог оказаться более интересным, но он ушёл искать сучек посвежее… да, время не щадит никого… вскоре и ей придётся превратиться в некрасивую старуху, не способную даже хоть немного почувствовать себя женщиной.

* * *

Один из небольших звездолётов межпланетного класса, игнорируя команды диспетчеров, на всех парах набирал скорость, пытаясь вырваться из города. Как только начался шмон в порту, фрегат оказался в полнейшей жопе — груз его был слишком горячим. Как только он вылетел в открытый космос, его встретил плотный заслон из четырёх линкоров, всё ещё способных вести нормальный бой после сегодняшней взбучки. Пятый давно отбыл на верфи. Кстати, все они были построены на верфях Лазурита и прекрасно справлялись с кораблями малого размера — в их оснащение входило большое число ракетных установок сверхманевренного класса. Против же кораблей своего типа и выше линкоры вооружались электромагнитными турелями большого калибра, так что машины получились более чем универсальными. Залп двадцати малых ракет, стремительно набиравших в пустоте космоса ужасающую скорость, мгновенно превратили малый корабль в решето, дрейфующее в облаке собственных обломков. Гравитационный якорь одного из линкоров тут же втянул в себя останки корабля.

— Что там, Чак? — командир линкоров, старый Амеранго Тулис, с усталым видом сидел в своей командной рубке. Пусть он не любил больше свою службу, но узнав, что случилось в городе, старик моментально мобилизовал своих людей для заслона. Когда-то, когда он был в разы моложе, из-за банд погибла его старшая сестра. Он был тогда щенком малолетним и ничего не мог поделать с этим, и потому даже расследовать тот случай никто не стал, сославшись на случайное стечение обстоятельств, так что сейчас, когда старая злость в его сердце проснулась с новой силой, он приказал уничтожать любой корабль, нарушивший приказы диспетчеров.

— Ну… судя по сканерам, на борту было восемь человек, и ещё груз драгоценных металлов: в основном золото, платина, палладий и осмий-187. Всё вместе где-то двадцать тонн. Похоже у адмирала Азраила будет много вопросов и к нашим промышленникам, — командир линкора, забравшего обломки фрегата отчитался перед своим начальником.

— Ублюдки, и туда свою лапу запустили. Знаешь, я до этого не очень был рад произошедшим изменениям, но, если этот паренёк вычистит наш город от этого говна, то, пожалуй, повременю с отставкой… может ещё помозолю тебе глаза пяток лет, старый пердун, — Амеранго улыбнулся в пышные усы, вспоминая старые деньки с его сослуживцем.

— Ты бы лучше на себя посмотрел, из самого уже давно песок сыпется. Ладно, конец связи, Чак Шулор доклад закончил, — как только собеседник отключился, старик мгновенно посерьёзнел. Пока что в старое вонючее болото их группировки вливаются вполне свежие струи, может перед смертью он и успеет увидеть что-нибудь интересное.


Глава 24

Простейший колёсный электрокар летел по пустой дороге, пытаясь прорвать окружение. Небольшое логово банды "Чёрное Знамя", продававшее лучшую в этой системе наркоту, основанную на химических бустерах прошлого, только что выжгли огнём штурмовики Лазурита. После того, как кто-то из их конкурентов попытался убить нового главу группировки, при том крайне грубым способом, да ещё и неудачно, всех их ожидала жёсткая чистка. Трое беглецов собирались заныкаться в самую глубокую нору из возможных, чтоб переждать карательный беспредел.

— Гони, Шип, гони мудила ты криворукий! Иначе сдохнем как шавки! — один из бойцов банды орал с заднего сиденья на водителя, пытаясь перевязать перебитую раскалённой шрапнелью ногу подельника.

— Граааагхххх!

— Терпи, тряпка! Тебе артерию перебило — скоро совсем кровью истечёшь если не пережать как следует!

— Держись! — водила впереди вскрикнул и дёрнул футуристического вида руль в сторону. Тут же электрокар пролетел мимо упавшего на их пути огромного меха, чтоб в следующую секунду врезаться во второго приземлившегося с крыши здания мастодонта. Оглушённые после удара люди даже не успели ничего заметить, как их раздавило вместе с машиной тяжёлой ногой пилотируемого робота. Пленных штурмовики почти не брали.

* * *