Тори Озолс - Я - луна!

Я - луна! 950K, 211 с.   (скачать) - Тори Озолс


Пролог


Восьмилетняя девочка стояла перед своим отцом, внимательно слушая его наставления. Худощавый мужчина с легкой сединой на висках присел перед ней на корточки. Его руки мягко сжимали хрупкие плечи, а глаза смотрели с любовью. Только лицо отливало неестественной бледностью.

Тогда еще маленькая Линнет не знала, что предвещает такой вид. Она наивно считала, что папочка просто не выспался, а стоит ему хорошенько отдохнуть, как он сразу вернется к прежней бодрости. На самом деле мужчина просто не мог объяснить своей малышке, что ему осталось жить не больше пары месяцев.

Рак быстро развивался в его организме, образуя метастазы. В некоторые дни боль казалась невыносимой, и только ослиное упрямство не давало Гаррисону сложить в отчаянии руки. Морфий стал его частым спутником, но так не могло продолжаться долго. Он понимал, что скоро покинет этот мир, поэтому желал обезопасить свою родную кровиночку.

Секрет, который мужчина случайно узнал, давно перевернул его мировоззрение. Из-за него он оставил привычную работу, лишив девочку стабильной среды. В новой жизни он отдал предпочтение кочевому ее образу, который должен был обезопасить их маленькую семью. Долгое время мужчина занимался сбором информации, пока судьба сама не сделала ему феноменальный подарок. Теперь у него был туз в рукаве, но, к сожалению, отсроченные дни. Это значило, что необходимо воспользоваться своими знаниями ради будущего дочери, поэтому они сейчас находились в этой комнате, ожидая особенного гостя.

- Линн, повтори! - строго приказал мужчина, пытаясь подготовить дочь к предстоящей встрече.

- Альфа сильнее всех в стае. Альфа - вожак, - серьезным тоном произнесла малышка, но тут же с любопытством поинтересовалась: - Альфа принц, да папочка?

- Линнет, никогда такого не говори! - возмутился отец. - Альфа не принц, он - лидер, сильнейший самец в стае.

Девочка сморщила носик, не поняв, что означает слова «самец». Однако из-за серьезного вида отца не решилась уточнить. Она сделает это потом, когда теплая улыбка вернется на его лицо.

- Альфе нельзя перечить, а нужно всегда покоряться, - продолжил давать наставления мужчина. - Альфа сильнее всех в стае. Альфа...

- А если я не буду слушаться, то он ночью выползет из-под кровати и заберет меня?

- О, боже, Линнет! - простонал отец, теряя выдержку. - Вожак не прячется под кроватями девочек. И вообще под твоей кроватью никого нет!

- Но я правда слышала ночью скрежет! - заупрямилась малышка. - Я думаю, что это альфа, папочка.

- Линнет, достаточно!

- Да, папа, - девочка послушно склонила свою голову, прекрасно зная, что отец не может устоять перед этим жестом чистосердечного раскаянья.

Однако сегодня мужчина остался непреклонным. Он сжал плечи дочери, строго приказав:

- Повтори снова все, что я тебе рассказал!

На лбу девочки образовались складки из-за задумчивости. Линнет внимательно посмотрела на отца, ища на лице хоть тень улыбки, но так и не нашла ее. Он не шутил, а вел себя предельно серьезно. Линнет вздохнула, а после послушно проговорила:

- Альфе нельзя долго смотреть в глаза. Перед альфой нужно склонять голову. Слово альфы - закон. А я буду красивой невестой?

- Ты не будешь невестой. Ты будешь альфа-сукой.

Резкое слово вызвало сердитое выражение на лице у малышки. Она постаралась быстро объяснить своему отцу, что перед девочками нельзя такое произносить.

- Это плохое слово, папочка. Мисс Райс запретила нам его говорить.

- Мисс Райс не может тебе ничего запрещать. Только альфа. Потому что ты будешь принадлежать ему.

- Но я же твоя девочка! Как я могу принадлежать альфе?

- Послушай меня, Линнет Хорус, сегодня твоя жизнь изменится навсегда. Папа очень многое сделал, чтобы добиться этого, и теперь не собирается отступать. Очень скоро меня не будет рядом с тобой, но у тебя появится сильный защитник.

- Это все потому, что ты кашляешь кровью, да, папочка?

- Линнет...- мужчина устало вздохнул, осознавая, что ничего не может утаить от своей всезнайки.

- Прости, что посмотрела, когда ты сказал отвернуться. Просто ты так кашлял, что я боялась, что ты задохнешься.

- Глупышка моя, - он ласково нажал подушечкой пальца на курносый носик, ощущая, как сердце сжимается от тоски.

Решение, которое он принял, далось мужчине с трудом. Однако он не желал уйти из жизни и оставить Линнет в опасности. Скоро Совет вычислит их местонахождение. Они обязательно придут за ними. Что предпримут оборотни, чтобы скрыть свое существование, Гаррисон не знал, но предполагал, что они пойдут на многое.

Если двуликие с легкостью тысячелетиями скрывали себя, то что для них значит один ребенок? Он уверен, эти мифические существа сделают все ради своей безопасности. Даже устранят ребенка. Именно из-за этого Гаррисон пошел на риск.

Он устроил ловушку для молодого альфы. На территории, где тот любил превращаться, мужчина установил камеры. Конечно, оборотень вычислил его, но было уже поздно. Запись была спрятана Гаррисоном в надежном месте. Он отдаст ее, только если зверь выполнит его условия.

Гаррисон никогда не забудет тот момент, когда оборотень предстал перед ним. Те желтые глаза и угрожающий рык запечатлелись в его памяти. Мужчина благоговел перед силой, которая таилась в этих прекрасных существах. К сожалению, он понимал, что даже они не могут его спасти. Ведь свой поиск он начал именно с целью найти лекарство. Однако даже у оборотней его не было.

За время их изучения Гаррисон узнал много нового. Самым главным оказался тот факт, что оборотнем рождаются, а не становятся, как принято считать в мифологии. И хотя мужчина нарыл пару фактов об укусах этих зверей, ему стало ясно, что сами звери пытаются не допустить подобного, ведь то, что происходило с пострадавшими, невероятно пугало. Ликантропия - так сами оборотни называют процесс, который происходит после остановки сердца и попадания в кровь чужеродного ДНК, - полностью уничтожала человеческое сознание. Люди просто сходят с ума и не способны контролировать ни превращение, ни жажду крови, что охватывает их. Они становятся настоящими монстрами, достойными фильмов ужасов. Сами оборотни отлавливают ликанов с особой тщательностью, поэтому мужчине пришлось отказаться от идеи таким образом излечиться.

Однако своими поисками он привлек к себе внимание Совета - главной структуры управления в мохнатом обществе. Гаррисон так и не смог разузнать, кто именно входит в его число, но то, что его члены обладали колоссальной властью, не вызвало сомнений. Их капитал исчислялся миллиардами, а положение среди людей было таким крепким, что в открытую против них не мог бы выстоять никто. Они столетиями строили свои империи, прикрывая деньгами свою настоящую сущность.

Все, что оставалось мужчине - это скрываться с дочерью на руках, но такая жизнь быстро исчерпала срок, отведенный Гаррисону. Болезнь прогрессировала. Он знал, что скоро покинет Линнет, и малышке предстоит тяжелая жизнь в детском приюте. Мужчина не желал, чтобы девочку там считали ненормальной, ведь его дочь впитала в себя много знаний об оборотнях и по наивности могла рассказать эти истории сверстникам. Кто-то может донести Совету о малышке, которая говорит правдоподобные вещи, и в итоге они доберутся до нее.

Ничто не убережет его девочку от влиятельных существ, кроме такого же существа.

Лучший способ обезопасить Линнет - это ввести ее в мир оборотней, сделать малышку своей для зверей.

Эта идея зародилась в мыслях Гаррисона после того, как он нарыл информацию о человеческих супругах оборотней. Таких пар он нашел лишь две, и то с трудом. Как оказалось, эта раса старалась не смешивать свою кровь с кровью людей, женились они, как правило, на себе подобных. Почему так происходило, мужчина так и не узнал, но ему стало достаточно самого факта, что были исключения, чтобы загореться мечтой о зяте-оборотне.

Малышка вздрогнула, когда дверь в комнату резко открылась. Волна напряжения и гнева повеяла с той стороны. Она быстро спряталась за спиной отца, даже не посмотрев на вошедшего мужчину. Гаррисон, напротив, пытался выглядеть смелым, чтобы не выказать своего страха. Однако ноздри оборотня затрепетали, и он презрительно усмехнулся:

- Ты боишься и все равно стоишь передо мной? Почему не убегаешь, человечка? - рычащие нотки в голосе мужчины напугали малышку, она сильнее вцепилась пальцами в брюки отца.

- Ты еще совсем мальчишка, хоть и выглядишь устрашающе.

Оборотень грозно рыкнул на это оскорбление.

- Я могу одним движением распороть твое брюхо и оставить умирать! Ты заявил мне, что знаешь, с кем имеешь дело.

- Знаю. У меня есть четкая запись твоего превращения. Скоро она попадет на все телеканалы страны!

- Что ты хочешь? - усмирив свой гнев, спросил мужчина.

- Меня зовут Гаррисон, а это, - он вытащил малышку из-за своей спины, заставляя предстать перед оборотнем, - моя дочь - Линнет.

- Я учуял ребенка сразу, как только вошел, а ваши имена меня мало интересуют.

Малышка вспыхнула, но вместо того, чтобы снова спрятаться за отцом, вздёрнула свой маленький подбородок и посмотрела молодому мужчине прямо в глаза:

- Папа был прав! Альфа - совсем не принц!

От такого заявления заломленная бровь оборотня поползла вверх. Губы сами сложились в легкую улыбку, а глаза засветились ярким янтарным цветом.

- Правильно, потому что я - страшный серый волк!

- Ты - противный!

- Линнет, прекрати! Вспомни, что я тебе говорил! - одернул ее отец.

Девочка опустила головку и покорно проговорила:

- Альфе нельзя перечить. Я помню, папочка.

Слова малышки удивили оборотня. Он вернул свое внимание к мужчине, снова втянув в себя его запах. Человек. Зверь не ошибся. Перед ним стоял обычный человек, правда, смертельно больной. Хворь настолько въелась в его запах, что не оставалось сомнений - дни мужчины сочтены.

- Ты и так умир...

- Тихо! - оборвал его Гаррисон, кивая на дочь. - Я знаю о моем состоянии, поэтому мне не страшны твои угрозы, а неприкосновенность Линнет гарантирует видео. Ты - молодой альфа, Грег Ревирет. Я выяснил, что ты возглавил стаю только в прошлом месяце и еще не наработал себе достаточного авторитета, поэтому такой прокол, как обнародование вашего существования, грозит тебе серьезными проблемами со стороны Совета. Люди, конечно же, не поверят, сочтут меня сумасшедшим, но твоим правителям этого будет достаточно.

Грег заскрипел зубами, слушая мужчину.

Черт возьми, но этот человечишка был полностью прав!

Такая оплошность, как видео с его превращением, навсегда подорвет авторитет молодого вожака. Пойдут вызовы за вызовами, не говоря уже о том, что Совет просто открутит ему голову и отнимет стаю, отправив его на отработку провинности. Грег был готов заплатить мужику любую сумму, тем более, что понимал, человека на такой поступок толкнуло отчаянье.

- Что ты хочешь? - устало выдохнул оборотень.

Волк внутри него проникся сочувствием к положению мужчины, особенно его притягивала маленькая пигалица, которая жалась к отцу. Длинные темно-русые волосы и глубокие карие глаза. Она подняла на него взгляд, смотря открыто, без страха. Откуда в малышке такое бесстрашие, особенно, если она знает, кто он.

- Ты мой жених? - вдруг спросила девочка, опередив отца.

Грег хотел огрызнуться на малышку, но зверь внутри него не позволил проявить резкость. Такое поведение волка удивило мужчину и привело в чувство. Девочка не виновата в его промахах. Ее наивность и непосредственность выглядели невероятно мило. Мужчина присел перед ней на корточки. Улыбнувшись, он как можно мягче произнес:

- Я не могу быть твоим женихом. Такие, как я, не женятся. Мы находим себе пару среди своих.

- А папа сказал, что я твоя альфа-сука! - Линнет еще и ногой притопнула.

Сначала малышка испугалась сурового незнакомца, но когда лучше его рассмотрела, решила, что папа прав, и она должна стать его невестой. Такого красивого мужчины девочка еще не встречала. Ей очень нравилось смотреть на него, а еще больше хотелось потрогать.

- Твой папа не прав! - резко ответил Грег и поднялся.

Он сурово посмотрел на отца девочки, не понимая, зачем он сказал такое малышке.

- Это мое условие, - спокойно произнес Гаррисон.

- О чем ты?

- Моя дочь должна стать вашей парой!

Грег неожиданно запрокинул голову назад и рассмеялся:

- Это невозможно. Мы, оборотни, несовместимы с людьми.

- Я провел расследование и знаю, что есть, по крайней мере, две пары, где супруга простой человек. Сегодня ты присоединишься к их числу. Я хочу, чтобы ты поставил метку на шее моей дочери и признал ее своей парой.

- Ты сумасшедший!

Все сочувствие, которое ощущал оборотень, покинуло его. Теперь он смотрел на мужчину пылающим взглядом, сжимая руки в кулаки, чтобы не схватить за горло. Никто не смел приказывать альфе! Тем более, какой-то человечка!

- Это мое условие, если не хочешь, чтобы видео было обнародовано! - не сдавался Гаррисон.

- Соединяться с человеком запрещено! Если об этом узнает Совет, то наказание будет еще хуже, чем за раскрытие, - попытался объяснить Грег.

- Уверен, ты придумаешь, как защитить свою пару. Выбирай!

Грег прислушался к себе, ожидая поддержки от своего зверя, но, на удивление, волк не выразил ярого протеста. Ему было любопытно, что будет, если отметить малышку своей. Животное не понимало, что тем самым может связать себя на несколько лет. Хотя Грег был уверен, стоит ему встретить свою истинную пару, как сила метки потеряет свои свойства.

Мужчина снова посмотрел на девочку, обдумывая, как это повлияет на нее. Ребенок еще рос, а значит, гормонально изменялся. Возможно, этот укус исчезнет, когда малышка пройдет переходный возраст, таким образом сейчас он выполнит условия этого сумасшедшего, а потом спокойно забудет об этом неприятном инциденте.

- Ей будет очень больно, - предупредил Грег, ожидая реакции мужчины.

- Ничего, Линнет выносливый ребенок.

- Линнет...

Зверю понравился звук имени девочки. Он заставил Грега протянуть к ней руку и погладить по голове. Малышка снова посмотрела на него, заставляя удивиться силе ее взгляда. Мужчина даже словил себя на мысли, что хотел бы посмотреть, какая из нее вырастет личность.

- Альфа?

Грег вздрогнул от того, как волк внутри него сложил лапы, превращаясь в безобидного зверька из-за ее обращения к нему. Дети всегда вызывали у оборотней умиление, но мужчина понял, что эта малышка особенно трогала его зверя. Было в ней что-то манящее. Все же Грег особо не придал этому значения, списывая все на детскую харизму.

- Да, Линн?

- Я буду плакать из-за этого? - дрожащим голосом поинтересовалась малышка, разрывая его сердце.

- Да. Не хочу тебе врать. Это неприятно.

- Но после этого ты будешь моим принцем?

- Линнет! Альфа не может стать принцем! Он - волк! - строго отдернул дочку Гаррисон.

- Тогда ты будешь моей собачкой?

Грег хотел было обидеться, но губы помимо воли сложились в улыбку:

- Я - оборотень! Если я укушу тебя, то стану твоим защитником, но не собачкой! Никогда не оскорбляй наш гордый народ таким предположением.

- Хорошо, - девочка покорно кивнула и сложила губки бантиком.

- Так ты согласен на мое условие? - с вызовом спросил Гаррисон.

Волк внутри отгрызнулся из-за такого откровенного давления на него. Доминантный самец не привык, чтобы ему указывали, что делать, но человеческая часть понимала, что его загнали в угол, и в этом виновата собственная глупость.

- Да, - с трудом выплюнул Грег. - А ты готов к тому, что твоему ребенку будет больно?

- Она выдержит.

Оборотень скривился, презирая мужчину за его противоестественное требование. Он только взмолился, чтобы малышка выдержала такое испытание, а после забыла об этом, как о страшном сне. Грег знал, что такой укус недостаточно глубокий, чтобы вызвать ликантропию, но риск существовал.

- Если она не моя истинная пара, я могу заразить ее, - предупредил он.

- Чтобы это произошло, ты должен практически загрызть жертву, чтобы ее сердце остановилось. Я прошу только парную метку, - показал свою осведомленность Гаррисон, из-за чего собеседник впился в него злым взглядом:

- Тебе совсем не жаль собственного ребенка?

- Я делаю этого для ее блага, - произнес мужчина.

Вдруг он закашлялся и быстро отвернул лицо, закрывая рот платком. Линнет тут же вцепилась отцу в ногу, смотря на родителя с недетским беспокойством. Гаррисон вытер рот, спрятав испачканную ткань в карман. Едкий запах крови ударил Грегу в нос, от чего он скривился. Мужчине осталось не больше месяца. Они оба это понимали.

- Метка не означает, что я буду о ней заботиться.

- И не нужно. Я успею пристроить Линнет в нужном месте, но когда твои собратья выйдут на нее, тебе придется взять ее под свою защиту.

Грег промолчал, признавая правоту мужчины. Что бы не произошло в будущем, если он согласится, то навсегда привяжет малышку к себе. Конечно, не так, как надеется ее отец, но все же запах зверя смешается с ароматом девушки, и любой оборотень учует, что она отмечена другим.

- Линнет, подойди ко мне.

Он опустился на колени, протягивая руку к девочке. Несмотря на нотки страха, которые исходили от нее, она уверено шагнула к мужчине. Такая смелость восхитила волка. Она производила какое-то странное влияние на его животную часть. Грегу казалось, что зверь практически виляет хвостом от радости.

«Просто дети такие чистые и невинные. Их энергетика завораживает хищника, - решил мужчина».

- Я хочу, чтобы ты наклонила голову в сторону и открыла мне свою шею.

- Это больно? - хрипло поинтересовалась малышка.

- Обещаю, похоже на укус комарика, - соврал альфа.

Детский страх разрывал оборотню душу. Он хотел успокоить Линнет, которая стала заложницей безумных идей отца. Ненормальный скоро помрет, а ему, Грегу, жить с этим грузом на совести. Ребенок не должен проходит через такое испытание. В любом случае оно полностью изменит ее жизнь и оставит на душе яркий след. Все, что оставалось мужчине, это постараться успокоить девочку перед роковым укусом.

- Просто закрой глазки и подумай о чем-то приятном. Что тебе нравится больше всего?

- Мелодрамы!

Грег удивлено посмотрел на юную собеседницу:

- Тебе нравятся истории о любви?

- Нет, - подтверждая свой ответ, она энергично замотала головой. - Мне нравится смотреть, как влюбленные ведут себя!

- И как же?

- Глупо, - изрекла девочка. - Они превращаются в настоящих идиотов. Я решила, что никогда такой не стану.

- Хорошо, Линнет. Тогда закрой глазки и вспомни один из лучших сериалов, твою самую любимую сцену в нем.

Она послушно выполнил просьбу мужчины, что позволило Грегу частично превратиться. Черты его лица заострились, а глаза потеряли человеческий вид, становясь похожими на звериные. Широко раскрыв рот, он продемонстрировал выросшие клыки. Острые, способные загрызть противника на смерть. Когтем оборотень аккуратно отодвинул воротник платья Линнет, открывая себе доступ к хрупкой шее.

Наклонившись, он лизнул будущее место укуса, из-за чего девочка захихикала:

- Щекотно.

Подняв голову, волк бросил взгляд на ее отца, но выражение лица мужчины было непоколебимым. Он кивнул оборотню, призывая выполнить выдвинутое требование. Грег ощутил волну ярости из-за этого беспринципного родителя. Он не понимал, как можно было подвергнуть своего детеныша такому испытанию в угоду своим сумасшедшим идеям. Однако он не мог рискнуть своим положением и отказать. Необходимо выполнить условие сделки, чтобы навсегда избавиться от этих людей. Приняв непростое решение, он накрыл предплечье малышки своим ртом, резко прокалывая кожу клыками.

- Папа, больно! - громко вскрикнула Линнет. - Не надо, пожалуйста!

Она открыла свои заплаканные глаза, упираясь ладонями в тело оборотня, но это было тоже самое, что толкать стену. Всесильный зверь крепко удерживал малышку на месте, чтобы своими неосторожными движениями она ненароком еще больше не поранилась, ведь он уже расцепил зубы и просто зализывал ранку.

Детский плач заставлял волка метаться под кожей. Вина от того, что он является его причиной, тяжелым грузом упала на плечи Грега. В эту минуту он чувствовал себя не альфа-самцом, сильным вожаком и предводителем, а просто мерзкой псиной, которая посягнула на святое - невинного ребенка.

Он отпустил ее, когда понял, что ранка на ее плече стала затягиваться. Его слюна обладала заживляющими свойствами, но мужчина опасался, что она не подействует на девочку. К счастью, она сработала как нужно.

Стоило ему освободить Линнет из своего захвата, как малышка кинулась в объятия отца. Грег про себя хмыкнул:

«Ищет утешения у того, кто навлек на нее эту боль. Как по-человечески».

Полностью вернув себе человеческий вид, Грег поднялся с колен. Презрительно посмотрев на мужчину, который прижал к себе рыдающую девочку, он произнес:

- Я выполнил свою часть сделки.

Гаррисон утвердительно кинул. Он достал из кармана небольшой листок бумаги и протянул его оборотню.

- Вот. Там написан номер ячейки в банке Кредит Юнитейт. В ней находиться флешка с видео.

- Как я могу знать, что это единственная копия?

- Никак. Поэтому сейчас ты спокойно отпустишь нас, хотя желаешь стереть меня в порошок.

- Ты распознал на моем лице это желание? - с фальшивым спокойствием поинтересовался Грег, но стоит признать, это далось ему с трудом.

- Твои полыхающие янтарем глаза подсказали мне это. Лучше тебе одеть очки, когда будешь выходить из здания.

Волк внутри него ощущал ответственность за малышку, хотя никакой связи между ними пока не установилось. Все же зверь считал, что теперь девочка принадлежит ему, и хотел наказать родителя, по вине которого она так страдала. А еще, конечно, себя, потому что он причина ее горьких слез. Однако собственнические замашки своей второй половины были не настолько сильны, поэтому Грегу удавалось их игнорировать. Ведь не узы вызвали их, а совесть. К счастью, эти свои порывы оборотень мог спокойно придушить.

- Не волнуйся, второй раз я не совершу той же ошибки и не попадусь в ловушку.

- Кто знает. Возможно, тебе достаточно и этого случая, - Гаррисон с триумфом улыбнулся, чем вызвал грозный рык со стороны оборотня.

От этого звука только притихшая Линнет снова ударилась в слезы. Теперь малышка невероятно боялась зверя, чем заставила того протяжно заскулить в голове Грега. Раздраженный из-за нетипичного поведения своего волка, мужчина выхватил бумажку с номером ячейки и быстро покинул комнату.

Только когда дверь хлопнула за ним, Гаррисон смог перевести дух. Его трясло от пережитого ужаса, но победа затмевала любой страх.

- Ну все, моя принцесса, хватить лить слезки, - он ласково погладил дочку по голове. - Папа очень гордится тобой. Ты вела себя невероятно смело.

- Больно, папочка.

- Потерпи, дорогая. Ты же знаешь, ранки быстро заживают. Один день - и ты даже не вспомнишь о ней.

- Прав-да? - малышка шмыгнула носиком и потерла заплаканные глазки.

- Разве я тебя когда-то обманывал?

- Нет.

- Тогда просто поверь своему папочке.

Гаррисон поцеловал мокрые щечки, после чего протер их подушечкой большого пальца.

- А хочешь, мы купим тебе вкусное-превкусное мороженое?

- Разве мне можно на ночь сладкое?

- Сегодня тебе можно все, что пожелаешь, моя принцесса! - заверил ее отец, медленно направившись к двери.

Пора покидать это место и заметать следы. У него осталось не так много времени, чтобы пристроить свою дочь в надежных руках, ведь еще необходимо было приготовить для нее инструкцию по выживанию. Гаррисон не сомневался, что его девочка навсегда связала свою жизнь с оборотнями, поэтому ей надо передать всю информацию, которую он сумел собрать.

У Линнет впереди непростое время, но его малышка невероятно сильна. Она справится со всем, что уготовила ей жизнь, ведь у нее за плечами будет сильный защитник. Истинный альфа. Вожак. Ее пара.



Глава 1


Вытирая влажные волосы полотенцем, Линн вышла из ванной как раз в тот момент, когда очередную рекламу сменил блок новостей. Последний год они стали самой популярной передачей на телевидении. С того момента, как оборотни в лице Дрэйка Белла объявили о своем существовании, мир просто сошел с ума. Люди принял это открытие намного лучше, чем кто-либо мог предугадать. Человечество оказалось полностью готово к тому факту, что их раса не единственная на Земле. Популярность двуликих моментально подскочила вверх. Естественно, были и противники. Однако их число намного уступало фанатичным поклонникам, большая часть которых состояла из женщин.

- Конечно, - Линн фыркнула, продолжая вытирать свои теперь уже каштановые волосы.

Сейчас она снова вернулась к натуральному цвету, ведь скоро девушка собиралась прекратить прятаться. Такое решение далось нелегко. Все же в новом мире она оказалась еще в большей опасности, чем когда просто скрывалась от оборотней.

Девушка восхищалась авантюрой, провернутой молодым членом Совета. Это самый рискованный шаг, который он мог предпринять, а мужчина с легкостью совершил его. Несомненно, его ждал успех. С капиталом, имевшимся за плечами вожаков правительство просто не могло не принять новую расу. Оборотни владели половиной Америки, а люди всегда понимали силу денег.

На второй день после разоблачения акции компаний Белла невероятно возросли в цене, и его состояние только приумножилось. Как, впрочем, и у тех вожаков, которые вместе с ним вышли из тени. Одним из них был Оскар Деннер, чья история заставила большинство людей проникнуться симпатией к сильной расе. Мужчина открыл тайную базу, где над оборотнями проводили безжалостные эксперименты. Человечество не простило своим соплеменникам такой жестокости. Это стало еще одной причиной, из-за которой интеграция этих мифических существ в обществе прошла удачно. Были и те, кто считали их монстрами. Они желали стереть зверей с лица земли, как одну из ошибок природы. Только все, что могли сделать злопыхатели - это устроить акции протеста. Пустые слова и громкие фразы никак не повлияли на принятие оборотней людьми.

Однажды Дрэйк Белл даже толкнул речь по этому поводу. В ней он говорили, что ненавистники есть везде, но нельзя позволить им руководить человеческим сознанием. Злость и жестокость никогда не приведу к развитию. Только действуя сообща они смогут достичь невиданных вершин.

Этот мужчина был прирожденным лидером. Он собрал за своей спиной поддержку из самых сильных вожаков. В их числе находился и суженый Линнет - Грег Ревирет.

Чертов альфа стаи Южных холмов.

Свободный волк, как все считали.

Словно прочитав ее мысли, картинка на телевизоре сменилась на видео возле границ территории Грега. Линн презрительно скривилась, когда крупным планом показали толпы женщин, что окружили главные ворота. Снова вернулся ведущий, который с улыбкой и легкой иронией отметил, насколько несчастные одержимы идеей стать парой кому-то из волков, поэтому и атакуют ворота одного из холостяков.

Конечно, большинство надеялось подцепить вожака.

И, как психолог, Линнет понимала их стремления.

В этом большую роль сыграла пара Дрэйка и Сони. Их история любви была похожа на своеобразную сказку о Золушке. Да, да, именно о ней, а не о Красной Шапочке, как многие могли подумать.

Все потому, что Соня, желая поддержать мужа и вызвать к оборотням симпатию, рассказала душещипательную историю их встречи. Как Дрэйк спас ее, когда она заблудилась в диком лесу, как огненная страсть моментально вспыхнула между ними, и мужчина открыл ей свою тайну, но особенно женщин всего мира поразили узы истинной пары, о которых поведала жена волчьего лидера.

Кто из нынешних дамочек не мечтал о таком собственном оборотне?

В мире, где женщинам приходится быть сильными, а мужчины то и дело предают, существование брака, где измена невозможна, а любовь с годами только крепнет, похожа на ожившую мечту.

Даже тот факт, что такой шанс мог выпасть одной из тысячи, не угомонил отчаявшихся женщин. Они старались приблизиться к оборотням, дать тем ощутить свой аромат и соблазнить своими телами. И все это несмотря на то, что человеческая женщина без истинных уз физически не сочетается с мужчиной-волком. Нет, они шли на риск, лишь бы заполучить себе такого партнера.

В то время как Линнет вот уже много лет убегает от своего волка.

Ирония судьбы.

Девушка по воле своего отца с детства привязана брачными узами к самому желанному холостяку на сегодняшний момент. Шрам на предплечье служил тому доказательством. И вскоре она собирается предъявить ему свои супружеские права, потому что наконец поняла, чтобы прекратить вечный побег, необходимо вернуться к истокам.

Линнет устала прятаться. Тяжело каждый раз начинать жизнь с нуля, не прекращая оглядываться за плечо. Ей надоело бояться, постоянно менять свой имидж, следить за речью и не спать ночами. В конце концов, она молодая женщина, которой необходимы как физические, так и духовные отношения.

Слишком долго она жила по предписаниям отца. Пора разорвать этот порочный круг. Однако в одиночку ей это не под силу. Линн нужно схитрить, используя козырь в рукаве - свою связь с вожаком стаи Южных холмов. Эти узы не позволят ему причинить своей супруге вред. А вот защищать ее альфа будет обязан.

Девушке было любопытно, каким сейчас стал ее суженый, насколько изменился за время их разлуки. Информации, которой Линнет обладала, не хватало, чтобы составить его полный психологический портрет, а значит, она не могла предугадать его реакцию. Кроме того, ей придется импровизировать, реагируя на его восприятие ситуации. Тем не менее, за время своей практики она успела составить общую характеристику альфа-самцов, поэтому немного представляла, с чем ей придется столкнуться.

Доминантные мужчины, у которых в крови властные инстинкты и потребность отдавать приказы. Находясь на вершине иерархии стаи, они не принимают слова «нет», при этом очень ревностно относятся к тому, что им принадлежит. На этой собственнической черте собиралась сыграть Линнет.

Не зря она выбрала именно такую профессию, которая помогла ей успешно прятаться все это время. Однако стоило признать, что она совершила несколько оплошностей, чем выдала себя. Одной из них стали консультации, которые она проводила для беты Северной стаи. Естественно, после этого Дрэйк Белл, нынешний член Совета, заинтересовался судьбой психолога. Возможно, Линнет даже могла бы просить его помощь, как оплату своей работы, но, взвесив все риски, пришла к мнению, что лучше тот волк, с которым она знакома дольше, тем более что брачные узы намного сильнее благодарности.

Девушка подошла к дорожной сумке и присела на корточки. Выбирая одежду, она задумалась о том, как давно не позволяла себе разложить вещи на полки шкафа. Кочевая жизнь истощила душу Линнет. Она как никогда ощущала свое одиночество. У нее не было ни близких людей, ни дома, ничего. Даже автомобили она арендовала под поддельные документы.

С нее хватит такой жизни!

Линнет быстро оделась, причесалась, позавтракала (еду принесли по времени, ведь она входила в стоимость проживания) и снова собрала свои вещи. Сдав на ресепшене ключи от номера, девушка закинула сумку в багажник машины и села на место водителя. Забив в навигатор координаты, девушка двинулась в сторону территории, которую занимала стая Южных холмов.

- Только не нервничай, - приговаривала себе Линн, сжимая руль дрожащими пальцами.

Желание развернуть автомобиль и убраться из города куда подальше съедало ее изнутри, но сделать это означало проявить трусость. Она не могла убегать всю жизнь. Ждать, когда шавки Совета поймают ее, а может, еще хуже - попасть в руки организациям противникам оборотней.

Правоохранительные органы наряду с представителями Совета пытались раскрыть нелегальные базы, но те с невиданным упорством появлялись снова и снова. В своде законов «О совместном существовании расы оборотней и людей» было установлено суровое наказание с пожизненным заключением за неправомерные и жестокие действия в отношении дружественного народа, а в особо тяжелых случаях предусматривалась смертная казнь. Однако это не пугало преступников. Жажда наживы всегда была сильнее закона, а сейчас эти некогда мифические существа стали золотой жилой.

Линнет свернула с главной дороги в сторону территории стаи и сбавила скорость. Нахмурившись, она пыталась понять, что происходит впереди. Вдоль ограждения виднелись около десятка припаркованных машин, а возле ворот столпились женщины. Они активно тарабанили по металлической стене и что-то кричали.

Медленно девушка подъехала к воротам, ловя на себе недовольные взгляды присутствующих. Она удивленно вздохнула, понимая, что все эти особы терлись здесь в надежде привлечь внимание оборотней, а именно: самого главного из них - альфу. Невольно внутри вспыхнуло негодование. По какому праву они решили претендовать на вожака?

Однако, поймав себя на этой мысли, Линн встряхнула головой. Она практически не была знакома с этим мужчиной, а уже проявляла собственнические порывы. Откуда они? Неужели все из-за того, что она находилась так близко к нему? Связь проснулась и давала о себе знать?

Глупости! - решила Линнет.

По природе своей человек стремиться обладать множеством вещей, а у нее ничего не было, кроме этой мифической связи с альфой, поэтому, увидев других претенденток на него, в Линнет проснулась ревность.

Сделав такой вывод, девушка успокоилась и надела на лицо маску равнодушия и уверенности. Она вышла из автомобиля и направилась к воротам. Женщины подозрительно косились на нее, вычисляя, она конкурентка или член стаи. Однако девушку не интересовали эти тупые курицы, да простит ей профессия психолога за такое оскорбление других личностей, просто нервы были на грани.

Она никогда не думала, что сможет решится на подобное. Даже представить не могла. Однако мир перевернулся верх тормашками, и вот она находится перед воротами стаи Южных холмов.

- Проезд закрывать запрещено! Уезжайте! - грозно выкрикнули ей из-за небольшого окошка металлической двери.

Линн посмотрела на неприступные ворота, а после перевела взгляд на суровое лицо оборотня и с твердостью в голосе заявила:

- Доложите альфе, что приехала его луна - Линнет Хорус.

По уверенному виду девушки невозможно было понять, насколько она волнуется. Сердце сжалось в тисках страха, а на шее отчаянно бился пульс. Она приказала себе успокоиться, напоминая, что оборотни ощущают такие вещи.

Мгновение охранник вдумчиво всматривался в нее, а затем разразился громким смехом. Однако женщины успели уловить слова Линн и теперь стремительно направлялись в ее сторону, желая устранить конкурентку.

- Эй! - закричали за ее спиной.

Девушка оглянулась, узрев, как спешат к ней другие. Они выглядели довольно решительными и опасными. Это заставило Линнет еще больше занервничать.

- Вы слышали меня! Немедленно проводите к моей паре!

Оборотень снова рассмеялся, игнорируя ее требовательный тон:

- Дамочка, я слышу подобное практически каждые полчаса. Лучше тебе убираться отсюда по-хорошему, пока старожилы не надрали твою прелестную попку, - он кивнул в сторону других женщин.

- Эй, сучка, отойди от ворот!

Понимая, что находится на грани, Линнет поддалась порыву и резко оттянула горловину кофты от шеи:

- А вот это достаточное доказательство? - резко поинтересовалась она, наклоняя голову в сторону, дабы оборотень увидел следы от укуса, оставленные Грегом давным-давно.

- Черт возьми! - пораженно выдохнул мужчина. Не узнать зажившую метку он просто не мог.

Линнет решила воспользоваться его замешательством и сильнее надавила:

- Я сказала: быстро отведи меня к моей паре!

Оборотень дернулся. Его глаза расширились от удивления, но девушку больше волновали звуки открывающейся защелки. Она была счастлива, что добилась своего.

- Быстро проходи, - произнес оборотень, слегка приоткрыв ворота.

Линн проскользнула внутрь как раз вовремя, поскольку женщины наконец добежали до ворот и кинулись на них.

- Возьмите и меня! - истерично донеслось с той стороны.

- Я тоже его «луна»!

- Он ждет меня! Только меня!

Крики женщины поразили Линнет. Неужели они полностью ополоумели? Оборотень, который втянул ее внутрь, сокрушенно покачал головой и выплюнул:

- Чокнутые бабы!

- Мои вещи остались внутри. Необходимо загнать машину на территорию! - требовательно проговорила Линн, протянув оборотню ключи от автомобиля.

Мужчина удивленно выгнул брови, смотря на командовавшую им человечку. Он не верил, что она могла быть парой вожака, но признавал, что его волк словно не мог ей отказать и давил на сознание, заставляя выполнить просьбу. В замешательстве почесав затылок, не зная, как поступить, он проговорил:

- Я отведу тебя к альфе, а он уже решит: загонять твою машину на территорию или выгнать тебя прочь.

Линнет недовольно сжала губы, но не стала настаивать на своем:

- Хорошо. Пойдем!

- Вальтер, кого ты впустил? - донеслось до них со стороны.

Девушка повернулась и посмотрела на спешащего к ним оборотня.

- Нужно доложить, альфе. Гостья к нему.

Мужчина подошел к ним, принюхиваясь. Когда его рецепторы распознали аромат человека, глаза оборотня расширились от удивления, и он в ужасе посмотрел на охранника:

- Ты совсем сдурел! Зак прибьёт тебя, если узнает, что ты стал пускать на территорию человеческих самок.

Линнет скрестила руки на груди и вздернула подбородок. Она понимала, что ей придется еще не раз столкнуться с таким пренебрежением, но не собиралась позволять им так относится к ней. Изучив психологию оборотней, девушка понимала, что должна сразу поставить на место тех, кто ниже ее в иерархии.

- Мне зовут Линнет Хорус, прошу не обсуждать меня в моем присутствии так, словно меня здесь нет!

Мужчина с раскрытым ртом уставился на гостью. Люди, чувствуя животную натуру оборотней, интуитивно были настороже, лишь самые смелые старились общаться с ними наравне. В основном бизнесмены и политики. Женщины хоть и тянулись к ним, но старались вести себя покладисто и кокетливо. Стоящая же перед ними представительница прекрасной стати отличалась некой наглостью, граничившей со смелостью, потому что она явно ощущала страх, но не позволяла ему взять над собой вверх. Однако самым поразительным было то, что волк внутри мужчины сложил лапы, признавая главенство девушки.

- Ты тоже это чувствуешь? - поинтересовался Вальтер.

Оборотень рассеянно кивнул, не сводя взгляда с Линнет.

- Отведи ее к альфе.

- А то, что Зак оторвет мне голову, тебя уже не волнует?

- Мы пришьём ее обратно. Альфе надо ее увидеть. С ней что-то не то.

Линнет усмехнулась, но промолчала. Разумнее будет сначала поговорить с Грегом, нежели сразу доказывать всем, что она его луна.

- Девушка утверждает, что она пара вожака.

- Там за забором, - мужчина махнул рукой, - таких с десяток.

- Достаточно разговоров. Просто отведите меня, наконец, к своему альфе! - настойчиво потребовала Линнет.

Волки нахмурились, но тот, которого звали Вальтер, кивнул и указал рукой на центральный дом.

- Нам туда.



Глава 2


Дверь в кабинет резко открылась, и внутрь размашистыми шагами ворвался бета стаи - Закари Осонберг. Грег по запаху моментально определил своего посетителя, поэтому продолжил вчитываться в документы, не поднимая головы. Однако волны негодования, которые исходили от заместителя, заставили вожака обратить на него внимание:

- Что произошло?

- Я снова усилил охрану центральных ворот.

Грег откинулся на спинку кресла, устало потирая переносицу:

- Это же просто женщины!

Гневный вид Зака подсказал, что он считал их чуть ли не исчадием сатаны. Хотя стоило признать, что бета не относился к числу весельчаков. Грег даже не мог вспомнить, когда лицо друга освещала улыбка. Слишком серьёзный, он педантично относился к своим обязанностям, боясь сделать малейший промах. Даже пробег под луной не влиял на выражение его лица. Другие самцы по-дружески часто подкалывали бету, пока у того не заканчивалось терпение. В таком случае он просто приказывал им заткнуться, и те не могли не повиноваться его силе.

Грег часто ловил себя на мысли, что надеется, что его друг хотя бы раз отпустит свои барьеры и сможет расслабиться. Конечно, в сложившейся ситуации это было невозможно. Не тогда, когда их атакуют воодушевленные замужеством с оборотнем женщины. Спасибо за это Дрэйку и его паре. Соня хорошо постаралась, чтобы создать им положительным имидж, но, кажется, немного переусердствовала. Теперь каждая желала ощутить себя этакой золушкой и стать парой оборотню, а так как трое из известных вожаков уже заняты, все их внимание сосредоточилось на нем.

- Они безумные! Никогда не думал, что человеческие самки могут быть такими агрессивными! - возмутился Зак.

Губы вожака мимо его воли сложились в легкую улыбку:

- Возможно, стоит выйти и поговорить с ними.

- Ты как хочешь, а я туда не пойду. Они же раздерут нас на части! Чокнутые!

- Они всего лишь разочаровались в обычных мужчинах и ищут счастья среди нас.

- По-моему, они жаждут урвать кусочек плоти, а еще дерутся между собой. Сначала самцов это забавляло, но теперь вызывает только раздражение.

- Мы не можем применить силу, чтобы убрать их отсюда, - напомнил Грег. - Нам нельзя подрывать свои имидж.

Выражение лица Зака четко говорило о том, что он думает по этому поводу:

- Мы так спокойно жили, пока не решили выйти из тени.

- Женщины - это наименьшее зло, - усмехнулся Грег.

- Тогда возьми и выйди к ним! А ты прячешься в своем кабинете!

- Мне кажется, ты давно спускал пар. В следующее полнолуние погоняйся за одной из самочек. Вон, Триша давно перед тобой крутит хвостом. Может, это улучшит твое настроение.

- Триша бы с радостью заняла пост альфа-суки, да только ты же не спешишь обрадовать свою стаю брачными узами.

Грег, как всегда, просто пожал плечами на это замечание. Признаться честно, его давно волновал этот вопрос. Только вот волка не интересовала в роли пары ни одна самка. Он всего лишь утолял физическую потребность, а на утро спокойно расставался с партнершей. У него даже не было постоянной любовницы. Зверь не позволял завести никаких связей, словно находился в режиме ожидания. Вот только чего он ждал, было не понятно.

Мужчина винил в этом свою ошибку молодости. За неестественные узы, которыми он наделил маленькую девочку, природа наказала его отсутствием истинной пары. Грег принял это и смирился. Лишь стая отказывалась принять холостяцкую жизнь своего лидера. Ведь альфа без потомства считается слабее других вожаков. Именно приведение в мир щенков считалось главной целью в жизни любого зверя. Ни одна раса настолько не ценила своих детей, как они. Причиной этому стал долголетний демографический кризис у оборотней.

Сейчас их общество снова оживает, наполняясь смехом малышей. Сама природа дала им шанс на восстановление, подарив возможность соединяться с людьми. Кто же знал, что обычная человеческая женщина сможет родить сразу трех щенков, а пара Дрэйка удивила их всех.

Грег искренне радовался за друга, особенно сейчас, когда Соня повторно была на сносях. Не только Дрэйку повезло в этом вопросе. Из их четверки все, кроме него, обзавелись семьями, и каждый нашел свою пару среди людей. Из-за этого стены его дома теперь и штурмовали женщины, надеясь стать одной из таких счастливиц. Жаль, что Грег не мог открыто им признаться, что не способен быть чьим-то супругом.

Его волк был равнодушен к таким отношениям. Замкнутый и сосредоточенный на своих обязанностях вожака, он словно утратил способность любить. Мужчина даже задумывался над тем, чтобы отыскать ту малышку, чтобы понять, действует ли еще его метка или давно потеряла силу. В чем причина холодности его зверя? В той роковой ошибке или в нем самом?

Однако искать сейчас девочку то же самое, что иголку в стоге сена. Он тогда настолько был зол на самого себя, что с радостью отпустил мужчину с дочкой на все четыре стороны, лишь бы забыть о своем позоре. Теперь, конечно, Грег жалел о своей излишней эмоциональности по молодости, но исправить ничего не мог.

- Не будем об этом, - поджав губы, проговорил альфа. - Ты знаешь мою позицию, и ее ничто не изменит.

- Должна же в мире быть хоть одна женщина, которая выбьет у тебя почву под ногами.

- Раз ты мой заместитель, то можешь возложить обязанности по увеличению своей стаи на себя.

Гримаса на лице беты развеселила Грега. Учит его тут уму разуму, а сам шарахается от брачных обязательств как от чумы.

- Пойди к женщинам, принюхайся, возможно, за той стеной тебя ждет судьба...

- ...и стучится к нам в двери, - иронично закончил фразу Зак.

Как раз в этот момент раздался стук в кабинет. Мужчины напряглись, пытаясь понять, кто их потревожил. Они сразу ощутили одного з оборотней стаи, но вот кто был с ним, осталось загадкой. Тихое дыхание, немного сбивчивое из-за волнения. Скорее женщины, нежели мужчины. Однако любую самку из стаи они бы почувствовали, а со стороны гостьи исходила тишина, подсказывая им, что это незнакомка.

- Кого это привел Вальтер? - удивился бета.

- Заходи! - приказал Грег, садясь в кресле ровнее.

Каковоже было удивление мужчин, когда вместе с оборотнем в кабинет вошла женщина.

- Зачем ты впустил человечку на нашу территорию? - грозно спросил бета, пугая подчиненного своим хмурым видом.

Все в стае знали тяжелый характер Закари, поэтому пытались не попадаться ему под горячую руку и четко исполняли любые приказы.

- Она...это...

Брови Грега сошлись на переносице, а ноздри затрепетали, пытаясь уловить аромат женщины. Что-то было в нем знакомое, но понимание, что именно, ускользало от мужчины. Зато его волк встрепенулся. Впервые за долгое время он взволнованно заметался под кожей Грега, словно пытался что-то объяснить, но не мог.

Альфа окинул гостью взглядом, отмечая ее стройную фигуру и гордую осанку, особенно вдернутый подбородок. Темно-каштановые волосы плавной копной спадали на ее плечи. Мягкие выпуклости призывно манили, вызывая желание очертить их руками. Но взгляд...Этот острый, пронзительный взгляд карих глаз привлекал все внимание к себе. В ней ощущалась сила, уверенность в себе. Даже еле уловимые нотки страха рассеивались под ее несгибаемой решительностью.

Она моментально привлекла Грега, разгорячив кровь в жилах. И хотя альфа поклялся не иметь дела с человеческими самками, сейчас был готов отречься от своих слов.

Господи, ему просто необходим секс или свирепая драка.

До этого он никогда не хотел человеческую женщину!

Однако стоит признать, что такой он никогда и не встречал.

Удивленный взгляд беты заставил Грега прийти в себя. Оборотень явно ощутил возбуждение своего вожака, и не только он один. Вальтер тоже смотрел поверх плеча альфы, стараясь не выдать свое знание.

Черт возьми, ему нужно разобраться с этой посетительницей! Кто она и зачем пришла? И, возможно, после этого он позволит себе немного поиграть с ней.

- Да что ты заикаешься? Язык прокусил? Так я прикажу подчесать твои клыки.

- Не надо, бета. Она...

- Я - ваша луна! Законная пара Грега Ревирета! - громко заявила Линнет, устав от того, что оборотень тянет время.

С такими темпами ее нервы не выдержат напряжения. Ей просто необходимо покончить с этим раз и навсегда, а вместо этого она стоит здесь, подверженная детальному осмотру мужчин. Линнет готова была поспорить, что одному из них она очень пришлась по вкусу. К счастью, это как раз был ее избранник.

Плохой новостью оказалось то, что он чертовски привлекателен.

Зачесанные назад темно-русые волосы открывали его широкий лоб и густые брови. Точеные черты его лица были достойны обложки журналов. Особенно этот волевой подбородок и легкая щетина вокруг таких невероятно мягких на вид губ. Однако природе этого было мало, поэтому она наделила его сексуальной родинкой чуть ниже левой ноздри.

Сказать, что Линнет потеряла дар речи при взгляде на него, ничего не сказать. И это та девушка, которая прекрасно знала, что за красивым фасадом всегда скрывается целый набор комплексов и предрассудков.

Теперь она понимала всех тех жаждущих женщин, которые караулили его возле ворот. Разве могла хоть одна из них устоять перед этим альфа-самцом?

Особенно притягивали его глаза. Они были похожи на расплавленный черный шоколад. Взгляд этих магнетических глаз манил своей глубиной, заставляя смотреть в них снова и снова. И все же не стоило себя обманывать на его счет. Эти глаза принадлежали истинному хищнику, и сегодня она сама пришла к нему в логово, чтобы заявить:

«Вот я, газель! Меня даже ловить не надо! Приятного аппетита!»

Как могла природа так посмеяться над людьми, что создала оборотней настолько привлекательными?!

Это была ее самая злая шутка.

Чей-то язвительный смех вывел Линнет из ступора. Она подняла голову - это был бета стаи. Линнет понимала, что от ее решительности сейчас зависит ее будущее, она должна сразу заявить о своем месте в иерархии стаи.. Девушка резко вышла вперед, подходя ближе к мужчинам. Ее суженый напрягся и заметно посерьезнел, но не спешил обвинять ее во лжи. Возможно, догадывался, кто она или позволял высказаться, прежде чем отправить восвояси?

У Линнет в распоряжении был только один шанс, и она собиралась воспользоваться им сполна. Девушка снова оттянула горловину своей кофты. Она специально выбрала верх с высоким горлом, чтобы закрыть метку до нужного времени. Отклонив голову в сторону, она с вызовом спросила у Грега:

- Узнаешь это, альфа стаи Южных холмов? Однажды мой отец...

- Пошли все вон! - быстро оборвал он ее, сжав руками подлокотники кресла.

Вальтер тут же ретировался от разозленного вожака, но бета в замешательстве уставился на своего друга. Ничто, касающееся стаи, не утаивалось от него, а то, что Грег прогонял своего заместителя, шокировало.

- Альфа?

- Это личное. Оставь нас.

- Как скажешь, альфа, - Зак сдержанно кивнул, после чего направился прочь из кабинета.

Напоследок он бросил на девушку задумчивый взгляд, от которого у Линнет пошли мурашки по коже. Что-то подсказывало ей, что она заимела одного недоброжелателя в стае, и то, что он занимал такое высокое место в иерархии, грозило ей неприятностями. Однако она знала, на что идет. Предполагала, что будет нелегко, поэтому была готова столкнуться с трудностями.

Первая из них - пережить разговор один на один со своим суженым. Особенно, когда он испепеляет ее своими темными глазами. Линнет не собиралась пасовать перед его доминантной силой. Усмехнувшись, она сделала шаг вперед и снова отодвинула край кофточки, показывая шею:.

- Как тебе следы твоего укуса? Столько лет прошло, а шрам остался!

Рык был ей ответом. Грег резко поднялся и, опираясь руками об стол, наклонился к ней:

- Это дело рук твоего отца. Его требование.

- Но ты же не отказался! - Линнет стояла на своем.

Грег выпрямился, удивленно заломив бровь:

- Я смотрю, малышка выросла. Сколько ты хочешь?

- Денег? - неверяще переспросила девушка. - Нет, милый, они мне не нужны.

- Тогда что?

- Я хочу занять свое по праву место.

- Это какое же, позволь узнать?

- Место луны. Я твоя пара и собираюсь, наконец, воспользоваться всеми привилегиями.

Мужчина просто потерял дар речи. Такой наглости он даже не предполагал. Однако зверь внутри него издавал низкие гортанные звуки. Он желал подойти к женщине и обнюхать с ног до головы, чтобы ее аромат впитался в него. Неспособный противостоять требованиям своей звериной половины, Грег вышел из-за стола и направился к соблазнительной выскочке:

- Напомни, как тебя зовут, малышка?

Он видел, что девушка чуть не заскрипела зубами от злости, но выдержка не подвела ее.

- Линнет Хорус.

- Ах, да. Твоего отца кажется звали Гаррисон. Гаррисон Хорус. Это его безумные предсмертные идеи привели тебя сюда?

- Если бы это было так, я бы навестила тебя сразу, как только мне исполнилось восемнадцать.

- А сейчас тебе...

- Двадцать семь, дорогой. Доктор психологии Линнет Хорус.

Грег присвистнул:

- Не хило, дорогая моя.

- К счастью, тогда еще ваш Совет не предполагал о моем познании о существовании и жизни оборотней и присматривался ко мне исключительно как дочери Гаррисона Хоруса. Это помогло мне удачно закончить обучение и пройти резидентуру.

- Что изменилось? - Грег постарался, чтобы голос звучал с долей равнодушия, когда зверь внутри него напрягся в ожидании ответа.

Если в деле замешан Совет, то вряд ли у нее была спокойная жизнь. Старые консерваторы строго отслеживали всех людей, которые могли узнать их тайну. Раз они знали о Гаррисоне, то могли выйти и на самого Грега.

- У меня были несколько пациентов из ваших.

- Ты оступилась и выдала себя.

- Да. Привлекла внимание Совета. Они поняли, что не только мой отец владел информацией. С тех пор я скрываюсь, а знаешь, в таком ритме тяжело пустить корни и жить нормально.

- И чего ты хочешь от меня?

- Официально признать меня своей парой, каковой я и являюсь. Ввиду последних событий мы с тобой прекрасно понимаем, что ваш Совет ничего не имеет против человеческой супруги.

- Золотко, а не обнаглела ли ты? Твой отец шантажом заставил меня поставить брачную метку, а теперь ты требуешь ее признания?

Линнет безумно любила отца, несмотря на его не совсем честные поступки. И пусть он был не прав, ей было больно, когда о нем говорили плохо. Ей хотелось защитить его, ведь он поступил так, потому что хотел уберечь свою любимую малышку.

Она подошла к мужчине вплотную и положила ладонь на его грудь, ощущая ускоренные удары сердца. Грег впился в нее взглядом, но волк внутри не позволял отойти. Мерзавец наслаждался близостью девушки. Ноздри мужчины затрепетали, втягивая ее пленительный аромат. Цветочные нотки восточного мотива прекрасно характеризовали гостью. Мягкая снаружи и сильная внутри. Пленительная и манящая, но, стоит подойти, и она покажет свои колючки.

Линнет изогнула шею, вглядываясь в лицо мужчины. Он, казалось, задержал дыхание. На секунду и сама девушка растерялась, забыв, что именно хотела сделать. Тело оборотня источало жар, в котором ей ужасно хотелось погреться. Она настолько устала от одиночества, что хрупкая душа сразу потянулась к этому живительному источнику тепла. Низ живота напряженно заныл от желания, от чего темные глаза волка вспыхнули раскаленным янтарем. Зов плоти был настолько неожиданным, что перед ним было сложно устоять. Линн пришлось напомнить себе, что она здесь не в качестве постельной грелки. Она собиралась стать второй по значимости личностью в стае, а значит, ей нужно лишь будоражить мужские порывы, но не подаваться собственным.

- Мы оба знаем, красавчик, почему у тебя все еще нет пары.

Она снова оттянула воротник.

- Вот причина, признай это! Я - твоя луна! Ты не можешь удалить собственную метку с моей кожи!

Грег поднял руки и резко схватил девушку за плечи. Жар желания превратился в огонь гнева. Он стиснул зубы, дабы не натворить глупостей, в то время как его внутреннее я выло от потребности обладать.

Черт возьми, что вообще творилось с его волком? Неужели он признавал ее парой? Или просто сходил с ума от собственнических чувств?

Как бы Грег не желал рассмеяться ей в лицо и прогнать прочь, он понимал, пока его зверь реагирует подобным образом, он не может избавиться от девушки. Сначала нужно преодолеть ее влияние, а после порвать все связи.

- Первый раз слышу, чтобы пара сама приходила к оборотню, - выплюнул он и слегка оттолкнул Линнет от себя. - Однако ситуация, в которую мы попали, и правда двоякая. Я не признаю тебя своей парой, но обеспечу кровом и защитой. До тех пор, пока не разберусь с нашей проблемой, ты поживёшь на территории стаи.

- Замечательно, - спокойно произнесла девушка и уселась в кресло.

Посмотрев на удивленного альфу снизу-вверх, она добавила:

- Прикажи загнать на территорию мою машину. Боюсь, как бы женщины в порыве гнева не разобрали ее на детали.

Грег обалдел от ее требовательного тона, в то время как волк смотрел на нее с умилением. «Сильная пара - залог процветания вожака», - пришла к нему мысль, от которой мужчина мгновенно отказался. Какая она ему пара? Так, недоразумение!

- Хорошо, раз ты просишь, - согласился мужчина, по психической связи призывая своего бету.

«- Да, альфа», - Зак откликнулся моментально.

- Прикажи Вальтеру загнать машину Линнет на территорию!

- Она что, остается?

- «Да. И подбери для нее жилье».

Стоило Грегу подумать об этом, как неожиданно девушка произнесла:

- И приготовь для меня комнату в своем доме.

Альфа рухнул в кресло, удивленно уставившись на гостью. Она могла слышать его? Неужели?

- Ты...

- Предполагаю, что ты захочешь сплавить меня кому-то на поруки. Так вот, не выйдет, дорогой. Я буду жить только с тобой, а если нет, то многие в стае удивятся, откуда у меня на плече метка.

У Грега аж скулы свело от злости. Кем себя возомнила эта пигалица? Как она смеет так говорить с ним, с вожаком могущественной стаи? В это время Линнет спокойно взирала на мужчину, ни капли не заботясь о том, что он кипит праведным гневом. Она выполнила свое задание - встряхнула землю под ногами этого самца, попутно отмечая для себя черты его характера.

На лицо явное самомнение и неспособность принимать указания от других, а еще откровенное игнорирование чужих потребностей. Альфа-самец в чистом его проявлении. Нелегко ей придется жить бок о бок с такой доминантной личностью.

- Хорошо. Будет тебе комната в моем доме, - выплюнул он. - Может быть, ты сразу захочешь согреть и мою постель?

Вот сейчас Линнет уловила в словах Грега провокацию. Он желал разозлить ее так же, как и она его. Но не тут-то было.

- Только после того, как признаешь меня своей законной супругой. Как я знаю, у оборотней отсутствует понятие развод?

Грег промолчал, пытаясь снова восстановить связь со своим бетой:

- Альфа?

- Что там с машиной?

- Ее загнали внутрь. Еле отбились от разозленных женщин. Они кричали о какой-то справедливости и том, что девушка попала на территорию нечестным путем.

- Разберемся с ними позже. Пока прикажи Стенфорду подготовить комнату в моем доме.

- То есть? Для чего?

- Для «кого», тупица! - взорвался Грег. - Для Линнет, естественно!

- Она будет жить у тебя? - удивление Зака ярко ощущалось даже через мысленную связь.

- Да.

- Но...

- Давай без лишних вопросов. Я позже тебе все объясню.

- Как скажешь альфа, - смиренно ответил Зак.

- Те же мысленно общаешься с остальными, да? - ворвался в мысли Грега девичий голос.

- Что?

- Отец рассказывал об этой вашей способности, - Линнет расслабленно откинулась на спинку кресла, пожив ногу на ногу.

- Твой отец слишком много знал, - огрызнулся Грег.

- Он умирал, и эти знания ему ничем не помогли.

- Зато он неплохо пристроил родную дочь.

- Роль несчастного обманутого тебе не идет! - с насмешкой произнесла Линн, чем окончательно вывела оборотня из себя.

- Ты думаешь, это все шуточки! - взревел он, резко приподнимаясь над столом и наклоняясь вперед.

Подыхающее янтарем звериные глаза испугали бы многих, но не Линнет. Привыкшая к вспышкам гнева у пациентов, она знала, что нельзя демонстрировать свой страх. Он хочет напугать ее? Не дождётся!

- Усмири своего зверя и веди себя по-человечески! - на повышенных тонах приказала девушка. - Со мной твои запугивания не сработают. Я знаю, что ты не можешь навредить своей паре, а хочешь ты это признавать или нет, но я ею являюсь. Так что не смей на меня рычать, а веди себя цивилизовано. Мы оба привязаны друг другу.

- Ну это мы еще посмотрим! - выплюнул Грег, возвращаясь на свое место.

Стук в двери прервал их разборки. Вальтер, ощущая витающий в воздухе гнев вожака, осторожно заглянул внутрь.

- Машина во дворе, - произнес оборотень.

- Отлично, - девушка поднялась и направилась к нему. - Я покажу, какие вещи нужно взять.

- Вальтер, сопроводи ЛИННЕТ, - Грег сделал ударение на ее имени, тем самым намекая ей, что не стоит называться по-другому, особенно кичиться своим титулом, - к автомобилю, возьми ее вещи и отведи в мой дом.

- Да, альфа.

Линнет даже не обернулась, уходя из кабинета. Зато Грег словил себя на том, что завороженно смотрит на аппетитные ягодицы, обтянутые тканью джинсов. Не женщина, а настоящая соблазнительница. Его волк практически слюни пускал на нее, а сейчас заволновался, что она ушла.

- Успокойся, дружок. Что бы она там ни говорила, она не моя истинная пара. Я разберусь, как стереть с ее тела метку и освободиться от этих уз. Тогда мы, наконец, сможем соединиться с достойной волчицей.

Вот только, как это сделать, Грег еще не знал. Главное, что она сама пришла к нему в руки, и ему нет необходимости ее искать. Теперь можно разобраться раз и навсегда с этой давней историей. Возможно, у него еще есть шанс на семейное счастье. Осталось избавиться от одной занозы, но он понимал, это будет непросто.

Предвкушение вдруг охватило альфу, будоража его. Азарт - один из опаснейших наркотиков для оборотней, и только что он получил свою дозу. Он словно находился в преддверии охоты, а такие игры до боли возбуждали волков. Это золотко просто еще не знает, куда попало.

Не заходи в логово волка, если не хочешь стать его добычей.


Глава 3


Шокированный Грег пристально смотрел на дверь кабинета, за которой около получаса назад скрылась девушка. Работы не шла, так как мысли все еще кружились вокруг ее персоны.

Кто-то мог ему объяснить, что только что произошло?

Неужели к нему на самом деле заявилась человеческая женщина с требованием признать ее своей парой?

И он согласился? Его волк полностью обезумел!

Да, у нее на предплечье была метка, и, стоит признать, аромат показался его зверю чарующим, но все же так просто поверить и принять то, что это наглая дамочка и есть та малышка, было слишком беспечно с его стороны.

Она пришла, поставила его перед фактом, и он, как верный пес, поселил эту перчинку в собственном доме!

Уму непостижимо!

Опираясь локтями на стол, Грег наклонился и зарылся пальцами в волосы, пытаясь разобраться в сложившейся ситуации.

Может, его волк теряет свои доминантные качества? Стоит озаботиться этой проблемой!

Однако предатель-зверь удовлетворенно сложил лапы, наслаждаясь замешательством своей человеческой половины. Его полностью устраивало положение вещей, а девушку он уже считал своей.

- Ублюдок! - вслух выругался Грег, как раз в этот момент дверь открылась, и в кабинет вернулся бета.

- Что не так я сделал? - удивленно переспросил мужчина. - Девушка находится в твоем доме, как ты и приказывал.

- Я не тебе, - выдохнул альфа, - а своему волку. Представь себе, он источает безмерное удовлетворение! Этот чертов негодяй, которому всегда все не по душе!

- Из-за девушки? Получается, она на самом деле твоя пара?

- Она - ошибка молодости, а не пара! - быстро отрекся от предположения беты Грег. - Знал же, что моя глупость и импульсивность однажды заведут меня в беду, так нет же, я думал, что поступаю правильно, что метка временная и сама исчезнет! Твою ж мать! - от злости вожак со всей силы ударил кулаком об стол.

- Мою маму не трогай, а то примчится сюда. Ты же знаешь, как у нее развито шестое чувство.

- Ты прав. А то, что знает она, знает и моя родительница. Сейчас только ее тут не хватало.

Зак хмыкнул, прекрасно понимая отношение друга к матери. Как истинная альфа-самка, она любила командовать. Даже своим сыном, который давно стал вожаком. Настоящая фурия, а не женщина, в то время как отец Грега отличался невероятным спокойствием. Говорили, что его пра-пра-прадед обладал качествами омеги. От него он и унаследовал свою уравновешенность, что для поста маршала стаи считалось полезным качеством.

Больше всего удивляло то, что женщина с более сильным зверем уживалась с более слабым по иерархии самцом. Однако, несмотря на диссонанс в их паре, супруги жили душа в душу даже без истинной связи. Их отношения лучились гармонией и взаимопониманием. Керол не стала поддаваться амбициям и отбросила возможность стать альфа-сукой стаи, а Мейсон постарался обеспечить ее жизнь другими целями. Например, воспитать будущего вожака.

То, что родители Грега вроде выпустили его из-под своей опеки, не означало, что Керол ослабит свой контроль над ним. Это качество было в характере женщины, а не избавиться от своих доминантных инстинктов не так просто , как кажетсяна первый взгляд.

- Так что там с твоей ошибкой? Может, поделишься? Вдруг это отразится на стае, а ее бета не при делах!

- Просто скажи, что тебе любопытно, гаденыш! - хмыкнул Грег, прекрасно понимая, что должен рассказать другу.

- Я этого и не скрываю, - Зак пожал плечами.

- Мое превращение сняли на видео.

- Не гони!

От удивления бета моментально опустился в кресло напротив вожака.

- Я бы не стал таким шутить.

- К счастью, люди уже знают о нашем существовании.

- Это было семнадцать лет назад.

- Твою мать!

- Как понимаешь, я был пойман с поличным и боялся, что моя ошибка станет погибелью всего нашего сообщества.

- Нам бы выпить, жаль только, что не пьянеем.

Грег хмыкнул на это замечание, но признавал правоту своего заместителя. Людям было проще расслабиться и признать ошибки. Чувство стыда они прижигали градусом алкоголя, в то время как ему приходиться сознаваться на трезвую голову.

- Мужчина, который снял видео, потребовал встречи. Он не был удивлен своим открытием, потому что уже знал о существовании оборотней. Наоборот, потом я понял, что он целенаправленно вел охоту на меня.

Зак почесал затылок, не зная, что сказать. Рассказ вожака звучал необычно. Не верилось, что простой человек мог такое сделать, но при этом бета давно осознал, что люди способны на многое, если у них есть своя цель.

- Представляешь, альфа, который сам стал добычей! - насмехался над собой Грег.

- И что он хотел от тебя?

- Кое-что очень странное. Он потребовал, чтобы я отметил его дочь брачной меткой.

- Сукин сын!

- Он знал о паре человека и оборотня, хотя я сам таким особо не интересовался до того, как Дрэйк сцепился. Оказывается, Гаррисон долгое время собирал о нас информацию и наткнулся на одну стаю, где существовала такая пара.

- Твой рассказ все больше похож на сказку!

- Если бы, - горько бросил альфа. - Это моя жизнь.

- Судя по тому, что девушка объявила себя твоей луной, ты согласился.

- Да. Мужик умирал. От него веяло одной из этих неизлечимых человеческих болезней. Ты знаешь, что на грани смерти люди способны на многое, поэтому я не рискнул ему отказать.

- Получается, ты укусил ребенка, - нахмурившись, проговорил Зак.

- Прокус был неглубоким. Я быстро зализал его, и рана стала затягиваться, поэтому я посчитал, что метка не будет иметь на меня никакого влияния.

- Но это не так?

- У меня встал на нее! - рыкнул Грег, а его бета в ответ присвистнул.

- Я не спорю, дамочка огонь. Ее попке позавидует люба волчица... - начал говорить Зак, но был остановлен резким выпадом альфы, который навис над столом, приблизив свое разгневанное лицо к мужчине.

- Заткнись! Она для тебя недоступна! Запомни это! - пригрозил Грег.

- Брачная связь на лицо, - не испугавшись, промолвил бета, смотря в разъярённое лицо своего вожака.

- Черт!

Грег дернулся, и его пыл моментально сошел на нет. Он снова опустился в кресло, проводя рукой по лицу.

- Плохи дела?

- Она не может быть моей парой. Я не чувствую к ней притяжения, но мой волк уверен в обратном. И этот упрямый засранец не позволит мне выставить ее вон.

- Значит, пусть пока поживет под твоим боком. Заодно ты присмотришься к ней. Вдруг она все же твоя истинная пара!

Мужчина саркастично фыркнул, ставя под сомнение этот факт.

- Если я тогда не ощутил, что она моя судьба, то вряд ли это изменилось.

- Я просто предложил тебе план действий, который доступен на данный момент, исходя их твоих слов.

- Прости, друг, ты прав. Я слишком остро реагирую, - устало вздохнул Грег.

- Не каждый день к тебе заявляется красивая женщина и демонстрирует брачную метку.

- Кстати, о них. Женщинах. Ты сделал что-то с остальными?

Закари обреченно застонал:

- Нет. Не успел. Эти девушкам явно не хватает врача! С их мозгами не все в порядке!

- С мозгами у них... Постой! Точно!

- Что?

- У нас теперь есть свой мозгоклюв. Пусть отрабатывает свое проживание. Первой ее задачей будет избавиться от надоедливых женщин.

- А если она откажется?

- Тогда пусть убирается восвояси! Бесплатно ее никто содержать не будет.

- Ты жесток, - Зак покачал головой. - Хочешь усложнить ей жизнь, чтобы она сама решила уехать?

- Ты видел эти глаза? Там упрямства вагон. Такая легко не сдастся. Хочу занять ее, чтобы меня не трогала и не разнюхала здесь ничего.

- Хорошая идея, - одобрил бета. - Может, у нее и получится избавить нас от женского внимания или хотя бы уменьшить его. Любой результат лучше, чем тот, что есть сейчас.

Приняв решение, Грег удовлетворенно откинулся на спинку кресла, сложив руки в замок перед собой. Волку было все равно, что там удумала человеческая половина, главное, что девушка оставалась возле него. Зато мужчина ощущал триумф - в этот раз он руководит игрой, как и положено доминантному самцу.

- Теперь расскажи мне, что там с нашей поставкой?

- Все в порядке. Груз в пути. Дрэйк будет доволен.

- Никто не догадывается, что это предприятие тоже принадлежит оборотням?

- Нет, хотя я не пойму, зачем теперь скрывать эту информацию. Учитывая последние тенденции рынка, акции фирмы взлетели достаточно высоко только от того, что ею владеют оборотни.

- Инвесторы, которые финансировали базу, скрылись. Дрэйк хочет выйти на них. Для этого мы создали подставную фирму. Она занимается тем, что может их привлечь.

- Что интересного в поставках овощей? - удивился Закари.

- Медикаменты, которые так же могут перевозить в холодильниках. Одинаковые условия транспортировки гарантируют это.

- Черт возьми, а я не подумал об этом.

- Нам очень важна эта операция. Проследи, чтобы все прошло как по маслу, - приказал Грег.

- Конечно, альфа.

*****

- Не хило так живут волчары! - воскликнула Линнет, оставшись одна в комнате.

К счастью, молчаливый и насупленный оборотень, который привел ее в дом Грега, быстро ретировался. Наверное, ощутил, как ее подмывало вывести мужчину на разговор о его общем эмоциональном состоянии. Налицо астенические, то есть угнетающие, эмоции. С ним нужно провести пару сеансов. Выяснить, удовлетворены ли его социальные и биологические потребности.

С другой стороны, решила Линн, она не приехала сюда работать. Тем более, что психология оборотней сильно отличается от человеческой. Главное для нее то, что альфа согласился предоставить ей жилье. И не просто где-то, а в собственном доме!

Возвращаясь к дому вожака, сразу можно сказать, что это было не то, чего ожидала девушка. Да, признаться честно, Линнет мыслила стереотипами, хотя, поскольку она была доктором психологии, ее разум должен быть открыт всему необычному. Особенно, если это касается существ с двумя ипостасями.

Кто же мог подумать, что зверь природы будет жить в особняке в стиле конструктивизма? Здание состояло из множества геометрических форм, в основе которых лежал прямоугольник. Хотя прекрасные панорамные окна подкупали собой, все же Линнет относилась с долей скептицизма к современной архитектуре подобного рода.

Где деревянная хижина и единение с природой? Или это тот способ, которым оборотни показывали свою цивилизованность?

Однако, стоило ей попасть в свою просторную спальню на втором этаже, как мнение девушки изменилось. Она просто влюбилась в это место. Особенно очаровал ее выход на террасу, что расположилась над гаражом.

Вокруг дома остались нетронутыми высокие сосны, что символизировали возможность современности уживаться с дикими просторами. Идеально ровные газоны подсказывали, что не здесь не обошлось без руки талантливого дизайнера. Каждая деталь была продумана и находилась на своем месте. Это касалось любой мелочи: от качественных материалов в ванной (отдельной, к счастью Линнет) до подбора всей цветовой гаммы. Интересно, что в доме преобладали сдержанные тона, а значит, они служили для гармонизации сильной личности.

Вспоминая гримасу гнева на лице Грега, девушка решила, что одного пастельного цвета будет мало, чтобы усмирить непростой характер мужчины. Она даже пришла к выводу, что тут дело не во внутреннем звере, а в самой личности ее суженого. Не простая работенка ждет ее впереди, но для нее это замечательный опыт. Возможно, в будущем она сделает карьеру на пациентах-оборотнях.

Линнет улыбнулась своим невероятным целям. Она всегда жила по принципу - нужно ставить высокую планку, а не только пытаться выжить. Девушка не собиралась на самом деле становиться парой вожака. Она просто доведет Грега до того, что он вынужден будет убедить Совет в ее уникальности. Да, Линн желала быть признанной обществом оборотней и построить жизнь среди них. Хоть двуликие и открыли свое существование миру, они трепетно охраняли доступ в свои общины. Отец же подарил ей возможность проникнуть внутрь и остаться здесь.

- Привыкай, Линнет, на некоторое время это и твой дом тоже, - произнесла девушка, позволяя стенам впитать в себя эти слова, после чего наклонилась к сумке и принялась раскладывать вещи в шкаф.

Девушка понимала, что ее поселили в гостевой комнате, но было ощущение, что это место приготовили специально для нее.

- Надеюсь, здесь не жили разные «мисс», - проговорила она, проверяя кровать на мягкость.

Постель показалась ей невероятно манящей, так что Линнет с радостью опустилась на нее. Утонув между подушек, девушка на секунду прикрыла глаза и заснула.




Глава 4


Грег стоял, прислонившись к косяку двери, и взирал на копну каштановых волос, которые разметались по постели. Покинув кабинет, мужчина направился домой с решительным намереньем расставить все точки над «и» между ним и этой особой, а сейчас застыл истуканом, любуясь ею.

Чертов волк и его привязанность!

Грег убеждал себя, что испытываемые им чувства не настоящие, но они, тем не менее, были настолько реалистичны, что у него просто не было сил им сопротивляться.

Вот и сейчас он подавлял желание прилечь возле нее и зарыться носом в этот шоколадный водопад, чтобы втянуть ее божественный аромат. Он желал провести языком по ее лебединой шее, где виднелся слабый шрам, ощутить, настолько ли бархатная ее кожа, как кажется на первый взгляд, а после впиться зубами в то место, чтобы возобновить метку.

Грег тряхнул головой, прогоняя это наваждение.

Никаких укусов! Никакой метки!

Разозлившись, он наклонился к Линнет и сильно потряс ее за плечо:

- Эй, просыпайся, нахлебница! Ты решила, что будешь здесь отдыхать? Давай вставай, хватит валяться без дела!

Линнет резко очнулась, дезориентированная от происходящего. Пару секунд она не понимала, что за мужчина к ней пристал, а лишь когда в сознании всплыло имя, она резко села:

- Грег?

- А ты ожидала кого-то другого? - иронично поинтересовался он, зато перестал трясти ее и выпрямился, сложив руки на груди.

Эдакий воинственный вид заставил брови Линнет изумленно приподняться:

- По-моему, ты излишне напряжен, - заметила она.

- Да неужели? Может, потому, что в мою жизнь наглым образом ворвалась одна особа?

- На лицо зачатки неврастении. Ощущал ли ты в последнее время переутомление и недосып?

Лицо мужчины приобрело угрожающий вид. Это должно было остановить Линнет, однако она не ощущала страха. В голове засело четкое осознание того, что он никогда не причинит ей вреда, а такое знание развязывало руки, а точнее, язык.

- Скорее всего, причиной этого является дефицит отдыха и продолжительная напряженная работа. Руководить стаей нелегко. Ты отвечаешь за каждого оборотня. Это накладывает свой отпечаток.

- Слушай, женщина, прекращай свою болтовню по-хорошему! - прорычал он, нависая над Линнет грозовой тучей.

- Вот! - вскрикнула она. - На первом этапе наблюдается агрессивность и повышенная возбудимость, - после этих слов ее глаза невольно опустились на пах мужчины.

Линнет не знала, что заставило ее туда посмотреть, но явный бугор на месте молнии джинсов моментально заставил ее заткнуться. Невольно она тяжело сглотнула и ощутила, как в комнате стало душно. Тяжелое дыхание Грега лишь добавляло нервозности. Понимая, что молчание затянулось, девушка прочистила горло и сдавленным голосом промолвила:

- И все доказательства налицо, - и только тогда поняла, что произнесла совсем не те слова, которые должны были успокоить и помочь изменить тему.

Она подняла глаза и посмотрела на лицо оборотня, встретившись с янтарным сиянием его звериного взгляда.

- Еще слово, - его голос звучал приглушенно, словно разговор давался ему с трудом, - и ты ощутишь это доказательство на себе.

Линнет прикусила нижнюю губу, но промолчала. Было видно, что мужчина на грани срыва, а встречаться с его животной частью не входило в ее намеренья. С рассказов отца девушка знала, что во второй ипостаси оборотни не теряют свое человеческое сознание и понимают все, но при этом легче поддаются звериным инстинктам. А она видела, какой инстинкт сейчас преобладал над альфой.

- Женщины...

- Не надо винить сразу весь женский род, если зол на меня, - вставила девушка.

По дергающемуся глазу она поняла, что снова зря открыла рот.

- Ты возьмешь на себя женщин за ограждением!

Хмурая складка пролегла на лбу девушки:

- Что ты имеешь в виду под «возьму на себя»?

Мужчина глубоко вздохнул, от чего его глаза потеряли янтарный блеск и стали обычными, если так можно назвать глубокое голубое озеро, которое манило утонуть в себе.

- Ты же у нас мозгоправ?

- Моя профессия называется психолог и никак иначе! - с нажимом проговорила Линнет, возмутившись его отношением. - Я помогаю людям, которые находятся в трудной жизненной ситуации.

- Слушая их нытье, - пренебрежительно бросил Грег.

- Работа с проблемой пациента заключается не только в ее обсуждении. Я также применяю различные техники терапии, которыми была обучена.

- По мне, ты обычная мозгоклюйка. На себе ощутил!

- Такого слова даже нет в словаре толкований! - с вызовом ответила Линнет. - Подтяни сначала свою грамотность, прежде чем оскорблять мою специальность.

- Отлично. Если твоя профессия настолько важна, так иди и прояви ее в действии! За ограждением десяток женщин, требующих твоей помощи. Хочешь жить на территории стаи - приноси нам пользу, а именно: избавь от лишнего внимания слабого пола.

Линнет открыла рот и закрыла, не зная, что сказать. В глазах мужчины горела непреклонность, подсказывая ей, что, стоит отказаться, и он выкинет ее на улицу. Однако столько пациенток за раз, да еще в таком возбужденном состоянии, нелегкая задачка. Они же сразу увидят в ней конкурентку!

С видом, полным триумфа, Грег ожидал ее ответа. Самовлюбленность, которая светилась на его лице, просто бесила Линн.

- Хорошо, я возьмусь за это.

Он фыркнул, подтверждая, что ее согласия никто и не ждал.

- Но предупреждаю - такая работа не делается по щелчку пальца. Потребуется несколько дней, прежде чем я смогу убедить женщин, что караулить под вашими воротами бессмысленно. Сначала мне нужно обнаружить корень проблемы, которая привела их сюда.

- Вытаскивай, что хочешь, главное - убери их. Даю тебе три дня!

- Пять!

- Три

- Неделя!

- Перчинка, не наглей.

Грег издал легкий смешок, удивляясь ее напористой позиции.

- Тогда пять дней и не меньше!

- Договорились. Не справишься - окажешься по ту сторону забора, - предупредил мужчина.

- Не имеешь права! Я - твоя луна!

- Ты моя заноза в заднице, - проворчал он.

- Эта метка подтверждает мои слова, - девушка наклонила голову вправо, открывая вид на старый шрам.

Напоминание о метке вызвало очередную волну пульсации в его твердом органе. Он опустил глаза на бархатную кожу, мысленно желая пройтись по ней языком.

«Подбери слюни, гаденыш», - приказал он себе.

Любимые джинсы стали мужчине невероятно тесными. Темный голод рвался из его волка, заполняя человеческую половину. Сладкий аромат с нотками цитруса подкрался к нему незаметно, взывая к его, казалось бы, спящим брачным инстинктам. Грег понял, что смотрит на девушку предельно долго. Даже она заметила его откровенное внимание. Вон как участился пульс на шее. Необходимо было побыстрее убираться от нее. Эта наглая малышка очень странно влияла на него, пробуждая то, чего он раньше в себе не замечал - жажду обладать.

- Будем считать, что ты меня поняла, - быстро проговорил он и резко развернулся, пытаясь убраться куда подальше.

Ему явно была необходима самка или холодный душ. Так как последнее было ближе, то Грег молнией заскочил в свою комнату. Однако даже там эти чертовы цитрусы, которыми она пахла, нашли его.

*****

Линнет удивленно посмотрела на хлопнувшую дверь спальни. Что только что произошло? Буквально секунду назад она препиралась с ним, и вдруг он в мгновение ока бежит от нее. Таким образом альфа демонстрирует пренебрежение ею? Так она была достаточно толстокожей, чтобы не принимать это близко к сердцу. Особенно в сложившейся ситуаций.

- Будь неладен этот альфа и его неблагодарная работенка, - под нос пробормотала девушка, вставая с кровати.

Однако вспомнив сверхслух оборотней, Линнет тут же приложила ладонь ко рту и покосилась на дверь. К счастью, он не вернулся. Девушка перевела дух и расслабилась. Нервозное поведение альфы произвело странное впечатление и вызвало желание незаметно протестировать его на предмет некоторого нервного расстройства.

Громкое бурчание в животе отвлекло ее от размышлений. Понимая, что хозяин дома не снизойдёт до того, чтобы ее покормить, Линн решила сама отыскать кухню и присмотреть к припасам.

Тихонько она покинула свою спальню и направилась к лестнице, проходя мимо еще одной двери. За ней, как она догадалась, находилась комната Грега. Шум воды подсказал, что мужчина занят водными процедурами, поэтому Линн на носочках быстро спустилась вниз. Панорамные окна гостиной, высотою в два этажа, создавали нереальные чувство пространства. Девушка задержалась на минуту, любуясь открывшимся видом. Погрузившийся в сумерки лес очаровывал своей дикой красотой, и теперь она понимала, чем подкупила Грега такая необычная архитектура.

Просторная кухня вмещала в себя столовую и тоже обладала двумя стеклянными стенами. Открыв дверцу, Линнет вышла на крыльцо, где стояла плетеная мебель. Прекрасное место для завтрака. Она прямо видела, как завтра сядет здесь с чашечкой кофе. Повернувшись к дому, она снова бросила взгляд на фасад, отмечая, что само помещение кухни было присоединено дому как отдельный квадрат, сверху которого расположился балкон.

Интересная фантазия у архитектора, - решила девушка, но поняла, что ей нравится этот дом, сделанный в стиле модерн.

Вернувшись на кухню, она тут же заглянула в холодильник, проверяя его наполненность. Грех жаловаться. Чего там только не было: расфасованные по коробкам овощи и фрукты, два вида сыра, яйца, масло, молоко и, конечно, несколько хороших кусков свежего мяса, тоже на своем месте - в морозилке.

Такой набор был очень подозрительным для кухни холостяка. Линнет задалась вопросом, кто же снабжает альфу провизией. Она даже не представляла, что ответ появится так быстро. Взяв два яйца и молоко для омлета, девушка закрыла дверцу и повернулась к столу, чтобы наткнуться на злобный взгляд незнакомки, которая уставилась на нее через стеклянную стену. От неожиданности Линнет выпустила яйца из рук, и те разбились об пол.

Выругавшись себе под нос, она поставила молоко на стол и снова посмотрела на девушку. Ее лицо выражало дикую ярость, глаза блеснули желтизной, показывая, что она из расы оборотней. Руки оперлись об стекло, словно она хотела его выдавить. Линнет от страха нервно сглотнула.

К счастью, дверь в кухню открывалась только изнутри, но гостья была осведомлена об этом факте, поэтому быстро метнулась в сторону. Недолго думая, Линнет кинулась в гостиную, направляясь к входной двери, но, конечно, девушка опередила ее со своей скоростью оборотня. Разъярённой фурией она влетела внутрь. Увидев ее, Линн поддалась внутреннему страху и бросилась назад в кухню, закрывая за собой дверь. Жаль, что на ней не было замка, а удержать ее руками, когда с другой стороны получеловек, было нереально.

- Ах ты, ведьма! Я сильнее, так что сразу сдавайся! - вскрикнула незнакомка и дернула ручку.

Линнет, чувствуя, что не справится, прекратила держать. Забежав за барную стойку, она схватила первый попавшийся предмет (лопатку) и нацелила ее на гостью в качестве оружия.

- Кто ты такая, выдра? Что делаешь в доме моего самца?

Она, конечно, догадывалась, что эта психованная не просто знакомая, но слышать об этом - совсем другое дело.

- Нельзя кидаться на людей, даже будучи оборотнем. Такое проявление девиантного поведения может привести к изоляции от общества.

- Чего? - самка, сбитая с толку, удивленно уставилась на нее.

- Я - психолог, Линнет Хорус. Считаю, вам необходимо пройти несколько сеансов лечения.

- Как ты здесь оказалась?

- Я здесь живу, - бросила Линн и по звуку грозного рычания поняла, что надо быть предельно осторожной в своих словах. - Тихо-тихо.

- Бери свои шмотки и выматывайся! - приказала ей девушка.

Такой тон задел Линнет. В ней моментально испарилось чувство страха. Она откинула лопатку в сторону и уперла руки в бока.

- Послушай, ты, не знаю твоего имени, потому что ты не подумала представиться, прежде чем кидаться на меня...

- Триша!

- Ах, Триша. Советую тебе запомнить раз и навсегда, я - пара Грега и луна этой стаи, поэтому ни ты, ни кто-либо другой не может приказать мне убраться! Ясно тебе?

- Ты покойница, - девушка провела пальцем по шее, демонстрируя свои намерение.

- Я уставшая и голодная. У меня нет времени на конфликты! - вздохнула Линнет.

- Повторяю, выметайся из дома альфы. Ты - самозванка! Он никогда не сцепится с тобой, потому что ты - человечишка!

- Вот сейчас было обидно, - спокойно прокомментировала Линн. - Нам надо поговорить о твоем эмоциональном состоянии.

- Мы ни о чем не будем говорить. Знаешь, почему? Потому что тебя здесь не будет! - злобно прорычала самка.

Нет, ну что же за упрямица. Линнет пыталась достучаться к ней по-хорошему, но девушка принимала в штыки все слова, а значит, здесь потребуется шоковая терапия. Линнет была не в восторге от откровенного хамства девушки, но особенно ее подстегнули собственнические замашки той по отношению к Грегу, поэтому она не сдержалась.

- Достаточно! Я - твоя луна и ты будешь относиться ко мне с должным уважением! - звучащая в голосе Линнет сталь выбила гостью из колеи.

Незваная гостья тряхнула головой и с неверием переспросила:

- Кто?

- Пара Грега, твоего вожака, - со злорадством ответила Линнет, в то время как весь ее профессионализм закрыл лицо руками и забился глубоко в душу, позволяя желанию поставить на место зарвавшуюся истеричку вырваться наверх.

- Такой сильный самец, как Грег, никогда не опустится до грязной человечишки.

- Твои наклонности к расовой дискриминации выходят за рамки дозволенного. Я буду настаивать на проведении сеансов терапии. Такую истеричную, обозленную и бесконтрольную самку нельзя выпускать за территорию стаи.

- Я убью тебя! - грозно прорычала Триша, наклонившись вперед.

- Тогда проведешь свою долгую жизнь за решеткой.

Несмотря на откровенную агрессию девушки, Линнет не было страшно. Она уверенно смотрела прямо в ее глаза, хотя те потеряли человеческий вид, желая показать, что именно она здесь главная. Глубоко внутри сидело убеждение, что гостья ничего ей не сможет сделать, при том что Триша превосходила ее по силе. Одно она понимала точно - так просто эту нарушительницу порядка из дому не выгонишь. Пришлось прибегнуть к радикальному методу.

Она запрокинула голову назад, смотря в потолок и громко закричала:

- Грег! Грег! Спускай свой наглый зад сюда!

- Что ты делаешь? - удивилась соперница, не ожидая такого поворота.

- Зову к нам причину твоего расстройства, - тихо ответила Линнет и снова заголосила: - ГРЕГ!

С блаженством наслаждаясь душем, Грег подставил лицо под теплые струи воды, когда уши уловили слабый звук, в котором он различил свое имя. Понимая, что только один человек в доме может таким способом звать его, мужчина обреченно выключил воду и вышел из кабинки. Он снова услышал зов, но его отдаленность подсказала, что девушка вышла из своей комнаты.

Куда можно было направиться на ночь глядя?

«Наверное, проголодалась», решил Грег, когда неожиданная догадка вспыхнула в голове оборотня:

- Черт! Триша!

Мужчина быстро схватил первое попавшееся полотенце, обертывая его вокруг своих бедер, и устремился вниз.

Эта самка очень часто вечером приносила альфе еду, а также заботилась о наполнении холодильника. Конечно, она делала это из чисто эгоистичных соображений - желала привлечь волка Грега к себе, но тот оставался равнодушным. Однако вожаку было удобно, что есть женщина, заботящаяся о его логове. Он так привык к тому, что она крутилась рядом, что практически забыл о ней.

Быстро вбежав в кухню, Грег резко остановился и ошарашенно уставился на девушек. Линнет, сложа руки на груди, с вызовом смотрела на Тришу. В это время самка вцепилась отросшими когтями в столешницу и грозно рычала.

- Что у вас здесь происходит? - с нажимом спросил мужчина, придерживая одной рукой полотенце на бедрах.

Стоило голосу вожака окутать Тришу, как она моментально замолчала. Когти тут же втянулись, а глаза снова стали человеческими. Опустив голову, она повернулась к альфе с абсолютно покорным видом.

- Ох, - пораженно выдохнула Линнет, смотря на преображение девушки.

- Приветствую, альфа. Я, как обычно, принесла вам продукты, но увидела здесь чужачку. Позвольте я прогоню ее.

- Неужели ты подумала, что в мой дом мог кто-то прокрасться без моего ведома? - обманчиво спокойно поинтересовался Грег.

- Конечно, нет, альфа, - тут же попыталась исправить свою оплошность самка.

- Тогда почему ты накинулась на мою гостью?

- Я...я...она нагло соврала мне, объявил, что является луной. Я знаю, как вы не любите лжецов!

- Эй, паршивка, клеветать на меня в моем присутствии - верх бестактности! - возразила Линнет. - Я твоя луна и требую хоть толику уважения.

- Альфа, она снова...- начала говорить Триша, но Грег перебил ее, обратившись к Линн:

- Я бы попросил тебя не распространяться об этом факте!

Триша замолчала, обескураженная подтверждением слов человечишки.

- Почему вдруг? Я и так слишком много лет скрывала свой статус. Пора выйти на свет.

Грег раздраженно вздохнул:

- Теперь ты собираешься кричать об этом на каждом шагу?

- Почему бы нет? - Линнет вздернула подбородок, стараясь не опустить взгляд и не начать разглядывать великолепное тело своего суженого.

Неужели все оборотни так сложены? Тогда, почему все те женщины за забором желают урвать хоть кусочек от них. Все же она не удержалась и перевела взгляд на твердую грудь, которая блестела от капелек воды. Кадык на шее мужчины дернулся, а ноздри затрепетали. Он улавливал каждый оттенок ответной реакции на него, и ему нравилось то, что он видел и чувствовал. Даже не повернув голову к Трише, он приказал:

- Покинь нас и больше без моего разрешения не появляйся!

Самка огорченно хныкнула, но ослушаться вожака не могла. Она быстро скрылась из кухни, но ее уход не помог Линнет расслабиться. Воздух вокруг них наэлектризовался. Казалось, еще немного, и их ударит током. Девушка облизала пересохшие губы, не понимая, почему вдруг ей стало тяжело дышать. По телу разлились волны тепла, а стук сердца отдавался громким эхом в голове.

Походкой истинного хищника Грег направился к ней, глядя на Линнет, как на свою добычу. В душе девушки колыхнулись нотки страха, которые только добавили остроты охватившим ее чувствам. Все рациональные мысли вылетели из головы. Продуманная ранее линия поведения рассыпалась на осколки. Не осталось ничего. Только этот невероятно притягательный мужчина со своим животным магнетизмом. По телу Линнет пробежала легкая дрожь, когда он остановился в нескольких сантиметрах от нее. Нависая над девушкой, он демонстрировал ей свою непоколебимую власть. Однако загнанная лань не собиралась трепыхаться перед охотником. Она смирно ждала своей погибели.

Аромат свежести, который исходил от Грега после принятого душа, окутал ее, тревожа нервные окончания. Стекающая с коротких волос вода соблазнительно стекала по груди оборотня, заставляя Линн проследить за путешествием этих капель, пока они не дошли до края белого полотенца. Опустить взгляд было ее роковой ошибкой.

Губы невольно сложились в удивленное «О», а щеки покрылись румянцем. Мягкая ткань оттопырилась от явного свидетельства возбуждения мужчины. Линнет сразу отметила, что оборотни в этом вопросе безусловно превосходят людей. Неудивительно, что их расы не совместимы, исключением являются только истинные пары. Хотя у девушки тут же зародился вопрос, как они у них это все получается?

Вдруг горячее дыхание коснулось ее щеки. Увлеченная созерцанием мужского достоинства оборотня, Линнет даже не заметила, как альфа наклонился к ней.

- Ты невероятно пахнешь, - выдохнул он, снова втягивая в себя ее аромат.

Голос Грега приобрел глубокие нотки, которые вызвали ответный оклик в теле Линн.

- Никогда не думал, что цитрусы могут быть такими притягательными.

- Я люблю цитрусы, - ответила дезориентированная Линнет и тут же мысленно ударила себя ладошкой по лбу.

Неужели ее разум откатился в своем развитии на десять лет назад? Что за чушь она несет, словно несмышлёная девица? Пора было прекращать этот балаган, поэтому, чтобы увеличить расстояние между ними, Линнет положила руки на мужскую грудь в надежде оттолкнуть.

- Достаточ...- она прервалась на полуслове, когда ощутила под своими пальцами горячую кожу и твердые мышцы. - Оу...

Либидо Линнет моментально проснулось, стягивая низ живота в напряженную пружину. Невольно ладони сами заскользили по его груди. Девушка прерывисто задышала, в то время как Грег превратился в один сплошной нерв. Он застыл, боясь спугнуть ее малейшим движением, зато волк внутри него стал послушным щенком, млеющим от робких касаний объекта своего желания.

Однако стоило дыханию Линнет опалить его кожу, как вся выдержка Грега полета коту под хвост. Он резко обхватил ее ягодицы, поднимая вверх и садя ее на столешницу. Поместившись между ее ног, мужчина вдавил свою твердость в ее ноющее местечко. Линн резко выдохнула от сладких спазм, которые охватили тело.

- Что ты делаешь?

- Нельзя играть с опасным хищником без последствий, - хрипло выговорил мужчина, обжигая Линн желтым взглядом.

Волк подобрался близко к поверхности, оттесняя человеческое сознание. Аромат самки сводил его с ума, призывая окунутся в нем с головой. Она была чистейшим дурманом для зверя.

- Я думаю, это зашло слишком далеко, - промолвила встревоженная Линнет.

- Я чувствую его.

- Что?

- Запах.

- Я не воняю! - возмутилась девушка.

- Запах твоего желания. Ведь у тебя стало влажно между ног с той минуты как я вошел на кухню. Нравится мой вид, перчинка?

Говоря с ней, Грег принялся водить своим носом вдоль девичьего лица от виска вниз и снова вверх, как зверь потирается об свою хозяйку. Ее тело идеально подходило для него. Она была маленькой, но не хрупкой, и так сладко пахла возбуждением.

- Не надо. Прекрати.

- Ты же сказала, что ты моя луна! - прорычал он.

От этого звука Линнет дернулась, понимая, что сейчас столкнулась со звериной сущностью мужчины. Предательское либидо заныло в блаженстве, а рациональная часть бросила спасательную шлюпку в виде вопроса: «И что ты с ней теперь будешь делать?». В ее планы не входил секс с оборотнем, тем более что он мог разодрать ее на части своим огроменным органом в случае, если она все же не являлась его истинной парой.

- Ты не признал нашего союза!

- Пока нет, но не против проверить его. Возможно, ты права, ведь мой волк не просто так сходит по тебе с ума.

- Грег...

- Заткнись, женщина! - это был настоящий приказ, который он громко прорычал.

Линнет не успела возмутиться, потому что мужчине надоели препирательства, он просто закрыл ей рот старым проверенным способом - поцелуем. Горячие уста алчно атаковали нежные губы, а язык по-хозяйски ворвался в девичий рот. Линн и опомниться не успела, как ее уже неистово целовали, при этом она с ответным рвением отвечала мужчине.

Первое касание - и Грег ощутил удар под дых. Произошел настолько яркий взрыв чувств внутри него, что, казалось, его замкнутый зверь ожил и встрепенулся. Он утонул в девичьем вкусе, теряя связь с реальным миром. Ему было все мало и мало. Он требовал полный контроль над ее ртом, и Линнет позволяла ему это. Власть над ней опьяняла. В голове закрутилось множество разных желаний, таких как: покрыть поцелуями все ее тело, коснуться клыками шрама от метки и возобновить ее новым укусом, на этот раз таким глубоким, чтобы навсегда привязать ее к себе.

Мужское тело навалилось на Линнет, пока губы яростно терзали ее уста, их языки сплетались вместе. Чувствуя тяжесть, девушка невольно подалась назад и ударилась затылком от висящий на стене шкафчик. Резкая боль стрельнула в голову, приводя девушку в сознание.

Господи, что я творю!

Понимая, что еще немного, и они займутся сексом прямо здесь на кухне, Линнет решительно оттолкнула оборотня от себя. Это оказалось совсем не просто, но ей помогло то, что Грег не был готов к такому действию с ее стороны. Он отстранился больше от удивления, нежели от силы девушки.

- Что такое? - резко огрызнулся он.

Линнет вздрогнула, смотря на полу. Его уши заострились, глаза светились желтым цветом, а мышцы затвердели, готовясь к превращению.

- Я ска-за-ла достаточно! - восстанавливая дыхание, уверенно произнесла девушка и спрыгнула со столешницы.

- Ты не будешь мне приказывать! - в ответ психанул Грег и снова сделал шаг к ней, но по злой шутке судьбы поскользнулся на разбитых яйцах и шмякнул на задницу. - Твою ж мать!

Девушка прикрыла рот рукой, сдерживая смех. От падения волк Грега растерял свой запал, позволяя человеческой части взять контроль. Тело оборотня расслабилось, приняв вид обычного мужчины.

- Что ты здесь наделала?

- Я? Это все твоя пассия виновата! Она на меня напала, как раз когда я собиралась приготовить ужин.

Поднявшись на ноги, мужчина рваным движением поправил свое полотенце и развернулся к Линнет спиной. Девушка понимала, что его непробиваемое эго пострадало, но прикусила щеку, сдерживая рвущуюся на волю насмешку.

- Я пойду закончу душ, а ты прибери здесь и приготовь ужин! - приказал он, направившись прочь из кухни.

- Эй, я тебе не домработница! - вслед ему крикнула Линнет.

- Но из-за тебя я лишился своей! Займись этим, если не хочешь и другие ее задачи взвалить на себя, - через плечо бросил Грег.

- Какие это?

- Те, что касаются спальни и тебя голой подо мной!

Линнет моментально заткнулась, позволяя оборотню уйти. Как только дверь за ним с грохотом захлопнулась, она перевела дыхание и провела рукой по лицу.

Что только что произошло? Это не просто поцелуй! Обычный мужчина так не целует. По крайне мере, не в ее жизни. Да и сама она никогда так открыто не реагировала. Ее тело распалилось до предела, лоно сжалось в потребности быть заполненным, от чего сейчас она ощущала дискомфорт. Откуда это яростное вожделение?

Конечно, Грег сложен как древний бог, но это же не значит, что она должна моментально раздвигать перед ним ноги. Она - уверенная в себе женщина, личность со своим рациональным мышлением, а не похотливая самка!

Это просто какое-то помешательство на почве нервозности, решила Линнет.

Умыв лицо холодной водой, она принялась убирать учиненный бардак. Скорлупа от яиц полетела в мусорное ведро, после чего Линн протерла пол и полезла снова в холодильник за продуктами. Так как кормить ей придется еще и голодного оборотня, она предусмотрительно достала кусок бекона. Яичница с беконом и томатами - замечательный вариант.



Глава 5


Ледяной душ не то что бы успокоит возбужденного оборотня, но если под ним постоять достаточно долго, то, в конце концов, можно достигнуть результата. Двадцать минут потребовалось Грегу, чтобы избавиться от сексуальных порывов своего зверя. Если холодная вода для него не грозит простудой, то испорченное настроение гарантировано.

Зачем он только приказал этой перчинке приготовить ужин?

Сейчас бы спокойно сбежал из дома, но теперь чувствовал себя обязанным спуститься вниз и попробовать ее стряпню.

На этот раз Грег оделся как положено: джинсы и футболка поло. Хоть оборотни и не стеснялись своей наготы, но мужчина боялся, что еще одного такого голодного взгляда Линнет просто не вынесет. Черт! Достаточно лишь подумать о том, как она смотрела на него. Жадно, алчно и страстно желая. От этого его зверь сорвался с цепи и устремился к ней.

Все же Грег понимал, что это рук дело метки, которую он оставил на шее девушки. Пока он не придумает, как ее избавить от брачных уз, его волка будет тянуть к Линнет. Нельзя поддаваться. Малейшее послабление контроля приведет к трагедии. Цена вопроса не только его свобода, но и жизнь самой девушки, ведь оборотням можно сцепляться только с истинными парами, с другими они несоединимы.

Еще на лестнице до оборотня донесся аромат поджаренного бекона. Она додумалась добавить мясо к своему блюду, это уже хорошо. Сытый зверь - довольный зверь. У нее все шансы пережить этот вечер. Грег хищно улыбнулся и вошел на кухню.

Стол уже был накрыт на двоих. На тарелках дымилась жареная яичница с беконом и зеленью. Стоит заметить, что его блюдо вдвое больше, чем у девушки. Факт того, что у оборотней прекрасный метаболизм, она тоже учла.

- Обычно я выбегаю на охоту в лес и питаюсь свежей добычей...

- Поэтому твой холодильник набит до отвала? - скептически поинтересовалась Линн, попав в самую цель.

- Это для тех случаев, когда я слишком занят, чтобы идти на охоту.

- Или слишком ленив, - бросила она.

- Эй, женщина, не забывай, в чьем доме ты находишься! Я запросто могу выставить твою прекрасную попку на улицу.

- Думаю, он не позволит, - спокойно ответила девушка, не среагировав на угрозу.

- Кто?

- Твой волк. Он же считает меня парой, я права?

- Откуда ты...

- Раз ты так настаиваешь, что тебя я не привлекаю, но при этом твой язык с радостью поселился в моем рте, смею предположить, что это проделки зверя. Он принял меня как свою луну.

Линнет проговорила это с таким умным видом, что у Грега желваки заходили на лице от злости. Какая же она всезнайка!

- Что, мозгоправ, пораскинула мыслишками?

- Я просила меня так не называть! - на повышенном тоне проговорила девушка и с грохотом отодвинула стул.

- А я говорил не повышать на меня голос!

- Согласна. Счет 1:1, - проговорила Линнет и принялась за свой ужин, не дожидаясь, пока мужчина займет место напротив нее.

- Ты настоящая заноза в заднице! - бросил Грег, присаживаясь за стол и хватая вилку.

Линн подождала, пока он возьмёт в рот кусочек бекона, прежде чем сказать:

- Зато твоя.

Оборотень подавился и закашлялся, стреляя в девушку недобрым взглядом.

- Аккуратно. Я думала, твои острые зубы не пропускают большие куски. Может, стоматологу показаться? - язвительно сказала Линн, не скрывая довольной улыбки.

- И врагу не пожелаешь такого подарка, как ты, - ответил он, когда наконец проглотил кусочек пищи.

- Неправда, я милая, - она самодовольно улыбнулась ему.

- Тебе точно двадцать семь? Что-то ведешь ты себя на все шестнадцать.

- По жизни надо идти легко, это я тебе как психолог говорю. В моем случае особенно, ведь меня обрекли на скитание и вечный побег.

- Твой отец, а не я, - заметил Грег.

- Он считал, что поступает как лучше, - ноткой горечи проговорила девушка.

Винить во всем единственного родителя, которого она знала, не было смысла. Папа навсегда останется в ее памяти самым любящим и близким. Грег заметил печаль в глазах собеседницы, от чего волк встрепенулся, требуя, чтобы мужчина утешил его самку. Он нахмурился, злясь за влияние, которое она оказывала на него.

Ни одна женщина никогда не имела такой власти над ним. Он не собирался позволять этого Линнет. Однако побороть животные инстинкты намного сложенее, чем он считал по началу. Эта фальшивая метка полностью запудрила мозги его волку. Он видел в девушке свою пару и вел себя соответствующе.

- Прекрати уже рычать, - выдохнула Линнет после пары минут тишины.

- Что?

- Ты что-то обдумываешь и при этом тихо рычишь себе под нос, - пояснила она.

- Это неосознанно.

- Я уже поняла.

- Ладно, - Грег отложил вилку и откинулся назад, опираясь на спинку стула, - поведай мне о себе.

- С чего вдруг?

- По непонятной мне причине ты решила спустя столько лет заявиться и потребовать свои права по статусу луны. Почему именно сейчас? Не раньше?

- Во-первых, вы открыли свое существование миру. Это важный момент, почему это надо было сделать сейчас.

- Неужели?

- Конечно. Раньше Совет был строг в вопросе людей, а сейчас сама проблема отпала. Все уже знают. Тем более, несколько девушек стали истинными парами.

- А во-вторых?

- Как я уже говорила, я спокойно получила образование и даже практиковала, стараясь делать вид, что я обычная девушка, которая ничего не знает об оборотнях. Довольно долго мне это удавалось. Однако Совет знал о моем отце и следил за мной. Я выдала себя раз, когда помогла одному оборотню, тот, естественно, посоветовал меня остальным собратьям, и когда их стало много, списать все на случайность стало невозможно.

- В мохнатом обществе слухи распространяются быстро, - кивнул Грег. - Итак, ты убежала.

- А потом меня нашли, - вздохнула Линн, - и я снова убежала.

- Довольно умелая для человечки. Все же сейчас тебя не должны больше преследовать.

- Ты же сам охотник и должен знать, если выбрал добычу, то не успокоишься, пока не поймаешь ее. Неважно, что цель уже потеряла смысл. Я знаю, что кто-то из ваших еще у меня на хвосте, и ты меня защитишь от него.

Грег задумался. Слова Линнет имели смысл. Не все оборотни белые и пушистые, а тех, кто работает на Совет, вообще нельзя назвать адекватными существами. Он не знал стражей лично, но предполагал, что если одного из них послали за девушкой, то тот не вернется, пока не поймает ее. Приказ отмене не подлежат.

- Это объяснение я принимаю. Оно звучит правдоподобно.

Линнет только фыркнула на его слова. Самодовольный индюк! Как-будто она ждала, поверит он ей или нет. Главное, что дает свою защиту.

За столом повисла напряженная тишина. Грег сосредоточено поглощал пищу, прекратив свой допрос, только девушку такое положение вещей уже не устраивало. Первое правило психолога: «начал говорить - говори до конца». Она привыкла либо говорить, либо слушать. Молчание не приветствовалось, поэтому она отложила вилку и пошла в наступление:

- Твоя очередь. Расскажи мне, почему ты еще без пары, если уверен, что наша связь фикция.

- Почему я должен раскрывать тебе свои секреты? Может, ты решила покопаться в моих мозгах?

- Что за предубеждения к моей профессии? Я не анализирую все, что мне говорят!

- Неужели? - мужская бровь скептически изогнулась.

- Да! - стояла на своем Линнет. - Так будет честно, я поделилась частью информации о себе, теперь твоя очередь.

- Кто сказал, что оборотни честные?

- Вожак - это лидер. Он априори придерживается своего кодекса.

Вот же упрямая нахалка, - вздохнул про себя Грег.

По крайне мере, волк был удовлетворен ее обществе и не толкал мужчину на всякое безрассудство. Чтобы удержать контроль в руках, зверю необходимо немного потакать. Если Грег вступит в открытую конфронтацию со своей второй сущностью, это может привести к непредвиденным последствиям, поэтому стоит выбрать меньше из зол - вести с перчинкой задушевный разговор.

- Твоя взяла, - признал поражение мужчина. - Из-за установленной тогда с тобой связи мой волк считает тебя своей парой, поэтому ни одна самка не вызвала в нем желание соединиться.

- Интересно. То есть, твое мнение и мнение зверя отличаются друг от друга, - Линнет задумалась, поджав губы.

- Ты только что убеждала меня, что не будешь смотреть на наш разговор с позиции врача.

- Упс. Привычка.

- Когда я встречу свою истинную пару, то волк признает свою ошибку.

- Но ведь рубеж уже скоро, а ты до сих пор ее не нашел.

- Ты и про рубеж знаешь? - удивился Грег. - Где ты раскопала всю эту информацию? Не поверю, что от отца. Не мог он столько знать!

- То тут слышала, то там...- ушла от ответа девушка.

- Теперь понятно, почему Совет следит за тобой - слишком много знаешь.

- Не все, поверь. Только малую часть.

Грег недовольно прищурился.

- Может, тебе нужна информация, а не защита? Я хочу, чтобы ты предоставила мне свои документы.

- Разве ты не узнал мой запах?

Линнет не понравилось, куда зашел разговор. Почему-то его подозрения задели ее, хотя странно, что он не попросил бумаги раньше. Обычный человек так бы поступил в первую очередь. Грег же сначала обнюхал свою гостью.

- Не хочешь их показать? Тебе есть что скрывать? - ринулся в атаку мужчина.

Девушка раздраженно вздохнула, ведь они так прекрасно ужинали. Теперь весь аппетит пропал. Она отложила вилку, после чего наклонилась немного вперед:

- Я - твоя пара, поэтому придется поверить мне на слово.

Грег хмыкнул. В глазах загорелась решительность, присущая альфе. Линнет поздно сообразила, что он собирается сделать. Мужчина молниеносно поднялся со стула и бросился прочь из кухни.

- Что...- успела только выдохнуть Линн, а оборотня и след простыл.

Тогда она подскочила, забежав в гостиную. В этот момент, Грег перепрыгнул через последние три ступеньки, оказавшись на втором этаже. Девушка открыла рот от такой прыти. Однако удивление быстро сменилось на гнев. Бегом она преодолела лестницу, громко приговаривая:

- Дурацкая сверхскорость! Чтоб ноги твои запутались, и ты стал медленнее черепахи! Волк-черепаха! Все оборотни животы от смеха надорвут!

Когда Линнет наконец достигла своей комнаты, мужчина уже бесцеремонно перерывал ее вещи. От злости она чуть не закипела. Казалось, вот-вот и пар из ушей пойдет.

- Поставь мою сумку на место, блохастик! - и, как часто с ней бывало, гнев отключил словарный фильтр.

В такие моменты поговорка «язык - враг мой» непосредственно касалась Линнет.

- Это непросительно грубо, перчинка! - возмутился Грег, не прекращая своих поисков.

- Непростительно рыться в чужих вещах! - закричала девушка, подскакивая к оборотню и хватая его за руку в желании остановить.

Он отмахнулся от нее как от надоедливой мухи, чем еще больше разгневал Линн.

- Сумка почти пустая, но документов я не нахожу. Неужели успела спрятать их на полках между вещами? - Грег бросил задумчивый взгляд на шкаф. - Небось в трусики замотала.

- Так, значит?

Девушка дошла до своей точки кипения, когда рациональность психолога закрывала лицо руками и пряталась глубоко в закоулки души. Понимая, что так просто его не сдвинуть с места, она разогналась и прыгнула оборотню на спину, обхватив бедра ногами и вцепившись за шею. От неожиданности мужчина выпрямился и завел руки назад, придерживая ее за попку, чтобы Линнет не съехала вниз.

- А ты отчаянная, перчинка! Что предпримешь дальше? Вряд ли получится задушить меня таким способом, - он повернул голову вправо, насмешливо говоря с ней.

- Не думай, что ты тут самый крутой! - зашипела Линн на ухо мужчине.

От ощущения ее теплого дыхания, щекочущего кожу, кровь прилила к паху. Волк внутри удовлетворено завозился, наслаждаясь близостью своей пары. Чертов засранец считал, что таким образом она с ним заигрывает. Одна брачная возня в голове зверя, от чего Грегу все тяжелее его сдерживать и не потакать инстинктам.

Линнет молотила его кулаком по спине, дергаясь, как неугомонный червячок, в попытке добиться результата. Правда, для оборотня это было словно для мертвого припарка. Никакого толку. Пока она не совершила свою роковую ошибку. Сходя с ума от своей беспомощности, девушка пустила в ход все средства и в один момент наклонилась к шее Грега, прикусывая кожу.

Оборотень закинул голову назад, завыв от наслаждения. Для волка такой укус означал, что самка заявила на него свои права - поставила ответную метку. Кожа покрылась испариной, а брюки стали невероятно тесными. Глаза потеряли человеческий вид, светясь желтым из-за пробужденных инстинктов.

Перепуганная бурной реакцией своего противника, Линн застыла. Понимание того, что она ведет себя по-детски, охладило ее пыл. Все же она попыталась сползти с мужской спины, Грег не позволил ей этого. Одним быстрым движением он скинул ее с себя. Девушка со вскриком приземлилась на мягкую постель, удивленно смотря на оборотня снизувверх. Он возвышался над ней, демонстрируя свое всесилие.

Медленно он стал наклонятся к ней, от чего Линнет неосознанно задышала быстрее. Кожу вдруг залил жар, который сосредоточился у нее между ног. Своей неторопливостью Грег дал ей возможность откатиться в сторону и воспротивиться их сближению. Тем не менее она не вырывалась, а спокойно дожидалась того, что он собирался предпринять. Лишь зрачки заметно увеличились, а непослушный язычок то и дело пробегал по таким притягательным, розовым и мягким на вид губам.

Грег накрыл уста девушки срвоими, проводя языком по их центру, от ччего каждая клеточка тела Линнет оэжила и взорвалась от охвативших ее ощущений. Однако нкежность оборотня продлилась не долго. Уже через мгновение поцелуй стал жадным, алчным, демонстрирующим темный голод, охвативший мужчину. Он навалился на нее всем телом, но это только добавило остроты ее ощущениям. Чувствительные мурашки пробежались по позвоночнику, а тело невольно выгнулось навстречу, прижимаясь сильнее к мужчине.

Впрочем, Линн относилась к тем женщинам, которые чаще всего шли на поводу своих желаний, поэтому она смело отвечала партнеру, не уступая ему в страсти. Они лихорадочно старались насытиться друг другом, пока настойчивое требование волка отметить самку снова не отрезвило Грега.

Как ошпаренный, оборотень отскочил от Линнет и кинулся прочь из ее спальни. Понимание того, что второй раз за вечер он не устоял, приводило мужчину к панике. Где его чертов контроль? Почему он не может держаться от нее подальше, ведь столько самок оставили его равнодушными? Это действие идиотской метки или его собственное желание?

Боясь, что преграда из стены не удержит его далеко от девушки, Грег покинул дом. Что, как не пробежка, лучше всего прочищает мысли? Ему сейчас нужна была свежая голова и уверенность в своих решениях, потому что альфе было тяжело признать, что первый раз в жизни он сбит столку.

И все из-за кого? Наглой, самоуверенной мозгоклюйки!

Грег никогда не понимал эту профессию! Впрочем, завтра он предоставит Линнет шанс изменить его мнение.



Глава 6


Так сладко Линнет давно уже не спала. Постоянные волнения сделали ее сон чутким и неглубоким. Однако эта ночь стала исключением. Казалось, организм понял, что она находится под надежной защитой, и наконец позволил себе полностью расслабиться, даже не смотря на вечернее происшествие.

Девушка просыпалась с удовлетворенной улыбкой на лице. Яркие солнечные лучи мягко падали на постель, заставляя жмуриться даже сквозь сон. Линнет потянулась, открывая глаза. Осмотрев комнату, она вспомнила, где находилась, и тут же резко села. Нельзя жить в доме с опасным хищником и быть такой беспечной. Девушка быстро совершила утренние процедуры и оделась, выбрав из своего скудного гардероба широкие брюки из легкой ткани с разрезами внизу по бокам, не доходящие колен, и блузку-безрукавку в пастельных тонах.

«Стильно и строго», - решила она, крутясь перед зеркалом. «Все же это не значит, что я пытаюсь произвести впечатление, просто хочу хорошо выглядеть», - мысленно оправдала свое поведение Линнет, хотя прекрасно понимала, что встреча с неким властным альфой повлияла на выбор ее одежды.

Просто девушка давно не позволяла себе прихорошиться. Постоянно только удобная одежда и сложенная сумка. Вчера она впервые выложила все вещи в шкаф, обустраиваясь в комнате. Это принесло ей огромное облегчение и чувство удовлетворения.

- Теперь можно подумать и о завтраке.

Девушка направилась вниз, но кухня встретила ее ароматным запахом кофе и горячих тостов. Одетый в джинсы и белую майку-боксерку, Грег самолично поджаривал хлеб в специальном приборе. Через пару минут два румяных кусочка со щелчком вылетали оттуда, а мужчина закладывал новые.

- Небывалое зрелище. Альфа готовит! - проговорила Линнет, прислонившись к двери и любуясь прекрасным телосложением мужчины.

Невозможно на такого представителя противоположного пола не пускать слюнки.

- Ничего такого не подумай, - предупредил Грег, ничуть не удивленный появлением девушки. Ее шаги волк уловил еще тогда, когда она ступила на лестницу. - Это благодарность за ужин.

Не мог же он признать, что бессовестный зверь разбудил его ни свет ни заря только ради того, чтобы проверить, как там его зазноба. Видите ли, он беспокоился, хорошо ли она спит. Смешно подумать, что сильный, внушающий угрозу самец вел себя как курица-наседка. Однако противостоять требованию животной половины мужчина не мог, поэтому он тихонько заглянул в соседнюю спальню и застыл, любуясь каштановыми локонами, разбросанными на подушке, прислушиваясь к мирному дыханию.

Зверю оказалось этого мало. Он желал, чтобы Грег прилег возле спящей красавицы и притянул ее в свои объятия. Возможно, этого захотел и сам мужчина, но он быстро пришел в себя и покинул спальню гости. Злясь на себя и своего волка, он спустился вниз. Здесь его настигло второе требование этого засранца.

Скоро его пара проснется, будет голодной, а обязанность самца - обеспечить ее пропитание. Сколько бы Грег не метался по гостиной, повторяя «она не твоя пара», звериная сущность не успокоилась. Волк рычал внутри мужчины и рвался на волю, подрывая его контроль. Пришлось уступить, иначе он мог вырваться, а это грозило более серьёзными проблемами. С его тягой к Линнет он запросто бы кинулся обновлять метку.

Такого нельзя допустить. Ни в коем случае. Грег не желал всю жизнь быть ручным псом человечишки. Один раз он уже пошел на поводу шантажиста, из-за чего потерял возможность найти свою истинную пару и оказался связанным с дочерью этого мужчины. Однако альфа не терял надежды, что сейчас сможет исправить ошибку прошлого. Он найдет способ избавить Линнет от метки, а себя от ее влияния. Надо только понять, как.

- А я думала, грозные альфы не посещают кухню, - подколола Линнет, вырывая его из мыслей.

- То, что я не занимаюсь готовкой, не значит, что я не умею. Просто если это делает кто-то за меня, зачем напрягаться.

- Кобель! - констатировала Линн, вспоминая вчерашнюю девушку.

Интересно, сколько еще таких глупеньких к нему ходит? Стелются перед ним, угождают, раздувают его эго. Дурочки!

- Как-то непрофессионально с твоей стороны, - удовлетворенно хмыкнул мужчина, улавливая нотки исходящей от Линн ревности. - Разве уважаемые доктора так выражаются?

- Я сейчас говорю от лица твоей пары.

- Чтобы быть моей супругой мало одного шрама на плече! Ты знаешь, как образовываются истинная связь? - с хрипотцой в голосе спросил он.

- Я не вникала в этот вопрос, а записи отца довольно немногословны, - Линн равнодушно пожала плечами.

Грег облизал губы, испытывая непреодолимое желание подробно объяснить девушке весь процесс, но вовремя пришел в себя. Он утихомирил волка и вздохнул. Необходимо держаться как можно дальше от искушения.

- Ты поймешь, когда это произойдет по-настоящему, - бросил он и отвернулся, делая вид, что занят тостами.

Линнет нахмурилась, осознавая, что мужчина только что ушел от разговора. Любопытство подстрекало ее выудить из него информацию, но здравый смысл кричал отпустить этот разговор. Оборотни были довольно скрытными, когда дело касалось сведений об истинной паре, а связавшие с ними жизнь девушки описывали все туманно и расплывчато. Своим вопросом Грег посеял в ней зерно интереса к этому моменту, но еще было рано его прояснять. Необходимо укрепить свое положение в стае, прежде чем вникать в их секрет.

- Твой кофе, - мужчина повернулся к ней, ставя на стол дымящуюся чашку и тарелку с тостами. - Есть фрукты и ореховая паста, что предпочитаешь?

- Пасту, пожалуйста. Сто лет ее не ела.

- Почему?

- Переезжая с места на место, становишься неприхотливым к еде. Обычно я питалась входившим в мое проживание завтраком или же вообще одним стаканом кофе в машине, когда как можно скорее покидала отель.

Грег недовольно поджал губы. Волк внутри него бесновался от мысли, что его пара плохо питалась, в то время как он мог раздобыть много отличной добычи.

- Я прикажу, чтобы холодильник забили продуктами.

- Не стоит, - отказалась Линнет. - Пока там достаточно всего, и я бы не хотела снова встречаться с твоей протеже. Ее агрессивность настораживает.

- Триша тебя не побеспокоит. Закупками продовольствия в стае занимается супружеская пара - Стейси и Никос, я попрошу их позаботиться о нас.

Линн невольно улыбнулась, когда нечаянно произнес это небывалое слово «нас». Пусть мужчина сказал его без всякого умысла, но ее сердце отчего-то забилось быстрее.

- Если можно, то пусть купят творог. Не видела его в твоем холодильнике. Я бы приготовила завтра пышные сырники. Невероятно вкусно к чашечке кофе. Или оборотни едят исключительно мясные блюда?

- Мы предпочитаем мясо, но едим все. Я попрошу Стейси уточнить у тебя список. Можешь заказать все, что пожелаешь.

Девушка улыбнулась от такой небывалой щедрости этого угрюмого вожака. Несмотря на его недовольство тем, что она появилась, Грег не отрекся от ее притязаний, поэтому Линнет подозревала, что метка на ее шее имеет некую весомость.

- Не думай, что я буду тебя кормить бесплатно, - моментально спустил ее с небес на землю мужчина. - Мое вчерашнее условие осталось в силе. Ты должна разобраться с женщинами, которые подпирают мои ворота. Их внимание становится довольно навязчивым.

- Оборотни же хотели понравиться людям! Вот и результат.

- Мы думали, это пройдет через месяц, другой, но женщин становиться только больше. Ни одно объяснения, что парой волка просто так не становятся, не действует. Ты психолог. Иди, поработай с ними.

Линнет фыркнула, делая очередной глоток кофе.

- Это не так просто. Разговоры с пациентами индивидуальны, а у меня нет кабинета.

Брови Грега удивленно изогнулись:

- То есть ты предлагаешь выделить тебе рабочее место и пустить всех этих сумасшедших на территорию стаи? Ни за что!

Девушка устало вздохнула, оставляя чашку.

- Хорошо. Я выйду и поговорю с ними, но результат не могу гарантировать, потому что, еще раз повторю, психологические сеансы сугубо индивидуальны. Мне нужно установить доверительные отношения с пациентом, убедить его в том, что он может рассказать мне все свои тайны, выловить из потока информации то, что влияет на него и создает проблемы. Это не делают посреди улицы! - последнюю фразу Линн прокричала, наклонившись вперед.

- Я заметил, - Грег подался навстречу ей, сверкая своим властным взглядом, - когда дело касается твоей работы, ты становишься чертовски упрямой.

- Я - хороший психолог, и моя репутация много стоит! Это самое ценное, что у меня есть. Единственное, можно сказать.

Линнет не отводила взгляда от лица мужчины, как бы ей ни хотелось это сделать. Она понимала, что это некая проверка. Его глаза налились глубоким оранжевым цветом, излучая первобытную силу. Однако Линн приказала себе не поддаваться оборотню, а значит, необходимо выдержать его давление.

Неожиданно Грег расслабился и откинулся на стуле назад, сложив руки на груди. Казалось, в кухне моментально стало больше воздуха, а напряжение ушло. Девушка не понимала, что это было, но знала, она прошла испытание.

- Хорошо, - ворчливо проговорил Грег. - Ты пробуешь, и если они убираются от моих ворот прочь, я предоставлю тебе место для работы.

- Правда? - удивилась Линн.

В ответ получила только кивок. Довольная собой, она продолжила с удовольствием завтракать, не представляя, какие мысли одолевают ее собеседника.

Грег смотрел на девушку и не мог поверить, что она выдержала давление его силы. Даже простой человек ощущал себя неуютно и моментально съёживался под влиянием более звериной личности, а эта мозгоклюйка смотрела ему прямо в глаза, как равная. Волк был невероятно горд своей парой. Это бесило мужчину еще больше.

- Если ты позавтракала, то можем идти, - проговорил Грег, поднимаясь.

- Давай я помою посуду в знак благодарности. Я управлюсь за пять минут.

Линнет взяла чашки и быстро подошла к мойке.

- Показываешь, какая хозяйственная. Ты вчера должна была понять, что этот метод не нов.

- Я и так твоя пара, зачем мне еще зарабатывать очки, - через плечо проговорила Линн. - Просто я чистоплотна, а ты, смотрю, привык гадить там, где живешь.

- Советую тебе закончить с оскорблениями, - рыкнул Грег. - Жду тебя в машине.

Линнет   сокрушенно  вздохнула,  когда  за  мужчиной   закрылась  дверь.  Она   же  обещала  себе   быть   милой  и  учтивой,   но   опять  нахамила,  хотя  это   не  в ее характере. Однако каждый раз, когда мужчина позволял себе колкость по поводу их уз, она не могла сдержать себя. На самом деле девушка была такой же жертвой обстоятельств, как и он. Разве отец спросил ее, хочет ли она стать связанной с оборотнем? Разве он подумал, каково будет ей в дальнейшем? Хотя по-настоящему винить родителя она тоже не могла. Слишком любила и скучала по нему. По каким-то своим убеждениям он пошел на этот шантаж, но Линнет знала, отец желал ей только лучшего. Сейчас ей необходимо жить с тем, что есть, а это значит настаивать на том, что она пара альфы стаи Южных холмов.

******

Они прибыли на место через несколько минут. Территория стаи поражала. Дома находились друг от друга на достаточном расстоянии. Ближе к центральным воротам были расположены административные здания и складские помещения, а также ряды торговых лавочек. Это походило на небольшой городок.

Эту мысль Линнет озвучила Грегу и он пояснил:

- До того, как мы объявили людям о своем существовании, это место называлось городом Южных холмов.

- Да? И кем ты тут был?

- Мэром.

- Правда? А потом?

- Мы объявили, что являемся стаей, установили вокруг территории ограждение, и официально статус мэра в этом месте исчез.

- Потому что ты - альфа, - догадалась девушка.

- Да.

- Тогда мне непонятно расположение твоего офиса. Почему не в центре городка, а ближе к воротам?

- Мы охватили столько территории, сколько нам позволило государство, поэтому центр городка оказался близко к ограждению. За его границей я не имею никакой власти. Там я обязан подчинятся законам нашей страны. Здесь закон - это я.

- Но это стратегически неверно, - удивилась Линнет.

- Ты мыслишь, как человек, а я - как вожак, первый, кто встречает опасность. Если нам будут угрожать, то у стаи будем возможность уйти в лес, пока самцы прикроют их спины.

Линнет кивнула, принимая ответ, но продолжила размышлять о его словах.

Они остановились возле центрального здания, где их дожидался бета стаи. Он хмуро смотрел на вышедшую из автомобиля девушку. Линнет улыбнулась, понимая, что ей придется сталкиваться с таким отношением. Каждый оборотень готов стать горой за своего вожака, а значит, ее будут рассматривать как некую опасность.

- Линн, это Закари, бета моей стаи, - представил Грег мужчину.

- Линнет Хорус.

Девушка протянула руку вперед, но та осталась без внимания.

- Я знаю.

- В человеческом обществе принято знакомится с рукопожатием, - подколола Линн, потянувшись, чтобы схватить удивлённого оборотня за руку.

Вслед за этим послышалась грозный рык со стороны Грега. Он моментально отстранил девушку от беты, полностью ошарашив своего заместителя.

- Я не поверил твоему рассказу, но теперь вижу собственными глазами, что дело дрянь.

- Не прикасайся к ней, если не хочешь столкнуться с моим волком, - пригрозил Грег.

- Эй, неандерталец, - Линн стукнула мужчину кулаком в плечо, - я сама взяла его за руку. Чего ты кидаешься на друга? Это все скрытая агрессия и придушенные психологические проблемы, - поучительно добавила девушка, вызвав у альфы горестный стон.

- Черт, перчинка, прекрати копаться в моем мозге! За ограждением десятки женщин ждут твоей помощи!

При этих словах бета напыжился, уже подготовленный к следующему приказу вожака.

- Зак, я поручаю Линнет тебе. Она должна поработать с женщинами и убедить их покинуть наши стены. Проследи за ее безопасностью. Головой за это отвечаешь!

Бета утвердительно кивнул.

- Он всегда такой немногословный? - шепотом спросила Линн, наклонившись к альфе, радуя зверя своей близостью.

Цитрусовый аромат заполнил ноздри оборотня, вызывая желание потереться носом об изгиб ее шеи. Кровь мгновенно разгорячилась в венах, ударяя в пах. Грег потряс головой, призывая волка к благоразумию. Ему нужно была как можно быстрее убраться от девушки подальше.

- Иди с ним! - приказал он, отступая от Линнет.

Ее брови удивленно изогнулись в ответ на такую реакцию.

- Ты снова пахнешь цитрусами.

- Я не ела их сегодня.

- Неважно, я снова чувствую этот аромат.

Помня, чем прошлым вечером закончился такой разговор, девушка предусмотрительно сжала губы. Грег провел пальцами по волосам и быстро направился назад к автомобилю.

- Зак, проследи за Линн, - на ходу бросил он, вскакивая на место водителя и быстро уносясь прочь.

Бета с удивлением смотрел на побег своего альфы. Никогда он еще не видел друга в таком состоянии, поэтому аккуратно втянул воздух, пытаясь понять, что такого в аромате девушки. Цитрусовые и правда присутствовали в нем, а также еле различимые ноты запаха вожака. Они были нечеткими, приглушенными, но узнаваемыми. Неужели она и правда пара их альфы или это просто последствия его укуса?

Очень запутанная история.

- Ну что, молчаливик, пойдем? - прервала размышления мужчины девушка.

- Тебе еще никто не грозил оторвать язычок? Ты слишком дерзкая для выбранной профессии!

- Это стереотипы, что психологи чопорные и спокойные, - усмехнулась Линнет. - Я столько чуши переслушала от разных людей, что могу позволить себе проявлять яркую сторону характера. Это позволяет мне справиться с накопившимся стрессом.

- И заработать его другим. Так и клиентов больше станет, - буркнул бета. - Пошли.

Линн весело рассмеялась на такое замечание, когда направилась вслед за мужчиной.

- Ты просто душка.

- При Греге такое не говори. Я еще жить хочу.

- Только если будешь себя хорошо вести.

- Ты похуже некоторых наших самок, - заметил Зак.

- Таких как Триша?

Бета бросил на девушку удивленный взгляд, прежде чем сообразил:

- Она вчера приходила?

- Ага. Ей не понравилась соперница в доме. Грег выставил ее вон, но нервы она мне помотала. Агрессивная особа.

- Она стремится стать альфа-сукой, а ты появилась на ее пути. Наши самки не похожи на вас, будь осторожна.

- Тогда чего вам так обычные женщины мешают? - насмешливо поинтересовалась Линнет, забавляясь кислой миной своего собеседника.

- Я поручу твою безопасность Вальтеру. Он тебя привел, пусть и отвечает, - Зак ушел от ответа, вызвав у Линн очередной приступ веселья.

Давно девушка не ощущала такой свободы. Она как будто сбросила оковы и задышала полной грудью, поэтому и вела себя настолько бесшабашно.

- Наказываешь собрата за мое появление? Ай-яй-яй, - поцокала Линн, - некрасиво с твоей стороны.

- Ты - сущее наказание. Теперь я понимаю, почему альфа удрал от тебя со всех ног.

- Он убежал, потому что боится поддаться своим низменным животным инстинктам, так как одну его часть влечет ко мне, а вторая сопротивляется этим инфантильным желаниям. По Фрейду, сопротивление относится ко всем силам внутри пациента, которые находятся в оппозиции по изменению текущих положений вещей в его жизни.

Закари посмотрел на Линнет с опасением:

- Смотрю, ты любишь поумничать. Вот же повезло альфе.

- Я хороший специалист.

- Посмотрим. У тебя есть шанс показать себя.

Они подошли к центральным воротам, где им навстречу вышли двое стражей. В одном девушка узнала своего вчерашнего провожатого. Он внимательно смотрел на нее, ожидая, когда бета заговорит.

- Вальтер, - позвал его Зак, и оборотень вышел вперед. - Эта девушка - психолог. Ее задача встретиться с женщинами, поговорить с ними и убедить их уйти.

- А я думала, она пара вожака, - необдуманно проговорил мужчина.

- Нет, она...

- Да, я - его луна!

Закари резко развернулся к Линн и сурово приказал:

- Грег хотел оставить этот факт в тайне.

- И не подумаю, - девушка вздернула подбородок. - У меня брачная метка, его волка тянется ко мне, а значит я - его пара!

Бета грозно рыкнул.

- Твое возмущение на меня не действует, - спокойно ответила Линнет. - Я выше тебя по рангу!

- Твоя наглость доведет тебя до беды, - предупредил Закари, зная, что девушка права.

- У меня есть верный защитник.

- От которого тебе придется скрываться в полнолуние.

- А что будет в полнолуние? - сразу поинтересовалась Линн.

И Грег вчера делал акцент на этом. Девушка знала, что в такое время оборотни больше подвластны инстинктам, но почему она должна остерегаться, Линнет не особо понимала. Она же не собирается идти со стаей в лес.

- Через неделю узнаешь! - бросил Зак, снова поворачиваясь к оборотню. - Вальтер, теперь ты отвечаешь за безопасности этой девушки.

Охранник побледнел, а Линнет ему подмигнула, пытаясь подбодрить.

- Выведи ее к женщинам, но следи, чтобы те не причинили ей вреда. Кем бы она ни была, она под покровительством альфы, а значит, наш долг - защищать ее.

- Да, бета, - Вальтер склонил голову, принимая приказ.

- Теперь он будет моим личным охранником?

- Нет.

- Почему?

- Альфа не допустит другого самца рядом с вами.

- Вот! А ты говорил, что я не его пара.

- Черт возьми! - закричал Закари, и оба оборотня вздрогнули. - Ты когда-нибудь затыкаешься? У меня уже голова от тебя пухнет!

Никогда еще мужчины не видели бету в таком состоянии. Всегда собранный и молчаливый, он был тенью вожака. Однако Линнет не испугалась такого взрыва со стороны своего собеседника.

- Тебе необходимо отпускать себя и позволять эмоциям выходить наружу. Строгий контроль приведет однажды к грустным последствия, - глубокомысленно произнесла она.

Девушка моментально собралась, перестав доставать его. Глаза беты от ужаса расширились, когда он понял, что она специально так с ним общалась. Он тут же взял себя в руки и с угрюмым видом проговорил:

- Теперь я волнуюсь за нашего альфу.

- Ничего, встряска в виде меня ему только на пользу. Как и тебе, - она похлопала ошарашенного мужчину по плечу, а после добавила: - С тобой я тоже только начала свою работу. Поверь, скоро ты перестанешь быть настолько закрытым и неспособным к общению.

Бета моментально сделал от нее шаг назад.

- Вальтер, охраняй ее! Это приказ!

После чего Зак резко развернулся и понесся прочь. Линн хмыкнула, второй раз за день наблюдая побег оборотня от нее. Ей все больше нравилось находиться в стае. Поведение этих существ вызывало глубокий интерес с профессиональной точки зрения.

- Теперь, Вальтер, я твоя забота. Представь меня своему напарнику, - обратилась она к застывшим оборотням.

- Это...это Лоренс, - с трудом выговорил ошарашенный мужчина.

- Приятно познакомиться, Лоренс.

Оборотень молчаливо склонил голову перед Линнет, признавая ее главенство.

- Ну что, ребятки, пойдемте познакомимся с женщинами.



Глава 7


Линнет прекрасно понимала, что беседа с десятью женщинами, зацикленными на общей идее, не будет легкой. Им нужно грамотно объяснить, почему их затея бессмысленная, при этом указать другую цель, более достижимую. Еще та задачка, честно говоря.

Она догадывалась, что у каждой были веские причины искать сильного, уверенного в себе партнера, который возьмет на себя их проблемы. Среди людей такие мужчины встречались все реже, а тут вдруг появились невероятные оборотни, готовые ради своей пары горы свернуть. Попробуй теперь докажи женщинам, что волк не волен в этом выборе. Здесь все в руках природы, которая зачастую смеется над своими подопечными и выбирает совсем не тех, кого бы они представляли рядом с собой. Удивляет то, что самцы не спорят со своей судьбой, а наоборот, вцепляются в нее изо всех сил.

Все же истинная пара для оборотней - это лотерейный билет. Кому выпадет, тот счастливчик, а другие выбирают супругу по вполне человеческим критериям. Жаль только, что выбирать они могут лишь среди представительниц своего вида.

Лоренс открыл металлические ворота и вышел первым, Линнет последовала за ним, слыша радостный визг женщин.

- Ну, все, началось, - вздохнул оборотень, смотря на то, как к ним стремительно несутся представительницы прекрасного пола.

Вальтер тут же пристроился возле Лоренса, оттесняя Линн за спину, дабы уберечь от эмоциональных женщин. Такой поступок оборотней умилил девушку. Ее никогда никто не защищал. Конечно, мыслями она понимала, что теперь под защитой, но видеть это вживую было намного приятней.

- Смотрите, там та сука, которая вчера пробралась внутрь! - закричал кто-т из толпы, от чего Линнет скривилась.

К сожалению, ее запомнили и вряд ли примут радушно.

- Вы уверены, что хотите с ними поговорить? - встревоженно спросил Вальтер.

Нет, не уверена, - вертелось в голове Линн, но выбора у нее не было, поэтому девушка улыбнулась оборотню и смело кивнула.

В его глазах прочитала то, что она такая же сумасшедшая, как женщины за воротами.

«Думаю, еще хуже, но стая скоро об этом сама узнает».

Линнет решила не расстраивать оборотня этой фразой, оставив ее при себе. Девушка протиснулась между мужчинами, выходя навстречу стремившейся к ним толпе. Призвав весь свой профессионализм, она выставила руку вперед и приказала отчаянным женщинам:

- Достаточно!

Те, опешившие от ее крика, резко остановились и уставились на Линн.

- Да кто ты такая?

- Что о себе возомнила?

- Считаешь, раз пустили тебя, так ты лучше нас?

Оборотни напряглись, готовые к тому, что взбешенные женщины кинутся на Линнет.

- Для начала позвольте представиться. Меня зовут Линнет Хорус и я доктор психологии.

Женщины умолкли.

- Альфу стаи настолько встревожило ваше внимание, что он вызвал меня и предложил работу.

Первый пункт для достижения доверия выполнен. Больше они не будут видеть в ней конкурентку, а поступок Грега вызовет у женщин недовольство. Главное правило - винить во всем мужчину. По крайне мере, теперь он не такой лакомый кусочек. Нечего другим заглядываться на ее волка. Он уже занят.

- Он считает нас психопатками? - с негодованием поинтересовалась одна из женщин.

Ярко-рыжая бестия с красными губами и чересчур вызывающим декольте. Походить на Соню Белл у нее явно не получилось. Линнет сразу поставила на ней ярлык «помочь отыскать свое я».

- Нет, что вы, - обижать женщин Линн тоже не собиралась, - просто он обеспокоен вашей напористостью.

- Разве оборотни не любят таких? - удивилась другая.

- Оборотни еще достаточно закрытая для нас раса. Понять их довольно непросто, но раз альфа стаи Южных холмов обратился ко мне за помощью, значит, ваше поведение его насторожило.

Женщины моментально растеряли свой запал. Их плечи поникли, а глаза перестали гореть.

- А вдруг ты нас обманываешь? Подобралась сама к альфе, а теперь пытаешься избавиться от конкуренток! - выдвинула обвинение блондинка.

Линнет только решила, что все прошло проще, чем она предполагала. Видимо, рано расслабилась.

- Через пару дней у меня откроется свой кабинет. Вы можете записаться ко мне на прием. Вас проводят на территорию, вы увидите, как живут оборотни, и, очутившись между ними, поймете, что никто не кинется вас обнюхивать и заявлять на вас права. Да, смешанные браки есть, но они особые. От вашего желания это не зависит.

- Ты говоришь, что, если мы запишемся на прием, то нас впустят внутрь? - недоверчиво спросила она из женщин.

Оборотни тоже с ужасом покосились на меня. Однако Линнет знала, что обещать. Грег требовал, чтобы женщины сегодня убрались от его ворот? Они уйдут. Причем практически все. Правда, это будет стоить ей забитого рабочего дня и пропусками для женщин на территорию стаи. Осталось уговорить вожака оборудовать для нее кабинет. А что? Эта идея пришла к ней неожиданно, но казалась потрясающей. Ей необходима работа и клиенты, чтобы не помереть от скуки. Оборотни вряд ли выкажут доверие и пойдут к ней на прием. Зато сейчас перед ней настоящая база для постоянной клиентуры.

- Конечно, мои услуги не бесплатны, но я обещаю вам два льготных сеанса.

Вальтер неожиданно закашлялся за ее спиной, не ожидая, что она заговорит об оплате. Женщины же не удивились. Каждая понимала, что за такой шанс, - как попасть к оборотням, им придется заплатить.

- Главное условие - вы покидаете стены стаи и возвращаетесь домой, а те, кто издалека, хотя бы перемещаются в город.

Линнет дала им несколько минут на размышления, наблюдая за реакцией. Они поняли, что на ее предложение стоит согласится. Ответ не заставил себя ждать.

- Где нам записаться на сеанс? - спросила рыженькая.

Девушка сдержала победную улыбку. Она была невероятно довольна собой. По соглашению у нее было всего три дня, чтобы убедить их разъехаться по домам, но она справилась за полчаса. Можно сказать, утерла нос самовлюбленному волку. Правда, при этом немного схитрила. Ведь о постоянных сеансах в их с Грегом договорённости не было ни слова.

- Лоренс, пожалуйста, составь список желающих. Мой рабочий день начнется послезавтра с 9 утра и продлится до 6 вечера. Надеюсь, к тому времени я решу вопрос с кабинетом. Пятьдесят минут на прием, десять на перерыв. С двенадцати до часу дня обед. Если желающих окажется больше, то распиши их на два дня, после я составлю список повторных сеансов.

Оборотень уставился на Линнет, понимая, что она только что перевела его в разряд секретаря, которому придется общаться с толпой женщин. В глазах мужчины отразился ужас, который не нашел сочувствия со стороны девушки.

- Лоренс, вы же холостой? - шепотом спросила Линн.

- Д-да...

- Вот и чудненько. Для вас полезным будет общение с женщинами.

Мужчина стрельнул в нее недовольным взглядом, но возразить не посмел.

- Дамы! - обратилась она снова к будущим пациенткам. - Жду вас всех у себя на приеме. Записывайтесь у Лоренса и разъезжайтесь. До скорой встречи!

- До свидания, доктор Хорус!

Дружественное прощание от окруживших Лоренса женщин вызвало улыбку у девушки. На территорию стаи она возвращалась полностью удовлетворенная собой. Вальтер сопровождал ее, бросая на друга сочувствующие взгляды.

- Альфе не понравится то, что вы разрешили женщинам посещать стаю, - осторожно заметил он.

- Грег хотел, чтобы они не толпились под воротами?

Оборотень кивнул.

- Его приказ выполнен. Сейчас они отправятся по домам.

Вальтер смотрел на девушку и понимал, что она переиграла вожака. Этот факт вызовет еще больше негодования, чем сама затея Линнет.

- Кстати, отведи меня к Грегу. Нужно решить насчет моего кабинета.

- Вы самоубийца? - сглотнув, поинтересовался оборотень.

- Конечно, нет, - рассмеялась она.

- Он будет разъярён, а вы хотите пойти к нему, когда он в таком состоянии.

- Более того, я сама ему обо всем расскажу, - шокировала она оборотня еще больше. - Не волнуйся за меня. Я его пара. Он мне ничего не сделает.

- Вы уверены в этом?

- Конечно.

- Значит, в это полнолуние вы будете с нами?

- А что такого с этим полнолунием, что все мне о нем говорят?

По ее вопросу Вальтер сообразил, что спросил лишнее. Он быстро отвел взгляд, приговаривая:

- Пойдемте, альфа у себя в кабинете.

Бровь Линнет пытливо изогнулась:

- Уклоняешь от ответа? Я все равно узнаю! К тому же, откуда ты знаешь, что Грег на месте?

- Я знаю.

- Вы общаетесь мысленно? Правда? - с нескрываемым любопытством спросила девушка, а после под нос себе пробурчала. - Отец был прав. У вас есть своя связь.

Не зная, о чем ему позволено рассказывать, Вальтер предусмотрительно промолчал. Потянувшись к Грегу, он мысленно предупредил его:

- Мы направляемся к вам, альфа.

- Хорошо. У вас все хорошо?

- Не считая множества вопросов со стороны луны, - до оборотня донесся раздраженное ворчание вожака, но, к удивлению, опровергать он ничего не стал, - и того, что она бросила Лоренса на растерзание женщинам, никаких прошествий не произошло.

- Вальтер!

- Да, луна?

- Я уже пять минут к тебе обращаюсь, а ты молчишь. Говорил с альфой?

- Нет, просто задумался. Мы уже близко. Помните, куда я вчера вас проводил?

Линнет прищурилась.

- Врешь и переводишь тему. Ложь - это не способ уходить от проблемы. Подумай над тем, что с помощью лжи ты создаешь лишь больше недоразумений.

Оборотень не сдержал стон, полный отчаянья. И откуда она только такая взялась? Желая избежать откровенного разговора, он ускорил шаг, приговаривая:

- Мы уже на месте, луна.

Девушка не сдержала смешок. Рекорд достигнут. Третий оборотень за день бежит от нее.

- Эй, Вальтер, я - человек и так быстро, как ты, не могу идти! - вдогонку крикнула она, стараясь поспеть за мужчиной.

*****

- Они возвращаются, - проговорил Грег своему бете.

- Она такая болтливая, - высказал свое замечание Зак, от чего альфа лишь вопросительно поднял бровь. - Все время умничает. Я еле выдержал разговор с ней.

То, что она заноза в заднице для него, Грег не отрицал, но во всем винил своего оборотня и эту странную одержимость девушкой. Однако то, что она успела за короткий промежуток довести до белого каления его бету, вызывало удивление. Причем что-то подсказывало альфе, что это было сделано специально. Линнет создавала впечатление очень умной особы. Закари таких, наоборот, любил.

- Что тебя так расстроило из разговора?

- Видишь ли, я, оказывается, эмоционально замкнутый и она решила взбесить меня, чтобы я отпустил себя! Ненормальная! Твоя пара настоящая...

- ...мозгоклюйка, - со смешком закончил Грег. - Зато мой волк ею полностью очарован.

- Наградил же тебя Бог супругой.

- Это временно, - серьезно проговорил мужчина.

- Нет ничего более постоянного, чем временное.

- Не начинай. Так ты становишься похожим на Линнет.

Бета сгримасничал от такого сравнения.

- Как думаешь, ей удалось избавится от женщин?

- Нет, - рассмеялся Грег. - Ты видел этих дамочек. Они готовы вцепиться в любого из нас.

- Но ты - самый лакомый кусочек.

Мужчина скептически хмыкнул:

- Только из-за власти. В этом вопросе и наши самки не исключение.

- Триша вчера заявилась, да?

- Нажаловалась?

- Не она. Линнет.

- Даже так, - улыбнулся мужчина.

Он не мог сдержать рвущееся от зверя удовлетворения.

- С ней надо что-то делать, - продолжил Зак.

- С Линнет? - рыкнул Грег, тут же наклонившись вперед.

- Хорошо все-таки тебя зацепило. Метка хоть и старая, а влияет на тебя как положено, - заметил бета. - Я имел ввиду Тришу.

Альфа моментально расслабился, проводя рукой по лицу.

- Ничего не могу поделать с порывами своего волка. Меня тянет к ней магнитом.

- Так, может, она и есть твоя пара? - предположил бета, смотря на мучения своего вожака.

- Нет. Я уверен, метка фальшивая, поэтому все признаки лишь фикция. Стоит мне поддаться этим порывам, и я наврежу девушке. Не хочу травмировать ее, поэтому нужно побыстрее избавиться от связи.

- Да, риск существует. Впрочем, опасность со стороны Триши тоже существенная. Особенно перед полнолунием.

- Вот скажи, откуда на меня свалилось столько проблем? Да еще и в лице женщин? - с негодованием воскликнул Грег.

В этот момент в дверь кабинета постучали. Альфа обреченно вздохнул, прекрасно зная, кто за ними стоит.

- Входите.

- Поздравь меня, я выполнила твое поручение! - лучась торжеством, в помещение вплыла Линнет.

Грег отметил, что его подчиненный, Вальтер, отводит глаза, а бета так и косится на дверь, ища повод смыться. И полдня не прошло, а девушка уже довела его оборотней. Что их ждет впереди?

- Так легко? Не верю!

Линнет скрестила руки на груди.

- Посмотри в окно. Одна за другой их машины покидают границу твоей территории.

Грег поднялся с кресла, поглядывая в сторону центральных ворот. Девушка не обманула. Поднимая пыль на дороге, автомобили стремились прочь. Волк внутри него безмерно гордился своей парой, а вот задетое самолюбие ударило по человеческой половине раздражением.

- Теперь мне необходим свой личный кабинет, где я смогу принимать пациентов, - донеслось до мужчины.

- Что? - он резко развернулся к ней.

- Все девушки записались ко мне на первый сеанс. Лоренс скоро принесет список.

- Ты должна была избавиться от них навсегда, а не назначать им свои, - он пальцами показал в воздухе кавычки, - сеансы.

Девушка, не испугавшись его взрыва, спокойно села в кресло, рядом с бетой.

- Может я пойду...- начал Зак, поднимаясь.

- Сиди! - грозно приказал альфа, и мужчина резко опустился назад в кресло.

- Тогда я...- подхватил Вальтер, пятясь к двери.

- Стоять!

Оборотни тяжело вздохнули, понимая, что им придется стать свидетелями скандала.

- Я, как ты говоришь, избавилась от них. Больше они не караулят под твоими воротами, но многим из них нужна профессиональная консультация, и я, как врач, не имею права им отказать.

- Вот так, значит? - Грег недовольно прищурился.

- Твое условие выполнено. Пришла моя очередь. Ты обещал выделить мне место для работы.

- Ты сжульничала! - обвинил ее альфа.

Второй раз в жизни он чувствовал, что его обдурили, и это снова был человек с той самой фамилией - Хорус. Для такой сильной личности, как у него, это словно удар под дых.

- Условий, которые бы мне это запрещали, не было. Так что я в своем праве. Или ты не держишь слово?

В кабинете повисла тишина. Грег уставился на девушку тяжелым взглядом, скрипя от злости зубами. Волк, чертов засранец, ликовал. Его пара настолько умна, что смогла обхитрить его, а значит, заслуживала своего будущего статуса. Вот только он не собирался делать ее альфа-сукой стаи.

- Зак, распорядись, чтобы Линнет подготовили кабинет! - приказал мужчина.

- Чудненько! - девушка от радости хлопнула в ладоши.

- Где именно? - поинтересовался бета, настороженно следя за разозленным вожаком.

- У нас свободно большое помещение в соседнем здании. Пусть займет его. Не хочу видеть рядом этих умалишенных.

- Я бы попросила больше уважения к моим пациентам и не путать психолога с психиатром! Они обычные люди, которым необходимо, чтобы их выслушали и помогли понять себя, - возмутилась Линнет, вызывая у мужчины раздраженный вздох.

- Могу отвести под кабинет луны помещение в здании на переулке Зеленом. Подальше от твоего офиса, - предложил бета, но рык вожака моментально сказал ему, что это плохая идея.

- Меня устроит!

- Нет! - Грег был категоричным.

- Почему?

- Зак, иди займись эти вопросом, - вожак даже не посмотрел на своего заместителя, не сводя взгляда с Линнет. - Кабинет будет в соседнем здании.

- Да, альфа.

Закари вмиг подскочил с кресла и бросился прочь их кабинета. Ему даже намекать не надо об этом, и так понятно, что Грег не хочет отвечать при посторонних, поэтому решил отправить их восвояси.

- Вальтер, подожди луну за дверью.

Девушка улыбнулась тому, что альфа только что признал перед другим самцом ее статус. С какой бы неохотой он так ее не называл, все же изменить факта их связи не мог.

Оборотню тоже не надо было повторять дважды. Он только рад был скорее убраться с линии огня. Линнет ощутила негодование из-за дезертирства своего нового приятеля. Несмотря на то, что она целенаправленно вывела Грега из себя, девушка не ожидала, что в итоге останется с ним наедине. Необходимо будет провести беседу с оборотнями на тему того, как нужно прикрывать тыл. Только сначала ей нужно выбраться невредимой из лап разгневанного волка.

- Это прекрасный вариант. Я буду работать на расстоянии от тебя, не мельтеша перед глазами и не мешая, - заговорила Линн, строя уже планы на личное пространство.

- Нет!

- Почему, в конце концов?

Грег хмыкнул, поднимаясь со своего места. Обойдя стол, он отодвинул второе кресло и остановился напротив Линнет. Инстинктивно девушка повернулась к нему, с легкостью сделать это ей позволили колесики на ножках. Смотря на него снизу вверх, девушка встревоженно сглотнула. Из-под человеческого фасада выглянул хищник, обитающий внутри.

Он жаждал обладать ею. Подмять под себя, чтобы укротить этот взбалмошный нрав. Почувствовать ее полную капитуляцию, услышать ее истощенные крики и показать, что она принадлежит ему. Непроизнесенный ответ завис между ними, как нечто осязаемое. Тело Линнет сковало сексуальное напряжение, от чего ускоренный пульс четко выделялся на тонкой шее.

Грег прожигал ее немигающим взглядом, под которым Линн взволновано заерзала на кожаном кресле. Губы неожиданно пересохли, но она боялась провести по ним языком. Боялась и жаждала этого больше всего. Девушка понимала, одно неосторожное движение и зверь сорвется с цепи, но почему-то глупое сердце именно этого желало.

- Ты будешь рядом, - голос полный рычащих ноток лишь сильнее возбудил Линнет. - Возле меня!

Ладони девушки вцепились в подлокотники. Она тяжело сглотнула, смотря в пылающий янтарь его звериных глаз. Дальше все произошло молниеносно. Грег резко потянул ее на себя, от чего кресло по инерции отъехало в сторону. Следующим его шагом было то, что он поднял Линнет и усадил на стол. То, насколько легко он это проделал, лишь подтверждало невероятную силу оборотня.

- Что...

Она не успела опомниться, как ее губы захватили в страстном поцелуе. Дикий, неугомонный зверь вырвался на свободу, собираясь наслаждаться каждой минутой, проведенной со своей парой. Линнет вцепилась в твердые плечи, податливо прижавшись к нему. Любые сомнение по поводу происходящего улетучились от нестерпимого вожделения, которое вспыхнуло в ней словно спичка.

Ни разу она так не реагировала на мужчину, но у Грега, казалось, имелся к ней особый ключик. Он отпирал все замки на дверях с надписью «запрет». Поддаваясь желанию стать еще ближе, Линн обхватывает его бедра ногами, от чего мужчина удовлетворенно рычит прямо в ее рот. Этот звук вибрацией проносится по телу и отдает внизу живота болезненным напряжением. Между ног становится влажно, а ощутимая пустота внутри становится невыносима.

Настоящее сумасшествие, - думает Линнет, не прекращая наслаждаться его мягкими губами.

Напористый язык сталкивается с ее в необузданном ритме. Оборотень неутомим. Ведомый первобытной жаждой, он не может насытиться девичьим вкусом. В эту минуту нет ничего важнее ее. Линн начинает сотрясать мелкая дрожь. Она невольно трется сосредоточием своего желания об его каменную твердость. Одежда раздражает. Не нужная преграда между ними. Она хочет ощущать его горячую кожу своей. Пальцы в рваных движениях хватаются за рубашку, выдергивая пуговицы из петель. Шея затекла, но боль отходит на второй планы. Нет ничего важнее его поцелуев.

Неизвестно, куда бы они зашли, если бы вдруг выросшие когти на руках Грега не отрезвили мужчину. В борьбе за контроль он провел ими по гладкой поверхности стола по разные стороны от девушки, оставляя глубокие царапины. После этого резко отстранился от Линнет, отходя на несколько шагов назад. Она покачнулась, неожиданно лишившись опоры. Ее затуманенные страстью глаза в замешательстве уставились на ошеломленного оборотня.

- НЕЛЬЗЯ! - прорычал Грег, тряся головой в разные стороны, таким образом пытаясь загнать внутреннего зверя как можно глубже.

- Почему? - выдохнула раздосадованная девушка.

Ее грудь тяжело поднималась и опускалась. Щеки покраснели, губы распухли, став невероятно чувствительными, а соски затвердели, выпирая через тонкую ткань блузки. Это не укрылось от мужчины. Он взъерошил свои волосы, тяжело дыша. Сладкий аромат женского возбуждения сводил с ума, словно сильный дурман.

- Мы не должны заниматься этим, - уже более спокойно проговорил Грег.

Бровь девушки изогнулась от удивления. Она аккуратно поправила блузку, заправила выбившиеся пряди волос назад и соскользнула со стола.

- У тебя что, сексуальная мнимая неудовлетворенность?

- Что? - мужчина опешил.

- Это когда мужчина не желает иметь сексуальную связь с женщиной, но и не хочет половой близости на стороне, - сложив руки на груди, с уверенным видом произнесла Линнет.

- Половой...что? - Грег в неверии затряс головой. - Нет! Не в этом дело. Секс со мной опасен для тебя!

- Если я не являюсь твоей парой, - добавила уточнение девушка.

- Ты не моя пара, поэтому рискованно со мной вступать, как ты сказала, в половую близость!

- Твой член другого мнения по этому поводу, - Линнет кивнула на натянутую ширинку.

- Я справлюсь с собой, - угрюмо проговорил мужчина сквозь стиснутые зубы.

- Пока я твоя пара, у тебя не будет связей на стороне!

- Ты еще ставишь мне условия?

Линнет медленно подошла к мужчине, заставляя его невольно залюбоваться ею. Волк внутри него рвался к девушке, сходя с ума от бездействия человеческой половины.

- Я хоть и психолог, но в этом вопросе поступлю по-своему. Если увижу тебя с другой, то отплачу тебе той же монетой. Волк-рогоносец не очень звучит, не так ли? - голос Линн был сладок, словно сахарная вата, тем не менее, слова жалили.

Зверя взбесило такое заявление. Одна мысль о ней с другим приводила его к границе самоконтроля.

- Пока ты на моей территории, ни взгляда в сторону! - выдвинул свой ультиматум мужчина.

- Тогда мы друг друга поняли, - мило улыбнулась девушка, после чего подалась вперед и чмокнула его в губы.

С удовлетворение в глазах она отстранилась, ее плечи расслабились, и девушка, быстро обойдя Грега, направилась к двери.

- Пойду посмотрю на помещение, которое ты мне выделил.

- ЛИНН! - прорычал альфа, ощущая, что последнее слово осталось за ней.

- Помню, помню, нам нельзя заниматься этим, но поцелуи же не опасны, - убежденно проговорила она и скрылась за дверью, уловив янтарные всполохи в глазах мужчины.

С оборотнем ты всегда ходишь по краю, - решила Линнет. - Одно слово, и он срывается с цепи.

Однако выводить его из себя оказалось так занимательно, поэтому девушка решила делать это чаще. Мечтательно облизав истерзанные губы, она поняла, что готова сблизиться с оборотнем. Ведь существует шанс того, что она все-таки является его парой. Если это так, то Грег зря мучает их воздержанием. Жаль, чтобы проверить это, необходимо пойти на риск, но почему-то Линнет была уверена - волк никогда не причинит ей вреда.



Глава 8


Вальтер молча отвел девушку в здание напротив. Открыв двери в ее будущий кабинет, он предусмотрительно остался в коридоре. Погруженная в свои мысли Линнет не придала значение такому поведению оборотня. Ее тело все еще дрожало от неудовлетворенного желания. Факт того, что у нее не получается быстро остыть и забыть о происшедшем, вызывал у нее некое опасение.

Заявив о своих правах, девушка не ожидала, что жизнь превратится на американские горки. Этот мужчина сводил ее с ума. При первом поцелуе Линн решила, что для своего благополучия лучше не доводить отношения до такого развития. Однако сейчас ее терзало вожделение, и мысль об удовлетворении физической потребности казалась не такой уж и плохой идеей. Слишком давно у нее был нормальный, добротный секс. От воздержания и стресс можно получить, а причин для стресса в ее жизни хватало.

Девушка подошла к окну и посмотрела на соседнее здание, туда, где располагался кабинет Грега. Уголки ее губ изогнулись в предвкушающей улыбке. В голове родилась новая цель, а свои цели Линнет привыкла достигать, потому что шла к ним со всей устремленностью.

Теперь ей мало того, что она живет под защитой стаи и бдительным присмотром альфы. После ряда страстных поцелуев, от которых ее губы до сих пор оставались чувствительными, Линнет поняла, что жаждет большего, а именно: ощутить, насколько горяч вожак в постели. Она предложит ему сделку, как разумному существу. Ее вспыльчивый, как спичка, оборотень, конечно же, выйдет из себя. Но Линн сделает все возможное, чтобы он не смог отказаться. Она была уверена, ей это удастся, особенно когда внутренний зверь Грега так расположен к ней.

Итак, у нее появился новый приоритет - соблазнить волка.

«- Альфе нельзя перечить, а нужно всегда покоряться....» - вспомнила Линнет наставления отца.

Вот как он был не прав! Перед ним и так все стелются, поэтому она станет приятным исключением из правил. Воодушевленно вздохнув, Линн позвала своего нового друга:

- Вальтер!

- Да, луна?

Мужчина остановился у двери, не подходя близко. Линн прищурилась, смотря на него.

- Что такое? Почему ты держишься от меня на расстоянии?

Волк повел носом, после чего вошел в комнату.

- Уже ничего, луна.

- Объяснись! - девушка поставила руки в бока и грозно посмотрела на оборотня.

- Вы...эм...источали...

- Вальтер, я же не ребенок! Чего ты стесняешь? Говори прямо!

- Я очень ярко чувствовал аромат вашего возбуждения.

- Ой! - Линнет опешила. - А сейчас?

- Прошло.

- Эм...я и Грег...в общем...- не зная, что сказать, она просто махнула рукой.

- Я все понимаю, луна, - мужчина усмехнулся. - Просто помните, что у нас очень хорошее обоняние.

- Так всегда с вами, да? Поэтому уровень стеснительности у оборотней намного меньше, чем у людей.

Вальтер кивнул.

- Аромат может многое рассказать. Благодаря ему мы способны даже раскрыть обман.

- Хорошее качество, как по мне.

- Не спорю.

- Ясно, - вздохнула Линнет.

- Не расстраивайтесь, луна. Вы не одна источали этот запах, - постарался успокоить ее оборотень.

Его слова вызвали у девушки смех.

- Спасибо. Я знаю это. Видела своим глазами.

Оборотень передернул плечами, снова веселя Линнет. Вальтер явно не горел желанием знать, что там она видела у его альфы.

- Ладно, давай забудет об этом. Лучше подскажи мне, кто может помочь с обустройством кабинета.

- Бета уже идет к нам, чтобы позаботиться об этом.

- Хорошо. Еще надо узнать, жив ли там Лоренс и что с моими пациентами.

На лице мужчины отразилась вина. Ему явно было жаль друга и того, что он кинул его на растерзание женщинам.

- Не переживай, я думаю, он цел и невредим. В крайнем случае они оторвали от него всего пару кусочков.

Мужчина уставился на нее с ужасом в глазах. Смешно, что сильные оборотни так реагировали на кучку обычных женщин.

- Я пошутила! - поспешила его успокоить Линнет. - А вот и Закари!

Девушка улыбнулась, увидев в дверях нахмуренного бету.

- Ты доводишь до срыва очередную жертву?

- Что? Кого это я довела? - с фальшивой наивностью поинтересовалась Линн.

Она с трудом расслышала, что бета пробубнил себе под нос, но это очень было похоже на «чертов мозгоправ». Надо серьезно поговорить с Грегом о том, как он ее называет. Ясно же, кто подсказал Заку эту кличку.

- Сейчас подойдет Стейси с каталогами по краске для стен и мебели. Выберешь все, что тебе понравится.

- Разве она не занимается продуктами?

Зак удивленно посмотрел на Линнет, из-за чего она быстро пояснила:

- Грег сказал, что она поможет закупить продукты для нашего холодильника.

И так привычно для девушки звучало слово «нашего», что она не смогла сдержать улыбки.

Заломленная бровь беты приподнялась в очередном немом вопросе.

- Что такого? - Линнет сложила руки на груди и вздернула подбородок. - Мы живем вместе, значит холодильник наш!

- Быстро же ты все присвоила, - в голосе мужчины сквозило легкое презрение, которое девушка не смогла стерпеть.

Она отчаянно искала свое безопасное место в мире, поэтому не собиралась ощущать вину за свои решения. Линнет не была виновата, что отец поставил Грега в такое положение. В то время она была несмышлёной малышкой. Однако никому не позволено осуждать ее за использование этой возможности для своей защиты.

- Я - твоя луна, прояви свое уважение и не смей осуждать мои поступки! - твердость, с которой она говорила, зацепила внутреннего зверя Зака.

К удивлению мужчины, волк признал главенство девушки. Он виновато склонил голову, заставляя то же проделать Закари. Скрепя зубы, бета подчинился. В голове же крутилось много предположений. Если зверь признал ее луной стаи, то, возможно, альфа ошибается и метка не фальшивая. Может ли быть такое, что психолог на самом деле истинная пара их вожака? Тогда какого черта Грег упирается? Человек или нет, какая разница? Найти свою супругу огромный дар природы. Грех от такого отказываться.

- Простите, луна. Это больше не повторится.

- Истинное прощение - это глубочайшее достояние цивилизованного человека, - серьезно проговорила Линнет, вызывая стон у мужчины.

- Неужели опять? - с отчаяньем поинтересовался Зак.

- Что опять, бета? Надо ценить бесплатные консультации, которые я даю! Скоро я буду приносить стае хороший доход своей практикой.

Вальтер скептически хмыкнул за ее спиной. Девушка резко развернулась, прищурившись. В этот момент к ним присоединился Лоренс, а за ним в комнату зашла незнакомка. С любопытством Линн разглядывала светловолосую женщину, которая выглядела лет на сорок, при этом о ней можно было с легкостью сказать, что этот возраст ей к лицу. В своих руках женщина держала несколько журналов, тем самым позволяя Линнет догадаться, кем она является.

- Луна, прошу прощения, что долго, - первым заговорил оборотень.

- Вот видишь, Вальтер, твой друг жив!

- Если можно так сказать. Эти женщины...эти женщины похуже многих наших самок.

Блондинка заливисто рассмеялась на это замечание.

- Никогда не думала, что наших самцов так легко запугать.

- А вот и Стейси, - обрадовался бета. - Познакомься, это Линнет Хорус, психолог нашей стаи и...

- ...луна! - быстро добавила девушка.

Стейси ахнула, чуть не выпустив свои журналы из рук:

- Вы пара нашего вожака?

- Пока что да, - кивнула Линнет.

- Что значит, пока что? - переспросила Стейси.

- Не имеет значения...- начал говорить Зак, пытаясь сменить тему, но Линн махнула рукой, останавливая его.

- Это долгая и запутанная история. Я смогу рассказать вам ее только с позволения Грега. Так будет правильно.

- Да, конечно, - согласилась женщина. - Тем более, если бета вас слушается, то значит вы и правда пара альфы.

- Можем перейти на «ты»? Я устала немного от такого формально обращения. Вальтер, это и тебя касается.

- Я не смею, луна, - отрицательно затряс головой оборотень.

- А я не против, - улыбнулась Стейси, что только больше расположило Линнет к ней.

- Замечательно. Хоть кто-то прислушивается к моим просьбам.

- Мужчины-оборотни, луна, всегда все делают по-своему.

- Это, наверное, относится ко всему их роду, без расового отличия.

Стейси утвердительно кивнула, полностью поддерживая феминистское высказывание девушки.

- Лоуренс, ты составил списки желающих?

- Да. Семь человек на один день с учетом перерыва на обед и пятеро на второй. Записал данные каждой. Пообещал, что завтра вы их обзвоните и назначите дату.

- А вот это будет зависеть от Стейси!

Линнет резко повернулась к женщине.

- От меня?

- Как скоро мы сможем из этой кладовки сделать стильный кабинет доктора психологии?

Глаза волчицы расширились от удивления. Она обвела помещение взглядом, по-новому посмотрев на него. Линнет прочитала на ее лице азарт и поняла, что нашла себе поддержку.

- Тут столько работы...

- Я знаю. Но Грег не захотел отпускать меня далеко от себя, а значит, это наш единственный вариант. Желательно справиться за три дня. Это реально?

- За три дня! - воскликнула Стейси. - Боже, мне надо отменить все остальные дела и перекинуть закупки на Никоса.

- Но это возможно?

- Да! Возможно! - с огромным энтузиазмом ответила волчица.

- Я вижу, что вы нашли общий язык, поэтому покину вас, - проговорил Закари. - Стейси, не волнуйся, Никоса я предупрежу о твоем новом задании.

- Спасибо, бета.

- Бета, а мы? - с надеждой спросил Лоуренс.

- А вы с Вальтером назначаетесь личной охраной луны. Будете помогать девушкам, - приказал Зак, расслышав тихие стоны отчаянья, которые вырвались из горла мужчин.

- Вы мне льстите бета, - засмеялась Стейси. - Я давно уже не девушка.

Зак молча поспешил покинуть их, пока Линнет не придумала и его подключить к своему проекту. По крайней мере теперь она будет около трех дней занята обустройством, а значит больше не взбаламутит воду в стае.

- Он всегда такой? - Линн кивнула в сторону двери, за которой только что скрылся мужчина.

- Сколько его знаю. Вечно всем недовольный перфикционист.

- Нужно поработать с ним.

Стейси не сдержала смеха, а оборотни нахмурились от беспокойства за их бету.

- Ты мне нравишься, - произнесла женщина. - Видно характер и ум. Считаю, нашему альфе повезло, несмотря на то, что ты человек.

- Спасибо. Пока рано за него радоваться. Он еще не смирился с таким подарком, как я.

- Ничего, полнолуние расставит все по местам.

- Вот, снова о нем. Что такого должно произойти в это время?

Стейси отвела взгляд, быстро открывая один из своих журналов.

- Я думаю, сюда подойдет светлая мебель. В какую цветовую гаму ты хочешь оформить кабинет?

Линнет прищурилась и поставила руки в бока.

- Так-так-так, и ты тоже уходишь от ответа на этот вопрос! Ничего, я все выясню!

- Прости, только альфа вправе тебе объяснить наши традиции и законы.

- Значит, буду пытать его, - решительно произнесла девушка, от чего оборотни за ее спиной вздрогнули. - Давай сюда свои журналы, займемся делом.

Около двух часов девушки потратили на обсуждение дизайна будущего рабочего места Линнет. Девушка настояла на преобладании теплых и пастельных тонов. В итоге они сошлись на успокаивающих оттенках желтого и зеленого. После этого подобрали необходимую мебель. Удобный, не слишком официальный диван с мягким креслом для Линн, маленький журнальный столик и стеллаж для хранения письменных принадлежностей. Стейси быстро позвонила своему супругу, чтобы тот купил краску уже сегодня, и они смогли завтра приступить к оформлению, ведь материалу еще нужно время подсохнуть. После чего оформила с помощь планшета заказ на выбранную ими мебель, сделав пометку «срочно».

К счастью для Линн, помещение обладало хорошей звукоизоляцией. Как ей объяснила новая подруга, оборотни не скупятся на этом пункте. Несмотря на открытость стаи, все же им хочется немного личного пространства. Да и альфа не любит, когда все лезут в его дела.

Обсуждение настолько увлекло Линнет, что она не заметила, как пролетело время обеда. Однако бурчащие звуки, исходящие из желудка, напомнили ей, что пора бы перекусить. Стейси резко закрыла каталоги и посмотрела на луну:

- Пора сделать перерыв. У тебя запланирован обед с альфой?

- Нет. Последний раз наш разговор закончился тем, что я оставила его с полыхающими глазами, - с веселостью в голосе ответила девушка.

- Подрываешь самоконтроль вожака?

- Тренирую выдержку. Это полезно для лидера.

- Тоже правильно. В таком случае я приглашаю тебя перекусить в нашем местном кафе. Ничего особенного, обычная домашняя пища.

- Я только за! Тем более, что мы практически все вопросы решили. Остается закупить материалы и приступить к работе. Лоренс, Вальтер, вы с нами?

Мужчины резко отскочили от стены. По их виду казалось, что они слегка задремали.

- Вы что, спите стоя?

- Просто на минуту прикрыли глаза, - оправдывался Вальтер.

- Невероятно. Разве так можно?

- Мы не спали! - нахмурившись, принялся доказывать Лоренс. - Мы прекрасно слышали, что вы собрались идти в «Волчье логово».

- Логово, значит? - Линнет бросила выразительный взгляд на Стейси.

- Что такого? Так мы заявляли о себе, когда в открытую не могли. Никто не будет менять название только из-за того, что теперь об оборотнях известно в каждом углу. Стае нравится.

- Символично, не спорю. Ладно, идемте. Как раз за обедом можем поговорить об еще одном интересующем меня вопросе.

- Обращайся. Я рада быть полезной луне, - проговорила женщина, когда они вышли из здания. - Пройдемся пешком. Здесь не далеко.

- Конечно. Я как раз лучше рассмотрю городок, - согласилась Линнет.

Мужчины молча шли следом за ними. На территории стаи для луны было безопасно, но пренебречь приказом беты они не смели, поэтому тенью маячили возле девушки. Линнет понимала их попытки выстроить линию субординации. С одной стороны, это то, к чему она стремилась - занять свое место в стае, с другой, у нее практически не было друзей, поэтому она ощущала потребность выстроить такие отношения с теми оборотнями, кто принимал ее.

- У вас уютный городок. Даже не верится, что еще недавно он был открытого типа, - Линн внимательно оглядывалась вокруг.

- Притворяясь людьми, мы не могли ограждать других от въезда на нашу территорию, - пояснила Стейси. - После официального объявления, что все жители городка принадлежат к расе оборотней, альфа добился того, что эту землю признали нашей по праву. Для безопасности пришлось установить ограждение на границе.

- Теперь это город оборотней. В новой навигационной программе даже стоит значок волка.

- Мир меняется. Нам остается только приспосабливаться к новым реалиям.

За разговором Линнет не заметила, как они подошли к кафе с кричащей вывеской «Волчье логово» и эмблемой воющего на луну волка.

- Вот мы и на месте, - провозгласила Стейси, взявшись за дверную ручку. - Джудит готовит непревзойденную свиную отбивную. Тебе стоит попробовать.

Линн зашла за новой знакомой внутрь, но сразу остановилась, когда на весь зал прозвучал дикий крик:

- Ты! Снова ты!

Со стороны барной стойки к ним неслась женская фигура. Линнет скрестила руки на груди, когда узнала девушку. Вздернув подбородок, она презрительно фыркнула, совсем не испугавшись летевшей на нее фурии. Посетители (естественно, оборотни) навострили уши и повернулись к ним. Представление обещало быть занимательным.

- Ты! Убирайся отсюда! И, говоря «отсюда», я имею в виду всю нашу территорию!

- Ты не та, кто может мне приказывать, Триша, - в голосе Линнет звучала легкая снисходительность. - Я твоя луна, это мое право требовать от тебя подчинения.

Сидящие в зале оборотни хором ахнули от заявления незнакомки, но то, как Лоренс и Вальтер выстроились по разные стороны от девушки, подтверждало ее слова.

- Выметайся, быстро! Альфа никогда не будет с такой, как ты!

У этой самки был явный пунктик по поводу Грега, только Линнет с ним не была согласна.

- Как видим, ты его привлечь не смогла, и больше шанса у тебя не будет, - девушка говорила с полным спокойствие, что особенно злило волчицу.

- Вон! Пока я не вызвала тебя на поединок.

- Я - человек, по закону ты не можешь бросать мне вызов, а если бросишь, его примет близкий мне оборотень - твой вожак. Выстоишь против альфы?

Линнет хорошо знала волчьи законы, поэтому могла ими оперировать. Теперь она ожидала ответного хода Триши, и, учитывая неуравновешенную натуру самки, не удивилась бы, если б та на самом деле бросила ей вызов. Однако вспыльчивую волчицу приструнил громкий оклик.

- Триша, вернись в подсобку! Немедленно!

Девушка дернулась, но застыла. Напряженная, словно натянутая струна, она со злостью взирала на Линнет, пока к ним приближалась женщина постарше. Волосы собраны в высокую прическу на макушке, в которой прослеживалось несколько седых прядей. Белый передник поверх простого темно-синего платья. Она больше напоминала добрую соседку, нежели хозяйку кафе, коей, как догадывалась Линн, эта волчица являлась.

- Прошу, простите несдержанность моей внучки. Гости альфы - мои гости. Проходите, пожалуйста.

- Внучки? - удивилась девушка, переводя взгляд с женщины на Тришу.

- Звериная душа помогает нам хорошо выглядеть даже в престарелом возрасте.

- Я нахожу это удивительным. Простите, не представилась. Меня зовут Линнет Хорус. Я пара вашего вожака.

В помещении вмиг стало невероятно тихо. Казалось даже муха зависла в воздухе от шока. Все, кто находился в кафе, молча уставились на Линн.

- Вы уверены, что...- начала говорить женщина, когда взбешенная Триша ее перебила:

- Врет она все! У альфы нет пары! Он ни с кем не желает сцепляться!

- То, что ты не смогла затянуть его в свои сети, не значит, что он обрек себя на холостяцкую жизнь. Просто у него уже была я. Метка старая.

Линнет слегка наклонила шею, демонстрируя шрам.

- Объявления о спаривании не было, так что твой рубец лишь фикция! - бросила в лицо Линн разъярённая девушка.

- Заткнись, Триша, пока вожак тебя не выгнал из стаи, - предупредил ее Вальтер, намекая на то, что волчица перешла допустимую границу.

- Ох, что же я держу вас у прохода? Меня зовут Джудит, луна. Я очень рада, что вы решили посетить мое заведение. Пойдемте, я посажу вас.

Женщина показала рукой на столик возле окна, призывая Линнет пройти в ту сторону.

- Мне вас рекомендовала Стейси. Да и я еще не освоила кухню в нашем доме. Вчера оказалось, что на ней собиралась готовить Триша, но мы с альфой желали уединения.

- Ах ты, сучка! - конечно, волчица услышала слова девушки, от которых она снова завелась, но дорогу ей загородили Вальтер и Лоренс.

- Триша, хватит.

- Уйдите!

- Успокойся, - грозно прорычал Вальтер, теряя терпение.

Пока ему поручили следить за луной, он не позволить какой-то вспыльчивой самке нести ей угрозу. Девушка вздрогнула, но признала силу двух волков, поэтому отступила.

- Ладно, ухожу, но вы еще пожалеете об этом, - психанув, она вылетела из кафе со скоростью пули.

Линнет посмотрела на хлопнувшую дверь и проговорила:

- Ваша внучка слегка импульсивна.

- Молодая волчица, горячая кровь, вы уж простите, луна.

- У меня нет к вам претензий, - улыбнулась Линнет. - Накормите нас.

- Конечно. Стейси, тебе и мальчикам как обычно?

- Да, Джудит.

«Мальчики» громко фыркнули, но сели за соседний столик.

- А вам, луна, я принесу свое коронное блюдо - кролика под сметано-чесночным соусом.

- Звучит аппетитно.

- Это лучшее блюдо Джудит, - Стейси наклонилась к Линн, словно делилась секретной информацией.

- Тогда я польщена.

Глаза женщины заблестели от удовольствия. Она поспешила на кухню, чтобы лично проследить за приготовлением блюд. Такая гостья для женщины была неожиданностью. Никто не предполагал, что у их альфы есть пара,

- Эй, Джужит, как же мое пиво? - прокричал ей вслед один из посетителей, но хозяйка отмахнулась от него.

- Перебьешься! Не видишь, какие у меня гости!

Линн прошлась взглядом по помещению, оценивая его домашний уют. На белых ажурных скатертях стояли маленькие вазы с живыми цветами, а деревянную мебель украшала искусная резьба. Бар представлял собой уголок сладкого. Алкоголя там практически не наблюдалось, зато стояла профессиональная кофемашина, от чего Линнет закусила губу в предвкушении.

Кофе был одним из ее любимых напитков. Во всех своих видах. Черный крепкий без сахара, капучино с мягкой пенкой или латте - без разницы.

Однако пока девушка рассматривала обстановку, то сама подверглась пристальному изучению со стороны. Она прекрасно это понимала. Более того, специально давала им такую возможность. Пусть оценивают и привыкают, ведь им жить бок о бок.

- Неужели так удивительно, что я пара вашего вожака? - поинтересовалась она у Стейси.

- Дело не в этом. Просто странно, что альфа не представил тебя стае, а ваша связь с ним такая слабая, еле уловимая, что многие могут засомневаться в ее существовании.

Линнет поджала губы, задумавшись.

- Что значит «представить стае»?

- Альфа - это лидер нашего маленького государства, а лидер не может скрывать свою пару. Ты хоть раз видела, чтобы президент прятал супругу? Нет. Он сразу представляет ее обществу, как первую леди. Так и вожак должен объявить стае о том, что спарился и обрел пару. Это незримый закон, - пояснила Стейси.

Грег этого не сделал, наоборот, он стратегически отмалчивается, в то время как Линн заявляет всем о своем статусе. Необходимо срочно исправлять ситуацию. Стая не примет ее, пока альфа не подтвердит их связь. Если метка за эти года практически потеряла свою силу, то ей срочно надо что-то предпринять и возобновить ее, а значит, таки придется соблазнить Грега, чтобы он поставил новую. Задачка не из легких, но мужчина проявлял к ней явный интерес.

Возможно, когда поверх этой он сделает еще один укус, то брачные узы окрепнут, и он примет ее как свою пару. Неужели она хотела именно этого? Стать привязанной к этому оборотню навсегда?

Когда цель обрести защиту и влиться в мохнатое общество переросла в стремление стать настоящей парой одному напыщенному оборотню?

Девушка готова была признать, что перспектива заманчива. Ее манило к мужчине. Он пробуждал в ней неизменные женские инстинкты, заставляя гореть от одного взгляда. Из них может получиться хорошая пара. Нужно только, чтобы альфа перестал бояться своих обязательств перед ней. Сегодня Линн осознала, что это не страх перед потерей холостяцкой жизни, а беспокойство за ее жизнь.

Такая забота, конечно, подкупала. Все же, если узы подействуют, то и причина волнения отпадет.

Невольно она заерзала на стуле, когда в голове проскользнуло несколько вариантов соблазнения. Никогда еще Линнет не выступала в такой роковой роли, но не сомневалась, у нее получится. Осталось только решиться и сменить кардинально свой курс. Вместо того, чтобы держать мужчину подальше, как она предполагала сначала, она должна привлечь его в свою постель. И пусть простыни дымятся под их телами.

- Луна! - обреченно простонала Стейси.

- Что?

- Вы пахнете желанием, - пояснила подошедшая Джудит. - Думаете о нашем вожаке.

- Эм...да, - Линн ощутила неловкость, хотя давно должна была перебороть это чувство.

Профессия психолога исключает такие эмоции. Ей нужно быть готовой выслушать любую сокровенную тайну своего пациента. Беспристрастно. Однако это накладывало свой отпечаток - Линнет привыкла говорить прямо и открыто.

- Вы видели своего вожака? Он же ходячий секс на палочке. Виагра для женщин. Как тут устоять?

Со стороны других столиков послышались сдавленные смешки.

- Поэтому у вас под забором и ночуют возбужденные дамочки. Но я решила эту проблему.

Теперь Линн готова была поклясться, что все снова обратили на нее свои взоры. Чужие взгляды она кожей чувствовала.

- Вы? - удивилась Джудит.

- Я - дипломированный психолог и через пару дней открою у вас свой кабинет.

- Неужели? - хозяйка кафе всплеснула руками.

- Да, да, - закивала головой Стейси, - я помогаю луне с оформлением.

- У меня осталось еще пара свободных мест в графике, желающие могут записаться.

Линнет обвела посетителей пристальным взглядом, но те моментально уткнулись в свои тарелки. Девушка в душе даже посмеялась. Неужели ее профессия такая пугающая?

- Мой послужной список включает и несколько оборотней. Я оказала им неоценимую помощь, а это доказывает, что своих проблем не нужно стесняться. Подумайте и запишитесь у моего секретаря, Лоренса, - громко произнесла она.

- Когда это я превратился в ее подчиненного, - под нос пробурчал мужчина, в то время как Вальтер откровенно смеялся из-за ситуации, в которую они попали.

- Не волнуйся, ты такой не один. Теперь луна надолго станет нашей заботой.

- Вообще я страж стаи, а не нянька! - гневно прошептал Лоренс.

- Охранять луну - одно из самых достойных заданий, но если тебе это настолько не нравится, я сообщу бете.

- И выроешь мне яму? - мужчина раздраженно поджал губы.

- Тогда не бурчи.

- А что вы умеете? - послышался неожиданно вопрос с дальнего конца зала.

- Слушать, - ответила Линнет, пытаясь за другими столиками разглядеть говорившего. - Это первое важное качество психолога. Второе же - вскрывать психологические раны, чтобы позволить им зажить. Оборотни пусть физически и сильнее людей, но душа у нас одна, и она может болеть. Подумайте о моем предложении.

- Вот же повезло альфе. Будете вести с ним в постели душевные разговоры.

По кафе прошелся сдавленный смешок.

- Что я буду делать с альфой в нашей кровати, вас не касается! - приструнила наглеца Линнет. - Вы бы лучше побороли свою замкнутость, которая, догадываюсь, развилась вследствие тяжелой травмы.

Оборотни снова отчаянно скрывали смех.

- Лоренс!

- Да, луна.

- Запиши мужчину ко мне на сеанс.

- Эй, дамочка! - возмутился ее оппонент.

- И попробуйте только не прийти. Альфу на вас натравлю, - пригрозила она.

Ошарашенный самец хватал ртом воздух от гнева, но высказаться вслух больше не решился.

- Вот это женщина! Ей палец в рот не клади, - зашептали в зале.

- Такая и нужна нашему альфе.

- Хоть не волчица, а сила духа огромна.

Линнет удовлетворенно кивнула. Первые шаги на пути к созданию репутации сделаны, дальше надо взяться за Грега и наладить контакт с ним. Не так просто подобраться к грозному зверю, но у девушки был опыт в подобном. Кроме этого она решила пустить в ход свои женские чары.

Ум и красота - это смертоносная сила, перед которой альфа просто не выстоит.

Дальше обед пошел спокойно. Чему девушка была предельно рада. Для таких подвигов, которые у нее впереди, желудок должен быть сытым. Остаток дня они со Стейси провели в обсуждении мелких деталей, после чего Вальтер отвез Линнет домой.

Ожидая прихода Грега, она приготовила ужин, накрыла стол и, конечно же, прихорошилась. Только стрелка на часах двигалась по кругу, а оборотень все не появлялся. Расстроенная Линнет сама проглотила порцию остывшей пасты под соусом песто, убралась на кухне и закрылась у себя в комнате.

Она не позволяла разочарованию и гневу сбить себя с пути, хотя и произнесла несколько ругательств в сторону суженого. Он решил, что умнее нее? Думает избегать встреч? Да не тут-то было!

Теперь Линнет официально объявляет охоту на альфу. Пусть она простой человек, но разве до того момента, как оборотни вышли из тени, люди не считались самыми опасными хищниками? Она докажет Грегу, как он ошибается на ее счет.

Этот альфа считает, что может заставить Линн играть по своим правилам. Думает, что предугадал ее поступки и действия. Так вот - его ждет большой сюрприз.

Линнет спокойно приготовилась ко сну и забралась в мягкую постель, но сон долго не шел. Она постоянно прислушивалась к тишине, желая не пропустить тот момент, когда Грег поднимется наверх, однако так и уснула, не дождавшись его. Последней мыслью перед полной капитуляцией было то, что альфа еще пожалеет о своем бегстве и трусости. Однако месть ее будет продумана до мелочей.



Глава 9


Несмотря на испорченный вечер, настроение у Линнет с утра было прекрасным, чему несказанно удивился Грег, зайдя на кухню. Вернувшись домой, он собирался тихо подняться в свою комнату, но аппетитный аромат пищи и мелодичный звук голоса девушки привлекли внимание его волка. В итоге этот гаденыш привел его на кухню.

Прислонившись к косяку двери, альфа с наслаждением любовался напевавшей веселую песенку Линн. Девушка двигалась по помещению настолько уверенно, что, казалось, всегда была здесь хозяйкой. Увидев его, она усмехнулась, но молча продолжила заниматься завтраком.

- И что, ты не устроишь мне допроса ревнивой жены? - удивился Грег.

Он ожидал упреков и негодования, ведь стоит признаться, что провел вчерашний вечер под собственными окнами. Как настоящий глупец, он наблюдал за ожидавшей его девушкой и воевал со своим вторым «я». Волк был взбешен поведением человеческой половины. Это он привел Грега к дому, хотя мужчина собирался засидеться в баре. Когда же на лице Линн отразилось разочарование, то зверь внутри мужчины протяжно завыл. После этого Грег собрал всю волю в кулак и направился в офис, чтобы не поддаться искушению войти в дом и провести этот вечер с ней.

- Это удел неуверенных в себе личностей. А ты хотел бы, чтобы ревновала, поэтому не ночевал дома? - с веселостью и полным равнодушием в голосе поинтересовалась девушка.

- Женщина! Что с тобой не так?

Линнет звонко рассмеялась, смотря на растерянного мужчину. Выключив плиту, она сняла крышку со сковородки, и аппетитный аромат жареных свиных ребрышек разнесся по кухне.

- Завтрак готов. Присоединишься?

- Не слишком сытно для тебя? Вроде вы, человечки, предпочитаете утром легкую еду типа овсянки или творога.

Линн пожала плечами.

- Мне захотелось сочного мяса. Да и подумала, что такой запах приманит загулявшего волка.

- Дай пять минут. Я переоденусь и спущусь, - буркнул Грег, не в силах устоять перед голодом.

- Не задерживайся, у меня еще много дел на сегодня запланировано! - крикнула ему вслед девушка.

Она готова была поспорить, что слышала бормотание наподобие «что себе позволяет эта наглая перчинка», но оно ее только повеселило. Бедный альфа, старался всю ночь держаться от нее подальше, чтобы утром она разбила все его стереотипы о женщинах. Ни каких упреков и выяснения причин загула, наоборот, горячий завтрак и улыбка на лице.

На самом деле, пока Грег не признал их узы, она не имела права требовать чего-либо в их отношениях. Да и отношений как таковых у них не было. Просто сожительствовали под одной крышей и пару раз позволяли себе вольности.

Зато какие!

Губы Линнет до сих пор дрожали при воспоминании о его поцелуях. Внизу живота образовывалось напряжение, а соски превращались в твердые вершинки.

Чистое желание.

Она знала, что не одна испытывает его. Видела горевший огонь страсти в звериных глазах. Их вид еще больше возбуждал девушку. Лань, которая сама стремится к хищнику и не боится его, потому что готова рискнуть, а вот сильный и уверенный в себе альфа - нет.

Прошло не более пятнадцати минут, как посвежевший мужчина спустился на кухню. Его влажные волосы были зачесаны назад, придавая ему чертовски сексуальный вид. Белая майка-борцовка позволяла насладиться видом крепких мускулов, из-за которых Линнет ощутила, что в помещении недостаточно воздуха.

- Покормишь меня или так и будешь слюни пускать?

Ах, счет 1:1.

Однако Линн не из тех, кто посует перед трудностями.

- Кто же виноват, что природа сделала вас такими идеальными, - небрежно бросила она. - Жить среди вас - словно находиться в раю. Весь день вчера изучала членов стаи. Все красавцы как на подбор.

Грозное рычание со стороны мужчины лишь заставило Линнет усмехнуться. Все же когда она повернулась и увидела согнутую пополам вилку его руке, то молча подала другую. Расставив тарелки, девушка села напротив явно находящегося не в духе волка и принялась неспешно завтракать.

- У нас появляются собственные традиции.

- Это какие же? - с набитым ртом спросил Грег.

- Например, совместный завтрак. Так и до совместных ночей дойдем.

Мужчина неожиданно подавился и громко закашлялся, пока Линнет продолжила есть как ни в чем не бывало. Грег вскочил со стула, схватил со столешницы кувшин с водой и залпом выпил полный стакан.

- Мне не нравится твое состояние. Ты слишком нервный. Как доктор, могу посоветовать хорошее успокоительное, но лучше прийти ко мне на прием. Вместе мы найдем то, что беспокоит тебя, - воодушевлено проговорила Линнет.

- Она сидит передо мной.

Девушка улыбнулась и продолжила:

- Резкая смена образа жизни в связи с моим переездом настолько выбила почву под твоими ногами? Значит, проблемы уже скапливались, раз нервная система оказалась такой слабой.

- Ты...- Грег сжал руку в кулак, сдерживая рвущееся наружу раздражение, - ты...

- ...твоя луна, поэтому я забочусь о твоем психическом здоровье.

В глазах мужчины вспыхнули янтарные всполохи, демонстрируя степень его раздражения. Однако выдержки оборотню тоже не занимать, поэтому он взял себя в руки и, сцепив зубы, произнес:

- Доедай и поедем в центр. Меня ждут в офисе.

- В таком виде? - Линн указала на него вилкой.

Разозленный Грег громко фыркнул и пулей выскочил из кухни.

Как еще пар из ушей не пошел!

- Не доел, - выдохнула девушка. - Надо было сначала позволить ему съесть большую часть тарелки, а потом открывать рот.

- Хорошее замечание! - донесся до нее приглушенный стенами крик.

- Чертовы оборотни со своим сверхслухом!

Линнет поняла, что прокололась, но не могла себя винить. Тяжело привыкнуть к отличиям оборотней и не забыться. Особенно, когда она имела привычку проговаривать мысли вслух.

*****

Грег, прищурившись, смотрел из окон своего кабинета на то, как возле соседнего здания крутились его оборотни. Он сам приказал им сделать работу по оформлению кабинета для Линн максимально быстро, но теперь психовал, что так много самцов находится возле нее.

Его предатель-зверь каждую минуту проверял свой поводок, пытаясь вырваться на свободу и направиться туда, чтобы показать каждому волку, кому именно принадлежит Линнет. Его выводило из себя то, что Грег не сделал официального заявления перед стаей. Слухи о девушке, конечно, ходили. Она сама их и распространяла, на каждом шагу заявляя о том, что является луной, хотя одним из условий их сделки было то, что Линнет помалкивает об узах.

Ох ужти женщины со своим болтливым языком! Ни одной нельзя верить. Тем более, заумной докторше. Она при любом случае нарушала все его запреты, чем бесила мужчину и одновременно восхищала. Теперь Грег с неким предвкушением ждал, какие границы девушка перейдет в очередной раз.

Дверь в кабинет открылась, и вошел бета. Угрюмость Зака вожак ощутил даже спиной.

- Ребята будут работать даже ночью, чтобы закончить к моменту, когда привезут мебель. Твой рык их порядком напугал. Стая взволнована. Линнет твердит, что она твоя луна, и наши волки склоны ей поверить, но ты подозрительно отмалчиваешься. Пора определиться, что с ней делать, - поучительно проговорил бета.

Ситуация в стае его сильно волновала, а бездействие альфы лишь накаляло обстановку.

- Мой волк хочет ее, - Грег повернулся к другу и заместителю.

- Так может, она и есть твоя пара!

- Исключено.

Мужчина отрицательно покачал головой.

- Ты упрямее меня, - выдохнул бета. - У тебя совсем нет сомнений? Скоро полнолуние.

- Я помню. Я смогу удержать волка и не прийти к ней.

- Так, как смог этой ночью? - издевка отчетливо звучала в голосе Зака.

Заломленные брови Грега приподнялись от удивления. Его бета переходил границу. Такое давление не понравилось волку. Он - доминантный самец в стае и не должен ни перед кем отчитываться.

- Я знаю, что ты провел почти все время под собственными окнами, - буркнул бета, ощущая, как накаляется атмосфера в кабинете.

- Следил за мной?

- Ты был так увлечен своим наблюдением, что даже не заметил меня. Грег, - Зак наклонился вперед, - я не люблю людей, но, может, стоит предположить, что ты обманываешь себя. Вдруг она и есть твоя истинная пара?

- Я бы искал ее. Я не смог бы жить так спокойно, - возразил альфа, исключая даже возможность этого.

Стоит предположить, что его друг прав, и тяжелый груз вины опускается на плечи. Получается, что под влиянием гнева он отрекся от своей истинной пары, позволил ей выживать в этом мире, полагаясь только на себя. Он оставил ее одну и даже не поинтересовался, как она. Нет, Линн не может быть его супругой. Старая метка просто вводит в заблуждение его волка.

- Ты был молод и вспыльчив, а она маленькой девочкой, поэтому не вызывала в тебе того притяжения, которое проявляете при образовании связи, но задумайся, оно несомненно проявилось сейчас. У тебя есть шанс получить истинную пару, а стае подарить их луну.

Грег уставился на друга, обдумывая его слова. Волку такое оправдание понравилось. Этот предатель готов был согласиться с чем угодно, лишь бы человеческая часть приняла девушку как свою, но, в отличии от звериных инстинктов, у него рациональность твердила, что это самообман, и, если он на него поддастся, то Линнет может пострадать. Он не хочет потом всю жизнь винить себя в ее страданиях. Достаточно того, что он насмотрелся на мучения Алека, когда тот ошибся в выборе.

- Нет! - он замотал головой, чтобы выкинуть не нужные мысли. - Она не моя пара!

- Как бы тебе потом не пожалеть об этих словах.

- Достаточно лезть в мою жизнь! - с предупреждением в голосе проговорил альфа, присаживаясь на свое кресло. - Лучше доложи, исполнил ли ты мое задание?

Бета кивнул.

- Ее ищут и об этом не распространяются.

- То есть, Дрэйк не в курсе?

- Зачем молодому представителю Совета знать о проколах старшего поколения.

- Кого отправили по следу?

- Варка.

- Черт, - выругался Грег. - Он же невменяемый!

- И это еще слабо сказано. Только дело времени, прежде чем он обнаружит ее у нас.

- Они не могут ей выдвинуть нарушение закона, который уже недействителен. Люди знают о нас. Почему бы просто не оставить Линн в покое?

- Ты же знаешь Совет. Особенно его самых древних членов. Они все еще плюются на Дрэйка и ненавидят его поступок. Линнет задела их самолюбие. Для них теперь дело чести найти и наказать ее.

- Ладно. Мы предупреждены. Будем решать проблему по мере ее поступления.

- Зная Варка, он просто ворвется на нашу территорию и потребует отдать ее.

- Пусть только попробует, - губы Грега сложились в хищную ухмылку.

- Ты знаешь, что есть только один способ противостоять им.

- Не дави на меня! У тебя нет на это права! - рыкнул вожак, раздраженный настойчивостью своего заместителя.

- Простите, альфа, - мужчина покорно склонил голову.

Этот жест упокоил разбушевавшегося зверя. Грег устало выдохнул, разминая шею.

- Иди, займись делам стаи. Мне есть о чем подумать.

- Конечно.

Зак быстро покинул кабинет вожака. Он понимал, что пока тот находиться в таком нестабильном состоянии, лучше держаться подальше. Линнет выбила почву у альфы из-под ног, и он еще не обрел равновесия. Огонь ревности ярко горел в его глазах, а вспыльчивость вышла на новый уровень. Бета не врал, когда говорил, что Грегу стоит задуматься о своих чувства к Линн. При всей своей нелюбви к людям, со стороны бете было прекрасно видно, что творится между этими двумя. Если поначалу он сомневался в словах докторши, то сейчас все больше склонялся к мысли, что она на самом деле является луной.

Выйдя в коридор, бета повел носом. Он нахмурился, уловив знакомый аромат со стороны лестницы. Мужчина сложил руки на груди, дожидаясь ее обладательницу.

- Триша, что ты здесь делаешь? - спросил Зак, стоило девушке подняться на этаж. Волчица вздрогнула и остановилась, после чего повела плечами, словно набираясь храбрости, и уверенно произнесла:

- Принесла обед для вожака. Бабушка приготовила изумительный стейк Рибай.

Закари нахмурился, намереваясь развернуть своевольную волчицу на сто восемьдесят градусов, но вдруг в голову закралась одна идея. Нехорошо так было поступать по отношению к другу, но чего не сделаешь ради его блага. Если Грег не видит дальше своего носа, то нужно подтолкнуть Линнет, чтобы она приблизилась к нему на такое расстояние, чтобы мужчина не смог совладать с порывами своего зверя.

- Иди. Он там один, - кивнул Зак в сторону кабинета.

Вздох облегчения сорвался с уст девушки, которые тут же сложились в радостную улыбку. Воодушевленная, она поспешила к вожаку. Бета скептически фыркнул, понимая, что сейчас разрушатся все ее надежды. Этой пигалице давно пора было сдаться, но с упорством, присущим сильному зверю, она рвалась к своей цели. Только альфа никогда не обратит на нее внимание, тем более сейчас, когда все его мысли заняла человечка.

Чтобы задуманное получилось, Зак поспешил найти Линнет. Девушка находилась посреди своего кабинета, раздавала указания. Посмотрев на это, бета неожиданно пришел к выводу, что у Линнет присутствуют все задатки луны. Ее влияние на стаю бесспорно. Звери внутри них признавали ее авторитет даже без официального обозначения ее статуса. Что это, как не доказательство того, что ее связь с альфой истинная?

- Следишь за каждым движением. Дай парням спокойно поработать, - небрежно бросил Закари.

Линн резко повернулась к мужчине, удивленная его появлением.

- Бета? Ты перестал меня избегать?

- Мои мозги больше не кипят, поэтому решил навестить тебя и проследить за выполнение работ.

Заломленная бровь вопросительно приподнялась. Девушку было не так легко провести вокруг пальца.

- Что ты задумал? По глазам вижу, что ты здесь не просто так.

Зак обескураженно выдохнул:

- Меня попросили тебя отвлечь.

- Грег?

Бета отрицательно покачал головой.

- Кто тогда?

- Триша. Она принесла Грегу обед.

- Вот наглая волчица! - вспылила Линнет, но, прежде чем выскочить из кабинета, остановилась возле беты, чтобы спросить: - Мне интересно, почему ты сдал ее мне? Разве не должен прикрывать своих, особенно если это поможет избавиться от надоедливой человечки?

- Любопытна твоя реакция. Позволишь ей виться вокруг альфы или проявишь свои коготки? Будешь луной на деле или только на словах?

- Нравятся шоу?

- В твоем исполнении безусловно. Все же ты можешь проигнорировать этот момент и позволить девчонке крутить хвостом перед альфой.

- Нет, - хмыкнула Линн, - такое нельзя позволять. Знаешь, я ведь тоже любительница драм, поэтому наслаждайся представлением.

Бета с удовлетворением наблюдал, как девушка выбежала из здания, перешла дорогу и скрылась в соседнем строении. Интересно, оценит ли Грег такое проявление собственничества? Доктор не глупа. Она понимает, когда нужно действовать, чтобы повернуть ситуацию на свою сторону. Вот только Закари задавался вопросом: «какая ее конечная цель?». Ведь очень легко самой запутаться в расставленных сетях.

Мужчина пока не собирался упускать Линнет из виду. Она еще не заслужила его доверия, но уже смогла изменить первоначальное впечатление. Теперь оставалось дождаться, как будут дальше развиваться ее отношения с вожаком.

*****

- Триша, - устало выдохнул Грег, смотря с упреком, словно на несмышлёного ребенка, - передай бабушке благодарность за обед, но ты можешь идти.

Мужчина выжидающе уставился на волчицу, но та сделала вид, что не услышала.

- Вам же будет скучно одному. Я посижу, составлю компанию.

И столько обожания в глазах. Волк внутри недовольно заворчал. Его раздражал флирт со стороны этой самки. По меркам оборотней она была еще юна и неопытна, хотя ее зверь обладал достаточной силой, чтобы надеяться на статус альфа-самки, только Грег относился к ней как к соседской девчонке.

Триша, конечно, не оставляла попыток привлечь внимание сильного самца, то и дело в полнолуние крутила перед ним своим хвостом. Вот только зверь Грега оставался равнодушным к ней. К любой, пока на его пороге не появилась Линнет. Следуя инстинктам, разочарованная волчица переключала внимание на другого волка, но Закари, хоть и проявил некий интерес, все же сдерживал порывы. Они оба понимали, что пока молодой девушкой руководят гормоны. Когда же она перерастет этот период, то самцы больше не будут столь сдержанными с ней, поэтому ей и ее зверю стоит научиться контролировать себя. Иначе по своей глупости она может скрепить себя брачными узами не с тем самцом. Такие прецеденты бывали. К сожалению, назвать такую пару счастливой было нельзя.

- Триша, возвращайся в бар бабушки, - с нажимом проговорил Грег, понимая, что еще немного, и придется задействовать на ней свою власть вожака.

Это ранит девичье сердце, но обуздает ее увлечение. В данный момент его волк был слишком заинтересован другой самкой, поэтому напористость Триши все больше раздражала зверя. Оборотень считал, что она встает между ним и парой, а такого он никому не позволит.

- Но, альфа, вам же будет приятно, если я останусь, - зазывная улыбка действовала на Грега отталкивающе.

Однако отправить свою посетительницу прочь он не успел. Дверь в кабинет резко открылась, являя на пороге полыхающую гневом Линнет. Мужчина залюбовался ее видом. Сильная. Страстная. Она была готова разорвать соперницу в пух и прах, даже не будучи оборотнем. Зверь ощущал удовлетворение. Его пара вызывала в нем гордость и возбуждение, которое отдалось в теле гулкой пульсацией.

А этот чертов пучок, в который она собрала волосы?

Он бесил его до невероятности. Хотелось разорвать резинку и выпустить на свободу шелковые пряди.

- Кажется, ты не поняла с первого раза, что этот мужчина занят? - с вызовом бросила Линнет, приближаясь к рычащей волчице.

Девушка ни капли не испугалась ее звериных повадок. Она действовала стремительно. Пару шагов, и Линн оказалась возле Триши, резко схватила за волосы, заставляя запрокинуть голову.

- Ай, отпусти, человечка!

- Слушай меня, волчица, я - пара этого самца, и ни ты, ни кто-либо другой больше не приблизитесь к нему! Я понятно изъясняюсь?

- Я раздеру тебя в клочья! - закричала Триша, но ее угроза не взволновала Линнет.

Девушка ощущала невероятный прилив ярости и адреналина, от чего ее тело наполнилось эмоциональной мощью, сравнимой со силой вожака.

- Я жду ответа!

Триша открыла рот, желая возразить, но ее волчица неожиданно притихла, лишая самку ее преимущества. Такое неожиданное дезертирство со стороны зверя обескуражило девушку. На глаза выступили слезы, в голове стреляла резкая боль, но человечка держала крепко, не отпуская.

- Да, да, да! - в отчаянье вырвалось у девушки. - Я оставлю альфу в покое! Он ваш, луна!

- Надо было так сразу, - спокойно ответила Линнет, отпустив юную соперницу.

Расстроенная Триша бросилась прочь из кабинета, громко хлопнув за собой дверью. Смотря ей вслед, Линн с облегчение выдохнула. Грубо с стороны доктора психологии проводить такие воспитательные меры, но она это сделала ради самой девушки. Так ее гордость и сердце остались целы, ведь она уступила самца более сильной. Только глупец мог подумать, что Линнет на самом деле так ревновала. Нет, она действовала по воле своей профессии, уберегая малышку от дальнейших страданий. Однако девушка так увлеклась представлением, что пропустила момент, когда хищник вышел на охоту.

Сдув выбившуюся на лоб прядь волос, она повернулась к Грегу и удивленно застыла. Мужчина стоял прямо перед ней. Его глаза горели глубоким янтарным светом, а Линнет уже знала, что это признак проблем. Он был или ужасно разозлен, или же крайне возбужден, что еще опасней.

- Я...- она сделала шаг назад. - Я провела своеобразный сеанс по избавлению от юношеской влюбленности.

- И совсем меня не приревновала? - голос мужчины приобрёл бархатные нотки, которые пробирали девичье тело до дрожи.

- Нет! - Линн отрицательно замотала головой, все еще отступая от своего хищника.

- И это не ты только что защищала свою территорию?

- Конечно, нет, - как можно убедительней фыркнула девушка, когда уперлась спиной в стену.

Путей отступления не осталось. Грег навис над ней, из-за чего она закинула голову назад. Глубокий янтарь заворожил ее, лишая дыхания. Пульс участился, а губы неожиданно пересохли. Она провела по ним языком, от чего в звериных глазах вспыхнул яркий блеск.

- Ты знаешь, самцы невероятно возбуждаются, когда видят, как их пара показывает коготки от ревности.

- Я...эм...ничего такого...

- Их заводит проявление собственнического инстинкта, потому что в этот момент они...ты такая страстная, что в венах закипает кровь.

Мужские ладони прошлись по бедрам девушки, задирая ее юбку, а после обхватили упругие ягодицы. Резко он поднял ее вверх и припечатал к стене с помощью своего тела. Удивленный возглас сорвался с губ Линнет.

- Аромат цитрусов теперь мой самый любимый в мире, - пророкотал Грег, когда уткнулся лицом в изгиб ее шее.

По позвоночнику Линн пробежали чувствительные мурашки. Она не могла заставить себя оттолкнуть его. Грубая сила вперемешку со звериными чертами характера сделали ее трусики невероятно влажными. Возбуждение охватило ее тело, и это не ускользнуло от оборотня. Его ноздри затрепетали, и рычание от первобытного голода вырвалось из его горла. Громче. Громче.

- Ты сам говорил, что нам нельзя...- напомнила ему Линнет.

- Я передумал, - резко бросил мужчины, после чего захватил ее губы в требовательном поцелуе.

Доминируя, его язык погружается в рот, сталкиваясь с ее. Он наклоняет голову, чтобы стать ближе, от чего инстинктивно Линнет раскрывает губы шире, чтобы стать еще ближе, слиться с ним воедино. Откуда пришла эта нужда, она не понимает, но не может ей противостоять.

Девушку пробивает озноб. Желание, сметающее все доводы рассудка, вспыхивает в теле обжигающим жаром. Грег действует властно, не прося разрешения, а подчиняя себе с полным правом на это. Линн млеет от его звериной силы. В крепких руках она превращается в мягкий пластилин, подстраиваясь под мужчину. Он без всякого труда удерживает ее на месте, наслаждаясь ощущением девичьего тела, прижатого к нему. Такая хрупкая, но внутри невероятно сильная, какой и должна быть пара вожака.

Грег чувствует каждый мягкий изгиб. Руки скользят по ее телу. Идеальная для него, словно недостающий пазл. Вот только одежда невероятно мешала. Она вызывала в душе гулкое раздражение и желание сорвать ее, чтобы коснуться кожи кожей. Линн не ожидала, что страсть окажется настолько всепоглощающей. Внизу живота болезненно сжались мышцы. Пальцы вцепились в крепкие плечи, пока его рот с отчаяньем терзал ее нежные уста.

Девушкой руководила жгучая смесь любопытства, вожделения и потребности принадлежать ему. Это ощущалось таким правильным, словно по-другому и быть не могло. Мужская рука уверенно пробралась между ее ног, накрывая влажные трусики. Линн захныкала от нахлынувшего на нее удовольствия. От малейшего касания ее словно пробивало током. Грег водил пальцем вверх-вниз по хлопковой ткани, слегка надавливая подушечкой внутрь.

Линн уперлась макушкой в стену и прерывисто задышала. Его равномерные движения воспламеняют девичье тело. Глубоко внутри растут сладкие спазмы, от которых пальцы на ногах поджимаются. Горячее дыхание обжигает шею, от чего даже малейшие волосики электризуются. Клыки бережно касаются кожи над тем местом, где навсегда поселилась брачная метка. Это только добавляет Линнет остроты ощущений.

- Грег...- Требование.

Удивительно, но альфа подчиняется. Она единственная, кто способна поставить свирепого волка на колени. Он усиливает нажатие пальцев, продавливая мокрые трусики между ее нежных губок. Линнет вскрикивает. Напряжение растет в ее теле. Оно грозит прорвать стену чопорной сдержанности и подарить невероятное наслаждение. Ей все равно, что рядом с ней получеловек - полузверь. Его животное начало лишь сильнее возбуждает девушку.

Зубами Грег прижимается к предплечью девушки, с невероятным усилиям поборов потребность прокусить кожу. Горячая кровь взывает к нему. Так близко. Он чувствует, как бьется ее пульс. С каждым движением все быстрее. Быстрее.

- Грег! - хриплый крик на волне оргазма.

Ее наслаждение вызывает в душе оборотня глубокое удовлетворение, даже несмотря на то, что его член настолько тверд, что, кажется, скоро прорвет ткань брюк. Потребность утолить сексуальный голод так сильна, что мужчина понимает - он находится на грани своего контроля.

В то время, когда Грег пытается обрести над собой контроль, Линн медленно приходит в себя. Девичьи ноги соскальзывают с его бедер, разрывая контакт. Устоять тяжело. От пережитого удовольствия тело расслаблено настолько, что девушка с трудом может стоять. Она поправляет задранную юбку, ощущая между ног невероятную влажность. Оперевшись об стену, Линн пристально смотрит на искаженное звериными чертами лицо Грега.

Волк внутри человека беснуется от пассивности мужчины. Он требует взять Линнет. Сделать своей. Заклеймить. Борьба двух личностей в одном теле заставляет оборотня громко зарычать от гнева. Линн вздрагивает и прикрывает глаза. Тогда глухой звук удара сотрясает девушку. Оборотень со всей силы бьет кулаком об стену возле ее головы, оставляя там большую вмятину, словно твердая стена сделана из пластилина. Взбудораженный, отскакивает в сторону. Легкое движение...и стол переворачивается вверх ногами.

Девушка молчит. Отголоски удовольствия растворяются от увиденной картины звериной ярости. В приступе гнева Грег крушит свой кабинет, но, даже видя мужчину в таком состоянии, Линнет не боится. Однако ее расслабленный мозг не может уловить причины этой злости. Облизав пересохшие губы, она хрипло произносит:

- Если от воздержания у тебя так сносит крышу, то я могу облегчить твою проблему.

Мужчина застывает. Спина напряжена. Плечи тяжело опускаются и поднимаются от глубоких вдохов. Волк подобрался слишком близко. Он борется за контроль, желает вступить в права. Его цель - Линнет. Он помешался на этой девушке. Жажда по ней настолько сильна, что Грег сомневается, сможет ли он устоять.

- Уходи.

- Вот тебе на. Подарил девушке первый за долгое время оргазм и прогоняет, - язвительность явно проснулась ни к месту, но именно эта ее черта всегда проявляла себя в стрессовых ситуациях.

- Уйди, иначе я возьму тебя, здесь и сейчас, - рычание в голосе говорило, что в этот момент в нем больше от зверя, чем от человека.

От этих слов нервные окончания у Линнет затрепетали в предвкушении, но все же рациональность настояла на своем. Она могла бы надавить на него, он сдастся, Линн видела это по его поведению. Грань была так близка. Стоит проявить храбрость, расстегнуть пуговицы на блузке, отбросить ненужную ткань в сторону и снять бюстгальтер... но она не хотела бы сделать это так.

Вдруг сопротивление его мужской половины ранит. Оно обдает холодом ее душу. Улыбка исчезает из глаз. Волк желал ее, но по своей ли воле? Могло быть так, что на животное просто действовала метка, ведь Грег оставался к ней равнодушным?

- Хорошо, - ее голос звучал непривычно тихо, что подействовало на мужчину успокоительно.

Линн быстро отошла от стены и направилась к двери, даже не увидев, что Грег повернулся к ней, вдумчиво всматриваясь в ее профиль. Она сцепила дрожащие губы, вылетев из кабинета. Девушка бросилась дальше по коридору, отдаляясь от мужчины. Ей необходимо было попасть в уборную, чтобы привести себя в порядок, а также упокоить нервы.

Грег - непредсказуемая личность. То врывается в ее пространство, превращая ее в добычу, то отвергает ее, а когда Линнет решается сама стать охотником, пойти на соблазнение, он выплескивает на нее свою страсть, чтобы снова оттолкнуть.

- Такие изменения эмоционального состояния связаны с неспособностью переносить отсутствие контроля, - уверенным голос произносит Линн, словно так пытается восстановить свой собственный.

Психологам присуща уравновешенность и собранность, что сейчас никак не вяжется с тем, как она выглядит.

Ворвавшись в уборную, она упирается руками на умывальник и пристально смотрит в зеркало. Раскрасневшееся лицо, горящие глаза и сбившаяся прическа - явное свидетельство бурной деятельности.

Как она дошла до такого? А главное, всей душой хотела повторить!

Тело просило вернуться к нему и поддаться желанию, утолить физическую жажду. Только физическую? Возможно, за этим влечением стоит что-то большее? По крайней мере, с ее стороны.

Чувства, которым она никогда не поддавалась, считая, что не создана для них. Глупые, по ее мнению. Незаметно они пустили корни в глубоко в душе и теперь прорастали наружу, поэтому ей больно от его сопротивления. Грег даже допустить не желает того, что она может быть его парой.

Разве недостойна?

Психолог, у которого появляются собственные комплексы, обречен на провал.

Линнет умылась холодной водой, протерла между ног салфетками и зачесала пальцами назад волосы, приводя себя в более собранный вид. Кровь в венах остыла, зато появилась непоколебимая решительность разбить барьеры, которые выстроил Грег.

Ей просто необходимо понять, статус луны она присвоила законно или нет? Не ради него. Ради себя самой, ведь здесь, среди стаи, она чувствовала себя как дома. Пока она еще больше не привязалась к этому месту, нужно выяснить, кто из них больший глупец. Грег, откидывающий возможность того, что она его пара, или она сама, решив стать той, кем не является.

Выяснить это можно только одним способом - подорвать его чертов контроль и затащить в свою постель.



Глава 10


Линнет плавно провела рукой по новой мебели, которая украшала ее кабинет. Нежность дорогой обивки вызвала на ее лице улыбку. Это место - ее ожившая мечта. Работы были закончены вовремя, спасибо оборотням, которые трудились, не покладая рук, но и сама девушка вложила в это место частичку своей души.

Сейчас Линн ожидала своего первого пациента из составленного Лоуренсом списка женщин. Грег до сих пор бурчал по этому поводу, уверенный, что она обвела его вокруг пальца, и в соглашении такого условия не было. Возможно, Линнет и схитрила, но разве по-другому можно вести дела с хищниками? Они же проглотят тебя и не подавятся!

Им нужно показать свои зубки. Только правильно подобрать для этого момент.

После позавчерашнего инцидента они с Грегом избегали друг друга. Казалось, каждый в стае понимал, почему. Когда она вернулась назад в свой будущий офис, ее встретил Закари, вопросительно приподняв бровь.

- Даже не пытайся! - предупредила тогда его Линнет.

Он приподнял руки, как бы говоря, что и не думал интересоваться произошедшим. Такая покладистость немного утихомирила взбудораженную девушку.

- После сегодняшнего вожаку тоже понадобится ремонт в его кабинете, - проговорила Линнет, немного успокоившись.

- Вы настолько активно себя вели?

- Только его волк.

Закари нахмурился.

- От неудовлетворенности, - пояснила Линнет.

Удивление на лице беты было несравнимым. Оно даже слегка повеселило девушку.

- Ты отшила альфу?

- Говорят, что подогревание сексуального аппетита увеличивает интерес, - с важным видом проговорила она, скрывая, что все было как раз наоборот. Ее отвергли. Горечь от этого осела на ее душе.

- Смотри, чтобы ты потом не спасалась от его голода, который он захочет утолить, - предупредил бета.

- Я слишком умная для такой ошибки. Зачем спасаться? От хищников нельзя убегать! Я наоборот пойду ему навстречу.

- Не зарекайся. Луна уже близко.

- И что будет? Что случится в полнолуние? Как это касается меня? - развернувшись к бете, Линнет принялась засыпать его вопросами.

Не ожидая такого напора, он попятился назад. Глаза забегали в стороны в поисках путей к отступлению. Закари понял, что сам загнал себя в ловушку.

- Прекрати свой поток вопросов!

- Я на жизнь себе зарабатываю, задавая вопросы!

- Тогда применяй свои пытки к вожаку. Ты - его ноша! Почему я должен страдать?

Мужчина всплеснул руками, после чего резко развернулся и умчался прочь от Линнет.

- Лучше всего у меня получается заставлять оборотней убегать, - пробормотала она.

Хорошо хоть работники сделали вид, что не слышали их перепалки, хотя всем было понятно - со своим суперслухом оборотни, конечно же, не пропустили ни одного слова.

К счастью, остальное время Линн была занята подготовкой к открытию своего кабинета, в то время как Грег прекрасно справлялся с поставленной перед собой задачей - избегать ее.

Девушка призналась себе, что ей не хватало его за завтраком и ужином. По умолчанию она готовила на двоих, но упрямый оборотень показывался в доме, только когда она крепко спала, и уходил до пробуждения.

Часы на стене пробили девять. Раздался легкий стук в двери, после чего они отворились, и внутрь заглянул Лоренс:

- Первая женщина по записи ожидает в приемной.

Оборотень явно выражал негодование своей ролью ассистента, но отказаться от нее не мог. Сначала Линнет даже хотела попросить Стейси подыскать ей кого-то, но потом пересмотрела это решение. Этому мужлану не помешает такая работа, поскольку научит его хорошо обращаться с человеческими женщинами.

- Проводи ее ко мне.

Линнет отошла от окна и устроилась в своем невероятно удобном кресле, ожидая пациентку.

Она ничуть не удивилась, когда внутрь ввалилась одна из самых громких представительниц той толпы. Одетая в яркую, безвкусную одежду, с вызывающим макияжем и ярко-красными губами, она демонстративно сложила руки на груди, от чего на лице Лоренс промелькнула презрительная гримаса. Понятное дело, что оборотням не нравились такие представительницы слабого пола, ведь, обладая звериной ипостасью, они были приверженцами естественной красоты.

- Присаживайтесь, пожалуйста.

- Внутрь то я попала, но, кроме этого мудилы, больше никаких оборотней не встречала. Ты не держишь свои обещания.

Ну и жаргон! К счастью, профессиональная выдержка помогла Линнет просто улыбнуться в ответ и спокойно проговорить:

- Я не обещала устроить вам свидания, а лишь предложила консультацию специалиста.

- Ты думаешь, она мне нужна? - взорвалась женщина.

Лоренс ответил на ее враждебность тихим рыком, от чего она сразу напряглась.

Нет, так дело не пойдет, - решила Линнет.

- Оставь нас и прикрой двери, - попросила она оборотня.

- Вы уверены, что хотите остаться с этой хамкой наедине?

- Кого ты назвал хамкой, блохастый?

- Да, уверена, - с нажимом проговорила Линн.

Лоренс выглядел не совсем счастливым, уходя из кабинета, но не мог не повиноваться луне. Несмотря на то, что связь Линнет со стаей была невероятно слабой из-за давности метки, в последние дни оборотни начали лучше ее ощущать. По сравнению с тем днем, когда она появилась на пороге их территории, аромат девушки преобразовался. В нем больше присутствовало ноток вожака, при этом он становился насыщенней.

Каждый, кто сталкивался с луной, понимал, почему это происходит. Напряжение в стае увеличилось. Все замерли в ожидании полнолуния и того, что должно произойти, потому что у Линнет приближалась овуляция. Это окончательно снесет контроль вожака, если она и правда его пара.

Завтра решится не только судьба альфы, но и всей стаи Южных холмов.

Линнет посмотрела на развалившуюся на софе женщину. Та пристально разглядывала кабинет.

- Мне не нужны эти сеансы. Я не какая-то там чокнутая. Просто воспользовалась возможностью попасть на территорию стаи и оказалось, зря! Вы - обманщица, дамочка!

- Я снова вам повторяю, что не лгала вам. То, что оборотни находят пары среди людей, не значит, что, стоит им вас увидеть, и они упадут к ногам. Наоборот, поведение женщин, атакующих их территорию, привело к тому, что они не желают встречаться с вами.

- Что значит, не упадут? Я достаточно хорошо выгляжу, чтобы привлечь мужчину.

- Когда в последний раз у вас были продолжительные отношения? - в лоб спросила ее Линнет.

- Месяц назад! - женщина гордо вскинула подбородок.

- Я не говорю о разовом сексе по пьяни, а о серьезных и взвешенных отношениях.

Женщина впилась в нее злым взглядом, но промолчала.

- Давайте теперь начнем сначала и поговорим спокойно все отведенное время. - Линнет посмотрела в свой блокнот. - Вас зовут Жаклин. Красивое имя. Гордое. Расскажите мне немного о своей жизни. Например, опишите ваш обычный день.

Жаклин задумалась и как-то само собой прилегла на софу, уставившись на пастельный потолок. Она решила, что ей нечего терять и можно хоть раз выговориться. Неожиданнослова полились из нее рекой, в то время как Линнет внимательно слушала и делала пометки в своем блокноте.

«Одинокая, привыкла полагаться только на себя, прячется за фасадом грубости, выбирает яркие цвета, надеясь казаться моложе».

За работой день Линнет пролетел незаметно. У каждой пациентки она нашла множество проблем, но всех их объединяло одно - одиночество. Только одной не нужна была помощь. Это была журналистка, которая под предлогом сеанса проникла на территорию стаи. Она хотела пробиться к Грегу ради получения эксклюзивного интервью, но Лоренс быстро ее выловил и выкинул за дверь.

- Альфа знает об этом инциденте? - напряженно спросила Линн, когда попрощалась с последней пациенткой.

- Конечно, - ответил Лоренс.

- Жаль. Теперь устроит мне взбучку.

Оборотень улыбнулся, а про себя подумал, что как раз в последнее время все происходит наоборот. Это луна всколыхивала почву под ногами вожака, доводила его бешенства. Сейчас члены стаи старались лишний раз не показываться на глаза альфе. Многие, даже не будучи представлены девушке, уже прониклись уважением к ней, потому что видели ее влияние на вожака. Они сгорали в нетерпении, ожидая развязки этой истории, которая была не за горами.

Луна расставит все по своим местам.

Линнет была чрезвычайно довольна собой. Практически все записались на следующий сеанс, хотя она предупредила, что он будет платным. Только двух женщин доктор попросила прийти снова бесплатно. Им очень нужна была помощь, но бедственное положение не позволяло делать траты на психолога. Линнет и сама знала, что такое отсутствие денег, поэтому не могла не протянуть женщинам руку помощи.

Уставшая, но с глубоким удовлетворением внутри, она попросила Лоренса отвезти ее домой. Сегодня по плану у девушки был назначен еще один сеанс - сеанс соблазнения. Пришло время разобраться с возникшим между ней и Грегом напряжением. Они взрослые люди в конце концов. Если он уверен, что она не его пара, и непосредственный акт им запрещен, это не значит, что они не могут слегка порезвиться, чтобы получить наслаждение.

Упрямый оборотень собрался избегать ее до скончания веков! Не бывать этому!

Вчера Стейси привезла из города заказ Линнет - невероятно сексуальное нижнее белье: корсет темно-красного цвета, труси и чулки с красной стрелкой вдоль ноги. Еще у нее была припрятаны туфли с убийственными каблуками, которые так и кричали «трахни меня». К сожалению, Линн ни разу не нашла им достойного применения. До сегодняшнего вечера.

Ее замысел был коварным, но до боли простым. Конечно, оставалась возможность того, что Грег отвергнет ее. Все же Стейси была убеждена, что это исключено.

- Если волк желает тебя настолько, что альфа еле сдерживает его, то, стоит тебе появиться на его пороге в таком виде, и он сорвется с цепи, - поделилась своими соображениями волчица.

Линнет облизала пересохшие от волнения губы.

- Ты думаешь, что я поступаю правильно?

- Наш альфа - упрямый засранец. Всю жизнь таким был. На тебе его метка, зверь признал как свою пару, даже стая чувствует связь с тобой, поэтому я уверена, его сомнения беспочвенные и вызваны только глупыми комплексами и страхом. Кто из нас психолог в конце концов?

- Я, - улыбнулась Линн и принялась обсуждать с новой подругой свой план.

На словах все казалось довольно легко - показаться на его пороге красиво одетой, приманить, вспылить и отправиться в бар в поисках другой компании, после чего ждать, когда инстинкт собственника даст о себе знать.

Каким же будет разочарованием, если Грег останется равнодушным!

Линнет запрещала себе даже думать о том, что такое может произойти, поэтому действовала согласно составленного плана.

Она прихорошилась по высшему разряду. Шикарное декольте открывало кромку белья, стоило ей только немного наклониться, при этом практически неприличная длина платья гарантировала прекрасный вид на ее стройные ноги. Свои каштановые пряди она слегка накрутила, позволяя им свободно струиться по спине. Губы подвела помадой глубокого цвета красного дерева.

Оборотень не должен устоять.

*****

Стейси заехала за ней ровно через два часа. Отсутствие Грега говорило о том, что он, как и вчера, не собирался появляться в доме, пока Линн не уснет, но сегодня она изменит его привычку.

Девушка быстро села в машину и посмотрела на подругу.

- Вау, да ты сногсшибательна! - похвалила ее волчица. - И пахнет от тебя...уммм...

Она повела носом, втягивая аромат.

- Возбуждением и...

- ...волнением, - закончила за подругу Линнет.

- Почему ты нервничаешь? - нахмурилась Стейси, заводя машину.

- Может, потому, что он прогонит меня прочь?

- Так только это нам и надо. Зайдешь в бар. Там сегодня аншлаг. Перед полнолунием волки часто собираются вместе. Заговоришь с кем-то из наших и все, опомниться не успеешь, как вожак придет за тобой.

Линн скептически изогнула бровь. Не может все быть так просто.

- Что у вас связано с полнолунием? Я понимаю, что вы, как волки, реагируете на луну, но чувствую, за этим скрыто что-то большее.

- Завтра узнаешь. Прости, но только альфа может тебе это объяснить. Но поверь, выполнить соблазнение лучше сегодня, чтобы быть готовой завтра встретиться со стаей на правах луны.

Линнет фыркнула, но не стала возражать.

Она просто не знала, что ее сделали соучастницей заговора. После погрома, учиненного альфой в своем кабинете, бета был уверен, что девушка не врала и на самом деле являлась их луной. Стейси разделяла его мнение. Она видела больше, чем самцы, поэтому поняла сразу - их упрямый альфа только оттягивает неизбежное. Видя мучения вожака, они сговорились с бетой помочь Линн подтолкнуть его к действиям. Судя по тому, что Грег не раскрыл их замысел через мысленную связь, его волк был с ними солидарен.

Через пару минут они подъехали к центральному офису. Свет горел только на втором этаже в кабине альфы. Линнет вздохнула, набираясь смелости, поправила свою бюст, а после прическу.

- Успокойся. Ты замечательно выглядишь. Вожаку крышу от страсти снесет, - подбодрила Стейси.

- Я сейчас не уверена, что именно это мне надо.

- Что бы сказала на это психолог Линнет?

Девушка задумалась.

- Это естественный страх перед выбором, который может изменить мое будущее. Надо взять себе в руки, ведь перемены неизбежны в нашей жизни.

Стейси улыбнулась, когда в конце фразы голос подруги зазвучал спокойно и рассудительно. Такая луна вызывала у волчицы уважение. Пусть с ней они никогда вместе не завоют в полнолуние, но она гарантировала процветание их стаи.

Даже без официального представление стая одобрила Линнет. Особенно после того, как лихо она разобралась с женщинами, превратив их в свой заработок. Волки ценили предприимчивость. Конечно, больше всего они оценили ее влияние на альфу. Стоило Закари подтвердить, что вожак борется со своим зверем за контроль, как все единогласно решили подтолкнуть Грега к его потере.

Стае нужен был детский смех, а Линнет не подозревала, что после полнолуния она именно она принесет его в их общество. Несмотря на свою осведомленность, девушка понятия не имела, к чему собирается подтолкнуть альфу.

Можно сказать, они подставили ее, но Стейси надеялась, что, когда Линн об этом догадается, то будет полностью удовлетворена произошедшим.

Грег резко поднял голову, когда отдаленный звук цоканья каблуков донесся до него. Он знал, что это она - его чувствительная, соблазнительная луна, хотя расстояние еще не позволяло уловить ее неповторимый аромат. Волк внутри него моментально напрягся и застыл в ожидании. Радость переполняла его. Мужчина же сжал кулаки, размышляя, зачем Линнет явилась в его офис.

Ни один уважающий себя вожак не проводил свои вечера так, как Грег - за работой, без компании, без секса. Делами он пытался заглушить хандру, которая охватила его волка из-за упрямства человеческой половины.

Неприятное занятие для оборотня, признаться честно.

Ему было тяжело, но он пытался оставить контроль в своих руках. Еле сдерживался днем, когда она оказывалась возле него. Терпел ночи, стараясь находиться как можно дальше от девушки. Видно, судьба решила, что он мало мучится, поэтому подтолкнула Линнет проведать его этим вечером.

Он откинулся на спинку кресла, сложил руки на груди и насупился, отсчитывая секунды до того, как она войдет в кабинет. Вот ручка на двери опускается, и она медленно отъезжает в сторону. Грег прокручивает в голове резкие слова, которые неожиданно вылетают из мыслей, стоит ему увидеть Линнет.

Оборотень пялится на это видение чистой сексуальности и не находит слов. В помещении вдруг остро запахло желанием. Его. Ее. Плавно покачивая бедрами, Линнет направляется к столу Грега. На лице соблазнительная улыбка, а глазах игривый блеск.

- Стейси предложила расслабиться этим вечером и отпраздновать начало моей практики. Она пригласила меня в местный бар, но решила проведать тебя, прежде чем направиться туда.

Бар? Там же просиживает свои задницы половина стаи, а именно - самцы. Волк моментально ожил внутри него, сгорая от дикой ревности. Он требовал закрыть окна и двери, чтобы никто не увидел Линнет, а тем, кто успел - вырвать глаза, чтобы больше не мог. Чувство глубокого собственничества охватило мужчину, стоило только подумать, что она пройдется по городку стаи в этом откровенном платье.

- Повтори мне, куда ты собралась в таком виде? В переполненное возбужденными оборотнями место?

- Не надо всех мерять под себя.

- Женщина! - невольно Грег повысил голос. - Завтра полнолуние! В это время у каждого самца повышается сексуальный аппетит.

- Даже у тебя? - Линнет говорила с вызовом, от которого кровь прилила мужчине в пах.

Из-под полуприкрытых век она посылала ему томные взгляды. Удары ее сердца, которое билось с гулким шумом, для зверя звучали, словно раскатистый гром, который заглушал все доводы рассудка человеческой половины. Пухлые губы манили испытать их на мягкость. Однако самым опасным для Грега казался ее аромат. Он повел носом, втягивая будоражащий коктейль из свежих цитрусов с терпким привкусом вожделения.

Мужчина вцепился в подлокотники кресла, когда на пальцах вдруг стали прорываться когти. Контроль затрещал по швам. Линнет даже не подозревала, к какой беде это может привести. Нет, она стояла перед ним, вся такая готовая к жаркой ночи, что одновременно бесило Грега и ставило его на колени.

- Тебе лучше не встречаться с моим. Боюсь, в этой схватке ты не выиграешь, - низким голосом проговорил оборотень, снова пройдясь по ее телу голодным взглядом.

- Меня не пугают страшные волки. Наоборот, - она медленно облизала свои ярко-красные губы, - невероятно привлекают.

- Не глупи, Линнет, - Грег попытался оборвать их флирт, но девушка подошла вплотную к столу, положила руки на поверхность и наклонилась к мужчине.

С этой позиции оборотню открылся прекрасный обзор на ложбинку между грудей и кромку откровенного белья. Он тяжело сглотнул. Мысли теряли свою связность. Вместо них в голове четко звучало требование волка:

«Подмять под себя. Взять. Заклеймить. Сделать своей».

И этот мерзавец был настолько настойчив в своих желаниях, что подобрался достаточно близко к поверхности.

- Меня можно назвать любой, но не глупой, - с нажимом проговорила она.

- Мне никогда не нравились умные, - с рычанием вырвалось из горла Грега.

- Что же, тебе не повезло. Ты застрял с одной такой.

Ее дерзкий ответ заставил встрепенуться оборотня. Неожиданно он молниеносно подался вперед, обхватывая тело Линнет, и, благодаря своей звериной силе, усадил себе на колени.

Боже, он что, только что перетащил ее через стол? - ужаснулась Линнет, но ее либидо приказало голове молчать и отдаться во власть ошеломительных ощущений.

Твердое тело под ней вызывало напряжение внизу живота. Девушка запустила руки в его волосы, наклонив лицо к Грегу. Дыхание участилось. Его волчьи глаза поражали свечением янтаря, но не пугали Линн. Наоборот, ее гормоны встрепенулись, посылая по крови обжигающий импульс желания.

Она хотела принадлежать ему. Бесстрашно отдаться во власть звериной страсти.

Губы Грега надавили на ее уста, раздвигая их языком, который с напором врывается внутрь, чтобы властвовать и доминировать. Рукой он сжимает ее затылок, наклоняя голову под нужным ему углом, чтобы углубить поцелуй.

Вкус Грега сводит девушку с ума. Крепкий, с нотками горечи, но такой манящий. Он ассоциируется у Линнет с ее любимым напитком - кофе, а кофеин, как известно, вызывает привыкание.

Беспомощная Линнет вцепляется пальцами в его рубашку. Между ног становится невероятно влажно, настолько, что дорогая ткань трусиков ощущается мокрой. Изнутри девушки рвется отчаянное хныканье, которое Грег поглощает своим ртом. Однако Линн не из тех, кто привык оставаться в стороне. Она отвечала ему со всей своей жаждой. Она обхватила его язык своим и принялась посасывать.

Ее отзывчивость толкает мужчину за границу своего контроля. Он приподнимается, посадив ее аппетитную попку на поверхность стола. Руками он задирает платье Линн вверх, пробегает пальцами по нежной коже бедра, подбираясь ближе к пульсирующему местечку.

Удовлетворенный рокот вырвался у Грега посреди поцелуя, когда пальцы пробрались под тонкую ткань трусиков и окунулись в женскую влагу. Он раскрыл мягкие губки, надавливая подушечкой на напряженную горошину.

Линнет вскрикнула, разрывая затянувшийся поцелуй, тем самым заставив его перейти на горло. От нехватки кислорода она рваными вдохами хватает воздух. Тело дрожит от охвативших ее ощущений. Необъяснимое по силе возбуждение проносится по всем нервным окончаниям. Ей необходимо еще. Больше Грега. Его касаний.

Она чувствует, как надавливают его острые зубы на то место, где красовался старый шрам. В то же время он кружит своим языком вокруг него, облизывая кожу, тогда как умелые пальцы повторяют эти движения вокруг ее клитора. Девичье тело напрягается, словно пружина. Невольно она придвинулась ближе к его руке, заставляя надавить сильнее, от чего Грег издал предупреждающий рык, который вибрацией прошелся по ее шее.

Сейчас властвовал он. Волк не потерпит самовольности со стороны самки. Она будет подчиняться его желаниям и получит свое наслаждение только тогда, когда он позволит ей это.

Одна Линнет не испугалась. Доминантная часть его сущности лишь сильнее разжигала внутри девушки огонь вожделения. Такой секс был вне ее опыта, но в пределах самой яркой фантазии. Знание того, что она подрывала контроль Грега, возбуждало ее вдвойне.

- Грег! - вырвался у нее громкий крик, когда он ввел в ее лоно средний палец.

Внутренние мышцы сжались вокруг него, посылая по телу Линнет импульсы удовольствия. Девушка откинулась назад, опираясь ладошками об стол. Поступательные движения имитировали первобытный ритм. Она задышала быстрее, но вдруг он покинул ее промежность, размазывая густые сливки по ее интимным губкам.

- Еще! - потребовала она.

Грег поднял голову, и Линнет столкнулась с глубоким янтарным взглядом. Его лицо заострилось, утратив свою мягкость, демонстрируя животную суть.

- Еще! - повторила девушка, ни капли не испугавшись грозного вида своего любовника.

- Ты не будешь мне указывать! - прорычал волк, щелкая пальцами по напряженному клитору.

- Ох... - захныкала Линн, когда разряд удовольствия прошелся по ее телу.

Сомкнув большой и указательный пальцы вокруг узелка клитора, он начал его сжимать. Девушка протяжно застонала, расставила ноги шире. Длинные каблуки туфель повисли в воздухе. Мышцы напряглись от такой физической нагрузки, но Линн знала, что будет терпеть, сколько потребуется.

Грег навалился на нее, своей тяжестью придавливая к столу. Его пальцы действовали беспощадно. Они терзали нежную плоть, подводили ее к оргазму. Подобная смесь удовольствия, жажды и потребности грозили уничтожить Линнет. Она хныкала и толкала свой таз навстречу мужской руке. Наслаждение собралось внизу живота в тугую спираль, которая при последующем сильном нажатии взорвалась чистым экстазом.

- Грееег, - не сдерживая себя, закричала девушка.

Лицо мужчины уткнулось в ложбинку между грудей, обжигая кожу горячим дыханием. Член в брюках был таким твердым, что это причиняло ему физическую боль. Зубы удлинились. Призыв поставить метку отдавался гулкой пульсацией в висках. Волк слишком близко подобрался к поверхности. Удовлетворенный тем, что смог довести свою самку до оргазма, он требовал продолжения банкета, поэтому, чтобы не сорваться с цепи, Грег тихо бормотал:

- Ты не моя пара. Ты не моя пара.

- Что? - переспросила Линнет, все еще приходя в себя после пережитого наслаждения.

- Ты не моя пара! - закричал он, поднимая голову.

Эти слова ножом резанули по сердцу Линн. Девушка застыла в мужских руках. В мыслях ругательства сливались со слезами, которые грозились вырваться наружу. Даже она понимала, что притяжение между ними неестественно сильное. Это не простая химия, а нечто большее. Почему же Грег не давал им шанса? Он настолько ненавидел ее? Презирал?

Гнев прорвался из глубины души от того, что мужчина не желал признавать их потребности друг в друге. Он зажег внутри Линнет взрывоопасный коктейль.

Она вырвалась из объятий оборотня и отошла к двери, на ходу поправляя сбившееся на талии платье и приглаживая растрепанные волосы.

- Я хочу этой ночью позабавиться. Если мою постель согреешь не ты, то я найду того, кто с радостью тебя заменит.

- Линнет! - озверел Грег.

Девушка сделала вид, что не слышала его грозного рыка, и быстро выскочила из кабинета. Ее каблуки зацокали по коридору, давая понять оборотню, что от него убегают. Что, как не погоня, всколыхнет инстинкты волка? Раз человеческая сторона мужчины отказывается от нее, то Линн решила, что пришло время встретиться с той ипостасью, которая тяготеет к ней. Мысль о звере Грега вызывала трепет в теле девушки, который постепенно перерастал в дрожь предвкушения. В ней глубоко засело ощущение того, что она поступает правильно, и никакая опасность ей не грозит, несмотря на все убеждения оборотня.

Ну что же, господин волк, поймайте меня!



Глава 11


Линнет шла настолько быстро, насколько ей позволяли одиннадцатисантиметровые каблуки. Гнев подгонял ее вперед. На ходу она тихо бормотала ругательства в сторону одного упрямца. Взбудораженные гормоны были солидарны с ней во мнении.

На самом деле она даже не представляла, что будет делать, когда ворвалась в бар. Наверное, просто напьется. Однако повисшая там тишина быстро ее отрезвила. Зависавшие в помещении оборотни уставились на девушку с глубоким удивлением. Хотя Стейси и предполагала такой план, волчица по факту не думала, что Линн выберется из кабинета альфы раньше, чем под утро.

- Линн, что произошло? - быстро подбежала к ней подруга, отмечая, что у девушки трясутся руки.

Ноздри самки затрепетали, улавливая терпкий аромат возбуждения, смешанный с ярко выраженными нотами запаха альфы. Линнет полностью пропахла им, но, к сожалению, только поверхностно. Шрам от метки оставался нетронутым. Неужели бета ошибся в своих предположениях?

- Я хочу выпить, - выдохнула Линнет.

- Пойдем.

Когда они направились к столику, оборотни как по щелчку пальцев отмерли, но остались предельно бдительны. Закари хмуро смотрел в сторону девушек. Он пытался по мысленной связи пробиться к альфе, но тот отгородился от стаи глухой стеной. Что же произошло между этими двумя?

Аромат секса распространился по бару, всколыхнув всех присутствующих самцов. При этом в нем явно читался лишь запах Линнет, подсказывая, что вожак так и не заявил права. Это открывало возможность другим оборотням подкатить к девушке, чтобы попытать собственного счастья. Вдруг она подойдет кому-то из них.

То, как самцы мерялись взглядами, говорило о том, что скоро они пойдут в атаку. Зак вздохнул. Он раздумывал, как должен поступить в этой ситуации: защитить Линнет от чужих притязаний или позволить другим оборотням проявить себя. И эта дилемма становилась актуальной, так как один из нахальных молодых самцов уже встал со своего места и направился к девушке.

- Расскажи, что произошло? - наклонившись к подруге, поинтересовалась Стейси.

- Все происходило так, как ты и предполагала. Грег среагировал на мое появление, мы обменялись парочкой колкостей, а после он посадил меня к себе на колени и...

Линнет выражением лица постаралась передать волчице, что последовало за этим, не предполагая, что неподалеку от их столика остановился оборотень, прислушиваясь к разговору. Стейси прекрасно видела приближение Кейна и понимала, что, раз он уже пошел к ним, то не повернет назад, чтобы не быть осмеянным перед компанией друзей, но волчица тоже не собиралась его останавливать. Если самец настолько глуп, считая, что может подкатить к луне, то это его проблемы. Стейси была уверена - вожак с юнца шкуру сдерет за такую наглость.

- Что же тогда случилось, раз ты оказалась здесь?

- Просто ваш альфа настоящий упрямец! - с яростью в голосе ответила Линнет.

Оборотень за ее спиной хмыкнул и продолжил свое движение.

- Леди, - произнес он, наклонившись к удивленной девушке.

Молодой мужчина имел сладкую внешность, озорную улыбку и глаза с пляшущими чертиками. Линн сложила руки на груди и с вызовом посмотрела на неожиданного ухажера. Ее действие привлекло внимание оборотня к упругим холмикам. Стейси откровенно засмеялась из-за такой несдержанности самца, в то время как брови Линнет вопросительно приподнялись.

- Я бы хотел пригласить вас на танец.

- Никто же не танцует, - она кивнула на пустую площадку посередине бара.

- Я уверен, у вас достаточно смелости стать первой.

- Я не танцую с теми, у кого молоко на губах не высохло.

Со стороны столика друзей оборотня послышался откровенный смех.

- Считаю, что тебе стоит обсудить со мной свое увлечение женщинами не твоего возраста. Я не спорю, что разница в годах не так важна, но, думаю, тебе стоит обратить внимание на девушек своего круга.

Обескураженный оборотень уставился на Линнет, не зная, что ответить. Наконец он возмущенно выдавил:

- Я - взрослый самец!

- Да, да, конечно, - не поверила ему девушка.

Эту позорную для оборотня ситуацию спасла Стейси:

- Линн, Кейн хоть и молодой самец, но, уверяю тебя, вполне совершеннолетний. Ты же хотела развеяться. Пойди, потанцуй. Остальные последуют вашему примеру.

В подтверждение слов Стейси одна пара встала из-за стола и направилась на танцпол. Линнет подозрительно прищурилась. Сложившаяся картина походила на некий сговор. Учитывая замечательный слух оборотней, каждый из присутствующих слышал все, что она говорила подруге, но вели они себя так, словно ничего не произошло.

- Хорошо, - согласилась девушка больше от желания понять, что происходит вокруг нее.

Что задумала стая? Какая их цель?

Линн положила свою руку в ладонь оборотня, позволяя вывести ее на середину зала. Из колонок зазвучала нежная песня Tokio Hotel - «Stop, babe», настраивая на романтичный лад. Однако девушка не оставляла своей подозрительности. Вот рука оборотня мягко притягивает ее к себе, в пределах дозволенного. Он уверенно начинает вести ее в танце. Однако, когда Линнет решает расслабиться в его руках, дверь в бар резко распахивается, с глухим звуком ударяясь об стену.

Грозное рычание проносится по помещению. Испуганный партнер отскакивает от Линнет и с ужасом таращится на разгневанного альфу. Насупившись, девушка поворачивается к Грегу. Ее руки сложены на груди, а поза выражает негодование. Она не испугалась искаженного звериными чертами лица, светящихся ярким янтарем глаз и даже проступивших на руках когтей. Наоборот, громко возмутилась его поведением:

- Ты как собака на сене! Ни себе, ни людям!

По залу прошелся удивленный гомон. Оборотни уставились на вожака, ожидая его реакции на такое оскорбление. С грацией хищника Грег молниеносно приблизился к ней, неожиданно сделал выпад и прижал Линнет к колонне. Девушка тяжело вздохнула, уставившись в его обезумевшие глаза. Страха не было, лишь дрожь от возбуждения. Вокруг них повисла тишина, но ей было плевать на свидетелей. Девичья грудь тяжело поднималась и опускалась. Адреналин пробежал по крови, усиливая ощущения.

- Ты хотела столкнуться с волком? - прорычал он ей в лицо, полностью теряя контроль над собой.

- И сейчас хочу! - в ответ бросила она ему вызов.

- Обхвати меня ногами! - приказал Грег.

- Да пошел ты!

Тогда он сам закинул ее ноги себе на бедра и оторвал ее тело от колонны.

- Мы покидаем это место!

- Чтобы ты снова меня отверг во время оргазма?

- В эту ночь я подарю тебе их столько, что завтра ты не сможешь ходить, - грубо пообещал он, на что Линн лишь скептически фыркнула.

Это не помешало альфе со своей ношей выйти из бара и направиться к дому. Линнет прижалась к нему, обхватила мужчину за шею и радостно улыбнулась. По телу прошла дрожь предвкушения, но она не собиралась так легко демонстрировать свою капитуляцию.

- Я могу сама идти.

- Молчи, женщина! Тебе дозволено открывать свой милый ротик только для моего члена!

- Деспот!

- Ты хотела получить волка в свою постель, теперь не жалуйся.

Как можно, если от ощущения его твердого органа, расположенного как раз под ее ноющим местечком, у Линнет разжигалась кровь. Она закусила нижнюю губу, сдерживая порыв потереться об него. К счастью, Грег стремительно несся к дому. Ему тоже не терпелось вкусить сочный нектар ее страсти. Волк практически полностью захватил контроль над телом, от чего мужчина выбросил все доводы рассудка. Ему с трудом удавалось удерживать человеческую форму, но это единственное, в чем он не собирался уступать своему зверю.

За время их передвижения Линнет настолько возбудилась, что с трудом соображала. Ее дыхание участилось, а рот выискивал дорогу по его горлу, пока она не остановилась на месте соединения шеи с плечом. Мягко втянув кожу, она принялась ее посасывать, чтобы там образовался яркий засос. Желание заклеймить его было новым для девушки, но она не собиралась ему сопротивляться. Особенно когда Грег удовлетворенно порыкивал от ее действий.

Для Линнет оказалось неожиданностью, когда ее резко бросили на кровать. Она громко ахнула и только успела опереться каблуками в матрас - массивное мужское тело навалилось сверху на нее. Широко раздвинув девичьи ноги, он, не церемонясь, опустил голову к ее промежности. Вдохнув сладкий аромат ее желания, мужчина задрал платье до талии, пройдясь ладошкой по округлому бедру, после чего одним резким движением сдернул маленький лоскуток трусиков.

- Ох, - выдохнула Линн, шокированная силой оборотня.

Ноздри Грега затрепетали. Ее запах заполнил его легкие. Он готов был поклясться, что аромат цитрусовых стал еще интенсивней, нежели был до этого. Ярче. Насыщенней. Он сводил волка с ума, полностью лишая рациональности. Не желая терять больше ни минуты, мужчина провел своим шершавым языком по ее лону, раздвинул влажные складки и ударил кончиком по напряженному клитору.

От интенсивности ощущений Линнет выгнула таз навстречу его движениям. В голове зародилось понимание того, что этого ей мало. Катастрофически мало. Мышцы лона сжимались от потребности обхватить твердый член. Тело, нуждаясь в этом, подготавливало ее. Она стала настолько влажной, что ощущала, как Грег размазывает ее соки по нежной плоти.

Линн никогда не была такой порочной, но жажда делала девушку безумной. Затуманенным взглядом она посмотрела на зарытую между ее ног голову, и оборотень, словно зная о ее внимании, поднял голову, обжигая звериным взглядом. От этого трепет возбуждения превратился в дрожь, а лоно сжалось в мучительных спазмах.

- Пожалуйста, - прохрипела она.

Девушка никогда ничего не просила, а сейчас просто умоляла его продолжать. Знание, что если Грег бросит ее и в этот раз, то она просто ум от необходимости кончить, поселилось глубоко в ней. Как будто от этого зависела вся ее жизнь.

- Возьми меня, - взмолилась Линн, радуясь удовлетворенному блеску в глазах партнера.

Он просунул руки под ягодицы, понимая их вверх, и снова вернулся к ее плоти. Язык непрерывно кружился по крошечному пучку нервов, от чего с уст Линнет срывались гортанные стоны. Мир закружился, светясь яркими вспышками. Удовольствие увеличивалось, поднимаясь с глубин ее сущности, пока не накрыло девушку с головой. Стоны переросли в крики. Их впитывали стены хозяйской комнаты.

- О, Боже, Грег!

Мышцы на ногах дрожали от физической перегрузки, но она не позволяла себе расслабиться. Линнет боялась лишиться их контакта, поэтому старалась удержаться в этой позе как можно дольше.

Вкус Линн вперемешку с ее сочным ароматом полностью оттеснил человеческую рациональность. Волк вступил в свои права. Он наслаждался каждым сантиметром нежной плоти. Потирая носом припухший лобок, оборотень двинулся дальше - поставил поцелуй на внутренней части бедра, там, где в одном местечке билась кровь, взывая к нему, от чего зубы удлинились, превратившись в острые клыки.

Внутреннее убеждение в том, что необходимо прокусить кожу, ударило в мужчину.

«Она моя! Моя!» - твердил зверь, но этого знания ему было недостаточно.

«Нужно подготовить ее. Отметить. Заклеймить».

Дабы облегчить для самки этот процесс, он ввел в ее ноющее лоно два пальца. Растягивая ее мышцы, он наслаждался хриплыми мольбами Линнет. Несмотря на ее прошлый опыт, она была тугой. Стенки плотно обхватили его, показывая, как замечательно будет, когда он погрузит в нее свой твердый орган.

Нет на Земле более желанного места, где бы он хотел оказаться, как не между ее стройных ножек.

Он сгибает пальцы внутри нее, тем самым надавливает на нужное местечко. Линнет захватывает очередной оргазм. Откинув голову назад, она то ли стонет, то ли хрипит, так как голос давно потерял свою силу. Именно в этот момент оборотень поворачивает голову и прокусывает бархатную кожу. Зубы погружаются в девичье тело. Металлический вкус крови наполняет рот зверя. Брюки трещат на Греге по швам, сигнализируя, что тело изменяется, но он продолжает удерживать рот на месте, пока его ДНК полностью не проникнет в ее кровоток.

Когда же это произошло, оборотень мягко зализал рану и поднял голову. Эмоциональная эйфория была настолько сильной, что Линнет не выдержала. Девушка потеряла сознание, распластавшись на постели.

Зверь видел, что пульс равномерно бьется на шее, слышал тихое дыхание, но вдруг страхи его человеческой половины вырвались наружу. Грег отскочил от кровати. Шок от того, что он только что сделал, парализовал его. Волк был недоволен тем, что он покинул девушку. Он требовал вернуться к ней, перевернуть ее на живот и покрыть. Погрузиться так глубоко, как это возможно.

То, на что Грега толкала животная суть, означало только одно - спаривание.

Вид безвольного тела Линнет пугало мужчину. Ему просто необходимо было привести мысли в порядок. Понять, что произошло между ними? Возможно ли это?

Резко развернувшись, оборотень выпрыгнул в окно, с легкостью приземляясь со второго этажа на землю. Со всей подвластной ему скоростью он устремился глубоко в лес, подальше от невероятного соблазна в виде дерзкого психолога, с которой он только что чуть не соединился навсегда.

Прежде чем вернуться к ней, ему надо найти гармонию внутри себя. Пришло время предстать перед своим волком и услышать его ответ на давно мучавший мужчину вопрос: кто она для них? Фальшивка или истинная пара?



Глава 12


Линнет проснулась далеко после полудня. Страстная ночка полностью ее вымотала, но от таких физических нагрузок девушка должна была ощутить приятную истому. Вместо этого ее тело оказалось охвачено изнывающей болью. В комнате все пропахло сексом, и было невероятно душно. Лоб покрылся испариной, ей казалось, что она вся пылает, а эпицентр пожара находится между ее ног. Она накрыла ладошкой промежность, с силой прижав ее к невероятно влажному лону. Пальцы нырнули между половых губок. Девушка свела колени вместе, чтобы увеличить давление, но это не спасло от мучительных спазм.

- Черт, что же происходит? - захныкала она.

Странное ощущение пустоты внизу живота отдавалось в лоне еле терпимой болью. Ей необходим был Грег. Его тело над ней. Его резкие выпады, заполняющие ее до краев. Линнет чувствовала себя нимфоманкой, но четко понимала - ей нужен секс. Дикий, безудержный секс со своим оборотнем.

Откуда взялась эта потребность? Неужели так она расплачивалась за вчерашние шалости? Ведь не настолько далеко они зашли. Легкий петтинг... Стоп, признаться честно, в нем не было ничего легкого. Дикие, безудержные ласки, от которых она потеряла сознание. И, кажется, он ее...укусил?

Линнет быстро развела ноги, осматривая внутреннюю сторону бедра. Боже, да! Легкое покраснение вокруг следов от зубов. Из-за этого она потеряла сознание? Все, что помнила девушка - наслаждение, вызывающее чувство эйфории, словно она находился под сильным кайфом. Правда, Линн сомневалась, что хотя бы один наркотик в мире мог вызвать подобные по силе эмоции. Такого просто не существует.

Тело снова задрожало от новой волны боли. Девушка сцепила зубы, стараясь пережить эти секунды, которые казались вечностью. Ладошки были нестерпимо горячими. Она вся просто пылала, вплоть до костей. Волосы сбились в запутанное гнездо, прилипли к лицу. Лоно сжалось в напряженных спазмах, вызывая на глазах слезы. Она искусала губы до крови, чтобы сдержать крик, а когда мучительная волна отступила, громко позвала виновника происходящего:

- Грег! Грег!

Линн обвела пустую комнату взглядом. Оборотня нигде не наблюдалось.

Где этот наглый волк, когда он так нужен?

Лишь тишина вокруг. Только слышно ее учащенное дыхание.

- Чертов волчара! Это был последний раз, когда ты кинул меня. Больше я такого не позволю! - клятвенно пообещала Линнет.

Размышляя о том, как облегчить свои муки, она решает принять душ, чтобы немного остудить кожу. Девушка слезает с постели, дрожащими руками сбрасывая туфли, в которых так и осталась обута. Блаженный вздох вырывается из ее горла, когда ноги ощущают свободу. Пошатываясь, она заходит в ванную комнату. Шум воды заглушает непрошеные мысли, но пар только усиливает жар. Недолго думая, Линнет переключает кран на холодную воду.

- Да что же со мной происходит? - спрашивает она у своего бледного отражения. - Это ненормально. Так не должно быть.

Она становится под, казалось бы, ледяную струю, но это приносит лишь мимолетное облегчение. Лихорадка, которая захватила в свой плен девичье тело, такая сильная, что девушка понимает, это не простуда, а что-то другое. Природу ее болезни должен знать Грег. Однако этот никчемный волчара сбежал, как последний трус.

- Линнет! Линнет! - донесся до девушки голос Стейси.

Кое-как она вылезла из душевой кабинки, схватила полотенце и постаралась вытереться. Мягкая ткань ощущалась как наждачная бумага. Она раздражала кожу, но Линн стиснула зубы и завернулась в нее.

Когда она вышла из ванной, ее так шатало, что девушка не удержала равновесие и стала оседать на пол. Стейси быстро подхватила подругу под руки, благо для волчицы это было не тяжело. Неожиданно из горла Линнет вырвалось болезненное шипение. Прикосновение другого человека было сравнимо с ожогами на коже. Девушка не понимала причину такой реакции, и это пугало ее.

- Что со мной? - с придыханием спросила она, опираясь на Стейси.

- Течка, - пораженно выдохнула подруга. - Похоже, что альфа запустил в твоем теле этот процесс.

- Ай, - Линн согнулась пополам, когда очередная волна боли прошла по ее телу. - Я не знаю, что такое течка. Что это значит?

- То, что ты на самом деле его луна. Твое тело меняется, готовясь к спариванию с оборотнем. Боль будет становиться только сильнее, пока...

- Он не придет и не оттрахает меня как следует, - догадалась Линнет, вспоминая намеки на это из интервью Сони Белл.

- Да, но и тогда это не прекратится.

- А когда же?

Стейси замялась.

- Говори!

- Когда ты понесешь.

- Что? Мне надо забеременеть, чтобы эта ужасная боль прошла? - в голосе девушки звучало яростное негодование.

- Да. Обычно, если самки этого не хотят, они терпят около трех дней, пока этот период не пройдет. Однако кажется, с людьми все не так. Вы мучаетесь сильнее, чем мы. И боль только усиливается, если ей сопротивляться, словно природа не дала вам отступных.

- Где он? - тяжело сглотнув, поинтересовалась Линнет.

- В лесу. Ожидает сбора стаи перед полнолунием. Я не думала, что ты так страдаешь, иначе пришла бы раньше. Мне было велено пропустить пробег и следить этой ночью за тобой.

- Это началось около четырех часов и с каждым часом становится все сильнее, - на глазах девушки заблестели слезы.

Почему в то время как она так мучилась, Грега не было рядом? Как он мог бросить ее? С каждой новой волной боли Линн чувствовала и прилив гнева. Этот волчара много задолжал ей! Из-за его упрямства и неверия она сейчас находилась в таком плачевном состоянии. Самой девушке было невероятно легко принять то, что она является его парой. Это казалось таким естественным, словно по-другому и быть не могло.

- Я иду к нему! - с твердостью в голосе заявила Линнет, когда очередные спазмы немного стихли, словно тело полностью поддерживало ее решение.

Стейси растерянно смотрела на подругу. С одной стороны, она не могла пойти против приказа альфы, который требовал проследить, чтобы Линн не покидала дом. С другой, вожак явно заблуждался по поводу девушки, и, если она сейчас ее остановит, то неизвестно, как долго Линнет выдержит лихорадку спаривания.

- Хорошо, я проведу тебя, - сдалась волчица.

- Не надо. Я должна сделать это сама.

Внутри Линн засело четкое осознание того, что она заставит Грега открыть глаза и принять ее как свою пару, а после еще отыграется за то, что он был таким твердолобым глупцом. Первоочередная задача - утолить свой темный голод и избавиться от полыхавшего в теле огня.

- Ты пойдешь в таком виде? Оно влажное, а на улице сыро.

Линн опустила голову и посмотрела на свое полотенце.

- Я не смогу ничего одеть. Даже оно вызывает неприятные ощущения.

Стейси повертелась в поисках чего-то подходящего, но так ничего и не обнаружила. Тогда она подошла к постели, сдернула с нее простынь и протянула Линнет. Девушка сбросила мокрое полотенце, завернулась в предложенную ткань и рванулась из комнаты. Ее всю лихорадило, как от течки, так и от снедаемой душу злости.

Волчица посмотрела вслед своей луне, не зная, броситься ли за ней или не вмешиваться в разборки главной пары. Женщина усмехнулась, понимая, что после сегодняшнего полнолуния витающее в воздухе «верю-не верю» полностью растворится. Все споры в стае по поводу ее статуса и наглого поведения прекратятся. У них появится своя законная луна. И не только она.

Спаривание гарантировало продолжение рода, а значит, через несколько месяцев по этому дому будут бегать маленькие щенята. Альфа в роли отца будет забавным явлением, но невероятно радостным для мохнатого общества. Именно поэтому она не стала идти за Линнет, а позволила девушке самой разобраться со своей проблемой. Тем более, когда природа уже обо всем позаботилась.

Разозленная Линнет, удерживая одной рукой на себе простынь, ворвалась на кухню. Казалось, гнев притупил мучительные спазмы, предоставив девушке передышку. Однако из-за страха перед очередной волной боли она не собиралась медлить ни минуты. Линн понимала, что ей надо найти Грега как можно скорее, а лучше всего заставить его самого прийти к ней. Но как это сделать?

Вряд ли ей поможет то, что она будет бегать по лесу и звать его. Да, и Стейси в этом вопросе ничего не предпримет. Во-первых, к Линнет нельзя прикасаться, а во-вторых, подставлять волчицу тоже не хотелось. В этот момент девушка даже не задумывалась о том, что в полнолуние, скорее всего, встретится со зверем Грега. Первоочередной задачей для нее было добраться до мужчины, с остальным она разберется по ходу.

Вдруг Линн посетила, как она решила, гениальная идея. Она быстро нашла в столе нож и сжала его в руке. Девушка вышла из кухни во двор, двинулась через него в сторону леса, не испытывая ни капли страха перед непроглядной темнотой. В своей белой простыне она мелькала между деревьями, пока не зашла достаточно глубоко. Ее дыхание сбилось, а сердце бешено колотилось в груди.

Вокруг было невероятно тихо. Птицы замерли, зная, что в тенях леса блуждает опасный хищник. Тот, которого девушка собиралась приманить.

Линнет обернулась вокруг. Рядом ни души. Все же оборотни имели прекрасные обоняние и слух. На них она и рассчитывала. По телу прошла легкая дрожь, предупреждая ее о возвращающихся спазмах. Девушка вся напряглась, не желая испытывать вновь эти муки. Недолго думая, она выставила руку вперед, после чего резко полоснула по ней острием ножа.

Боль от пореза практически не ощущалась из-за адреналина в крови. Процесс спаривания был намного сильнее. Он заглушал ее, как отвлекающий фактор. Нож невольно выпал из ладони, а кровь закапала на зеленую траву. Прошло не больше минуты, как Линнет услышала недалеко от себя тихий рык.

Звук приближался, пока в темноте не засветились янтарные глаза. Невольный вздох вырвался из горла девушки. Массивное существо медленной поступью вышло к девушке. Его ноздри трепетали, втягивая притягательный аромат.

Линн ни на минуты не сомневалась, что перед ней стоит Грег. Он не пугал ее своим видом и не отталкивал, наоборот, она чувствовала невероятное притяжение. Знала - этот оборотень принадлежит ей, поэтому она не собиралась его отпускать. Больше никаких отступных не будет.

Она уверенно протянула к нему окровавленную ладонь. Зверь с мучительным звуком рыкнул, бросившись к ней. Он упал перед девушкой на колени, прижимаясь пастью к ее руке, и принялся зализывать рану, словно сама мысль о ней причиняла ему боль. Линнет улыбнулась, чувствуя, как невероятной силы нежность затапливает ее, чтобы через мгновение смениться на огненную лавину страсти. Затихшая течка взорвалась новым приступом, стоило оборотню коснуться своей самки. Терпкий аромат заполнил легкие зверя, и вот он уже прижимается носом к животу девушки.

Дрожь пробегает по позвоночнику Линн. Она сбрасывает простынь, от чего ткань падает на траву позади нее. Волк удовлетворенно ворчит, касаясь носом ее кожи . Этот звук вибрацией отдается внизу живота девушки. Она закусывает губу, сдерживая рвущийся стон. Шершавый язык кружит во впадинке пупка. Рот выискивает дорогу вниз, от чего у нее подкашиваются ноги. Зверь надавливает, заставляя ее медленно опуститься. Расставив колени, Линнет садится на него, опираясь руками о плечи. Невольная мысль, что ладонь больше не кровоточит и не болит, проскальзывает и испаряется под натиском невероятных ощущений.

Действуя под властью непослушных гормонов, Линн прижимается к его твердому органу, радуясь от чувства давления на плоть. Откинув голову назад, она гортанно стонет:

- Грееег!

Однако этого Линнет мало. Запущенный в девичьем теле процесс, словно ненасытное животное, требует утолить голод. Лихорадка усиливается. Теперь ее целью становится оборотень, ради которого природа создала это явление. И пока он не попадет под ее влияние, боль в теле Линн не прекратиться.

- Чертов волчара, сделай что-нибудь! Я не хочу это терпеть! - в приказном тоне она кричит ему прямо в лицо.

Зверь удовлетворенно рычит. Ему нравится дерзость его самки. Ее внутренний огонь.

Резко оборотень толкает ошеломленную Линнет назад. Спина касается прохладной травы, вызывая трепет в теле. Тем временем волк наваливается сверху, придавливает своим телом. Восторг наполняет девушку от ощущения его тяжести. Она напряженно прижимается к его восприимчивому паху, вдавливая пятки в землю.

Из оборотня вырывает животный звук, состоящий из рокота и рычания. Мордой он зарывается в ее предплечье, в то место, где расположен давний шрам. Линнет хнычет, когда жар захватывает тело в новой вспышке. Зубы волка мягко сжимаются на жилке, тянущейся от шеи к плечу, от чего ее лоно напрягается в мучительной пульсации. Пустота убивает. Она хочет все и сразу.

- Давай! - потребовала она, подталкивая зверя к краю контроля. - Время сомнений прошло!

Оборотню не требовалось поощрения. Альфа отодвинул свою человеческую половину еще в тот момент, когда предстал перед своей стаей под светом полной луны. Он приказал им отпустить своих зверей и насладится пробегом, а сам развернулся по направлению к дому. Туда, где была она - его пара.

То глубокое желание обладать ею, от которого Грег отнекивался, больше ничего не сдерживало. Губы помнили сладкий вкус женской плоти, а звериные инстинкты просто взбесили, ведя оборотня к девушке. Он знал - Линнет его истинная супруга, и ничто в мире больше не удержит его вдали от нее.

Вдруг терпкий запах ее крови ударил по рецепторам зверя, заставляя его ускориться. Из глубины души поднялся страх. Кто мог на его собственной территории причинить вред Линнет? Кто бы это ни был, он жестоко поплатится за свой поступок!

Однако когда оборотень достиг своей пары, то понял, что она сама порезала себя, чтобы призвать его. Гнев на свою человеческую половину, его упрямство и нежелание узреть истину смешалось с чувством вины. Его самке было больно, и он тому причина. Нет ничего ужасней этого, ведь все инстинкты оборотня в первую очередь были направлены на защиту супруги.

Да он лучше сам отгрызет свою лапу, чем причинит ей вред!

К счастью, его слюна обладала целительным эффектом, поэтому он быстро справился с неглубоким порезом, чтобы в ту же минуту столкнуться с другой потребностью - ему было необходимо спариться с ней.

Каким-то образом Линнет оказалась в процессе течки, и это сводило зверя с ума. Ее неповторимый аромат действовал на него подобно дурману, затуманивая разум и оставляя только низменные инстинкты. Приказной тон поднимал непреоборимое желание покорить взбалмошную самку, показать ей свою доминантную сторону.

Линнет давно напрашивалась на неприятности. Ее наглое поведение наряду с дерзким язычком то и дело бросали ему вызов, а такое чревато определенными последствиями. Какими именно, она узнает сегодня.

Волк был невероятно возбужден от того, что пара, наконец, в его полной власти. Зверь никогда не мучился сомнениями. Как только она предстала перед ним, он втянул в себя ее пленительный аромат и понял - это его супруга. В первую их встречу он растерялся из-за юных лет малышки, не распознал, но, поставив метку, больше не возжелал ни одну волчицу.

Глупая человеческая половина выстроила кучу доводов и не подпускала зверя близко к Линнет. Да разве мог он ранить свое самое ценное сокровище?

Никогда!

К счастью, теперь она находилась в руках волка. Все было на его стороне: полнолуние, лес и начавшаяся в девушке течка. Он собирался сполна насладиться ею, вследствие чего соединит их нерушимыми узами. Больше ничто не станет между ними. Даже его человеческая половина.

Зверь надавил зубами на кожу. От этого архаичного жеста Линнет сильнее задвигалась под ним. Ей доставляло невероятное удовольствие ощущать под собой доказательство его желания. Невольно она раздвинула ноги шире и приподняла таз, чтобы тяжелый, длинный эрегированный орган зверя расположился прямо напротив ее лона. Волк приглушенно рыкнул, так и не выпустив из своего рта нежную кожу. Однако это не подействовало на возбужденную девушку. Своими движениями она требовала, чтобы он поторопился и унял ее боль, только не учла, что альфа не любил приказов. В отместку он вдруг разжал пасть и с силой укусил плечо Линнет, тем самым ставя ей брачную метку.

С детства такой укус запомнился для девушки как очень болезненный, но чувства, захватившие ее в этот момент, были насколько разноплановы, что мозг не успевал их все переработать. Да, сначала ее пронзила вспышка боли, но в то же время по телу пробежал сладкий спазм удовольствия, который сосредоточился внизу живота. Девушка инстинктивно откинула голову и громко закричала, пока крик не превратился в хрип. В ответ до нее донесся удаленный вой волков, словно те поздравляли своего вожака с его выбором.

Неожиданно Линнет поняла, что укус усилил мучения. Гормоны взбунтовались. Низ живота сдавило обжигающей потребностью почувствовать его внутри себя. Невольно она принялась яростно тереться об твердый орган, пока зверь мягко зализывал поставленную метку.

- Боже, это невыносимо! Пожалуйста, Грег! Мне нужно...мне нужен ты! - зашептала Линн, впиваясь ногтями в спину оборотня.

Волк приподнял голову, всматриваясь в загнанное выражение лица своей избранницы. Удовлетворение поселилось глубоко внутри оборотня. Линнет выглядела такой, какой он всегда жаждал ее видеть - желающей его, мужчину с животной сущностью, настоящего зверя. Горящий янтарем взгляд заставил девушку тяжело сглотнуть. Он не вызывал в ней ни страха, ни отвращения. Сейчас она видела его истинную суть и принимала ее.

- К черту все, я устала просить! Ты - мой по всем законам этого мира!

Линнет показалось, что волчий оскал сложился в довольную улыбку, но тут же исчез из виду, когда зверь наклонился к ее груди. Обласканные прохладой вечера соски гордо торчали вверх. Круглые темные ареолы приобрели высокую чувствительность, поэтому, когда горячее дыхание оборотня коснулось одного из них, тело Линн интуитивно дернулось.

Рот волка сомкнулся на торчащей горошине, заставляя девушку захныкать от наслаждения. Он принялся посасывать его, сжимая сосок между зубами. Очень бережно зверь сжал рукой вторую грудь. Когтем он слегка задевал твердую вершинку, в то время как по другой слегка щелкал языком.

Острое наслаждение накрыло Линнет. Она выгнулась, практически достигая пика, но тот неуловимо ускользал от нее. От разочарования хотелось завыть, но Линн всегда отличалась некой мстительностью. Она опустила руку вниз и схватила бархатистую широкую головку члена, почувствовав на кончике влагу.

Из груди Линнет вырвался низкий стон, который смешался со звериным рыком. Мысленно девушка усмехнулась от своей маленькой победы. Теперь не только она будет страдать. Однако чувство триумфа быстро сменилось на радость от ощущения его плоти. Твердый. Большой. Он пульсировал в ее ладони, предвещая удовольствие, которое вскоре подарит.

Все же зверь не собирался позволять ей руководить. Он резко отбросил ее руку и широко раздвинул девичьи ноги, забрасывая себе на таз. Линнет со свистом втянула в себя воздух, когда головка коснулась ее влажной, скользкой плоти. Ее бедра задрожали, когда он снова промедлил, от чего девушка не сдержала очередного требования:

- Или ты войдешь в меня, или я найду другого самца для этой цели! - эта глупая угроза подействовала как красная тряпка на быка.

Завтра Линнет напомнит ему, что нельзя быть таким несдержанным и вестись на провокации. Завтра, ведь сегодня она позволит себе насладиться результатом.

Оборотень одним толчком скользнул в нее до упора. Она резко выдохнула от грубого вторжения. Перед глазами все плыло, Линн вспыхивала в каждом нервном окончании, каждой мышце, которая растягивалась от его натиска.

Зверю полностью снесло крышу. Хищник, вырвавшись наружу, наконец дорвался до своей жертвы. Никакого спасения для Линнет не предвидится. Схватив ее за бедра, он принялся погружаться в ее лоно мощными ударами, громко рыча с каждым толчком. Линн трясло из-за волн экстаза, которые разливались по ее телу. Она хрипела под своим оборотнем, двигаясь с ним в такт. Полностью концентрируясь на ощущении его пульсации внутри нее, девушка забыла обо всем на свете.

Нет ничего в этом мире, кроме них - двух совокупляющихся животных.

Он неутолим, ее яростный волк. Оголодавший из-за стольких лет разлуки, зверь безжалостными рывками наполняет девичье тело.

- Да, вот так, - тихий шепот срывается с уст Линнет, когда он замирает, чтобы излиться в нее.

Потерявшись в ощущениях, она отдается на волю собственному наслаждению. Конвульсии оргазма сотрясают девушку от кончиков пальцев ног до кончиков волос. Стоны, переросшие в дикие крики, разносятся по ночному лесу.

«Моя! Только моя пара!» - Линнет готова поклясться, что слышит его у себя в голове, но не может вымолвить ни слова. Голова откидывается назад, а глаза закатываются от бушующего в ней экстаза.

«Этого недостаточно! Больше, мне нужно больше! Глубже!» - доносится до Линн, но она не в состоянии обдумать эти слова и то, что они повлекут за собой.

В ней успевает проскользнуть мысль: «Куда еще?», когда оборотень неожиданно переворачивает ее тело, заставляет прижаться грудью к прохладной траве, а бедра дергает вверх. После этого решительно нажимает и, преодолев сопротивление ее тела, проникает глубже.

Линнет бессвязно хнычет до ощущения першения в горле. Кратковременное удивление сменяется удовлетворением от того, что его плоть все еще в ней, потому что огненная потребность снова охватывает ее лоно. Однако Линн решает наслаждаться каждым мгновением этого сверхъестественного секса, даже если зверь удовлетворит ее до смерти.

Оборотень полностью наваливается на нее сзади. Все еще огромный и твердый, он начинает свои неукротимые толчки, касаясь теперь тех точек в ее теле, о которых она никогда не подозревала. Длина его органа в таком положении чувствуется еще больше. Интенсивность движений заставляет мышцы растягиваться до предела. Линнет протяжно стонет от одобрения. Она полностью охвачена первобытным инстинктом, древним, как сам этот мир.

Вот оно - сносящее разум животное спаривание. Этого ли она желала добиться, когда вышла в лес? Линн не знала, но понимала, что пока зверь не удовлетворит темный голод внутри нее, не остановится.

Каштановые волосы непроницаемой вуалью накрыли лицо, а тяжелое дыхание придавившего ее оборотня обжигало затылок. Рука с острыми когтями упиралась в землю возле ее головы, в то время как вторая с силой сжимала бедро, пока зверь проникал в нее бешеными, рваными ударами.

Линнет ощущала нарастающее внутри себя давление. Низ живота стянуло от импульсов подступающего оргазма. Мышцы сжались, а тело приготовилось к кульминации. Вдруг острые зубы захватывают ее плечо в том же месте, где он оставил след. Острая боль проносится вспышкой в сознании и взрывается ярким экстазом внутри Линн. Девушка кричит во всю силу, и ей вторит волчий вой ее любовника.

Горячая лава наполняет ее тело, когда оборотень изливает в нее свое семя. Звук его триумфа становиться сильнее. Так он сообщает своей стае, что соединился со своей парой и поселил внутри нее новую жизнь.

Линн вся дрожит. В ней не осталось ни капли сил на малейшее движение. Однако, когда она с надеждой думает, что теперь расслабленно отдохнет, зверь снова удивляет ее. Неожиданно его орган увеличивается внутри нее. Разбухает. Девушка отчаянно хватает ртом воздух, одновременно тревожась за себя и наслаждаясь нечеловеческим удовольствием, которое приносит ей это действие. Наверное даже наркомы не получают столько наслаждения от дозы, как она в этот момент. Он сделал с ней что-то нереальное, но Линн готова принять все, что оборотень приготовил для нее.

Зверь, словно слыша ее слова, испытывает девушку на прочность, совершает легкие поступательные толчки, будучи запертым в ней. Линнет задыхается от всхлипов. Эмоций настолько много, что тело требует отдыха, но девушка из последних сил цепляется за сознание.

Оборотень переворачивается вместе с ней, устраивая их на боку. Он обхватывает ее своими руками, согревает телом. Член внутри нее пульсирует, с перерывами выплескивая остатки семя.

Последней мыслью перед тем как закрыть глаза у Линнет было: «Насколько долго они пробудут так соединены?». Все же ответ ей придется узнать в другой раз, потому что сейчас она не смогла удержать свое истощенное тело от спасительного сна.













Глава 13


Линнет проснулась с первыми лучами солнца. Она еле сдержала болезненный стон, ощущая себя так, словно по ней проехался поезд. Каждый сустав и мышца в теле девушки протестовали против любого движения.

«Не поезд, а оборотень», - поправила она себя.

Тот оборотень, который прижимал сейчас ее к своей твердой груди.

На мгновение она позволила себе вернуться к прошедшей ночи, вспоминая не только то, как она вышла к зверю, и он овладел ею, но и то, как Грег дважды будил ее до рассвета, повторяя все снова и снова.

Первый раз она проснулась от безумных движений твердого члена в ней. Несносный оборотень даже не удосужился ее разбудить перед этим. Он просто возобновил свои толчки, все так же лежа на боку, лишь приподняв ее ногу вверх. Однако у нее не было возможности возмутиться, потому что низ живота сжался в мучительных в спазмах, заставляя девушку забыть о недовольстве. Линнет покраснела, вспоминая, что, наоборот, стала подбадривать оборотня:

- Грег, еще! Сильнее! Ну же...мне нужно это...Грег!

В ответ на ее требования зверь накрыл рукой лобок, после просунул ее между ног и погладил то место, где он входил в нее, чтобы через мгновение ущипнуть клитор и сделать последний глубокий выпад. Линн так поразили его действия, что она вцепилась в его крепкую руку и громко закричала от удовольствия.

Теперь она знала, что он разбухнет внутри, сцепляясь с ней. Сопоставив слова Стейси и физиологию оборотней, Линнет быстро сообразила, что животное отличие служило для стопроцентной гарантии зачатия, но пока не была готова принять возможность беременности. Ей бы для начала просто пережить эту ночь. Кости ломало от усталости, каждая мышца в теле ныла из-за физической перегрузки, но ненасытное лоно лишь с радостью сжималось вокруг твердого органа. Неужели ее лихорадка до сих пор не удовлетворена? Как долго этот безумный секс-марафон будет продолжаться?

Однако поразмыслить Линн снова не смогла. Тело, словно предполагая очередной раунд, расслабилось, и девушка задремала. Ненадолго.

Во второй раз она проснулась до самого акта. Громкий разговор в ее голове заставил девушку резко открыть глаза. Теперь пусть только попробует соврать ей насчет телепатической связи! У Линнет появилось неоспоримое доказательство ее существования - она четко слышала своего волка.

Тем временем зверь прижался носом к ее плоскому животу, втягивая ее аромат и облизывая кожу.

«Он там. Мой щенок. Должен быть еще. Мало. Она готова. Хотя бы два».

Обрывистые фразы встревожили Линнет. Она понимала, чем это ей грозит, и уже проклинала тот момент, когда решила соблазнить альфу, но теперь пойти против лихорадки не могла. Та властвовала в ее теле, словно имела на это законные основания. Требовала выполнить предначертанное, угрожая в случае неповиновения адской болью.

Тело девушки пылало от жара. Казалось, огонь пробирает ее до костей. Голова Линнет замоталась по земле. Отчаянье охватило ее, и девушка захныкала. Все, о чем она мечтала сейчас, это чтобы эти муки, наконец, прекратились. Даже если впоследствии они дарили ей неземное наслаждение.

Лицо оборотня скользнуло ниже, язык очертил дорогу от пупка до распухших губок, которые открывали ему доступ к влажной плоти. Возбужденные створки слегка задрожали, когда горячие дыхание оборотня коснулось их. Линнет судорожно сглотнула, сдерживая рвущийся из груди стон. Демонстрируя невероятную жадность, Грег зарылся лицо между ее ног, с жадностью посасывая разбухший клитор. Линн запрокинула голову и уставилась на звезды. Ей казалось, что они сияют не в небе, а пляшут в ее глазах. Удовольствие нарастало в ней, но зверь не позволял ему выплеснуться наружу, то и дело отпуская плоть, когда девушка доходила до пика. Она готова была заплакать от острой необходимости кончить, но Линнет была из тех, кто отдавал предпочтение злости.

Она приподнялась, смотря на темный силуэт оборотня между ее дрожащих ног. Поистине эротично-таинственное зрелище подогрело кровь в ее венах. Приподняв ногу, она оперлась пяткой в его плечо и оттолкнулась зверя, отползая в сторону. Не ожидавший такого поворота, он приподнялся. Пылающий янтарь резко выделялся среди ночной мглы. Животные глаза, наполненные жаждой обладания, уставились на нее. Тогда Линнет снова удивила своего волка - она резко подскочила и кинулась на него. В итоге девушка оказалась сидящей на своем партнере.

«Откуда только силы взялись»? - подумала она, вспоминая этот момент. Или это лихорадка сделала ее такой энергичной? Потому что сейчас Линн ощущала себя невероятно разбитой, хотя собиралась совершить попытку побега. Гордость и упрямство не позволяли ей остаться и встретиться с мужчиной лицом к лицу. Сначала ей необходимо осмыслить все произошедшее, избавиться от кипящего внутри гнева и принять неожиданный поворот в жизни, чтобы выстроить новую линию поведения.

Но это было сейчас, а тогда все, о чем она думала - это унять бушующие в теле гормоны.

Ладошкой девушка сжала длинный, твердый член и направила в себя. Она немного приподнялась, позволяя ему скользнуть головкой внутрь, после чего резко опустилась, насаживаясь на него. Зверь рыкнул и резко сел, отчего угол проникновения стал еще глубже. Линнет вскрикнула, откинувшись назад, опираясь спиной на его колени.

Новая позиция сделала их спаривание более интимным, несмотря на то, что они моментально задали бешеный темп своим движениям. Эмоции зашкаливали.

Грег давно лишился контроля. Он потерял его в женском теле и нашел, когда разбух внутри ее лона, а после снова потерял, когда манящий аромат Линнет сказал ему, что она все еще фертильна. Он понимал, что наутро столкнется с последствиями своего глупого отрицания. Вряд ли девушка так просто спустит ему с рук то, что он считал их узы фальшивыми. Однако сейчас он связывал ее с собой настолько крепко, насколько это возможно в этом мире, поэтому не боялся, что она его покинет, а с остальным он со временем разберется.

Разум Линнет плыл, дезориентированный удовольствием, которое дарил ей оборотень. Он растянул ее до предела, испытывая ноющие мышцы. Сдвинув границу между удовольствием и болью, зверь подарил ей такой нечеловеческий экстаз, что девушка сомневалась, сможет ли пережить это. Он полностью исчерпал ее своей страстью. Ее сознание дрейфовало, пока оборотень врывался в нее неукротимыми толчками.

Удовлетворение, что ни один мужчина не наполнил ее так, как он, рождало внутри Грега первобытный триумф, а знание, что после сцепления другого больше и не будет в ее жизни, подкрепляло его собственнические инстинкты.

Необузданный дикий зверь, он совокуплялся со своей парой под светом луны и тихим шелестом ветра. Шум от ударов плоти об плоть приносили в это затишье эротичные ноты. От громких стонов голос Линнет охрип, но любое ее хныканье подстегивало оборотня на очередной мощный толчок. Он сходил с ума от звуков, издаваемых ею. Хотел слышать их снова и снова, пока не почувствовал, как мошонка начала сжиматься от собственного высвобождения.

Ощущение дискомфорта накрыло оборотня, когда мошонка стала слишком тяжелой, а член невероятно разбухшим, из-за чего двигался в пределах ее тела. Лицо зарылось в ее плечо, язык ласково обводил следы метки.

- Моя пара. Моя единственная. Прими меня. Всего! Давай, кончи для меня! - требовательно зазвучал мужской голос в мыслях Линнет.

Его слова, такие нежные, порочные и властные, привели ее к кульминации. Пальцы вцепились в плечи. С уст срывалось тяжелое дыхание вместе с приглушенным ответом:

- Да, да, да! Я - твоя!

Зверь удовлетворенно рыкнул, отдаваясь оргазму. Из-за ошеломительного удовольствия он потерял ощущение времени. Все в нем сосредоточилось на том, как он изливался в ее тело, разбухнув внутри нее так, что сейчас их могли разделить лишь с помощью хирургического вмешательства. Он отдавал ей каждую унцию себя, пока в мыслях проскальзывало видение малышей, ползающих по траве возле его ног.

- Ты подаришь мне отличных щенков, - снова проскользнула в нее мысль мужчины.

Линнет хотела переспросить: «каких щенков?», но ее язык отказывался подчиняться. Все, что девушка могла - это плыть на волнах удовольствия, пока его конвульсии сотрясали девичье тело.

Она сомневалась, что он на самом деле имел в виду настоящих щенков, но поставила себе на заметку выяснить это вопрос, как и аномалию его тела, когда он разбухал в ней. Потом они обязательно поговорят по душам. Когда ночь закончится, а к ней снова вернутся силы.

Линн запретила себе краснеть от этих воспоминаний. К сожалению, прошедшая ночь ей слишком понравилась, чтобы возмущаться. У нее не имелось слов, чтобы описать, насколько мощные эмоции она пережила.

Нечеловеческие. Нереальные.

Ей с трудом верилось, что это все произошло с ней. В то же время она испытывала сильную злость на мужчину. Бросив взгляд за плечо, она отметила, что Грег полностью вернулся в свою человеческую форму. Аккуратно, чтобы не разбудить этого спящего неандертальца, Линн приподняла его руку, которой он прижимал ее к себе, и медленно отползла в сторону, после чего поднялась на ноги. Найдя свои балетки, разбросанные недалеко от них вместе со смятой простыню, она быстро обулась и закуталась в пожёванную ткань. Хоть что-то! Не голой же ей выходить из леса?

- Далеко собралась, перчинка? - бархатный голос окутал девичье тело, но Линнет не позволила ему смягчить свой гнев.

Она потуже затянула узел на груди, полностью игнорируя мужчину. Место, где они предавались утехам, обрело четкие контуры. Трава была вся вытоптанная и помятая. Девушка старалась не смотреть в лицо мужчине, призывая себя не краснеть от воспоминаний. Молча она развернулась и направилась в сторону дома.

- Линнет! Подожди! Нам надо объясниться! - закричал ей вслед Грег. - Ты же любишь разговоры, столько раз сама это повторяла.

«Ах, поговорить он захотел!» - злость колыхнулась в девушке.

Продолжая идти вперед, она резко подняла руку и показала ему средний палец, надеясь, что это четко покажет ее отношение к разговору. Это был чисто импульсивный жест, не связанный с ее квалификацией психолога, потому что сейчас Линн не хотела обращаться к своим профессиональным качествам. В кои-то веки она поступила как обиженная девушка, радуясь, что может не сдерживать свои эмоции.

«Черт возьми, она, наверное, обиделась, - прозвучало в ее голове».

Линн саркастически фыркнула. Неужели догадался? Умник какой!

«Как я мог так облажаться? Она - моя истинная пара! Что за насмешка судьбы? Столько лет быть соединенным и не догадываться об этом!»

Его размышления забавляли девушку. Скорее всего, Грег даже не догадывался, что она все слышит. Этот наглый обманщик еще и скрывал от нее факт существования такого способа общения между членами стаи.

Лжец!

Линнет старалась сдерживать свои мысли, а то вдруг и он может услышать ее. Сейчас девушка желала убраться от оборотня как можно дальше, иначе она просто набросится на него с кулаками. Желание ударить его достигло апогея.

«Пойти за ней или дать время, чтобы остыла? Пусть выпустит пар, примет душ, а я пока разберусь со стаей и назначу собрание. Необходимо официально представить им свою супругу».

Линн сжала руки в кулаки, ускорив свои шаги. Каждое движение отдавалось в теле ноющими мышцами. Никогда еще у нее не было такой физической нагрузки. Секс с оборотнем требовал хорошей подготовки. В следующий раз она будет знать, чего ожидать.

Так, стоп! Никакого следующего раза! Сначала надо разобраться с последствиями этой ночи.

Слова Стейси всплыли в голове:

«- Это прекратиться, когда ты понесешь».

Руки Линнет накрыли живот. Ей не верилось, что это возможно так быстро, но глубоко внутри она понимала - связалась с оборотнем, будь готовой столкнуться с последствиями. Такими, например, как непредвиденная беременность.

Она зашла в дом, быстро поднялась в свою комнату и ворвалась в ванную. Уставившись в зеркало, Линн придирчиво рассматривала себя или, лучше сказать, то чучело, в которое она превратилась благодаря ночным утехам в лесу. В спутанных волосах торчали травинки, под глазами виднелись темные круги, а на шее красным пятно горела обновленная метка. Яркий след зубов на этот раз был намного больше и глубже. Благодаря тому, что Грег зализал укус, он не кровоточил, но выглядел от этого не менее жутко.

Аккуратно она прошлась по нему пальцами, морщась от небольшой боли. Эгоистичный ублюдок настолько грубо заклеймил ее, что Линнет пыхтела от гнева. Как она покажется перед своими пациентами? Правда, у нее умелось пару вещей с высоким горлом, но из-за Грега их количество придется увеличить.

Неожиданно Линн вцепилась в умывальник руками и мысленно простонала. У нее же сегодня было назначено несколько приемов, а она не том состоянии, чтобы проводить их.

Ей нужен Лоренс. Точно.

Лоренс должен перенести их!

- Что перенести, луна? - удивленный мужской голос ворвался в ее мысли.

Линн моментально узнала его, но для перестраховки переспросила:

- Лоренс?

- Да, луна. - тут же отозвался оборотень в ее голове.

- Черт, так эта связь не только с Грегом?

- Вы уже установили мысленную телепатию с вожаком? Это удивительно. Я не слышал еще о том, чтобы узы между оборотнем и человеком формировались так быстро!

Линнет приложила пальцы к вискам.

- Не говори об этом альфе. Он не знает.

- Но как...

- Не говори! Это приказ!

- Да, луна, - обреченно выдохнул мужчина. - Но если альфа спросит сам, я не смогу не ответить.

- Договорились. Перенеси мои записи на завтра, пожалуйста.

- Уже занимаюсь этим. Бета так и решил, что вы вряд ли сможете сегодня работать.

- Хорошо, - Линн поджала губы, недовольная тем, что за нее принимают решения. - А как я смогла связаться с тобой? Или нас слышит вся стая?

- Нет. В этом канале только мы с вами. Скорее всего, вы сконцентрировались на мне и мысленно потянулись.

- И как теперь отключиться? Сказать «отбой»?

Оборотень в ее голове издал короткий смешок.

- Не так просто. Это же не телефон. Подумайте о том, что больше не хотите меня слышать, и канал должен закрыться».

Линнет постаралась выполнить указание мужчины, после чего поинтересовалась у своего отражения:

- Надеюсь, получилось.

Ответом была тишина.

- Лоренс? - робко позвала она, но снова никто не отозвался.

Девушка с облегчением выдохнула:

- Черт, к этому будет тяжело привыкнуть!

Линн снова бросила на себя взгляд в зеркало, отмечая синяки и следы царапин по телу. Там, в лесу, находясь на пике экстаза, она совсем не чувствовала их, сейчас же, наоборот, болела каждая отметка.

Эгоистичный самец еще бы и подписал ее «моя», чего уж мелочиться, раз и так постарался на славу!

Девушка размяла шею, после наклонилась и открыла краники, чтобы наполнить ванную. Ей как никогда необходимо было расслабиться, чтобы потом спокойно обдумать свою дальнейшую жизнь. То, что теперь она будет связана с неким упрямым оборотнем и его стаей, не вызвало сомнений.

Признаться честно, ей нравилось здесь. Она просто влюбилась в этот дом, даже ничего не хотела здесь менять. К тому же у нее появился собственный кабинет, о котором она так долго мечтала. И...супруг.

Линнет медленно опустилась в теплую воду, морщась от ее контакта с повреждённой кожей. Она откинула голову назад и прикрыла глаза. Перед глазами то и дело всплывали картинки безумств, которые они творили среди ночи. Так греховно и страстно, что невозможно не желать повторения. Однако эта лихорадка! Как много еще люди не знали об оборотнях и том, как природа жестоко подставила слабую половину человечества, ведь, выбрав их в пару зверю, она лишила женщин слова «нет». Кто устоит перед мучительными спазмами и всепоглощающем вожделении? Лучше спросить, а кто захочет?

Боже, прости ее, но если бы она знала, к чему приведут игры с Грегом, то соблазнила бы мужчину еще раньше.

Это было волшебно.

Дико.

Первобытно, но так захватывающе прекрасно.

- Ты прекрасна, - раздался в тишине бархатный голос мужчины.

Линнет резко открыла глаза и выпрямилась, уставившись на застывшего в дверях Грега.

Он слышал ее? Она снова открыла канал?

По виду мужчины девушка не могла понять этого. Несносный кобель не отводил взгляда от ее груди, от чего предательские соски моментально затвердели. Однако Линн подавила желание их прикрыть, лишь вздернула подбородок. Если он считает, что теперь его жизнь будет малиной, то будет глубоко разочарован. Несмотря на квалификацию психолога, внутри Линнет всегда жила мстительная особа, которая способна к прощению, только лишь если помучает жертву. А Грег сильно провинился перед ней!

- Что ты здесь делаешь?

- До последнего времени это был мой дом, - с сарказмом ответил мужчина, пройдясь взглядом по каждом оставленному им следу на ее теле.

Грег насупился. Его волку нравилось увиденное. Эти царапины громко кричали о том, кому Линнет принадлежит, но человеческая половина понимала, что девушка не оборотень и быстро не исцелится. Чувство вины захватило мужчину. Он подошел к ванной и опустился на колени перед ней. Его пальцы потянулись к пылающей красным метке, прошлась по отметинам на груди, коснулась синяков на руке.

- Я был чрезмерно груб. Прости.

Линн тяжело сглотнула, подавляя в себе желание наклониться вперед и поцеловать мужчину. Слишком рано. Одних слов недостаточно, чтобы она забыла все моменты, когда Грег отвергал ее.

- Это был не ты, а твой зверь. Ему можно. Он хороший мальчик. Я наслаждалась каждым мгновением происходившего, - сладко пропела девушка.

Рука Грега повисла в воздухе, а лицо застыло

- Ты самое непредсказуемое, невыносимое и неуправляемое существо, с которым я когда-либо сталкивался. Видит Бог, в одну минуту я хочу зацеловать тебя, а во вторую придушить.

- Привыкай. Наши дети унаследуют мой характер.

- Ты...

-Знаю о маленьком нюансе, связанном с течкой? - ее голос звучал подозрительно спокойно, словно перед зарождающейся бурей. - Ага. Стейси просветила. Хотя я убеждена - это должен был сделать ты! - вот теперь тон ее повысился до крика.

Угрюмость, нахлынувшая на Грега, стала сильнее. Брови сошлись на переносице, а в глазах вспыхнул такой родной для Линнет янтарь.

«- Нахрен все, я и в этом вопросе облажался», - мысленно выругался Грег.

Нет, решила Линнет, еле сдерживая улыбку, он так и не понял, что она его прекрасно слышит. Прекрасный шанс поквитаться. Мужчина умалчивал важную информацию, поэтому Линн тоже не будет спешить открывать все секреты.

- Не смотри волком. Ха! Ты он и есть, - вдруг развеселилась она, вызвав у оборотня вздох отчаянья.

- Поднимайся, вода уже остыла! - это прозвучало резче, чем Грегу хотелось, но он не успел смягчить свои слова, потому что Линнет сразу огрызнулась:

- Ты можешь засунуть свои доминантные замашки себе в задницу! На меня твой приказной тон не действует. Пора учиться говорить слово «пожалуйста», волчок.

- Я с тобой с ума сойду.

- Думаешь, мне прекрасно? - вот теперь терпение Линн иссякло, и нервы дали сбой. Пережитый стресс требовал выхода, а она не из тех людей, кто накапливает все внутри себя.

Линнет резко поднялась прямо в ванне и посмотрела на Грега сверху вниз. Вода соблазнительно стекала по ее подтянутому телу, что довольно хорошо отвлекало мужчину от пылающего на ее лице гнева, зато громкий крик заставил сосредоточиться на нем.

- За последние сутки меня укусили вблизи интимного места, из-за этого меня накрыло мучительное вожделение, лекарством от которого оказался твой член, при этом мне пришлось прямо таки заставлять тебя трахнуть меня посреди гребаного леса на сырой земле, да еще и мой любовник увеличился прямо внутри моего тела! Думаешь, это нормально? Такое происходит с каждой второй женщиной? - Линнет перевела дыхание и продолжила: - Ах, еще забыла. Теперь я, скорее всего, забеременела, потому что только так это безумство заканчивается! Самка всегда должна понести!

Грег молчал, не пытаясь подняться. Неожиданно для девушки он обхватил ее чуть ниже ягодиц и подтянул к себе, уткнувшись носом в живот. Внутри нее все затрепетало от этого действия. Линнет обескураженно взирала на альфу, не зная, как поступить. Она пыталась поддерживать в себе пламя гнева, но его слова заставили ее сердце сжаться:

- Мои дети...

Бескрайняя нежность в мужском голосе проникла глубоко в душу девушки, заставляя ее ощутить отголоски радости. Ноздри оборотня затрепетали, и он втянул в себя аромат Линнет, тихо приговаривая:

- Он изменился, изменился...

Линн возвела взгляд к потолку, призывая всю свою выдержку. Он не добьется от нее прощения так легко. Однако желание поддаться Грегу было невероятно сильным.

- Они только стали зарождаться, пустили корни, но я уже чувствую их внутри тебя. Такое еле заметное изменение. Пока. - Он тяжело сглотнул и прикрыл глаза, словно сдерживая переполняющие его эмоции.

Только Линнет все равно чувствовала все волнения оборотня. Они вливались в нее бурным потоком, проносились по ее сущности, чтобы всколыхнуть мировоззрение девушки.

Счастье. Триумф. Гордость и страх. Он уже переживал за будущее своих детей, хотя еще не было никаких признаков, что он прав. Нет, Линн не сомневалась, что, скорее всего, это случилось, но после глупого убеждения Грега в том, что она не его пара, девушка с опаской верила его предположениям.

- Больше двух...- он нахмурился, снова глубоко вдохнув. - Там несколько плодов. Их...

- Достаточно! - громко крикнула Линнет и резко оттолкнула от себя мужчину, застав его врасплох, от чего Грег не удержал равновесия и грохнулся на пятую точку. - Ты что, врач-гинеколог? Или твои сверхспособности включают и ультразвук?

- Ты совсем с ума сошла, женщина? Неужели в этом потрясающему мозгу не осталось ни единой здравомыслящей извилины? - он быстро подскочил на ноги, с раздражение взирая на свою пару.

- Подай мне полотенце, я озябла, - спокойно ответила девушка на его обидные вопросы.

Признаться честно, тело Грега было намного теплее человеческого, согревало почти как печка, поэтому холода как такового она не ощущала, но и красоваться перед ним нагишом сейчас не имела желания. Слишком зла была. Возможно, потом. Линнет не отбрасывала такого варианта, так как четко понимала, что теперь надолго застряла с этим мужчиной.

Посопев себе под нос, оборотень подчинился, тем самым вызвав у девушки легкую улыбку.

Альфа следует приказам? Это нонсенс.

Линнет вышла из давно остывшей ванны, завернулась в раскрытую Грегом мягкую ткань и направилась в спальню. Ее оборотень маячил следом.

- Я хочу, чтобы ты собралась как можно быстрее.

- А я хочу отдохнуть от безумной ночки.

- Стая ждет.

- Чего? - не поняла Линн, поворачиваясь к нему.

- Я призвал всю стаю собраться в центре, чтобы представить тебя им как свою супругу.

- Теперь ты готов всем объявить, что я твоя пара? Не фальшивка, точно? - сарказм в голосе девушки вызвал гримасу на лице Грега.

- Линнет, не упрямься, ты ведь понимаешь, что там в лесу мы не просто развлекались. Я поставил на тебе брачную метку и заявил свои права.

Девушка аж покраснела от злости. Та часть ее, которая была рассудительным психологом, тихо согласилась с тем, что мужчина не прав, и уползла далеко в закоулки души, позволяя эмоциям руководить.

- Ты эгоистичный, глупый волчара! - Грег весь подобрался от ее оскорблений. - Это я заявила на тебя права, а не ты! Я пришла к тебе! Сама! В то время как ты то и дело твердил всем и везде, что я просто фальшивка, которая ничего не значит, а теперь оказывается, что я твоя супруга. Вот же не повезло вам, альфа.

- Линнет, не паясничай. Я признаю, что заблуждался.

Она громко фыркнула в ответ на это заявление.

- Но я поступал так из лучших побуждений, потому что боялся за твою жизнь. Если бы зверь разорвал тебе на части?

- Я верю ему. Больше, чем тебе. Мозги у его человеческой половины слегка подкачали.

- Тебе же выгодней предстать сейчас перед стаей, - Грег понимал, что сейчас не способен загладить свою вину, но хотя бы должен уговорить ее позволить ему сделать первые шаги в правильном направлении.

Девушка насупилась. Как бы она ни желала отправить его на все четыре стороны, стоило признать, что в этом вопросе нужно поступиться, ведь это то, к чему она стремилась - жить со стаей в качестве луны.

- Выйди, я оденусь.

- Мне кажется, после этой ночи тебе нечего стесняться, я видел каждый участок твоего тела, - с нотками флирта произнес мужчина.

- Не ты, а волк. Как я сказала, ему можно, тебе - нет, поэтому или ты покидаешь комнату, или я никуда не иду! - Линнет, конечно, блефовала.

Она спокойно могла одеться и при Греге, тем более что пару минут назад он видел ее во всей красе, но таким образом девушка желала проучить мужчину. В раздражении он стиснул зубы, что позволило Линн невольно залюбоваться высокомерным наклоном его подбородка.

- Хорошо, будь по-твоему, - сдался Грег и улыбнулся суровой, но чертовски привлекательной улыбкой.

Она снова заставила доминантного самца отступить. Насколько же виноватым он себя ощущает, что идет у Линнет на поводу? По спине девушки пробегает дрожь, и тихий голос сознания напевает ей: «позже придет расплата, ведь альфы не покоряются своим самкам». Она отбрасывает внутренне предупреждение и, вздернув подбородок, выжидающе смотрит на дверь.

«Этот раунд за тобой, перчинка» - проносится в ее голове, когда мужчина выскакивает из комнаты.

Ее сладкий волчок не знает, что у нее припрятан козырь в рукаве, а значит, и следующая победа будет за ней.



Глава 14


Когда они подъехали к центральному офису, на площади толпилось около сотни оборотней. Линнет с изумлением уставилась на них. Она и не предполагала, что стая такая большая, поэтому ощутила легкое беспокойство. Зато ее спутник лучился самодовольством и триумфом. Так и хотелось стереть это выражение с лица Грега, но разум все еще блуждал в недоумении по поводу всего произошедшего и отказывался выдавать остроумные фразы.

Однако она бы не дожила до сегодняшнего дня, если бы пасовала перед трудностями и страхом, поэтому девушка с гордо поднятой головой вышла из машины, а после позволила Грегу подойти к ней и взять за руку. Альфа с триумфальной улыбкой на лице повел Линнет через расступившуюся толку к ступенькам, которые послужат им трибуной.

Линн обвела взглядом членов стаи, замечая в первых рядах Закари, за ним Вальтера и Лоренса, а потом Стейси с Никосом. Другие оборотни смотрели на нее с любопытством. Однако понимание происходящего светилось в их глазах. Девушка слишком громко заявила о себе, когда появилась на пороге, поэтому не могла остаться незамеченной. Так же вой триумфа альфы, прозвучавший этой ночью в лесной тиши, сообщил им о образовании пары. Собрание - простая формальность. Все осознавали это.

Грег обвел своих подопечных взглядом, полным уверенности. Здесь он - закон и судья. На территории власть полностью сосредоточена в его руках, и альфа не собирался ее терять. Линнет ощутила легкий трепет от всесилия, которым лучился ее мужчина. Несмотря на их разногласия, рядом с ним девушка была защищенной.

Глубоко внутри поселилось знание того, что зверь будет оберегать ее любой ценной. Именно это чувство так давно не посещало ее. Линнет утратила его со смертью отца и не могла отыскать, пока не прибыла к своему волку.

- Я призвал вас сегодня, дабы сообщить радостную весть! В это полнолуние я обрел свою истинную пару! - громко провозгласил Грег, фокусируя внимание стаи на Линнет.

Он мягко сжал ее руку в знак поддержки, при этом продолжая говорить:

- Много лет назад я по неосторожности поставил метку на маленькой девочке.

Линн вздрогнула, не ожидая, что он сейчас вспомнит об этом. Среди присутствующих прошел тихий гомон. Стая была удивлена, но покорно слушала своего вожака.

- Из-за собственного высокомерия я посчитал, что связь, которую ощутил мой волк, фальшивая, и думал так, даже когда эта малышка в лице соблазнительной женщины явилась ко мне со словами: «я - твоя луна!».

«Он что, решил рассказать всю подноготную наших отношений?» - мысленно возмутилась Линнет.

-Нет, луна, думаю, только в общих чертах обрисует все, - еселый голос подруги зазвучал внутри головы Линн

- Стейси? - девушка впилась в подругу глазами, отмечая что губы женщины не шевелились. - Боже, как это происходит?

В мыслях Линнет зазвучал легкий смех:

- Наверное, ты сосредоточилась на мне, когда задавалась этим вопросом. Альфа знает?

- Нет. И не сообщай ему. До этого момента я уже успела послушать его мысли и связаться с Лоренсом.

- Большой шаг вперед, луна. Невероятно. Так быстро узы формируются у волчиц, но не у людей.

- Значит, я - уникальна, - с некой обреченностью проговорила Линнет.

- Альфа очень обрадуется.

- Еще чего! Пусть сначала искупит свою вину, а то слишком много счастья на его волчью голову.

- Ты жестока.

- Я - обиженная женщина, поэтому имею право отыграться на обидчике.

Подруга в ее голове осуждающе поцокала языком, но промолчала.

- ЛИННЕТ!

- А? Что?

Девушка дернулась и посмотрела на озадаченного Грега. Оказывается, пока она вела беседу со Стейси, альфа успел все объяснить стае, которая сейчас ожидала от нее ответной реакции.

- Прости, я задумалась и все прослушала, - честно призналась Линнет, но забыла, какой слух у оборотней.

По толпе пронесся пораженный гомон, из-за чего Линн осознала, какую допустила ошибку. Мысленно стукнула себя по лбу, напоминая, что является психологом и должна думать мозгами, прежде чем что-то говорить.

Она вышла немного вперед, громко произнеся:

- Я приношу извинения, если показалась неучтивой. За последние сутки со мной произошло несколько из ряда вон выходящих событий, которые полностью выбили меня из колеи и теперь, думаю, мне самой бы не помешал психолог.

На большинстве лиц заиграли улыбки, показывая девушке, что она смогла к ним достучаться.

- Итак, ты говорил...

- Что по законам оборотней взял тебя в супруги, соединившись с тобой под светом луны и заклеймив своей меткой. Истинность наших уз подтверждает зародившаяся внутри тебя жизнь! - с недовольным лицом повторил мужчина.

Линнет скрестила руки на груди, но спорить с Грегом не стала.

Ладно, допустим, я беременна, решила девушка. Конечно, человеческие методы проверки никто не отменял, но, зная о всех фишках оборотней, стоит признать, что нет смысла спорить с альфой и не верить его словам.

Таким образом, получается, что он ее обрюхатил. Берегись, волчок, ошалевшие женские гормоны это тебе не шутки, а горькая действительность, с которой он скоро столкнется. Ох и отыграется же Линнет на нем.

- Да, я - твоя луна! - Линн вздернула подбородком. - Это то, что я и так знаю. О чем не раз говорила членам твоей стаи.

Волки кивнули, подтверждая слова Линнет. Они с любопытством смотрели на легкую перепалку этой пары, забавляясь непосредственностью новоиспеченной луны.

-Об этом я и разглагольствую последние полчаса, - раздраженно выдохнул Грег. - Ты - моя пара и луна стаи! Пред всеми оборотнями, которые подчиняются мне, я признаю это.

- Ну наконец-то, - фыркнула Линн.

Вожак насупился. Не так он представлял себе это собрание. Мужчину не покидало стойко чувство того, что его конкретно поимели, и это не он делал заявление, а ему все четко разжёвывали.

Неприятное ощущение для доминантного самца.

- Линнет! - с предупреждением в голосе прорычал мужчина, но на его пару это, похоже, не возымело действия.

- Заметь, это не я такая упрямая, наоборот, я вышла к тебе сама. Так что цени это, дорогой супруг. Также хочу заметить, что я остаюсь человеком, а значит, нормальной свадьбы никто не отменял. И тебе еще нужно уговорить меня согласиться.

Грегу хотелось завыть. Он понимал, что виноват, и напортачил в их отношениях, а Линнет таким способом выпускает свою обиду, но, черт возьми, не при всей же стае! Однако, видя круги под ее глазами и синяки на коже, мужчина был готов стерпеть любые слова. Вина давила хуже любой удавки.

- Если это все, то я могу вернуться в дом? Не представляешь, какая изматывающая у меня была ночка.

Смешки со стороны оборотней быстро прекратились, стоило вожаку бросить на них грозный взгляд.

- Тебе нужно познакомиться со всеми членами стаи.

Линнет обвела толпу взглядом.

- Да я всех и не запомню. Закари я уже знаю. Мы еще сочтемся с тобой, бета, - она показала мужчине жест «я слежу за тобой», а тот лишь хмыкнул в ответ. - Вальтер, Лоренс и Стейси с мужем. Даже твоя ненаглядная Триша, которая прячется в толпе. С остальными я познакомлюсь постепенно. Кто желает, может прийти ко мне на сеанс, - после этих слов раздался коллективный стон отчаянья, вызвавший у Линн улыбку. - Видишь, все согласны.

- Супруга! С тобой постоянно все выходит из-под контроля.

- Зато вам со мной будет нескучно.

- Ладно, - выдохнул Грег, понимая, что не переспорит Линнет. - Вальтер, отвези луну домой.

- Хорошо, альфа, - согласился оборотень, наблюдая, как девушка развернулась и собралась покинуть площадку.

Не тут-то было. Грег резко схватил ее за руку, развернул к себе и впился в губы обжигающим поцелуем. Несмотря на бурную ночь и выжатое физическое состояние, ноги Линнет подкосились от пробежавшего по позвоночнику трепета. Внизу живота привычно стянуло от проснувшегося желания. Губы инстинктивно раскрылись, а язык двинулся на встречу его. Вокруг них зазвучали радостные выкрики и посвистывания, но в этот момент девушка не ощущала ничего, кроме обжигающего желания.

В голове пронесся жаркий мужской шепот:

«Моя пара. Моя».

От чего девушка чуть не превратилась в желе. Однако стоило себе напомнить об обиде и Линн уперлась руками в плечи. К счастью, Грег быстро ее отпустил, прожигая взглядом раскаленного янтаря. Ох, отныне она питает слабость к таким глазам, они были неповторимы. Даже у других оборотней животная желтизна зрачков отличалась другим оттенком.

- Неужели он будет так все время влиять на меня? - подумала Линн.

- Конечно, альфа же твоя пара. Сексуальное притяжение между вами всегда будет сильным, даже при отсутствии течки.

- Стейси!

- Ты сама не закрыла канал, - хмыкнула волчица. - Думаешь, мне надо знать, какие у вожака прекрасные глаза?

- Тссс, помалкивай об этом. Помнишь, я пока скрываю факт этой связи.

- Держу рот на замке».

- Мои поцелуи так влияют на тебя, что ты не только замолкаешь, а и теряешься в пространстве? - насмешливо поинтересовался Грег, проводя подушечкой большого пальца по ее нижней губе.

- Что? - Линн захлопала глазами, пока до нее дошел смысл слов.

Она резко оттолкнула руку мужчины, смотря на него с упреком.

- Просто я перебирала в голове имена всех великих психологов, ожидая, когда эта пытка закончится, - фыркнула она.

- Аромат твоего желания говорит совсем обратное, супруга, - самодовольно ухмыльнулся альфа, от чего Линнет захотелось зарычать подобно оборотню.

« Высокомерный индюк!» - подумала она, наверное, достаточно громко, поскольку Грег нахмурился.

Пытаясь не выдать себя еще больше, девушкау быстро направилась к Вальтеру.

- Я возвращаюсь домой, но завтра снова начну свои приемы.

- Мне накормят сегодня вечером ужином? - поинтересовался Грег, ощущая глубокое удовлетворение от мысли, что у него теперь есть свое семья - Линнет, а скоро будут и детишки.

Линн бросила на мужчину задумчивый взгляд, но через пару минут сдалась и промолвила:

- Не опаздывай.

Она уже не видела, как на губах вожака заиграла счастливая улыбка, зато стая наблюдала это явление с удовольствием.

*****

Когда Линнет с Вальтером покинули площадь, потихоньку стали уходить и остальные. Грег внимательно наблюдал за своей стаей, пока к нему не подошел встревоженный бета. Так как такое состояние для Закари было естественным, альфа не придал ему значения.

- Ты отправил в Совет сообщение о том, что я обрел истинную пару? - спросил Грег, кивая последним уходящим оборотням.

- Да, об это я хот...

- И с Дрэйком связался? Нам понадобится консультация его врача. У остальных девушек беременность прошла легко, но я не хочу рисковать. Необходимо будет, чтобы Линнет проходила ежемесячные осмотры.

- Конечно, это верное решение, - согласился Зак. - Дрэйк не откажет тебя в этом. Все же я хотел бы...

- Кто бы мог подумать, что я пополню их ряды, дружище, не так ли? - Грег, наконец, повернулся к бете, который смотрел на своего вожака довольно раздраженно.

- Альфа, восторг от будущего отцовства, похоже, полностью лишил тебя мозгов!

- Закари!

- Я уже пять минут пытаюсь рассказать тебе о Совете, или ты забыл, что над головой Линнет маячит небольшая проблемка? Кажется, твое внимательность ушла в яйца.

- Достаточно! Я понял, что ты имеешь ввиду. Слушаю тебя.

- Совет принял твое спаривание, но до меня дошли слухи, что Варка уже на пути к нам, и приказ возвращаться не поступал к нему.

- Что за херня, черт возьми? - возмутился Грег.

- Дрэйк сейчас занялся этим вопросом. По документам страж находится в долгожданном отпуске. Кто из членов Совета отправил его по следам Линн, непонятно.

- При таком раскладе Дрэйк не может отменить приказ...- догадался альфа.

- Да, он может вызвать Варку обратно на службу, но это может всколыхнуть остальных стражей. Они будут недовольны.

- Разгневанные стажи не то, что сейчас нужно Дрэйку, - хмыкнул Грег.

- Да.

- Значит, нам стоит готовиться к появлению неконтролируемого оборотня. Усиль охрану территории.

- Уже сделал, альфа.

- Линнет ни слова. Не хочу ее волновать.

- Понимаю.

- Я не подпущу этого ублюдка к своей паре ни на шаг, - в голосе мужчины звучала твердая убежденность. - Нужно предупредить Дрэйка о возможном конфликте.

- Он признает твое право, так же сообщил, что в случае, если Варка нападет, он будет лишен должности стража, и ему выдвинут обвинения в неправомерных действиях, - передал бета слова члена Совета.

- Если он останется жив, Зак.

Бета кивнул. Кровожадность альфы было закономерной. Ни один оборотень не позволит, чтобы его беременной супруге угрожала опасность, а стая поддержит действия своего вожака.

- Черт, кто же из стариков такой уперты баран, что не хочет позволить Линн жить спокойно.

- Кто бы это ни был, Дрэйк выведет его на чистую воду, - предположил Закари. - Сейчас это его поле для действий.

- Ты прав. Мой друг, войдя в Совет, заимел себе большую головную боль. Сочувствую ему, но никого другого на этой должности не вижу. Он наш реформатор, а таким всегда тяжело.

- У него большая поддержка в виде Сони и детей, а золовка вообще готова за него всех порвать.

- О нраве Сары уже легенды ходят, - развеселился Грег.

- Думаю, о Линнет тоже много слухов будет, - добавил Зак, прогоняя этими словами веселость из лица вожака.

- Черт меня подери, но ты прав. С ее любовью к терапии она скоро всей стае промоет мозги.

Впервые Закари не сдержался и, запрокинув голову, громко захохотал. Отголосок его смеха пронесся по мысленной связи, и вся стая поддержала бету.

- Веселись сколько хочешь, не ровен час и ты обретешь свое счастье, - буркнул Грег и скрылся в здании.

Ему было о чем подумать.

Первое, это как заслужить прощение у своей пары, а второе, как ее защитить и уберечь.

Любой из этих вопросов альфа считал предельно важным.



Глава 15


Это же какое надо иметь самомнение, чтобы просить ее приготовить ужин? Да любая другая высказала бы Грегу все что о нем думает и послала бы ночевать в кабинет, но не Линнет.

Ужин она приготовила. Даже накрыла на стол и зажгла свети. А еще одела облегающее платье с довольно откровенным декольте, которое при малейшем наклоне открывало вид на ложбинку между грудей.

Романтика, одним словом.

Осталось дождаться своего суженого.

Нет, Линн не была никогда всепрощающей, наоборот, злопамятность считалась ее ключевой стороной, несмотря на профессию психолога. Девушка обучала пониманию и выказывала его пациентам, но сама не обладала этой прекрасной чертой. Только Грег еще не осознавал всей силы обиды своей пары.

Теперь, когда она уверена в том, что ее ни за что не выгонят, Линнет могла позволить своей вредности выйти наружу. Она собиралась отыграться на оборотне согласно всем канонам семейного жанра.

Сегодня произойдет акт первый - у меня болит голова.

Однако сначала девушка планировала хорошенько возбудить высокомерного самца.

Звук автомобиля сообщил Линнет, что герой ее драмы прибыл на место действия, поэтому она быстро приглушила в кухне свет и приняла соблазнительную позу. Через пару минут Грег с грацией хищника вошел в помещение, держа в руках шикарный букет из красных роз.

«Как банально»! - мысленно простонала Линнет, смотря на своего героя-любовника.

Руки так и чесались выкинуть веник в урну, но задуманная линия поведения не предполагала таких резких действий, поэтому Линн послушно приняла подношение и без всяких эмоций поставил цветы в вазу.

Хмурая складка пролегла на лбу мужчины, когда он не получил желаемого отклика на свой жест. Его янтарный взгляд пронизывал Линн, вызывая трепет внизу живота, но в этот раз она приказала либидо заткнуться. К счастью, без обжигающей боли в ответ. Девушка облизала пересохшие губы, позволяя Грегу проследить за движением ее языка. Кадык на шее оборотня дернулась. Он не остался равнодушным.

Однако Линнет не могла не признать, что и сама реагировала на него. Притяжение между ними было физически ощутимым, словно они два заряженных атома, которые тянулись друг к другу, желая попасть в магнитное поле другого, несмотря на то, что от малейшего столкновения они взорвутся.

«Не сегодня», - решила девушка.

- Присаживайся, иначе ужин остынет, - сладко пропела она, и, наверное, перестаралась, потому что на лбу мужчины пролегла хмурая складка. Все же он опустился на стул.

Хозяйка поставила на стол блюдо из запеченного картофеля и мясного рулета, после чего сама устроилась напротив.

- Нальешь даме вина?

- Разве тебе можно? - Грег бросил задумчивый взгляд на темную бутылку красного вина.

- Один бокал не повредит. Тем более на таком раннем сроке.

Мужчина наклонил голову, внимательно разглядывая свою пару:

- То есть ты поверили моим словам о беременности? Никаких сомнений?

Линнет слегка подалась вперед и уверенно проговорила:

- Первое, чему меня научил отец - принимать слова оборотня как должное. Он говорил: «Они не такие как мы, более откровенные и прямолинейные. Пойми, Линн, если один из них говорит тебе, что учуял твой страх, то так на самом деле и есть. Их обоняние в несколько раз сильнее нашего, а единение с природой беспрекословно». Хотя на тот момент я и была малышкой, наставление отца выучила наизусть, чтобы познать истинный смысл позже, когда вырасту.

- Мне жаль, что все так произошло с ним.

- Не надо...

- Сейчас, - продолжил Грег, - я безмерно благодарен ему, что он привел ко мне мою истинную пару. Возможно, он видел больше, чем говорил, а я был слеп и глуп.

- Грег...

- Ты знаешь, что такое пара для оборотня и должна понимать, что значишь для меня. Наши узы крепче любого человеческого брака. Я никогда не отпущу тебя. Никогда не предам. Не обижу.

С последним он, конечно, погорячился, так как он уже успел задеть чувства девушки. После этих слов он потянулся к ней, желая накрыть ее руку своей, но Линнет не позволила. Грег устало вздохнул, но не стал настаивать.

- Я понимаю это, но человеческий брак никто не отменял. До этого я жила по законам людским, по ним и замуж выйду, а не как какой-то дикий зверь, который спаривается в лесу!

Линнет, естественно, немного врала. Она как никто другой из людей верила в законы мохнатого общества и осознавала, насколько серьезен тот первобытный ритуал. От воспоминаний ее тело окутала дымка возбуждения, что не укрылось от альфы. Глаза оборотня вспыхнули жидким янтарем, поэтому, чтобы отвлечься, он поспешил отрезать себе кусок сочного мяса.

- Хорошо. Я тоже считаю, что стоит отпраздновать наш союз. Подумай, какое бы ты хотела торжество, и начнем приготовления.

Его покладистость до ужаса бесила Линн. Прям ручной зверек! Ее душа требовала скандала, чтобы можно было выплеснуть наружу все свое негодование. С профессиональной точки зрения, ситуация развивалась по правильному сценарию. Они двигались в верном напрвлении, ведя конструктивный диалог. Такой разговор Линнет посоветовала бы своим пациентам.

Однако как же тяжело иногда поступать правильно! Нужно быть снисходительней к супружеским парам, которым это дается тяжело.

Девушка выждала пару минут, вкушая собственное блюдо и медленно потягивая глоток за глотком терпкое вино. Его дразнящий вкус оседал на языке, заставляя кровь сильнее бежать по венам. Возможно, это происходило от обжигающего взгляда мужчины. Казалось, Грег поедал ее глазами. Еще никогда чувствовать себя добычей не было так волнительно. Она с радостью примерит на себя эту роль. Кинется прочь от свирепого зверя, чтобы подогреть его азарт, а когда он поймает ее - ух, Линнет уверена, что получит сполна...удовольствия.

- Я согласна, хотя это не самое романтичное предложение руки и сердца, - проговорила девушка, вызвав у мужчины радостный смешок.

- Прости, перчинка, но твой суженый оборотень. Мы вообще не романтики. Мы - звери. Приходим и берем свое.

- Что-то ты отказывался брать меня, - от двусмысленной фразы воздух вокруг них накалился.

- Черт, поделом мне. Зато у тебя теперь есть рычаг давления, который ты можешь использовать всю жизнь, правда, родная?

Его ласковое обращение затронуло сердце девушки, вызывая в нем легкий трепет. Она и не понимала до этого, насколько сильно хотела стать близкой ему. В какой момент дом Грега из места, в котором можно пережить бурю, превратился в ее тихую гавань? Как могло случиться, что его отказы начали вызывать ней болезненный отклик? И, Господи, когда же в ней самой появились эти контролируемые чувства к нему?

Возможно, потому сейчас Линнет так трудно простить мужчину, что он слишком глубоко забрался в ее душу, и она боялась, что он снова отвергнет ее?

Разум мог знать, что такого никогда не случится, но глупое сердце требовало доказательств, ведь доверие очень хрупкая вещь. . Оно не рождается так просто. Ему нужно время, чувство безопасности и постоянство. По крайней мере все это мужчина готов ей пообещать.

Грег ощутил момент, когда девушка ушла в себя, закрылась от него. Все же он не собирался позволять ей отдаляться. Не тогда, когда был сам полностью открытым перед ней. Его зверь жалобно заскулил под кожей. Он рвался к своей паре, тревожась за ее душевное состояние.

Как жаль, что связь между оборотнем и человеком не налаживается так быстро, как хотелось бы. Грег с нетерпением ждал, когда Линн опустит барьеры, и он услышит ее голос в своих мыслях, когда он сможет касаться ее души и получать в ответ тепло. Когда это произойдет, она начнет обращаться со стаей на расстоянии, станет полноценной луной. Нужно лишь немного подождать, чтобы их узы окрепли.

Линнет так задумалась о своих чувствах, что не заметила, как мужчина оказался перед ней. Он - истинный хищник - двигался бесшумно и быстро. Девушка лишь успела ахнуть, когда Грег резко потянул ее на себя. Не давая ей ни минуты на возмущение, он накрыл ее губы своими, врываясь языком в ее влажный рот. С безудержным натиском мужчина повторял это вторжение снова и снова, пока Линн не сдалась.

Ее руки обхватили твердые плечи, пока тело старалось прижаться к оборотню как можно ближе. При малейшем его касании желание вспыхивало в ней как спичка. Оно быстро разгоралось, вытесняя все доводы рассудка, словно те были ненужными фантиками. Гормоны моментально пустились в пляс. Они радостно приветствовали своего завоевателя, млея от давления его твердого органа в ее нуждающееся местечко.

Грег с легкостью поднял Линнет, и она опоясала его таз ногами. Не прекращая энергично атаковать ее рот, он направился прочь из кухни. Так они поднялись по лестнице, после чего мужчина прижал ее к стене возле двери в комнату девушки. Ее пальцы заскользили по затылку, зарываясь в мягкие волосы. Тогда она резко дернула за них, от чего оборотень предостерегающе зарычал прямо в ее сладкий ротик.

Еще немного и Линн полностью потеряет голову.

«Не сегодня», - напомнила она себе, хотя тело рыдало от ощущения пустоты.

Жажда по нему, врывающемуся в ее влажное лоно, молила Линнет не натворить глупостей. Девушка предвкушала легкую боль, когда член растянет ноющие мышцы в настойчивом требовании погрузиться до упора. По спине пробежала дрожь. Разум кричал: остановись сейчас или дойди до конца.

В итоге глупая гордость взяла вверх. Ладони Линн уперлись в грудь мужчины. Это было словно пытаться отпихнуть стену, но когда он осознал ее сопротивление, то быстро прекратил натиск. Смотря на девушку сверху вниз, Грег тяжело дышал. Волк внутри громко рычал в протесте и требовал продолжить спаривание.

Она - его пара. Нет смысла прерывать то, что так естественно. Доминантная сторона требовала просто припечатать ее к стене и взять. Дико. Грубо. Первобытно. Каким он и был создан природой. Однако человек в нем, который искал расположения суженой, снова взял вверх над зверем.

Грег сделал шаг назад и вопросительно смотрел на Линнет. Витающие вокруг нее феромоны открыто говорили о ее страстном желании. Она должна знать, что не сможет обмануть его в этом вопросе.

Девушка глубоко выдохнула и улыбнулась потрясенному оборотню. Взяв в себя в руки, она быстро поправила одежду, развернулась к мужчине боком и сжала ручку двери. В Греге проснулась надежда, что сейчас она позовет его в свою кровать. Это остудило гнев зверя. Он принялся с любопытством наблюдать за своей парой. Она вошла внутрь комнаты и повернулась к нему лицом.

- У меня болит голова, любимый, - сладко пропела Линнет и резко закрыла перед Грегом двери.

Ошеломленный альфа застыл с открытым ртом, понимая, что его только что жестоко кинули. Не то чтобы кусок дерева был большой преградой для оборотня, но совесть не позволяла идти в наступление. Рыкнув, он ударил кулаком об стену так, что та задрожала. Болезненная твердость от потребности овладеть ею чуть не заставила оборотня заскулить. Он мысленно пообещал, что позже поквитается с Линн за эту пытку, но сейчас просто развернулся и направился в свою комнату. Единственное его спасение - холодный душ.

Вот скажите, Бога ради, что поменялось после спаривания? Да ничего!

Как до него он страдал от неудовлетворенного желания, так страдает и сейчас. Только еще хуже. Тогда мужчина, по крайней мере, считал, что спасает жизнь Линнет, а теперь страдает беспочвенно.

Семейная жизнь - нелегкая штука. К ней еще придется привыкнуть.

*****

Линнет, как и другие женщины, изредка видела эротические сны. Она причисляла себя к тем докторам, которые не видели в этом ничего плохого. Такие фантазии - самый безобидный метод улучшения, обогащения и познания сексуальной жизни.

Однако в этот раз ее мечты были такими интенсивными, что Линн невольно сжала руками простынь. Раздвинув ноги шире, она изогнулась навстречу обжигающим ощущениям. Ее влажное лоно сжималось от сокращений мышц, предупреждая о приближающем оргазме.

Шершавый язык властно касался нежной плоти. Он самозабвенно лизал ее складочки, ударяя кончиком по разбухшему от прилива крови клитору. Вдруг два пальца проникло внутрь ее жара, и Линн задвигала бедрами, побуждая к ответным толчкам. Но он только размазал созданную им влажность вдоль ее промежности. Девушка захныкала. Остатки сна стали развеиваться, когда горячее дыхание обдуло капельки на половых губках.

Линнет заморгала, прогоняя наваждение. Взгляд с трудом фокусировался, пока не впился в темную фигуру между ее стройных ножек. Девушка вздрогнула, но не от страха, а от очередной волны желания.

Наглец проник к ней в спальню. Двигаясь абсолютно без всякого шума, он расположился на кровати, аккуратно раздвинув ее колени, и приник к нежной плоти. Его аккуратные, ласковые действия вызвали в разуме Линнет яркие сновидения, которые теперь воплотились наяву.

Она бы могла прогнать его, но тело сотрясала дрожь от потребности получить свою долю экстаза. Взгляд девушки прошелся по очертанию Грега, отмечая, что он выглядел крупнее. Это навевало мысль, что мужчина в своей форме получеловека, а его властные слова лишь подтвердили догадку Линн.

- Я оборотень, мозгоклюйка, я не прошу разрешения, а беру то, что принадлежит мне, - из-за его полуобращения голос звучал приглушенно, с нотками рычания в тембре.

Линнет тяжело сглотнула. От вибрации его слов, которая пронзила ее лобок, по телу девушки побежали чувствительные мурашки. Пальцы ног загнулись, а пятки вдавились в постель. Все в ней отзывалось на его доминантные повадки, возбуждая до предела.

Грег оскалился. Из-под человеческого фасада проглянул хищник, который покрыл свою самку. Он не собирался отступать, даже если она потребует. Этой ночью она примет его в себя, потому что он так желает, и девушка не вправе ему отказывать.

Однако распалённая Линнет и не собиралась этого делать. Наоборот, собственнические инстинкты и властный голос Грега вызвали невероятный прилив желания, от которого она стала более влажной. Ноздри мужчины затрепетали, когда он втянул сладкий аромат женского желания. Он удовлетворенно зарычал, после чего практически набросился на ее плоть. Шершавый язык раздвинул нежные складочки, пройдясь по разбухшему клитору. Линн дернулась, когда волна восхитительных ощущений разошлась от низа живота по всему телу. Пальцы скомкали простынь. С губ сорвался протяжный стон.

Боже, он был таким длинным! Уверенные, сводящие с ума движения, то медленные, ласковые, то властные и напористые. Невольно Линн выгибается, когда бедра содрогаются от конвульсии.

Грег смотрит на нее из-подо лба, впитывая в себя ее ответную реакцию. Вид того, как она кончает, завораживает. Глаза оборотня горят насыщенным янтарем. Дикий, неконтролируемый зверь. Еще секунда, и Линнет сдается. Оргазм жидким огнем устремляется по венам, и тепло мгновенно растекается по телу. Вскрик сотрясает комнату. Ее хриплый, прерывистый крик, полный неприкрытого наслаждения. Девушка и не подозревала, что может быть такой шумной, но ей ни капельки не стыдно, ведь когда Грег касается ее, мир перестает существовать. Есть только они.

Лишь когда глаза Линнет приоткрываются, и она томно смотрит на него, мужчина приподнимается, нависая над своей супругой. Он видит ее разметанные на подушке волосы , яркий румянец на щеках, припухшие от поцелуев губы, и в тот же миг его серце пропускает удар.[М1]

Она великолепна.

Сильная духом, уверенная в себе и целеустремленная.

Мог ли он когда-либо мечтать о такой паре?

Неважно, что она человек. Линнет ни в чем не уступает ему.

«Моя невероятная супруга», - подумал Грег, не зная, что его слова пронеслись в ее мыслях.

Линнет качнула бедрами, призывая мужчину к действию.

«Моя» - снова раздалось в ее голове.

Этот звук состоял из рокота и рычания. Звериный. Властный.

Грег ворвался в нее одним мощным толчком, проникая до упора. Стенки плотно обхватили мужской орган, позволяя ощутить каждый сантиметр, которым он наполнял ее. Легкая нотка боли от растяжения из-за прошлой ночи лишь добавляла изюминки в этот головокружительный коктейль. Она вскидывает бедра и смотрит на своего оборотня с вызовом. Его губы складываются в оскале, которые обещает ей дикую скачку. Это делает Линнет настолько мокрой, что вокруг основания члена появляется кольцо из ее соков - все что было нужно для Грега, чтобы сорваться с цепи.

Он моментально задает бешеный темп. Влажные звуки разносятся по комнате, смешиваются с громкими стонами девушки. Она выгибается, двигаясь ему на встречу. Ногами оплетает его таз, чтобы стать еще ближе, взять больше. Во впадинке между грудями выступают капельки пота. Заостренные соски колыхаются перед взором мужчины, пока он, стиснув зубы, кругообразными движениями толкается внутрь ее жара.

С губ Линнет срываются короткие вдохи и выдохи, но этого Грегу мало. Он хочет...больше. Хочет, чтобы она кричала от наслаждения, как это происходило несколько минут назад, когда она кончила. Для этого он перемещает руки под ее ягодицы, сжимая округлую плоть и приподнимая вверх, тем самым полностью контролируя угол своего проникновения.

Линн вскрикивает. Тело превращается в напряженную пружину. При каждом мощном толчке основание члена трется об ее чувствительный клитор, посылая мурашки по позвоночнику. Она знала, что долго не продержится. Благодаря своим действиям он нашел ее сладкое местечко и теперь окончательно лишил девушку рассудка.

-О Боже, Грег....

Звук ее грохотавшего сердцебиения сливался с его рычанием, в то время как ее внутренние стенки напряглись, предупреждая о надвигающемся оргазме. Линнет задрожала, громко застонав своим охрипшим голосом. В горле ужасно першило, но она не могла молчать. Крики вырывались из нее с каждым последующим толчком, пока белый свет не ослепил взор в момент, когда она отдалась в руки оргазма.

Девушка купалась в эйфории, полностью дезориентированная от нахлынувшего удовольствия. С этим мужчиной все чувства обострялись, становились сильнее и ярче. Его высвобождение тоже было мощным. С диким ревом он наполнил супругу своим семенем, после чего накрыл хрупкое тело своим. Однако чувствовать тяжесть Грега сверху оказалось очень приятно, особенно от того, что его губы ласково касались разгоряченной кожи, когда он беспрерывно шептал ей:

- Моя. Ты моя. Моя!

Их запахи смешались почти равномерно, пропитав комнату терпким ароматом секса. Невольно Линн перебирала пальцами короткие волосы своего мужчины, пытаясь восстановить свои мысли. Все же они убегали от нее, пока глаза не стали закрываться от усталости.

- Уходи, - тихо проговорила расслабленная Линнет, понимая, если не прогонит его сейчас, дальше у нее не найдется просто сил.

Тело превратилось в настоящее желе, каждая косточка была настолько мягкая, что девушка не могла двинуться. Из последних сил она оттолкнула Грега и подтянула к себе подушку, обнимая ее вместо мужчины. Она сладко зевнула.

- Спасибо за приятные минуты, но секс - это не способ наладить отношения, - очередной зевок вырвался у девушки, после чего она прикрыла глаза. - Это я тебе как профессионал заявляю.

- ЛИННЕТ! - рычание Грега сотрясло стены комнаты, но девушка встретила его блаженной улыбкой.

- На беременных нельзя рычать, - сонно проговорила она, полностью обескуражив мужчину.

Вся злость испарилась, оставив на лице оборотня выражение благоговения.

Упрямая.

И он не лучше.

Только Линнет давно пора уяснить, что он не подчиняется приказам. Оборотень дождался, пока ее дыхание не стало ровным, тем самым сообщив ему, что девушка уснула, после чего аккуратно вернулся в постель и умостился за ее спиной. Ласково Грег потерся носом об ее затылок, а после запечатлел на нем легкий поцелуй. Волк был в полной мере доволен жизнью. Его пара находилась в его объятиях, вымотанная изнурительным наслаждением, которое он ей подарил. Ладонями он накрыл ее плоский живот в защитном жесте.

- Моя перчинка, - тихо зашептал он, закрывая глаза.

Никогда еще Грег не ощущал себя настолько счастливым. Он со спокойной душой позволил себе расслабиться, засыпая.

Невольно на периферии сна у него невнятно вырвалось:

- Люблю тебя...

Однако Грег сам до конца не осознал, в чем признался. Также слова не дошли и до Линнет, которая глубоко спала.




Глава 16


Линнет проснулась невероятно отдохнувший. Хороший оргазм перед сном лучше, чем что-либо другое способствовал здоровому образу жизни. Приятная ломота в мышцах вызывала желание встать и начать двигаться.

Девушка повернулась на спину, потягиваясь, и ее взгляд упал на соседнюю подушку. Вмятина округлой формы на ней подсказала ей, что кто-то не послушался ее просьбы уйти и спокойно себе ночевал возле нее. Не зря же ей полночи было невыносимо жарко. Спать рядом с оборотнем словно иметь свою собственную большую грелку. Все же сам факт его непослушания не вызвал в ней недовольства, а только легкую улыбку.

Грег был вожаком, доминантным альфа-самцом и то, что он в чем-то поступался ради нее, потому что они соединились, не отменяло этого факта. Он привык идти напролом к своей цели. Такую властную натуру не изменишь. Да Линн и не хотела. Честно говоря, от приказного тона все внутри нее оживало.

Этот мужчина прекрасно выбивал почву у нее из-под ног, но и девушка в должниках не собиралась оставаться. Грег еще не знал о ее вчерашнем телефонном звонке одному знакомому, которому более чем приглянулось ее неожиданное предложения. Сегодня ее супруга ждет большой сюрприз. Косвенно он примет участие в марафоне добра, а именно - покажет нескольким сломленным женщинам, что, по крайней мере, мужчины-оборотни еще достойны доверия.

То, что Линнет скрывалась от Совета, не означало, что она жила затворницей. За время своих странствий девушка успела познакомиться со многими интересными людьми, поучаствовать во многих проектах и заиметь ряд связей. Одним из ярких мест работ девушки являлось ее месячное посещения центра защиты женщин. Она находилась там на правах волонтера, проводя сеансы для подвергшихся насилию со стороны мужей жен, запуганных и потерянных девушек.

Об этом месте работы вчера вспомнила Линнет, когда прокручивала начало своих взаимоотношений с Грегом. Он желал, чтобы она показала свои профессиональные качества и разобралась с толпой человеческих женщин? Что ж, теперь Линн собиралась сама привести их на порог мужчины.

Пусть только на один день, но это послужит ему хорошим уроком.

Пребывая в прекрасном расположение духа, девушка быстро привела себя в порядок и спустилась вниз. Ее мужа и след простыл, зато на столе ее ожидал завтрак из парочки аппетитных оладий и чашки ароматного кофе, рядом с которой красовалась красная роза в прозрачной вазочке.

- Вот наглец! - с довольной улыбкой на лице воскликнула Линнет.

Грег осознавал, что она возмутится фактом нарушения ее личных границ, поэтому скрылся из виду, давая возможность эмоциям Линн перегореть.

Умный противник, ничего не скажешь, но и девушка не уступала ему как в упрямстве, так и хитростях.

«Эй, красотка, я с Лоренсом ожидаем тебя в машине. Заканчивай мечтать об альфе! - прорезался в голове Линн голос Стейси.

- А как...

- Ты установила с нами связь, показав дорогу к себе. Теперь мне достаточно было постучаться, чтобы ты впустила меня. Необходимо нам с тобой поработать над барьерами. Как это вожак еще не прознал о твоей невероятной способности?

- Его голова занята другими вещами, - хохотнула Линнет, на ходу допивая кофе.

- Точнее, его головка.

- Стейси!

- Что? - рассмеялась подруга. - Вся стая ощущает возбужденное состояние альфы. Он словно оголодавший зверь, наконец-то добравшийся до вожделенной добычи. Он не успокоится, даже несмотря на то, что уже выполнил свою роль производителя и подарил тебе маленьких щенят.

Откровенность волчицы повеселила Линнет. Она знала, что стая - это большая семья, и нужно быть готовой к тому, что каждый будет лезть в твои дела, особенно если ты возглавляешь эту мохнатую общину. Со вчерашнего дня девушку окончательно приняли в свой круг, поэтому было вполне естественно, что ее беременность привлечет много внимания. Однако Линн это ни капли не раздражало. Наоборот, она так долго ощущала одиночество, что теперь радовалась отсутствию уединения. Даже страх перед таким большим изменением в жизни, как материнство, полностью испарялся, когда она понимала, что ей помогут. Рядом будет столько надежных и верных людей-оборотней, что бояться нечего.

Руки ласково погладили живот, а с губ слетели тихие слова приветствия:

- Мои малыши, у вас будет очень упрямый папа и самая лучшая семья в мире.

Линнет вышла к автомобилю, садясь на переднее место.

- Лоренс, через час к территории стаи прибудет автобус с моими пациентами. Их нужно встретить.

- Альфа в курсе?

- Мне не нужно его одобрение, чтобы назначать приемы. Просто сегодня вместо личного общения я буду работать с группами.

- Чувствует мой хвост, добром это не кончится.

Линн засмеялась, похлопав оборотня по плечу.

- Обещаю, ваш альфа не пострадает, а с его скверным характером я справлюсь сама.

- На то вы его пара, луна. За это мы вас и ценим, - подмигнул ей мужчина, вызывая очередную волну веселья.

- Вот значит как? Меня отдали большому, злому волка, чтобы задобрить его? Какие же вы бессердечные!

- Мы оборотни, подруга, привыкай.

Линнет громко рассмеялась в ответ

- Мне потребуется твоя помощь. Можешь организовать легкий перекус для примерно двадцати пяти женщин?

- Думаю, Джудит справится с этим. Я попрошу нескольких волчиц помочь ей.

- А запасы?

- Луна, напоминаю, мы оборотни. Продуктов у нас всегда предостаточно. Уж я об этом забочусь.

- Спасибо, Стейси.

- Это все ради нашего альфы, - подмигнула ей женщина. - Пока ты держишь его в тонусе, он не срывается на стае.

- Понятно. Везде холодный расчет, - улыбнулась Линн. - Тогда может и бету слегка встряхнуть?

Лоренс с испугом покосился на Линнет, посылая по мысленной связи свои рассуждения о новоиспеченной луне. Волки отозвались с восторгом. Они и не представляли, что альфа-сука настолько бесстрашная особа. Их восхищение дошло до Линн, заставляя девушку с удивлением положить ладонь на сердце. Тепло - вот что она ощутила. Такое невероятное чувство поддержки и любви. Ей все больше и больше нравились ее новые способности и статус, потому что в первые в жизни она знала, что у нее за спиной огромная поддержка.

«Спасибо, папа, за то, что направил меня к ним», - ласково поблагодарила Линнет своего ангела-хранителя, уверенная, что он следит и оберегает ее.

******

Грег сидел за своим рабочим столом, когда до него донесся звук приближающихся шагов. Точнее, множество звуков, которые сообщили альфе, что к нему идет не один человек, а несколько. Хмурая складка пролегла на лбу, когда он задумался о том, кто это может быть. Радостное волнение его зверя подсказало мужчине, что среди них находится его пара. В таком случае, что такого она натворила на этот раз, что ей потребовалась такая подмога?

Альфа откинулся на спинку кресла, ожидая, когда посетители войдут в его кабинет. Как бы он хотел, чтобы узы между ним и Линнет побыстрее появились. Тогда бы он просто обратился бы к ней мысленно и узнал все, что ее волнует и происходит вокруг.

К счастью, Линн не заставила его долго мучиться в неведенье. Без малейшего стука она резко открыла дверь в кабинет и ввалилась внутрь вместе с группой из пяти незнакомых женщин. Расслабленность вмиг испарилась из тела Грега. Он выровнялся, с удивлением глядя на своих посетителей.

- Как это понимать? - его голос состоял из рокота и рычания, хотя он постарался звучать как можно мягче.

Некоторые женщины испугало дернулись, от чего Грег отвесил себе оплеуху. Несмотря на свою доминантную натуру, он обладал харизмой и великолепной внешностью, поэтому не привык, чтобы самки его боялись. Однако сейчас он четко ощущал волны опасения и страха. Практически ото всех, кроме своей пары.

- Знакомьтесь, дорогие мои, это Грег Ревирет, а стаи Южных холмов, - громко провозгласила Линнет, - и мой драгоценный супруг.

Всеобщий восхищенный вздох пронесся по комнате. Грег ухмыльнулся, вопросительно изогнув свою идеальную бровь. Волк млел от гордости. Его пара открыто заявляет об их связи, что не может не радовать, ведь это означает, что она признает ее. Такое заключение разгорячило кровь в жилах мужчины. Жар ударил в пах. Грег порадовался, что его бедра скрыты столом и воздал Господу благодарность, что женщины не могли уловить аромат возбуждения.

«Успокойся, похотливое животное», - мысленно предупредил он своего зверя, не зная, что его слова дойдут и до Линнет.

Однако легкий запах ответного желания удивил альфу. Его пара не облегчала его участь. На ее щеках блистал легкий румянец, и Грег тут же вспомнил, как раскраснелось ее лицо, когда он пробовал ее на вкус. Тем временем Линн стала к нему вполоборота и принялась что-то рассказывать женщинам, словно оборотень был здесь всего лишь экспонатом.

- Вы должны понимать, что мужчины оборотни отличаются от людей. Конечно, я не могу вас заверить на все сто процентов, что среди них не бывает...кхм...

- Ублюдков? - тихо подала голос одна из женщин.

- Ничтожеств, - толерантно поправила ее Линнет. - Однако большинство придерживается законов природы, а вы знаете, волк скорее отгрызет себе лапу, чем обидит слабую самку.

Грег нахмурился, не понимая странной темы разговора. Он еще раз провел взглядом по женщинам, отмечая бледность на их лицах и некую... забитость. Его волку не понравилось увиденное. Смутные догадки терзали его ум. Позже он расспросит свою своевольную пару, что же она здесь устроила, а пока, при свидетелях, ему придется просто улыбаться.

- Вы можете доверять такому мужчине, но это не значит, что вы должны пытаться построить с ними отношения. Как стало известно, недостаточно простой химии и симпатии, чтобы завести отношения с оборотнем. Только женщина, в которой волк чувствует свою истинную пару, может физически быть с ним.

- И как понять, что именно ты его пара? - снова робкий вопрос, но Линн радовалась такой пусть маленькой, но победе.

Эти женщины были замкнуты в себе, не интересуясь ничем в этом мире, кроме своего выживания. Особенно мужчинами. Экскурсия на территорию стаи стала для них огромным толчком.

- Оу, на этот вопрос ответит мой супруг, - сладко пропела Линнет, повернувшись к Грегу. - Он просто моментально узрел во мне свою судьбу, не правда ли, дорогой?

Подколка сработала, напомнив мужчине о его ошибке. Грег сдержал гримасу сожаления, внимательно посмотрел на свою пару и серьезно проговорил:

- Сначала мы ощущаем аромат нашей женщины. Это не духи и не любая человеческая химия, а естественный запах, присущий каждому человеку. Только ее запах для нас особенный. Он настолько сильно влияет на нас, что мы готовы пойти за ним на край света.

В кабинете повисла тишина. Посетительницы зачаровано ловили слова оборотня.

- Мы хотим, чтобы этот аромат глубже проник в нас, хотим вдыхать его вместе с воздухом. После этого приходит практически неконтролируемое желание обладать своей женщиной, и тогда мы заявляем на нее права. Если это происходит в пределах нашего вида, то достаточно одной встречи, чтобы мы соединились, но когда оборотень находит пару среди людей, то человеческая половина подвергает это сомнению. Мы боимся навредить вам, поэтому сдерживаем себя до последнего, хотя наш внутренний зверь узнает свою пару мгновенно.

Мечтательные вздохи пронесли по кабинету, стоило Грегу замолчать. Однако его интересовала реакция только одной слушательницы. Линнет с трудом сглотнула, сдерживая жгучую потребность подойти и поцеловать этого несносного оборотня, а после отругать за его ослиное упрямство, за то, что мучит столько времени и ее, и себя, за то, что теперь, даже понимая всю силу их связи, Линн не может полностью ему довериться.

- Кхм, отсюда вывод, - прочистив горло, проговорила она, отведя взгляд от своего суженного, - что даже оборотней иногда нужно подтолкнуть. Мужчины любой расы остаются мужчинами.

Приглушенные смешки заставили Линнет улыбнуться. Женщины немного расслабились в присутствии Грега, перестали следить за его движениями, ощутили некоторую безопасность.

- Что же, а теперь вы можете задать вожаку свои вопросы, - мило улыбнувшись супругу, проговорила девушка.

Такой подставы альфа от Линн не ожидал.

Град вопросов посыпался быстро. Конечно, ведь Грег расположил этих женщин к себе, а притупив свой страх, они стали очень любознательными. Минут пятнадцать мужчина отвечал на вопросы, пока, наконец, Линнет не сжалилась над ним:

- Что же, не будем дальше отвлекать вожака, у него помимо нас множество работы. Аккуратно направляемся на выход, там вас ждет Стейси. Она проведет вас в уютное кафе, где вы сможете перекусить.

Грег молча смотрел, как толпа женщин покидает его кабинет, и благодарил Бога, что Линнет оказалась милосердной, потому что он ожидал, что ему придется отвечать на их вопросы не менее часа. Однако стоило мужчине расслабиться, откинуться в кресле, чтобы отдохнуть, как он снова услышал быстрые шаги в свою сторону. Альфа напрягся, уже догадываясь, что должно произойти дальше.

- Она не могла...- тихо проговорил он как раз в тот момент, когда дверь открылась и вернулась Линн с очередной группой женщин.

Грег мысленно простонал, понимая, как супруга его подставила.

- Итак, дорогие мои, хочу представить вам Грега Ревирета, альфу стаи Южных холмов, - громко проговорила его пара, и все началось заново.

Похожие вопросы, на которые он уже отвечал предыдущим женщинам, посыпались на него градом. От робких и неуверенных до смелых и дерзких. Грег спокойно выслушал каждый из них, уделил равноценное внимание, взвешенно подбирая слова. Рассказ об истинной паре в этот раз вышел менее красочным, но все таким же волнующим. Однако самое обидное было в том, что это ситуации повторилась еще трижды.

Когда очередная группа покидала его кабинет, у мужчины уже дергался глаз. Внутри него жалобно скулил волк, уставший такого количества женского любопытства, при этом он восхвалял хитрость и коварство своей пары.

Жалкий предатель.

У Грега было острое желание броситься к двери и закрыть ту на замок, но он четко слышал, как, уходя, Линнет говорила одной из женщин, что их группа последняя, а значит, его пытки закончились. Мужчина потер переносицу, а после неожиданно громко рассмеялся.

Боже, он обожал свою перчинку.

С чего он вдруг решил, что она спустит ему с рук его ночную победу? Нет, так изящно отомстить мог только истинный психолог. Грег ощущал себя настолько уставшим, что хотел только завалиться в постель и проспать до утра, хотя планировал сегодня снова совершить диверсию в спальню своей пары.

И как он жил раньше без нее?

Ему стоит отмечать день ее появления на пороге как праздник!

Она была невероятна, при этом Грег имел ввиду не только внешнюю красоту, которой Линнет, безусловно, обладала, но и взбалмошный, порою дерзкий, а иногда чертовски упрямый характер наряду с острым умом и сильной волей. Этот взрывной коктейль заставлял мужчину терять от нее голову. Она покорила его полностью и бесповоротно.

Альфа не мог перестать смеяться, оценивая коварство Линнет. И как быстро она все провернула! Ведь распланированный день мужчины полетел коту под хвост благодаря его злопамятной паре. То, что она его наказывала, не вызвало сомнения. Однако волк внутри него был невероятно горд тем, что Линн не покорилась. Будучи доминантным самцом, он желал себе сильную спутницу жизни, которая не прогнется моментально под его натиском.

- Я просто люблю эту перчинку, - сквозь смешки проговорили Грег и умолк, пораженно уставившись в стену.

Что он только что сказал? Эти слова вырвались так естественно и легко, словно он постоянно произносит их. Постой-ка, не это ли он прошептал ей вчера, засыпая? Главное, Грег знал, что ни капли не врал. Как именно и когда Линнет забралась в его сердце, мужчина не мог ответить. Проникла она настолько глубоко, что сейчас он не подвергал сомнению свои чувства.

Они существовали, растекаясь обжигающей лавой по венам вместе со страстью и вожделением. Линнет приручила дикого зверя, при этом не ломая его сути. Ей принадлежал каждый уголок его души, и Грег знал, это никогда не изменится.

Волк внутри него недовольно забурчал, как будто говоря: «наконец-то дошло». Животная половина не терзалась в сомнениях, потому что любовь к своей паре была для нее бесспорным фактом. Она его истинная суженая и мать будущих щенков. Любить ее - это естественно.

Грег откинулся на стуле, уставившись в потолок. Впервые за все года он проговорил вслух то, что не думал, что когда-либо скажет:

- Гаррисон, мужик, спасибо тебе за этот подарок.

Глубокое умиротворение накрыло альфу. Наконец он достиг гармонии в своей душе.



Глава 17


Любить Линнет оказалось не так просто, как предполагал мужчина. В большинстве случаев ему просто хотелось придушить свою несносную пару. Она умудрилась превратить его жизнь в веселые горки, когда ты то взлетаешь вверх, то резко падаешь вниз.

К счастью, девушка занялась-таки подготовкой к их свадьбе. Хотя в данный момент Грега очень настораживало то, что Линн могла организовать. Через какие преграды ему придется пройти, чтобы добиться ее заветного «да»?

За неделю супружеской жизни Грег ни продвинулся ни на шаг в их отношениях, не считая страстных ночей. Каждый вечер Линнет упиралась и закрывала перед ним дверь спальни, но в итоге мужчина все равно пробирался к ней. Пару раз через окно, а однажды, психанув, он просто снес чертову дверь, чтобы на утро самолично заняться ее восстановлением. В списке побед Грега числилась и та ночь, когда он тихо перенес Линн в свою комнату, что девушка обнаружила только на утро.

Ох, как она злилась! Этим видом она еще больше возбуждала оборотня.

За время их страстного противостояния Грег обнаружил в Линнет много достойных качеств. Она не любила проигрывать, но признавала, когда это случалось, чтобы потом сделать ответный шаг. При этом Линн все любила доводить до конца. Перфекционистка, одним словом. Она обожала свою профессию, практически жила ею. Мужчина даже заметил, что число ее пациентов возросло. Слух о хорошем психологе, который принимает на территории стаи, быстро разлетелся по окрестности. Несмотря на риск ввиду возможности проникнуть к ним, Грег все же разрешил эти людям приходить. Правда, сначала они проходили тщательную проверку.

За это Линнет устроила ему адскую головомойку.

Видите ли, он предвзято относится к людям!

Мужчина смолчал, что и первых ее пациенток, тех женщин, что докучали стае, хорошенько проверили, прежде чем впустить. Возможно, большинство людей приняло оборотней, но остались ненавистники и убежденные фанатики. Лишняя перестраховка никогда не помешает. Особенно, если связи позволяют сделать проверку легко и быстро.

Однако волка не так волновала безопасность, как то, что в числе пациентов его пары появились мужчины! Он понимал, что это еще один способ наказать его, но не мог ничего с собой поделать.

Как вынести то, что его великолепная супруга целый час находится один на один с другим самцом? Пусть тот и намного слабее альфы! Никак!

Впервые Грег познал всю прелесть ревности. Как только из своего окна увидел, что Лоренс проводит в здание напротив незнакомого мужчину, все в нем всколыхнулось. Волк взволнованно зашевелился под кожей, требуя немедленно пойти туда и разобраться с неожиданным конкурентом.

Не контролируя себя, мужчина кинулся прочь из кабинета. Быстро пробежал через дорогу, вскочил в здание и, не обращая внимание на удивленного Лоренса, вцепился в ручку двери и резко дернул на себя. Громко зарычав, он уставился на вскочившего с кресла пациента. Линнет тоже поднялась. Сложив руки на груди, она гневно посмотрела на своего супруга.

- И как это понимать? - с вызовом бросила она, после чего обратилась к испуганному мужчине. - Мистер Ричардс, простите за эту ситуацию. Будем считать, что и следующий сеанс ознакомительный, а значит, бесплатный.

- Вы думаете, мне стоит приходить второй раз? - спросил дрожащим голосом пациент, взглядом указывая на разгневанного оборотня.

- Конечно, это простое недоразумение.

- Недоразумение то, что ты закрылась здесь с мужчиной! - рыкнул Грег.

- Простите еще раз, у моего мужа комплекс ревнивца. Дайте нам пару минут, - Линнет улыбнулась, выражая свое сожаление и быстро направилась к оборотню. - Стейси принесет вам чашечку зеленого чая для успокоения.

- И печенья, если можно.

- Конечно, мистер Ричардс.

Девушка быстро подошла к оборотню, после чего положила ладонь на мужскую грудь и слегка толкнула.

- Идем, милый, поговорим, - в ее голосе звучала угроза.

Грег удивленно посмотрел на супругу, но подчинился, покидая вместе с ней кабинет. Стоило им оказаться в коридоре, как она принялась наступать на оборотня. Пылая праведным гневом, Линнет спросила:

- И что это, по-твоему, было? - она яростно ткнула в него пальцем.

- Линнет, почему ты...- оборотень постарался придать своему голосу строгости, но был полностью обескуражен ее выпадом.

- О чем ты думал? - взорвалась девушка. - Ты не имеешь права врываться в мой кабинет посреди сеанса с пациентом! Во-первых, это неэтично, а во-вторых, может негативно повлиять на его психику.

- Луне закрываться с посторонним мужчиной наедине неприлично, - огрызнулся Грег, хотя сам понимал, насколько глупо звучат его слова.

- Ой ли. У вас тут феодальное царство? Средневековье? Откуда такие правила? - ее вопросы все больше загоняли альфу в тупик. - Моя работа предполагает личный контакт с пациентом. Это необходимо, чтобы установилось доверие. Или что, по-твоему, я там с ним делаю? Обслуживаю?

Понимая, что Линнет роет для него яму, в которую он самолично прыгнет, Грег решил прибегнуть к ублажению:

- Конечно, нет, перчинка. Такого предположения и в мыслях не было. Просто мой волк приревновал, и я пошел на поводу у инстинктов.

- Держи своего зверя при себе. Тебе же это замечательно удается. Вон как долго продержался, не признавая нашу связь.

- Вот это удар ниже пояса, - с нотками обиды проговорил он, после чего молниеносным движением сжал плечи Линн и быстро повернул ее, прижав спиной к стене, а сам навис над нею.

- Ох...- пораженно выдохнула девушка.

- Я понимаю, мозгоклюйка, что ты мне долго будешь это вспоминать...

- Я просила не называть меня так!

- Но ты же соответствуешь этому прозвищу, - он иронично изогнул бровь, намекая на ее упреки по поводу их сцепления.

Линнет стиснула зубы, но промолчала скрепя сердце, признавая, что в некотором роде мужчина прав, но не в ее правилах было прощать так просто, особенно когда его поступок так глубоко задел душу.

Неужели она настолько не подходила ему в качестве пары, что Грег так сильно сопротивлялся их сцеплению?

Этот вопрос грыз девушку изнутри, не позволяя забыться в пучине страсти и поверить его обещаниям.

- Прежде всего, я доктор и пол пациента не имеет для меня значения, - Линн вернулась к теме их разговора, не позволяя им ускользнуть на выяснения личных отношений.

- Что ж, а я очень ревнивый альфа, который против того, чтобы другие самцы находились возле моей пары!

Грег наклонился к супруге. Дыхание обожгло ее ухо, а властные слова вызвали внизу живота сладкий трепет. В этот момент Линнет ощутила, как близко он находится. От этого каждое нервное окончание встрепенулось. Жар опалил кожу, пульс ускорился, и это не ускользнуло от обоняния оборотня. Он прижал ее бедрами к стене, надавливая своей твердостью, от чего Линн инстинктивно подняла ногу и обхватила его таз, лишь бы почувствовать этот волшебный натиск на ее влажной плоти.

Все остальное отошло на второй план - причина, по которой они спорили, место, где находились.

В руках своего зверя девушка загоралась словно спичка. Она теряла свое хваленное самообладание, но, к счастью, это состояние было обоюдным. Чем сильнее становилась связь, тем ярче вспыхивали чувства в Линнет.

Ласковые мужские губы прошлись от ушка по линии подбородка к ее мягким губам, которые она призывно приоткрыла. Грег грозно зарычал, прежде чем захватить их в свой плен. Алчный язык ворвался внутрь с видом хозяина, чтобы повторять это вторжение снова и снова. В этом поцелуе не было ни капли цивилизованности. Только дикая, необузданная, первобытная страсть.

Таким Линнет его и любила.

Дверь скрипнула. Грег прекрасно знал, кто посмел прервать их, но благосклонность к преданной самке не позволила ему огрызнуться.

- Ой! - с фальшивым удивлением воскликнула Стейси.

Волчица слышала, чем супруги тут занимались, и, чтобы это не зашло еще дальше, специально ворвалась в коридор. В руках она держала поднос с чаем и печеньем для пациента. Если бы сознание Грега не было затуманено вожделением, он бы задумался, как Стейси узнала, что нужно принести. Однако он выпустил этот момент из виду. Непростительно для альфы.

Линнет толкнула мужчину в плечо, тем самым требуя, чтобы он отошел. Пробурчав проклятия, альфа все же повиновался. Девушка быстро пригладила свои взлохмаченные волосы и поправила одежду.

- Спасибо, Стейси. Такое поведение неэтично по отношению к моему клиенту, - Линн сокрушенно вздохнула.

- Зато полностью соответствует новоиспеченной супруге оборотня, - поддразнила подруга. - Ах, эти гормоны, которым невозможно сопротивляться...

- Ты можешь идти, - грубовато бросил Грег, но волчица только усмехнулась: - Как прикажете, альфа.

- Стейси, скажи мистеру Ричардсу, что я подойду через пару минут.

В ответ со стороны альфы прозвучал грозный рык, который ни капли не испугал Линнет. Она сложила руки на груди и с вызовом посмотрела на мужчину, готовая отстаивать свою позицию до конца.

- Если мы хотим, чтобы наши отношения работали, то должны стремиться к гармонии в них.

- Что значит «если»? - возмутился Грег.

- Брак - это не только бурный секс и властное «моя», это длинная дорога на пути к взаимопониманию.

С губ мужчины сорвался удрученный стон:

- Мозгоклюйка, я же просил не ковыряться в моей голове, а теперь и в нашей связи!

- Грег, пойми, так же как для тебя естественно быть альфой, так и я являюсь психологом. Это моя сущность. Я не могу изменить себя и не хочу. От тебя тоже подобного не требую, просто молю, чтобы ты принял меня. Только так мы сможем достичь гармоничных отношении.

Оборотень задумался. В таком ключе он еще не смотрел на свою супругу. Тяжело признавать, но она была права. Нечестно требовать от нее отказаться от призвания, когда он сам никогда бы не мог уйти с поста вожака. Он - прирожденный лидер. Перестать им быть все равно что лишиться руки, а то и обеих.

Альфе было тяжело идти на уступки, но он понимал - если не сделает этого, никогда не сможет завоевать доверие своей пары. Он и так уже напортачил в самом начале зарождения их связи, ухудшать свое положение у Грега не было желания.

- Признаю, я погорячился, - с трудом выдавил мужчина.

Иссиня-черного цвета брови Линн удивленно поползли вверх. Чтобы этот упертый волк так легко сдался? Подозрительно!

- Мысль о том, что ты находишься наедине с посторонним мужчиной приводит моего зверя в бешенство. Я не могу нормально работать. Волк метается в теле словно загнанный. И побороть свою природу я не в силах. К таким мучениям ты приговоришь меня, если снова назначишь сеанс другому самцу.

Линн задумалась:

- Тогда нам необходим компромисс.

- Я готов выслушать твои предложения.

- Хорошо, я ограничу количество пациентов противоположного пола, но мистера Ричардса я уже согласилась принять и не имею права отправить его к другому доктору, поэтому тебе придется перетерпеть сеансы с ним, а также с теми мужчинами, которых я возьмусь лечить по веской причине.

Грег бросил задумчивый взгляд на дверь, вспоминая худощавого мужчину с трясущимися руками и кругами под глазами. Волк с недовольством признал слабость данного самца и согласился с требованиями своей пары, после чего мужчина ласково взял руку Линн и поднес к своим губам. Девушка насупилась, ожидая ответа. Грусть вспыхнула внутри оборотня. Как жаль, что ментальная связь так медленно растет между ними. Наверное, это следствие подорванного доверия и опаски со стороны его супруги.

- Да, перчинка, я согласен на твои условия, - высказал вслух свои мысли Грег, целуя костяшки ее пальцев.

От этих слов Линнет заметно расслабилась, даже слегка улыбнулась. Она подалась к мужчине и запечатлела на его губах легкий поцелуй. Однако страстному оборотню этого было мало. Он моментально обхватил ее рукой за талию и притянул к своему твердому телу. Девушка удивленно ахнула, но ее глаза заблестели от предвкушения.

- Мой пациент...

- Подождет еще пару минут, - рыкнул Грег возле ее приоткрытых губ.

Стоило ему только накрыть манившие своей мягкостью уста, как дверь в коридор резко распахнулась, и их снова прервали.

- Да что же сегодня со всеми происходит? - закричал альфа, грозно смотря на своего заместителя.

- У нас гости, - спокойно ответил Закари.

- Кто?

- Член Совета с семьей решили заскочить ненадолго. Их кортеж уже приближается к центральным воротам.

- Дрэйк? - удивился Грег. - Не ожидал его приезда. Перчинка, возвращайся к своему пациенту. Попробуем узнать, как будет работать наш компромисс.

Альфа уже было развернулся, чтобы уйти, как Линн схватила его за руку;

- Нет уж! Ты ведь признал меня своей луной, разве я не должна встречать высокопоставленных гостей вместе с тобой, особенно, если там будет и супруга Дрэйка?

- У тебя же прием?

- Ты и так сорвал его. Стейси перенесет встречу на другой день, - уверенно добавила Линнет, мысленно уже обратившись к подруге.

- Хорошо, пошли.

Грег снова не придал внимания тому, что Линнет даже не заглянула в кабинет, зато Закари подозрительно нахмурился. Девушка весело подмигнула бете, когда они проходили мимо него.

Они вышли на площадь, смотря, как три одинаковых внедорожника марки Land Rover проехали через центральные ворота. Линн внимательно всматривалась внутрь автомобилей, но затемненные окна не позволяли увидеть тех, кто там находился.

- Тебе так хочется познакомиться с Дрэйком? - с ревностными нотками в голосе поинтересовался Грег, отмечая заинтересованность девушки.

Новое чувство раздражало оборотня. Любой упомянутый ею самец вызывал в нем раздражение и злость. Хотелось моментально стереть чужое имя с ее губ поцелуем, а после запереть Линнет в их доме и не выпускать наружу. Слишком притягательной она была. Слишком много внимания привлекала у противоположного пола. Собственничество бежало по венам Грега раскаленной лавой. Даже метка на ее шее, которая сразу бросалась в глаза, и яркие нотки его аромата, что смешались с запахом Линн, не уменьшали его мучений. Казалось, что этого мало.

Линнет бросила на мужчину задумчивый взгляд и вдруг прижалась к его груди. Грег испустил облегченный вздох, зарывшись носом в ее волосы. Он мягко сжал ее плечи, после чего более спокойно переспросил:

- Почему он искал тебя?

- Я дала пару советов Яну, его бете, по поводу отношений с одной самкой.

- Эмилией? У нее были проблемы?

- Да, но я не могу обсуждать своих пациентов. Прошу, отнесись к этому с пониманием!

- Хорошо, - быстро согласился Грег, надеясь, что их связь установится, и девушка станет более открытой.

Доверие - одна из самых хрупких вещей в мире. Оборотень понимал, что Линн еще не способна сделать ему такой подарок. Он до сих пор отмечал в ней некую напряженность, словно она ожидает, что в любой момент нужно будет сорваться с места и броситься прочь. Ее сумка хоть и была разобрана, но стояла в доступном месте, поэтому Грегу необходимо показать своей паре, что он не просто признал свою ошибку, а готов пойти на все, лишь бы его пара обрела свое счастье рядом с ним.

- Почему так много машин?

- Сделав свою жизнь публичной, Дрэйк рискнул, поэтому теперь заручился охранной, особенно когда рядом с ним самое ценное - его семья. Нельзя забывать о фанатиках и ненавистниках.

- Это тяжело. Быть под прицелом всего мира.

- Цена, которую мой друг решился заплатить ради будущего своих детей, а теперь и наших тоже, - рука Грега переместилась с талии на живот, накрывая то место, где зародились их малыши.

Прищурившись, он смотрел, как автомобили поочередно паркуются перед ними. Незваные гости нагрянули неожиданно, но не то чтобы мужчина не был рад их видеть. Особенно учитывая, что у него в планах стоял разговор с Дрэйком, но друг своим приездом опередил его. Можно сказать, член Совета и альфа Северной стаи появился как нельзя кстати. Главное, чтобы он не упоминал при Линнет об Варке. Грег не желал волновать любимую раньше времени. Все слишком расплывчато с этим Стражем и непонятно.

Первыми из машин вышли двое оборотней из числа охраны Дрэйка, а после и сам член Совета показался. После этого открылись задние двери автомобиля, и рыжеволосая девушка спустила на землю сначала одного мальчика, а за ним и второго, после чего вышла сама, удерживая на руках крохотную малышку. Хотя мальчуганы были одного возраста и роста, но отличались внешне, хотя, конечно же, схожие черты просматривались на их лицах. Смотря на них, Линнет прикинула, что им примерно полтора года.

С переднего сиденья показался паренек лет восемнадцати. Он наклонился к малышам, ласково потрепав их по головкам, и что-то тихо шепнул, но это подействовало на мальчуганов мгновенно. Они перестали вертеться и вцепились своими крохотными ручками за ткань брюк женщины, становясь по разные стороны от нее. Линн просто не могла отвести глаз от этих детей. Их непосредственность умиляла и вызывала в душе трепет. Строгие деловые костюмы-тройки сидели на мальчиках просто великолепно, вызывая у присутствующих теплые улыбки.

Тем временем Дрэйк Белл обошел автомобиль, приближаясь к жене. Как только малышка на руках Сони заметила отца, она сразу потянулась к нему, практически вырываясь из рук матери.

- Этому ребенку я совсем не нужна, - хмыкнула женщина, передавая дочку мужу.

С легкостью уместив дочку на своей крепкой руке, Дрэйк Белл направился к Грегу.

- Дружище, наша семья решила лично поздравить тебя с обретением пары, - взгляд оборотня перешел на Линнет. Он искренне улыбнулся, чем быстро расположил девушку к себе. - Линнет Хорус, я много наслышан о вашей помощи моему бете. Эмилия сгорает от нетерпения, желая наконец познакомиться с тобой.

- У них все хорошо?

- Да, благодаря тебе.

- Я рада, что смогла помочь. Это моя работа и здесь нет ничего сверхвыдающегося.

- Да она еще и скромна, брат, - засмеялся Дрэйк.

- Это только при вас, - парировал Грег, за что получил легкий удар локтем в бок. - Соня, я рад тебя видеть, так же как и ваших мальчиков. Адама просто не узнать, а малыши растут не по дням.

Паренек потупился, смущенный комплиментом другого альфы.

- И не только растут, но и вредничают. Здравствуй, Грег. Линнет, рада с тобой познакомиться.

- Я тоже. Ваша малышка очаровательна. Привет, кроха. Меня зовут Линн.

Тем временем дочь Дрэйка умостила свою голову на папином плече и засунула большой палец в рот, внимательно рассматривая новую знакомую. Решив что-то для себя, малышка неожиданно ласково улыбнулась, и сердце Линнет затрепетало. Возможно, скоро у нее появится такое же чудо. Ее и Грега.

- Эта маленькая собственница Сани, - представила дочку Соня, - мальчиков зовут Ашер и Амори, пусть их ангельский вид не обманывает тебя, а это наш старший сын - Адам. Он - омега.

Линнет сразу догадалась, что парень приемный, но не подала виду. Оценивая со стороны Адама, она отметила, что тот пылает к родителям любовью и невероятным уважением. От этого Линн прониклась к чете Беллов еще большой симпатией. Не многие могли взять на себя ответственность за подростка, да еще и заработать доверие с его стороны. Дети в этот период наиболее уязвимы и недоверчивы, особенно те, кто познал трудности в жизни.

- Разве омеги не редки в вашем обществе?

- Да, - подтвердил Дрэйк, - но не менее важным.

- Я мало что знаю о них. Отца больше интересовали альфы и их пары.

- Могу предположить, что твой отец был невероятно умным мужчиной, раз смог связать тебя с Грегом.

Линнет бросила на супруга удивленный взгляд. Она не ожидала, что он кому-то рассказал об их первоначальных отношениях.

- Я поведал Дрэйку, так как он мой близкий друг, а еще член Совета. Ведь я обещал, что прекращу их заинтересованность тобой.

Стоило ей услышать об этом, как она ощутила, что огромный груз свалился с ее плеч. Линн с благодарностью улыбнулась Грегу, думая о том, что скажет об этом вслух, когда они окажутся наедине.

- Меня удивила твоя история, - проговорила Соня. - Я думала, что у меня самое жуткое знакомство с оборотнем, но, оказывается, что ты пережила свой страх. Представляю, как в детстве тебе испугал Грег.

- Разве ваша встреча не была романтичной? По всем новостям только и говорят о большой любви.

- Большим там был только зверь, который гнался за мной по ночному лесу...- Соня специально замолчала, позволяя Линнет самой прийти к заключению, что же с ней произошло, когда оборотень ее все - таки догнал.

- Оу...

- Да, именно так.

- Вы, наверное, проголодались с дороги. Предлагаю вам отобедать с нами. Джудит уже накрывает на стол, - проговорил Грег, видя, что у девушек назревает длинный разговор. - Там и продолжим беседу.

- Замечательная идея, - подержал друга Дрейк.

Дружной компанией они направились к любимому заведению Линнет. Грег мягко сжимал ее руку, ведя за собой. Никогда еще девушка не ощущала, что находится именно на своем месте, как сейчас. Вот ее дом, ее мужчина. Вместе они встретили друзей и собираются провести время за приятной беседой. Мечта маленькой Линнет ожила и превратилась в реальность.

Для кого-то это слишком заурядно, но не для той малышки, которой она была. Лишенная всего, что должно окружать ребенка, она больше всего хотела это получить. Теперь Линн обрела свое обыкновенное счастье.



Глава 18


Линнет с удовольствием смотрела на маленьких разбойников, которые, пошатываясь, изучали кафе, в то время как их сестра не слезала с рук отца. Однако одного взгляда на Дрэйка было достаточно, что он ничего не имеет против, а, наоборот, наслаждается этой оккупацией. Ладонью он ласково придерживал дочку внизу спины, тогда как уголки его рта складывались в легкую улыбку каждый раз, когда маленькая ручка тянула пуговицу на его рубашке. Терпя неудачи, девочка хмурила лобик, но она не сдавалась, вертя в своих неуклюжих пальчиках предмет внимания.

Альфа выглядел невероятно счастливым. Не оставалось сомнений в том, что он обожал свою малышку, так же как и жену.

Посмотрит ли когда-нибудь и Грег на нее таким образом?

Линнет отчаянно этого захотелось. Еще больше она пожелала иметь собственную дочку, хотя понимала, как вожак ее супруг, скорее всего, надеется на сына.

- Сани стала для нас неожиданным сюрпризом, - тихо начала рассказывать Соня, отставив в сторону пустую тарелку .

- Почему?

- Девочки очень редки в мохнатом обществе, а наша так еще и пряталась за братьями, не показавшись ни на одном УЗИ.

- Поразительно.

- Поразительным было то, что я продолжила тужиться, когда Эмилия уже взяла на руки моего второго мальчика. Я перепугала ее до смерти.

- Надеюсь, я обойдусь без подобных сюрпризов, - с некой долей опасения и страха проговорила Линнет

- В клинику, которую мы построили и в скором времени планируем открыть, привезли новейшее оборудование, поэтому, думаю, у тебя таких проблем не возникнет. Однако ты же знаешь, что оборотни при первом укусе меняют нашу физиологию. Есть большая вероятность того, что ты беременна больше чем одним ребенком, - осторожно заметила Соня.

В голове Линн тут же вспыхнуло воспоминание , как Грег прижимался лицом к ее животу и проговаривал: «больше двух... там несколько плодов...». Тогда она не захотела его слушать, уповая на то, что без медицинского подтверждения ничему не поверит. Теперь в душу девушки закрались сомнения. Неужели он был прав?

- Ты сказала «клиника»? - переспросила Линнет, желая увести собеседницу от этой спорной темы.

Грег бросил на нее мимолетный взгляд, прислушиваясь к разговору, несмотря на то, что обменивался последними новостями с Дрэйком. Оборотня волновала любая реакция Линн в отношении беременности, поэтому он нахмурился, когда понял, что она решила избежать этого вопроса.

- Да, мы построили совсем новую клинику для оборотней и их супруг. Это одна из причин, по который мы тебя разыскивали. Хотели предложить свою защиту и работу в нашем центре.

Линнет уставилась на собеседницу, будучи поражённой услышанным. Одно дело быть одной против целого мира, и совсем другое осознавать, что у нее есть друзья и поддержка, которую она никак не ожидала получить.

- Спасибо, - дрожащим голосом проговорила она.

В уголках глаз вдруг собралась влага, и Линн быстро заморгала, прогоняя ее. Грег тут же потянулся к ней и сжал в своих объятиях, целуя в висок.

- Простите. Для меня это много значит, - хрипло проговорила девушка.

- Нам жаль, что мы не смогли отыскать тебя раньше, - вставил свое слово Дрэйк, усмехнувшись на проявление чувств своего друга.

Впервые познакомившись с Соней на приеме, его друзья добродушно насмехались над ним, а теперь сами угодили в сети. И Алек, и Оскар, а теперь и Грег. Даже его бета Ян обзавелся парой. Разве это не означало, что общество оборотней получило второй шанс на процветание?

- Вы даже не были знакомы со мной, а подвергли себя такому риску! - воскликнула Линнет.

- То, что ты сделала для моего беты и его пары, заслуживало этого, - добавил альфа. - Теперь же, когда ты стала супругой одного из моих близких друзей, ты обрела не только мое уважение, но и преданность. Мы - семьи. Знай, что ты всегда можешь обратиться ко мне за помощью.

- Она ей не потребуется, ведь у нее есть я, - высокомерно заявил Грег, чем вызвал улыбку у своей супруги и друга.

- Может, ты все же подумаешь о работе в нашей клинике? Нам ужасно не хватает таких специалистов! - с надеждой проговорила Соня.

- Нет! Линнет не может, - прежде чем супруга смогла ответить, выпалил Грег.

Девушка недовольно нахмурилась и отстранилась от оборотня. Повернувшись к нему, она строго посмотрела на мужчину.

- Я теперь не имею права голоса?

Альфа тут же стушевался, осознавая свою оплошность. Если сейчас же он не подберет правильные слова, то это грозит ему большими проблемами.

- Территория Дрэйка в шести часах езды от нас. Меня волнует твоя безопасность.

- Есть повод для беспокойства? - пытливо спросила Линн, загоняя Грега в угол.

Он все еще не предупредил супругу по поводу Варки, считая, что на их территории Линнет ничего не угрожает, но выход за ее границы - неоправданный риск.

- Это слишком далеко, чтобы каждый день добираться туда, - нашел веский аргумент альфа.

Линнет прищурилась.

- Необязательно каждый день. Мы можем назначить определенные даты приемов. Скажем, раз в неделю или даже в две, - предложила Соня.

Грег посмотрел на Дрэйка, ища поддержки, из-за чего Линнет заподозрила неладное. Не зря ее альфа так упирался. Не только расстояние служило причиной этому.

- Дорогая, Линн беременна и сейчас у нее не будет времени на такие поездки, - мягко проговорил Дрэйк, пристально переглядываясь с женой.

Линнет догадалась, что они общаются с помощью телепатической связи. Она задумалась, будут ли они с Грегом с такой легкостью говорить друг с другом? Станут ли настолько открытыми? Пока девушка признавала, что не хочет первой делать шаг к этому единству. Причина банальна - она боится!

Страх того, что она отдаст себя без остатка этому мужчине, но ничего не получит взамен, сдерживал ее порыв раскрыть свою тайну. Рано еще. Линн не была уверена в чувствах Грега, только в собственнических требованиях волка, а как она успела понять, это не одно и то же.

- Да-да. Перчинка, у тебя же столько пациентов здесь. Все часы расписаны. Даже сейчас тебе пришлось перенести сеанс.

- Учитывая, что некоторые приемы ты мне срываешь, меньше их не станет, - пробурчала Линнет, ловя ухмылку Дрэйка.

- По крайней мере, ты сможешь посмотреть на кабинет, когда приедешь на обследование к Эмилии, - предложила Соня.

- Да, конечно, - согласилась Линн. - Я думаю, мы запишемся на прием месяца через два.

- Лучше не позднее чем через месяц, - с твердостью в голосе проговорила собеседница.

- Почему так рано?

На мгновение за столом повисла тишина. Девушка обвела всех взглядом, не понимая причин возникшего напряжения.

- Как твоя соплеменница, думаю, что именно я должна рассказать тебе это, - Соня вздохнула. - Моя беременность длилась не девять месяцев, а шесть. Эмилия изучает этот феномен, но уже предельно ясно, что дети оборотней развиваются быстрее, поэтом и срок становится короче.

Линнет удивлено уставилась на молодую женщину, переваривая услышанную информацию. Тяжело сглотнув, она поинтересовалась:

- То есть, если обычно живот становится заметен где-то во втором триместре, то в моем случае он округлится сразу на первом?

- Да, где-то так. Ты правильно посчитала, - кивнула Соня.

- Люди не знаю об этом?

Собеседница отрицательно покачала головой.

- Как и об одном веском отличии самцов от простых мужчин. Ты уже ощутила его на себе.

- Да. Определенно, интересный момент.

Грег хмыкнул рядом со своей парой, а Дрэйк высокомерно усмехнулся.

Неожиданный грохот заставил их отвлечься от разговора и повернуться к малышам. На мордашках мальчишек появилось невинное выражение, а в глазах откровенно читалось: «мы тут ни при чем».

Разве в своем возрасте они уже могут быть такими хитренькими? - задумалась Линнет, понимая, что, не ровен час, как она узнает все это на собственном опыте.

- Ашер, Амори, прекратите свои шалости и идите ко мне! - строго проговорила Соня.

Мальчишки надули свои нижние губки, но с места не сдвинулись.

- Вы слышали маму, - спокойным, но обладающей некой твердостью голосом, сказал Дрэйк.

Сыновья тут же ожили и направились к ним.

Маму любят, но неоспоримый авторитет, конечно же, отец, - сделала вывод Линн.

*****

Линнет была невероятно очарована супругами. Наблюдая за ними, она сделала вывод, что все чувства, которые они демонстрируют с экранов телеканалов, не наигранные, а самые что ни на есть настоящие. Любовь окутывала их своей яркой аурой. При каждом удобном случае Дрэйк мимолетно прикасался к Соне, а девушка отвечала ему блеском в глазах.

Новая знакомая Линн отличалось ярким и вздорным характером, но альфа спускал ей это. Более того, было видно, что он наслаждался острыми шутками жены . Однако, как бы ни приятно было с ними общаться, Линнет осознавала, что они прибыли к ним не ради знакомства с ней. В их приезде скрывался другой смысл. Тот, в который ее не собирались посвящать. Постепенно подозрения девушки увеличивались.

Особенно сильно интуиция закричала о тайнах, когда Грег предложил показать Соне их городок, пока они с Дрэйком посмотрят некоторые бумаги в кабинете. Линн прищурилась, смотря на своего оборотня, но он быстро наклонился, чмокнул ее в губы и развернулся. К счастью ее козырь и в этот раз сыграл на пользу девушке.

«Необходимо быстро переговорить с Дрэйком о Варке, пока Линнет ничего не заподозрила».

- Кто такой Варка? - спросила она, когда мужчины скрылись из виду.

Соня от неожиданности ахнула.

- Как ты.... Ты слышишь его! - догадалась девушка.

- Это пока что секрет.

- Что? Ваша связь установилась, но Грег не в курсе?

Линн отрицательно мотнула головой.

- Я слышу его, но не говорю с ним. Это его наказание за упрямство.

- Возможно, он не один такой в вашей паре?

Линнет пожала плечами, допуская это. Если бы не это ее качество, вряд ли бы она дожила до сегодняшних дней. Только несгибаемая воля привела ее к Грегу. Только она подтолкнула ее выйти к оборотню в полнолуние.

- Я общалась со стаей. Они поддерживают мое решение.

- Постой! - удивленно воскликнула Соня. - Ты и с остальными установила связь? Так быстро?

Девушка кивнула.

- Это невероятно.

- У меня есть теория, что на это повлияла метка, которую Грег поставил мне в детстве. Узы окрепли, стоило ему возобновить укус.

- Все же...

- Ты не ответила на мой вопрос, - напомнила ей Линнет. - Я предполагаю, что у альфы нет от тебя тайн, а значит, ты знаешь, кто он и почему вы приехали к нам.

Соня вздохнула, загнанная в угол. Она не стала тянуться разумом к мужу и сообщать о том, что Линн обо всем догадалась. Пусть мужчины продолжают считать, что только они решают все проблемы.

- Это страж, которого послали по твою душу.

Линнет вздрогнула, но быстро взяла себя в руки. Ее губы сжались в узкую полоску, пока она ждала продолжения от соратницы.

- Дрэйк не может отменить приказ. Официально Варка в отпуске. Однако он выяснил, что оборотень беспрекословно выполняет все, что говорит ему Гретхэм, один из самых старых членов Совета.

- Чем он опасен?

- Варка? Стражами становятся только самые сильные альфы, которым тесно в стае. Им нужно больше проявления власти и силы. И, конечно же, за года службы они выполняют самые жестокие задания.

- Грег может не выстоять против него, да?

- Никто не знает. Соединенный альфа пойдет на все ради своей пары. Говорят, супруга уравновешивает вожака и увеличивает его силу, но Варка...

- Законченный ублюдок, который выиграл во всех своих сражениях, раз все еще живой, - сделала вывод Линнет.

- Да.

- Спасибо, - Линн улыбнулась Соне.

- За что?

- За то, что не стала скрывать правды.

- Я надеюсь, мы станем подругами, - девушка вернула ей улыбку, - как и наши мужья.

- Не сомневайся в этом! - заверила ее Линнет.

*****

Внутренности Грега сжимало неприятное предчувствие. Волк был неспокоен и раздражен, но мужчина приструнивал зверя как мог. Его не покидало стойкое ощущение, что он что-то важное упустил, но как бы не напрягался, понять, что именно, не получалось. Это сводило мужчину с ума.

- Ты заметил, что рычишь себе под нос? - с неприкрытой веселостью поинтересовался Дрэйк, присаживаясь в кресло напротив Грега.

Альфа привел своего друга в кабинет и плотно закрыл двери, надеясь, что любопытство не приведет Линн к ним, потому что взгляды она бросала им в спину подозрительные. Когда связь полностью сформируется, Грег вряд ли сможет утаивать от нее такие серьезные вещи. Однако то будет цена, которую он готов заплатить, а пока пусть лучше меньше волнуется.

- Эта привычка появилась в моей жизни вместе с парой, - буркнул Грег, получая в ответ громкий смех от Дрэйка.

- Хочу еще раз поздравить тебя со спариванием. Линнет достойная женщина, хотя слегка доверчива.

- Не обманывайся, Дрэйк, Линн тот еще мозгоправ, - Грег постучал пальцем по виску. - Ты оценивал ее, а она тебя. Психологи это делают как дышат, поэтому я боюсь, что она что-то заподозрила.

- Все же не пошла за нами. Ваша связь еще не проявилась?

- Нет. Однако стая уже приняла ее. Линнет завоевала их, даже прежде чем я признал ее своей парой.

- Все потому, что ты дурак упертый, - обвинил друг, но Грег не обиделся. - Сам подумай, если бы она не была твоей суженой, как бы метка сохранилась на ее теле? Для обычного человека это просто укус, который должен зажить.

- Ты прав, - согласился альфа. - Но как Гаррисон смог определить это?

- Возможно, он знал больше, чем мы считает, именно поэтому Гретхэм и отправил Варку по следу его дочери.

Грег резко выдохнул.

- Это Гретхэм? Как ты узнал?

- Проанализировал все задания, которые получал страж. Только приказы Гретхэма выполнялись беспрекословно. Такое влияние на сильнейшего альфу практически невозможно. Их явно связывает что-то большее.

- Запутанная история.

- Но я в ней разберусь, - пообещал Дрэйк.

- Пока он в законном отпуске, ты ничего не можешь сделать, - напомнил Грег, сердито постукивая пальцами по столу.

- Если он нападет на Линнет, то это развяжет мне руки.

- Ты предлагаешь сделать мою пару приманкой? - озверел альфа.

Он резко подскочил со своего места, с гневом взирая на друга. Тот же выражал полное спокойствие. Причина ярости Грега для него была понятна и естественна, только другого выхода член Совета все равно не видел.

- Лучше так, чем ждать ожидания Варки. Он умный гаденыш, да еще и достаточно сильный. Ты не можешь жить, постоянно оглядываясь за спину.

- У меня есть другой вариант, - твердо произнес Грег.

Брови Дрэйка вопросительно изогнулись.

- Я могу вызвать Гретхэма на поединок.

- Нет оснований для этого. Все, что мы имеем, лишь догадки. Ты не можешь в открытую обвинить его.

- Я не буду.

- Тогда...

- Я оспорю его место в Совете. Он стар, поэтому консервативен, а наше общество вышло на новый уровень развития. Пора ему уйти на покой.

- Ты собираешься убить его во время вызова, - догадался Дрэйк. - Гретхэм все еще сильный оборотень. Это огромный риск для тебя.

- Как никто другой, ты должен знать, что пара становится нашей слабостью, - Дрэйк кивнул, подтверждая это факт, - поэтому сила внутри нас увеличивается, дабы защитить ее от любой опасности. Мой волк готов противостоять члену Совета и уверен в своей победе. Линнет должна жить в мохнатом обществе, не опасаясь гонений с его стороны. Если для этого необходимо войти в Совет и разделить твою ношу, я согласен.

Его друг хмыкнул и вдруг усмехнулся:

- Благодаря ей ты стал более решительным и напористым. Твоя стая всегда держала нейтралитет, так как ты взвешено смотрел на вещи, а теперь ты готов первым ринуться в бой.

- Спаривание меняет. Ты как никто другой знаешь об этом.

- Я оценил влияние женщины на тебя. Все же прошу тебя не спешить принимать решение по поводу вызова. Давай сначала определим местонахождение Варки. Это первоочередная опасность, ведь ты не знаешь, как он поступит, когда Гретхэм уйдет. Страж может захотеть отомстить, а ты будешь измотан боем. Идеальный момент.

Грег задумался и снова опустился в кресло. Скрестив руки на груди, он откинулся на спинку. Взвешивая варианты, альфа пришел только к одному выводу:

- Черт возьми, сколько раз ты будешь прав!

Негодование в голосе друга лишь позабавило Дрэйка.

- Тебе напомнить, через что-то я прошел? Как чуть не потерял свою пару? Такие события откладывают свой отпечаток. Я не желаю тебе подобного.

- Надо увеличить охрану и прочесать близлежащую территорию. Если он где-то недалеко, то мы поймаем его запах.

- Мудрое решение. Некоторое время я буду дома, с семьей, поэтому держи меня в курсе.

Грег кивнул, соглашаясь. Дрэйк поднялся, готовый вернуться домой. Они вышли на улицу, быстро отыскали своих супруг, которые гуляли с детьми на лужайке. Сани первая увидела отца, резко развернулась и, шатаясь, бегом направилась к нему.

- Дочка - это огромное счастье, - проговорил Дрэйк, после чего присел на корточки и раскинул руки, ловя свою волчицу.

- Вот так всегда. У нее есть только папа, - возмутилась Соня, ведя мальчишек за руки.

- Они невероятные.

- Подожди, скоро такие невероятные будут и у тебя. Посмотрим, что ты тогда скажешь, - подколола Соня. - Если обычные дети сорванцы, то эти настоящие чертята. Их бабушка с дедушкой с ума сходят, когда они от недовольства рычат и скалят зубки.

Мужчины засмеялись. Грег потрепал насупленных мальчишек по головкам. Эти волчата понимали, что мама на них жалуется, и надули свои губки.

- Как поживает Алек и Оскар? Давно о них не слышал.

- Вживаются в роль отца. Алек такой же ворчун. К счастью, Сара его уравновешивает. Оскар сейчас не отходит от своей пары. Недавно она родила трех мальчиков.

- Оу, - выдохнула Линнет. - Это еще одна особенность оборотней?

- Какая? Несколько детей зараз?

Линн кивнула.

- Да, - подтвердила Соня. - Эмилия пришла к выводу, что оптимальное количество плодов в паре оборотень и человек - три, хотя моя сестра Сара подарила своему супругу близнецов, поэтому с точной вероятностью утверждать эту закономерность мы не можем. Все же большую роль в этом играет само спаривание. В это время, пока девушка находится под воздействием течки и практически ничего не понимает, зверь определяет, сколько щенков он может получить.

Линнет старалась удержать невозмутимый вид, но все же обвиняюще покосилась на своего супруга.

«Ей надо свыкнуться с этой информацией. Я уверен, что чувствую несколько плодов, но в прошлый раз, когда попытался сказать ей об этом, Линнет вспылила. Она должна принять это постепенно».

- Мы приедем к доктору Эмилии на осмотр, и там она уже определит все нюансы беременности Линн. Да, дорогая?

Девушке не оставалось ничего другого как согласиться. Хотя вопрос «какие еще нюансы ожидают ее» так и вертелся на языке.

- Соня, собирай малышей, нам пора. Дорога не близкая. Хочу к ночи вернуться на территорию нашей стаи.

- Хорошо, любимый.

Прощание вышло довольно волнительным. Порывистая Соня неожиданно крепко обняла Линнет, чем взволновала девушку.

- Я рада, что у меня появилась новая подруга , да еще и луна соседней стаи. Надеюсь, мы будем поддерживать друг друга в нашей непростой жизни.

Слова Сони звучали слегка странно. В них ощущался тайный смысл, но какой, Линнет разобрать не могла. Она с подозрением посмотрела на Дрэйка, понимая, что по мысленной связи он мог поделиться с супругами своим разговором с Грегом. Линн до ужаса хотела узнать, что они решили по поводу Варки. В душе еще жила надежда, что супруг поделится с ней этой информацией. Однако для этого в их отношениях должно быть доверие. То, к чему они еще не пришли.

- Мы ожидаем вас в скором времени с визитом. Будем невероятно рады, - проговорил Дрэйк.

- Спасибо, дружище.

Линн смотрела, как их гости забрались в автомобиль, после чего он медленно тронулся в путь с двумя другими джипами. Находясь на безопасной территории, охрана тоже отдохнула за этот час.

- Линнет... - Грег повернулся к ней, желая вернутся к разговору, который прервал приезд гостей.

- Мы достигли с тобой компромисса. Не порть этого. Мне необходимо вернуться к пациентам.

- Хорошо. Я заберу тебя после работы, перчинка.

Он ласково поцеловал девушку в губы, и Линн прильнула к мужскому телу, не в силах сдержать себя. Если бы между ними всегда была такая гармония.... В эту минуту она поклялась себе, что сделает для этого все возможное.

В это же время в отъезжающем автомобиле Дрэйк задумчиво спросил свою супругу:

- Что ты думаешь по поводу Линнет? Она оказалась такой, как говорил Ян?

- Лучше. Намного. Видно, что она сильная личность, решительная, образованная, но невероятно упрямая. Она уже установила связь со стаей и Грегом, только ему об этом не сказала.

- Да? Удивительно.

- Только не выдай ее.

Дрэйк рассмеялся.

- Я не испорчу сюрприз для Грега. Он заслужил немного встряски, потому что такой же упрямый, как и его пара.

- Ох уж эти альфы!

- Сани уснула?

- Да, - Соня ласково погладила головку своей дочери. - Сейчас и мальчики вырубятся. Они всегда ждут, чтобы сначала уснула сестренка.

- Оберегают, - с довольной улыбкой прокомментировал Дрэйк.



Глава 19


- Я решила сообщить Грегу о связи! - уверенно заявила Линнет, наливая фруктовый чай своей подруге.

- Слава Матери Природе! - Стейси подняла руки вверх, словно вознося молитву благодарности.

- Но только если он доверится мне и расскажет о своем разговоре с Дрэйком.

- Что за невезение! Рано я обрадовалась, - улыбка померкла на лице волчицы.

- Ты же знаешь, что я честно дала Грегу неделю, чтобы поделиться со мной, но он отмалчивается. Я даже пустила его в свою постель.

Подруга иронично фыркнула на это замечание.

- Может, проще сказать «перебралась в его»?

- Неважно, - отмахнулась Линн, вызвав у Стейси короткий смешок. - Нам скоро предстоит ехать на территорию Белла, а я...

- ...так ничего и не знала. Любопытство - порок, дорогая. Ты же сама об этом говорила. Если альфа молчит, значит, так нужно. Вожак не будет делать что-то просто так. Все его решения взвешенные и на благо стаи.

Линнет бросила на подругу недовольный взгляд, в котором явно читалось: «И ты, Брут?». Стейси не спасовала перед луной. Она спокойно закинула в рот шоколадную конфету, сделала глоток чая и откинулась на диван, ожидая приговора. Линн вздохнула, показывая, что сердиться не будет, и медленно опустилась в кресло напротив.

- Соня сказала, что за мной послали стража, а значит, он придет. Я волнуюсь за Грега.

- Альфа сильный.

- Да, но если он все же проиграет...

- Ты стоишь того, чтобы за тебя бороться. Альфа знает об этом. Стая поддержит. Ты среди своей семьи, а мы в обиду не дадим. Поговори с вожаком открыто. Ты же психолог, а не я. Сама знаешь, что это лучшее решение, чтобы наладить отношения.

- Я прекрасно могу помочь другому человеку, но разобраться со своим супругом просто не в силах.

Стейси засмеялась, качая головой.

- Это любовь. Она делает нас такими глупенькими.

- И беспомощными.

- Но сильными. Все мы знаем, что сила нашего вожака возросла, когда он сделал тебя своей парой. Просто поверь в него.

- Ладно, ты права, - решительно заявила Линнет. - Устрою сегодня романтический ужин и поговорю с ним открыто.

- Вот это слова взрослой женщины, - подбодрила ее Стейси. - Теперь давай вернемся к планированию торжества. Время летит, а столько еще нужно сделать!

Линн тяжело вздохнула. Она не ожидала, что такое важное в жизни каждой девушки событие, как свадьба, настолько трудно запланировать. Она уже жалела, что согласилась на него. Впрямь, обряд оборотней намного быстрее и целесообразней, чем вся эта шумиха. Тем более, когда она узнала, что будет идти под венец с округлившимся животом. Пришлось даже пересмотреть фасон платья, которое она планировала.

- Может, отменить все это? - робко спросила она, надеясь, что подруга ее поддержит, но Стейси отрицательно замотала головой.

- Альфа сказал подготовить торжество бракосочетания, значит, нужно это сделать. Тем более, ты человек. Оборотней хоть и приняло общество, но вряд ли они поймут наш вариант брака. Необходимо все провести цивилизовано и показательно для всего мира.

Линнет печально вздохнула, понимая, что Стейси права.

- Много гостей, кроме самой стаи?

- Круг друзей вожака, который состоит из члена Совета и альф ближайших стай с их супругами. Ты так и не сказала, кого хочешь позвать со своей стороны.

- У меня не будет приглашенных, - спокойно ответила Линнет. - Родители умерли, родственников нет, как и близких друзей.

- Теперь у тебя есть мы.

Стейси встала и крепко обняла Линнет. Девушка давно отметила эту особенность между оборотнями. Они не стеснялись прикосновений и объятий, даже наоборот, это было необходимо им. Линн готова была признать, что ей нравилось такое положение вещей.

- Хорошо, сдаюсь, - отстраняясь, произнесла луна. - Давай свои предложения по поводу свадьбы.

Волчица радостно улыбнулась и тут же принялась раскладывать на столе свои записи вперемешку с тематическими журналами.

*****

Линнет слегка нервничала, ожидая прихода Грега. Она не соврала подруге, когда сказала, что хочет открыть ему секрет о ментальной связи. Не заметить облегчения на лице Стейси было невозможно. Стаю тяготило это знание и то, что о нем надо молчать. Они волновались за гармонию в правящей паре, за спокойствие своего вожака и за счастье беременной луны. Такое участие было для Линн непривычно. Она редко встречала подобное в своей одинокой жизни, поэтому девушка с уверенностью могла сказать, что обрела здесь свой дом. Семью. В который раз она поблагодарила отца за то, что соединил ее с Грегом. Возможно, он как-то узнал, что дочь его пара, а может быть, просто был настолько удачлив, но эту загадку мужчина унес с собой на небеса.

Так как подобие романтического ужина они с Грегом уже проходили, Линннет решила пойти по другому пути. Она одела сексуальное кружевное белье черного цвета, а поверх накинула тонкий атласный халатик с ажурными вставками, который больше открывал, нежели скрывал. После этого спустилась вниз, взяла в руки один из своих журналов по психологии и присела на диван, ожидая прихода мужчины.

Это был коварный маневр с ее стороны, но, затевая серьезное признание, следовало сделать все, чтобы Грег не вышел из себя. Осознавая свою женскую власть над ним, Линнет собралась этим воспользоваться. Ее соблазнительное тело отвлечет его от лишних мыслей и не допустит пустых споров.

Грег появился как раз вовремя. Войдя в гостиную, он резко остановился и уставился на свою пару. Линн со всех сил старалась сделать вид, что не замечает его, при этом край халата «невольно» сполз вниз, оголяя ее плечико. Девушка физически ощутила, как обжигающий взгляд оборотня прошелся по ней.

Первый пункт ее плана выполнен.

Несколько мучительных секунд она пыталась вчитаться в текст, а после насупилась и подняла голову и тут встретилась с глазами Грега, который навис над ней. Линн удивленно вскрикнула. Девушка иногда забывала, что он не человек и может подойти, не издав ни одного звука.

- Добрый вечер, луна, - тягуче пропел альфа.

Тело Линнет моментально отозвалось чувствительной дрожью на звук его голоса.

- Я надеюсь, ты часто будешь встречать меня таким образом, - оборотень практически облизался.

«Похотливый самец»! - мысленно фыркнула девушка, но по выражению лица Грега поняла, что эти слова не дошли до него.

Линнет помрачнела. Неожиданная догадка закралась в ее голову - а вдруг Грег не может услышать ее, потому что она сама не пускает его к себе в душу? Почему она с легкостью общается со стаей? Почему прекрасно улавливает слова Грега, в то время как перед ним ставит преграду, оставляя словно за стеклянной стеной?

Возможно, причина дисбаланса в их паре именно в ней!

Ей очень легко выслушивать посторонних людей, подталкивать их к поиску гармонии, единения со своим внутренним миром, но разобраться, что происходит в личной жизни, Линнет, кажется, не под силу.

- Я ждала тебя.

- Это приятно слышать.

Он говорил с ней как со своей добычей, и это невероятно возбуждало Линнет. Она никогда не представляла, что мужская власть будет так влиять на нее. Наоборот, девушка считала себя слишком независимой и сильной духом, чтобы польститься на доминантного самца.

Она готова была подавиться своими убеждениями!

Природа и правда все расставила по местам.

- Нам необходимо поговорить. Серьезно, - хрипло произнесла Линн, облизав пересохшие губы.

- Мы можем сделать это после.

- После я превращусь в подтаявшее желе, - раздраженно фыркнула девушка. - Хочу решить все вопросы, пока мысли ясные.

- Единственный вопрос, который сейчас мучает меня, так это твой вид в одном белье.

Эффект отвлечения сработал слишком хорошо. Теперь она не могла до него достучаться. Линн подтянула сползший край халата и сильнее затянула пояс.

- Грег, прекрати. Лучше ответь мне, зачем приезжал Дрэйк Белл? Только не начинай свою песню о том, что он желал со мной познакомиться. Не поверю, чтобы член Совета тратил драгоценное время на такой пустяк, тем более, что его обязательно позовут на свадьбу.

- Из-за чего вдруг этот допрос?

Мужчина отстранился и скрестил руки на груди. Его брови от недовольства сошлись на переносице, а игривое настроение вмиг улетучилось.

Альфа ни перед кем не отчитывается!

Линнет прикусила язык, понимая, что сделала роковую ошибку. Она же, черт возьми, психолог, только рядом с Грегом забывала об этом, превращаясь в обычную женщину со своими чувствами и волнениями. Нельзя в открытую напирать на доминантную личность. Они инстинктивно принимали защитную позицию, становились закрытыми и подозрительными, а еще чертовски раздражительными.

- Возможно, потому, что мы стали супругами, и я пытаюсь наладить взаимоотношения, пока в жизни не появились дети! Ты теперь не один и должен понимать, чтобы наша семья процветала, нам необходимо довериться друг другу. Если ты будешь скрывать от меня что-то, то и я буду многое умалчивать.

- У тебя есть секреты? - взорвался мужчина, от чего Линнет сокрушенно застонала, а после резко подорвалась с кресла.

- А если и так? Что ты сделаешь? Связи - то между нами нет!

- Будет. Вместе с ней появится и доверие.

- Да что же ты такой упрямый! Вдруг она так и не образуется? Что тогда? Я перестану быть луной? Ты признаешь наше спаривание недействительным?

- Не говори ерунды, - фыркнул мужчина. - Конечно, нет. Ты - моя пара. Это навсегда.

- Как я могу быть уверенной, если ты отрекался от меня?

- Ты долго мне будешь об этом напоминать? - насупился Грег.

- Нет. Просто я хочу, чтобы ты понял, что кроме ваших оборотневских штучек, есть еще другие способы стать ближе. Нам просто нужно пустить друг друга в душу, открыться.

- Шантаж, вот как это называется, а не разговор, - выплюнул оборотень.

Линнет сжала рукой шею, ощущая себя так, словно на нее вылили ведро холодной воды. Мужчина категорически отказывался ее понимать и идти навстречу. Казалось, она бьётся в глухую стену. Неужели у них нет шанса на счастливое будущее? Чего она желала добиться от Грега? Любви? Ведь сама давно отдала свое сердце этому непростому и противоречивому мужчине. Вот только он не способен на чувства. Он руководствуется только примитивными животными инстинктами. Девушка даже готова была смириться с этим. Признать, что такое свойственно оборотням, если бы не видела своими глазами подтверждение обратного.

Дрэйк Белл безумно любил свою жену и не скрывал этого.

Так чем она хуже?

Гнев вспыхнул в Линнет с невероятной силой. Дикая ярость заполнила ее сущность. Она махнула головой, отчего волосы мягкой волной заструились по спине, и подскочила к мужчине.

- Тебя больше ничего не интересует, кроме спаривания? Все, что тебе нужно - только удовлетворение физической потребности? Один только секс? Хорошо. Ты получишь то, что желаешь.

Грег, не ожидавший такой вспышки со стороны супруги, сделал шаг назад. В его глазах плескалось недоумение, но девушка еще не весь гнев выплеснула. Линн сорвалась с места, подлетела к мужчине и скинула с себя тонкий халатик, представ перед ним в соблазнительном белье. Кружева мягко обрамляли ее выпуклости, подчеркивая их естественную красоту. Оборотень моментально ощутил болезненную твердость от потребности обладать ею. Кровь закипела в жилах, а глаза вспыхнули ярким янтарем.

- Не играй со мной, перчинка.

- Я не боюсь зверя! - уверенно произнесла она, прижав свою ладонь к его каменной эрекции. - Я уже побывала в его лапах и выбралась обратно. Ты же от меня этого хочешь? - она схватила его крепче, и Грег зашипел от сладких спазмов наслаждения.

Власть опьяняла, а власть над таким могущественным существом возводила на вершину эйфории, при этом злость никуда не девалась. Почему каждый раз она должна делать шаги навстречу? И в полнолуние, и сейчас!

Она достойна того, чтобы ее добивались, а не наоборот. К сожалению, даже без человеческого свидетельства о браке, Линнет ощущала себя женой. Отец слишком хорошо вдолбил в нее понимание законов оборотней и их признание. В ту роковую ночь она сказала ему «да». Теперь они пара.

Скоро у них появятся дети. Они станут настоящей семьей. Он полностью заполучил ее. Даже без доверия, без признаний в чувствах, она была его.

И самое обидное, она любила этого мохнатого засранца.

Именно из-за этого и появилась злость. Она готова была раскрыть ему правду не только о существовании их связи, а и о своих чувствах, а он наплевал на это тем, что не пожелал довериться. Просто рассказать ей о том, что происходит. Поделиться опасениями насчет Варки и Совета, признать, что существует некая опасность, и убедить ее, что вместе они смогут с ней справиться.

Вместо этого он желал потрахаться. Ну что же, она не против.

- Чего ты застыл? Разве не этого ты хочешь? - она бросила вызов, пытаясь тем временем расстегнуть брюки и добраться до каменной плоти.

- Линн...- то ли рык, то ли хрип, девушка не разобралась.

Она все же справилась с натянутой молнией. Обхватив рукой тяжелый член, она наслаждалась ощущением гладкой текстуры его кожи. Рука в ритмичных движениях заскользила вверх-вниз, сжала бархатистую широкую головку, почувствовав на кончике влагу, и невольно облизнула губы. Медленно девушка опустилась на колени перед его пахом и подняла глаза к лицу своего оборотня.

«Ты можешь не признавать, но ты тоже в моей власти», - мысленно проговорила она, понимая, что он не услышит.

Он просто ждал, что она распахнет перед ним двери в свою голову, не заметив, что сам приоткрыл только щель. Линн отдаст свою душу, только если взамен получить его.

Все или ничего.

Ее эмоциональный лимит был исчерпан. Она не желала больше думать, анализировать. Ей необходимо забыться. Полностью потерять голову от страсти.

- Я же твоя пара, значит должна давать тебе то, что ты хочешь, - проговорила она, облизав пересохшие губы.

Кадык на шее мужчины дернулся.

- Линнет, я хочу только тебя.

- Жаль, что не так, как я, - тихо промолвила она, хотя Грег прекрасно все расслышал.

Хмурая складка пролегла на его лбу, но когда он собрался поинтересоваться, что она имеет ввиду, слова замерли на губах, потому что именно в этот момент Линнет наклонила лицо и лизнула головку его члена.

Рык со свистом вырвался из горла оборотня. Рука зарылась в мягкий шоколад ее волос, легла на затылок, но он не стал руководить ее действиями, хотя доминантная часть его души требовала этого. Грег бросил взгляд вниз на ее такие притягательные, розовые и мягкие губы, которые сомкнулись на его органе, и задышал чаще. Мышцы на животе напряглись, пока Линнет доводила его до экстаза своим ртом.

Он не представлял, что Линн может быть такой. Она взяла его член глубже, играя с нежной головкой, а после очертила языком толстые вены по всей его длине. Пальцы сжались вокруг основания, и Грег сильнее сдавил ее затылок, борясь с потребностью кончить. Это было слишком для него. Зверь в нем ревел от потребности врываться в ее рот в собственном диком ритме. Воздух вокруг них накалился. Пронизанный феромонами, он пробуждал в них сексуальную активность.

Щеки девушки приобрели ярко-красный оттенок, а волосы прилипли к вискам. Возбуждение накрыло обжигающей волной. Между ног стало невероятно влажно, но Линнет не спешила удовлетворить себя. Злость побуждала ее получить свою власть над альфой. Доказать ему, что в их паре не только он может руководить. Пусть он был доминантным самцом, но она единственная, кому он отдаст всю свою власть, поэтому она отчаянно желала довести его до оргазма. Только тогда Линн позволит ему прикоснуться к себе или же найдет в себе силы и накажет их обоих, когда просто уйдет.

Язык трепетал по чувствительной коже его органа. Тепло ее влажного рта посылало спазмы удовольствия по телу. Грег особо не стремился к таким ласкам, потому что в основном предавался простому спариванию для удовлетворения физической потребности. Его волк не был заинтересован в этом. До Линнет. С ней он хотел всего. Он упивался ее плотью, но никогда не настаивал на подобной услуге. А стоило!

Наслаждение было невероятным. Ее щеки впали, когда она проглотила его до задней стенки глотки. Первое покалывание от приближающегося оргазма захватили Грега. Он откинул голову назад, не сдерживая рык, полный блаженства. Рука надавила на затылок девушки, чтобы удержать ее неподвижной. Он качнул бедрами, двигаясь в собственном темпе у нее во рту, желая быстрее достичь оргазма, однако Линнет не возражала. Пальцы вцепились в мужские бедра, а ресницы затрепетали. Она полностью сконцентрировалась, чтобы привести его к кульминации, поэтому ощутила небывало удовлетворение, когда теплая жидкость оросила ее рот.

Они замерли на мгновение. Девушку трясло от потребности кончить. Возбуждение достигло своего предела, что не укрылось от Грега. Затуманенным взглядом он посмотрел вниз. Ноздри его затрепетали, втягивая терпкий аромат ее желания. Он потянулся к ней, но Линнет резко отскочила в сторону.

- Нет!

Эйфорию смыло непонимание. Его расслабленное лицо стало озадаченным, он хмуро уставился на свою пару. Девушка быстро поднялась на ноги, хотя это было не так легко сделать, учитывая ее дрожащие коленки. Она подхватила халат и натянула его на себя, туго опоясавшись.

- Перчинка, твои губы - это орудие пытки, - сделал комплимент оборотень. - Давай поднимемся наверх. Я тоже хочу ощутить твой вкус.

- Нет, - как можно тверже ответила Линнет.

Грег дернул головой, ошарашенный ее отказом. Растерянность охватила волка. Неужели Линн все еще наказывает его за упрямство? Она никогда не простит, что он не признал ее сразу? Эта мысль сжала сердце оборотня тоской.

- Ты хочешь меня, я чувствую.

- К черту это ваше сверхмощное обоняние! Ты получил на сегодня свое удовлетворение, как и я подобие разговора!

Глаза Грега сузились, когда он понял суть вопроса. Он быстро натянул брюки, после чего скрестил руки на груди.

- То есть каждый раз, когда я буду отказываться разговаривать на темы, не касающиеся тебя, ты будешь мне отсасывать? Это странная месть, не находишь?

- Это не месть и не наказание, - Линнет устало выдохнула, осознавая, что он так ничего и не понял. - Это то, какими будут наши отношения без доверия и открытости. Хочешь так жить - пожалуйста!

Она развернулась и направилась к лестнице. Девушка слишком эмоционально вымоталась за вечер, чтобы продолжать с ним беседу. Ее душа болела, а на глаза наворачивались слезы.

- Линнет, вернись! Мы не закончили!

«Моя пара, не делай вид что ты не слышишь меня», - мысленно взмолился оборотень.

- Я слышу тебя, но ты не можешь услышать меня...- печально проговорила Линнет.

Грег даже не догадался, о чем она вела речь. Пропустил подсказку мимо ушей. Не понимая, насколько дорого эта слепота обойдется ему. Иногда мы осознаем что-то важное слишком поздно.








Глава 20


Глава 20

Линнет все еще злилась, а хуже того, что Грег не понимал почему. Неужели все из-за того, что он не поделился своим разговором с Дрэйком? Альфа не исключал возможности того, что она услышала что-то о Варке, и все же сначала он решит этот вопрос, а после уже объяснится с супругой. Пусть лучше готовится к свадьбе и не думает о нависшей опасности. В ее положении не стоит нервничать.

А ведь правда, может быть, на нее так влияют гормоны? Он слышал, что при беременности они у женщин особо шалят. Тогда ему остается только перетерпеть этот период, хотя его доминантная сущность с ее дерзостью. Грег намеревался преподать Линнет некий урок по оральным ласкам. Посмотрим, как скоро она взмолиться о пощаде. Правда, он все еще был слишком раздражен, что начинать эту игру. В ней ему потребуется вся выдержка, а сейчас она может отказать оборотню.

Напряжение между парой нервировало стаю, поэтому только ленивый не дал вожаку совет, как вести себя со своей парой.. «Совсем страх потеряли!» - возмущался Грег.

Все началось с Зака, который мягко намекнул, что, возможно, стоит поделиться с Линнет опасениями насчет Стража. Когда Грег скептически фыркнул, бета сразу умолк. После пришла Стейси и долго описывала ему, насколько чувствительны женщины в таком состоянии. Даже Джудит, кормя его обедом, решила вставить свои нравоучения. К концу дня альфа полыхал огнем, который не затухал уже больше недели. Столько же они с Линнет и не разговаривали. Только спали вместе. Точнее Грег пробирался к ней среди ночи и притягивал к своей груди, а девушка доверчиво прижималась к нему спиной, греясь теплом мужских объятий.

Не только вопрос взаимоотношений с парой остался нерешенным. Всю неделю Грег отправлял своих следопытов прочесывать территорию, выискивать малейшие признаки чужака вблизи их территории, но они возвращались ни с чем. Это нервировало волка. Инстинкты просто вопили об опасности. Он знал, Варка здесь. Выжидает удобного случая. То, что он умел мастерски прятать свои следы, не удивляло Грега, но запах...

Как этому ублюдку удалось скрыть свой аромат? Как он уничтожил его?

Рациональная часть пыталась сказать Грегу, что, возможно, страж не пришел. Однако волк не сомневался в обратном. Такие как Варка не отступают. Он охотник, который затаился, выжидая жертву, но у него не будет ни одного шанса приблизиться к его паре. Альфа не допустит этого.

Сегодня оборотень собрался самолично прочесать околицы в поисках врага. Он не вернется домой, пока не выйдет на его след. С Варкой необходимо покончить раз и навсегда, дабы Линнет, наконец, обрела спокойствие.

- Зак, ты останешься за старшего. Присмотри за луной. Не говори ей, куда я направился.

- Это не так просто, - тяжело вздохнул бета, думая о мысленной связи Линнет со стаей. Благодаря ей она могла все выяснить.

- Почему? - Грег прищурившись, уставился на друга.

- Она - психолог, легко понимает, когда я недоговариваю, - выкрутился бета, внутри матерясь из-за того, что врет своему вожаку.

Как он докатился до такого?

- Тогда меньше говори с ней. Избегай.

- Как прикажешь.

- Я беру с собой Рона и Мака. Они хорошие ищейки. Их носу можно позавидовать.

- Но они уже проверяли территорию. Ни намека на чужака, - удивился Зак.

- Я знаю, но волк уверен, что он здесь. Варка пришел за Линнет. Мои инстинкты не лгут.

Бета понимал, что вожак не успокоится, пока не устранит угрозу для своей пары. Защитная черта характера преобладала у всех оборотней, а у связанных она была особо выраженной.

- Надеюсь, луна не приведет сегодня конвейер из женщин. Прости, альфа, но природа наделила тебя чертовски невыносимой супругой.

Грег рассмеялся, но возражать не стал. Возможно, потому, что он любил в ней эту особенность. Она была выносливой, пробивной и упрямой до безумия. Даже сердясь на девушку, он не мог не восхищаться ее настойчивостью.

- Она моя, поэтому идеальна.

Бета саркастично фыркнул, понимая, что спорить с влюбленным мужчиной глупо, а с оборотнем смертельно опасно.

*****

- Закари, а где альфа? - поинтересовалась Линнет, поймав, наконец, бету около полудня.

- Он на рассвете уехал по делам. Вернется, скорее всего, к завтрашнему утру, возможно, раньше, - быстро проговорил мужчина, намереваясь сразу уйти.

- По каким делам? - девушка прищурилась, пытливо смотря на собеседника.

Невольно она мысленно потянулась к нему, но тот мягко воздвиг в голове стену. Удивительно то, что Линн знала, как вышестоящая в иерархии она могла с легкостью пробить ее, но уважала личное пространство беты.

- Я не знаю, луна, - он расслабленно пожал плечами. - С каждым разом ты все лучше и лучше устанавливаешь ментальную связь, а с альфой до сих пор пустота. Почему так?

- Врешь и меняешь тему, - фыркнула девушка, прекрасно зная о степени близости между вожаком и его заместителем.

- Даже не думал.

- И в глаза мне не смотришь, - не прекращала допытывать оборотня Линн. - Мой муж скрылся на сутки в неизвестном направлении, а ты прикрываешь его!

- Луна, он же вам еще не муж, по человеческим законам, - быстро добавил оборотень, бросая против Линнет ее собственные слова.

Ее глаза вспыхнули от раздражения, злость медленно разрасталась внутри.

- Значит так, да?

- Разве у вас сейчас не должен быть сеанс с той симпатичной рыженькой девушкой? - неожиданно поинтересовался Зак, с интересом поглядывая на окна здания.

Линн обескуражено посмотрела на бету, сбитая с толку такой резкой сменой направления разговора. Что-то промелькнуло на его лице, или ей просто показалось?

- С какой девушкой?

- Той, что шарахается от меня, словно от прокаженного, - Линн распознала напряженные нотки в его голосе. - Странная. На территорию оборотней приходит по собственному желанию, а как видит нас, так сразу проявляет страх.

- Я не вправе раскрывать тайны своих пациентов, но скажу, что она так же шарахается и от людей.

Теперь Зак перевел взгляд на Линнет.

«Да что же это такое происходит?» - хотелось спросить ей, но внутренняя чуйка подсказала действовать аккуратней.

- Попробуй заговорить с ней. Я думаю, ей нужен некий толчок, чтобы выбраться из скорлупы.

Бета кивнул, принимая совет, и снова повернулся к зданию, где располагался офис Линнет.

- Не сегодня. Сеанс закончился час назад. Она уже ушла.

- Я и не думал...

- Хочу напомнить тебе, что мне не всегда нужно читать твои мысли, чтобы знать их.

- Альфе невероятно повезло с вами, - вдруг сделал он комплимент.

Линнет ощутила тепло внутри, осознавая, что этот замкнутый и хмурый оборотень принял ее. Тот, кто изначально был настроен против, в итоге стал ее союзником и другом. Жизнь часто преподносит неожиданности.

- Жаль, что пока он не понимает это.

- Не выдумывай. Он прекрасно осознает твои лучшие качества и ценит их. Просто вы, как истинные молодожены, вошли в период притирки друг к другу. Да еще и оба упрямые!

- Кто из нас психолог, ты или я?

Закари улыбнулся.

- Добрый совет еще никому не помешал.

- Что-то я в твоих словах совета не расслышала, - возмущенно пробурчала девушка. - Твой любимый альфа - упрямый баран. А как называют оборотня волка и барана? Волкобаран?

Закари уставился на луну со смесью ужаса, негодования и замешательства.

- Не бывает в природе оборотней баранов.

- Ты уверен? Я знаю одного такого.

- Ты несешь какую-то ересь!

Линнет тяжело вздохнула, понимая, что ее злой юмор остался за пределами понимания беты. Она махнула на хмурого мужчину рукой и тяжело вздохнула себя под нос:

- Это был сарказм на тему упрямого альфы, Зак.

- Плохая шутка. Больше похожа на оскорбление.

- Прости. Признаю, я была бестактна. Я сейчас слегка взвинчена этими стремительными событиями. Мне бы самой психолог не помешал.

- Психолог для психолога? Глупость какая-то, - фыркнул мужчина.

- Скажи хотя бы, альфе же не угрожает опасность?

Закари замешкался на секунду, и этого хватило для Линн, чтобы заподозрить неладное. Сердце тревожно сжалось. Потребность найти его возросла до предела, поэтому девушка моментально потянулась к своему волку. Пусть она выдаст себя! Главное - узнать, что с ним все хорошо!

«- Грег! Грег, где ты? Грег!» - ее внутренний голос отдавал паникой.

- «Что...Линн?» - неверящий шепот, невероятно далекий, почти не слышный. - Как...- только и успело долететь до девушки, когда связь оборвалась.

- Луна, с ним все хорошо. Успокойтесь! - твердо произнес Зак, вырывая Линнет из отчаянья. - Альфа просто находится достаточно далеко от нашей территории.

- Ты задумался, когда я спросила...

Девушка подняла голову, растеряно уставившись на бету.

- Да, потому что потянулся к вожаку, а потом понял, что связь закрыта, - пояснил мужчина, выразительно смотря на луну. - Вы перекрыли ее своим зовом. Вся стая слышала тебя.

- Больше, наверное, нет смылся скрывать от Грега правду, - нахмурившись, проговорила Линн.

Она, наконец, осознала, как оплошала, поддавшись минутному порыву. Полдня ее мучило тревожное чувство, поэтому достаточно было маленького толчка, чтобы нервы Линнет дали сбой, и она раскрыла себя. Как же так? Единственный козырь и того по глупости лишилась. Хотя удивительно то, что она услышала отклик альфа. Очень удивленный.

- Тебя ждет разбирательство, когда Грег вернется, - с довольной улыбкой проговорил Зак, но Линнет еще не отошла от волнения, чтобы понять причину радости беты.

Теперь стая вздохнет свободно, когда все открылось.

- Прости, мне надо умыться. Я слегка перенервничала.

Веселость слетела с лица беты. Он отметил бледность девушки, расширенные зрачки и нервное закусывание нижней губы. Когда альфы нет, благополучие луны ложится на его плечи, а сейчас ей явно было нехорошо.

- Я проведу тебя к уборной.

Линнет с благодарностью оперлась на руку мужчины, позволяя ему завести ее внутрь здания. Ее пальцы слегка дрожали, а уставший вид заставил бету заволноваться.

- Дальше я сама, - с вымученной улыбкой проговорила девушка, когда они оказались возле кабинки.

Закари кивнул, но остался ждать в коридоре. Он встревоженно уставился на дверь, в то время как волк внутри него заметался в плохом предчувствии, поэтому, когда он вдруг услышал испуганный вскрик, то сразу потянулся к ручке, но не успел, Линнет уже сама выскочила наружу.

- Мне необходимо попасть к Эмилии!

Карие глаза Линн казались невероятно большими на фоне бледного перепуганного лица.

- Луна, что произошло?

- У меня небольшие выделения, - без смущения проговорила она. - Нужно как можно скорее показаться врачу. Я боюсь потерять детей.

- Вам нежелательно сейчас покидать территорию стаи, - стиснув губы проговорил Закари. - Давайте я съезжу за ней.

- Грег говорил, что поездка на территорию Дрэйка занимает около трех часов. Пока ты доберешь туда и вернешься назад, пройдет больше шести. Я не могу столько ждать! - в ее голосе снова послышались панически нотки, но сильнее всего Зака напугали появившиеся слезы в уголках глаз.

Луна была не из тех, кто часто плачет, а если дело шло к этому, значит, она испытывала настоящий страх. Бета тяжело вздохнул, понимая, что она права. Если со щенками что-либо случится, альфа никогда его не простит, да и он себя тоже.

- Хорошо. Жди здесь. Я прикажу подать машину, а Стейси быстро соберет для тебя необходимые вещи. Ты главное не нервничай. Сама понимаешь, что это может негативно сказаться на твоем состоянии.

Линнет с благодарностью кивнула и позволила усадить себя на диван, который располагался в холле. Ее руки заметно дрожали. Она мяла пальцы, стараясь избавиться от этого состояния. До этого момента девушка еще не осознала полностью, что скоро она станет мамой. Только сейчас, под влияние страха и отчаянья, она приняла тот факт, что несет ответственность за маленькую жизнь внутри нее.

Это было одним из самых сильных и пугающих чувств. Равное ему по величине только любовь к Грегу. Да, несмотря на их противостояние и непонимание, Линнет полюбила этого мужчину. Она тоже наделала много глупостей в их отношениях, поэтому пора уже простить и забыть его ошибки, чтобы они смогли двигаться дальше, строить свою семью. Сердце которой в эту минуту она боялась потерять.

Линн была не готова к такому испытанию. Она молила Бога, чтобы он отвел беду. В то же время девушка отчаянно звала Грега, но ее оборотень молчал. Как же он сейчас был ей необходим! Его сила, уверенность и нежные объятиях! Возможно, если бы она не скрывала правду о проявившейся связи, то к этому моменту они бы уже укрепили ее, и волк услышал бы ее призыв. Однако ответом Линнет была тишина. Из-за этого она чувствовала еще больше уныния и страха.

- Луна, машина готова, - Зак подошел к девушке и присел перед ней на корточки.

Он видел, как она слегка покачивалась, обхватив живот руками. Такой потерянной бета еще не видел Линнет никогда. Сколько раз она проявляла силу воли. Сколько раз смело противостояла невзгодам. Это проявление отчаянья было несвойственно для их сильного и всегда держащего себя в руках психолога. Она полностью отдалась чувствам, утратив связь со своей рациональной стороной.

Закари посадил Линн в автомобиль, после чего Стейси подала ей сумку, с тревогой наблюдая за ними.

- Луна, все будет хорошо. Щенки альфы сильные. Они будут цепляться за жизнь до последнего! - подбодрила Линнет волчица.

Девушка вымученно улыбнулась и откинулась на спинку сиденья, желая побыстрее двинуться в путь. Она гладила себя по животу, мысленно приговаривая:

«Пожалуйста, малыши, держитесь. Мама любит вас и ждет. Очень.»

Бета взял с собой только одного оборотня. Хотя Лоренс с Вальтером рвались поехать с ними, он приказал им дождаться альфу. Грег отошел на достаточно большое расстояние. Связь с ним не устанавливалась, что создавало проблемы и заставляло Закари действовать на свой страх и риск, но медлить , когда будущее их стаи в опасности, было нельзя.

Мужчина сел на переднее место, после чего повернулся к луне:

- Постарайся расслабиться и отдохнуть. Нам ехать около трех часов, но Берд постарается сократить это время хотя бы на полчаса.

- Спасибо. А ты сообщил Дрэйку, что мы едем?

- Да. Только что звонил ему. К сожалению, с альфой так просто связаться не получится. Он не брал с собой мобильный телефон, но как только он появится в радиусе действия связи, Лоренс сообщит о произошедшем.

- Хорошо, - проговорила Линнет, закрывая глаза.

Она пыталась не допускать плохих мыслей, а думать лишь о том, что просто едет на встречу с доктором, а слезы в уголках глаз не считаются, ведь беременной можно быть слегка чувствительной.

*****

Два часа показались для Линн настоящей пыткой. Хоть она отмахивалась от дурных мыслей, те все равно лезли в голову, поэтому, когда они, наконец, въехали на территорию Северной стаи, она вздохнула с облегчением. Водитель уверенно маневрировал по узким улочкам, пока не подъехал к новостройке. Трехэтажная больница выглядела массивной на фоне небольших домов оборотней. На ее пороге гостей дожидался альфа и его бета со своей парой. Именно она выглядела более собранной и внимательной.

Как только автомобиль остановился, Дрэйк тут же подошел к нему и открыл дверцу со стороны девушки.

- Здравствуй, Линнет, - быстро проговорил он, помогая ей выйти из машины. - Мы очень обеспокоены причиной твоего приезда. Эмилия готова тебя осмотреть и, если потребуется, принять все необходимые меры.

- Спасибо, альфа. Прошу прощения, что мы ворвались к вам на территорию.

- Не стоит, - перебил он. - Для этого мы и построили больницу, чтобы каждый член нашего общества мог обратить за помощью.

Дрэйк подвел ее к бете и Эмилии, которая ободряюще улыбнулась своей будущей пациентке. Милая девушка со светло-каштановыми локонами, что ниспадали по ее спине, и яркими зелеными глазами моментально располагала к себе. Линнет перевела взгляд на Яна, мужчину, который приходил к ней за консультацией. Сейчас он выглядел невероятно счастливым. Она была рада, что приложила к этому свою руку, но удивилась, когда бета склонил голову в знак приветствия, выражая тем самым глубокое уважение.

Для оборотней такой жест означал признание другого равным себе. Линнет отметила себе этот факт, но больше внимания уделила доктору. Именно в ней она нуждалась сейчас.

- Я рада наконец познакомиться с тобой, - девушка быстро обняла Линн. - Жаль, что при таких обстоятельствах. Сейчас пройдем в мой кабинет, сделаем УЗИ, и ты в подробностях расскажешь мне, что произошло.

- Я увидела темно-коричневые выделения на своем белье и сразу запаниковала, - срывающимся голосом прошептала ей Линнет. - Правда, по дороге мы нигде не вставали, и я не проверяла, продолжаются ли выделения. Мы спешили быстрее попасть к тебе.

- Ясно, - доктор поджала губы. - Мы скоро все узнаем. Только не нервничай и не плачь.

Эмилия говорила так уверенно, что девушка сразу прониклась ее тоном и немного успокоилась. Они поднялись на второй этаж и зашли в кабинет. Линнет разделась, легла на кушетку, смотря, как на ее живот капают специальный гель. Девушка замерла, внимательно следя за мышкой, которая двигалась по ней. Минуты до приговора доктора показались вечностью.

- Все хорошо. Я не вижу никакой угрозы плодам.

У Линнет словно груз упал с плеч. На глаза навернулись слезы облегчения, когда девушка наконец осознала слова доктора.

- Плодам? Их несколько?

- Да, у нас тут три плодных яйца в матке, - с улыбкой проговорила Эмили.

- Три?

- Не пугайся. По последней статистике мы установили, что это оптимальное количество для межрасовой пары. Посмотри на Соню. У нее трое прекрасных малышей.

- Да, но сразу три...это кажется...так тяжело. Я имею в виду и родить, и воспитать. Я даже не представляю, как с одним справиться.

- Не волнуйся, - успокоила ее Эмилия. - Стая поможет. Дети воспитываются общиной. У тебя всегда будет надежный тыл в лице других волчиц. Тебе не придется справляться с этим самой. Тем более, что из оборотней получаются самый заботливые и нежные отцы. Особенно для девочек.

- А ты уже можешь сказать, кто у нас? - с надеждой поинтересовалась Линн.

- Нет, еще рано. Не видно. Пока я вижу, что тонус в норме, как и состояние хориона, это место расположения деток, - пояснила Эмилия. - Присутствуют три косточки носа, все пальчики на месте. Малыши развиваются как им положено.

- А выделения?

- Скорее всего, это результат громональной перстройки. Скажи, у тебя сейчас дни твоей предполагаемой менструации?

Линнет прищурилась, просчитывая числа.

- Да.

- Это иногда случается. Хорошо, что ты показалась. Такие моменты не всегда безопасны, но в твоем случае я не заметила никаких отклонений. Скорее всего, ты перенервничала. Соня говорила, что вы с альфой еще налаживает контакт несмотря на спаривание, - Эмилия пытливо посмотрела на пациентку.

- Мы только учимся строить отношения. Это нелегко, - призналась Линн. - У нас непростое начало.

- Соня тебе уже рассказала о своей встрече с Дрэйком. Ты в курсе моих страхов и нежелания довериться Яну. Даже у Сары с Алеком был тяжелый период. Наши мужчины необыкновенны, наверное, поэтому нам нужно пройти тернистый путь к счастью, но, поверь мне - оно того стоит! - пылко проговорила Эмилия.

- Спасибо. Я сегодня осознала несколько вещей, но решила отодвинуть их на задний план, пока не удостоверюсь, что с малышами все хорошо. Теперь, когда это произошло, я хочу вернуться домой и поговорить с Грегом.

Линнет села на кушетке, взяла предложенное полотенце и вытерла живот, после чего потянулась за своей рубашкой.

- Скажи, выделения больше не повторятся? - с тревогой поинтересовалась Линн.

- Будем надеяться, что нет, но если ты волнуешь о своем состоянии, то можешь остаться на ночь здесь. Под моим присмотром, - добродушно предложила Эмилия.

- Я не могу, - девушка отрицательно замотала головой. - Мне нужно вернуться на территорию своей стаи. Грег впадет в ярость, когда вернется и не обнаружит меня. Он будет очень волноваться, может наделать глупостей.

- И почему я не сомневалась? - Эмилия взмахнула руками. - Супруги альф такие предсказуемые и упрямые, прям как их половинки.

Линн засмеялась, не собираясь спорить с волчицей.

- Я рада, что у вас с Яном все наладилось.

- В этом часть твоей заслуги, - от искренней благодарности в голосе доктора в груди Линнет разлилось тепло.

- Психологи не могут решить за людей их проблемы, но могут направить их по верному пути. Хорошо, что вы с бетой нашли свою дорогу. Жаль, если бы такая пара не состоялась .

- Временами мне еще бывает тяжело, но я учусь справляться с собой, - неожиданно призналась Эмилия.

Сейчас волчица поняла, почему ее пара был так восхищен разговором с этой девушкой. В ней присутствовало что-то такое, что заставляло тебя с легкостью довериться ей и начать говорить о своих проблемах.

- Ты всегда можешь приехать ко мне на прием, - предложила Линнет.

- Знаешь, я думаю, что скоро воспользуюсь предложением.

- Буду только рада помочь.

Эмилия с благодарностью кивнула, после чего вернула свое внимание компьютеру. Пару минут она делала записи, а потом нажала кнопку и принтер стал отпечатывать изображение. Она протянула черно-белую фотографию застывшей Линнет. Девушка с замиранием сердце всматривалась в темный снимок. На глаза выступили слезы.

- Это мои малыши...

- Проводя аналогию с Соней, Сарой и Анной, могу сказать, что они развиваются в положенном темпе. Отклонений не обнаружено, но я задержу тебя еще на некоторое время, чтобы взять материал для анализов. Все-таки такая беременность пока исключение, нежели норма. Я не хочу упустить что-либо.

- Я понимаю.

- Отлично, тогда закатывай рукава. Мне потребуется немного твоей крови.

*****

Грег почти бросил безрезультатные поиски Варки, когда услышал в своей голове голос Линнет. Сначала он не поверил самому себе и принялся оглядываться вокруг в поисках девушки, но быстро осознал, что говорил с ней по ментальной связи. К сожалению, он с другими оборотнями отошел на достаточное расстояние от территории стаи, так что даже с бетой не мог установить контакт, а тут неожиданно донесся панический зов супруги. Альфа уже собрался вернуться домой, когда неожиданно заметил в кустах подозрительный блеск.

Приказав своим спутникам, которые отошли от него, сосредоточиться рядом, оборотень присел возле невысоких зарослей на корточки и протянул руку, нащупывая там то, что привлекло его внимание.Это был небольшой черный пакет. Именно на его поверхности отражались солнечные лучи, создавая блик.

- Что это, альфа? - поинтересовался один из подошедших оборотней.

- Не знаю, но чувствую химию.

Аккуратно Грег развернул пакет и достал оттуда пластиковую коробочку. Эмблема на ней заставила мужчину нахмуриться.

- Черт возьми, такие же были на базе, где держали Оскара, - выругался он.

- Но что там? - спросил другой оборотень.

Грег молча открыл крышку и уставился на набор пробирок. Только одна из них была полная, остальные оказались полностью пустыми. Мужчина достал пузырёк, пальцем сдвинул колпачок и поднес к носу. Втянув в себе запах, он через секунду зло зарычал и раздавил хрупкое стекло в руке.

Оборотни пораженно уставились на своего вожака, но уже через мгновение их удивление увеличилось. Грег ощущал прилив гнева, зная, что Варка был здесь, но ушел. Злость настолько ослепила его, что он даже не понял, почему его подчиненные замерли.

- Альфа, твой запах...

- Что? - рыкнул Грег.

- Он ослабевает.

- Что за ерунду ты говоришь? - вожак нахмурился, повернувшись к оборотням.

- Он уже не такой четкий, словно эта химия поглотила его.

- Вот ублюдок! - закричал Грег, замахнувшись, чтобы выбросить коробку, но в последний момент передумал. Она послужит замечательным доказательством простив Варки. - Это препарат, которым пользовался брат Анны. Человеческая разработка. Он убивает запах. Варка предал нас, связавшись с врагами. Срочно возвращаемся на территорию, он может находиться близко к стае, а никто даже не подозревает об этом.

- Он мог специально заманить нас сюда, - задумчиво проговорил оборотень.

Глаза Грега расширились от осознания правоты своего сородича. Страх охватил волка, когда он подумал о зове своей луны. Мужчина моментально выпустил своего зверя наружу, превращаясь. Двое его товарищей последовали за ним. Во второй ипостаси они намного быстрее преодолеют расстояние до дома, но альфа молился, чтобы не было поздно.

Пусть только попробует прикоснуться к его паре! За это он поплатится своей жизнью, как и за предательство их мохнатого общества, ведь Варка не просто сотрудничал с людьми, а общался с безумными фанатиками, которые ставили на них свои опыты.

Страж перешел границу дозволенного.

Теперь никто не встанет на его защиту.





Глава 21


Глава 21

Домой им пришлось возвращаться в сумерках, которые наступили через час после начала пути. Назад автомобиль ехал на допустимой скорости, а не превышал, как это было, когда они несли к территории Северной стаи. Сейчас девушка могла спокойно насладиться пейзажами за окном, а там было на что посмотреть. Дорога пролегала сквозь могучий, древний лес. Высокие деревья нависали над ними, завораживая своей силой. Из-за этого казалось, что темнело намного быстрее обычного. Просто широкие листья закрывали свет, от чего тени переплетались друг с другом.

Молчание в автомобиле затянулось. Линнет закусила нижнюю губу, гадая, как же ей разрядить обстановку. Она знала, что заставила бету поволноноваться за нее. Теперь, когда ее собственная паника улеглась, девушка осознала, насколько отчаянно действовала, но в ту минуту она думала только о том, как добраться до врача.

- Прости, я, наверное, очень напугала тебя.

Тишина в ответ заставила Линн нахмуриться. Она подалась вперед, чтобы стать ближе к оборотням, хотя с их слухом Зак, конечно же, услышал ее слова, но почему-то решил проигнорировать.Что ж, у него был для этого повод.

- Слушай, я понимаю, что с моей стороны...

- Тссс, - неожиданно прервал ее мужчина. - Бред, ускоряйся. Он должен отстать.

- Животное не может двигаться так быстро, как и автомобиль, - задумчиво произнес водитель.

- Это не жив... Газуй! Быстрее! - вдруг заорал Закари, вглядываясь в непроходимый лес вокруг них.

- Что происходит? - опешила Линнет. - Закари, ответь мне!

В девичьем голосе проскользнули приказные нотки, которым бета не мог сопротивляться.

- Наш преследователь, - напряженно ответил он. - Это оборотень. Я даже догадываюсь, кто именно.

- Варка, - с ужасом выдохнула Линн.

- Луна, откуда вы знаете о нем? - Зак бросил взгляд через плечо, но тут же снова стал напряженно всматриваться через стекло в темноту леса.

Девушка отметила про себя, что не видит ничего подозрительного во мраке, но в предположении беты не сомневалась ни на минуту.

- Соня предупредила.

- Гребанная женская солидарность, - выругался мужчина.

Стрелка на спидометре практически достигла значения двести. Встревоженная Линнет откинулась на спинку сиденья и быстро пристегнулась ремнем безопасности, хотя частенько пренебрегала этим правилом, когда садилась сзади. Лихорадочно вглядываясь в мелькающие за окном деревья, Линн ничего не разглядела в кромешной темноте. Никакого зверя. Даже ветки не шевелились.

- Зак, ты уверен, что он там? Я ничего не вижу.

- Мое зрение отличается от твоего. Он движется с нами наравне, - бета не отрывал взгляда от линии леса.

- Так быстро? Разве оборотни могу набирать такую скорость?

- Не все. Только самые сильные альфы, а у нас тут Страж.

- Это моя вина, - укоризненно пробормотала Линн. - Если бы мы не поехали к Эмилии, он бы нас не нашел.

- Нет, луна. Он был очень близко к нам, раз выследил. Смею предположить, он вел нас от самой стаи, а значит, подобрался к границам нашей территории. Мы ничего не заметили. Ты доверила нам свою жизнь, а мы подвели тебя.

- Зак...

- Черт, - выругался бета, - скоро участок с крутым виражом. Необходимо сбросить скорость.

- Он может напасть, - предположил водитель.

- Или машину занесет. У нас нет выбора.

Линнет напряженно наблюдала за тем, как перед самым поворотом автомобиль начал притормаживать. Ее сердце громко стучало в груди, а ощущение приближения опасности сдавливало виски. Как только их скорость уменьшилась, что-то огромное со всей силы врезалось в бок их автомобиля. Они отлетели в сторону. Визг шин смешался с криком Линнет. В ужасе девушка вцепилась в сиденья и зажмурилась. К счастью, боковая подушка безопасности смягчила удар для нее. Однако, не успела она опомниться, как с ее стороны одним мощным движением сорвали дверь. Линн заморгала, пытаясь сфокусировать взгляд и разглядеть нападающего. Она знала - Варка пришел за ней.

За столько лет преследования он все-таки нашел ее, и она ему в этом помогла.

Огромная лапа грубо схватила девушку за руку и потянула наружу. Линнет сжалась, но бороться с этой силой не могла, опасалась навлечь на себя его гнев. Сейчас она думала не о себе одной. Безопасность детей на первом месте.

Грозное рычание раздалось сбоку от тянущего ее зверя. Он резко отпустил Линн, переключив свое внимание на противника. Это Закари успел выбраться из покорёженного автомобиля и теперь собирался защищать свою луну. Бета быстро превратился, выпустив волка на свободу, но девушка прекрасно понимала, что он уступал стражу по силе. Она боялась, что он проиграет в этой схватке, поэтому быстро перебирала в голове вариант, как можно отвлечь Варку.

Тем временем страж бросился на бету, размахивая своими смертоносными когтями. Рык обозленного зверя разрывал ночную тишину. Клочья шерсти летели в разные стороны, а на асфальт падали капли крови.

- О Боже, что же делать? - лихорадочно шептала Линнет.

Она бросила взгляд на водителя, надеясь, что он поможет своему бете, но голова оборотня неподвижно лежала на руле. На него пришелся основной удар, оставалось только надеяться, что он в отключке, а не мертв. Смотреть на бьющихся оборотней было еще страшнее. Никогда она не видела такой разрушительной силы и никогда не чувствовала себя настолько беспомощной.

«- Грег! Где же ты? Ты мне так нужен!» - в отчаянье мысленно позвала Линн.

Тишина в ответ ее убивала, хотя некое ощущение тепла словно коснулось души девушки, но она не обратила на это внимание. Только из-за собственной гордыни она скрывала связь от мужчины, о чем сейчас невероятно сожалела. Вместо того, чтобы укреплять их узы, она способствовала непониманию и отчуждению. Она - самый глупый психолог в мире! Только бы выбраться живой из этой передряги! Только бы еще раз ощутить объятия Грега!

Звук глухого удара заставил Линнет посмотреть в сторону оборотней. Перепуганная, она прижала ладонь ко рту, сдерживая рвущийся крик. Закари лежал ничком на дороге, в то время как страж медленно приближался к нему для последнего удара. Желая отвлечь внимание Варки от беты, Линн поднялась и бросилась в глубь леса, надеясь на то, что тот оставит неподвижного врага и кинется вслед за добычей.

Ее расчеты оказались верны. Линнет ушла совсем недалеко, когда перед ней выскочил обозленный оборотень. Девушка резко остановилась и выставила вперед руки, приговаривая:

- Не трогай меня, я пойду с тобой.

Ей оставалось надеяться, что Варка не собирался убивать ее тут же, на месте. Время, когда он склонил голову и внимательно рассматривал ее, показалось Линн вечностью. Однако волк вскоре поменял свое обличие, и вот уже перед девушкой стоит не оборотень, а мужчина. Огромный, сердитый мужчина, который смотрит на нее с ухмылкой.

- Вот ты и попалась, птичка. Долго же ты заставила меня за собой бегать, - грубый голос резал слух.

Лицо оборотня покрывал шрамы. Они переходили на шею и грудь, свидетельствуя о множествах сражений, в которых принимал участие оборотень, и то, что он стоял перед Линнет, говорило о том, что он вышел из них победителем.

- Зачем я тебе? - хрипло спросила Линн, облизав пересохшие губы. - Люди уже знают об оборотнях. Я ничего нового им не раскрою, тем более что теперь я луна Южной стаи. Совет принял мои узы с Грегом.

- Плевать я хотел на Совет и людей. Я подчиняюсь только истинному альфе - своему отцу! Он приказал уничтожить тебя, и я не успокоюсь, пока не выполню его приказ.

Линнет тяжело сглотнула.

- Гретхэм твой отец?

- Он - мой альфа! - рыкнул зверь.

Теперь девушка по-новому взглянула на своего врага, отмечая глубокое психическое рассторойство, вызванное подавлением его воли родителем. Старый член Совета воспитал преданного себе воина и ввел его в ряды стражей, чтобы тот беспрекословно выполнял приказания своего отца. Сумасшедший старик!

- Грег знает обо всем знает. Этот поступок не сойдет тебе с рук.

- Я - Страж! - хмыкнул Варка. - Я - неприкосновенен. Скоро альфа возглавит наше общество и исправит все ошибки, которые допустил Дрэйк. Он истребляет расу оборотней. Делает нас слабыми, но все еще возможно исправить.

- Ты - сумасшедший, это я констатирую как врач.

Варка только рассмеялся в ответ на ее замечание.

- Грег найдет меня!

- Я был настолько близок к караульным, а они даже не заподозрили об этом. Всего лишь в паре метров от них, поэтому я прекрасно слышал их обсуждение связи главенствующей пары. Оказывается, вы не слышите друг друга, - с презрением хмыкнул Варка. - Мне это только на руку, а твой запах мы скоро уничтожим благодаря одному прекрасному средству. Кстати, его изобрели люди в своей лаборатории. Иногда и вы можете быть полезными.

- Это непра...

- Достаточно болтовни! - рыкнул мужчина. - Пойдем!

Кивком головы он указал Линнет сторону, в которую нужно было идти. Девушке ничего не оставалось как замолчать и послушно выполнить приказ. Ее первоочередная задача тянуть время, чтобы оттянуть свою казнь. Если она будет нервировать оборотня, то он может убить ее прямо здесь. Линн необходим любой шанс, чтобы выжить. Любая надежда на то, что Грег найдет ее.

Они прошли пару метров, остановившись возле большого кустарника. В темноте ночи девушка видела с трудом, благо свет месяца попадал сквозь деревья, что позволяло ей хоть немного ориентироваться в окружающей обстановке. Оказалось, что под ветками оборотень спрятал свои вещи. Он быстро достал тряпичную сумку, вытащил оттуда брюки и натянул на себя, после чего взял еще что-то и повернулся к девушке. Линнет напряглась, не представляя, что ее ожидает,

- Иди сюда!

Сглотнув, она сделала шаг вперед. Варка протянул к ней руку. Линн зажмурилась, ожидая удара, но вместо этого на ее лицо брызнули какую-то жидкость.

- Это маскировочное вещество. Оно уничтожит твой запах, и Грег не сможет взять след.

«-Господи, Грег, ты так мне нужен!» - отчаянно взмолилась девушка, понимая, что ее накрывает паника. Вся ее сущность в эту минуту тянулась к своему супругу. Любовь, которую Линнет долго скрывала и не желала признавать, смешалась с безысходностью. Если она не могла говорить с ним, то надеялась, что он хотя бы ощутит ее чувства.

В этом момент ее обиды показались такими беспочвенными, а идиотская гордость - самым большим пороком. Как она могла сотворить эту стену между ними? Почему, слыша Грега, не потянулась навстречу? Все из-за человеческой глупости и непокорности, за которые теперь она заплатит не только своей жизнью, а и жизнью своих детей.

- Грег, я люблю тебя! Прости, меня за все! - со слезами в голосе обратилась Линнет к узам, которые чувствовала внутри себя и неожиданно получила ответ:

- Линн, я иду к тебе, любимая! Ничего не бойся, скоро я буду рядом!

От радости она вздрогнула, но к счастью Варка расценил жест по-своему.

- Не бойся, оно безобидное, в отличие от меня.

Оборотень рассмеялся от своей глупой шутки, но Линнет стиснула зубы и промолчала. Сейчас ей нельзя выдать себя и свою связь с Грегом.

- Он облил меня какой-то гадостью. Говорит, что это уничтожит мой запах, и ты не сможешь отыскать нас, - быстро проговорила она, надеясь, что связь не оборвалась.

- Я догадывался, что он так сделает. Мы нашли его сумку на юго-западе от территории нашей стаи. Любимая, прошу тебя, только не закрывайся. Я найду тебя благодаря нашей связи!

- Я постараюсь. Прости меня...

- Поговорим потом об этом, Линн. Главное сейчас освободить тебя.

- Ты меня слышишь, человечка? - выдернул девушку из мыслей голос Варки. - Совсем от страха речь потеряла!

Линнет подняла глаза на своего похитителя, молясь, чтобы он не догадался о ее разговоре с Грегом. К счастью, страж воплощал в себе грубую силу, тогда как умом служил член Совета.

- Иди вперед!

- Куда мы направляемся?

- Туда, где ты встретишь свою смерть!

- В чем смысл? - удивилась Линнет. - Какая разница, умру я здесь или там?

- Я не хочу тащить безжизненное тело к границе территории Северной стаи, а твоя смерть послужит посланием Дрэйку Беллу. После этого твой супруг восстанет против друга, обвинив его в твоей потере. Все очень просто, разве ты не видишь? Так я не только избавлюсь от тебя, но еще и поссорю двух сильных альф.

- Грег никогда не пойдет против Дрэйка.

- Ты не знаешь, какими бывают оборотни, когда лишаются своей пары, а я знаю, видел своими же глазами. Они становятся хуже ликанов. Грег обезумеет, и у Совета не останется другого выхода, как приказать мне его убить.

- Любимый, будь осторожен, этот страж непредсказуем. У него наблюдается полная потеря разумности вследствие ненадлежащего воспитания и отцовского давления.

- Моя мозгоклюйка, я уже близко, - голос альфы звучал невероятно нежно, но с оттенком волнения.

Линнет облегченно вздохнула, в то же время в душу закралась тревога - а сможет ли Грег одолеть такого сильного оборотня?

- Скажи мне, что ты не один.

- Со мной двое членов моей стаи. Один остался помочь Закари и Бреду, второй отправился на территорию Дрэйка. Здесь потребуется его вмешательство.

- То есть сейчас ты сам? - паника звучала в вопросе девушки.

- Я достаточно силен, чтобы справиться с ним. Не волнуйся!

- Грег...

- Что-то ты притихла, Линнет? - грубый голос Варки заставил девушку сделать шаг назад. - Я слишком давно за тобой наблюдаю, чтобы понять, ты любишь поговорить, - страж прищурился, с подозрением смотря на пленницу.

- Я не говорю с теми, кому невозможно помочь, - она вздернула подбородок, боясь, что выдала себя.

Незаметно Линн еще немного отошла от оборотня.

- Твой случай клинический. На лицо потенциально неизлечимая болезнь - безумие!

- Стой на месте! Тебе не убежать от меня, ты же знаешь, - предупредил ее Варка, заметив очередной маневр девушки.

« Я близко. Сейчас ты резко отбежишь назад, потому что он может учуять меня!» - раздался в голове Линнет голос любимого

Она посмотрела на стража, видя, как затрепетали у него крылья носа, после чего лицо исказилось в гримасе злости. Долго не думая, Линн бросилась подальше от Варки. Как раз в этот момент из-за деревьев выскочил Грег, прикрывая супругу собой. В своей второй ипостаси он яростно рычал и скалился на врага.

- Пришел-таки. Значит, на один труп сегодня будет больше! - хмыкнул Варка и принялся превращаться.

Брюки затрещали на нем, когда кости ломались, меняя форму. Линнет прижалась к дереву, с ужасом наблюдая за происходящим. Страх за любимого сковал сердце железными тисками, особенно когда оборотни бросились друг на друга. Наблюдать за невероятной силой двух могущественных существ, рев которых сотрясал ночной лес, было практически невыносимо. Они нападали, клацали зубами, размахивали когтями и выли от нанесенных ударов. Во мраке Линн не могла различить, кто есть кто из них, лишь видела мельком светящиеся жидким янтарем глаза ее супруга, в то время как взгляд безумца был пронзительно желтый.

Вдруг на плечо Линнет легла рука. Девушка вздрогнула, но сразу облегченно вздохнула, увидев Закари рядом с собой. За спиной беты стоял еще один оборотень из их стаи, Рон. Линн раньше видела его, хотя практически не общалась.

- Не волнуйся. Дрэйк уже в пути. Варка не победит в этом бою.

- Если Грег проиграет...

- Я иду к нему на помощь. Вдвоем мы справимся со стражем, а ты будь рядом с Роном.

- Но разве ты можешь вмешиваться? - спросила девушка, помня о законах оборотней насчет поединка сильнейших.

- Это не вызов, луна, а нарушение закона. У меня есть приказ от члена Совета - задержать Варку. Ему и Гретхэму будет вынесен приговор. Доказательств достаточно, - пояснил Закари, после чего отошел от Линнет, чтобы превратиться.

Хотя бета и был ранен после предыдущего сражения, он собирался во чтобы то ни стало помочь своему вожаку одолеть врага. Варка, не ожидая нападения со стороны, пропустил удар от Зака, поэтому громко завыл, когда острые когти располосовали его спину. Он развернулся, рыча на нового противника, но в этот момент Грег вцепился зубами ему в плечо. Страж присел под давлением альфы. Он пытался извернуться, чтобы вырваться из захвата, но не мог.

В этот момент бета снова собрался ударить врага, но Варка со всей силы откинул его лапой в сторону. Закари отлетел прямо в дерево, заскулив от полученной травмы. Страж не собирался сдаваться. Он боролся изо всех сил, которых у него было предостаточно. Он перекинул Грега через плечо, хотя тем самым и поспособствовал тому, что альфа вырвал у него кусок плоти. После этого оборотень поднялся на ноги, наклонился вперед и грозно зарычал, словно крича: «нападайте!».

Грег с Закари быстро опомнились. Они выступили единым фронтом, действуя сплоченно благодаря связи. Оборотни стали медленно окружать стража, готовясь к атаке. Линнет не могла спокойно смотреть на их борьбу. Она молилась, чтобы Варка быстрее сдался, но у зверя была сильная воля.

Вдалеке послышалось протяжный вой волка, от чего Линнет выдохнула в облегчении. Дрэйк находился в пути к ним, пусть и был еще достаточно далеко. Этот звук отвлек Варку, чем и воспользовались его противники. Они атаковали единогласно, хватая оборотня за шею и ноги. Повалив стража на землю, Грег припечатал его лицом вниз, надавливая своим телом. Тем временем Рон, стоящий возле луны, достал из сумки кандалы и кинул их альфе.

Только когда Варка оказался полностью скованным, Линн расслабленно прислонилась к дереву, не веря, что наконец этот ужас закончился. Глаза неотрывно следили за ее любимым альфой, который отошел от пленника и направился к любимой, на ходу превратившись снова в человека.

Его твердую грудь украшали кровоподтёки. Волосы были взъерошены, а сам мужчина дышал с трудом, но сейчас это было неважно, главное, что его истинная пара жива и здорова.

- У тебя кровь, Грег, - заволновалась Линнет, пристальным взглядом пройдясь по телу супруга.

- Ничего страшного. Раны скоро затянутся. Помнишь, у нас повышена регенерация, - с улыбкой проговорил он, но казалось, девушка его совсем не слышала.

Она принялась ощупывать его, выискивая серьезные повреждения.

- Линнет...- тихо позвал он, после чего пальцем приподнял лицо любимой.

Грег вздрогнул, смотря на текущие по щекам слезы.

- Все закончилась, перчинка! Ты свободна. Он больше не приблизится к тебе.

- Я так испугалась.

- С тобой все хорошо?

- Не за себя, глупый! За тебя!

- Я - альфа, перчинка. За меня не стоит волноваться.

- Я же люблю тебя, высокомерный засранец! Конечно, я буду переживать! Всегда!

Глаза Грега вспыхнули раскаленным янтарем, а из горла вырвалось довольное урчание.

- Я тоже люблю тебя, перчинка, - проговорил он, потянувшись к Линнет в стремлении прижать к себе и зацеловать, ведь это впервые, когда она призналась ему в своих чувствах, но взамен получил шлепок по рукам.

-Ай, за что?

- Тебе нужно обработать раны, а не целоваться, - воспротивилась она, не в силах унять тревогу. - Давай вернемся к машине, там есть аптечке.

Понимая, что доказывать что-то взволнованой Линнет бесмысленно, Грег просто кивнул.

- А Бред? С ним все нормально? - вдруг вспомнила о находящемся в безсознательном состоянии водителе девушка.

- Да, - ответил ей Рон. - Простое сотрясение. Он ждет возле автомобиля.

- Ты останься здесь, с бетой. Следите, чтобы этот мерзавец не вырвался. Дрэйк с подкреплением в паре километров от нас.

Рон кивнул, принимая приказ альфы.

- Так быстро, мы же больше часа назад уехали от него, - удивилась Линнет.

- Скорее всего, Мак перехватил его на полпути. Когда я вернулся домой и мне сообщили, что тебя увезли к Эмилии, то я сразу позвонил Дрэйку. К сожалению, ты как раз выехала от него. Он заверил меня, что с тобой все впорядке, тогда я сообщил ему, что обнаружил в лесу сумку Варки, поэтому принял решение броситься тебе навстречу. Оказалось, верное решение.

- Думаешь, и Дрэйк после твоего звонка решил проверить территорию?

- Безусловно. Если Варка мог маскировать свой аромат, значит, с легкостью подобрался близко, - пояснил Грег, когда они направились в сторону брошенного автомобиля.

- Он сказал, что это изобретение людей.

Линнет теснее прижалась к Грегу, несмотря на то, что мужчина был грязным и в крови.

- Да, с базы, которую мы прикрыли, но верхушку так и не поймали. Гретхэм связался с ними, поэтому они знали о всех наших наживках и не попадались. Последние месяцы Дрэйк что только не придумывал, чтобы выманить их, и все было напрасно. Теперь мы знаем причину.

- Даже среди оборотней могут быть мерзавцы, - тихо проговорила Линн, но супруг ее услышал.

- Мы не отрицаем этого.

Они подошли к автомобилю, возле которого сидел Бред, обхватив голову. Увидев вожака, он стушевался и попытался подняться.

- Альфа, я...

- Сиди. Ты сделал все что мог, - успокоил его Грег. - Мы поймали ублюдка.

- Давай и ты присоединяйся к нему, - Линнет кивнула на траву. - Я обработаю твои раны.

- Перчинка, со мной правда...

- Ничего не желаю слышать! Садись! - приказала девушка, заставив Грега приземлиться рядом с оборотнем.

Бред тихо хмыкнул и опустил голову. Невольно он стал свидетелем того, как вожак подчиняется приказам, и по широкой улыбке на его лице было видно, что он был только рад это сделать.

Так их и застал Дрэйк, сидящих у обочины на траве, в то время как Линнет копошилась над ними, обрабатывая полученные ранения. Варку вели вслед за членом Совета, закованного в кандалы и с маской на лице. Девушку передернуло от вида оборотня, но она была рада, что тот остался жив. Как врач, она не желала ему смерти, признавая, что он не повинен в своем безумии.

- Вижу, тебя слегка потрепало, друг, - хмыкнул альфа Северной стаи.

- Ради установления связи со своей парой я и не на такое согласен пойти, - хмыкнул Грег.

- Тогда поздравляю с полноценными узами.

- Мне вот достаточно потрясений на сегодня, - сердито проговорила Линнет. - Закари, что ты прячешься сзади. Иди сюда, пришла очередь заняться тобой.

Девушка помахала ему бутылочкой с антисептиком, в то время как Грег поднялся и подошел к Дрэйку.

- Что ты решил делать с ним?

- Я созову Совет, и мы вынесем приговор, но Гретхэм, естественно, лишится своего места.

- Не сомневался в этом, - согласился Грег.

- Я буду ходайтствовать, чтобы ты занял его, - вдруг ошарашил его Дрэйк.

- Что? Ты уверен?

- Что занял? - переспросила Линнет, услышав разговор краем уха.

- Место члена Совета. Твой супруг его достоин. Он победил самого сильного стража и обрел свою истинную пару.

Линн фыркнула, не удивленная таким предложение Дрэйка. Она и сама считала, что Совет мохнатого общества давно пора обновлять, а то эти закоренелые старики до добра своими решениями не доведут.

- Конечно, достоин, с такой супругой как я, - самоуверенно проговорила девушка, не отвлекаясь от ран беты.

Дрэйк хмыкнул на это озорное замечание.

- Вы подождете, а я пришлю вам автомобиль или прошу снова к себе в гости.

- Не нужно. Я думаю, наша машина заведется. Ее не сильно повредило.

Линнет бросила взляд на валявшуюся в стороне оторванную дверь и подумала, что согласна ехать даже без нее, лишь бы скорее добраться домой. В итоге автомобиль и правда завелся. Грег сел за место водителя, а ее посадил рядом. Сзади же уместились Бред с Закари. Для них отсуствие двери не было проблемой.

Никогда еще Линнет не ощущала такого счастья, как в ту минуту, когда она оказалась дома. Встревоженная стая встречала их, обнимая луну и склоняя голову перед альфой, но когда вожак мысленно позвал свою пару, Линн ощутила, что это самый умиротворенный момент за весь день, поэтому тут же по связи ответила своему супругу:

- Я - твоя луна!

- Единственная моя, - согласился Грег.











Глава 22


Линнет стояла перед огромным зеркалом в полный рост, с неверием смотря на собственное отражение. Когда она успела пройти этот путь от наглой вымогательницы, требующей свое место в стае до элегантной невесты, практически богини, сошедшей с горы Олимп?

Неожиданно Линн ощутила легкий толчок в животе, словно горящий: «мама прекрати выдумывать всякие глупости и просто будь счастливой». По крайней мере она его так интерпретировала. Девушка заметила, стоило ей только уйти в свои мысли, как малыши начинали шалить, как будто боялись, что между родителями снова будет разлад.

Однако, они с Грегом наконец обрели свою гармонию. Маленькие ссоры конечно никто не исключал, но это естественно в молодой семье. Все-таки угроза жизни сильно повлияла на них обоих. Линнет чётко помнила тот вечер, когда они вернулись домой. Стоило двери захлопнуться за ними, оставляя стаю позади, как мужчина тут же заключил ее в объятия, сжимая так сильно, что дышалось с трудом.

- Перчинка, любимая моя, - лихорадочно шептал мужчина, целуя ее виски, ушко, шею.

Его руки накрыли живот девушки в защитном жесте, слегка поглаживая его. Линнет ощущала жар, исходящий от ладоней Грега. Он проникал внутрь нее и наполнял теплом.

- Как подумаю, что мог сегодня тебя потерять! Вас потерять! - его голос звучал с надрывом, выдавая одолевающие мужчину эмоции.

Руки в защитном жесте накрыли живот Линн. От его ладоней исходило невероятное тепло, от которого у девушки замирало сердце. Это был момент их единения. Пусть перед ними сейчас стоит тяжелый разговор, Линнет знала, что смогут решить все разногласия, особенно теперь, когда ментальная связь стала крепкой и нерушимой.

- Ты понимаешь, что частично мы сами виноваты в произошедшем?

Девушка развернулась в его объятиях, чтобы быть к нему лицом к лицу. Подняв голову, она увидела раскаянье в глазах любимого и тень вины, поэтому поспешила признаться и в собственных ошибках:

- Я слышала тебя с самого начала.

Грег замер на мгновение, а после переспросил:

- Когда появилась на пороге моего кабинета?

- Нет, - она отрицательно замотала головой. - Я начала слышать тебя во время спаривания.

Хмурая складка пролегла на лбу оборотня.

- Когда я уходила из леса, ты мысленно говорил, что признаешь свою вину, - быстро затараторила Линнет. - И со стаей в тот же день я стала общаться. Со Стейси и Лоренсом в первую очередь.

- Неужели связь установилось так быстро? - удивился Грег. - Это невозможно.

- Я думаю это из-за старой метки. Она создала слабые узы между нами еще тогда, а стоило тебе возобновить укус, как они сразу проявились.

- Конечно, это объясняет все, - кивнул альфа, обдумывая слова любимой.

- Ты...ты не винишь меня в том, что я это скрывала? - спросила Линн, неестественно робко для нее.

Она боялась услышать ответ Грега и того, что ее ошибка может возвести между ними новый барьер. С губ мужчины сорвался тяжелый вздох.

- Я не могу, - он ласково прижал ладонь к девичьей щеке, - ведь это я наломал дров с самого начала. Я не признал в тебе свою пару и это непростительно для оборотня! Истинная супруга - это величайший дар. Лишь единицам так везет, - голос мужчины выдавал всю гаму его эмоций от чего уголки губ Линнет поднялись вверх.

- Первый шаг к исцелению - признание собственных ошибок, - серьезно проговорила девушка.

«- Моя перчинка как всегда поучает, - мысленно усмехнулся Грег.

- С вами, оборотнями, по-другому нельзя!»

Альфа запрокинул голову и звонко рассмеялся, но вдруг прижался лбом к ее лбу и тихо сказал:

- Ты - сильная, смелая, невероятно умная и гордая. Я буду всю оставшуюся жизнь благодарить твоего отца за такую пару.

Линнет заморгала, ощущая, как слезы подступают к уголкам глаз. Именно это прорвало платину чувств внутри грозного оборотня. Он стал выплескивать их наружу, быстро заговорив:

- Я виноват перед тобой, но ты, счастье мое, была нечестна по отношению ко мне, - в его словах слышался легкий упрек. - Пусть - это будет нам уроком на будущее, ведь я уверен, зная твой и мой характеры, мы еще не раз столкнемся лбами. Главное научится прощать друг друга, потому что наши малыши должны расти в любви, а я, видит Бог, безумно влюблен в тебя. Ты - мое сердце, моя пара. Единственная.

Линн никогда еще не слышала от Грега настолько серьезных и искренних слов. Она привстала на цыпочки, потянувшись к губам мужчины, чтобы подарить легкий поцелуй, после чего прошептала:

- Я люблю тебя.

Мужчина облегченно выдохнул, словно все это время задерживал дыхание и тут же громко рыкнул, чувствуя, как дрожит тело от ее признания.

- Моя пара! Только моя!

Зверь внутри него желал вырваться наружу и громко завыть от триумфа, но Грег удержал его, предложив другое действие. Губы накрыли мягкие девичьи уста, а язык властным движением ворвался в ее рот. Руки спустились на ягодицы, чтобы резким движением поднять тело Линн вверх. Она тут же воспользовалась предложенной возможностью и обхватила таз супруга ногами, не разрывая ошеломительный поцелуй. Сильные эмоции накрыли девушку с головой. Она ощущала их каждой клеточкой. Настолько мощные, невообразимые, как настоящая эйфория.

Линнет и не заметила, как они оказались в спальне, как ее спина мягко коснулась кровати. Для нее самым важным в этот момент было полностью принадлежать Грегу. В это время мужчина, словно обезумевший, покрывал поцелуями лицо девушки, спускаясь ниже. В ее голове обрывками звучал мужской голос. Поток ласковых слов, которые он то шептал ей вслух, то передавал по мысленной связи.

До этого они уже испытали страсть - дикую, обжигающую, неконтролируемую, но нежность стала новой гранью их отношений. Не было момента лучше, чем этот. После же Линнет просто лежала на груди своего мужчины, слушала равномерное биение его сердца, ощущала теплоту объятий и была невероятно счастливой. Именно здесь было ее место. Рядом с ним. Только с ним. Ее истинной парой.

- Линнет, пора выходить, - вырвал девушку из воспоминаний голос Сони.

Рыжеволосая супруга Дрэйка Белла выполняла роль одной из подружек невесты. Пусть говорят, что это должны быть незамужние девушки, но раз это свадьба Линнет, то все будет происходит так как ей хотелось, а Соня оказалось хорошей подругой и она хотела видеть ее рядом, наряду со Стейси. Вдвоем они прекрасно справлялись с возложенными обязанностями. Тем более, что их вторые половинки стали шаферами Грега. Идеальное сочетание.

- Да, луна, взволнованный вожак застыл возле арки, истекая потом. Боится, как бы ты невеста не сбежала, - смешок вылетел из уст Стейси.

- Скорее ждет, чтобы я устроила побег. Ловить оборотни умеют лучше всего, а вот покорно ждать - это настоящая проблема, - усмехнулась Линн.

- Но ты же доктор психологических наук, значит сможешь ее решить, - пошутила Соня.

- Ненужно быть доктором, чтобы применить действенный метод, достаточно быть истинной парой.

- К счастью, с этим у нас с вами нет проблем, - девушки дружно рассмеялись.

- Ну что, подруги, выдадите меня замуж за этого упертого мужчину? - с легкой иронией спросила Линн, отворачиваясь от зеркала

- Давно пора, - кивнула Соня.

Линн плавно двигалась по цветочной аллее навстречу своей будущей жизни, полной любви и радости. Грег смотрел на нее своими янтарными глазами, которые давно покорили девушки. В них открыто светилось обожание и страстное желание. В виду своего положения и округлившегося животика, Линнет выбрала для себя нежное платье в греческом стиле с завышенной талией и струящейся юбкой. Кружевной лифт очерчивал область декольте фигурным вырезом, которые дополняли элегантные прозрачные рукава с аппликацией. Спина была оголенная почти до линии талии, а единственный украшением низа служили легкие волны полупрозрачной ткани, благодаря этому, платье выглядело божественно невесомым.

Специально нанятый стилист уложил волосы мягкой волной на одну сторону, закрепив украшением из нежно-лиловых цветов. В тон ему был подобран букет цветов и пошиты платья для подружек невесты. Девушки все идеально продумали, но в этот момент Линнет не замечала этой красоты. Ее глаза не покидали лица мужчины, который уже считался ее супругом перед обществом оборотней, а теперь станет им и перед людьми.

Перед тем как приблизится к своему суженному, Линнет прошла ряд высокопоставленных лиц среди оборотней. Могла ли она еще месяц назад представить, что на ее свадьбе будет присутствовать весь Совет? Те, кого раньше девушка боялась больше всего на свете. Конечно, когда твой супруг входит в их число, тяжело не отправить приглашения, но все же Линнет не могла сказать, что приняла этих людей радушно. Просто в этот день ни что не могло испортить ей настроение.

Когда к Грегу ей осталось сделать лишь шаг, Линнет запрокинула голову и посмотрела на небо, тихо произнося:

- Папочка, надеюсь, ты видишь меня сейчас и радуешься. Однажды ты опроверг мои слова, сказал, что альфа не принц и альфе надо во всем покоряться, тогда ты определил мою судьбу, но это был самый лучший подарок, который ты мог мне преподнести. Спасибо тебе! Я люблю тебя и безумно скучаю.

Линнет знала, что практически все слышали ее слова. Когда почти все приглашенные гости оборотни, невозможно скрыть даже зевок, не то, что шепот, но также она знала, что собравшееся здесь люди близки ей и они поймут, что она не могла не обратиться в такой момент к родителю.

Грег кивнул, таким способом присоединяясь к словам любимой, после чего протянул ей руки. Девушка смело вложила свою ладонь в его и предстала перед священником.

*****

Грег метался по коридору из стороны в сторону, не в силах успокоиться. В эту минуту Линнет приводила в мир их детей, а его не пускали к ней. С утра, когда девушка ощутила первые признаки схваток, они прибыли в больницу на территории Северной стаи и вот время уже близилось к вечеру, а ничего не происходило. Это пугало мужчину до ужаса.

Подержать друга в такую минуту собрались альфы соседних стай. Конечно, раз все происходило на территории гостеприимного Дрэйка, то здесь был он со своим бетой, но также приехали Алек и Оскар, первый своим угрюмым видом скорее проклинал Грега, который мельтешил перед глазами, а второй явно сочувствовал, ведь по себе знал какого это. Все же таким пройденным испытанием мог похвастаться каждый из присутствующих здесь мужчин. Они по-дружески радели за Грега. В его семье ожидалось пополнение, а мире оборотней появление еще нескольких сильных альф.

- Твоя пара хоть не проклинает тебя на чем свет стоит и не грозиться целибатом, - попыталась подбодрить друга Дрэйк.

Ян подумал, что может психолог и ругается на мужа, только они этого не слышат, ведь стены в здании специально строили с высоким уровнем звукоизоляции. Однако бета, бросив один взгляд на будущего отца, не стал сообщать об этом факте.

- Я не слышу ничего. Они ведь там живы? Она даже не отзывается по связи, - занервничал Грег.

- Хватит вести себя как параноик, - буркнул Алек и укоризненные взгляды устремились на него. - Что такого я сказал? - альфа сплеснул руками.

- Я сейчас вспомнил, каким перепуганным был ты, когда Сара рожала, - хмыкнул Дрэйк. - В те дни ты не был таким спокойным.

- Конечно, моя пара каждому оборотню рассказала обо мне. Моя любимая - самая добрая, - с сарказмом хмыкнул Алек, но от Грега отстал.

- Анна наоборот каждую секунду спрашивала у Эмилии насколько раскрылась матка и как идет процесс.

После слов Оскара мужчин передернуло от отвращения. Дрэйк с сочувствием похлопал друга по плечу:

- Ученные они такие.

Вдруг дверь родзала открылась. Грег дернулся навстречу вышедшей Эмилии. Доктор выглядела уставшей, при этом счастливо улыбалась.

- Как Линнет? Как дети? Почему я не слышу крика?

- Тсс, папаша, успокойтесь, - приказала Эмилия.

Это был единственный момент, когда она могла пойти против альфы, ведь в больнице главная она. Лишь за ее стенами волчице придерживалась четкой иерархии.

- Хочу поздравить вас, альфа, с тремя замечательными, - она сделала паузу, прежде чем выдохнула: - девочками.

- Что?

Ошарашенный известие Грег прислонился к стене, неверующе взирая на доктора.

- Как? Они не могут быть девочками! Я чувствовал альф!

- Видимо все трое обладают твоим властным характером.

- Но волчицы редки! - нашел очередной довод мужчина.

- Как и пара с человеком, но посмотри на вас, вы все соединились с человеческими женщинами. Возможно так природа говорит нам, что мы на верном пути, - серьезно проговорила Эмилия. - Альфа, вы будете идти к своей паре или сказать ей, что не признаете малышек.

- Конечно, я их признаю! - тут же встрепенулся Грег. - Просто девочки - это так... страшно.

За его спиной послышались смешки друзей.

- У меня прекрасная дочь и никаких проблем с малышкой. Она обожает меня, - снова поддержал Дрэйк, понимая, что от остальных не дождешься помощи. Приходилось ему быть самым благоразумным из всей компании.

- Это пока она не выросла! - возразил Грег. - Потом ты устанешь отгонять от нее самцов, а мне придется караулить аж троих!

Смех мужчин стал громче.

- До этого еще далеко. Да и моя малышка кажется уже пристроена. Валерус, сын Яна, - Дрэйк кивнул на ухмыляющегося бету, - постоянно тянется к Сани.

Грег тяжело вздохнул.

- Это мое наказание за слепоту, - тихо проговорил он. - Эмилия, я хочу увидеть свою пару и детей.

- Наконец-то, - девушка взмахнула руками. - Развели здесь трагедию века. Нежели вы будете любить малышек меньше из-за этого.

- Больше. Я буду любить их больше, - проговорил альфа, одевая больничный халат.

Когда он вошел и увидел три прозрачных люльки возле уставшей, но счастливой Линнет, то его глаза закрыла мутная пелена. Он медленно подошел к своей семье, благодаря Господа и мать Природу за такое счастье. Девочки были великолепными. Маленькие, сморщенные, красненькие, они заставляли сердце оборотня забиться чаще. Защитный инстинкт моментально охватил Грега, а зверь внутри заметался, сообщая мужчине, что пойдет на все, лишь бы защитить этих крошек.

Линнет прижала одну из малышек к своей груди, и она счастливо причмокивала. Невероятное зрелище. Грег готов был поклясться, что его пара стала мягче. Он приблизился к ним, наклонился и поцеловал лоб любимой.

- Спасибо, перчинка, за это чудо, - тихо прошептал мужчина.

- Ты не расстроен? Это девочки.

- Я знаю. Они - прекрасны. Я боюсь, что сойду с ума, пытаясь их защитить и уверен - это все проделки твоего отца, чтобы я на собственной шкуре ощутил, что значит воспитывать дочку и не одну, но я ни за какие деньги мира не променял бы их на щенков. Они - наши. Твоя и моя частичка.

Линнет прикрыла глаза на мгновение, посылая по ментальной связи свои мысли:

«- Я люблю тебя, мой альфа.

- И я люблю тебя, перчинка».

Как никогда связь между ними ощущалась сильной и открытой.

«- Как мы назовем их?»

Грег обвел девочек взглядом, пока Эмилия доставала одну из малышек из колыбели. Доктор аккуратно передала ее новоиспечённому папаше, не взирая на ужас на лице альфы. Она показала ему как правильно держать маленькую дочку, после чего сделала шаг назад, любуясь восхищенным отцом.

- Лара, - со звуком выдохнул Грег, не в силах отвести взгляда от своего чада.

Линнет кивнула, принимая это имя. Она посмотрела на свою девочку и задумчиво проговорила:

- Эмилия говорит, что они не тройняшки, поэтому мы можем дать разные имена.

- Тогда давай эту громко чмокающую крошку назовем именем твоей матери, - предложил оборотень.

- Девлин, - тут же проговорила Линнет.

В этот момент третий ребенок громко закричал, словно требуя своего внимания. Эмилия поспешила подхватить ее, чтобы за ней не потянулись и сестры.

- Кэролин, в честь моей родительницы, - выдохнул Грег, вдруг подумав, что эта малышка будет самой капризной.

Он быстро положил Лару в колыбельку и перехватил у Эмилии свою крошку.

- Сильная.

- Требовательная, - подправила Линнет.

- Совсем как ее мамочка, - хмыкнул альфа. - Когда ты подрастешь, я расскажу тебе, как в один прекрасный день она появилась на пороге моего кабинета и властно заявила: «Я - твоя луна!»и моя жизнь в ту же минуту кардинально изменилась.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • X