Кристина Би - Обнаженная [СИ]

Обнаженная [СИ] 636K, 126 с.   (скачать) - Кристина Би

Кристина Би
ОБНАЖЕННАЯ


Глава 1

Вы когда-нибудь задумывались о жизни? Зачем вы живёте? Почему живёте именно вы? Хорошо ли вы живёте? Могла ли ваша жизнь быть лучше? Нет, это не бред сумасшедшего. Я серьёзно.

Моя жизнь не идеальна, я не идеальна.

Пусть у меня есть все, что я пожелаю. А если и нет, то достаточно щелчка пальцами и оно появится.

С деньгами можно купить все. А у меня есть деньги, куча денег. Но нет кое-чего более важного. Нет любви, любящих родителей, нет семьи. Иногда кажется, что и сердца у меня нет. Словно его накрыл вакуум, не подпуская никого к себе. Боясь, что если ослабит защиту, тот час рухнет.

Боясь боли, той самой боли, что разрывает на куски, оставляя лишь тьму и пустоту. Я испытывала ее, и не раз.

Первый раз был, когда мне исполнилось пятнадцать. Она поглотила меня, перекрыв кислород, ломая кости и выворачивая внутренности. Моя мама умерла. Покончила жизнь самоубийством, спрыгнув с крыши. Не знаю, возможно у нее были проблемы о которых я не знала. Возможно ей надоела та жизнь, которой она жила. Бывшая рабыня, утеха для господина. Дорогая, завернутая в шелка и повязанная лентой из золота обложка. Возможно… возможно, так много возможно. Но я не знаю причины и никогда не узнаю.

Я росла без нее, окружённая придворными дамами, аристократами, чопорными людьми, ищущие лишь выгоду. Каждый день расписан по минутам, а то и по секундам. В пятнадцать лет я знала в совершенстве историю нашей страны Лании, географию, литературу за последние несколько веков, математику, письменность, политику. Я занималась живописью, вышиванием, игрой на флейте, арфе. Знала военное дело, умела сражаться на мечах, кинжалах, метать ножи, стрелять из лука. В совершенстве овладела рукопашным боем, умела выживать в лесу, в воде, да хоть в самом небе. За каждый промах шло наказание. Лишение еды, воды, света, слуха. И порка. Всего несколько ударов, несколько болезненных ударов, от которых навсегда остались шрамы. Маленькие, большие, но в тех местах, которые можно скрыть одеждой.

Второй раз случился, когда мне было восемнадцать. Впервые в жизни у меня появился друг. Слуга, работающий в замке. Парень на два года старше меня. Его назначили моим слугой, приносил мне завтраки и обеды. Сопровождал меня в поездки за город. Он всегда был со мной мягок, поддерживал просто своим присутствием. Мои ночные кошмары уходили, стоило только его увидеть. Мне казалось, что в нем скрыта какая-то духовная сила, державшая меня на плаву день за днём. Я стала словно одержимой, никуда не ходила без него, просила присутствовать где бы я не была. Так продолжалось несколько месяцев. Однажды утром, я не обнаружила его ни на завтраке, ни на обеде. Я искала его, так отчаянно, словно от этого зависела моя жизнь. Хотя в тот момент я так и думала. И я нашла его. В саду, залитым кровью, своей собственной кровью. Его глаза были широко распахнуты, а рот искривлен в немом крике. Он не мог говорить, но клянусь, в тот момент я слышала его крик. И я кричала вместе с ним, разрываясь на куски, царапая горло. После того случая я не разговаривала год. Меня словно истерзали и выкинули в канаву. Я потеряла интерес к людям, перестала сочувствовать и жалеть. Перестала чувствовать.

И вот, сейчас мне двадцать три. Я сижу на троне, который с этого момента принадлежит мне. На мне пышное, шикарное платье рубинового цвета. Замысловатая прическа и корона впивающаяся в мою голову. Она словно окрашивает мои золотистые волосы кровь.

Я кричу внутри, но на моем лице ледяная маска. Ни один мускул не дрогнул. С этого проклятого дня, я Ария Виара те Астар Королева Лании. И пусть будет проклят этот день, как и мой отец, подарив мне своей смертью эту участь.


Глава 2

Лживые поздравления сыпались один за другим, слащавые улыбки не покидали лиц собравшихся людей. Министры, графы, графини, герцоги и герцогини, кого здесь только не было. И конечно же совет. Четыре напыщенных индюка, которые думают, что страной управлять будут они. Женщина на престоле, неслыханная дерзость. Но они, великие люди, служившие бывшему королю, направят девочку на путь истинный и помогут в ее начинаниях. Ага, как же. Скорее сведут ее в могилу и сами займут престол.

Торжество казалось мне спуском в ад. Сидеть несколько часов на жёстком троне с идеально выпрямленной спиной — ад. И в этом аду я погрязла на долго.

Голова раскалывалась от музыки и изобилия голосов. Каждый подходил, приносил поздравления и подарок, каждый крутил своей задницей передо мной, пытаясь понравиться.

Наконец музыка стихла и голоса в след за ней. Тело адски ныло, на спине каждый позвонок трещал. Встала, обвела всех взглядом. Каждый из них ненавидит меня, презирает, считает отбросом. За их улыбками прячется оскал, клыки готовые разорвать меня.

Дочь рабыни, единственный наследник. Грязь. Свора. А вдруг она тоже сойдет с ума, как и ее мать? Ничтожество. Вот что я привыкла слышать от людей.

— Спасибо всем тем, кто присутствует здесь. Отныне на мои плечи ложиться забота о Вас и о Лании. Я надеюсь на Вашу помощь и понимание, — надеюсь вы исчезните. — Желаю Вам приятного вечера.

Наконец-то ушла в свои покои. Я не обязана присутствовать до конца торжества. Поэтому при первой же возможности ушла.

Никогда я не хотела этой участи. Быть королевой, отвечать за страну и людей живущих в ней. Работать день за днём, год за годом ради прогнившей страны и таких же гнилых людей. Иногда мне кажется, что из их ртов льется грязь в буквальном смысле. Они противны мне, хотя я и сама одна из них.

Почему у моего проклятого папаши не было детей? Почему именно я родилась его дочерью? Почему моим отцом не мог стать какой-нибудь крестьянин, с добрым сердцем и чистой душой. Пусть нам не хватало бы денег на еду и лучшую жизнь, но мы были бы счастливы. И мама была бы жива. Эти вопросы я задавала себе год за годом, надеясь что это все кошмар и я скоро проснусь. Но теперь я отчётливо понимаю, что это реальность и мне придется с ней смириться.

Завтра утром будет совет на котором мне представят мой гарем. Боже, гарем, черт возьми! Мужчины, которые будут моими рабами, не способные отказать и уйти от меня. Захотят уйти и их убьют, посчитают предателями. Ни в чем не виновные люди будут тонуть вместе со мной.

У отца тоже был гарем, двадцать прекрасных женщин. Умные, красивые, утонченные. Одна из них была моей матерью. И вот я, плод ее красоты, незаконно рождённая, бастард на троне.

Во мне нет ее красоты и утончённости. Хотя кое-что мне все же досталось от матери. Густые шикарные волосы, цвета пшена, словно раскаленное золото на солнце, доходили до поясницы. И глаза, карие с золотистыми крапинками.

Тело худое, маленькая грудь, разве что бедра есть и узкая талия. Правильные черты лица, брови домиком, нос с горбинкой и губы, не тонкие, но и не пухлые.

Боже, и мне принадлежит страна, которая мне не нужна. Я бы с радостью отказалась, ушла жить в леса, да куда угодно. Но меня убьют быстрее, чем я покину замок. Умирать не очень то и хочется. И лучше на троне сидеть буду я, чем кто-то из совета.

— Ваше величество, просыпайтесь, — голос служанки прервал сон, — Ваше величество.

— Я проснулась Катрин, не за чем так кричать.

— Прошу прощения Ваше величество, — а в голосе нет и капли сожаления.

— Забудь. Накрой завтрак в гостиной и подготовь мне платье, в десять у меня встреча с советом.

— Но уже пол десятого, Ваше величество.

Черт! Старая грымза! Готова поспорить, она специально меня не разбудила. Разберусь с гаремом и сменю прислугу.

— Пошла вон, — указала на дверь.

— Но… Ваше величество! — возмущённо пропищала.

— Ты сейчас уйдешь либо за дверь, либо на плаху. Решать тебе.

Не обращая на нее больше внимания, отправилась в купальню. Сборы заняли пол часа, завтрак пришлось пропустить. Пока шла к тронному залу, голова снова разболелась. Жестокая, бессердечная, змея, выродок. Все это я услышала пока спускалась. Когда была маленькая, каждое из слово ранило меня. Я не понимала, почему так со мной обращаются. Что я сделала не так? Со временем я все меньше обращала внимание, а потом и вовсе их слова стали для меня дуновением ветра. Меня перестало заботить чье либо мнение и чья либо жизнь. Меня и моя то не особо заботила. А теперь на мне страна и мужчины, за которых я теперь буду отвечать.

— Ее Высочество Ария Виара те Астар, — проголосил слуга, открывая мне двери.

По обе стороны от трона стоял совет, презрительно кривя губы. Знаю, знаю, вы мне тоже не особо приятны, век бы вас не видать.

— Ваше величество, — склонились одновременно.

Они там что, репетировали? Мигрень их не одолела, когда они решились следовать этикету? Ну хорошо, портить отношения окончательно не хотелось. Поэтому склонила голову, приветствуя.

— Доброе утро господа. Мужчины готовы? — сразу перешла к делу.

— Конечно, ждали только вас, — махнул рукой слуге.

С трона хорошо было видно претендентов. Все как на подбор (хотя так и есть), статные, молодые, красивые. Скользнула по ним взглядом, задержавшись на одном. На вид лет шестнадцать, но он должен быть совершеннолетним. Младше восемнадцати лет в гарем не берут. Так же были и те кто по старше. Русые, светлые, темные волосы и все разных оттенков, ни одного нет одинакового.

— Сколько?

— Что вы имеете в виду, Ваше величество?

— Сколько их?

На меня посмотрели как на умственно отсталую. Да, да, я могла бы и сама посчитать, но… я голодная, не выспалась и меня ужасно бесит этот отбор. Словно я лошадь покупаю. Так почему бы не испортить настроение кому-нибудь ещё.

— Так сколько, господин советник?

— Двадцать пять, Ваше величество.

Двадцать пять? Они совсем рехнулись?!

У моего отца и то меньше было. И что мне с ними делать прикажите?

Мужчины на меня не смотрели, опустив глаза в пол и немного склонившись.

— Сколько им лет?

— От восемнадцати до двадцати пяти. Вам не нравится? Прикажите заменить?

— Все в порядке, — поспешила успокоить парней, видела как некоторые вздрогнули, хотя и обращалась к советнику, — Комнаты готовы?

— Не совсем, Ваше величество.

Одна разрубить во время не способна, другие неорганизованные. Разгоню всех!

— Что ж, тогда они займут ваши комнаты.

— Но… но это не разумно, — он аж поперхнулся.

— Разумность не лучшая моя сторона, — наклонилась поближе, и зловеще так, — Моя мать все же была сумасшедшей.

— Комнаты будут готовы к обеду, Ваше величество.

Кивнула, принимая ответ. Уже лучше. Дашь слабину и тебя тут же сожрут, не оставив и костей.

— Поднимите головы, — обратилась к парням, вставая, — Ваши комнаты будут готовы к обеду, прошу прощения за безалаберность моих подчинённых. Так же жду вас всех на обеде в малом зале, а сейчас можете отдохнуть и ознакомиться с вашим новым домом, мои слуги будут вас сопровождать.

До обеда пришлось разбираться с комнатами парней. И зачем мне слуги, если от них никакого толка?! В итоге было готово двенадцать комнат с собственной купальней и гардеробом. Встал другой вопрос. Парней двадцать пять, значит один остаётся без комнаты и эту проблему нужно будет решить за час, ибо скоро обед. Парней поселили на втором этаже, весь третий этаж занимали мои покои и старые покои отца, ну и его любимых фавориток. Точно! Того кто останется, поселю рядом. Выбрала комнаты подальше от моей, в конце коридора. Она конечно отличалась от тех, что на втором этаже, ну главное заселить и хватит с меня. Пришлось лично проверять каждую комнату, следя за прислугой. Вот она, жизнь Королевы. Боже, ну и балаган.

— Ваше величество, — подбежал слуга, — Обед будет подан через тридцать минут.

— Замечательно, — я была жутко голодна.

Беготня по этажам утомила, хотелось спать и есть, голова болела. И все неимоверно раздражало. Каждого хотелось отправить на плаху. Но какое же будет королевство без подданных. Успела переодеться перед обедом, в этот раз помогала прислуга. Но когда дело дошло до прически, снова выгнала всех. Эти клуши вырвали половину волос, это точно!

Как же я устала. На место раздражению пришло равнодушие. В обеденный зал шла как на каторгу. Парни уже ждали меня, нервно оглядываясь по сторонам. Увидев меня, дружно вскочили, приветствуя.

— Ваше величество, — посыпалось со всех сторон.

— Садитесь, — не обращая на них внимания, заняла свое место во главе стола. Махнула слугам, разрешая подавать блюда.

— Пока нам приносят еду, давай те поговорим. Отвечая, называйте свои имена. И так, — не обращаясь ни к кому конкретно, — Как вам замок? Понравился?

Парни мялись, не зная кому ответить. Первым решился мужчина на вид лет двадцать, может двадцать два. Темно каштановые волосы, короткая стрижка. Немного угловатые черты лица, прямой нос, большие зелёные глаза и маленькие губы, которые совершенно его не портили. Через бровь шел маленький шрам, рассекая ее пополам.

— Чудесный замок Ваше величество, нам понравилось.

— Имя? Я же просила.

— Прошу прощения Ваше величество. Меня зовут Фрей.

Слуги накрыли на стол, пришлось прервать разговор.

— Со всеми познакомиться сразу не успею, но у нас ещё будет время, — лучше бы не было, — Сейчас, прошу, наслаждайтесь обедом.

Обед протекал в молчании, что было только в радость. Украдкой бросала взгляды на парней, присматриваясь к каждому. Кто-то держался уверенно, кто-то скованно, а кто-то откровенно боязно. Парочка парней вздрогнули, в глазах стоял страх. Ну и ну, а я всего лишь посмотрела на них. Где их откопали? Пусть на них сейчас и дорогая одежда и они стараются вести себя подобающе, но видно что все из простых людей. Нет ни одного аристократа. Снова решили напакостить мне. Хорошо среди них нет ни одного раба. Ну, по крайней мере, я надеюсь на это.

И кто придумал эти традиции? Лично бы голову оторвала. Нашей страной всегда правил Король и Совет. Совет всегда выбирали из взрослых, мудрых мужчин. Но что-то мне подсказывает, папочка был не шибко умным, раз выбрал такой совет. И мне ещё как минимум несколько лет придется прислушиваться к ним, пока не соберу новый. Ещё бы и гарем распустить, но нельзя. Правителю положено иметь либо гарем, либо жениха/невесту. Конечно можно и тех и тех, что обычно и делают.

Всегда удивлялась этому. Но никогда и не думала, что сама стану королевой. Так что, выбрала меньшее из двух зол.

Обед подошёл к концу, перед уходом дала ещё пару распоряжений.

— Ваши комнаты готовы. Каждая комната предназначена для двоих, так же на первом этаже есть комната отдыха, она в полном вашем распоряжении. Если вам что-то понадобится, обращайтесь к слугам. Если откажут, скажите, что отправлю на плаху, — усмехнулась, — Вас не четное количество, так что решайте сами, кто из вас сейчас останется, — на меня смотрели растерянно, — Я провожу того до комнаты, нам по пути.

Парни никак не могли решить, кто останется на участь злой королевы. Смотрели друг на друга, не решаясь ничего сказать. Черт!

— Ты, — даже не посмотрела на кого указала, — Идём.

Возражений не услышала, разве что судорожный вздох. Да, да, я знаю какие слухи ходят обо мне. Сумасшедшая, такая же как и мать. Ничего нового. Молча проводила до комнаты, остановившись около двери, наконец-то рассмотрела парня. О-о, так это тот, что выглядит так молодо.

Выше меня на пол головы, широкие плечи, спортивное тело. Загорелая кожа шелушилась на лице. Нужно будет дать ему мазь. Хм… Почему я вдруг захотела помочь? А, ладно.

Темные, практически черные волосы торчали в разные стороны, широкие густые брови, светлые голубые глаза, немного кривой нос и пухлые в меру губы. Не сказала бы, что он красавец, но и страшненьким не назовешь.

— Здесь теперь твоя комната. Моя вон там, — указала рукой, — По пустякам не беспокоить, перед тем как входить, стучи. Слуги в твоём распоряжении, — уже собиралась уходить, когда вспомнила, — Точно, совсем забыла. Как тебя зовут?

— Ник, Ваше величество.

Было видно, как парень боялся. Интересно, меня или всей ситуации в целом?

— А лет сколько?

— Восемнадцать, Ваше велич…

— Как давно исполнилось? — перебила его.

— Неделю назад, — ощущение, что сейчас в обморок упадёт, вон как побледнел.

— Ну что ж, приятного дня Ник, — не стала дальше мучить парня.

Восемнадцать! Неделю назад! Он ведь ещё совсем ребенок! А ещё говорят, я сумасшедшая. Старые уроды!

До вечера пересматривала законы, и поражалась, как можно было написать такой бред.

Ну вот например, «Лица мужского пола достигшие совершеннолетия, обязана прятать внешность. Ибо никто не может быть красивее короля».

Бред! У нас короля больше нет. Подписала указ об отмене закона, кинув того в камин. Когда сжигала очередной глупый закон, слуга сообщил об ужине.

Неприятной неожиданностью для меня стал совет, присутствующий вместе с гаремом.

— Добрый вечер, Ваше величество, — поприветствовал первый советник. За ним поприветствовали и остальные.

Честно, я не помню их имён. Эти четыре старца для меня как один. Да и какая разница, все равно рано или поздно избавлюсь от них.

— Добрый вечер господа. Не ожидала вас здесь увидеть.

— Ну что вы, госпожа Ария. Как мы могли забыть о вас, тем более нам не терпится узнать у вас, — заговорил советник под номером три, — Как вам ваш гарем? Устраивает? Мы старались подобрать молодых людей под ваш вкус.

— Благодарю, меня полностью устраивают мужчины, — старый козел.

— Мы так рады, что сумели угодить вам, — снова заговорил первый, — Ваше величество, откройте секрет. Кто из них сегодня будет согревать вас своим присутствием?

Что? Я не ослышалась? Черт возьми! Не думала, что все пройдет так быстро. Бедные парни, сидят уткнувшись в тарелки, белее полотна. Вот, у блондина даже рука с ложкой трясется. И кого мне выбрать? Я даже имён их не знаю. Хотя, двоих знаю. Фрей и Ник. И выбор тут очевиден.

— Не секрет, — мило улыбнулась, правда улыбка напоминала оскал, — Фрей.


Глава 3

Фрей.


Сегодня мне выписали приговор, меня выбрали в качестве гаремного мальчика для новой Королевы. Я никогда ее не видел, но слухи ходят разные. Бастард, отродье и сумасшедшая. Говорят, она собственного слугу убила, а когда их нашли купалась в его крови и смеялась. От одной мысли о ней, меня бьёт крупная дрожь. Все моё сознание противиться, хочет бунтовать. Умереть, но не идти к ней. Но выбора нет.

Я один, мне некому помочь. Мать умерла десять лет назад, когда мне было двенадцать, отца я не знал. Мы с младшем братом остались на попечение бабушки, но и она умерла несколько лет назад. Оставив в наследство маленький домик и небольшие сбережения. Вот только никакие деньги не спасли моего брата. Его забрали, отправили на невольный рынок. Я пытался найти его, но попытки были тщетными. Я отчаялся, надежда растаяла и я остался один.

В замке меня крутили и вертели, осматривая со всех сторон, словно лошадь на продажу. Хотя так я себя и чувствовал. Мужчина в возрасте, как я понял, лекарь. Щупал меня своими сальными жирными руками, поцокивая от удовлетворения.

— Сколько было сексуальных партнёров? Женщины, мужчины?

— Нисколько, господин лекарь, — я смутился.

Двадцать два года, не страшный, но и не красив. Ни женщины, ни мужчины у меня не было. Для меня брат стоял на первом месте, я пытался заменить ему родителей, пытался стать достойным братом. И в последнюю очередь я думал о своем удовлетворении.

— О-о, это хорошо, очень хорошо. Наша королева любит не использованные игрушки.

Вздрогнул, услышав. Надеюсь, она не мазохистка. Не знаю, сколько длился осмотр, но меня наконец признали годным и проводили в большую комнату. Помимо меня, здесь было ещё двадцать четыре парня, все разных возрастов. Нас накормили и проводили в комнаты большие похожие на барак.

Мы сразу разошлись по койкам, стараясь не смотреть друг на друга. Каждому было страшно, ведь не известно какая королева на самом деле и что с нами случится.

Подняли нас рано, вымыли, причесали, натерли разными душистыми маслами и одели в хорошую одежду, выкидывая нашу из дешёвого материала.

Тронный зал. Вот она, королева. Я украдкой рассматривал ее, пытаясь не выбрать себя. Красивая, невероятно красивая и такая маленькая. А взгляд ледяной, замораживающий и такой равнодушный.

Всю церемонию стоял, боялся дышать. Когда услышал ее голос, вздрогнул, по телу пронеслись мурашки. Мелодичный, мягкий и завораживающий. Он ласкал слух.

До обеда гуляли по замку, побывали в саду. Я впервые видео так много красивых цветов, и по взглядам остальных, не я один. Картинная галерея, библиотека, оружейная. Каждая комната была по особенному красивой. Пытался отыскать портрет королевы, но так и не удалось.

Обед оставил странные чувства. Мне посчастливилось (если это можно так назвать) разговаривать с королевой. За обедом убедился, ей совершенно наплевать на нас. Мы для нее словно бельмо на глазу, никакого интереса.

После обеда нас проводили до новых комнат. Сдержанные светлые и темные тона, создавали уют в комнате. Мебели по минимуму, две кровати по бокам у стен, полки для книг, отдельная ванная и гардеробная. Моим соседом был молодой мужчина, двадцати пяти лет. Стройный, темнокожий. Волосы черного цвета собраны по бокам в косы, орлиный хищный взгляд.

— Фрей, — решил представиться первым.

— Мне все равно, на долго я тут не задержусь, — огрызнулся в ответ.

Странный, словно у него есть выбор. Не стал обращать на него внимания, полностью игнорируя. Если человек не хочет, то навязываться не стоит. Принял ванную, смывая с себя наконец запах масел. Ближе к вечеру принесли новую одежду и предупредили о ужине.

Совет. Иногда кажется, что они опаснее королевы. Выпал из реальности, снова думая о брате, возможно с помощью королевы получится найти его. Но нужно чтобы она стала доверять мне.

— Не секрет, — пришел в себя, стоило услышать имя, — Фрей.


Глава 4

Ария.


Все чего мне хотелось- это спать, коснуться головой подушки и погрузиться в забытье. А не ждать мальчика из гарема!

От нетерпения начала ходить по комнате туда-сюда, считая шаги. Десять, двадцать три, сорок один, стук.

— Войдите.

— Ваше величество, — слуга поклонился и закрыл за собой дверь.

Красивый, действительно красивый. Той естественной красотой и искренностью. Смущение, растерянность, все отражалось на лице Фрея.

— Идём, — направилась в спальню.

— Ваше… Ваше величество, — растерянность сменила паника.

— Я не собираюсь тебя насиловать. Идём.

Приглушённый свет в комнате создавал романтическую атмосферу на которую ну никак не тянуло. Сняла халат, кинув его на пол. Осталась в шелковой сорочке, длинной до бедер. Черного цвета, на тонких лямках, с кружевным подолом. И улеглась. Блаженство, неописуемое блаженство.

Фрей стоял около кровати, не зная куда себя деть.

— Ложись уже давай. Я спать хочу, а не восстанавливать твое душевное равновесие, — раздражённо перевернулась на бок, поворачиваясь лицом к Фрею.

— Но… но как… как же…

— Как же, что? — бесит, — Секс? Или что? Чего ты хочешь?

Он покраснел? Действительно покраснел или мне кажется? Вот только не говорите, что мне подсунули девственника. Черт!

— Ну… я и вы… мы же…

Надоело! Откинула одеяло, встала на колени.

— Иди сюда, — поманила, приглашающе спала лямка, оголив одно плечо.

Парень сглотнул, медленно пополз ко мне по кровати, не открывая от меня глаз.

— Вот так, умница, — старалась говорить чуть хрипловато, растягивая слова — А теперь ложись. Да, вот так, — подбадривала его действия.

Как только он лег, резко притянула одеяло, накрыв нас чуть ли не с головой. Парень такого не ожидал, шокированными глазами наблюдая за мной.

— Только попробуй пискнуть и разбудить меня. А теперь спи! — огрызнулась, отворачиваясь.

Который час не могла уснуть, ворочалась по кровати туда-сюда. Тело лежавшие рядом напрягало, рука постоянно лезла под подушку, проверяя наличие ножа. И тот факт, что парень тоже не спал, напрягал ещё больше. Я почувствовала как он перевернулся и смотрит на меня. Его взгляд словно жёг.

— Нравится то, что видишь? — мой вопрос застал врасплох.

— Простите, я…

— Забудь, — неожиданно для самой себя, спросила, — Ты хочешь уйти? То есть, если бы была возможность, ты бы ушел?

— Мне некуда идти, — с грустью ответил.

— Скорее всего завтра Совет будет допрашивать тебя, и поэтому на следующий вопрос ты должен ответить честно, — дождалась кивка, продолжила, — Ты девственник?

Смущение, снова смущение. Черт! Я уже догадывалась каким будет ответ.

— Да, — еле слышно ответил.

— Черт! Это проблема! Я даже в бордель тебя отправить сейчас не могу. За дверьми стоит стража, по замку незаметно не пройдешь. Дважды чёрт!

— В бордель? О чем вы? И почему это проблема? Я не понимаю, — в голосе была доля отчаянья.

— Ты девственник, на твоей ауре это увидит любой, в ком есть хотя бы зачаток магии. У меня ее нет, поэтому и спросила напрямую, — усмехнулась, — Я здесь вроде как местный фрик. Мать рабыня, сама бастард, а в довесок от папочки не передались способности.

И почему я рассказываю это ему? Абсолютно незнакомому человеку. Ну, хотя. Он в моей спальне, в моей кровати. Полуобнажённый, с красивым сексуальным телом. Стоит только пальцем шевельнуть и он будет полностью моим, со всеми потрохами. Заманчивая идея. Что если не нужен никакой бордель?

Мы взрослые люди, почему бы не получить удовольствие. Серьезно задумалась над этой мыслью, взвешивая все минусы и плюсы. И минусов я не нашла.

Я давно уже не девственница, эту проблему решили в семнадцать лет. Отец самолично искал кандидата в мою постельную грелку. Парень был красив и очень нежен, старался он на славу. Я даже получала удовольствие. Это было чем-то вроде белой полосы в моей жизни. Я не подпускала его близко, помимо постели. Только секс, только физическое удовольствие и ничего больше. Привязываться к кому-то снова я не хотела, в прошлый раз я поплатилась за свое маленькое счастье.

— Хочешь получить удовольствие? — огорошила его, — Я возбуждаю тебя? Тебе нравится мое тело?

Откинула одеяло, садясь на колени. Соблазнительно прогнула спину, повела плечами. Бретельки сползли, оголили хрупкие плечи. Грудь была видна, вырез позволял насладиться видом.

— Так каков твой ответ, Фрей?

Он нервничал, сжимал и разжимал кулаки, неотрывно смотря на меня. Его взгляд говорил сам за себя, я уже видела его ответ. Подтверждение словами мне не требовалось. Сократила расстояние между нами, продвинувшись вплотную. Я слышала его дыхание, такое шумное, словно я стою на обрыве скалы, а внизу бушует океан. Мне нравилось чувство, которое я испытывала в данный момент. Возбуждение, кровь начинала гореть, внизу живота горело пламя.

Наклонилась, практически касаясь губами его губ, ловя его дыхание. Такое горячее, раскаленное… соблазнительное.

— Хочешь этого? — слова на грани слышимости.

Провела языком по его губам, дразня и отстранилась. Фрей сам потянулся ко мне, но тут же остановился, замерев в нерешительности. И я сама сократила оставшиеся расстояние, жадно впиваясь в его губы.

В поцелуи не было и граммы нежности, только страсть. Дикая, необузданная страсть. Воздуха стало не хватать и я отстранилась. О-о, этот взгляд. Фрей хотел меня. И в доказательство своих слов, рука опустилась на восставшую плоть, аккуратно сжав.

— Это будет грубо, не будет никакой нежности. Чистый секс. Ты согласен на это?

— Да, Ваше величество, — с отчаянной решимостью ответил Фрей.

— Ария. Когда мы наедине, называй меня по имени.

— Ари-ия, — протянул мое имя.

— А теперь раздевайся, — сама принялась стягивать одежду.

Когда оба остались обнаженными, дала себе немного времени полюбоваться парнем. Поджарое тело, рельефные мышцы. Провела ладонью по груди, намеренно задевая ногтями соски, от чего они сжались в тугие горошины. Сладкие стоны ласкали мой слух.

— Мне нравится твоё тело.

Щеки зарумянились, это его смущение и неопытность давали мне некую власть над ним.

— Откинься на подушки, — он сделал, как просила, — Вот так, молодец. А теперь закинь руки за голову и ухватись за поручни.

Он сделал все в точности, на лице не было и грамма протеста. Только настороженность и предвкушение.

— Ни в коем случае не отпускай, понятно?

— Да.

Это был его первый раз и как бы мне не хотелось сейчас взять его и получить наслаждение, мне хотелось чтобы и он получил его. В моей постели никогда не было девственника, только опытные мужчины, способные доставить невероятное удовольствие. Но меня не омрачал этот факт. Даже наоборот, это интриговало, возбуждало.

Пожалуй пару поцелуев он заслужил.

Яростно смяла его губы своими, сплетая языки. Такой сладкий, словно карамель. Застонала от ощущений. Спустилась на шею, целуя ее и покусывая, немного царапая губами. Бедрами делала характерные движения, имитируя половой акт. Я дразнила его, мне нравилось видеть муку на его симпатичном личике, его желание.

Я пила его стоны, заглушая их поцелуями. Мне нравится его отзывчивость, его реакция на меня. Я сгорала от возбуждения, я жаждала этого парня. И не смела отказать себе.

Добившись ещё одного громкого стона, наконец-то получила желаемого. Он растягивал меня, причиняя лёгкую сладкую боль и в то же время принося блаженство. Наши громкие стоны заполнили комнату. Потные, разгоряченные тела двигались в такт.

Мир взорвался красками, принося долгожданный оргазм.

— Это было недурно, — скатилась с него, ложась рядом, прерывисто дыша, — Ванна там, — указала на дверь, — Я вот точно не дойду.

— Вас донести? — мне показалось, что в его голосе были слышны нотки обиды, но не обратила на это внимание.

— Благодарю, но не стоит. После секса нужен отменный сон. Так что не будить до утра.

Отвернулась, накрывшись одеялом. Незаметно уснула, погружаясь в великолепные сны.


Глава 5

Новый день, новые проблемы. Вот ты на секунду задумываешься, что вроде бы не все так плохо. Конечно, могло бы быть и лучше. Но не для такого человека как ты, не для королевы. Несколько дней пролетели незаметно, целыми днями я только и делала, что перечитывала законы и меняла их. Каждый день смотрела на отчёты с каждого региона, с каждого города и каждой деревни. Беды, голод, засуха. Все это постигает людей, они умирают. И я не знала как решить эту проблему. Я королева, могущественная, а сделать ничего не могу.

Совет покивал головами, сказал пару сочувственных слов и отправили меня решать все самой. А я не могла ничего придумать. Голова была пуста.

Ночью переоделась в одежду простолюдинов, накинула плащ, скрывающий мое лицо и отправилась в город. Потайные ходы проходили от замка и через весь город. В свое время эти вылазки меня часто спасали, позволяли вздохнуть воздуха и перестать быть ребенком короля. Вот и сейчас, я направлялась в город, посмотреть на людей и возможно какие-нибудь мысли посетят мою голову.

Фрея можно было отправить в бордель через них, но я даже не подумала об этом. Да и не хотела чтобы кто-то имел к ним доступ. Ну а если честно, я хотела этого мальчика.

Спустя пол часа, выбралась недалеко от замка в один из заброшенных сараев. Перепроверила наличие оружия, и отправилась в одну из популярных таверн. Двухэтажное здание, отделанное светлым деревом. На первом этаже была едальня, а весь второй занимали комнаты.

Мне нравится иногда здесь бывать. Чисто, уютно, светлый интерьер радует глаз. А ещё очень вкусная еда.

— Давно не видел вас здесь госпожа Виара.

Хозяин таверны, мужчина лет сорока, с проседью в волосах, улыбнулся мне.

— Меня не было в городе, — вернула улыбку.

Кариб, отличный мужчина. Жена и трое детей, вот его счастье. Мне нравится в нем умение слушать, и доброта. Последний раз была здесь около года назад, но пришлось прекратить сбегать из замка. Как-то раз служанка не нашла меня утром в покоях и подняла на уши охрану. Чертова грымза! За мной начали постоянно следить, куда бы я не пошла. Хорошо ещё в ванную одну отпускали.

А потом просто не было времени, с каждым днём я училась все больше и больше. Каждый день, с утра до вечера были тренировки. Мне бы воином быть, а не королевой.

— Путешествие? Или у вас наладилась личная жизнь?

— Ох, я просто была занята… семьёй. Ну знаете, семейные проблемы и все дела.

— Тогда вас стоит выпить и немного расслабиться, — его улыбка такая добрая, в ней нет и капли лицемерия.

— Конечно. Можно мне тот самый? — не могла отказать себе в удовольствии.

На протяжении четырех лет я бываю здесь. Перекусить или выпить, или просто расслабиться. Это место идеально подходит.

Всегда сажусь на самый дальний столик, от туда все видно как на ладони. Сидя здесь и наблюдая за простыми людьми… я завидую. Той черной завистью, от чего в груди порой становится больно.

Когда была младше, часто задавалась вопросом. За что мне такая жизнь?

Возможно, если реинкарнация существует, то мои прошлые жизни не были идеальными. Я не была идеальна. Что если я раньше убивала людей и была плохим человеком, и сейчас расплачиваюсь за это. Смертью матери, убийством того, кто не смотрел на меня с расчетом, людьми для которых я как бельмо на глазу. У меня не было ни детства с любимыми родителями, ни друзей. У меня не было никого, кто любил бы меня и поддерживал в трудную минуту. А трудностей я пережила множество. И сейчас смотря на этих людей, я испытывала не только зависть, но и некую радость. Радость того, что кто-то из них получил это.

— Налить ещё? — Кариб ворвался в мои мысли.

— Благодарю, но не стоит. Не могли бы вы посидеть со мной? Я хочу кое-что спросить.

— Конечно. Я вижу, вас что-то гложет.

— Как вам живется? То есть, у вас есть какие-то проблемы? Говорят, сейчас засуха и пищи не хватает, люди бедствуют.

— Не сказал бы, что хорошо, но и не плохо. Мы рады иметь то, что дают нам боги и рады будем посмотреть, что даст нам новая королева.

— Королева? Говорят она сумасшедшая. Вы так не считаете?

— Я многое слышал и многое видел за своих годы. Кто-то скажет, что человек сумасшедший, не имея понятия как он жил и что ему пришлось пережить. Кто-то пойдет за сумасшедшим, потому что и сам является таковым. Но вот что я скажу. Не важно что говорят о тебе и что думают остальные. Ты это ты и никто не в праве судить тебя. Ты сама создаёшь мир вокруг себя.

Его слова да Богам в уши. Но мне даже полегчало. Каким бы отвратительным человеком я не была, народ не виноват в этом. И мне хотелось помочь, хотелось что-то сделать.

— Спасибо, — положила три золотых на стол, — Мне пора.

— Это слишком много, я не могу это принять.

— Вы хороший человек, а хорошие люди должны получать немного благодарности.

Кариб пытался возразить, но не стала слушать, ушла из таверны. Вдохнула полной грудью воздух, и выдохнула. Кажется мне полегчало. Нужно возвращаться в замок, пока не заметили моего отсутствия.

Утром совет снова пришел на завтрак, с ожиданием смотря на меня. Мне пришлось выучить имена парней и запомнить, как они выглядят вплоть до мелочей. Я оттягивала этот момент, как могла. Отвлекала другими проблемами, ссылалась на занятость, но сегодня придется выбирать. Нового парня, новую постельную грелку. И мне этого хотелось меньше всего.

— Ваше величество, вы определились с выбором? Бедные мальчики так ждут вашей милости. Вы их совсем не жалеете.

— Прошу прощения, я была слишком занята. Так много дел, а совет с ними справиться не в состоянии, — от колкости, все в четвертом скривились, — Сегодня я предпочту общество Аджи.

Он мне понравился, и ещё я знала наверняка, что он не девственник, что не могло не радовать.

Черные волосы гармонировали с темным цветом кожи. Хищный взгляд серых глас был направлен на каждого из нас сидящих. Боец, вот как бы я его охарактеризовала. Мне нравится эта непокорность в его глазах, эти вечно поджатые губы. Покорить такого будет одно удовольствие.

Стоило назвать его имя, и на меня посмотрели ликующие глаза, наполненные победой. Не так-то он прост, этот темнокожий. Послала ему лёгкую улыбку, говорящую «Да милый, я заметила тебя».

Что ж, вечер обещает быть особенным.


Глава 6

Аджи.


Ненавижу! Как же я ненавижу эту девчонку! Королева? Не смешите меня. Из нее королева, как из меня верующий в богов.

Почему именно я? Как меня угораздило?! Чёрт!

Казалось, вот идеальная жизнь. Она была передо мной, освещала меня и согревала своим светом. Майя, моя бедная Майя. Она мертва. Из-за меня. Из-за чертовой королевы! И ее людей!

Мы должны были обвенчаться в скором времени, должны были зажить семейной жизнью, наполненной любовью и счастьем. Я был бы ее первым мужем. Она не хотела быть как все, не хотела подстраиваться под общество. Она любила меня, хоть я из простой семьи, и с ее стороны было губительно брать меня в мужья. Дворянка и крестьянин.

Обычно женщины берут в мужья не меньше трёх человек, редкий случай, когда муж только один. Несколько столетий назад, во время Великого раскола, большинство мужчин погибли на войне, отдавая свои жизни ради будущего. С годами ситуация с деторождением ухудшалась, дети рождались слабыми и больными, некоторые умирали ещё не родившись. Да и рождались в большинстве случаев девочки. От сюда и вышел закон о многомужестве. Больше мужчин, больше вероятности родить не одного ребенка.

День был самым обычным, я собирался в лес на охоту. Майя очень любила зайчатину, и мне хотелось порадовать ее. Но не успел я покинуть город, наткнулся на королевскую стражу, да ещё и с одним из советников. Меня остановили, осмотрели как товар на рынке, и вынесли вердикт.

— Берём, — холодная расчётливость и только.

Я кричал, умолял отпустить меня к моей будущей жене. Пытался объяснить, что не свободен, но меня не слушали. Тогда я стал просить о встрече, о последней встрече с Майей, и мне не отказали. Советник заранее отправил в дом группу стражей, со словами «- Уберите мусор».

Я не понимал значение этих слов, пока не увидел все собственными глазами. Кровь, так много крови и тела. В доме не осталось ни одной живой души. Майя, моя бедная Майя лежала на полу сломанной куклой, на лице были слезы. Я не мог поверить в случившееся, не мог отвести от нее глаз. Моя вина, это все моя вина. Я не должен был просить о встрече, не должен был! Я винил себя, ненавидел! А потом я узнал кому я нужен и для чего, и тогда я возненавидел ее всем своим существом. Из-за этой сумасшедшей, из-за того, что ей все позволено, умирают невинные. И я поклялся отомстить, причинить ей такую же боль, что испытал и я. Мучить ее, а потом убить. Нужно только подобраться ближе, нужно заставить ее доверять мне.

А она не дурна, даже красива. Но ее красота никогда не сравнится с красотой любимой женщины. Ее взгляд пробирает до дрожи, такой равнодушный, холодный, безэмоциональный. Интересно, она вообще улыбается?

Зачем ей гарем, если она даже не смотрит на нас? Ее скользящий взгляд без грамма интереса прошёлся по нам, и… все, ей все равно.

Черт! Нужно было думать быстрее и идти за ней. Сейчас, если бы не моя заторможенность, жил бы совсем рядом с ней. Она увела какого-то мальчишку, еле державшиеся на ногах, он боялся ее.

Мне достался неплохой сосед, если судить по его поведению. Он попытался познакомиться, но я пересёк это на корню, мне не нужны друзья.

Время до ужина тянулось слишком долго, я нервничал. На ужине присутствовал совет, что совсем не давало расслабиться. Особенно тот мужчина, который убил Майю. Ненависть вспыхнула с новой силой. Представлял себе, как свернул бы его толстую шею и морально истерзал и не заметил, как мой сосед взялся болтать с королевой. И она выбрала его! Его! Черт возьми! Я снова упустил шанс!

Несколько дней было затишье, королева редко появлялась и никого из нас не выбирала. Мой сосед ночевал в комнате, значит и он ей был не нужен. Странно, на утро он вернулся через чур довольным, сияющим изнутри. Неужели королева больше не одарит его своей милостью?

Сегодня на ужине присутствовал совет и королева. И это случилось! Она выбрала меня! Ее взгляд был направлен только на меня. Сегодня я заставлю ее пожалеть, что появилась на свет!


Глава 7

Ария.


Заранее приготовилась перед встречей с Аджи. Его лихорадочный блеск глаз настораживал, в нем было что-то такое, граничимое с яркостью и ненавистью. Чувствую, он ещё доставит проблем. А дополнительные проблемы мне нужны в последнюю очередь, поэтому и выбрала сегодня его.

Пара ножей под подушкой, под плотной тканью ночнушки маленький метательный ножик, размером с мою ладонь.

Оружие всегда значило для меня слишком многое. От умения им владеть, порой зависела моя жизнь. Сначала мне внушали, что я обязана разбираться в оружии и уметь им владеть. Началось все с кинжалов: дага-кинжал для левой руки, отлично сочетается со шпагой; изогнутый клинок берут. Названий и видов становилось все больше и больше. Следом шли мечи, рапиры, шпаги, метательные ножи. Но моим любимым оружием по сей день является катар, кинжал-кастет. Его называют «клинок бога смерти» или «язык бога смерти». Обоюдоострый узкий клинок, треугольной формы. Эфес «Н»-образной формы, украшен золотом и рубинами. Отец подарил его мне на двенадцатилетие, на день рождения. Это был мой первый и последний подарок. Каким бы ничтожеством не был отец, толк в оружии он знал.

— Ваше величество, с вами все в порядке?

Голос ворвался в мои мысли, а Аджи в комнату. Рука потянулась за ножом, остановила себя пока парень не заметил моих махинаций.

— Простите, что вошёл без разрешения, но вы не отвечали.

— Не важно, — потерла виски, голова раскалывается, — Ты уже тут, так что проходи.

За каждым его движением следила с интересом, ожиданием, каплей предвкушения. Голос в голове твердил: «— Ну давай, ну же». Аджи не заставил себя долго ждать. Стоило ему приблизиться ко мне и зверь сорвался, с рыком полной ненависти напал на меня. В его руке был нож, столовый нож. Серьезно? Усмехнулась.

Схватила его за запястье, которое сжимает нож, отвела лезвие в сторону, выкручивая кисть, подсекла ноги. Аджи потеряв опору, упал на спину. Нож выскользнул, улетев прочь. Села на его живот, придавив его ноги своими. Вот и метательный нож пригодился. Холодная сталь коснулась его горла.

— Хорошая попытка, но предсказуемая, — улыбнулась. — Но похвально. Давно на меня не нападали в открытую. Ну знаешь, все эти яды, отравленная пища, ядовитые змеи в постели… так скучно.

— Ты сумасшедшая! Кому может доставлять удовольствие попытки убить?!

— Ты сам ответил на свой вопрос. Теперь моя очередь задавать вопросы. Знаешь, обычно те кто нападал на меня, не доживали до допроса. Так что вот тебе вопрос. Почему ты напал на меня?

— Ты убила ее! Из-за тебя убили Майю! Ты во всем виновата! Это была месть за мою любимую.

— Понятия не имею кто такая Майя, и за что её убили, меня это не касается. По моему приказу никого не убивали.

— Не касается? Тебе все равно?! — как же громко он кричит, — Она была твоей подданной!

— У меня люди умирают десятками от голода и нищеты. И ты думаешь, меня заботит одна мелкая сошка, которая перешла кому-то дорогу? — начала злиться, прижимая сильнее к шее нож, струйка крови потекла вниз.

— Ненавижу тебя! Смерть для тебя будет освобождением! Ты не достойна даже ее!

— Ваше величество! — слуги вбежали в комнату и застыли, увидев картину перед собой, — Мы… мы думали, вы в опасности. Крики и… мы, — со слугами были и парни из гарема.

— Вон. Пошли все вон! — закричала на них.

Секунда и мы снова остались вдвоем.

— А теперь, дай мне хотя бы одну причину, почему стоит оставить тебя в живых? — повернулась к Аджи.

— Можешь убить меня, мне все равно.

Ему действительно была безразлична своя дальнейшая судьба, я видела это в его пустых глазах. Неужели это любовь? Он готов умереть вслед за той девушкой? Как интересно.

— Мне нравится твоя причина, я оставлю тебя, — довольно улыбнулась, освобождая его от своей тяжести. — Я хочу изучить тебя. Эти твои чувства очень интересны, хочу узнать о них побольше.

— Ты больная, — шокировано прошептал.

— Ай-яй, нельзя грубить королеве и своей госпоже. Но на этот раз я прощаю тебя. А теперь проваливай из моей комнаты. Можешь спать в гостиной, но из покоев не смей выходить.


Глава 8

Следующие несколько дней я плотно засела за решение проблем в стране. И пришла к одному решению — аудиенция. Раза два в неделю проводить мероприятие, где простые люди смогут пообщаться с монархом, рассказать о проблемах и выдвинуть свои предложения. Это то, что нужно. Совет одобрил мое решение. Ну конечно, проблема будет висеть не на их плечах, так почему им быть против. Аудиенцию назначали через пару дней.

Найдя решение, гора упала с плеч и дышать стало свободнее.

Единственное на что давил совет это мои отношения с гаремом. Почему мало времени провожу с ними? Почему не зову никого к себе? Кто приглянулся? Почему то, почему сё. Надоели, честное слово, злило это неимоверно. Решила пригласить нескольких мужчин на обед, отдельный от остальных. Думаю, трёх человек будет достаточно. Место выбрала отдаленное, в саду. Большая беседка из черного дерева, обвитая виноградом. Вокруг круглого стола, мягкие сиденья, уютно и комфортно.

На обед решила пригласить Коула, Марка и того зашуганного мальчика, Ника. Когда подошла, мальчики уже ждали, а слуги заканчивали сервировать стол.

— Ваше величество, — поприветствовали парни.

— Добрый день, — повернулась к слугам, — Свободны.

Села напротив молчаливых парней, с интересом разглядывая их. Коул, молодой мальчик восемнадцати лет, с русым ёршиком волос, и очаровательными голубыми глазами. Аккуратные черты лица делали его немного смазливым, слишком мягким. Но твердый взгляд навевал сомнения о его возрасте.

Марк- накачанный мужчина. На мой взгляд, так через-чур. Двадцать один год, а лицо суровое, словно прожил в два раза больше. Но не мне его судить.

И Ник, слишком испуганный моим вниманием. Слишком молод, слишком раним. Всё слишком. Дворец- это тюрьма, и такие как он, здесь долго не живут, не выдерживают напора.

— Возьми, — протянула Нику маленькую коробочку.

Я ещё в первый день думала о креме для него, но все никак руки не доходили.

— Мне? — удивился, — Но… но зачем?

— Возьми, — настойчиво повторила.

— Спасибо, Ваше величество, — он явно был растерян и не ожидал от меня такого.

Да-да, злая сумасшедшая королева и все такое, слышали и проходили. Обед прошел в лёгкой форме, каждый рассказал о своей жизни по немного. Лишь один Ник молчал, то и дело рассматривая коробочку, и бросая на меня взгляды исподтишка. Поймав один из таких, улыбнулась и… о Боги, какой очаровательный румянец. Меня так развеселила его реакция, что не смогла сдержать смех. Отсмеявшись вдоволь, посмотрела на Ника. Румяный, аж уши покраснели, смущенный, а вот взгляд был обиженным.

— Извини, я не хотела тебя обидеть. Просто ты, — не могла не улыбнуться, — Ты слишком милый.

Он вспыхнул, как свечка, хотя казалось дальше некуда.

— Ваше величество, — привлек мое внимание Марк, — Извините за грубость, но нам всем хочется узнать у вас. Позволите?

— Конечно, спрашивай.

— Аджи тогда вас рассердил или это была такая игра?

Парни затаили дыхание, ожидая моего ответа.

— Когда как, по настроению. Хочешь попробовать?

— Благодарю, но такие игры не для меня.

Минус один. Каким бы здоровяком он не был, но боится меня. У него нет ни капли интереса ко мне, как к женщине. Это не могло не радовать, ещё бы была возможность отпустить его, и все было бы практически идеально. Нужно пересмотреть этот чёртов закон о гареме, найти брешь, смягчить его. Мне не нужны двадцать пять рабов, тем более большинство из них мне ни капли не интересны.

Сейчас только один из этих троих заинтересовал меня, и того их набралось трое. Фрей, Аджи и Ник. Каждый из них чем-то привлекает, у каждого своя изюминка и мне хочется изучить эту изюминку.

Кстати говоря о Фрее. Махом руки позвала слугу.

— Бумагу и грифель. И несите десерт.

Пока убирали лишние и расставляли тарелки с десертом, написала записку Фрею, выражая свои желания двумя словами.

— Отнесите это одному из моих мужчин, его зовут Фрей. Отдайте лично в руки.

— Слушаюсь, Ваше величество.

Десерт был божественный, таял во рту. Сливки с клубникой украшали верхушку мягкого лакомства.

— Как вкусно, — тихо пробормотал Ник, но я услышала.

— Нравится? — парень кивнул, — Попробуй с малиной, уверяю, оно ещё вкуснее.

Так и подошел к концу обед, даже было немного жаль. Мне так нравится наблюдать за этим парнем. Как он жмурился, когда попробовал пирожное. Боги, это восхитительно. Интересно, в постели он тоже будет таким отзывчатым? Возможно позже я это узнаю, сначала нужно даль парню привыкнуть ко мне. Испуганный ребенок мне не нужен.

Распрощалась с парнями, оставив их в беседке. Поднимаясь в покои, поняла, как устала за эти дни. Раньше мне казалось, что учеба и тренировки были сущим кошмаром. Но сейчас, я думаю, что раньше я жила беззаботно, мне не нужно было отвечать за чьи-то жизни.

В двери торчал листок, сложенный по полам. Интересно, может это Фрей ответил? Хотя странно, что мне лично в руки его не отдали. Завернула записку, читая строки.

«Твое сердце пробила стрела.

Рана открылась,

Кровь потекла.

Парень упал,

Шею свернул.

Где же был твой караул?

Их не спасти,

Ты же знаешь сама.

Скоро и ты будешь следующая».

Какого черта?! И ещё говорят я сумасшедшая? Да у этого писальщика явно с головой проблемы или отсутствует чувство юмора.

— Ваше величество, — ко мне подбежал один из стражников, — Госпожа, там один из ваших, — посмотрел на меня с жалостью. На меня не смотрят с жалостью! Что происходит?! — Один из ваших парней мертв.

— Мертв? Это шутка такая? Уж извини, но она неудачная!

— Прошу прощения госпожа, но это правда. Никто не видел, как он умер. Тело нашли около лестницы, у парня свёрнута шея.

Посмотрела на записку, пробежалась ещё раз по ней глазами. Кто-то начал играть со мной в игру, вот только правил я не знаю, а это ой как злит.

— Веди, — хочу самолично удостовериться в этом.

Вард лежал сломанной куклой, стеклянные глаза смотрели в пустоту. Зрелище не для слабонервных.

— Когда нашли тело?

— Двадцать минут назад, — со мной был все тот же страж.

— Если у него есть родственники, сообщите им. И устройте похороны, но тихие, кроме нас и родственников никто знать не должен. Оцепите замок, усильте охрану, проверьте каждый миллиметр, переверните каждый камень. Мне нужны ответы.

— Будет сделано, госпожа.

— Вы, — повернулась к полностью собравшемуся гарему, — Никуда не ходите по одному, замок не покидать. С этого момента у каждого будет охрана. Не знаю чего хочет добиться убийца, но мне это не нравится. А теперь живо по комнатам, вас проводят.

— Ваше величество? — позвал Фрей, — Можно с вами поговорить?

— Идём, — отошли в сторону, — Что ты хотел?

— Ваша записка, я… Она ещё в силе?

— Да, как только освобожусь, за тобой придут. Ужинать будем в моих покоях, а теперь иди.

— Хорошо, Ария, — имя прошептал еле слышно.

Улыбнулась, вот проказник, специально ведь прошептал имя так соблазнительно.

— Через тридцать минут, в малом зале состоится собрание. Помимо Совета, обязан присутствовать начальник стражей, и маг. Мне нужен сильный маг.

Если бы я только обладала дарами Богов, все стало бы на порядок легче. Наш мир изначально был рождён Богом Света, эдакое святилище без воин, где правил один монарх. Одна страна — один правитель. Все было идеально, мир процветал, люди постепенно осваивали магию, что подарили Боги. Сначала появилась целительная магия, она и помогла выжить человечеству, когда мир погрузился во тьму, принося болезни. Где есть свет, там есть и тьма. Вот оно равновесие, за днём следует ночь, и так по кругу. Этот мир по сказаниям принадлежал Богу Света, но как и у людей, у Богов тоже есть родственники. Бог Тьмы, брат создателя нашего мира, посчитал себя оскорбленным, и развязалась война между Богами. Прошли сотни лет, проливалась кровь, умирали люди, а Боги продолжали воевать, и человечество вместе с ними. Когда надежда уже покидала людские сердца, Боги пришли к соглашению, разделили мир на два континента. Первый — наш, покровителем которого является Бог Света. От сюда и магия целительства, стихийная магия земли и воздуха, и алхимия. Второй — соседняя страна, покровителем которого является Бог Тьмы. Магия у них более опасная: некромантия, боевая магия огня и воды. Единственная магия оставшаяся нейтральной — созидательная, с помощью нее создаются артефакты.

Так же, как и стран, стало два правителя. Я — Королева Лании, и Эдвин Гард те Хард — Король Одерли. Между нами несколько веков сохраняется нейтралитет, и взаимовыгодная торговля.

Он маг, как и мой покойный отец. Основная направленность магии отца была земля, но никто не знал, что он так же владеет и огнем. Нонсенс, феномен, и начало революции, люди впали бы в панику, узнай об этом. Нечистая кровь, занявшая трон. Нас всех ждала бы плаха, а в стране началась бы внутренняя война. Этот секрет унес с собой отец в могилу, как унесу и я.

Ровно через пол часа началось собрание. Я была раздражена, зла, но не испугана. Убийца хочет поиграть — хорошо, я сыграю. Не знаю правил- не страшно, я придумаю их сама.

— Ваше Величество, мы не нашли никаких следов, ни единой зацепки. Возможно, это был несчастный случай, молодой человек оступился, не удержался и потерял равновесие, — начал доклад начальник стражей.

— Тогда, что это такое? — швырнула им записку, — Шутка? Совпадение? Как вы объясните это? Она торчала у меня в двери. Это что-то вроде послания, вот только узнать бы чьё. Этим и займётся Совет.

— Кто-то намеренно запугивает Вас, и вижу, что неудачно, — полетела колкость в мою сторону.

— Вас, господин советник, не должны волновать мои чувства. Вы должны найти сильнейшего мага, завтра в полдень он должен быть здесь. Меня не заботит, где и как вы будите его искать. А вы, — обратилась к главе стражей, — Позаботьтесь о безопасности моего гарема, без сопровождения они не должны покидать комнаты. Похороны пройдут с королевском соборе, завтра вечером. На этом все.

Покинула помещение в смешанных чувствах. С одной стороны, этот убийца делает мне одолжение, избавляя меня от решения проблем с гаремом. Но с другой, это ни в чем не виновные люди, которые и жизнью то своей распоряжаться не могут, и убивать их бесчестье. Легко переложить свои проблемы на чьи-то плечи, вот только совесть иногда просыпается, и становиться гадко.

Что меня больше всего интересует, так это — убийца. Кто он? Чего хочет добиться, убивая парней? Жаль ответов я не знаю.


Глава 9

Освободилась уже в полночь, не чувствуя потока времени. На кровати лежало тело, и первым моим действием было закричать «— Какого черта?!» Я совсем забыла про Фрея. Сама же позвала его, но бедный, устал ждать и уснул.

Быстро сполоснулась и легла рядом, с интересом рассматривая парня. Сейчас он был ещё беззащитнее, во сне хмурил брови, и ворочался. Уже засыпая, услышала стон, больше напоминающий крик. Фрей плакал во сне и кого-то звал. Толком не могла разобрать имя, то ли Руф, то ли Рут. Крики становились все громче, парень метался по кровати, комкая простыни.

— Нет, Рут! Пожалуйста… нет, — захныкал парень, по щекам бежали слезы.

Черт! Что же ему такое сниться?

— Фрей, проснись, — расталкивание не дало эффекта, парень все так же метался и кричал.

Что мне делать? Я никогда никого не утешала, да и меня тоже не кому было утешить. Не имею ни малейшего представления, что нужно делать в таких ситуациях. Может позвать стражу? Хотя, бред. Боги, за что мне это наказание?

Попыталась обнять Фрея, но его руки были везде, никак не могла удержать их. Делать нечего, придется сделать по своему. Достала из тумбочки возле кровати ремешок, тонкий и если сильно дёрнуть, он порвётся.

Придавила тело Фрея своим, точно так же, как сделала с Аджи. Руки связала ремешком, затянув потуже. Ну… с руками проблема решена, а вот что делать дальше, понятия не имею. Ничего не приходило в голову, и я залепила пощёчину. И, ух ты, это помогло. На меня смотрели глаза полные страха.

— Спокойно, это я, Ария. Все хорошо, — вроде бы такие говорят слова.

— Ария, — облегчённо вздохнул. — Это правда ты, — попытался обнять меня, но связанные руки не позволяли, — Почему я связан?

— Ты кричал и вертелся во сне. Страшный сон? — не знаю почему, но мне было интересно узнать, что ему снилось.

— Да, можно и так сказать, — как-то грустно ответил.

Ну, ладно. Не хочет говорить, заставлять не буду. Никому не нравится, когда лезут к нему в душу. Вот только, мне действительно очень хочется узнать, кто такой Рут. Или это вообще девушка?

Развязала ему руки, отбрасывая ремешок на пол.

— Раз теперь все хорошо, давай спать.

— Можно мне обнять тебя? — неожиданно спросил Фрей.

Обнять? Я никогда ни с кем не обнималась, разве что с оружием, но это навряд ли считается. У меня даже игрушек не было, я никогда не обнимала плюшевого медведя, кладя его рядом на подушку. У меня детства то не было, как такового. Любопытно, объятия это приятно? Раз мне так интересно, почему бы и не узнать сейчас.

— Можно, — сама подвинулась поближе, ожидая его дальнейших действий.

Фрей неловко приобнял меня, и словно спрашивая разрешения глазами, положил руку на талию, не услышав возражений. Прижалась к нему вплотную, устраивая свою голову на его груди, и так же преобнимая за талию.

Вот я и узнала ответ на свой вопрос. Это чертовски приятно. Приятно чувствовать рядом горячее тело, руки, что с осторожностью обнимают меня. Это приносит удовольствие, не физическое, как с сексом, а душевное. Под эти мысли провалилась в сон.

Утро, сборы, похороны. Фрей ушел, как только я проснулась. Быстро позавтракала, оделась в траурную одежду. Длинное чёрное платье с рукавами три четверти и небольшим воротником.

Из родственников Варда присутствовали оба родителя и старшая сестра. Женщины не проронили ни слезинки, только глаза показывали, как им больно и тяжело.

— Мне искренне жаль, это моя вина, я не смогла защитить вашего сына. Я понимаю, что никакие слова не принесут вам хотя бы и малой доли облегчения, и не заберут вашу боль. Но я обещаю, убийца будет найден, ваш сын будет отомщен.

Мне хотелось так много сказать, но не могла подобрать нужных слов.

— Вы станете Великой Королевой, — слова матери Варда поразили меня.

Я ожидала криков, обвинений, оскорблений, но не этого. В эту секунду я пожалела, что так и не узнала Варда.

— Благодарю Вас.

Вместо обычного поклона головы, как подобает монарху, я присела в реверансе. Мать Варда (впрочем как и все находящиеся в зале) застыли, не веря в происходящее. Королева на их глазах признала женщину, обычную простолюдинку, равной себе. Невиданная редкость, шок для всех. Но мне было все равно. Это именно то, что я хотела сделать. Эта женщина сильна духом, она заслуживает уважения.

— Ваше Величество, что же вы… это же…

— Вы всегда можете обратиться ко мне за помощью, я никогда не откажу, — приподнялась, перебила заикающуюся женщину.

— И правда, Великая, — тепло улыбнулась мне.

Каждый попрощался с телом, и я в том числе. Сказала лишь одно слово «Прости», вкладывая в него эмоции бурлящие во мне. Это моя вина, и я не должна допустить повторения.

Спустя час все покинули собор, родственники забрали прах и уехали домой, где могли позволить даль себе слабину.

Меня же ждал маг.

Мужчина лет тридцати пяти на вид, темные короткие волосы, волевое лицо с лёгкой щетиной и темными, практически черными глазами, уже ждал меня.

— Добрый день, Ваше Величество, — поклонился, как полагается, — Позвольте представиться, меня зовут Джордан Ранс.

— Добрый день господин Джордан, — лёгкий наклон головы, — Вас посвятили в суть дела?

— Конечно, госпожа Королева. Я уже провел диагностику, но к нашему сожалению, удалось только узнать, что убийца маг. Мне нужно время чтобы найти зацепки.

Плохо, очень-очень плохо. Если убийца маг, ожидать можно чего угодно.

— Я понимаю, Вам выделят комнату в замке на момент вашего нахождения здесь.

— Благодарю Вас.

— Не смею больше задерживать, слуги проводят вас.

Как только за магом закрылась дверь, откинулась на спинку кресла. Люблю свой кабинет. Светлое помещение небольшого размера, из мебели: стол «Т»- образной формы, практически белого цвета; две пары бежевых кресел и большой, шириной во всю стену шкаф, такого же цвета, как стол. Минимализм, вот что мне нравится.

До ужина вновь провозилась с бумагами и составлением графика. На этой неделе как минимум нужно посетить два мероприятия. Первое — дочь советника под номером три, выходит замуж. Точнее берет в мужья третьего. И я, как величественная особа, должна благословить их. Ну и бред!

Второе — это публичная казнь, которая состоится через два дня. Вот туда мне не хотелось идти больше, чем на свадьбу. За свою жизнь я видела достаточно много смертей, и не раз бывала на казни с отцом. Зрелище не из приятных.

Казнить могут лишь за большую провинность, убийство или воровство. Но бывают и показные казни. Например, казнь рабов и не важно, виноваты они или нет, у них нет права голоса. Если хозяин решил, значит так будет. И только монарх может помиловать кого бы то ни было.

В дверь постучались.

— Ваше Величество, ужин скоро подадут, — слуга ушел, дождавшись моего кивка.

Потянулась, разминая затёкшие мышцы. Переодеваться нет времени, спустилась в том же черном платье.

Все уже были на местах, ждали только меня.

— Ваше Величество, — хор голосов.

Боги, меня неимоверно начинает раздражать мой титул.

Качнула головой, и не обращая больше ни на кого внимания, заняла свое место и приступила к еде. Молчание затягивалось и было каким-то напряжённым. Мне не хотелось разговаривать, но этикет обязывал. Поэтому обратилась к магу.

— Господин Джордан, как вам комната? Все устраивает?

— Да, большое спасибо Ваше Величество.

— Не стоит, ваш комфорт приоритет для нас.

Все, больше мне нечего было спросить. Разве что расспросить парней о их времяпровождение.

Коул, рыжеволосый улыбчивый парень, у него даже глаза загорались, стоило задать ему пару вопросов. Он так красочно описал свои несколько дней проведенных здесь, что я засомневалась, а тут ли он вообще находился. В его глазах дворец был чуть ли ни сказкой воплощённой в реальность. Наверное я привыкла к этой жизни, к этому замку и не воспринимаю это как нечто особенное, а для тех чья жизнь была и близко не похожей на мою, все казалось нереальным.

Я успела пообщаться с каждым из парней, узнать что-то о них, их увлечения и хобби. Некоторым нравится находится здесь, нравится быть гаремным мальчиком королевы, они даже рады такой возможности. Кто-то стреляет яростные взгляды, выдавая свои эмоции и позиции, относительно нахождения тут. Ну и Аджи, испепеляет меня взглядом полным ненависти и призрения. Один Ник молчит, пытаясь слиться воедино с мебелью и стать как можно незаметнее. Вот сегодня то с ним и поговорю.

Спасибо за награды Елене и Юлии. Очень приятно:)


Глава 10

— Проходи, — подтолкнула Ника вперёд, закрывая за нами дверь.

Ник застыл по середине комнаты, переминаясь с ноги на ногу.

— Не стой столбом, садись на диван. Я не съем тебя, не нужно так нервничать.

Прошла мимо Ника, намеренно задевая его плечо. Села на диван, облокотившись на спинку.

— Простите Ваше Величество.

— Прекрати, идём сюда, — похлопала по месту рядом с собой.

Ник нерешительно пересёк комнату, и сел на краешек дивана, поглядывая на меня из под ресниц.

— Почему ты так боишься меня?

Это интересовало меня с нашей первой встречи. Он буквально дрожит передо мной. Лишь за обедом в беседке, я видела его более менее расслабленным. Конечно, тогда мы были не наедине, и возможно по этому он не боялся.

— Я не боюсь Вас, госпожа Королева, — а у самого голос дрожит.

— Правда?

— Да, — пискнул в ответ.

— Это замечательно, — наигранно весело проговорила, — Тогда ты не будешь против этого.

С коварной улыбкой подвинулась вплотную, подобрала ноги под себя, чтобы тут же перекинуть одну из них, и оседлать мальчишку.

О, Боги, ну и лицо. Звонко рассмеялась, уткнувшись ему в плечо. От смеха даже слезы потекли. Мальчишка пыхтел, отвернувшись.

— Извини, — никак не могла успокоиться, — Но ты просто не видел свое выражение лица.

— Вам не за что просить прощения Ваше Величество.

А в голосе так и звучал нотки обиды. Ну-ну милый, за то что повеселил меня, дам награду. А разговор может подождать.

Поцеловала сперва за ушком, прикусила мочку, немного пососала. Неконтролируемый звук вырвался из горла Ника.

— Почему ты боишься меня? — повторила свой вопрос, продолжая поцелуями исследовать шею.

— Я… я не боюсь вас.

— Врешь, — больно укусила за шею, от чего мальчишка вскрикнул, — Почему ты боишься меня?

— Я не боюсь, — проговорил с надрывом.

Отвлеклась от своего занятия, обхватила лицо ладонями, заставляя смотреть на меня.

— Тогда почему у тебя такая реакция на меня? Скажи мне правду.

Ник молчал, сосредоточено думая на ответом. Я ждала, не торопила его с ответом.

— Я люблю вас.

Я застыла, руки сами собой опустились. У меня нет сомнений, что он не врёт мне. Его глаза говорили сами за себя. Этот наивный, милый мальчик и влюблен в злую королеву.

— Почему? — нарушила тишину, — Когда ты успел полюбить меня?

— Вы не помните меня? Два года назад, на большой площади, вы спасли меня. Это было зимой, вы накормили меня. Тогда вы не были королевой, и на вас была странная одежда, но я сразу вас узнал.

Я начинаю вспоминать, тогда я не в первый раз сбежала втихую в город. Был жуткий холод, но я не могла больше находиться в замке, и тайком ушла. Гуляла по городу, думая, как повезло тем, кто не родился в королевской семье. Когда возвращалась обратно, увидела истощенного ребенка, в дырявой одёжке. Я не смогла пройти мимо, заскочила в первую попавшуюся лавочку с едой и накупила разного. Бежала к ребенку, надеясь, что он ещё не ушел. Молча отдала ему пакет с едой и накинула свой плащ. Это все, что я могла сделать в тот момент.

— Как ты узнал меня?

— Мои родители работали в замке, когда мне было двенадцать, и я не раз видел вас. В тот день, вы стали для меня всем, и как только я узнал, что вам собирают гарем, я пришел сюда.

Боги, я не думала что такое возможно. И что мне теперь делать? Он слишком невинный, его сожрут в этом мире. И это будут люди, а не монстры.

— С завтрашнего дня у тебя начнутся тренировки, ты должен научиться защищать себя, если хочет остаться тут. Ты понял меня?

— Да, Ваше Величество, — согласился, без возражений.

— А теперь иди в свою комнату, спать будешь там.

— Но…

— Живо!

Не могу на него смотреть, не могу слушать его. Любит? Да какого черта?! Меня нельзя любить! Собственная мать презирала меня, но я считала ее всем. И сейчас, какой-то мальчишка говорит, что любит меня. Я знаю, он не лжёт, но от этого ещё хуже. Что мне с ним теперь делать? Когда ты знаешь, что безразлична кому-то, то и сама ничего не чувствуешь. Но теперь… я не знаю, что мне делать.


Глава 11

Ник.


Это случилось! Вот он мой шанс! Сегодня утром, искал работу, срочно нужны деньги. Тех сбережений, что оставили родители после смерти, хватит ещё максимум на месяц. Теперь я совершеннолетний и могу зарабатывать себе на жизнь. Но найти работу так и не получилось. Королеве собирают гарем. Эта новость вознесла меня до небес. Неужели я смогу увидеть ее, поговорить с ней, а если повезёт и прикоснуться. Я не мог поверить, спустя столько лет, я наконец-то смогу приблизиться к ней.

Когда мне было двенадцать, я часто бегал к родителям в замок, они работали слугами. Как-то раз я увидел девочку, немного старше меня. Тогда я замер, поражённый до глубины души ее красотой. Никогда не забуду тот момент. Ее волосы, словно расплавленное золото, в которых гулял ветер и поникшие, безжизненные глаза, наполненные пустотой. Я не решился подойти, и спросил о этой девочке у мамы. Она накричала на меня в тот день впервые в жизни. Тогда я узнал, что той девочкой была принцесса.

Я много раз приходил тайком, рассматривал ее, и каждый раз хотел подойти, но трусил. На протяжении трех лет я грезил ей, мечтал пообщаться, но понимал, что это невозможно. Она принцесса, а я мелкий крестьянин. А потом умерли родители.

Это был самый тяжёлый день для меня. Мама с папой выполняли поручение, ехали обратно в замок, с телегой наполненной продуктами. Одна из лошадей оступилась, упала и повалила за собой всех. И они сорвались с моста. Помощь пришла поздно, и родители утонули.

Я перестал есть, спать, выходить на улицу. Мне ничего не хотелось, не хотелось жить. И лишь сны, в которых девочка с золотом вместо волос, помогали мне дышать. До зимы я только и делал, что горевал. В один момент, я решил продолжать жить, понимая, что родители не хотели бы моей смерти. Тогда были сильные морозы, но я не побоялся выбраться на улицу, все же так долго никуда не ходил. Ушел далеко от дома и заблудился, в одной из подворотни на меня напала голодная собака и изрядно потаскала. Когда отбился от нее, сил не было сделать и шага. Упал в снег с мыслями, что вот он, пришел и мой час. И тут появилась она. В странной одежде, явно не предназначенной для принцессы. Я понимал, что она скрывается. Зачем же тогда ей нужен был этот плащ, полностью скрывающий внешность. Но я узнал ее по глазам, все тот же шоколад, но горький. Пустота никуда не ушла за эти годы.

Она посмотрела на меня и ушла, так быстро, словно сейчас сорвётся на бег. Действительно, зачем ей помогать мне, я для нее никто. Мороз пробирался под одежду, зубы стучали от холода, глаза закрывались, но пришло тепло. Кое-как разлепив веки, наткнулся на внимательный взгляд. Вернулась. Это ее плащ приносил долгожданное тепло. Она не проронила ни слова, отдала мне наполненный едой пакет и ушла. Я пытался позвать ее, закричать, но язык не слушался.

Все удивились, когда узнали, что я по собственной воле хочу быть в гареме королевы. Меня не пугали слухи, что распускали о ней. Не пугал ее взгляд, полный безразличия, стоило ей увидеть нас. Мне было все равно, только бы быть рядом с ней, этого мне достаточно.

На нашем первом обеде я волновался, как никогда в жизни. Мне было страшно. Все эти приборы, еда, которые я пробовал впервые, все эти люди. Это так не похоже на привычную жизнь.

— Ваши комнаты готовы. Каждая комната предназначена для двоих, так же на первом этаже есть комната отдыха, она в полном вашем распоряжении. Если вам что-то понадобится, обращайтесь к слугам. Если откажут, скажите, что отправлю на плаху. Вас не четное количество, так что решайте сами, кто из вас сейчас останется. Я провожу того до комнаты, нам по пути.

Неужели кто-то из нас будет жить рядом с королевой? Невероятно! Мне хотелось пойти с ней, сказать, что вот он я. Но я лишился дара речи, не мог промолвить и слова.

— Ты. Идём.

Она указала на меня, даже не посмотрев, кого выбрала. Понял, что какое-то время уже не дышу, и лёгкие горят от недостатка кислорода. Вздох получился судорожным.

Под взглядом королевы стушевался, и забеспокоился ещё больше. Она показала мою комнату. И, о Боги, ее комната совсем рядом.

— Точно, совсем забыла. Как тебя зовут?

— Ника, Ваше Величество.

— А лет сколько?

— Восемнадцать, Ваше Велич…

— Как давно исполнилось? — перебила меня.

— Неделю назад.

Неужели она откажется от меня? Из-за моего возраста? Только не это!

— Ну что ж, приятного дня Ник.

Королева ушла не в лучшем расположение духа. Я видел в ее взгляде гнев. В этих пустых глазах, я не когда не видел радости. Не в детстве, не сейчас.

Невероятная комната! Мой дом был размером с этими покоями. Тут была не только спальня, но и комната отдыха, и ванная. Шикарная, из темного зелёного мрамора. Не могу поверить, что буду жить здесь. Да ещё в придачу рядом с той, что занимает все мои мысли.

Ужин прошел мирно, мне было уже не так страшно находиться в таком большом кругу людей. Только Совет стал огромной неожиданностью.

* * *

В груди разрослась боль, когда королева выбрала другого. Я понимаю, что у нее целый гарем мужчин, и я никогда не буду единственным. Но глупая надежда влюбленного мальчишки не желала сдаваться. В комнату ушел в расстроенных чувствах.

Следующие несколько дней королева редко появлялась, и никого не выбирала. С одной стороны это радовало меня, но с другой… мне хотелось чтобы ее выбор остановился на мне.

Эти дни я старался изучить этикет, правила поведения за столом, немного изучил историю. Мне хотелось понравиться ей. Но и во второй раз я оказался в пролете. Я начинал ненавидеть остальных мужчин, за их возраст, внешность, за их смелость.

* * *

Вечером услышал крики из покоев королевы, и видимо не я один. Слуги и гарем сбежались около комнат королевы.

То что там происходило повергло меня в шок. Неужели она любит такое? Испуганной она не была, наоборот, через-чур довольной. Но стоило нам войти, как разродился гром.

— Вон. Пошли все вон!

Никто не хотел испытать на себе гнев монарха, слуги были испуганы, и мы вместе с ними. То и дело слышался шёпот. Зрелище в спальне напугало всех, никто не хотел оказаться на месте Аджи.

* * *

Наконец-то! Сегодня, я и ещё двое мужчин обещаем наедине с королевой. По этому случаю решил приодеться. Благо одежды было неимоверное количество. Каждому из гарема обновили гардероб. Одел черные брюки и голубую рубашку.

Мы все собрались в беседке, ожидая королеву.

— Ваше Величество, — дружно поднялись, склонились.

— Добрый день, — кивок нам, — Свободны, — слуги тут же разошлись, оставив нас одних.

Я жутко нервничал, стоило только королеве посмотреть на меня, и я пугался. Пугался, вдруг сделаю что-то не так.

— Возьми, — Королева протянула мне маленькую коробочку.

— Мне? — не мог поверить, — Но… но зачем?

— Возьми, — более настойчиво повторила.

— Спасибо Ваше Величество.

Я то и дело крутил эту маленькую коробочку, поражённый до глубины души. Я не мог говорить, захваченный своими мыслями, лишь наблюдал за разговором остальных.

Королева поймала мой взгляд и улыбнулась. О, Боги, она заметила, как я наблюдаю за ней. Щеки опалил румянец.

Королева так засмеялась, что я залюбовался ей. Какая же она красивая. Впервые слышу ее смех. Но было немного обидно. Она смеялась надо мной, как над ребенком.

— Извини, я не хотела тебя обидеть. Просто ты… ты слишком милый, — улыбка не сходила с ее лица, а я с каждой минутой краснел все больше.

Один из парней спросил о той ситуации с Аджи. Я затаил дыхание, ожидая ответа.

— Когда как, по настроению. Хочешь попробовать? — в ее голосе звучала ирония.

— Благодарю, но такие игры не для меня.

Возможно теперь королева не захочет Марка, на одного соперника станет меньше.

— Как вкусно, — озвучил мысли вслух.

Десерт был божественный. Как такое вообще можно приготовить? Вкус клубники был на столько насыщенным, а крем таял во рту.

— Нравится? — спросила королева, я смог лишь кивнуть, — Попробуй с малиной, уверяю оно ещё вкуснее.

Я наслаждался десертом, смакуя каждый кусочек. Королева наблюдала за мной, от чего я снова начинал нервничать. Но этот взгляд, он отличался от прочих. Сейчас в них не было той оглушающей пустоты.

К сожалению обед закончился слишком быстро. Я торопился в свою комнату, не терпелось открыть подарок и посмотреть его содержимое.

Крем. Немного испытал разочарование. Мне хотелось что-то такое, что укажет на ее заинтересованность мной. Но даже этот маленький тюбик много значил для меня.

* * *

Убийство. Не могу поверить, что кому-то нужно убивать одного из нас. Теперь с нами всегда будет охрана и ограниченное передвижение.

Зачем убивать кого-то из гарема? Мы помеха? Или рычаг давления?

Следом были похороны, обстановка угнетала. Я не знал Варда лично, но он не казался плохим человеком.

Королева тоже была подавлена. Возможно не из-за смерти самого Варда, а из-за всей ситуации в целом.

Она выразила всю свою благодарность одним поклоном. Конечно, я не знаю всех тонкостей этикета. Но реверанс монарха, для простого крестьянина, это о многом говорит. Мать Варда права, она станет Великой.

* * *

До ужина просидел в комнате. Мне было жаль Варда, жаль что его так быстро настигла смерть. Жаль, что с этим ничего не поделаешь.

За ужином королева снова общалась со всеми. А я не мог побороть стеснение и заговорить. И, о Боги, она позвала меня к себе!

Ее покои напоминали мои, только оформление отличалось.

— Не стой столбом, садись на диван. Я не съем тебя, не нужно так нервничать.

Не знаю, намеренно ли она задела меня, проходя мимо, но я не мог ничего сделать кроме как извиниться. Сел на край дивана, тайком посматривая на нее.

— Почему ты боишься меня?

Ее вопрос застал меня врасплох. Боюсь? Неужели мое поведение так смотрится со стороны? Я не боюсь ее, о чем тут же сообщил.

— Правда?

— Да, — я начал нервничать ещё сильнее.

— Это замечательно. Тогда ты не будешь против этого.

Она оседлала меня! Я вылупил глаза, в неверие происходящего. Снова зазвучал ее смех, а мне стало обидно. Да, я никогда не находился так близко с женщиной. Но это не повод смеяться надо мной.

— Извини. Но ты просто не видел свое выражение лица.

— Вас не за что просить прощения, Ваше Величество.

То что последовало дальше, я не мог и подумать, что это может случиться. Горячие губы на моей шее, влажный язычок. От ее действий, по телу прошла волна удовольствия. А из горла вырвался звук, ни то стон, ни то крик. За поцелуями следовал вопрос, мысли путались, но я старался отвечать ровно и четко.

— Тогда почему у тебя такая реакция на меня? Скажи мне правду, — королева обхватила мое лицо, заставляя смотреть на нее.

Я молчал, решаясь и набираясь смелости сказать правду.

— Я люблю вас, — лучше бы я молчал.

Ее руки опустились, на меня смотрели глаза полные отчаянья. Никогда ее такой не видел.

— Почему? Когда ты успел полюбить меня?

Она не помнит меня, но это и не удивительно. После моего рассказа, она поменялась в лице. Серьезный, сосредоточенный взгляд заменил потерянность.

— С завтрашнего дня у тебя начнутся тренировки, ты должен научиться защищать себя, если хочешь остаться тут. Ты понял меня?

Я тут же согласился. Я был готов на все, лишь бы остаться с ней.

— А теперь иди в свою комнату, спать будешь там.

— Но…, - я не хотел уходить.

— Живо! — перебила меня.

Ушел, жалея о сказанных словах. Слишком рано, слишком внезапно. Я должен был набраться терпения, а не шокировать ее своими словами.


Глава 12

Ария.


Я наблюдала за тренировкой Ника стоя в стороне, где меня словно заметить. Он безнадёжен! Слишком медленный, нерасторопный. Двадцать минут бега, а он уже выдохся. Он умрет, даже убежать и спрятаться не успеет. Ну зачем он сказал эти слова? Теперь я чувствую ответственность за него. Понаблюдала ещё немного, горестно вздохнула и ушла.

Сегодня по плану провести время с кем-то из гарема. Совет давит на меня и это бесит!

Орфей. Если у Богов есть дети, то он один из них. Правильные черты лица, пухлые губы; белоснежные прямые волосы до лопаток; взор серо-голубых, словно маленькие тучки. Умный, начитанный аристократ. Но каким бы прекрасным он не был, все мои мысли занимал Ник. Несносный мальчишка!

— Прошу простить меня Орфей, но меня ждут дела. Спасибо за чудесный завтрак и интересные истории.

— Это я должен благодарить Вас за столь чудесную компанию. Смею ли я надеяться на продолжение?

— Хорошего вам дня, — проигнорировала вопрос.

Я неслась на полигон, метая молнии. Какого черта, я не могу думать ни о чем другом? Что такого в этих словах? Почему они волнуют меня?

— Ты, — Ник уже собирался уходить, — Живо иди сюда.

Схватила за руку, и потащила за собой. Слуги шарахались в стороны, лишь бы не попасть под горячую руку. Ник молчал, послушно следуя за мной.

Только когда заперла за нами дверь в свои покои, отпустила Ника.

— Ваше Величество, я что-то сделал не так? — парень не на шутку был испуган.

— Ты маг?

— Что? Нет, у меня нет магии Ваше Величество.

— Тогда какого рожна все мои мысли заняты тобой?! — сорвалась на крик.

— Вы… Вы думаете обо мне?

Его лицо озарило счастье, вон как глазенки засияли.

— Тебе нравится это? — наступала, оттесняя к дивану, — Доставляет удовольствие?

— Вы думаете обо мне, для меня это… это счастье.

— Счастье? Какое к черту счастье?! — от моего толчка, Ник приземлился на диван, — У меня в голове кавардак. И все из-за тебя! Из-за твоих слов! Кто тебя вообще за язык тянул?!

— Но это правда! Я люблю вас! — от его слов, по коже пробежали мурашки.

— Любишь? Не смеши меня, любви не существует. У тебя обычная привязанность! И я знаю, как от нее избавиться.

— Нет! Я не хочу.

— Идём, — снова потянула за руку, не слушая его возражений.

Нику ничего не оставалось, кроме как идти за мной. Завела его в спальню, закрыла и эту дверь на замок.

Без предисловий, начала стягивать с него одежду. Рубашка, штаны, нижнее белье. Избавила его от одежды за считанные секунды. Следом разделась сама, оставаясь обнаженной.

— Ложись на кровать. На спину.

Ник смущаясь, и прикрываясь руками, лег на кровать с опаской наблюдая за мной. В гардеробе нашла бечевку и вернулась в спальню.

— Вытяни руки, — Ник мялся, преодолевая смущение, — Вытяни руки, — повторила с нажимом.

Краснея как рак, Ник убрал руки со своего интимного места, протягивая мне. Связала руки потуже. Видела как Ник поморщился от боли, но на то и был расчет.

— Одно слово и я остановлюсь. У тебя есть выбор, — мальчишка зажмурился, и помотал головой.

— Теперь закинь руки за голову, и держи в таком положении.

Села рядом, исследуя его тело глазами. Худоватое, но спортивное. На руках от напряжения, проступают мышцы.

Ладонями прошлась по груди, больно ущипнув за соски. Ник встрикнул, но не возразил.

Мне хотелось выбить из него всю дурь. Хотела чтобы и малейшая мысль о любви ко мне пропала. И я собиралась сделать это. Через боль.

Погладила живот, царапая ногтями, оставляя за собой следы. При каждом своем действии, наблюдала за его реакцией. Не сказала бы, что он вообще понимает, что я собираюсь с ним сделать.

Хлопок по внутренней стороне бедра, заставил Ника развести ноги, и застонать. Второй хлопок был сильнее, на коже остался красный отпечаток. Ник смотрел на меня потерянным, но доверчивым взглядом. А я не могла смотреть в этот чистый, наивный взор.

Раздвинула ему ноги ещё сильнее, надавливая и села между ними. Ласково провела ладонью от щиколотки до бедра, следом губами, покусывая. Красивый. Розовые щеки, приоткрытые губы, тяжёлое дыхание. Потянулась к этим губам, пленя их поцелуем. Робкий поцелуй перерастал в дикий, болезненный.

Я хотела наказать его, а в итоге получаю и дарю удовольствие. Сильно укусила за губу, металлический вкус ощущался на языке. Громкий стон наполнил комнату.

Я была права, он такой отзывчивый. Эти стоны, крики. Боги, что я делаю? Так он только сильнее привяжется ко мне.

Потянулась к его рукам, развязывая. Не могу поступать так с ним. Отбросила верёвку, словно ядовитую змею. На руках Ника остались красные следы с кровоподтёками.

Молча, не говоря ни слова — встала. Ник наблюдал с растерянностью, не понимая что происходит. Нашла мазь от ссадин, и так же молча начала смазывать ему запястья.

— Ложись, — откинула одеяло.

— Что-то не так, Ваше Величество?

— Ария. Наедине зови меня по имени. А теперь ложись.

Ник послушался, все ещё не понимая моих действий.

Скрылась в гардеробной, надевая одежду для тренировок. Нужно выпустить пар.

— Обедать будешь здесь, — не дожидаясь ответа, ушла. Сбежала.

Пара часов тренировок не дали желаемый результат. Мышцы болели от напряжения, ссадины на руках щипали. Эта незначительная боль отрезвила меня, позволяя думать иррационально.

Возвращаться в комнату не было ни какого желания. Обед как раз подходил к концу и пока никого не было, пробралась в замок в одну из гостевых комнат.

Приняла расслабляющую ванну с травами и маслами. Меня клонило в сон, плюнула на все и легла спать. Мне нужен перерыв. Я морально вымотана.

Боги, я не планировала столько спать! Ужин уже давно прошел, на улице было темно.

Во сне все мысли исчезли, даря покой. Но стоило вернуться в реальность и голова снова была загружена. Почему я не прекращаю думать о Нике? Что со мной такое? Любовь? Симпатия? Чушь! Я понятия не имею, что это. Но… Аджи! Вот кто мне нужен.

— Проводите Аджи в беседку в саду, и принесите бутылку вина, — поймала слуг в коридоре.

Спустя минут десять появился Аджи. Сонный, помятый и жутко недовольный.

— Садись, — разлила вино по бокалам, — Пей, — протянула один ему.

Выпила свой, не почувствовав вкуса. Следом налила ещё, и выпила залпом. О, теперь, суда по взгляду Аджи, меня ещё и пьяницей сделают.

— Та девушка… Майя, верно? — нарушила тишину, — Какая она? Расскажи.

— Для чего вам нужно это знать, Ваше Величество? — голос полный презрения и ненависти.

— Оставь формальности, Аджи. Повторюсь, я не убивала ее, и не отдавала такого приказа. А теперь расскажи о ней, я хочу кое-что понять.

— Вы все равно причастны к ее смерти. Можно быть откровенным? — кивнула, — Я ненавижу вас и все, что связано с королевской семьёй. Да, не могу отрицать, что возможно вы действительно не виноваты. Но от этого не легче.

Мне стало его жаль. Пусть я не понимаю его чувств, но… глаза не врут. Как говорят, глаза- зеркало души. И душа Аджи изодранна в клочья.

Я молчала, давая ему время. Сейчас я все ещё хотела получить ответы на свои вопросы, но по его собственному желанию, а не по моему указу.

— Я восхищался ей. Для меня она казалась такой далёкой, но в то же время она была совсем рядом. Протяни только руку. Воздух рядом с ней приобретал вкус и цвет. А мир казался лучше, — Аджи замолчал, справляясь с эмоциями.

— За что ты полюбил ее? Как ты понял это?

— Любят не за что-то Ваше Величество, а вопреки. Придет время, вы сами это поймёте. Застырите на секунду, и поймёте, что без этого человека не сможете жить. Весь мир потеряет краски.

— Но ты живёшь. Значит любовь может пройти?

— Я живу ради мести, Ваше Величество. А любовь… да, она может пройти. Но даже тогда этот человек будет многое для Вас значить. Иначе, и не любовь это вовсе.

Слова Аджи были такими… мудрыми и тёплыми, когда он говорил о своей девушке. Неужели вот она, любовь во плоти?

— Подожди три года, — неожиданно для самой себя сказала, — Я смогу поменять совет года через три. Тот человек- убийца, он ведь из совета?

— Как вы…

— Я видела твою реакцию. Три года Аджи, и ты сможешь отомстить, не навлекая на себя опасность.

— Но зачем это вам?

— Не один ты ненавидишь совет, — поднялась, — Пора идти, завтра будет не лёгкий день. Будь готов к десяти.

— Мы куда-то уезжаем?

— Да, на казнь. Передай Фрею, что он тоже едет.

Перед тем, как уйти, сказала Аджи от всего сердца.

— Спасибо.

В комнату заходила с опаской, надеясь что Ник спит. Осторожно, стараясь не шуметь, открыла дверь спальни. Вздох облегчения показался мне слишком громким. Ник спал.

Разделась и забралась под одеяло, стараясь не делать лишних движений. Я могла бы поспать и в другой комнате, но… какого черта, это моя комната.

Нужно будет отгородить Ника от Совета. И у меня есть идея, как именно это сделать. То что он ночует со мной, наверняка знает весь замок. А вот то, что завтра он выйдет от сюда девственником (а я уверена, что он является таковым), совету не понравится. И в нынешнем положении, последнее чего мне хочется, это ругаться ругаться с советом и подвергнуться их слежке.

Наблюдая как дрожат ресницы Ника, незаметно уснула.


Глава 13

Не знаю как Ник понял, что я проснулась. Не успела открыть глаза, как посыпались вопросы.

— Господа Ария, где вы были? Я волновался, вы так быстро ушли. Неужели я на столько вам противен? — мальчик был расстроенным.

— Слишком громко, — поморщилась, после выпитого вина, голова раскалывалась, — Все в порядке, у меня были дела.

— Но…

— Говорю же, все хорошо Ник.

— Тогда почему вы остановились вчера? — выпалил, краснея по самую шею.

Оказывается, объяснять трудно. Особенно когда не знаешь, что сказать.

— Потому что все должно быть по другому. Давай отложим этот разговор? Пожалуйста, — Ник кивнул в знак согласия, — Сколько времени?

— Девятый час. Вы куда-то уходите?

— Да, сегодня намечается… можно сказать мероприятие.

— Мне тоже собираться?

— Нет, Ник. Ты останешься тут. И когда я говорю «тут», это значит в моих покоях. Еду тебе принесут, занятия найдешь себе сам, у меня в гостиной есть книги. Никуда не выходи до моего прихода.

— Что-то случилось? Неужели… кого-то опять убили?

— Нет, — пока что. Не думаю, что одним убийством все закончится, — Так будет безопаснее для тебя. Не переживай, все будет хорошо.

— Я верю вам, госпожа Ария.

— Это ещё один побочный эффект любви? — полюбопытствовала, на что Ник лишь пожал плечами.

* * *

Городская площадь была заполнена людьми. Столпотворение зевак, желающих посмотреть на смерть- злила. Карета передвигалась медленно, то и дело притормаживая, чтобы ненароком никого не задавить. Со мной ехал Аджи, Фрей и Орфей. Не уверена зачем взяла Орфея, но мне словно хотелось окунуть это небесное создание в пучину грязи этого мира.

Неподалеку от виселицы- остановились. Фрей помог мне выбраться из кареты придерживая за руку.

Для монарха и его свиты, соорудили отдельное место. Что-то вроде трона, укрытого балдахином с трёх сторон. Оставляя открытым взор на помост. Простой люд не видел монарха, только смертники и инквизитор.

Небольшая виселица состояла из вертикального столба и горизонтальной балки меньшей длины и диаметра, закрепленной за вершину столба — на ней зафиксирована веревка.

На помост вышел мужчина средних лет, с короткими кучерявыми волосами и маленькими глазами — инквизитор. Дорогой костюм смотрелся на его жирной туше просто отвратительно, маленький рост только добавлял желания скривиться над явившейся картиной.

— Для нас огромная честь и радость присутствие нашей Королевы в столь грустный день. Но это день не только грусти, но и справедливости. Сегодня будут казнены десять человек, каждый из них совершил преступление за которое должен ответить, — толпа закричала, поддерживая.

На помост выпели десять мужчин и… мальчика. Боги, что здесь делает ребенок? На вид ему не дашь больше пятнадцати. Испуганный, загнанный мышонок.

— Рут, — прошептал Фрей, одинокая слеза опустилась на его щеку.

Рут? Где-то я уже слышала это имя. Точно! В ту ночь, когда Фрею снился кошмар, он повторял это имя несколько раз. Но кто этот мальчишка Фрею?

— Ваше Величество, умоляю, — Фрей опустился на колени, — Молю Вас, не дайте им убить моего брата.

Так значит брат. Интересно, почему они не вместе? И за что казнят ребенка?

— Сколько ему лет?

— Восемнадцать, госпожа Королева.

Серьезно? А по нему и не скажешь.

Фрей мне симпатичен, как мужчина. Да и парня было жалко. Странные чувства, мне словно не хочется делать Фрею больно. Хочется порадовать, защитить. Я начинаю привязываться к нему. А это не есть хорошо. Но думаю от одной просьбы чувства не станут сильнее.

— Я хочу поговорить с инквизитором, приведите его ко мне, — отдала приказ одному из стражников.

Колобок- инквизитор с радостной, фальшивой улыбкой поклонился мне.

— Для меня огромная честь лицезреть Вас, Ваше Величество. Руфус Гору к вашим услугам.

— Доброго дня Руфус. Мне хотелось бы узнать причину казни этих людей.

— Для чего столь юной леди…

— Причина, Руфус. Или новый инквизитор будет более сговорчивым, — гневно сверкнула глазами.

Крыса, а не колобок. Алчный блеск в глазах и презрение по отношению ко мне. Найдется ли хоть один человек, которому надоест показывать свое недовольство? Они думают, меня устраивает такое положение вещей. Да как бы не так!

— Прошу прощения Ваше Величество, я был столь груб. Вон те трое, — указал на мужчин в возрасте, у одного из них не было глаза, — Насильники. А вот эти пятеро, — все разного возраста, но взгляд один — ненависть, — Разбойники. Грабят людей на трактах, иногда убивают. Пять лет в бегах для них слишком долго. Остальные обычные воры, обчищали людей на рынке и в домах. А вот пацан, — указал на Рута, — Сбежавший раб. Его хозяин решил казнить за неповиновение.

Раб значит. Час от часу не легче. Я не хочу брать ещё одного гаремного мальчика. Пусть парни из гарема и считаются чуть ли не рабами, но у них все же есть возможность жить, а не существовать.

— Чудно- чудно. Значит непокорный раб? Как интересно. Я хочу его себе. Хотя, — сделала задумчивый вид, — Нет, нет. Подарю его одному из гарема, пусть поучит его манерам.

— Но как же…

— Награда не заставит вас ждать, — мило оскалилась.

— Пара минут и желание моей Королевы будет исполнено.

Деньги, золото, драгоценные камни решат любую проблему.

Стоило инквизитору уйти, посмотрела на Фрея. Благодарность, счастье, надежда. Все это было для меня.

— Живо отправляйся в карету. Стражники будут сопровождать тебя, двоя останутся с тобой, — Фрей все ещё не сдвинулся с места, — Пошевеливайся, если хочешь увидеть брата.

— Я… Вы… Спасибо.

— Иди уже, поговорим потом.

Стоило Фрею уйти, как инквизитор завел мальчишку, толкая того в спину. От удара он упал на колени, уткнувшись лицом в землю. Связанные за спиной руки, не могли облегчить удар.

— Благодарю Вас Руфус. Сегодня вечером вас навестят. А сейчас займитесь тем, ради чего мы все собрались здесь.

Казнь прошла быстро. Тридцать минут которые превратились для меня в часы. Пусть они преступники, убийцы и я видела достаточно много смертей, но наблюдать как дергаются тела лишившиеся опоры, отрываются рты в попытке вздохнуть… это ужасно. Жутко.

Все это время Рут простоял на коленях спиной к помосту. Мой взгляд то и дело опускался на него. А они похожи, Фрей с Рутом. Тот же разрез глаз, овал лица, даже цвет глаз практически одинаковый. Только у Рута более темный, насыщенный зелёный. Красивые, четко выраженные губы, нос с горбинкой. И волосы темного шоколада, длиной по плечи.

— Поднимайся Рут, — вздрогнул, услышав свое имя, — Следуй за мной, не отходи ни на шаг.

До кареты добрались спокойно, без происшествий. Рут послушно шел позади меня, не отставая.

Стоило закрыть дверь кареты, отгораживаю нас от лишних глаз, Фрей сорвался с места, сжимая в объятья брата. Мальчик замер, не веря в происходящее. Порывался обнять старшего брата в ответ, но связанные руки не позволяли. Начал дергать ими, пытаясь разорвать путы. Но делал только хуже. Веревка впивалась в кожу и капельки крови стекали по рукам.

— Успокойся, — строго наказала, — Не шевели руками, сделаешь только хуже.

— Кто вы? — подал голос Рут, переставая травмировать себя.

Теперь я застыла от шока. Он не знает кто я? Да мои портреты развешаны по всей стране, чуть ли не на каждом столбе. Я не могла сдержать смех, меня так развеселил его вопрос.

— Ты единственный человек, который не знает меня. Ну, тогда позволь представиться. Ария Виара те Астар — Королева Лании.

— Та сумасшедшая?

— Рут! — прикрикнул на брата Фрей, смотря на меня испуганными глазами. А я опять засмеялась.

— Да, это я, — сказала, наконец отсмеявшись, — И эта сумасшедшая только что спасла твою хрупкую шейку.

— Немедленно извинись, — зашипел Фрей, — Я прошу прощения за своего брата, он не хотел вас оскорбить. И… огромное вам спасибо за его спасение.

— Простите Ваше Величество, — Рут извинился вслед за братом.

— Ох, бросьте, я не в обиде. На правду ведь не обижаются, — подмигнула Руту, — Определенно, с вами моя жизнь стала в разы веселее.

— Ваше Величество, позвольте…, - начал говорить Фрей.

Перебила его, догадываясь о чем он хочет спросить. Тут же развеяла его страхи.

— Твой брат останется с тобой, в качестве личного раба. Жить будете вместе, но в другой комнате. Аджи теперь будет один. Ты будешь отвечать за все ошибки брата вместе с ним. Никто кроме тебя и меня, не смеет отдавать ему приказы, это будет моей прихотью. А ты, — обратилась к Руту, — Веди себя достойно и не создавайте лишних проблем. Вам все понятно?

— Да, Ваше Величество, — ответили в унисон.

Разрезала верёвку на руках Рута. Окровавленные запястья только начало всех присутствующих ран. Шрамы, порезы, ожоги, где-то снимали кожу живьём.

— Кто был твоим прошлым хозяином?

— Герцог Франк лу Корт.

Тот ещё ублюдок и садист. И близкий друг отца. Когда мне было пятнадцать, этот… урод, пытался ухаживать за мной, зажимал в углах, ловил момент когда я была одна.

Сперва это были обычные ухаживания, он был милым и добрым. Но через несколько моих отказов, он начал проявлять свою настоящую сущность — монстра.

Получив мой очередной отказ, попытался взять меня силой. С того самого дня он носит шрам в районе сердца. Жаль я промахнулась.


Глава 14

Появление Рута произвело фурор. Совет чуть ли не плевался ядом. Если бы я не была бастардом и дочерью рабыни — отношение было бы другим. Даже если бы я действительно была сумасшедшей, вырезала населения словно мясник скотину, мне все сходило бы с рук.

Не помню, когда пошли слухи о моем сумасшествие. Когда нашли меня в крови своего слуги и решили, что убийца я? Или позже?

Но пусть будет так, пусть я буду сумасшедшей.

Раз боятся — не пойдут против, не восстанут. Добиться повиновения можно двумя способами, через уважение и любовь или через страх. Я выбираю страх.

Рут ушел вместе с Тимом переносить вещи, теперь они тоже будут жить рядом со мной. Аджи ушел им помогать. Не думала, что этот озлобленный на весь мир мужчина проявит к кому-то симпатию.

Послав мысленно Совет далеко и на долго, ушла в свой кабинет. Думала отдохну хотя бы часок, побуду в одиночестве, но не все так радужно.

Стоило мне только присесть, как в дверь постучали. Застонала от разочарования, проклиная всех и все.

— Войдите!

В кабинет зашёл маг, приветливо улыбаясь. Я скривилась, руки так и чешутся запустить в него чем-нибудь, срывая свою злость и досаду.

— Ваше Величество, прошу прощения за беспокойство, но у меня есть для вас новости.

Хоть какая-то радость. А то я думала, что он бездельничает, гуляя по замку.

— Не стойте в дверях, присаживайтесь. Что вам удалось узнать?

— Я не смог отследить убийцу, он не оставил след ауры. Слишком сильный маг, но! Я понял его магию, точнее направления. Он стихийник, маг огня и ветра. Думаю, он ещё владеет нейтральной магией, но точно не могу сказать. С вашего позволения, я хотел бы расставить магические ловушки. Если это было не первое и последнее убийство, то в следующий раз я смогу поймать его след.

— Тогда можете приступить прямо сейчас. Я даю вам свободу воли, только сделайте так, чтобы никто из моих людей не пострадал от вашей магии.

— Конечно Ваше Величество, все будет сделано качественно, не сомневайтесь.

Напряжение, вот что я чувствую эти дни. Словно на меня давит огромный камень, весом в тонну. Мне нужно снять это напряжение, пока не взорвалась. Вот только… Фрей занят братом, про Аджи я вообще молчу, а Ник… я пока не готова окунуться в его чувства. Ему нужна нежность и это любовь, которую я не могу дать. Нужно ещё объявить Совету, что Ник мой — фаворит.

Значит, пришло время познакомиться поближе с кем-то ещё. Кого же выбрать?

А, к черту! Решу на месте.

Решила сходить в малый зал, где обычно собираются мальчики. Но по пути встретила одного из гарема. Рас, мужчина моего возраста с короткими рыжими волосами, торчащими во все стороны. На светлой коже яркими пятнами горели веснушки. Чувствительные губы, зелёные глаза, поджарое тело. Закусила губу рассматривая его. Меня нахально рассматривали в ответ, не стесняясь задержал взгляд на моей груди и бедрах. Но стушевался, вспомнив о манерах.

— Прошу прощения Ваше Величество. Вы кого-то ищите?

— Уже нет, — прозвучал мой односложный ответ.

Схватила его за руку, завела нас в первую попавшуюся комнату, ей оказалась кладовая. Не очень удобное помещение, но меня это мало волновало.

Я срывала с него одежду, параллельно целуя его губы. Дикая, животная страсть поглотила меня. Мне хотелось большего, хотелось кожа к коже. Что я тут же и сделала, срывая с себя платье. Пуговицы не выдержав натиска, рассыпались по полу.

Прижалась к его теплой груди, руками исследовала мышцы живота. Но и этого мне было мало. Целовала, покусывая губы, добившись его стона — застонала сама. Спустилась поцелуями на грудь, исследуя ее. Обвела языком кубики пресса, и снова припала к губам.

Рас тоже не отставал, его руки сжимали мою грудь, пальцы теребили горошины. Наши стоны становились громче.

Рас попытался попробовать мою грудь на вкус, но я не могла больше терпеть, я хотела почувствовать его в себе.

— Возьми меня, сейчас, — больше было похоже на приказ, чем на просьбу.

Но возражений не услышала. Рас подхватил меня под попу, обхватила его торс ногами. Его эрекция упиралась в мою сердцевину, дразня и распыляя ещё больше. Потерлась об него, приглашая начать то, ради чего мы здесь. И Рас не заставил долго ждать. Одним движением вошёл в меня до упора, растягивая. Я застонала от наслаждения, приподнялась и снова опустилась. Быстро, резко, словно боялась, что сейчас все кончится.

Заглушила наши стоны поцелуем, посасывая нижнюю губу Раса.

Ритмичные движения становились все быстрее, напряжение в низу живота увеличивалось. Еще несколько движений и мой мир взорвался, оргазм накрыл меня. Пара фрикций, и Рас получил освобождение.

Не уверена, что смогла бы стоять, если бы не Рас. Он и сам облокотился на стену, боясь упасть вместе со мной.

— Опусти меня, я уже могу стоять, — попросила спустя пару минут.

Рас отпустил меня, а сам сполз по стене на пол. Его ноги дрожали, в прочем как и руки.

Платье порвано, вся спина открыта, но мне все равно. Одной сплетней больше, одной меньше.

Кинула парню его одежду.

— Одевайся, нам пора идти, пока никто не пришел сюда.

— Вы восхитительны, Ваше Величество. Такого дикого секса у меня не было.

— Следи за словами, — пригрозила, — Хотя, ты тоже был хорошо. Спасибо, — чмокнула в щёчку и вышла.

Ник стоял возле двери, в его глазах была обида и боль. Губы гневно поджаты, руки сжаты в кулаки. Черт! И в этот момент вышел Рас. Слава Богам, он сразу ушел, а не остался с нами.

— Почему он, а не я? Ария, вы на столько не хотите быть со мной?

— Ник, давай поговорим в другом месте, — пыталась вразумить парня.

— Всегда вы так! Откладываете разговор, но так ничего и не говорите!

Ник развернулся и убежал. А я резко почувствовала стыд.


Глава 15

Следующие несколько дней прошли в суматохе. Я посетила свадьбу дочери советника, моим спутником был Рас. У нас сложились с ним взаимовыгодные отношения. Я получала от него желаемый оргазм, а он в добавок к удовольствию, получил доступ в королевскую лабораторию.

Оказывается Рас — маг, создаёт артефакты и амулеты. Сколько же было радости и восторга, когда он посетил лабораторию. Он стал проводить там чуть ли не весь день.

Свадьба была роскошной: помещение украсили в бежевых и золотых тонах, потолок был усыпан звёздами созданными при помощи магии, ароматные цветы были повсюду. Вот она магия, немного сил и ты в сказке. Оливия — невеста, оказалась не копией папочки, что меня порадовало. Она смотрела на своего будущего мужа с нежностью и теплотой. Мое присутствие требовалось только на официальной части. Благословила брачующихся, поздравила, дождалась конца церемонии и ушла.

Поиски убийцы не продвинулись ни на шаг. Волнение в замке улеглось, казалось все забыли о происшествии. И только стражники ходящие тенью, напоминали о опасности.

Отношения с Ником вообще отдельный разговор. С того дня мы не общались и виделись только за ужином. Он избегал меня. И меня это задевало. Раздражало и злило.

А ещё меня грызла совесть каждый раз, стоило обратить внимание на кого-то из мужчин.

Вечера стала проводить на полигоне, вымещая злость на деревянных манекенах. Обитатели замка обходили меня стороной, боясь попасть под горячую руку.

Я не понимала своих чувств к Нику. Это мальчишка одним взглядом заставил меня думать о нем постоянно! Все мои мысли крутятся вокруг него! Я не понимаю, почему он так меня заботит, почему мне хочется просить прощение за каждое свое действие, за каждый поступок, за саму себя, за то, какая я.

С Фреем я чувствую себя могущественной и сильной, он нежный и понимающий. Не задаёт лишних вопросов, делает всё о чем попрошу.

А Рас… Рас страстный, распутный и… такой горячий. Мне нравится его тело, его голос, но не более. Тут нельзя говорить о каких-либо чувствах, кроме симпатии. Дальше наши отношения не станут развиваться.

Аджи, этот человек столь необычен и непонятен мне. Он обвиняет меня в убийстве любимой, ненавидит меня, но не может противостоять. Мне нравится разговаривать с ним, пусть наши взаимоотношения и желают лучшего, но после пары минут рассуждений, становится лучше

Что мне делать? Как понять собственные чувства и желания?

Сегодня особенный день, столь долгожданный. Аудиенция состоится сегодня в полдень. Я волновалась так сильно, что руки тряслись. Одно дело знать, что ты королева и отдавать приказы из замка. А другое дело, встретиться лицом к лицу с народом, увидеть собственными глазами их отношение ко мне, узнать их мысли и чувства.

Сегодня на мне было платье в пол, с длинным шлейфом и глубоким ромбообразным вырезом. Нежного лазурного цвета, наряд украшали белые фианиты, переливающиеся на солнце разными цветами. Рукава были столь же длинными, как и подол. С внутренней стороны доходили до запястья, а внешняя достигала щиколотки. Из украшений на мне были только серьги, маленькие гвоздики, такого же лазурного цвета, что и платье. С прической дела обстояли проще, мне собрали волосы по бокам и закрепили на затылке

Аудиенция проходила в тронном зале, я стояла перед дверьми, решаясь войти. Собравшись с духом и отогнав все дурные мысли, кивнула стражникам, давая знак, что готова.

Двери распахнулись, пропуская меня внутрь.

— Ее Королевское Величество Ария Виара те Астар.

На секунду застыла в дверях, рассматривая людей, стоявших по двум сторонам от трона. Бегло пробежалась по всем глазами и поклонилась. Этим я выразила свою почтение и уважение к народу. За то, что пришли, откликнулись, не пренебрегли.

Чинно прошла вдоль прохода, специально огороженного, к трону. Сердце гулко стучало в груди, словно хотело выпрыгнуть.

Заняла свое место, по бокам, на несколько ступень ниже от меня стояли стражники, в любой момент готовые защитить. Совет стоял позади меня, по бокам от трона. Ещё раз обвела помещение взглядом прежде, чем заговорить.

— Приветствую Вас, мой народ. Сегодня мы собрались здесь, в это не простое для нас время для того, чтобы решить наши проблемы. Я знаю, что многие сейчас голодают, болеют и умирают. Наши поля высыхают, а почва становится непригодной, — сглотнула ком в горле и продолжила, — Сегодня я хочу спросить совета у Вас. Хочу чтобы мы нашли решения проблем, которые встали перед нами. Я хочу услышать Вас и узнать Ваше мнение. Я хочу прийти к взаимному решению, которое устроит всех.

Закончила с речью, давая пару минут для размышления. И не только народу, но и себе.

Первым человеком, решившимся на разговор был… Кариб! Мужчина приклонил одно колено, приветствуя.

— Поднимитесь господин Кариб.

Неосознанно назвала по имени, выдавая себя. Но Кариб лишь улыбнулся и я поняла, что он всегда знал кто я.

— Рад снова видеть Вас, Ваше Величество. Позвольте прежде выразить свою благодарность за то, что мы имеем сейчас и за то, что вы сделаете для нас в будущем. Я не столь грамотен и обучен в таких вопросах и мало знаю. Но раз мы собрались здесь для решения проблем, прошу выслушать мое мнение, — я кивнула, внимательно его слушая, — У нас в стране, в горах есть рудники, драгоценных камней там мало и прибыли практически нет. Но так же там есть и соль, качественная соль. Она не столь востребована у нас и мы ее практически не используем. Но что если начать торговать ей? Не у нас, а в Одерли.

Его идея имела смысл. В королевстве Одерли не было соленых пещер, раньше мы часто торговали ей, но это было более двухсот лет назад. Уже и не вспомню из-за чего мы перестали добывать ее и перенаправлять ее через море, но так уж сложилось.

— Вы действительно правы, этот вопрос мы решим с королем Одерли в ближайшее время. Если уйдут большие партии, то денег хватит перезимовать без потерь. Я благодарю вас за оказанную честь.

Аудиенция заняла практически пять часов, хотя рассчитывали максимум на два. Совет несколько раз предлагал закончить и назначить ещё одну аудиенцию на следующей неделе, но я была непреклонна. Я хотела выслушать их именно сейчас. Пусть и не все смогли высказать свое мнение, но я пыталась получить максимум из этой встречи. Я слушала каждого затаив дыхание, обсуждала каждое предложение. Так же я поняла, что есть и другие проблемы по мимо голода и засухи. Много детей остаются сиротами, потому что меньше подвержены заболеваниям, и живут на улицах.

Женщина из булочной — Кларисса, часто подкармливала бездомных детей, пыталась помочь им хоть чем-нибудь. Последние несколько недель, дети стали пропадать. То по одному, то по двоя. Никто не знал куда они деваются и в чем причина их исчезновения. При рассказе у женщины стояли слезы в глазах. Боги не дали ей детей, и она нашла маленькое счастье в сиротах.

Выслушав сегодня такое большое количество людей, поняла, что все это время я просто сидела на месте ровно. Я знала, что существуют проблемы, но так и не пыталась их решить.

Следующие пару недель я не выбиралась из кабинета, даже спала там и то часа четыре- пять максимум. Все это время я занималась решением проблем. Старый инквизитор резко ушел в отставку (не без моей помощи), на его замену я нашла нового достойного человека. Так же, одно из зданий, раньше служивший казармой, переделывали под приют. У нас давно не ведутся войны, а зданий для солдат больше десятка. Три давным давно пустуют, и я решила исправить это. Трехэтажное здание сейчас обновляется, оно стояло без дела слишком долго и требовало небольшого ремонта. Разделили его на два сектора, правое — для девочек, левое — для мальчиков. Каждое помещение ремонтировали: красили, заменяли мебель, полы. Так же обустраивали комнаты, добавляя хотя бы по минимуму вещей. Моим советником на счёт детей стала Кларисса, теперь она часто бывает в замке и помогает мне.

Дети которым исполнилось восемь начнут обучать письму, чтению и математике. Так же будут обучать и тех, кто не имеет эти знания. Мальчики старше двенадцати, в дополнение начнут обучаться воинскому делу. Так у них будет работа в будущем, хорошие опытные стражники всегда нужны. Девочки же будут обучаться готовить, убирать, танцевать и этикету. Все эти идеи появились с помощью Клариссы, она искренне любила детей и желала для них лучшей жизни. Без нее я бы не справилась. Она стала для меня столь важной за этот срок. Я пыталась не привязываться к ней, вела себя холодно, но эта женщина, она… ее теплу невозможно сопротивляться.

Деньги на реализацию этой идеи я нашла в хранилище замка. Оказывается у нас были горы золотых монет. Казначей был уволен и заменён. Так же обвинен в воровстве королевства и приговорен к пожизненному заключению.

Этих денег хватит не на один, а как минимум на пять приютов. Но от возобновления торговли соли с королевством Одерли я не отказалась. И отправила письмо королю Эдвину с предложением. Ответ должен прийти со дня на день.

Что было странно, так это помощь Совета. На меня больше не давили гаремом, а наоборот всячески помогали с решением проблем. Говоря о гареме, за эти дни я видела только Фрея. Он приходит раз в три дня, спрашивает о самочувствии и просит сделать передышку. Но я лишь отмахиваюсь и благодарю за беспокойство. Это чувство в груди было таким приятным, когда осознаешь, что за тебя волнуются. Мне оно было раньше незнакомо, а сейчас придавало сил.

Советник под номером четыре взял на себя работу по поиску детей, по всюду были развешаны листовки о приюте и уже набралось больше двух десятков сирот. Потихоньку мы начали заселять их в готовые комнаты.

Так же, в бывшей казарме теперь работали две женщины в возрасте — повара, четыре шустрые молоденькие девушки — горничные, и три взрослых с проседью в волосах мужчины — учителя для детей.

На первом этаже находятся комнаты для персонала, кухня со столовой и большой общий зал. Левое крыло второго этажа занимают классы и мастерские, а на третьем живут дети. Комнат не особо много, в каждой живёт по четыре человека. Но это уже намного лучше, чем жить на улице.

Разорив немного казну, накупили с Клариссой для детей игрушек, одежды и разных необходимых вещей. Я никогда не занималась этим, не было необходимости и не знала, что такое друзья и игрушки. И сейчас, смотря на этих детей, я хотела дать им все возможное, лишь бы они не повторили мою жизнь.

Теперь маги начали работать в поле (за достойную плату конечно), раз в два дня восстанавливали почву. Такими темпами через месяц у нас снова будет плодородная земля. Продукты поставлялись в разные уголки страны, как и лекарства. Лекарств было по минимуму, поэтому ими лечили лишь молодых. Провизия была скудной, но это все, что пока можно было достать.

В этом году урожай будет поздним и снова потребуется помощь магов, чтобы осенью холода не забрали старания людей и шанс на выживание. Пусть климат у нас и не суровый, но страховка никогда не помешает.

Ещё несколько дней я занималась организационными вопросами по поискам пропавших детей. Кстати, благодаря детям у нас и появились зацепки. Они не знали, что за люди похищают, но знали для чего. Рабство. Все оказалось на столько просто, людям захотелось нажиться, торгуя детьми.

В основном похищали детей от десяти до пятнадцати лет, в этом возрасте их легче всего сломать и добиться беспрекословного повиновения.

Поисками детей занялись стражники, организовав специальный отряд. Так же на помощь пришли и горожане, они искали детей вместе со стражей. Никто не остался равнодушным.

Произошло ещё одно убийство. Я расслабилась и ушла с головой в дела, совсем забыла об убийце и вот результат.

Все было как и в прошлый раз, сначала нашла записку торчащую в двери моих покоев.

«Тики-таки, цепи звенят.

Тики-таки, в подвале

Мыши шуршат.

Зайдешь ли в гости?

Или бросишь в беде?

Мышки в норке,

Парень в петле».

Стоило прочитать записку и я со всех ног побежала в подвал замка, стража бежала рядом. Но я опоздала, пришла слишком поздно. На что убийца и рассчитывал.

Жертвой стал Маркус. Его тело висело на входе, на самом видном месте. Как? Как можно не заметить убийцу?!! Как он вообще все это проворачивает? Не понимаю! Даже с магией он не всемогущий. И мне до сих пор непонятны его мотивы. Что он добьется этим? Истребит гарем, оставит меня одну и сместит с трона? Поразмышляв минутку, поняла, что это возможно. Если у меня не будет гарема или мужа, меня можно заменить. Если Совет одобрит новую кандидатуру. Из чего появляется новый вопрос. Для чего действительно нужен гарем?

Этим же вечером созвала Совет. Мне нужны ответы в срочном порядке.

Местом сбора выбрала свою территорию — кабинет, так мне будет спокойнее.

На меня смотрели четыре не особо довольных лица.

— Итак, если кто-то из вас желает продержаться на нынешнем посту больше трёх лет, должен мне доказать это. И я знаю как. Всего лишь правдой, — я была зла, но хладнокровна, — Для чего на самом деле нужен гарем?

Советники переглянулись между собой, словно мысленно разговаривая, взвешивая за и против.

Не стала им мешать, давая время обдумать, кто действительно хочет остаться на своем месте.

Как я и думала, заговорил советник под номером два. Самый алчный из всех.

— Ваш предок, король Марбед Лукас те Астар, был сильным магом и жестоким человеком, но это вы и сами знаете. Его боялись, потому и слушали. Он был ещё тем развратником, — нахмурились, не понимая при чем здесь это, — От того, что был таким развратным, он и нашел способ увеличить силу магии. Секс. При интимной близости, он нашел закономерность. Чем больше у него было женщин, тем сильнее он становился.

— То есть, вы хотите сказать…

— Маги поглощают жизненные силы других людей при помощи близости. Чем сильнее человек духовно, тем больше в нем жизненных сил. С того времени и появились гаремы.

— Но для чего мне нужен гарем? Я не маг, Боги обделили меня даром, я даже ауры видеть не могу, не говоря о чем-то большем.

— Ваш отец был склонен считать, что это временное неудобство и со временем ваш дар проявит себя. И мы были с ним согласны. Пусть ваша мать и не владела магии, но ваш отец был силен, вам ли это не знать. Мы стоили разные версии и догадки, почему ваш дар не проявляет себя. Ни один из магов не мог найти причину, вы сильны и совершенно здоровы, ваша сила духа на столько непоколебима, что дар должен быть столь же необычным и сильным.

— Но его нет. Магия во мне не проснулась, нет и шанса на обретения дара, — они снова переглянулись.

— Мы считаем иначе. Пусть вы уже и взрослая женщина, но бывали случаи, когда дар появлялся и в вашем возрасте, правда был он очень слаб. Гарем необходим вам, я бы даже настаивал на его пополнении.

— Нет! Уж чего точно не будет, так это пополнения гарема. Мне хватает и двадцати пят… трёх мужчин.

— Но только двоя из них были в вашей постели. Значит вас не устраивают мужчины и следует их заменить.

— Их следует отпустить, — завела тему, которую следовало давным давно обговорить.

— Это невозможно Ваше Величество. Монархи никогда не распускали гарем, время от времени пользуясь его услугами. И вы не можете в один момент переписать закон, действующий более двух столетий.

— Времена меняются господин советник, люди меняются. У этих гаремным мужчин не будет будущего, не будет семьи, детей. У вас есть дети, почему они лишены этого? Лишь потому что вы занимаете высокий пост?

— Ваше Величество, вы должны понимать, чем обернется изменение закона для вас. Мы все ещё надеемся, что благодаря гарему, ваша магия проявит себя.

— Я не меньше вашего хочу обладать даром, но вы должны понимать, что даже монарх не в праве решать кому жить полноценной жизнью, а кому лишь рабом.

— Ваше Величество, мы будем стоять на своем мнение. И изменим его лишь в том случае, если ваш дар появится. Но и тогда у вас должен быть гарем.

— Мой дар не проявит себя, а люди будут мучаться от такой жизни. И это будет на вашей совести, — раздражённо ответила, прибывая не в лучшем расположение духа.

— Пусть так, но сейчас вы должны больше уделять времени гарему. И тот мальчик, Ник, он несколько раз был замечен в ваших покоях, но аура осталась неизменной. Нам заменить его?

Заменить? Как какую-то сломанную деталь?!

Вот и пришел момент рассказать о своем решении и новом статусе Ника. Пусть мы и в ссоре. Боги, как это глупо звучит! Но я все ещё хотела для него безопасности.

— Отныне, Ник мой фаворит. С этого момента, он не один из гарема, — объявила свое решение.

— Этот мальчишка? — тут же возмутились все разом, — Вы понимаете, как опрометчиво с вашей стороны, делать из него кандидата в короли?

— Это мое окончательное решения, на которое вы не в праве повлиять. Раз вы так озабочены будущим кандидатом в монарха, займитесь его обучением. Он должен знать все, что нужно для правления королевства. У вас есть как минимум год, так что, зависит только от вас, станет ли он достойным.

— Раз вы так настаиваете, Ваше Величество, — совет был в ярости, но ничего не мог сделать с моим решением.

— А теперь, прошу оставить меня. За эти дни я сильно устала и мне требуется отдых. Я сообщу вам, когда Король Эдвин пришлет ответ.

Совет ушел, оставив меня одну. Я действительно сильно вымоталась за эти дни, спать хотелось неимоверно.

На ужин не пошла, вместо него приняла горячую ванну и легла спать. Сон — это все, что мне было сейчас нужно.


Глава 16

Я отсыпалась практически сутки. Организм был истощён и измучен, и вот результат. Похороны в этот раз прошли без моего участия.

Сладко потянулась, чувствовала себя прекрасно. Глаза больше не слипались от недосыпа, приобрели нормальный цвет, а мешки с синяками исчезли. Позволила себе маленькую передышку и повалялась в кровати ещё часок.

Но журчание желудка настоятельно требовало подняться и наполнить его. Время как раз таки близилось к ужину, поэтому неспешно приняла ванну, собралась и спустилась в обеденный зал.

Сегодня я впервые за две недели спустилась поесть со всеми. Мое появление было неожиданным, больше всех радовался Фрей. Он наконец-то спокойно вздохнул, увидев меня бодрой и отдохнувший.

— Всем доброго вечера, — поздоровалась, занимая свое место.

Сегодня Совета не было, и я расслабилась ещё больше. Их присутствие словно угнетало и кусок в горло не лез.

Когда принесли ужин, жадно накинулась на него. Какой же я была голодной. Съела в два раза больше, чем обычно. От жирной пищи настроение прибавилось. Но стоило вспомнить голодающих — испортилось.

Нужно проверить почту, письмо из Одерли должно уже прийти.

Возможно Совет прав и мне стоит расширить кругозор мужчин, поэтому за ужином присматривалась к остальным, с кем ещё не проводила времени. Сразу пускать в постель не решила, пока что просто понаблюдаю и познакомлюсь получше.

Ник старательно отводил глаза, но мне удалось пару раз поймать его обеспокоенный и в то же время облегченный взгляд. Совет уже должен был сообщить ему о моем решение, поэтому ждала его просьбы поговорить.

И долго ждать не пришлось, сразу же после ужина Ник попросил поговорить наедине.

Решила не идти как обычно в кабинет или покои, а прогуляться.

Выбрались в королевский сад, стражники шли за нами на расстоянии. Мы молчали, каждый думал о своем.

Признаться честно… я волновалась. За эти дни я поняла, что привязалась к Нику и он мне небезразличен. А это пугало.

Когда ты можешь объяснить что-то, понять — это легко, тебя не обременяют знания, в которых ты знаешь толк. Толк я знаю во многом, но не в отношениях и чувствах любви.

Ник решился заговорить первым.

— Почему ты выбрала меня? — ожидаемый вопрос.

— Таков мой выбор, — пожала плечами, — Я самой себе толком не могу его объяснить, но знаю одно — это безопасность. Для тебя.

— Но почему я? Почему не Фрей, Аджи? Или Рас? — последнее имя он произнес с особой неприязнью.

— Это ревность? — на меня уставились с возмущением, а мне хотелось улыбнуться, — Не смотри так на меня. Я не знаю как выглядит ревность, поэтому и спрашиваю.

— Ты, то есть вы, действительно этого не знаете?

— Отбрось формальности Ник, и называй меня по имени. Все таки ты мой фаворит. И нет, я не знаю. Меня никто никогда не ревновал и не говорил, что любит.

— Но, быть такого не может! — воскликнул в сердцах, — Как такое возможно? Даже родители?

— Я бастард, Ник. А к бастардам другое отношение, хотя меня и признал король, но это ничего не меняло. Матери я не нужна была, меня воспитывали слуги. Поэтому никто никогда не говорил, что любит меня. До тебя.

— Это… грустно, — я была с ним согласна, — А ты, ты любила кого-нибудь?

— Думаю, да. Пусть я и не была нужна своей матери, но думаю, я любила ее.

— Прости, тебе наверное не легко говорить об этом.

— Все в порядке Ник, — заверила его, — Меня это давно не трогает. Жизнь здесь, в центре этого прогнившего королевства — другая. Тут единицы знают, что такое любовь. И я не в их числе, просто так сложились обстоятельства.

Мы замолчали ненадолго. Меня не тяготила эта тишина, совсем наоборот, она была уютной. Мы неспешно гуляли по саду, вечер выдался теплым и даже каким-то особенным.

— Так почему все таки я? Я ведь совершенно не подхожу на эту роль и ничего не знаю, я даже не аристократ.

— Мне это показалось правильным. Я не могу объяснить тебе точную причину.

— Тогда… можно я спрошу?

Я уже догадывалась о чем, о Расе. Но кивнула в знак согласия, хотя последнее о чем я хотела говорить, это о другом мужчине.

— Почему вы пошли тогда к Расу, а не ко мне? То есть, я понимаю, что у вас гарем и… я просто хочу знать.

— Это было на эмоциях, — честно ответила, — Я злилась на тебя и на себя, на всю эту ситуацию в целом. Мне нужно было выплеснуть… пар, а Рам был первым кого я встретила по пути в гарем.

— Ты могла бы прийти ко мне и это бы был не просто секс, — Ник засмущался, — Я уже говорил, и могу повторить это миллионы раз. Я люблю тебя, такой какая ты есть. Пусть я мал и глуп в каких-то вещах, но мои чувства, они идут из самого сердца и никогда не изменятся.

— Я понимаю, точнее начала понимать. Я плоха в этом, просто ужасна. И в разговорах по душам тоже. Я не хочу портить тебя.

— Портить? О чем ты говоришь? — Ник резко развернулся, обнимая меня, — Ты не испортишь меня. И даже если такое случится, я не против.

— В этом то и проблема, такое случится, — обняла парня в ответ, — Не знаю почему, но для меня это стало важно.

— Я даже и предположить не могу, чем ты можешь меня испортить, Ария.

— Я жестокая, Ник, — отодвинулась, прерывая объятья, — Я не умею быть нежной и любящей. Я не умею строить отношения, я понятия не имею как это! Я никогда не буду только твоей, не смогу уделять тебе достаточно внимания.

— Я понимаю это, ты Королева и у тебя целый гарем. Я не буду единственным, я это знаю. Но я хочу быть рядом, хочу быть твоим. Я не прошу полюбить меня, просто не отталкивай. Прошу тебя.

Я молчала, переваривая все. Взвешивая плюсы и минусы. Мне страшно. Я не хочу терять кого-то, кто так близко проник в мои мысли. А Ник определенно стал для меня чем-то большем, чем мальчиком из гарема. И что с этим делать я не знаю.

— Просто плыви по течению, позволь находится рядом с тобой.

Когда он так смотрит на меня, я теряюсь. Эта нежность, любовь, забота — ярко выражалась в его глазах.

Коснулась его лица, кончиками пальцев обвела губы, скулы. Мальчишка прикрыл глаза, наслаждаясь мимолетными прикосновениями.

Не думая больше ни о чем, наклонилась и поцеловала. Нежно, медленно, исследуя его губы. От столь невинного поцелуя, дыхание сбилось.

— Ты… позволишь мне… быть рядом? — с перерывами на вздох, спросил Ник.

— Не думаю, что из этого выйдет что-то хорошее. Но я не могу сказать нет.

Невинные поцелуи перерастали в нечто большее, от чего внизу живота все горело. Схватила Ника за руку и повела в беседку. На ходу отдавая распоряжение страже.

— Находитесь поблизости, но так, чтобы я не видела вас и не слышала.

Стоило скрыться в беседке, прижалась к Нику, захватывая его губы в плен. Тело пылало и требовало прикосновений.

Горячие руки на теле заставили прогнуться, подставляясь под них. Ник с неким трепетом рассматривал мое обнаженное тело, лаская кончиками пальцев. Я позволила себе эту слабость, давая ему возможность, изучить мое тело. Но надолго меня не хватило, властная натура взяла своё.

Подтолкнула Ника к лавочке, парень сел, завороженно смотря на меня. Мне льстило такое внимание, но я хотела получить свое.

Оседлала Ника, захватила его губы в плен и застонала от удовольствия. Мои руки гладили его грудь, живот нежно царапая ногтями, опустились ниже, продолжая нежно прикасаться. Ник едва слышно постанывал, отзываясь на прикосновения.

Его отзывчивость распаляла меня ещё больше, я сгорала от нетерпения почувствовать его внутри.

Наши тела слились воедино, протяжной стон окрасил ночь. Медленные движения становились быстрее, Ник обхватил мои бедра руками, сильно сжимая. Для первого раза Ник оказался опытнее, чем ожидалось. Его движения полные нежности доставляли необычайное удовольствие, я позволяла ему вести, подстраиваясь. С каждой секундой Ник ускорялся, проникая глубже. Несколько сильных толчков и мир взорвался красками, громко застонала, сжимая плечи парня до красных следов от ногтей. Ник достиг кульминации вместе со мной.

Прикрыла глаза, восстанавливая дыхание. Как же хорошо!


Глава 17

Я знала, что счастье мимолётно. Знала, потому и избегала его. Ночь с Ником была потрясающей, я почувствовала себя полной сил, больше не было вопросов по поводу будущего с Ником, я уже все для себя решила.

И нужно же мне было пойти проверить почту перед сном! Король Одерли прислал ответ. Он согласен на мое предложение, но с одним условием, которое несомненно является лучшим вариантом для моего народа. Но не для меня!

Король Эдвин готов наладить торговые отношения, закупать нашу соль. Если я выйду замуж за его младшего сына. Вдобавок к сыну идёт большое приданное, которое обеспечит моему народу нормальную пищу и лекарства не только для молодых и детей.

У короля четверо детей, три сына и дочь. Младшему сыну двадцать три года, не дурен собой. Мне даже портрет его прислали! Черт! Симпатичный мужчина, русые длинные волосы, голубые глаза, аристократические черты лица, подтянутое тело. Ещё и характеристику его написали! Умен, силен, владеет оружием, предпочитает ближний бой или помахать кулаками. Разбирается в политике и военной стратегии, ну и завершающие — деньги, много денег.

Я ведь понимаю, что это идеальный вариант, мои люди перестанут болеть и умирать. А на следующий год у нас будет хороший стабильный урожай. Все, что мне нужно, это согласиться на это предложение. Никаких особых условий нет, просто выйти замуж, но… от чего-то я противилась, все мое нутро кричало о неправильности происходящего.

От всех этих мыслей, от всех проблем которые преследуют меня, разболелась голова. Кинула письмо в стол, раздражённо громко хлопнув ящиком. Не сейчас, я буду думать об этом завтра. А сейчас я отправлюсь спать, и там, во сне, я забуду обо всех проблемах на несколько часов.

* * *

Утром я созвала Совет, в принципе я знаю каков будет их ответ, но это чистая формальность.

Созвала всех в моей кабине, и сразу перешла к делу.

— Это отличная возможность, Ваше Величество. У короля Одерли действительно есть возможности помочь нам. Наш народ больше не будет голодать и страдать, и вам в конце концов все равно пришлось бы выйти замуж. И вы сами знаете, что ваш мальчик не подходит на роль короля.

Я знаю это и сама! Решение сделать из Ника фаворита не было спонтанным, и я не думала, что когда-нибудь из него выйдет правитель. Я просто хотела дать ему защиту.

Я понимаю, что рано или поздно мне пришлось бы выйти замуж, и я более чем уверена, что моим мужем был бы не любимый человек. Это был бы обычный брак по расчету. Но этот брак был бы по моим правилам!

— Я отправлю ответное письмо сегодня же. Будьте добры в этот раз подготовить комнату, у нас будет гость.

— Я знал, что вы благоразумны.

— Моя жизнь ничто по сравнению с жизнями народа. Я монарх, и этим все сказано.

После отправления ответного письма, прошло две недели. Все эти дни я была жутко напряжённой, все валилось из рук. Несколько ночей провела с Ником и только тогда, я могла отбросить все мысли и просто насладиться моментом. С каждым днём мальчишка проникал в мои мысли все глубже и глубже. Но сейчас это не пугало меня.

С Фреем я практически не виделась и даже немного скучала. Он все время был с братом и я не мешала, им нужно много наверстать. Тем более Фрей с Рутом теперь учатся сражаться и защищать себя, я настояла на тренировках. И что было странно, Аджи тоже присоединился к ним.

Наше Королевство стояло на ушах. Ну конечно, королева скоро выйдет замуж. По приеду жениха состоится помолвка и только через месяц будет свадьба. Хоть какая-то отсрочка.

И вот, завтра приезжает мой будущий муж. А я стою перед дверью комнаты Аджи. Не знаю почему, но разговоры с ним словно вдохновляют меня и придают сил. Постучалась ради приличия и вошла.

— Ваше Величество, — Аджи поднялся с кровати.

Да, да, я знаю. Он был явно недоволен моим появлением. Меня не обижало и не трогало такое отношение, видимо я его заслужила.

— Будь ты монархом, что бы ты сделал на моем месте?

Мой вопрос озадачил его, он нахмурился и действительно задумался. Я стояла и ждала его вердикта. Мне было интересно узнать, что бы выбрал он, будь на моем месте.

— Если бы я был королем и от меня зависели жизни людей, я поступил бы так же. У монарха нет свободы, он живёт ради своей страны и народа. Редко кому удавалось быть счастливым. Я считаю это нечто вроде проклятия.

— Проклятие, да? — усмехнулась, — Тут ты прав, править не доставляет удовольствие.

— Тогда почему вы не покинете этот пост?

— Если бы все было так просто. Посмотри вокруг, все хотят власти и денег, но не хотят отдавать ничего взамен. Начнутся междоусобицы, каждый попытается отобрать власть у другого. И что тогда нас ждёт?

— Вам хотелось бы другой жизни, не так ли?

— Ты не представляешь на сколько сильно. Все мое окружение усыпано ядовитыми змеями, готовыми напасть в любую минуту. Проснись у меня магия, все стало бы чуточку легче.

— Вы хотели ещё что-то спросить? — тонкий намек на дверь.

— Я уже ухожу, спасибо Аджи.

— Рад служить королеве.

* * *

Я, Совет и слуги встречали принца Териса у входа в замок. Мы стояли на крыльце, от замка до больших резных ворот стояли приближенные к королевскому двору. Принц шел уверенно, смотря вперёд. За ним семенили слуги, несли приданное в больших сундуках.

Широкие плечи, подкаченное тело — все это было заметно даже под одеждой. Черные брюки, белоснежная рубашка, приталенный черный пиджак.

Красив засранец, но этим меня не зацепить.

— Ваше Величество, рад встретиться с вами, — он склонился в низком поклоне, как того требует этикет.

А я как «рада», ты даже представить себе не можешь! Могу поспорить, моя улыбка напоминала оскал хищного зверя.

— Ваше Высочество Терис, приветствую вас в нашем королевстве. Надеюсь дорога была не столь утомительной, и вы составите мне компанию за обедом.

— Как я могу отказать вам… невестушка, — последние слово услышала только я.

Ох, парень, ты тоже не в восторге от этой ситуации. Так мы в одной лодке, но с таким отношением далеко не уплывём.

Все это вызывало лишь головную боль и скрежет в зубах, словно песок наполнил рот. В сотый раз проклянула отца, за все его и мои грехи, за свое существование в этом мире. Почему все не может быть по другому? Почему я стою здесь, старательно улыбаюсь и смотрю на блюдущего мужа, который является лишь занозой в одном месте?

Отбросила заниматься самобичеванием и пригласила Териса в замок. Сейчас на мне была роль гида, и это тоже бесило. Как будто ему интересно знать историю замка! Час! Вот сколько я потратила на разговор не интересующий ни одного из нас. Слуги проводили принца в его новые покои, а я ушла в свой кабинет и закрылась там.

Достало! Как же меня все достало! День за днём я вынуждена решать чужие проблемы, думать о всех, кроме себя. Жертвовать собой и своей свободой ради других. Почему ради меня не жертвуют?

Этот мир так несправедлив и я в эпицентре этой несправедливости.

Чтобы успокоится, занялась бумагами и подсчётам. Набросала план сбора и сбыта соли, маршрут транспортировки и количество партий. Так же потребуются рабочие, решила брать тех у кого сейчас более безвыходное положение. Составила план, подсчитав все до мелочей, осталось отдать Совету и пусть разбираются с этим дальше сами.

Приданное принца тоже на них, копошится ещё в этом нет никакого желания.

Обед подошёл слишком быстро. Мне не хотелось идти, не хотелось никого видеть. Впервые в жизни, я хотела просто спрятаться от всех, да так, чтобы не нашли. Определённо, мне нужна вылазка в город, в мой полюбившиеся трактир.

Сменила пышное тяжёлое платье на более лёгкое и воздушное. Бежевого цвета, с разрисованным яркими голубыми цветами подолом.

Что ж, как говорится — перед смертью не надышишься. Разгладила несуществующие складки на платье и отправилась на обед с будущим мужем.


Глава 18

Терис.


— Почему именно я, отец? Почему не Камилион?

Раздражение, злость, обречённость, досада — вот, что я чувствую. Все свои двадцать три года я старался быть лучше, старался доказать отцу и братьям, что чего-то стою. Учился днём и ночью, старался узнать как можно больше. Обучался военному делу и стратегии, даже в королевскую гвардию вступил. Никогда не сидел на месте и не плевал в потолок. И вот, что я получил за свои старания — спать мужем короле соседней страны.

Политический брак — этим все сказано. Я не питал иллюзий, что мой брак будет по любви. Но все же надеялся, что свою будущую жену я буду знать или у меня будет возможность узнать её перед тем, как связать себя узами брака. Но даже это у меня отняли.

Наше Королевство богатое на урожай и магических камней, от сюда и хорошая жизнь горожан. Страна процветает, и мне не понятно, почему отец согласился на эту сделку. Нам не нужна соль, тем более за такие деньги.

— Ты мой младший сын, и я хочу для тебя лучшего. Стать королем соседней страны, не плохая участь. Не так ли?

— Но мне не нужно этого, я не хочу. Почему я не могу остаться и жениться на ком-то из предвоенных дам?

— Я не собираюсь спорить с тобой и приводить доводы. Ты поедешь в Ланию и станешь мужем королевы, это не обсуждается.

Он даже слушать меня не хочет! Мне хотелось кричать на весь мир о такой несправедливости.

— И что, я должен буду стать твоим шпионом? — злость просачивалась в словах.

— Шпионом? Нет, мой дорогой сын. Ты станешь мужем королевы, большего от тебя не требуется.

Что?! От меня просто избавляются?! Не могу поверить! Я конечно знал, что отец не особо и любит меня, считает слабым и даже каким-то прокаженным. Но я и подумать не мог, что меня просто отошлют в другу страну.

Будь я силен в магии, все сложилось бы иначе.

Больше не имело смысла разговаривать, все равно результат будет один.

От злости на кончиках пальцев играла магия, требуя выхода. И она его получила. Напоследок, перед уездом — разгромил свои покои, не оставляя после себя ничего. Ненадолго, но успокоится получилось.

Неделя тряски в карете и на лошади, стала маленькой отсрочкой перед неизбежным. Королева пусть и красивая, но я ничего о ней не знаю. Какой у нее характер? Понравлюсь ли я ей? Какие у нас будут отношения? И что меня интересовало больше всего- перестанет ли она пользоваться услугами гарема после нашей свадьбы.

Я не надеюсь, что мы проникнем друг к другу симпатией, но я все же надеюсь, что буду у нее единственным.

Большой величественный замок возвышался передо мной. От ворот до крыльца стояли люди, с любопытством разглядывая меня. Красивый сад вокруг замка восхищал.

Шел с гордо поднятой головой и прямой спиной, смотря перед собой. Королева ждала меня на крыльце, как и остальные посматривая на меня с любопытством и… злостью. Вот как. Как будто я рад от встречи с тобой! Дура, черт возьми! Она стояла словно ледяная статуя. Боги, молю, пусть она окажется не стервой. Накаркал! Этот взгляд, столько в нем неприязни. И я разозлился. Какого рожна?! Меня лишили свободы, дома, желанного будущего. Я выл вынужден бросить все, тащиться черт знает куда, отбил себе задницу и вот оно гостеприимство!

— Ваше Величество, рад встретиться с вами.

Поприветствовал первый и склонил голову. Этикет черт возьми!

Передо мной стояла не женщина, а хищный зверь, который в любой момент мог перегрызть мне глотку. Ее улыбка точна была оскалом.

— Ваше Высочество Терис, приветствую вас в нашем королевстве. Надеюсь дорога была не столь утомительной, и вы составите мне компанию за обедом.

— Как я могу отказать вам… невестушка, — решил подразнить ее.

Мне нужно наладить с ней отношения, а вместо этого я порчу их. Вечно у меня все через одно место.

Ещё и эти четыре старца, явно ее Совет — смотрели на меня с победным блеском в глазах. Они уже придумали свой извращённый план по моему порабощению. Ага, как же, не на того напали. Я буду отстаивать свои права всеми силами и сделать из меня марионетку у них не выйдет.

Целый час нудного рассказа еле выдержал. Плохой рассказчик получился из королевы. За этот час перекинулись пару незначительными фразами и я наконец-то смог уйти в свои новые покои. Королева тоже была рада сбежать от меня.

Покои состояли из комнаты отдыха, спальни, гардеробной и ванной комнаты. Все было в синих и белых тонах. В зале большой диван, пара кресел, большой шкаф во всю стену и чайный столик. Минимум мебели, но смотрелось это богато и красиво. Меня порадовал вид из окна. Большое панорамное окно выходило на сад, яркое солнце освещало все помещение. В спальне так же мало мебели: большая кровать, тумбочки по сторонам, много разных полок и картин на стенах. Надеюсь королева будет не против, если я захочу что-то изменить. В ванной так же все было по минимуму.

Слуги поставили мои вещи и начали разбирать, я же отправился пробовать новую ванную. Смыл с себя дорожную пыль и стало немного легче. Впереди обед с королевой, и как же я не хотел идти. Но долг зовёт. А точнее новая жизнь, которую стоит наладить как можно скорее.


Глава 19

Ария.


— Так вы разберитесь в политике? — спросила Териса, ковыряясь вилкой в салате.

В горло кусок не лезет. Обедали в этот раз в большой столовой, рассчитанной на большие пиршества. Совет задавал много вопросов принцу, пытаясь узнать его мотивы на мое королевство. Но так, что бы это не было заметно. Гарем тоже присутствует, но в основном молчат. Им так же, как и мне было непривычно с новым человеком.

Ник за весь обед не оторвал взгляда от тарелки, пытаясь не столкнуться со мной взглядом. Я сидела в каком-то напряжение, словно стены давили на меня.

— Да, я немного понимаю в этом деле. Пусть я и не наследник, но обучался основам.

На одну маленькую проблему меньше. Как Терис сказал — он не наследник, а это значит, что обучаться ему все же придется. Но будет не так трудно, да и времени займет немного, все же основам он обучен.

Сейчас все раздражение и злость ушли, я больше не злилась на Териса. Он тоже не в восторге от всей ситуации и обязанностей, которые в скорое время упадут на его плечи. В какой-то степени мне даже было его жаль. Не знаю чтобы я чувствовала, попади в такую ситуацию. Незнакомая страна со своими законами; незнакомые люди; невеста, которую никогда в жизни не видел, правление страны.

— Чему ещё вы обучались? Есть какое-то хобби? — поинтересовалась.

Терис был удивлен моей общительностью и банальными вопросами. Да-да, знаю, первое впечатление я произвела… не очень дружелюбное. И этой мой просчет, поэтому сейчас старалась сгладить наши отношения. Воевать с принцем я не намерена, но и уступать тоже не собираюсь.

— В основном я обучался военному делу. Оружие всегда мне нравилось. Чувствовать в руке мощный клинок или меч — вот что мне нравится.

— Оружие? — подобралась, этот парень умеет заинтриговать, — Знаете Терис, но мне тоже нравится холодное оружие. — принц удивился, — Да, я женщина и мне нет необходимости владеть навыками боя, но такова была воля отца. И за эту его прихоть, я благодарна.

Обед прошел неспешно, мы с Терасом нашли много общих тем для разговора. Было интересно слушать его спокойный размеренный голос и видеть ответный интерес с его стороны. Мне была приятна его компания, почувствовала даже сожаление, когда обед подошёл к концу.

— Спасибо за чудесный разговор и столь приятную компанию. Надеюсь мы сможем поужинать сегодня наедине.

Терас словно прочёл мои мысли. При столь большой аудитории невозможно поговорить о реальном положении вещей и дальнейшей судьбе. Только после этого разговора все решится. Будем ли мы союзниками или врагами.

— Конечно, Ваше Высочество.

На сегодня дел никаких не предвидится и я решила отдохнуть. Насладиться горячей ванной и мягкой постелью. Но этим планам было не суждено сбыться. Сначала меня пригласил на беседу Совет. Им резко стало интересно, что же я испытываю к принцу, раз была такой милой и обходительной. Следом меня отыскал Фрей, с ним разговор был лёгким и не принудительным. Его интересовало будущее, которое быстро менялось.

— Честно, я и сама не знаю, что будет дальше. Я пыталась договориться с Советом и освободить Вас, но как видишь — неудачно. Моя жизнь так резко поменялась, и я не знаю, что делать со всем этим. Гарем, убийства, мой народ, страна и… будущий муж.

— Все будет хорошо, ты сильная, — Фрей подошёл и обнял меня, — Ты такая смелая и решительная, на тебе так много ответственности, но ты справишься со всем. Я верю в это. Верю в тебя.

Стало приятно от его слов, и я сама обняла Фрея, прижимаясь к его горячему телу. Наши отношения сейчас напоминают дружеские, больше не было той симпатии и страсти. Мне было приятно находиться рядом с этим человеком, мне никогда не бывает с ним скучно. Но секс… нет, это к нам уже не относится.

Много поменялось за время моего правления, поменялось во мне. С каждым днём я узнавала больше и больше о дружбе, любви и нормальных отношениях. Я все ещё не хотела ни к кому привязываться, но кого я обманываю! Я уже привязалась к Фрею, Нику и Аджи. Мне все ещё было страшно, но больше я не хотела прятаться. Прятаться от себя, от своих чувств.

— Спасибо Фрей. Я постараюсь дать вам свободу.

Если у меня не получится надавить на Совет и добиться свободы для гарема, то найду другой способ, но парней освобожу. Я желаю им лучшей жизни, где будет уютный дом, хорошая обеспеченная жизнь и любимый рядом.

Поговорив ещё немного с Фреем, отправилась в свои покои, предвкушая маленький отдых. Но именно сегодня я понадобилась всем и сразу. Ник пришел ко мне не в лучшем настроении.

Уже догадывалась о чем будет разговор. Тяжело вздохнула. Последнее что мне хотелось это говорить об отношениях. Мне словно хотелось оправдать перед Ником. Сказать, что я не владею своей судьбой и я вовсе не хочу выходить замуж за Териса. Что в общем то и правда, желание связывать свою судьбу с незнакомым человеком, не было от слова совсем.

— Ты правда выходишь замуж за этого принца? — спросил с порога.

— Да, — меня хватило на односложный ответ.

Вся моя жизнь череда чьих-то приказов и желаний. Я никогда не была свободной и не имела права выбора.

Что делать делать в такой ситуации? Что делать если у тебя отнимают право выбора? Противиться или плыть по течению? Разве можно что-то сделать, когда вариантов ответа меньше двух? Что делать если все предопределено? То есть, что если за тебя все решили и каждое твое действие — это результат чьих-то решений? Что делать, если от тебя ничего не зависит?

— Конечно зависит, — скажет кто-то, хотя порой и сам думал о таком варианте событий.

Каждый имеет право выбора, и не важно, как ты будешь себя чувствовать после этого или кем станешь, решив выбрать какой-либо вариант. Главное, чтобы вариантов было больше одного. У меня их нет. От моих решений и действий зависит слишком многое. Мне непозволительно ставить себя на первое место и быть эгоистичной.

— Брак лучшее решение для Лании. Ты навряд ли поймёшь, что значит быть правителем. Но если в двух словах — лишение свободы.

— Ты даже не противишься. Тебя все устраивает? Ты хочешь связать свою судьбу с первым встречным?

Ник нервно ходил по комнате, измеряя ее шагами. Его упрёки и обвинения были обидными, но в то же время он был прав. В какой-то степени.

— Я королева Ник, а это возлагает на меня кое-какие обязанности.

— Ложиться под незнакомого мужчину? — съязвил, останавливаясь и пристально смотря на меня.

— Так вот кем ты считаешь меня, — разочарованно прикрыла глаза.

Ты стоишь стены вокруг себя, отгораживаешься от чувств ради собственного сохранения рассудка. Трезвый взгляд и холодное сердце — вот, что спасает тебя от боли. Я строила эту стену годами, и она служила мне защитой все это время. Но стоило появиться вредному упертому мальчишке и все пошло наперекосяк. Стены рушились день за днём по маленькому камешку. Защита ослабела, а сердце начало таять. И я сдалась. Подпустила его к себе, привязалась. И вот результат. Боль и разочарование.

— Прости, прости меня. Я не это имел ввиду, — Ник попытался обнять меня, но я ударила ему по рукам.

— Хватит, — пересекла его попытки, — Пусть ты молод и импульсивен, в тебе играет ревность. Но это не даёт тебе никакого права оскорблять меня. Думаю, тебе пора идти, — указала на дверь.

— Ария… прошу, не отталкивай меня. Я схожу с ума от ревности, от всей этой жизни. Мои слова… они были ужасными. Молю, прости меня.

— Тебе пора Ник, — повторила стальным голосом.

Пусть на лице застыла ледяная маска, но в груди разрастался пожар. Пламя забытой боли, той, что испытала много лет назад.

Я смотрела в след уходящему Нику с болью и в то же время нежность, но прятала это глубоко в себе. Его напряжённая спина, поникшие плечи и взгляд полный боли и сожаления, брошенный на меня перед тем, как закрыть за собой дверь. Все это приносило мне дополнительные муки.

Ник пробрался глубоко под кожу и поселился в моем сердце. Как бы я не старалась этого не допустить. Я прикипела к нему. И сейчас чувствую адскую боль в груди. И во всем теле. Меня словно затоптал табун лошадей и бросили умирать. Дыхание прерывалось, воздух стал тяжёлым и перестал поступать в лёгкие. Вот она истерика. Я свернулась калачиком на диване, прижимая колени к груди и пыталась не думать о том, что случилось. Пыталась вернуть себе былое хладнокровие, от которого не осталось и следа. Но все напрасно. Боль выворачивала меня изнутри и я сдалась. Закрыла глаза и погрузилась в нее, отдавая себя на милость.


Глава 20

Ник.


Меня мучила совесть. Я не должен был так говорить и вовсе не имел это ввиду. Слова сами сорвались с языка, и я проклинал себя за это. Как я мог такое сказать? Как мог оскорбить ту, которая живёт в моем сердце? Я был на взводе, ревность сжигала меня. Сколько раз я твердил себе, что никогда не буду ее единственным. Сколько раз утверждал, что лучше находится просто рядом, чем жить без нее. И сам противоречил своим словам.

Я был счастлив, когда Ария отказалась от Фрея и Раса, выбрала только меня. Сделала фаворитом, защитила. И тут появился он- принц. Красивый обеспеченный мужчина наделённый властью, и будущий муж моей любимой. Он идеально подходит ей. Умный, утонченный, вежливый и у ним много общего. Я сорвался и поплатился за это.

Я видел, как на секунду в ее глазах появилась боль и разочарование. Оно было столь мимолётным, словно мне привиделось. А потом передо мной предстала прежняя Ария. Хладнокровная, равнодушная и бесчувственная.

Я ушел, но всем своим существом хотел остаться. Молить ее о прощение, прижаться к ней, сказать как сильно я ее люблю. Но ей было это не нужно. Ей не нужен был я.

— Королева у себя?

Я замер у ее дверей и не заметил принца. Его вопрос привел меня в чувство и разозлил. Но я не имел права злиться на него. Поэтому просто кивнул и ушел.


Терис.


Королева Ария оказалась очень интересным человеком. Чего стоили ее знания о оружие. Грандиозно! Мне давно не попадался такой собеседник, с которым не хочет быстрее закончить разговор, а наоборот хотелось, чтобы он не заканчивался. Даже почувствовал разочарование, когда обед подошёл к концу. Но ещё предстоял ужин и я воодушевился.

До ужина не смог потерпеть, хотелось поговорить с Арией на чистоту. Узнать каким будет наше будущее. Решил сходить к ней. Наверное ей тоже не терпится поговорить.

Около ее дверей стоял мальчишка из гарема, видел его на обеде. Поникший и расстроенный. Поругались? Я наверное не вовремя. Может стоит уйти? Но несдержанность всегда была моим пороком. Решил спросить.

— Королева у себя?

Мой вопрос привел мальчишку в чувство. Ого, неужели все на столько плохо? На меня посмотрели глаза полные боли и ненависти. Чувствую, мне здесь не рады. Но он лишь кивнул и ушел. Ох, ну ладно. Замялся, не решаясь побеспокоить, постоял пару минут по дверью обдумывая, как лучше поступить. Но всё моя несдержанность и любопытство. Постучался.

— Ваше Величество? Это Терис. Можно мне войти?

Тишина. Ещё несколько попыток ни к чему не привели. Что-то случилось? Может позвать кого-нибудь? А-а, к черту! Плюнул на все и зашёл.

На диване лежала хрупкая девушка. Свернувшись как котенок, она казалась ребенком. И это королева, что предстала передо мной сегодня? Если бы не платье и золотистые волосы, не за что бы не узнал.

Что-то было не так. В комнате присутствовало напряжение. Потоки магии были натянуты до предела, казалось я слышу их яростный звон.

— Ваше Величество? — подошёл, рассматривая ее.

Без сознания, губы плотно сжаты, через них то и дело вырываются стоны полные муки. Кожа ледяная, словно побывала на морозе. Попытался разбудить, но сном здесь и не пахло. Она находилась в каком-то трансе, и не горела желанием возвращаться. Бросив безрезультатные попытки, побежал за лекарем и Советом.

* * *

«— … магия…»

«— … невероятно…»

«— … выживет ли?…»

«— … мы были правы…»

«— … наконец-то это произошло…»

Я ничего не понимал, и никто не торопился ответить на мои вопросы. Три дня королева не приходит в себя. Лишь сбитое дыхание и редкие стоны доказывают, что королева жива.

Из разговоров понял, что у королевы проснулась магия. Разве у нее ее не было? Удивительно. Невероятно.

Все ждали, когда Ария очнётся, в том числе и тот мальчишка. Что странно, его пропускали к ней в то время, как другим было запрещено тревожить ее. Меня пропустили благодаря моему статусу. Но вот мальчишка… интересно.


Глава 21

Ария.


Голоса. Так много голосов. Они зовут меня, что-то требуют, чего-то хотят. Они злят меня. Раздражают. Хочу закричать, заставить их замолчать. Хочу молить их оставить меня в покое. Хочу вернуться к тишине, к солнечным бликам, что защищают и оберегают меня. Не хочу возвращаться. Но голоса такие настойчивые. Не могу скрыться от них.

Они твердят о каком-то народе, что ждёт меня. О магии, которая проснулась. Я не знаю, что они имеют ввиду. Пытаюсь спрятаться от них. Закрыть уши руками, подавить противные голоса. Но у меня нет рук.

Голова становятся всё чётче и громче. Они давят на меня, нарушают покой. И мне хочется посмотреть на них.

Открыла глаза и тут же зажмурилась, яркий свет ударил по глазам. Черт!

Осмотрелась. Я не в своих покоях. Светлые стены, маленькое помещение, односпальная кровать, которую занимаю я. Сил не было даже подняться с кровати, и я застонала от досады.

— Ваше Величество! Не шевелитесь, вам ещё нельзя вставать.

Мужчина в возрасте, лицо в морщинках, седые волосы и теплый обеспокоенный взгляд. Лекарь, как я поняла.

— Что я здесь делаю?

— У вас была магическая лихорадка, тело боролось с магией. Вы находились на грани жизни и смерти.

— Магическая лихорадка? — не совсем поняла о чем идёт речь.

— Ваша магия проснулась, госпожа.

Что? Мне не послышалось? Магия? Но… но как?! Неужели старые интриганы были правы? Но в последнее время у меня был только Ник.

Ник. Сердце снова защемило от боли. Не думать! Главное не думать об этом и все пройдет.

— Долго я здесь нахожусь?

— Три дня, госпожа.

Сколько? Боги! У меня же столько дел! Организовать помолвку, заказать платье, проконтролировать поставку соли, связаться с королем Одерли, проверить детей, поймать убийцу в конце концов. Понятия не имею, что у него на уме. Трою же за ногу! Принц! Навряд ли он вписывается в план убийцы, а значит является помехой, которую он захочет устранить в первую очередь. Черт! Лания будет обречена если с ним что-то случится.

Подорвалась с кровати, пытаясь встать.

— Госпожа! Вам нельзя вставать!

Лекарь подскочил ко мне, настойчиво нажимая на плечи, заставляя лечь обратно. Сил не было и я подчинилась. Если сама не могу уйти от сюда, значит позову всех сюда.

— Позовите начальника охраны, скажите, что это срочно, — попросила лекаря, обессиленно откидываясь на подушки.

— Госпожа Королева, прошу простить мою дерзость, но вам нужен покой и здоровый сон.

— Обещаю, что выполню все ваши рекомендации. Но только после урегулирования кое-каких дел.

Мужчине пришлось сдаться. Он был очень недоволен моим отношением к собственному здоровью, но королева все таки я.

Пять минут и передо мной стоит начальник охраны. Собранный, исполнительный, и всегда готовый к бою.

— Как обстоит охрана принца?

— Мои люди не отходят от него ни на шаг. Все его передвижения контролируются.

— Усильте охрану на всякий случай, неожиданности нам не нужны. Под окна тоже поставьте часовых.

— Как прикажите Ваше Величество.

— Спасибо. Можешь быть свободен.

Следом созвала Совет. Так быстро они ещё не приходили.

— Как вы?

— Как самочувствие?

— Ощущаете магию?

Вопросы посыпались со всех сторон. От громких голосов разболелась голова.

— Тихо! — прикрикнула на них.

Не сказала бы, что чувствую какие-то кардинальные изменения в себе. Только тугой, но теплый комок в груди, и кончики пальцев покалывают от магии. Интересно, какая она — моя магия.

— Как видите, я не в состоянии сейчас заниматься своими прямыми обязанностями. Поэтому этим займетесь вы, — возражений не услышала, — Составьте курс для более быстрой поставки соли, но безопасной и наймите людей. Берите более бедных, но честных и ответственных. Организуйте пайки по городам и деревням. Проверьте работу магов в поле и позовите Клариссу. На этом все.

Совет ушел и я позволила себе немного отдохнуть. Давно я не видела Клариссу. Она вся в делах, заботится о детях. Сейчас у нас прибавилось денег благодаря принцу Терису, и я хотела узнать, может детям нужно купить что-то ещё.

Я ждала Клариссу до вечера. Но сон и усталость взяли своё и я уснула.

Проспала до вечера. В комнате никого не было. На столике возле кровати, стоял поднос с едой. Запах был таким ароматным и аппетитным, чуть слюнки не потекли. Умяла кашу с мясом за считанные минуты, и блаженно вытянулась на кровати.

Чувствовала себя гораздо лучше, чем утром. Крепкий здоровый сон — хорошее лекарство.

С Клариссой удалось увидеться спустя два дня. Я была занята делами Лании, а она детьми. Меня все ещё не выпускали из палаты, приходилось соблюдать наставления лекаря и сидеть на попе ровно. Эта маленькая и слишком светлая комната начинала раздражать.

За эти два дня Совет то и дело заглядывал ко мне. Отчитывались о проделанной работе, получали новые указания, спрашивали о самочувствии и уходили.

Королю Эдвину отправила письмо ещё вчера. Предложила написать письмо Терису, но он категорически отказался. Заявляя, что я и сама могу рассказать о его благополучном прибытие и радостной встречи со своей невестой. Его заявление было странным, а сквозь зубы сочился яд, направленный не на меня. Но я не придавала этому особого внимания. Мало ли какие у них с отцом проблемы между собой. Кому, как не мне, знать о проблемах в семье. Особенно с отцом.

* * *

— Как там дети?

Мы с Клариссой сидели на кровати, попивая чай. Давно я не была такой расслабленной. Эта женщина удивительная и мне доставляет огромное удовольствие работать и общаться с ней.

— Ты не представляешь какими они стали, — увлеченно начала рассказывать Рисса, — Прошло так мало времени, но они уже не похожи на себя прежних. Рвутся за знаниями, им интересно все. От того, как правильно выкапывать картошку и до мирового господства.

Кларисса рассеялась, а я улыбнулась, слушая ее приятный и воодушевлённый голос.

— С каждым днём детей прибавляется. Они приходят из разных уголков, кого-то приводят родители не способные обеспечить им будущее, где они будут сыты и одеты. Но они навещают их. Мне всегда так больно смотреть на их расставания, сердце сжимается.

— Я рада, что у нас все получилось и дети больше не будут умирать и голодать. Если что-то понадобится, смело обращайся ко мне.

— На самом деле есть кое-что. На некоторых детей не хватает одежды и обуви. Мы не рассчитывали, что их будет так много.

— Какая сумма требуется примерно? — потянулась за бумагой, грифелем и королевской печатью.

— Десять золотых будет достаточно. Правда через несколько месяцев начнутся холода и потребуется больше денег, — как бы извиняясь, сказала Рисса.

— Не беспокойся, сейчас у нас есть деньги. А на следующий год возможно откроется второй приют, — написала письмо с приказом выдать Клариссе пятнадцать золотых и отдала ей.

— Это много… — растерялась женщина.

— Купи чего-нибудь ещё. Девушкам нужны всякие заколки, ленточки, да и парням, что по мелочи.

— Спасибо Ваше Величество.

— Прекрати, мы же договорились, наедине я просто Ария, а не королева.

— Я помню, извини. Иногда просто вылетают эти слова, — улыбнулась мне.

Проболтали ещё часок и пришел маг. Сегодня первое занятие по магии. Нужно научиться открывать и расширять потоки и чувствовать силу. У нас не так много магов, поэтому и учебных заведений нет, в отличие от королевства Одерли. Там более сильные маги и самое главное, их в три раза больше, чем в Лании. В Одерли есть академия, где обучают магии. У нас же обучаются либо по книгам, либо нанимают другого мага. Ну а если средства позволяют, уезжаю в Одерли и поступают в академию. Я не отказалась бы побывать там, но увы и ах, за эти дни я не перестала быть королевой.

Меня обучал Мерог, старый маг. Когда-то он и сам обучался в Академии и сейчас даёт свои знания другим. За деньги естественно.

Три выматывающих часа и одна зажженная свеча — мой подвиг.

Я знала, что обучение будет не из лёгких, но и представить не могла, как плохо буду себя чувствовать после. Зато узнала свое направление — огонь и земля.

С землёй вышел небольшой казус. Я пыталась поджечь свечу, но нечаянно перенаправила потоки магии на улицу, и результатом стал огромный плющ за окном. Но меня это растение ни капли не расстроило. Даже наоборот.

Во-первых, я узнала, что обладаю двумя стихиями. Во-вторых, этот плющ закрыл своей растительностью большую часть окна и в комнату перестал попадать яркий свет солнца.

А как Совет был доволен, не передать словами. Эти напыщенные индюки были готовы на все, лишь бы я занималась магией и развивала ее. Магия — сила, а если есть сила, значит есть безопасность. Вот совет и радуется, что больше не придется подчиняться пустышке.

* * *

Как-то раз в полудрёме услышала голос. Его я узнала бы из тысячи. Рядом был Ник. Первое что хотелось сделать — прогнать. Но я почему то не сделала этого, а затаилась. Стараясь не выдать того, что уже не сплю, прислушалась к его словам.

— … чуть ли не каждый день я приходил в замок, пытался снова увидеть тебя. Меня зацепила девушка с холодным взором. Мне так хотелось узнать почему у этой девушки такой взгляд. Мне часто снились золотистые локоны, и так хотелось проверить, такие же они мягкие как и во сне, — его рука дотронулась до моих волос, нежно касаясь, — Все эти годы я был одержим златовласой принцессой. Но знал, что такая девушка не обратит внимание на одного и тысячи одинаковых юнцов.

Я пыталась не выдать себя, но с каждым его словом, это становилось труднее.

— И вот я оказался в гареме той, что была в моих мыслях столько лет. Первая юношеская влюбленность переросла в настоящую искреннюю любовь. Но оказалось, любовь приносит боль. И я причинил боль тебе. Прости меня Ария, я наверное и правда слишком мал и юн, чтобы быть достойным тебя. Но я хочу, чтобы ты кое-что знала. Я буду любить тебя всю свою жизнь и даже после. Ты имеешь полное право злиться и ненавидеть меня. Но я всегда буду рядом, чтобы не случилось.

Ник аккуратно, едва касаясь губами, поцеловал меня в макушку. А я пыталась дышать. Старалась пропустить кислород в лёгкие.

— Стой! — слова сорвались с языка на вдохе.

Ник резко развернулся и быстрым шагом подошёл ко мне. Опустился на колени рядом с кроватью.

Я не могла отвести взгляд от его полных боли и муки глаз. Хотелось дотронуться, зарыться руками в его короткие, но густые волосы, притянуть к себе и утешить. Но я не сделала этого. Мы смотрели друг на друга, не решаясь разрушить тишину

Меня переполняли чувства к этому мальчишке. Я не хотела его терять, но глупая обида засела в груди. Почему я не могу плюнуть на нашу ссору, забыть ее, как страшный сон.

— Что ты здесь делаешь? — глупее вопроса не найти.

Мои слова стали толчком для Ника. Он моргнул, словно проснулся и отвёл взгляд. И снова посмотрел на меня.

— Прости меня Ария, прости. Я такой дурак. Знаю, что ты не по собственной инициативе выходишь замуж. Просто… он станет твоим законным мужем, а я… Кто я? Гаремным мальчишка со своей любовью. Я боюсь.

— Боишься? Чего? — нахмурилась. Ему кто-то угрожает?

— Я стану тебе не нужен, ведь я обычный сельский парень, у меня нет ни гроша за спиной. Я не смогу дать тебе того, что ты хочешь. А принц может. На самом деле он хороший человек и тебе повезло с будущим мужем. Но мои ревность и страх подвигли меня на те слова. Прости.

Страх? Мне ведь тоже страшно, как и Нику. Страх быть одной, снова стать прежней, погрузиться в полное равнодушие. Чувства, что я обрела благодаря Нику, согревают меня. И отказываться от них я не хочу. Да, слова Ника стали для меня сродни предательству, было больно слышать их от человека которого лю… Что? Я люблю Ника? Прислушалась к собственным чувствам. Сердце начинает гулко биться, стоит подумать о мальчишке, о его руках, объятьях и поцелуях. И замирает, больно сжимается, стоит представить, что Ника не будет в моей жизни. Действительно….люблю. От осознания своих чувств, вылупилась на Ника, тяжело дыша.

— Ария? Тебе плохо? Позвать лекаря? — забеспокоился.

— Нет, — голос звучал хрипло, — Не нужно никого звать.

— С тобой точно все в порядке? Ты побледнела.

Ник наклонился надо мной, пытаясь не дотрагиваться, но разглядеть со всех сторон. Будь он уверен, что не пошлю его, давно бы притронулся.

Когда я успела его полюбить? Когда мои чувства зашли так далеко?

Возможно первым толчком стало его признание. Тогда я растерялась, не понимала его чувств и не принимала. Мне никогда не говорили о любви ко мне. Иногда отец хвалил меня за достижения, но «люблю тебя» никогда не говорил. Я и не ждала этих слов. Как можно ждать то, о чем понятия не имеешь.

Следом его улыбка, такая искренняя и нежная. Даже просто улыбаясь мне, в его глазах светилась любовь. Он словно излучал ее, как солнце свет и тепло.

Лёгкие прикосновения, едва ощутимые, но в то же время словно меня касался яростный огонь. Наш секс был не просто удовлетворением потребностей, это была любовь. В каждых движениях, в каждых прикосновениях. Все его существование было наполнено любовью ко мне.

Не имеет больше смысла отталкивать его. Ограждать себя от чувств.

Решилась довериться своим ощущениям и притянула Ника к себе. Он растерялся, но подчинился, преданно смотря на меня. А я сократила оставшиеся расстояние и поцеловала его. Нежно, едва касаясь. Выражая в поцелуе все, что чувствую.

Прервали поцелуй, когда стало не хватать воздуха.

— Ложись, — подвинулась к стене, освобождая место для Ника.

Он лег, все ещё настороженно, боясь, что я передумаю в любой момент. Но я лишь прижалась к нему вплотную и обняла. Вот, так правильно. Это именно то, чего я желала. Именно то, что делает меня счастливой.


Глава 22

После выписки все закрутилось и завертелось. Медленно, но верно вернулась к своим прямым обязанностям. Теперь мне было легче со всем справляться, Совет активно принимал участие во всех делах. Они словно стали другими, стоило появиться моей магии. Ее я кстати приручила. За эту неделю, прошедшую после выписки, я начала изучать книги о магии. Да и старый маг обучал меня каждый день, минимум по два часа. Я привыкла жить без дара так, что особой разницы не чувствовала. Да и магия у меня была пока слабенькой.

В связи с моей «болезнью», помолвку и свадьбу пришлось перенести. На этой неделе ко мне приходили методистки, снимали мерки, обговаривали фасон и выбирали ткань. На помолвку выбрала ткань нежного персикового цвета. Платье по фасону простое. Длиной в пол, с короткими рукавами, талия на корсете и полукруглый вырез горловины. Чтобы платье не казалось слишком простым, подол расшили жемчугом белого цвета. А вот свадебное платье будет белым и пышным. Мы пока не определились с точной моделью, но ткань выбрали. Это такой… геморрой. Честное слово, я начинала психовать на каждой примерке и собиралась уже идти в халате. Но увы и ах. Приходилось успокаиваться и снова приступать к мучительной примерке.

Хорошим расположением Совета ко мне, так неожиданно свалившегося, я собиралась воспользоваться именно сегодня. Составила документы подтверждающие о свободе гарема, поставила печати и подписи. Осталось дело за малым — получить подпись Совета.

Сначала решила принять ванну, смыть пот и просто отдохнуть, прежде чем идти к Совету. Но мои планы пошли коту под хвост. В двери торчала записка. Сердце остановилось на секунду.

С каким-то содроганием развернула и прочитала записку.

«Тики-таки, снова в бой.

Раны, кровь

Горит огонь.

Парень дышит

Раз, два, три

В лёгких дым,

Идти спаси»

Смяла записку в кулаке. Злость… нет, ярость колотила в груди. Да как он смеет угрожать мне и моим людям? Как он смеет убивать их? И где этот чёртов маг, когда так нужен?!

Разберусь с этим бесполезным атрибутом потом. Сейчас главное найти пострадавшего. Или труп. Спасти кого-то никогда не удавалось.

Одного из своих стражей сразу отослала за начальником. Совет прибежал первым, за ними стража с начальником.

— Ищите огонь, и как можно быстрее. Скорее всего мы не успеем спасти… кого бы он не убил в этот раз, но мы не можем допустить, чтобы огонь разросся.

Выдала указания и сама с группой стражи отправилась искать. Пока искали, начала рассуждать.

Убийца — маг, это мы знаем. Как можно догадаться по его видам убийств — тронутый на всю голову. Ещё и стишки его. Точно неудачный поэт. Зато удачный убийца, раз так хорошо скрывается. А это значит, что не простой сумасшедший маг, а очень сильный. Действует быстро и четко, не оставляет за собой никаких улик. Возможно и работает не один. Да и слишком у него все гладко выходит, словно он… Черт возьми! Это кто-то из своих. И я знаю только одного сильного мага. Джордан Ранс. Убийства начали происходить раньше его появления. Но и сам маг нашелся через-чур быстро, словно поджидая удачного момента появиться. и за свою работу взял мало. И, да, работы как таковой не видно.

— Найдите Джордана Ранса и заключите под стражу. Из комнаты не выпускать, к нему никого не пускать, — отдала приказ начальнику стражи.

Я устала от этих убийств и бредовых записок. Не понимаю чего он добивается. Что ему нужно?

— Что происходит?

Как же не вовремя! Терис появился на горизонте обеспокоенный шумом и количеством стражи. Ему никто не рассказывал об убийствах. У меня не было времени, а остальные без моего прямого приказа — молчат.

— Потом Терис, — перешла на ты, сама того не замечая, — Ужин. Тот что так и не состоялся. За ужином я все расскажу, а сейчас вернись в комнату.

Слава Богам, Терис последовал моей просьбе, не задавая лишних вопросов. И мы отправились дальше искать.

— Ваше Величество! Нашли! — подбежал стражник из другой группы.

* * *

Старенький сарай, служивший садовникам складом, сгорел. Его успели потушить до того, как остался один пепел. Но крыша рухнула, от стекол не осталось и следа.

Рас. В этот раз он стал жертвой. Убийца стал выбирать тех, кто был ближе ко мне. Мне стало грустно и совестно. Снова не уберегла.

Мы поняли, что это Рас благодаря цепочке на шее. Я узнала ее. Тело было на столько обгоревшим, что лишь по ауре можно было определить кто это. Но мне не нужно было магическое подтверждение.

Тело унесли, завтра замок снова погрузиться в траур.

Больно. Да, мы больше не любовники, но я успела узнать его за это короткое время. Мне нравилась его открытость, его увлечение любимым делом. И вот, его не стало.

Но я не могу позволить себе скорбеть. Не сейчас. Сначала поймаем убийцу, добьемся ответов и только потом, я смогу позволить себе скорбеть.

* * *

На Джордане были блокаторы, не позволяющие пользоваться магией.

— Как ты провернул все эти убийства?

— Ваше Величество, я не убивал ваших мужчин.

— Вы сильный маг, единственный в замке! У вас есть доступ к любому из моих парней. Найти убийцу вы не можете так, как сами им являетесь.

Два часа допроса ничего не дали. Он утверждает одно и то же. Даже в словах не запутался ни разу.

— Ваше Величество, но зачем мне делать это? Я обычный маг, который не прочь заработать. Да и свидетель у меня есть.

— Свидетель? И почему же вы раньше об этом не сказали?

— Я думал, что вы поверите мне и без доказательств. Ведь я никогда не давал повода сомневаться во мне.

— И кто же ваш свидетель?

— Ваш начальник охраны.

Что?! Черт! Начальник охраны — Перис, заслуженно получил своё место. Он работает в замке больше десяти лет. Отец хвалил его, ведь тот не раз спасал ему жизнь. И не верить его словам у меня нет повода.

Черт! Значит я ошиблась и убийца на свободе, все ещё разгуливает и насмехается надо мной. И придет убить кого-нибудь ещё. А я не могу этого допустить.

— Прошу прощения Джордан Ранс, мои обвинения были оскорбительны, но не без причины. Надеюсь вы поймёте это и примите мои извинения. Если вы захотите покинуть замок, я пойму и не буду настаивать на вашей дальнейшей работе.

— Я понимаю, Ваше Величество. И принимаю ваши извинения. Так же, я хотел бы остаться, продолжить свою работу и поймать этого мага. Что запятнал мою репутацию и заставил вас сомневаться.

— Благодарю вас Джордан за понимание, — обратилась к совету, — Через час будьте в моем кабинете, нам стоит решить одно большую проблему.

Сегодня я добьюсь освобождения мужчин. Больше не будет невольных и жертв.

* * *

Ровно через час мы с Советом сидели у меня в кабинете. Вообще-то есть зал для совещаний и встреч, но кабинет мне нравится больше.

— Оставлять все, как есть, больше нельзя. Да, информация из замка не распространяется в городе, но это лишь вопрос времени. Убийцу мы тоже найти не можем. Так что, — сделала паузу, давая время обдумать ситуацию.

— Распустить гарем.

— Но как же…

— Стоп, — пересекла их возражения, — Останутся только те, кто действительно этого хочет.

— Но ваша сила, ей нужно развиваться. А вы собираетесь распустить гарем!

— У меня есть любовник. Да и принц. Не нужно развивать из этого трагедию вселенского масштаба. Подумайте сами, если гарема не будет, то не будет и жертв. Убийце больше некого будет убивать и он сделает решающий удар, тогда то мы его и поймаем.

— Вы правы Ваше Величество. Но гарем присутствовал долгие годы в королевских семьях и вот так просто, взять и изменить закон…

— Я королева, господа советники, это в моей власти. Мир меняется и мы тоже. Так не должно быть. Если у вас есть семьи и дети, то почему другие этого лишены?

— Хорошо, — сдался Совет, — Пусть будет по вашему. Но! Вы должны оставить, как минимум двоих.

— Согласна. Документы уже готовы, — протянула их мужчинам, — Не хватает только ваших подписей.

Документы они подписали, правда без особого энтузиазма. Но мне было плевать на их отношение к этому. Я сделала это! Больше не будет гаремных рабов.

Так же был изменён закон. Не кардинально, но теперь в гарем можно попасть только добровольно и если монарх не заинтересуется кем-то из гарема в течение месяца, то его отпускают. Так же можно покинуть гарем по собственной воле, предварительно принеся магическую клятву о неразглашении.

Я знаю к чему приведет свадьба в дальнейшем. К детям. И я не хочу чтобы мои дети попали в такую же ситуацию, как и я. До их появления, я изменю эту страну.

Новость решила не откладывать в долгий ящик, и через тридцать минут все собрались в малом зале. Парни нервничали, не зная, что их ждёт и по какому поводу их собрали.

— Добрый вечер. Знаю, вы в недоумении, зачем я собрала вас здесь. У меня есть две новости — плохая и хорошая. Пожалуй начнем с плохой.

Я сама нервничала, пальцы на руках дрожали, то и дело облизывала пересохшие губы. Вдохнула полной грудью, успокаиваясь и продолжила.

— Как вы могли заметить, Раса нет с нами. Было совершено ещё одно убийство. Его похороны пройдут завтра. Это плохая новость. Ну а хорошая — вы больше не являетесь гаремом, — быстро продолжила, боясь потерять мысль от волнения, — С сегодняшнего вечера вы являетесь свободными людьми, можете отправиться домой или куда вашей душе угодно. Так же вы можете остаться по собственному желанию.

— … это правда?

— … вы нас отпускаете?

— … мы можем уйти?

Посыпались вопросы со всех сторон. Кто-то был искренне рад, кто-то до сих пор не мог поверить в происходящее.

— Все что я сказала, является правдой. Завтра вы можете вернуться домой, а сегодня будет праздничный ужин для вас. Сейчас забирайте документы о своем освобождение у совета. Те, кто хочет остаться, подойдите ко мне.

Все оживились, счастливо улыбаясь. Радость переполнила ребят и меня. Им туго здесь пришлось. С большинством я никогда не разговаривала, некоторых даже имена забыла. Весь этот фарс с гаремом приносил одни неприятности. И сейчас каждый из нас мог вздохнуть спокойно.

Первым, кто ко мне подошел, был Ник. Я знала, что он останется. Даже и мысли не возникало, что он захочет уйти.

— Ты ведь не прогонишь меня? — спросил, лукаво смотря на меня.

— Ни за что на свете, — уголки луб дрогнули в улыбке, но я спрятала ее, лишь взглядом выражая эмоции.

Следом подошёл Фрей. Я немного удивилась, думала он заберёт брата и уйдет.

— Можно нам с Рутом остаться?

— Конечно, но почему ты не хочешь уйти? — не могла не спросить.

— Честно? Я привык здесь жить и мне нравится тут. Пусть убийца и пытается нас всех убить. Да и Руту здесь тоже нравится, хотя и побаивается всех. И ты. Нас связывают сейчас совсем другие отношения, но я бы хотел остаться с тобой. По крайней мере сейчас. Никто из нас не знает каким будет будущее и куда нас занесет.

Я помню, как Фрей говорил, что ему некуда идти. И пусть у них есть дом, но видимо не так уж им хочется туда возвращаться. Но я сама привыкла к Фрею и совсем не против, чтобы он остался.

А вот тем, кто подошёл после Фрея, был Аджи. Сказать, что я удивилась, это не сказать ничего. Неужели он решил остаться? Это сильный, немного агрессивный мужчина, преданный своим чувствам и принципам. Но он развеял мои сомнения.

— Ваше Величество, я хотел поговорить с вами прежде, чем уйду.

Я догадывалась о чем будет разговор. Аджи больше не винит меня в смерти своей любимой. Но и от мести он не отказался. И я его понимаю, сейчас понимаю. Будь я на его месте и Ника убили, не представляю, чтобы я сделала с виновниками.

— Ваше предложение ещё в силе по поводу…

— Три года Аджи, — перебила его, — Подожди немного. Я не отказываюсь от своих слов, твоя любимая будет отомщена.

— Спасибо Вам, — это были самые искренние слова из его уст.

— Нет, Аджи. Это я должна тебя благодарить. Надеюсь, ты сможешь стать счастливым и однажды вновь полюбишь.

— Я тоже на это надеюсь, Ваше Величество.

На том и распрощались. День выдался трудным и напряжённым. Хотелось просто развалиться на кровати в обнимку с Ником и уснуть. Но меня ждал ужин с принцем и куча вопросов, на которые я должна дать ответ.


Глава 23

Терис.


Сегодня я получу ответы на свои вопросы. Наконец-то! Я устал ходить в неведении. Казалось, каждый в замке знает ответы, и я один лишен их.

Пока королева болела, слонялся без дела. То в библиотеке что-то читал, то тренировался. Бездельничать я не люблю, но здесь для меня нет никаких дел. Конечно, можно было узнать у королевы на этот счёт, но не хотел отвлекать.

Эта женщина восхищала меня. Даже будучи больной, она многое успевала делать: решала проблемы, созвала совещания, разбиралась с поставкой и работниками. Ещё успевала учиться и отдыхать. Женщина достойная уважения. Она искренне переживает за своих подданных и пытается хоть как-то облегчить им жизнь.

А это приют для детей. Она не только дала им крышу надо головой и еду, но и приказала обучать детей, чтобы в будущем они могли получить работу и зарабатывать на жизнь. Это превосходно!

К своей будущей жене я стал испытывать симпатию. И отнюдь не из-за внешности, хотя та была на высоте.

Иногда ловил себя на том, что неосознанно ищу её в помещении, глаза то и дело возвращаются к ее пустому месту за столом. Хотелось поговорить с ней, узнать о ней что-то новое. Это стало словно наваждение и не особо меня устраивало.

Я видел, как она относится к тому мальчишке из гарема. Говорят, что он ее фаворит. Этот факт меня разозлил, а ещё больше разозлился на себя из-за того, что меня это волнует.

И пусть я стану ее мужем, но это не отменяет того факта, что мальчишка будет присутствовать в ее жизни и я не смогу ничего с этим сделать.

За время болезни Арии, мы виделись несколько раз, но никогда не удавалось нормально поговорить. Ария предложила отправить письмо отцу, но он был последним человеком с которым я хотел контактировать. Мои чувства смешались и я запутался. С одной стороны понимаю, что такова моя жизнь, и брак по расчету не кажется чем-то запредельным. Но с другой стороны, я не понимаю, что принесет мой брак с Арией отцу. Больше похоже на то, что от меня избавились. Так что желания связываться с отцом не было от слова совсем.

* * *

Меня отвлек шум за дверью. Отложил книгу и вышел. Ария была окружена стражей и они дружно куда-то спешили. Королева была обеспокоена и… зла.

— Что происходит? — поинтересовался у нее.

Ясного ответа я не получил, лишь обещание, что все объяснит за ужином. Ещё и в комнату обратно отправила, словно ребенка

Что-то здесь происходит и суда по поведению королевы не в первый раз, удивленной она не выглядела.

Уж не знаю, что случилось, но лезть не в свое дело, я не собирался. Разве что чуть-чуть.

Вечером гарем куда-то позвали, и я решил тайком проследить. Стараясь не шуметь и не выдать себя, проследил за ними до малого зала. Ничего особенного, даже как-то неинтересно. Уже собирался уходить, когда услышал.

— Добрый вечер. Знаю, вы в недоумении, зачем я собрала вас здесь. У меня есть две новости — плохая и хорошая. Пожалуй начнем с плохой.

Стало интересно, что за новости, в которые не хотят просвещать меня.

— … было совершено ещё одно убийство…

Что?! Какое убийство? Что здесь вообще происходит? Кто-то убивает мужчин из гарема или в принципе приближенных к королеве? И почему никто не удосужился предупредить меня? Хотел выйти из своего потайного места и все высказать, но сдержал свою злость и стал слушать дальше.

— … ну а хорошая новость — вы больше не являетесь гаремом…

Дважды, что??! Она распускает гарем? Но как и зачем ей это? Неужели из-за меня? Да нет, это бред. Здесь что-то другое. И мне очень интересно узнать, что именно. Все эти тайны и недомолвки раздражают. Я собираюсь провести здесь остаток своей жизни с женщиной, которая меня игнорирует и не ставит в известность, что у нее проблемы.

И вообще когда меня начали интересовать ее проблемы? И почему я злюсь на нее не из-за того, что мне ничего не сказали, а из-за того, что у нее проблемы и она не попросила о помощи? Черт! Скорей бы этот ужин.


Глава 24

Ария.


Ужин на нас с Терисом, попросила накрыть у себя в покоях. Нужна более уютная обстановка и без лишних ушей.

Парни разошлись по своим комнатам, радостно обговаривая дальнейшую жизнь. Ник хотел поужинать со мной, но как бы мне не хотелось того же, на сегодня другие планы. Радости они у него не вызвали, но и слепой ревности больше не было. Каждый из нас понимает (в том числе и Терис, я надеюсь), что жить нам придется втроём, и отношения должны наладиться между нами. Мне, как и Нику не нравится такой расклад, но это жизнь, которая уготована мне… и Нику, если уж он решил остаться со мной. Да и Терис особого удовольствия не испытывает от сложившиеся ситуации.

* * *

Терис пришел как раз к тому моменту, когда накрывали на стол.

— Ваше Величество.

Каждый раз слышал эти слова, хочется поморщится. Но тем не менее, поприветствовала, как того требует этикет. Встала с дивана и склонила голову.

— Ваше Высочество, располагайтесь.

Официоз не настраивал на душевный разговор, который нам так нужен.

Отпустила слуг, предупредив, сказать охране никого не выпускать. И мы с Терисом остались наедине.

— Предлагаю сначала поесть, а потом уже поговорить.

Принц согласился и мы приступили к трапезе. Он, как истинный джентльмен, ухаживал за мной. Подавал вино, никогда не оставляя пустым бокал, накладывал нам еду в тарелки. Выпитое вино помогло расслабиться и я уже не так сильно нервничала. Нам стоит многое обсудить, поговорить о нас и о дальнейшей жизни. Ещё и помолвка через два дня. По этому случаю в замке намечается бал. А это значит, что моя спина снова будет ныть от боли из-за «удобного» трона. Голова будет болеть от громких, незначительных разговоров. От людей, которые будут попросту сотрясать воздух и наполнять свои желудки. И говоря о троне, теперь их будет два. Второй естественно для Териса.

— Теперь мы можем поговорить, Ваше Величество? — спросил Терис, отодвигая приборы.

— Конечно. Только давай договоримся без всяких «Ваше Величество» и тому подобное. Тем более в скором времени мы станем близкими людьми, — усмехнулась, — Задавай свои вопросы, а я постараюсь на них ответить.

— Почему ты распустила гарем?

— Из этого вопроса вытекает другой — что за убийства происходят? Раз ты знаешь о гареме, значит слышал и о убийствах.

— Не уходи от ответа. Зачем ты его распустила и что за убийства?

— Это началось не так давно, — рассказала ему все, что знаю сама, — Так что ни я, ни кто-либо другой не знает мотивы убийцы.

— Вы проверили того мага Джордана, но поверили его словам из-за начальника стражи. Так? — кивнула, подтверждая, — А что если этот начальник и сам замешан во всем этом?

— Исключено. Он никогда не давал повода сомневаться в своей преданности. Не думаю, что он пойдет против короны.

— Не спорю, но ведь возможно и такое.

— Поэтому я и распустила гарем. Устала от невинных жертв. Пускай я и не знала их достаточно хорошо, но это не отменяет того факта, что они умерли по моей вине. Так, что единственный выход в данной ситуации — отпустить их.

— Ладно, пусть так. Но что на счет нас?

Умеет же он выбирать вопросы. Из одной крайности в другую. А что мы? Пока что нет никаких «мы». Тут нужно решать вдвоем. Будем ли мы супругами поддерживающие друг друга или врагами на одном поле?

Все на столько быстро развивается, что я не успеваю уследить. Ещё чуть больше недели назад, я думала, как вытащить страну из той ямы, в которой она оказалась. А сейчас, думаю, как бы и нас не затянуло в эту яму.

Мне нравится принц. Не то чтобы я воспылала к нему любовью. Но он мне симпатичен. Он умен, силен, интересен, с ним разговор никогда не наскучит. И человек он хороший. Из него выйдет достойный монарх. Я не хочу чтобы между нами были какие-то сложности и разногласия.

— Трудно связывать свою жизнь с тем, кого толком не знаешь. Нам с тобой не дали особого выбора, лишь намек на него. Но ты ведь понимаешь, что у нас должны наладиться отношения. Мы должны научиться доверять друг другу.

— Я знаю и понимаю это. Но как мы сделаем это? Что нам сделать, чтобы начать доверять?

— Для начала, скажи, каких отношений тебе хотелось бы?

Терис задумался, между бровей залегла складка. Вот я и узнала о нем что-то незначительное, как то, что когда он сильно задумывается — хмурится. Если начать с малого, постепенно узнавать друг друга, все может получится.

— Я всегда знал, что мой брак будет по расчету, но не думал, что меня занесет в другую страну, — усмехнулся своим мыслям и продолжил, — Чего бы я точно не хотел в наших отношениях — это вражды. Не хочу засыпать с мыслью, что же сегодня опять случится и выживет ли кто-то из нас после очередных палок в колесах.

— Согласна с тобой. Я тоже хочу чтобы между нами было абсолютное доверие.

— Я знаю, что это глупо надеяться в моем положение. Но я хочу, чтобы мы были не только союзниками, но и парой. Я знаю, ты любишь того мальчишку и не откажешься от него, но я и не прошу этого. Просто… Ты мне нравишься Ария, я не хочу быть для тебя чужим человеком.

Его слова были мне приятны. Терис тоже мне нравился и знание, что наши чувства сходятся — радовало.

Я не хочу всю оставшуюся жизнь оглядываться и ждать удара в спину.

— Мы можем попробовать. Давай начнем с малого. Каждый расскажет что-то о себе, так мы узнаем друг друга по-лучше и познакомимся.

Мы замолчали не решаясь продолжить. Мы хотели узнать друг друга по-лучше, но рассказывать о себе оказывается трудно. В моей жизни не было счастливых моментов. Возможно они были столь незначительными и я просто не помню их. Я не жалуюсь на свою жизнь. Если бы она была другой, я не была бы той, кто есть сейчас.

Наши решения, поведение в прошлом играют значительную роль в будущем.

Да, меня не любили или выражали свою любовь в каком-то своем понятие, которое я не понимала и не осознавала. И я думала, что тоже лишена этого чувства, как и мои родители. Но, посмотрите, сейчас я счастлива, не смотря на свое прошлое. Я научилась любить. Важно какие люди вас окружают и как они к вам относятся. Искренность, нежность и тепло, любовь и забота. Всему этому меня научил Ник. Этот мальчишка так юн, но в какие-то моменты, мне кажется, что он старше меня.

— Когда мне было семь, я уговорил отца взять меня с собой на охоту. Все утверждали, что ребенку там нечего делать, и оказались правы, — первым рассказ начал Терис, — Посте той охоты, я на протяжении месяца не ел мясо и извинялся перед всеми животными в зверинце. Братья насмехались надо мной, а мне просто было жалко бедных животных.

Я улыбнулась, слушая его историю. У него есть чувство сострадания, это хорошая черта характера.

— Я бы сказала, что это мило. Жаль, животные не понимали твоего порыва, — рассмеялась. Его история сгладила напряжение между нами.

— Теперь моя очередь. У меня нет весёлых историй, поэтому я просто расскажу что-то о себе. Договорились? — Терис кивнул и приготовился слушать, — Мне всегда нравилось оружие, я могла рассматривать его часами, тренироваться до изнеможения. Меня это успокаивает. Как-то я захотела создать свой собственный клинок, но увы, этого так и не случилось.

— Почему? Ты передумала?

— Не то чтобы передумала. Художественного таланта у меня отродясь не было. А мастера не могли воплотить мою идею. В каждом их эскизе чего-то не хватало, и я бросила эту затею, отложив ее до лучших времён.

— Мне тоже нравится холодная сталь. Я конечно никогда не пробовал создать собственное оружие. Но часто проводили время в оружейной. Ты права, звон клинков и тяжесть в руке успокаивают.

За окном стояла ночь, луна давно заняла свое законное место на небосводе. А мы продолжали разговаривать. Разговор был не о чем, и в то же время обо всем. С Терисом интересно проводить время. Он рассказал много смешных историй, над которыми я смеялась до коликов в животе, рассказал немного о своей жизни и о себе. Время пролетело незаметно. Эта лёгкость, появившаяся в наших отношениях — радовала. Больше не казалось, что мы два человека по разным сторонам баррикад. До настоящих доверительных отношения нам ещё далеко, но начало положено.

— Думаю, пора идти спать, — предложила я, — Спасибо за этот чудесный ужин и вечер.

— Мне приятна твоя компания. Надеюсь, наши отношения имеют будущее.

— Я тоже на это надеюсь.

Спать хотелось неимоверно, глаза слипались, я то и дело зевала. Терис это видел, и сам иногда да зевал. Он не стал задерживаться, хотя я видела, что ему так же как и мне, хотелось продолжить разговор.

— Сладких снов Ария, — Терис направился на выход.

— Сладких снов. И Терис, — окликнула его, — Будь осторожен, убийца все ещё на свободе, ходи всегда со стражей.

— Я буду осторожен, — пообещал мне.

Терис ушел, а мне не хотелось оставаться одной. Поэтому быстро сполоснулась, переоделась в шёлковую сорочку, накинула халат и направилась к Нику. Прокралась к мальчишке в комнату, стараясь не скрипеть дверью. Ник безмятежно спал. Осторожно легла рядышком, обняла и прижалась к нему в поискал тепла. Вдохнула сладких аромат, улыбка сама появилась на лице.

— Я люблю тебя, — были мои последние слова, перед тем, как уснула.


Глава 25

Ник.


Не знал, что можно чувствовать себя на столько гадко. Ненависть к самому себе — съедала. У Арии проснулась магия, она три дня не приходила в себя. Каждый день, я тайком приходил к ней. Каждый раз боясь, что она проснется и выгонит меня. Спустя два дня ее бессознательного состояния, я молил Богов о помощи, лишь бы она пришла в себя. Винил себя, проклинал и жалел о каждой секунде ее боли. Не передать словами, как счастлив я был, когда Ария пришла в себя. Первым моим порывом было бежать к ней, но я остановил себя. Вот только ненадолго. Ночью, надеясь, что Ария спит, пошел к ней. Воровато пробрался к ней в комнату. Ария спала, сладко посапывая. Присел рядом с кроватью, рассматривая девушку укравшую мое сердце. Сам не понял, как начал говорить о своих мыслях и чувствах. Делился ими с той, кто мне небезразлична. Пусть она и не слышит меня. Я старался говорить шепотом, боясь, что Ария проснется и прогонит меня. — … но я всегда буду рядом с тобой, — закончил говорить, привстал и поцеловал любимую. Ком стоял в горле. Не хочу уходить, не хочу оставлять ее. Но так будет правильно, она того желает. Но я не собираюсь сдаваться и отказываться от нее. — Стой! — раздался сзади голос Арии. Она все слышала? Значит, Ария не спала и слушала меня. Но почему? Почему не прогнала? Но это шанс поговорить, объяснить ей все. Развернулся и подошёл к ней, опустился рядом с кроватью. — Что ты здесь делаешь? — спросила меня. Слова начали вырываться из меня огромным потоком. Я просил прощения за все сделанное, рассказал ей о своих страхах. Ария задумалась, ее выражение лица меня напугало. Вдруг ей снова больно? — Ария? Тебе плохо? Позвать лекаря? — обеспокоенно посмотрел на нее. — Нет. Не нужно никого звать, — отозвалась она. — С тобой точно все в порядке? Ты побледнела. Ария была белее полотна. Наклонился над ней, рассматривая. Мне хотелось дотронуться до нее. Погладить нежную кожу лица, поцеловать алые губы, обнять хрупкое тело. — Ложись, — неожиданно сказала Ария. Она прощает меня? Не могу поверить! Это значит, я небезразличен ей? Надеюсь, что так. Я лег рядом, боясь, что она прогонит меня в любой момент и это просто сон. Но Ария прижалась ко мне и обняла. Ее холодные руки были для меня самыми горячими объятиями. Мы не разговаривали, тишина между нами не была осязаемой и напряжённой. Наоборот, было уютно вот так просто лежать в объятьях друг друга.

* * *

Дни завертелись, Ария приступила к своим делам и мы редко виделись. Я гордился ей, из нее вышла замечательная королева. Она так отчаянно старается всех защитить. И Лания медленно, но верно менялась. Голодающих становилось все меньше, почва восстанавливалась, маги упорно работали каждый день и урожай начал восходить. В приюте детей становилось все больше и больше. Больше не будет сирот умерших от голода и холода. Ария дала им дом и шанс на хорошую жизнь. Дело продвигалось к помолвке и я нервничал. Снова. Знаю, Ария не оставил меня, будет рядом и когда выйдет замуж. Но принц будет ее мужем, а не я. Это удручало и заставляло завидовать принцу. Убийство произошло внезапно, никто этого не ожидал. Впрочем, как и в прошлые разы. В этот раз жертвой стал Рас. Пусть я не переносил его на дух, но никогда не желал ему смерти. Убийца действует без какой-либо схемы, его шаги невозможно предугадать. Это злило и наводило страх. Вечером того же дня весь гарем созвали и шокировали новостью — больше нет никакого гарема! Остаться решил Фрей. Мне кажется ему все ещё нравится Ария и нравится жизнь в замке. Он хороший человек и Ария тоже испытывает к нему симпатию, только другого рода. Я хотел поужинать с Арией, но моим планам не суждено было сбыться. Сегодня она ужинала с принцем. Меня, мягко говоря, не порадовало это. Но он ее будущий муж и будет присутствовать в ее жизни. Мне придется с этим смириться и как можно скорее. Как и ему с тем, что я тоже часть жизни Арии. Хотел дождаться окончания ужина и провести ночь в объятиях Арии, но уснул. Мне приснилась любимая, ее нежные руки и слова, которые я мечтал услышать.

— Я люблю тебя.


Глава 26

Ария.


Проснулась от поцелуев. Приятно однако. Ник спускался вниз по моему телу, прокладывая дорожку из поцелуев.

Вот губы скользнули по груди, задевая соски зубами и втягивая их в рот. Сладкий стон вырвался из меня, сообщая Нику о моем пробуждение.

Я чувствовала его улыбку на своем тебе. Ник продолжил свое увлекательное занятие.

Наигравшись с одной грудью, в плен попала вторая. Томление внизу живота увеличивалось и мне хотелось большего.

Ник спустился жаркими поцелуями на живот. Поцелую спускались все ниже и ниже и наконец в плен его губ и языка попало самое сокровенное. Громкий стон удовольствия вырвался из меня и довольный хмык Ника разнёсся по комнате.

Его неумелые движения только добавляли остринку. Оргазм пришел быстро. Я хотела продолжения, хотела почувствовать его в себе, ощутить заполненность. Ник желал этого не меньше меня.

Мы занимались любовью, отдались страсти и нежности затопившей нас. Разрядка накрыла нас одновременно.

— Я люблю тебя, — отдышавшись, сказал Ник.

Потянулась за поцелуем и прошептала ему в губы.

— Я тоже тебя люблю.

Любовь неизмеримая, ее невозможно купить или украсть. Раньше я не понимала, что это такое. Но сейчас, чувствую тепло в груди и смотря в сияющие глаза Ника, я понимаю, как много обрела.

* * *

Похороны прошли быстро. Из родственников Раса присутствовал только отец. Мужчина мужественно держался, но я словно видела, как он плачет, не роняя слез. Жестоко убивать того, кто не виноват и не заслужил этого.

Тело забрал отец Раса на родину, желая похоронить сына рядом с матерью.

Мы пообедали после похорон и разошлись. Парни из гарема уехали после обеда и замок словно опустел. Я провожала их глазами, смотря из окна. Мне было немного, я бы сказала, грустно от ухода Аджи. Он мне нравится. Его стальной характер, сильная душа и любящее сердце. Мы навряд ли когда-нибудь увидимся снова, но я рада, что имела возможность познакомиться с человеком, который на столько предан своей любви. Мне будет не хватать разговоров с ним.

Завтра помолвка с Терисом и бал от которого меня начинает воротить заранее. Все эти лорды и леди, министры и советники, вся знать будет присутствовать.

Мне не то, что находится в одном помещении и общаться с ними, мне видеть их не хочется. Но таковы правила. На свадьбе людей будет ещё больше, нужно будет отправить приглашение и королю Эдвину.

А на сегодня запланирована последняя примерка и составление списка гостей на свадьбу.

* * *

Меня разбудили рано утром. Помолвка назначена на полдень, до нее нужно много всего сделать.

Два часа мне только втирали какие-то масла в тело, на лице одна вонючая маска заменялась другой. Волосы тоже не обошли стороной. Их мыли, чесали, что-то втирали и снова мыли. Но результат мне понравился. Волосы стали послушными и шелковистыми.

Следом был лёгкий завтрак из фруктов и чашечки чая. Честно, думала, не доживу до завтрака со всеми этими мучениями. Желудок уже просил о пощаде и периодически завывал серенады.

После завтрака мучения продолжились. Крема на лицо, на тело, на волосы. Только в этот раз пахли они приятно.

Прическу мне сделали простую, но красивую. Заплели две косы и сложили их в подобие обруча на голове. В «корону» из волос закрепили шпильки с жемчугом.

Платье сидело на мне идеально, подчёркивая тонкую талию и приподнимая грудь. В кое-то веке я нравилась самой себе.

— Пора Ваше Величество, — предупредила одна из служанок.

— Сейчас, дайте мне пару минут.

Я волновалась, сердце бешено колотилось в груди, ладошки вспотели.

Это не свадьба, помолвку можно отменить. Но у меня нет такой возможности, так требуют правила.

Поэтому вздохнула поглубже, выдохнула все сомнения и собралась.

Помолвка промелькнула перед глазами. Мое состояние ухудшилось, стоило войти в храм Богов, и я практически ничего не запомнила. В помещении присутствовали жрец, Совет, Ник и Фрей с братом. Жрец прочитал длинную речь о браке, любви, взаимоотношениях и прочей ереси. Мы послушно все выслушали и надели друг на друга браслеты. Их я запомнила хорошо. Красивые золотые браслеты с платиновыми вставками. Узор напоминал листья и лианы, а на обратной стороне были выгравированы наши имена. Нас поздравили, попросили благословения Богов и… и все.

Помолвка проходит быстрее свадьбы. На свадьбе будущие муж и жена должны произнести клятвы друг другу и посетить простых людей на празднике в их честь.

После был праздничный обед, который я тоже плохо запомнила. Совет радостно щебетал и поздравлял нас. А вот Ник был хмур и недоволен, хотя и старался это скрыть. Если бы я была на его месте и мой любимый был обручен с другой, не знаю чтобы я чувствовала. А это только начало дня. Ещё предстоит бал на котором нас Терисом будут уделять слишком много внимания.

После обеда ушла к себе. Переоделась, расплела косы и улеглась на кровать, стараясь детально вспомнить помолвку. Но как бы я не старалась, все было как в тумане. Вот это я перенервничала!

Хотя должна заметить, Терис выглядел бесподобно. Тёмно-синий костюм выгодно на нем смотрелся, подчёркивая мышцы на руках и широкие плечи. Я даже залюбовалась им. А он в свою очередь мной. Я видела восхищение мной в его глазах. Это было приятно. Как и любая женщина, мне приятно мужское внимание. В разумных пределах.

До бала провела время бездельничая. Слуги все подготовили ещё вчера и нам с Терисом оставалось только ждать самого праздника.

За мной зашёл Терис в положенное время. В том же изумительном костюме. Я одела то же платье, что и на помолвку, только изменила прическу. От кос волосы стали волнистыми и я оставила их распущенными. Обруч из кос заменила настоящая корона.

— Ты прекрасно выглядишь, — сделал мне комплимент Терис.

— Ты тоже не дурен собой, — заметила в свою очередь.

— Готова?

— Нет, но нужно идти.

В большом зале была тьма народа. Со всех сторон посыпались поздравления, стоило нам войти. Пройдясь до конца зала, заняли свои места. По правую от меня сторону на ступень ниже был подготовленные трон для Териса. Он предварительно довел меня до трона, поклонился, поцеловал мою руку и занял свое место.

Люди ждали от меня речи и возможности начать бал. А единственное, что мне хотелось — это послать их куда подальше.

Терис посмотрел на меня с беспокойством, я давно должна была открыть бал, но не могла произнести и слова. Терис прошептал одними губами:

— Можно? — и я едва заметно кивнула, чувствуя облегчение.

Терис встал, обвел взглядом гостей и заговорил.

— Мы рады видеть вас здесь в этот знаменательный и счастливый для нас день. Так пусть сегодня вино льется рекой, а ноги пустятся в пляс.

Терис подошёл ко мне и протянул руку, приглашая на танец.

Мы закружились по залу под плавную мелодию. Постепенно образовались другие пары и начали танцевать.

— Ты в порядке? Что-то случилось?

— Это волнение и злость, — призналась я.

— Злость? На меня?

— Нет, ты не причем Рис. Это все люди, которые здесь собрались, — Терис сбился с шага, — Ты чего?

— Ты сократила мое имя и мне это понравилось слышать.

— Ох, — все, что я могла выдавить из себя.

Танец закончился и мы снова заняли свои места. После двух часов танцев, принятия подарков и поздравлений, все отправились в соседний зал на ужин.

За столом снова посыпались поздравления и фразы, как мне повезло с будущим мужем. Молодые девицы, да и не только они, бросали на Териса томные взгляды из под ресниц. И приглашающе, как бы в невзначай, проводили руками по телу, призывно выпячивая грудь.

Это жутко раздражало и злило. К концу ужина мне хотелось спалить этих куриц. И магия была очень даже не против такому раскладу. Кончики пальцев покалывали, мне приходилось сдерживать магию каждую секунду.

Неужели я ревную Териса? Да не может такого быть.

И тут мне пришла в голову мысль. Вот у меня есть Ник, секс с ним удовлетворяет мои потребности. А Терис? У него тоже кто-то есть? Ой, зря я об этом подумала. Магия разбушевалась сильнее. Нужно как можно скорее подумать о чем-то другом. Например о Нике. Мысли о нем успокаивают.

Ему тоже не нравится весь этот фарс, да и не привык он к такому.

По обе стороны от меня сидели Терис и Ник. Поэтому протянула руку под столом и сжала котенку своего фаворита. Ник посмотрел на меня и едва заметно улыбнулся.

— Ваш фаворит очень молод и красив. Вы предпочитаете помоложе?

Я повернулась в сторону говорившей дамы. Женщина несколько за тридцать, одета в жуткое фиолетовое платье с рюшами, грудь на столько зажата корсетом, что готова выпрыгнуть из него. И сальный, жадный взгляд, которым она одарила Териса и Ника, мне не понравился.

— Вас что-то смущает? — спросила стальным голосом, замораживая ее взглядом.

— Нет, что вы, Ваше Величество, — дала задний ход дамочка, жалея, что вообще подала голос.

— Тогда не стоит открывать рот, когда этого не просят.

— Прошу прощения Ваше Величество.

Теперь пришла очередь Ника успокаивающи гладить меня по коленке. По второй ноге тоже гуляла рука. Подняла голову и наткнулась на напряжённый взгляд Териса. Так вот чья вторая рука.

От их немой поддержки стало значительно лучше.

— Приглашаю присоединиться к вам в соседней зале, — встала из-за стола, парни взяли меня под руки и мы снова отправились танцевать.

Я станцевала несколько танцев с Терисом и Ником. Меня приглашали и другие мужчины, но я ссылалась на принца, твердив, что очень уж он ревнив.

Терис так же не принял ни одного приглашения, ссылаясь на меня. Это было даже забавно.

Ник пробыл ещё пару часов и ушел, время подходило к полуночи.

Нам с Терисом пришлось просидеть чуть ли не до конца бала. Голова болела от тяжести короны, спину ломило из-за жёсткого и неудобного трона. Настроение было ни к черту, мне просто хотелось спать.

Принц был таким же измученным и уставшим, как и я. Он проводил меня до моих покоев, замялся на секунду, наклонился и поцеловал меня в щеку.

— Спасибо Ария.

Развернулся и ушел, оставляя меня теряться в догадках. И что это было черт возьми?!


Глава 27

Терис.


Я наслаждался компанией Арии. Мне нравилось слушать ее размеренный нежный голос, смотреть на ее безупречное лицо, ловить ее эмоции.

И я наконец-то получил ответы на свои вопросы. Ситуация с убийцей напрягала меня, я не понимал его мотивов. Занять трон? Не похоже на это. Для чего тогда убивать парней? Личная неприязнь? Возможно. Но опять таки, я не понимаю, что добьется убийца своими действиями. Возможно здесь скрыто нечто большее.

Ещё и маг с начальником охраны слишком скользкие. Нет никаких доказательств, что маг совершил эти убийства, но больно уж он мне не нравится. И начальник стражи. Мне кажется, он замешан во всем этом. Но Ария доверяет ему и опять таки, нет никаких доказательств.

Мы проболтали с Арией до ночи, постепенно узнавая друг друга. Я видел, что моя компания ей приятна, ей нравилось слушать мои истории. И я старался вспомнить их как можно больше. Ее улыбка, искренний смех, горящие глаза, то ли от вина, то ли от меня. Я не знаю. Но я просто наслаждался этими часами.

С большим сожалением покинул ее комнату, желая продолжить общение. Пол ночи не мог уснуть. В моих мыслях плотно поселилась королева.

На следующий день состоялись похороны. Парня было жаль. Я не знала его, лишь видел пару раз, но сожалел о его кончине. Ария была грустной и проникшей. Скорее всего она была хорошо знакома с этим парнем.

Хотел поговорить с Арией, поддержать, но не выпало возможности даже поговорить. Она упорхнула снова заниматься делами.

Этой ночью я снова долго не мог заснуть, а утром меня разбудили горничные.

А дальше началась полная бездна. Меня мыли разными шампунями и гелями, втирали какие-то масла и пытались удалить волосы с интимного места. Если я вытерпел шампуни и гели, то притронуться к своему хозяйству не дал. Убедил, что справлюсь собственными силами.

Помолвка должна состояться в полдень, к этому времени я был полностью готов.

Меня причесали, пригладили торчащие волосы и облачили в темный синий костюм, в котором я смотрелся выигрышно и сопроводили в храм.

Боги! И это моя будущая жена? Ария вошла в храм в сопровождении охраны. Какая же она красивая! Золотистые волосы собраны в косы, обвивают голосу и украшены жемчугом. Платье подчеркивало ее фигуру. Но взгляд был каким-то затуманенным. Все церемонию не мог отвести от нее глаз.

Красивая величественная, умная и интересная женщина. О такой можно только мечтать. И вот, скоро она станет моей женой. Сегодня, одевая друг на друга браслеты и слушая в пол уха речь жреца, понял одну истину — я влюбился.

Мне до умопомрачения нравится эта женщина. Она идеальная. И мне остаётся только надеяться, что и она когда-нибудь полюбит меня.

Следом за помолвкой был обед, время отдыха и бал.

Я зашёл за Арией и снова чуть не потерял дар речи. Она распустила волосы, мягкими волнами они спускались до поясницы. Головным убором была корона. Ведь и мне придется носить после свадьбы корону.

В этот раз я просто обязан сказать, как она хороша.

— Ты прекрасно выглядишь, — сделал комплимент.

— Ты тоже не дурен собой, — ответила Ария.

И как это понимать? Она сделала ответный комплимент? Или насмехается? Надеюсь, что первое.

— Готова?

— Нет, но нужно идти.

Людей было, по мне так, очень много. Жадные, завистливые, радостные взгляды встретили нас. В некоторых заметил даже ненависть. Но это не мешало им фальшивой улыбаться и выкрикивать поздравления.

Проводил Арию до трона, нежно поцеловал ручку и сел на свое место. Теперь я всегда буду рядом с Арией. И по жизни и на троне.

Бал давно должен был начаться, народ переглядывался, не понимая, почему королева молчит. Я тоже посмотрел на Арию с беспокойством. Лицо Арии застыло в холодной маске, лишь глаза сверкали гневом и недовольством.

По залу покатился шёпот и я решился.

— Можно? — спросил Арию одними губами и получил утвердительный ответ.

Я заговорил и толпа выдохнула с облегчением. Сказал короткую речь и пригласил королеву на танец. Держать девушку в руках было приятно, танец выходил лёгким и непринуждённым. Только ее состояние меня настораживало.

— Ты в порядке? Что-то случилось? — все же спросил.

— Это волнение и злость, — призналась Ария.

— Злость? На меня? — надеюсь, что нет.

Следом меня порадовало две вещи: первое — злость была направлена не на меня, второе — она сократила мою имя и мне это понравилось. Хочу елось услышать ещё раза, а потом ещё и уже хотел попросить повторить, но сдержал свой маленький порыв.

Ужин прошел, не сказал бы хорошо, но и особо плохих моментов не было. Есть совершенно не хотелось под этими взглядами, особенно барышень, что так откровенно предлагают себя. Ария тоже заметила эти взгляды и злилась. Ревнует? Улыбка так и напрашивалась растянуть губы. Если ревнует, то я ей небезразличен. Так? Так! А от этой мысли хотелось станцевать победный танец. И получить устное подтверждение. От созерцания еды меня отвлек разговор Арии и дамочки с ужасным вкусом и отвратительным бюстом. Наверное вдова, ищет себе богатенького лорда, вот и выставляет свою грудь на всеобщее обозрение.

— Ваш фаворит очень молод и красив. Вы предпочитаете помоложе? — спросила дамочка у королевы. Арию вопрос только разозлил и скрывать это она не стала.

— Вас что-то смущает? — даже меня пробрало от голоса Арии.

— Нет, что вы, Ваше Величество, — женщина пожалела, что решилась заговорить.

— Тогда не стоит открывать рот, когда этого не просят.

— Прошу прощения Ваше Величество.

Успокаивающи начал поглаживать коленку Арии, не совсем понимая, как моя рука там оказалась. Возражений не последовало и я решил пока не убирать руку и насладиться теплом и мягкостью тела девушки.

Следом были танца, реки вина и снова танцы. Я отказывался от приглашений и Ария тоже, что не могло не радовать. Не знаю её причин, но мне не хотелось сегодня обнимать кого-то кроме Арии.

Ее любовник пробыл не долго и ушел. Как бы мне не хотелось того же, но пришлось задержаться.

Под конец бала я был выжатым и уставшим.

Проводил свою королеву до покоев и позволил себе маленькую вольность. Наклонился и прикоснулся к ее щеке губами.

— Спасибо Ария.

Спасибо, что появилась в моей жизни. Но в слух этого не сказал.

Развернулся и ушел, пока полностью не потерял контроль и не накинулся на девушку с жаркими поцелуями, от мыслей которых губы начинает покалывать. Ещё не время, нужно набраться немного терпения.


Глава 28

Ария.


После бала прошло три дня. За эти дни практически не виделась с Ником. Лишь ночью, когда поздно приходила и засыпала в родных объятиях.

Поставки соли шли полным ходом, партии увеличивались с каждым днём. Мы уже получили первую прибыль и вложили ее на поля. Урожай всходил и радовал глаз. Все идёт, как и задумывалось. Вот только от убийцы нет ни слуха ни духа и это, если честно пугало.

С магом мы разговаривали, но все по-старому, никаких зацепок. Он хочет связаться со своим старым другом и получить у него совета. Я махнула рукой, давая согласия. Мне все равно кого он ещё привлечет, лишь бы был результат.

Сегодня от дел меня отвлек Терис. Он пришел ко мне весь такой сияющий и полный энтузиазма.

— Случилось что-то хорошее? — полюбопытствовала.

— Нет, но случится, если ты согласишься отправится со мной на свидание.

Кажется у меня проблемы со слухом и не помешает визит к лекарю. Свидание? Мне наверное показалось. Возможно он сказал — заседание, а я просто не так расслышала.

— Ария? — позвал меня принц. Сейчас он был менее воодушевленным.

— Что ты сказал?

— Свидание, — уже не так уверенно повторил Рис, — Сходишь со мной на свидание?

Нет, все таки не послышалось. Сердечко ёкнуло и задало башенный ритм. Я была растеряна, поражена и немного шокирована. Терис собирается за мной ухаживать и это было… приятно, волнительно. Я никогда не была на свидание и не думала, что наступит такой момент.

— Я согласна, — ответила взволнованно.

Терис широко улыбнулся, подошёл, забрал бумаги из моих рук, отложил на край стола и протянул мне руку.

— Идём.

— Сейчас? — удивилась.

А у самой губы растянула широкая улыбка и никак не хотела исчезать.

— Я хочу посмотреть на твою страну и узнать тебя настоящую, за этими стенами. Зачем откладывать приятное на потом?

— Ты прав, пошли.

Вложила свою руку в его и сжала. Чувствовалась лёгкость, радость, предвкушение и какой-то азарт и желание нашкодить. От собственных чувств засмеялась, Терис подхватил мой смех и мы выбежали из кабинета громка смеясь над друг другом.

В коридоре притормозили, у меня появилась мысль, как насладиться проведенным временем без посторонних лиц.

— Идём, — теперь я потянула Териса за собой.

Мы зашли в мои покои. Подошла к одной из стен, нажала на скрытый от глаз замок и открылся потайной вход.

Я не боялась, что Терис воспользуется этой информацией. Поэтому без страха показала тайные проходы.

— И часто ты так сбегаешь? — веселясь, спросил принц.

— Нет, но мне нравится гулять по городу в роли обычной девушки. А наличие охраны не способствует хорошей прогулки. Вот и приходилось убегать, — ответила, улыбаясь.

Одеты мы были не по королевски, ещё и паутина с пылью дополнила наши наряды. Так что, в нам навряд ли признают монархов. Но если и узнают, меня это не особо волновало. Я хотела получить удовольствие не скрываясь и не прячась.

Выбравшись из туннелей, начали отряхивать одежду.

— Подожди, — Терис подошёл ко мне слишком близко и протянул руку к моим волосам, — Паутина, — сказал, сняв ее.

А я замерла и рассматривала парня с близкого расстояния.

Выразительное лицо, ямочка на подбородке, лёгкая щетина, густые черные ресницы обрамляют яркие голубые глаза, пухловатые губы к которым так и хочется прикоснуться, проверить каким будет поцелуй.

Терис был непозволительно близко, ситуация накопляла воздух. Волосы у него светлее, чем у Ника и намного длиннее. Принц всегда собирает их в хвост. Это смотрится… эффектно.

— Куда пойдем? — задала вопрос и отвернулась. Лицо запылало. Неужели я смущаюсь? Надеюсь, Терис не заметил моё состояние.

— Куда ты обычно ходишь?

— Есть одна таверна, небольшая и очень уютная. Как на счёт нее?

— Все, что пожелает моя королева, — из уст Териса это звучит слишком сладко.

Мои мысли снова полетели не в ту сторону. Этот парень привлекательный, он знает это и пользуется этим. Эта широкая искренняя улыбка, красивое тело, живой взгляд полный эмоции. Это притягивает и… завораживает.

— Идём? — спросил Терис и я наконец-то отвлеклась от разглядывания.

— А? Да, идём.

Нужно взять себя в руки, а не пускать слюни на мужика, пусть он и мой будущий муж.

Взяла его под предложенный локоток и мы отправились в таверну к Карибу.

* * *

Это был замечательный день, я расслабилась и полностью погрузилась в это маленькое романтическое путешествие.

Мы поели в таверне. Кариб выделил нам место где меньше народа и нас незаметно. Этот мужчина знает, кто я, но по прежнему называет — Госпожа Виара. Трапеза прошла за лёгкой, непринуждённой беседой. После мы прогулялись по городу. Терис с интересом рассматривал все, что простилась перед ним. После многочасовой прогулки, отправились на озеро. За парком, лет восемьдесят назад, маги создали искусственное озеро. Вокруг построили лавочки и беседки. Мы остановили выбор на лавочке у кромки воды. Диск заходного солнца делал атмосферу другой… особенной.

Сейчас я словно не королева, словно Терис не принц и будущий король. Словно мы два обычных человека не обремененные ответственностью и обязательствами перед другими. Словно на наших плечах не лежит пол мира. И это чувство свободы было опьяняющим.

— Хотелось бы мне другой жизни. Без титула и страны, без интриг и врагов. Без замка полным змей, — слова вырвались сами.

— Хочешь быть обычной девушкой?

— Больше всего на свете, — прошептала ответ.

— Ария, — принц взял меня за руку, — Ты не одна. У тебя есть я и… и Ник. Мы всегда будем рядом и поддержим тебя.

— Спасибо Терис, — сжала его руку, сплела наши пальцы и посмотрела с благодарностью.

Поддержка — это то, в чем я нуждалась.

Раньше думала, что легче справляться со всем самой, не полагаясь на чью-то помощь, не ища поддержки. Но сейчас все изменилось и я понимаю, как была не права.

Я знаю, что завоевать мир можно и в одиночку, идти по головам и сбивать ноги в кровь, доставляя боль себе и другим. Но тогда нельзя обрести счастья.

И знаете, покорять мир с кем-то намного интереснее, чем одному. И твою боль всегда кто-то разделит, а возможно и не допустят ее.

— Нам пора идти.

Мне не хотелось разрушать этот момент, но дела обязывают. И что-то подсказывает — замок на ушах стоит. И взбучку мне устроит и Ник и Совет, ещё и принцу попадет.

Не хочу уходить, не хочу терять чувство умиротворённости. Не хочу терять тепло мужской ладони.

Этот день был насыщенным, мы разговаривали без умолку и получили удовольствие от компании друг друга. И я узнала второе имя принца — Феликс.

Терис Феликс Гордэ — освободитель приносящий счастье.

Надеюсь, это действительно так.


Глава 29

Ник.


Просыпаться с любимой, целовать податливое тело, прикасаться к гладкой коже, слушать стоны удовольствия и знать, что я тому причина — счастье.

Заниматься любовью, а не сексом где утоляют лишь потребности — счастье.

Ария откликалась на каждое прикосновение, на каждое мое движение. Оргазм накрыл нас одновременно, затрагивая каждый нерв в теле.

Дыхание сбилось. Дышал через раз, воздуха не хватало.

Немного придя в себя и отдышавшись, сказал Арии:

— Я люблю тебя.

Я не надеялся получить ответ, но Ария потянулась за поцелуем и прошептала мне в губы.

— Я тоже тебя люблю.

Неужели я услышал эти слова?! Мне не показалось? От счастья не мог перестать улыбаться. Она любит меня! Действительно любит!

* * *

Похороны всегда угнетали меня и возвращали в прошлое. В такие дни я вспоминал свою семью. Я скучаю по ним невероятно сильно. Каждый день, каждый час, каждую минуту — я скучаю по ним.

Жаль, я не могу познакомить их с Арией. Показать, как изменилась та принцесса с потухшим взглядом. Рассказать, как я счастлив сейчас. Моя жизнь изменилась. Я изменился. И я хотел бы показать это родителям и почувствовать их тепло. Уютные объятия матери, напутствия отца.

Хотел бы сказать, как сильно их люблю.

На следующий день после похорон состоялась помолвка. Храм украсили цветами, гостей не звали, только пару человек. Ария и Терис смотрелись гармонично друг с другом. Истинные Король и Королева.

Мне было завидно, но ревности не было. Я смирился с присутствием Териса в жизни Арии. На церемонии я заметил каким был взгляд принца.

Полным нежности, любви, восхищения и уважения. Думаю, мой взгляд точно такой же, как и у принца. Мы оба ее любим.

Ария была великолепна в своем платье с жемчугом и забранными волосами. Красивая и грациозная. Хотелось бы мне стоять там, на месте принца и надевать браслет на изящную руку королевы.

Следом был обед и бал. Я никогда не был на светских мероприятиях и предстоящее торжество нервировало.

Меня натаскали в этикете и теперь, я знал все, что знают аристократы. Но выход «в свет» все равно напрягал.

Танцы, алкоголь и снова танцы. Вот и весь бал. Королеву и ее жениха поздравляли, дарили подарки, выказывали уважение и снова пускались в пляс.

Перерывом был ужин на котором я чувствовал себя неуютно. Только слепой мог не заметить взглядом, которыми одаривали меня и принца. Сальные, полные вожделения или презрения, были и равнодушные. От этих взглядов хотелось спрятаться. Ария тоже их видела и начинала злиться.

Ее рука сжимала мое колено, я нежно гладил ее пальцы и это отвлекало от всех этих людей.

Они словно не замечали, как зла королева и какая напряжённая атмосфера.

Одна из дам, была то ли глупой, то ли бессмертной. Я склоняюсь к первому варианту.

После их короткой беседы, уже я сжимал колено Арии и пытался успокоить прикосновениями. И не только я. Заметил руку Териса на другой ноге. Ария немного успокоилась и пригласила всех продолжить бал.

Мне удалось станцевать несколько раз с Арией, но я довольно быстро устал и захотел спать. Побыв ещё пару часов, ушел.

Ждать Арию не имело смысла, она может вернуться и утром или вообще отправиться спать к себе. Поэтому лег спать. Повертелся немного, одному спать менее комфортно, но усталость взяла свое и я уснул.

* * *

Следующие три дня видел Арию только ночью. Она приходила поздно, уставшей и сонной, но довольной. Наша страна постепенно восстанавливалась и Ария была счастлива.

Эти дня я тоже не бездельничал. Совет взялся за меня основательно, уже пару недель я живу по расписанию. Завтрак, следом этикет и география, потом небольшая тренировка перед обедом. После обеда пара часов свободного времени, урок счета и письма, потом история и политика. Один раз в неделю был только один урок — политика, но длился он часа три. От знаний голова пухнет, но такой уж я выбрал путь. Фаворит королевы должен быть образован.

Сегодня хотел провести время с Арией, но меня опередил Терис. И что это был именно он, я уверен, как и весь замок.

В обед случился настоящий переполох, весь замок подняли на уши. Королева и принц пропали. Слуги с охраной перерыли весь замок в поисках, но не нашли. Тогда отправились к Совету.

И что удивительно, Совет не был удивлен или испуган, они были злы. Королева не пропала, а сбежала через потайные ходы. Но мага все таки попросили проверить и убедиться, что с Арией все в порядке. Мы наблюдали, как маг колдовал и быстро нашел местоположение Арии. Маг так же сильно был рад, как и мы. Совет убедился, что с королевой все в порядке и отчалил. Охрану посылать не стали. После обретения магии, они побаивались королеву и стали уважать ее решения.

Сегодня у меня была только политика, свободное время провел с Фреем. Этот парень отличный собеседник, надеюсь в его лице я найду друга. Его брат мне тоже нравится. Внешностью Рут и Фрей похожи, а вот характеры у них разные. Но они оба вызывали во мне приятные чувства, их компания доставляет удовольствие.

Время близилось. К вечеру, а Ария с принцем все ещё не появились. Постепенно все больше начал волноваться. После ужина, на который Ария так и не появилась, волнение начало разрастаться. Пару раз порывался отправиться на ее поиски, но маг уверял, что с ней все в порядке. И мне оставалось только ждать.

Наверное, я измерил шагами покои Арии. Я не мог найти себе места, у меня было плохое предчувствие, словно что-то случится. Время уже близилось к ночи, на улице начало темнеть. А Арии все нет и нет.

К черту! Сам пойду ее искать.

Но скрип за спиной заставил остановиться. Развернулся посмотреть, что так такое. И наткнулся на Арию с Терисом. Оба были помятые, измотанные и растрёпанные, на одежде Териса проступала кровь.

Ария увидев меня, облегчённо выдохнула.

— Позови лекаря, — попросила Ария и я сорвался с места.

Не знаю, как сильно ранен принц, но каждая секунда может быть решающей.


Глава 30

Ария.


Дойти до дома без происшествий нам не удалось. На выходе из парка на нас напали. Трое мужчин облаченных в черную одежду с закрытыми лицами. Признаться, я сперва растерялась. Весь этот чудесный вечер, атмосфера и я никак не ожидала подлянки. Расслабилась.

Терис попытался закрыть меня собой и сражаться (а я уверена, что без боя нам не уйти) в одиночку, но я была не согласна с таким исходом. Я не собираюсь стоять в сторонке, пока принц будет брать на себя все удары.

Перед нами стояли не просто наемники, а опытные воины. Их движения, стойка, расположение позиций — все говорило о том, что перед нами не дилетанты.

— Сдавайтесь и умрёте спокойно, без мучений, — заговорил один из мужчин.

Меня только раззадорили его слова. Я не боялась боя, не была страха перед противником. Я знаю, что выйду победителем. И сражение с наемниками лишь разминка по которой я скучала.

Сложно найти достойного противника, который не побоится сражаться в полную силу с членом королевской семьи. Например, как мой отец. Поэтому дворцовые сражения не доставляли удовольствия.

— Не думаю, что нам это подходит, — ответила.

Это стало толчком к началу. Один из наемников ринулся на меня, занося руку с мечом, остальные два бросились на принца.

Увернулась от острого лезвия, вытаскивая свое любимое оружие — катар. Вот и пришло время воспользоваться клинком бога смерти по назначению.

Из обороны перешла в нападение, постепенно начиная злиться. Мне испортили вечер, помешали вернуться домой, напали и пытаются убить. Эмоции сейчас были лишними, они мешали сосредоточиться на технике боя нападающего. Поэтому отбросила их, сейчас не время, буду злиться потом.

Удары становились все сильнее и быстрее, противнику удалось задеть меня. Но я вовремя перегруппировалась и лезвие лишь разрезало ткань платья и поцарапало плечо. В ответ нанесена несколько быстрых колющих ударов, поранила сопернику кисть, оставляя лишь одну рабочую руку и оставила пару царапин на груди.

Силен и быстр, я даже прониклась капелькой уважения. Одновременно пыталась следить за Терисом, ему приходилось сложнее. Но и он был ничуть не хуже наемников. Наносил четкие удары, раня противников. Одного вывел из строя быстрым ударом в сердце. Мужчина отвлекся и поплатился, как и я

Моему сопернику удалось поранить мне ногу, располосовав бедро, от чего я зашипела раненой кошкой. Терис повернулся в мою сторону, потерял бдительность и его ранили в грудь. Кровь начала проступать, окрашивая рубашку в красный цвет. С каждой секундой крови становилось все больше. И злость снова овладела мной вперемешку со страхом.

Я испугалась за Териса. И это спровоцировало неконтролируемый выброс магии. Огонь охватил моего противника, обжигая лицо и распространяясь по всему телу. Крик был жуткий, как и запах. Терис воспользовался заминкой своего соперника и лишил его жизни.

Мне было не жаль их. Здесь все просто — либо ты, либо тебя. Последнего наемника пришлось бы все равно убить, только доверенные люди могут знать, что я владею огнем. Это не магия нашего народа и страны, но это моя наследственность от отца и сейчас она помогла нам выжить.

Терис первым делом подошёл ко мне, беспокойно рассматривая раны.

— Ты как? Сильно ранена? Где болит? — засыпал меня вопросами

— Все хорошо Терис, — на самом деле нога нещадно ныла, я чувствовала, как по ней течет кровь, — Ты сам как?

— Бывало и лучше, — усмехнулся и тут же поморщился.

— Нам нужно идти. До туннелей минут двадцать, если сократить путь. Сможешь дойти? — надеюсь и я смогу.

— Я не слабак Ария, — проворчал обиженным тоном.

— Я знаю и восхищаюсь твоей силой. Я хочу чтобы ты был здоров и невредим. Я просто беспокоюсь.

— Из-за своей страны?

— Нет. Я беспокоюсь за тебя. Я не хочу однажды оплакивать твою смерть. Ты для меня важен Терис, не только страна.

Принц стремительно приблизился ко мне, обхватил лицо ладонями и поцеловал. Сначала робко, едва касаясь, словно спрашивая разрешения и боясь быть отвергнутым. Но я лишь притянула его ближе, зарываясь пальцами в растрёпанные волосы.

Из нежного, поцелуй перетек в страстный, даже дикий. Мы целовались словно в последний раз. Только когда закончился воздух в лёгких, мы прервались.

Жадно вдохнула желанный воздух и неожиданно широко улыбнулась. Терис ответил не менее искренней улыбкой

— Как бы я не хотел продолжения, но мы должны идти, — разочарованно проговорил принц.

— Да, ты прав, — очнулась от сладкого дрёма.

Путь занял больше времени, чем мы рассчитывали. На пол пути я начала нещадно хромать, пару раз спотыкалась, Терис ловил меня вовремя, не давая встретиться моему лицу с землёй. Его раны оказались несерьёзными и не угрожали жизни. Правда, я не лекарь, чтобы точно определить. Из-за быстрой (иногда) ходьбы, кровь не останавливалась. От сюда и упадок сил. Я молила Богов сократить нам дорогу, с каждой минутой идти становилось сложнее.

Перед уходом с места драки, с помощью магии земли, захоронили тела. На наемниках не оказалось ничего, что помогло бы выйти на заказчика или узнать хоть что-то. Ни личных вещей, ни следом чужой магии, ни-че-го.

Последние десять минут пути, мы еле передвигали ноги. Хотелось психануть, сесть на голую землю и ждать, когда кто-нибудь нас спасет. Но совершить это не давало несколько факторов.

Во-первых, мне не хотелось умирать и я не желала смерти Терису. А мы точно тут оттянем ноги, пока нас найдут. Во-вторых, я хочу найти заказчика-убийцу, а то, что это один и тот же человек, я больше, чем уверена.

Кому я могла так насолить? Или не я в этом виновата и на мне просто отыгрываются? А это мысль! Что, если дело не во мне, а в отце? Точнее в наших предках. На престол моя семья попала незаконно. И вот, предок истинного монарха решил выместить злобу на мне и закончить мой род. Ведь у меня нет наследников и навряд ли появятся в скором времени. И если кто-то из гарема может стать потенциальным отцом, его следует устранить. Чем и занимался убийца. Вот только у него с головой точно не в порядке.

И если это действительно так, то мотив нашелся, но вот бы ещё узнать кто этот убийца. Нужно все рассказать Совету и поднять архивы населения.

Мы с принцем подошли к двери, что ведёт в мои покои. Нажала на комбинацию камней и дверь открылась.

Какое же облегчение я испытала, увидев Ника. Он смотрел на нас со смесью шока и страха.

— Позови лекаря, — попросила.

Ник все понял и убежал за помощью, не задавая лишних вопрос и не тратя времени.

Мы с Терисом рухнули на диван. От усталости и изнеможения закрывались глаза и клонило в сон, но я держалась до появления лекаря. Вместе с ним пришел и Совет в полном составе. Они пытались узнать о случившемся, но отложили разговор до завтра.

Лекарь суетился надо мной и Терисом не менее получаса. Быстро остановил кровь, обработал раны и дал укрепляющий отвар, после которого спать захотелось ещё сильнее.

Но я всё же смогла доковылять до ванной и смыть с себя грязь и кровь. Ник остался со мной и помогал.

Вопросов не задавал, за что я была благодарна. Сил шевелить языком не было от слова совсем.

Ник помог мне принять ванну, бережно обтер меня полотенцем (даже на это у меня не было сил), переодел и уложил в кровать. Он заботился обо мне, как о маленьком ребенке. Приятно.

— Спокойной ночи, Ария, — поцеловал меня в уголок губ и собрался уходить. Я остановила его.

— Ложись со мной.

— Но ты же… — начал было говорить, но я перебила.

— Я получала и более глубокие царапины. Со мной все хорошо. Ложись.

Ник не мог отказаться и лег рядом. Я подвинулась к нему вплотную, обняла за талию и закинула на него свою ногу. Удобно. Уютно. Безопасно. Так и уснула.


Глава 31

Терис.


Решено — приглашу Арию на свидание! Эта девушка вызывает трепет моего сердца. С каждым днем хочу все больше и больше проводить с ней время. Хочу прикасаться к ней. Хочу быть рядом.

Я был зол на отца из-за женитьбы, но сейчас я благодарен ему как никогда. Я мечтал о крепком браке и жене, которая будет испытывать ко мне хотя бы положительные и теплые чувства, пусть брак и будет по расчету. И вот, я встретил замечательную девушку, мне несказанно повезло.

Вот только моя девушка — королева и очень занятой человек. Потому свидание пришлось отложить на несколько дней.

У слуг спросил местоположение Арии и решительно направился к ней. Она сутками занимается государственными делами, не отдыхает и не позволяет себе расслабиться. Поэтому с сияющей улыбкой пришел к ней. Ария мне улыбнулась, а мне захотелось остановить время и просто наслаждаться ей.

— Случилось что-то хорошее? — улыбаясь, спросила королева.

— Нет, но случиться, если согласишься отправиться со мной на свидание, — выпалил, как на духу. Ария странно посмотрела на меня, словно не понимала, о чем идет речь.

— Ария? — моего энтузиазма поубавилось.

— Что ты сказал? — переспросила девушка.

— Свидание, — неуверенно повторил, — Сходишь со мной на свидание?

Ария все еще неверяще смотрела на меня, переваривая мои слова. Неужели она никогда не была на свиданиях? Её никогда не приглашали? Хотя, о чем это я, она же королевских кровей. Навряд ли какой-то юноша решится на этот поступок. Хотел уже извиниться и просто пригласить на ужин, но Ария согласилась. Она согласилась!

Я улыбнулся, подошел к ней и забрал у нее бумаги, отложив их на стол.

Протянул руку, со словами:

— Идем.

— Сейчас? — удивилась девушка.

Я видел, как постепенно загорались ее глаза. Она становилась более живой и радостной. Мне нравится такая Ария!

Оказывается, у нее есть интересные секреты. Сбегать из замка через потайной ход. Вот это да, вот это я понимаю. И как она только умудряется оставаться незамеченной?

— И часто ты так делаешь? — спросил у нее.

— Нет, но мне нравится гулять по городу в роли обычной девушки, а не королевы.

Я понимаю ее. Когда ты член королевской семьи, да еще и сама Королева, трудно наслаждаться обычной прогулкой в сопровождение охраны.

Потайной ход находился в покоях Арии. Уверен, весь замок ими усыпан.

Мы, наверное, собрали всю пыль, которая была в туннелях. И яркий тому пример — волосы Арии.

— Подожди, — попросил остановиться. Подошел к ней и убрал путину с ее волос.

Какая же она красивая, не могу оторвать от нее глаз. Она так смотрела на меня, я видел интерес ко мне. Хотелось обнять ее и прижаться к чуть приоткрытым губам. Попробовать их на вкус, узнать, каким будет поцелуй. И я был уже готов сделать это.

— Куда пойдем? — вопрос застал мня врасплох, но я быстро взял себя в руки.

Ария предложила поесть, и я согласился. Хотя я был готов пойти куда угодно, лишь бы с ней.

Разговоры нам давались легко и непринужденно, мы не замолкали ни на секунду, словно были старыми друзьями. После таверны прогулялись по городу. Он не многим отличался от тех, что в Одерли. Разве что архитектура домов был другой, а так ничего нового или необычного я не увидел. Мне нравилось слушать, как Ария рассказывает историю своего города, своей страны.

Гуляли мы долго, но для меня словно прошел только час. Хотелось побыть с Арией еще немного. И мы отправились на озеро.

Красивое закатное солнце делало атмосферу другой. Сидя здесь сейчас, я чувствовал покой и свободу.

— Хотелось бы мне другой жизни. Без титула и страны, без интриг и врагов. Без замка полных змей, — вдруг заговорила Ария.

— Хочешь быть обычной девушкой? — поинтересовался.

— Больше всего на свете.

Грусть и одиночество в ее голосе заставляли сжиматься мое сердце от тоски.

— Ария, — взял ее за руку, — Ты не одна. У тебя есть я и, — мне не хотелось говорить о мальчишке. Но правда в том, что и он ее любит, — И Ник. Мы всегда будем рядом и поддержим тебя.

— Спасибо Терис.

Ария сжала мою руку, переплетая наши пальцы. Со стороны мы, наверное, смотримся, как пара. Обычный парень и девушка, которые испытывают друг к другу чувства.

Её рука была холодной, но я словно чувствовал тепло исходящее от самого сердца.

Больше всего на свете я не хотел завершения вечера. Не хотел отпускать руку Арии и возвращаться в замок. Но пришлось.

* * *

Вы когда-нибудь боялись кого-то потерять, что готовы были умереть сами? Я — нет, до этого момента.

На выходе из парка нам перегородили дорогу трое мужчин. Профессиональных убийц, если быть точнее. Попытался загородить собой Арию, но она не дала мне такой возможности. Королева решила сражаться.

— Сдавайтесь и умрете спокойно, без мучений, — заговорил один из троих мужчин.

Усмехнулся на его реплику. Пусть перед нами и профи в своем деле, но убегать и тем более сдаваться, я не собираюсь. И Ария видимо тоже.

— Не думаю, что нам это подходит, — ответила королева.

И начался бой. На меня напали двоя. Посчитали королеву легкой мишенью. Но уверен, она их еще удивит.

Удары сыпались градом, я больше защищался и ставил блоки, чем нападал. Но одно из наемников мне удалось убить быстро. Ударом прямо в сердце.

Краем глаза следил за Арией и отвлекался от собственного боя. Из-за чего получал раны.

На груди и руках глубокие царапины ныли, сила убавлялась. И я пропустил удар. Успел увернуться, но меня ранили в грудь. Кровь быстро пропитала рубашку.

Не знаю, как так получилось, но противник Арии начал гореть. Неужели это сделала Ария? Но как? У нее не должно быть такой силы. Снова тайны и вопросы. Но буду думать об этом позже.

Атака Арии магией помогла мне лишить жизни моего второго противника. Я убивал не раз и каждый раз это была самозащита. Мне не жаль этих наемников. Они не сдались бы, а отпускать их и ждать следующего нападения, нет желания.

— Ты как? Сильно ранена? Где болит? — подошел к Арии.

Я видел, как ее задели. И сейчас пытался рассмотреть на сколько серьезные ранения она получила.

— Все хорошо, Терис. Ты сам как?

— бывало и лучше, — усмехнулся, чтобы тут же поморщиться. Рана на груди болела.

— Нам нужно идти. До туннелей минут двадцать, если сократить путь. Сможешь дойти?

— Я не слабак, Ария, — неужели я кажусь ей на столько беспомощным?

— Я знаю и восхищаюсь твоей силой. Я хочу, чтобы ты был здоров и невредим. Я просто беспокоюсь.

— Из-за своей страны? — спросил и затаил дыхание в ожидание ее ответа. Для меня это важно.

Я важен для нее? Ей будет больно из-за моей смерти? Неужели…

Не мог сдерживать свои чувства и поцеловал ее. Осторожно, готовый в любой момент отступить. Но Ария развеяла мой страх быть отвергнутым. Притянула к себе еще ближе, и я едва не задохнулся от собственных чувств. Мягкие, сладкие, такие желанные губы. Я целовал ее со всей страстью, подвластной мне. Мне не хотелось прекращать этот поцелуй. Но воздух в легких заканчивался, а раны причиняли боль и дискомфорт.

Дорога в замок показалась мне бесконечной. Не хотел признаваться самому себе, но раны оказались серьезнее, чем я думала. Кровь сочилась не переставая. Силы уходили, и я еле передвигал ногами. Ария была не в лучшем состояние.

Не знаю сколько мы шли, но сил практически не осталось. Держался только из-за Арии.

Последние десять минут пути были самыми сложными. Не помню, как дошли. Перед глазами все расплывалось. Ария кого-то позвала, помогла мне сесть на диван. Дальше помню лекаря, облегчение, как меня сопровождают в мои покои, кровать и все. Следом темнота.


Глава 32

Ария.


Проснулась ближе к вечеру. Самочувствие было отличное, разве, что раны немного побаливали. Ну, пару дней и от них не останется и следа.

Ника не было. Наверное, убежал по своим делам. Потянулась, разминая затёкшие тело и замерла от шелеста под собой. Из-за спины вытащила лист бумаги, сложенный вдвое. Сердце пропустило удар, замерло на секунду и снова пустилось в пляс. Не хочу открывать. Не хочу читать то, что там написано. Но понимаю, что нужно.

Аккуратно развернула листок, настороженно косясь на него, словно в любую минуту от туда может выскочить змея.

«Игра подходит к концу.

Раны, кровь,

Привкус яда во рту.

Принц заболел,

Что же делать теперь?

Есть кандидаты ещё в короли?

Тебе не спастись, ты это знаешь и так.

Смерть узурпатором — месть для меня».

Черт! Черт! Черт! Скомкала листок, магия вырвалась из меня и сожгла улику. Улику от которой совершенно нет толка!

Нужно успокоиться, взять себя в руки, пока не спалила собственный замок.

«Раны, кровь» — значит, нападение в парке, как я и думала, было организовано убийцей.

А вот про яд и болезнь принца не совсем понятно. Да, Терис с лёгкими ранениями выглядел неважно. Но яд…

Бросила анализировать глупую писанину, накинула халат и направилась к принцу. Надеюсь, меня просто запугивают и Терис сейчас не лежит при смерти.

Постучалась, но дверь никто не открыл. Ни через минуту, ни через пять. Не медля больше ни секунды — вошла. Гостиная пуста, направилась в спальню. Твою ж мать! Опасения оправдались, как бы я не надеялась, что записка — шутка. Терис был белее полотна. Все тело в поту, волосы намокли и сбились в колтуны, его била лихорадка.

Здесь я ничем помочь не могу.

Выбежала в коридор, дала охране указания привести лекаря и мага.

Пока ждала, намочила полотенце и объема доступные участки тела принца. Лекарь пришел быстро, за ним подошли маг и Совет.

— Принца отравили, чем — не знаю, — объяснила лекарю, — Вы, — повернулась к магу, — Будете тоже его лечить. Умрет он — умрёте и вы. Все равно от вас никакой пользы.

Мои слова восприняли спокойно, но я видела, как в глазах мага мелькнуло недовольство и раздражение. Но эмоции так же быстро пропали, как и появились.

Лекарь приступил к осмотру, маг присоединился. А мы с Советом направились ко мне в кабинет. Нам предстоит долгий разговор.

— И так, — начала говорить, когда все расселись, — На нас с принцем Терисом было совершено покушение. Нам удалось отбиться, раны получили незначительные. Я так думала до сегодняшнего вечера. Териса ранили оружием пропитанным ядом.

По другому и быть не может. Мы не ели после прибытия в замок. Было не до этого, сил хватило лишь на ванную и то, благодаря Нику. Терис ванную не принимал, когда обтирала его тело, видела остатки крови и пыли. Навряд ли ему хватило сил поесть. Значит, отравили оружием. Но, вот я себя прекрасно чувствую. Получается, хотели убить только Териса, а меня взять живой. Высказала свое предложение Совету.

— Но для чего убивать принца?

— Здесь все просто, господа. Не вам ли знать, что мой отец, ну и я, незаконные монархи. Считай, мы узурпаторы, захватившие чужую страну. Гарем и принц могут сделать мне наследника. А это значит… — не договорила, давая им возможность закончить мою мысль.

— А это значит, что и в дальнейшем на престоле будут узурпатор, а не истинный монарх.

— Вот поэтому, убийца и начал с мужчин из гарема, оставляя меня напоследок.

— Помимо принца, у вас есть ещё фаворит и Фрей. Убийца начал подбираться все ближе и ближе.

Что верно, то верно. Этот психопат решил избавиться для начала от принца, а потом добраться до Ника с Фреем. Не понимаю, почему он не пытается убить меня. Это ведь намного быстрее. Значит и тут что-то скрыто. Снова загадка, которую нужно решить.

— Отец доверял вам, как самому себе. Вы знаете больше меня, знаете все о королевской семье. Поднимите архивы, найдите информацию о истинном монархе. Я хочу знать все: кто он, имя, дату смерти и причину, всех кровных родственников и возможных наследников. Живые или мертвые, мне нужна вся информация. Мне нужен список.

— Что вы планируете делать с пойманным убийцей?

— То, что делают с восстановлением — подавлю. Подавлю навсегда, — мой голос звучал холодно и жёстко, — Уступать трон сумасшедшему, я не собираюсь.

— Как пожелаете Ваше Величество. Мы постараемся управиться в кротчайшие сроки.

Верно, времени у нас как раз таки и нет. Чувствую, убийца настроен решительно и подбирается все ближе. У него есть преимущества в отличие от нас. И это не может не злить.

После разговора с Советом, направилась к себе. Я все ещё одета в халат, и не помешает переодеться и привести себя в порядок. Следом нужно поговорить с Ником и Терисом. А потом уже можно будет поесть. Сначала дела, а потом отдых. К Терису пока что нельзя, там все ещё работают лекарь и маг. Мешать и отвлекать, последнее чего я хочу. Быстро переоделась и умылась. Решила совместить ужин и разговор. Пригласила Ника с Фреем, за одно и Рута. Тот без брата нигде не появляется. Рут все ещё считается рабом. Пока не знаю как решить этот вопрос, но обязательно придумаю. Только позже, сейчас на первом месте не умереть и поймать убийцу. Мы ужинали вчетвером, слуги быстро организовали стол и мальчики пришли чуть позже меня. Заранее попросила уйти слуг и охрану.

— Что-то случилось, да? — Ник понял все сразу.

— Вчера на нас с принцем было совершено покушение, — начала объяснять.

— Ты в порядке? — тут же спросил Фрей.

— Да, со мной все хорошо. Но, Териса отравили. Сейчас этим вопросом занимаются маг и лекарь.

— Но зачем кому-то отравлять принца? — поинтересовался Фрей.

Объяснила парням то же, что и Совету. За одно рассказала детали покушения и все, что с этим связано. Парни, мягко говоря, были в шоке.

— К чему я это виду. Прошу, будьте осторожны, никуда не ходите в одиночку и…. Не доверяйте магу и начальнику охраны.

Эти слова дались мне труднее всего. Я не хотела допускать и мысли, что человек, которому доверял отец, может оказаться сообщником преступлений. Слишком уж все гладко выходит у убийцы. И почему я раньше не замечала, как все сходится. Каким бы сильным не был маг, идеальным убийство все равно не выйдет. Где-то, да и обложатся. Где-то, да можно найти зацепку. С помощью магии или без. А тут все чисто. После первого убийства, к каждому была приставлена охрана. А кого стража слушает помимо монарха? Правильно, своего начальника. Кто может отзывать охрану кроме монарха? Верно, начальник. Вот и получается, что глава охраны — предатель и покрывает убийцу. А кого он пытался защитить? Верно, мага. Остаётся только убедиться, что Джордан потомок истинных монархов. И все закончится. Оказывается, я так устала. Сначала неожиданно свалилась корона на голову и правление целой страной. Следом гарем, который мне и вообще был в тягость. Потом убийства, Ник и наши сложные отношения (о которых я не жалею ни капли), женитьба, покушения и отравление принца. Все это выбивает из колеи и давит на меня. Хочется отдохнуть и насладиться жизнью, а не это вот все. После ужина навестила Териса. Он так и не пришел в сознание. Лекарь сказал, что яд был сильным, но в организм попал в малом количестве так, что остаётся только ждать пробуждения принца. Если бы наемники ранили Териса сильнее, то никто не знает, выжил бы он или нет. Не хочу допускать и мысли о другом исходе. Терис мне небезразличен. Да, я люблю Ника, но и для принца есть место в моем сердце. Этот брак не станет для меня оковами, как я думала раньше.

Терис метался в кровати, температура снова поднялась. Лекарь сказал, что так лучше. Организм борется и вместе с потом выйдут все оставшиеся токсины. Снова намочила полотенце и обтерла Териса. По-хорошему, нужно приставить к нему сиделку, я не могу быть с ним рядом целыми сутками. Но кому можно довериться? Вот и я больше не знаю.

— Ария, ты здесь? — Ник зашёл в спальню, — Я везде тебя искал.

— Зачем? Что-то случилось? — насторожилась.

— Нет. Почему сразу должно что-то случиться? — потому что у меня паранойя, — Я просто хотел провести с тобой время. Я соскучился.

Со всеми этими заботами и делами, совсем перестала наслаждаться временем с Ником. Сейчас мне хотелось бы этого, но не могу.

— Я тоже скучаю по тебе, — сказала, не скрывая нежности в голосе и теплоты, — Но я не могу сейчас уйти. За Терисом нужно присмотреть, а слугам я теперь тоже не доверяю.

— А мне? — неожиданно спросил Ник, — Мне, ты доверяешь?

— Конечно. Что за вопрос?

— Тогда иди отдохни, я присмотрю за ним, — удивил меня.

— Но…

— Иди, Ария. Тебе нужно отдохнуть. Не переживай, с ним все будет хорошо.

— Ты уверен? — переспросила.

— Да, иди.

— Ну ладно, — сдалась. Отдых мне и правда не помешал бы, — Спасибо.

— Он часть нашей жизни. Мы теперь одна семья, — снова удивил меня Ник.

Семья… хорошо звучит.

— Я люблю тебя, — впервые (когда Ник спал — не считается) призналась ему первая. И потянулась за поцелуем.

— И я тебя люблю, — прервав поцелуй, ответил Ник.


Глава 33

Два дня Терис не приходит в себя. За это время, я успела накрутить себя до невозможности. Голова пухлая от мыслей. Причем мысли были не радужные.

Что, если наемникам удалось отправить Териса сильнее, чем мы думаем, и лекарь просто ошибся? Что, если маг решил добить принца? Не было ли ошибкой позволить Джордану лечить принца? Что, если яд успел усвоиться в организме и сейчас Терис умирает? Одни вопросы и ни одного ответа.

Ник эти два дня чередовался с Фреем. Они приглядывали за Терисом, за что я была им безмерно благодарна. Сама по несколько раз в день навещала Териса. Каждый раз надеясь, что он вот-вот очнётся. Но надежды разбивались об реальность.

Сама же эти дни проводила с Советом. Чем больше людей, тем быстрее пойдет работа. Но информации слишком много и не одной полезной. Мы перебрали лишь пол стеллажа, а их ещё три штуки.

Обедали и ужинали в архиве. Я хотела, как можно быстрее разобраться с этим.

Раньше не интересовалась архивом и не знала, как много информации здесь хранится. И была бы моя воля, не узнавала бы ещё несколько лет, а то и всю жизнь.

На самом деле, архив просто формальность, здесь хранятся старые законы и вся информация за последние шестьсот лет. Но к этим знаниям обращаются редко. Например, как сейчас.

Перебирая очередные пыльные бумаги, наткнулась на одну интересную вещь. И это информация о моей матери. Как она оказалась в этой секции? Ничего не понимаю.

В архиве я была одна, уже три часа утра и Совет ушел пару часов назад. Я же осталась и не заметила, как начало светать.

Наверняка Совет знает почему здесь хранится информация о моей матери. Но так, как их нет, придется разбираться самой.

Катарина Соленджер, уроженка Лании. Имя рода звучало знакомо, но я никак не могла вспомнить где слышала его раньше. И вообще, я удивлена, что у моей матери есть имя рода. Она ведь была обычной рабыней! Говорили, отец выкупил ее у обычного торговца. Но, видимо, здесь не все так просто.

Я так устала, что текст расплывается перед глазами. Решила, отложить это дело до завтра. Взяла бумаги с собой на всякий случай. Не знаю, замешана ли моя мать во всем этом, но обязательно узнаю. Только завтра. А сейчас мне нужен крепкий сон.

* * *

Вам когда нибудь хотелось разнести все к чертям собачьим? Мне — да. Именно сейчас. Именно в эту секунду.

В моей двери снова торчала записка. И не нужно быть гением, чтобы догадаться от кого она. Я не хотела притрагиваться к ней. Не хотела читать ее. Мне впервые захотелось спрятаться. Спрятаться там, где нет никаких проблем, где нет этих чертовских тайн и сумасшедшего убийцы. Мне хотелось туда, где спокойствие и тишина.

Хотелось топнуть ножкой, как маленькая девочка, что бы за меня все сделали. Но я не могла. И не потому, что я королева и должна быть спокойной. Нет. Я не могу сбежать от этих проблем потому, что бегством ничего не решить. Моя семья виновата в этом, а я их потомок. Мне приходится решать эти проблемы. И если я перекину их на чужие плечи, то буду ничуть не лучше своих горячо любимых родственников. А я не хочу быть похожей на них.

Развернула записку с плохо скрываемой злостью. Как же надоело играть в чужую игру и быть пешкой.

«Ты ближе, чем думаешь.

Замо́к приоткрыт»

В этот раз не было никаких стишков, всего две строчки и я поняла лишь первую. Но, что за замо́к, я не понимаю. Эту записку постигла так же участь, что и предыдущую. Я сожгла ее.

С меня хватит! Пусть присылает свои записки! Пусть делает, что хочет! Я найду его и тогда добьюсь своих ответов!

* * *

Проснулась от жары. В полудрёме пыталась скинуть с себя одеяло, но безрезультатно. Пришлось открывать глаза, смотреть, что же мешает и почему мне так тяжело.

Ник закинул на меня свои конечности, придавливая своим телом.

Я так крепко спала, что не услышала, как он пришел. Вот это да, мне действительно нужен был отдых. Обычно я сплю чутко, но тут отрубилась без задних ног.

Чувствовала я себя прекрасно: усталость и головная боль прошли, глаза перестали болеть и во всем теле чувствовалась лёгкость. Интересно, сколько же я проспала?

Солнце ярко светило через окно и от того становилось ещё жарче.

Солнце ярко светит? Твою ж за ногу! Время давно перевалило за обед!

Почему меня никто не разбудил? Ну, конечно, сама запретила слугам входить в свои покои без разрешения и теперь уже и удивляюсь. Черт!

Попыталась освободиться от стальных объятий Ника, не разбудив его при этом. Мальчишка, наверное, тоже устал.

Правда, мои попытки не увенчались успехом. Ник зашевелился, прижал меня к себе ещё ближе (хотя, думала, ещё ближе невозможно), и посмотрел на меня сонными глазами.

— Привет, — сказала почему то шепотом, — Спи дальше, я не хотела тебя разбудить.

— А ты? — спросил сонным хриплым голосом.

— Мне нужно идти.

— Останься со мной, — неожиданно попросил Ник.

— Я не могу, мне правда нужно идти.

Как бы мне не хотелось плюнуть на все, послать всех к черту и остаться здесь, в родных теплых объятиях, я не могла.

— Совсем ненадолго, Ария. Пожалуйста, — попросил грустным голосом.

И я не могла отказать. Не хотела.

Мы просто лежали в объятиях друг друга и наслаждались этим моментом. И я думала о том, как сильно мне повезло.

Повезло, что в тот день выбралась из замка. Встретила голодного замёрзшего ребенка. Я даже отца перестала проклинать за эту чёртову корону и страну. Случись все по другому и я навряд ли встретила бы Ника. Не стала бы той, кем являюсь сейчас. Не стала бы самой собой. А до сих пор оставалась бы той златовласой девушкой с пустым взглядом и холодным сердцем.

— Спасибо тебе, — произнесла с нежностью.

— За что? — удивился Ник.

— За то, что ты есть, — сказала чистую правду и потянулась за поцелуем.

Ник ответил со всей ему доступной нежностью. Поцелуй быстро перетек в нечто большее. Плавные движения языка стали более резкими. Руки давно изучали тела друг друга. Нас захватила страсть.

Я сгорала от нетерпения почувствовать его внутри. Скучала по нашему слиянию тел и сердец. Руки дрожали от нетерпения избавиться от одежды и получить желаемое. И я не стала себя сдерживать.

Ник хотел меня так же сильно. Я чувствовала каменную выпуклость через лёгкий материал штанов на своем бедре. И это заводило ещё больше.

Послышался треск одежды. Мое нижнее бельё пришло в негодность. Ник привстал, стянул с себя штаны и я наконец-то могла насладиться видом представшим передо мной.

Какой же он красивый. И это я при первой встрече посчитала, что он некрасив? Я была слепа.

Тело Ника потерпело изменения. Мышцы живота окрепли и стали ярко выраженными, тело стало более подкачанное. Передо мной был не испуганный мальчик, а мужчина. Мужчина, которого я хочу до дрожи в коленках.

И Ник уловил мое желание. Прочел по глазам, по телу. И мы наконец-то стали одним целым. Застонала от наслаждения, от наполненности. От чувств захвативших меня.

Удары тела об тело. Старые, как мир движения. Стоны в унисон. И долгожданное освобождение, смывающие все границы.


Глава 34

Не хотелось выбираться из объятий Ника, но пришлось. Быстро собралась, поцеловала своего фаворита и упорхнула по делам, не забыв захватить бумаги с информацией о моей матери.

Первым делом наведалась к Терису. Фрей с лекарем рассматривали принца со всех сторон, что-то записывая в заметки. Что-то случилось? Только не…

— О, Ваше Величество, — лекарь заметил меня, — Как же вовремя Вы пришли. Его высочество Терис стал лучше себя чувствовать. Жар и озноб спали, организм постепенно начинает восстанавливаться.

Облегчённо выдохнула. Как камень с души упал. А я ведь уже накрутила себя, испугалась. Думала, Терису стало хуже и он… он умирает. Слава Богам, с ним все в порядке.

— Как скоро он придет в себя?

— Точно не скажу, предположительно через день-два, возможно три. Все зависит от Его Величества, на сколько крепок его организм.

— Но ему уже лучше, да? — уточнила.

— Да, Ваше Величество. Принц Терис идёт на поправку.

— Спасибо Вам, — искренне поблагодарила.

— Вам не за что меня благодарить, это мой долг.

— Нет, есть. Вы помогли тому, кто мне дорог. Не принижайте свои заслуги. И, Фрей, — позвала парня, — Спасибо тебе за то, что присматриваешь за ним.

— Это меньше, что я могу сделать для теб… Вас.

Фрей с Ником сильно облегчили мне задачу и я полностью им доверяла. Уж кто-кто, а они не подведут.

Уточнив ещё пару деталей на счёт лечения Териса, ушла к себе в кабинет. Мне предстоит узнать, кем на самом деле была моя мать.

* * *

Информации было мало, но даже эти крохи дали зацепку, подсказали в каком направлении продолжить поиски.

Моя мать не только имела род, но и семью. Другую семью, которой она лишилась довольно в раннем возрасте. Ей не было и восемнадцати, когда отец купил ее. А точнее, убил всю ее семью и забрал себе, наградив ее статусом рабыни и наложницы. И это имя рода — Соленджер, крутится и крутится в голове, но…

Записка! Та самая записка от убийцы! «Замок приоткрыт», возможно ли такое, что замо́к к этому самому замку — моя мать. Уж не знаю точно, но стоит проверить. Понеслась в архив, надеясь, что Совет там.

— Вы здесь! Замечательно! — обрадовалась, застав их на месте.

— Ваше Величес…

— У меня есть зацепка, — перебила, — Соленджер! Это имя рода звучит вам знакомо?

— Древний род, один из первых образовавшихся в года Объединения. Знатный, властный и богатый род. Был.

— Вы знали, что моя мать принадлежала этому роду?

— Нет, мы… Боги, неужели… — значит, отец не все им рассказывал.

— Ищите информацию именно про этот род. Чувствую, здесь и кроется ответ.

— Вы уверены, Ваше Величество?

— Нет, но это единственная имеющаяся у нас зацепка.

— Как скажите.

Пять часов поисков и нам удалось найти информацию о роде Соленджер. Вот только практически все листы были вырваны. И оставшаяся информация не давала дополнительных сведений. Какого черта?! Мы были так близко!

— Они исчезли не сами по себе. Кто-то играет с нами, наслаждаясь нашими мучениями. Мы словно мыши, которых загоняют в мышеловку. И мне это не нравится, — сказала, не обращаясь ни к кому конкретно.

— Мы посмотрим ещё, возможно найдем что-нибудь. А Вы отдыхайте, Ваше Величество.

— После смерти отдохну. А сейчас нужно продолжать искать.

И снова три часа поисков прошли безрезультатно. Черт! Я уверена, убийца забрал эти документы. Вот только для чего?

Мы все заметно устали и выдохлись. Голова снова разболелась, а в добавок ещё и желудок. За весь день, я так и не удосужилась поесть. Это последнее о чем я думала.

Не стали продолжать поиски, отложив на завтра. Хотя, не уверена, что и завтра что-то найдём. Если убийца забрал все документы, то не имеет смысла искать. Это наводит на определенные мысли. Возможно ли, что Соленджер и есть истинные монархи? Предок отца захватил власть, оставив роду Соленджер продолжать жить, без возможности претендовать на трон. А вот мой отец не стал допускать возможности потери власти и истребил всех, кто принадлежит к роду истинных монархов. Так сказать, перестраховался. Но мою мать зачем-то оставил в живых. Для собственного удовольствия? Насмешек? Из-за любви? Нет, последнее навряд ли. Тогда бы это был не мой отец.

Но из всего этого получается, что я не только принадлежу роду узурпаторов, но и истинных монархов. Тогда, какого черта и меня пытаются свергнуть? И кто это может быть? Если моя мать была последней истинной и умерла, то получается, отец кого-то упустил.

Сейчас бы документы, которые украли, очень помогли. Все могло бы закончится быстро, стоит только узнать, если у моей матери выжившие родственники.

* * *

Снова записка в двери. Но в этот раз выглядит она внушительнее. Я уже не чувствовала злости, только усталость.

Два листка оказался сложены в один. Первый лист выглядел рваным и в нем оказалась утерянная информация. Малая часть нее. Ну конечно, я так и думала. Чувствовала, что именно убийца забрал записи. Вторым листком оказалась записка.

«Ключик нашла, замок приоткрылся.

Ты ближе, чем думаешь.

Я повторился.

Найдешь то, что хочешь

И время покажет,

Достойна ль ты жить,

Или смерть узурпатором».

О, вернулся к своим стишкам. Мне даже смешно стало. Надеюсь это не истерика. Сожгла и эту записку. В ней нет нужной информации. А вот второй листочек я прочту прямо сейчас.

И снова нет полезной информации. Ни имён, ни дат рождения. Не описывается ни одна личность. Только история.

Более тысячи лет назад, был создан Альянс Четверых. В него входили самые сильные маги из первых основателей Лании: Астар, Соленджер, Варшус, Гайлар. Ланией правил не один монарх, а четыре. Астар и Соленджер считались сильнейшими. Но как знаете, сила опьяняет, то же случилось и с предками двух сильнейших родов. Все разрешил магический поединок и Соленджеры одержали победу. Магическая клятва была неотъемлемой частью договора между ними.

Правили они до тех пор, пока мой прапрадед не решил завоевать трон о котором мечтали предки. У него не получилось, лишь удалось ослабить защиту, чем и воспользовался его сын, мой прадед. Ему то и удалось захватить трон. Он отличился жестокостью и силой, род Соленджер практически исчез. Его сын — мой дед, унаследовал трон, но не стал истреблять истинных монархов. И его женой была принцесса Одерли. Тогда были не редкостью браки по расчету. Вот и смешанная магия от туда. Но опять таки, никто не знал, что жена короля из другой страны. Странно все это. Ему не казалось, что это станет угрозой для свержения с престола. И тут выступает мой отец. Его безжалостность и расчёт, и привели к тому, что сейчас происходит.

На этом рассказ обрывается. Думаю, информации в тех документах не так уж и много. Но то, что мне нужно, сейчас нет.

Со мной снова играют. Хотя бы подсказку какую-нибудь дал бы! Но даже, если и так, эти бумаги буквально все меняют. Меняют знания о Лании. И честно, что с этим делать, я не имею представления.

* * *

На следующий день все перевернулось с ног на голову. Начальника охраны нашли мертвым в собственных покоях.

Тело нашли случайно. Просто кому-то понадобился их капитан, а оказалось, капитан уже дух отпустил. Все это очень странно. Зачем убивать капитана? Возможно, он захотел выдать убийцу, вот ему и закрыли рот. Да так, чтобы навсегда.

Картина, конечно, была жуткой. Вся кровать и тело в крови. Его не только ранили в сердце, но и порезали вены на руках и бедрах. И клеймо. Это самая отвратительная часть. На лбу выжгли клеймо предателя. Раньше, так заменяли казнь. Выжигали клеймо ромбообразной формы и отправляли в поля или в соленые пещеры. Использовали в качестве бесплатный силы, как и рабов. От сюда и пошло рабство.

Похорон в храме не было, предатели не заслуживают прощания. Тело забрали стражники и похоронили.

Меня грызло сожаление. Я до последнего верила, что он не может быть предателем. Но все обернулось не так, как мы ожидаем. Разочарование неотъемлемая часть жизни. Ты никогда не можешь быть до конца уверен, что человек, которому ты доверяешь, не предаст тебя. Со мной так и случилось.

Сейчас мне хотелось побыть одной. Успокоить свои мысли, собрать их в кучу. Настроение отвратительное, состояние подавленное, словно меня карета переехала.

Не верить знаку на лбу капитана, не имеет смысла. Я заметила, убийца хоть и тронулся умом, но никогда мне не врёт. Все его слова — чистая правда. Но я до сих пор не могу понять, чего он добивается. Зачем пытаться сделать мне больно? Почему пытается убить тех, кто мне дорог? И, главное, кандидатов на роль отца наследника. А теперь ещё и тех, кто меня предал. Для него это извращённое удовольствие или что? Наверное, мне никогда не понять его мыслей. Пока он сам не выложит все на блюдечке.


Глава 35

Через два дня Терис пришел в себя. Не передать словами, что я почувствовала в тот момент: облегчение, счастье, невероятную легкость, словно дышать стало легче. Смотря на его бледное лицо, заторможенные движения, измученный вид — он казался мне прекрасным. Он жив и это главное.

Я не могла перестать смотреть на него. Следила за каждым его движением рук, поворотам головы, движением ресниц, вдохов и выдохов. Готовая в любой момент подорваться с места и позвать лекаря.

Ник поцеловал меня и ушел, оставляя нас наедине. Он то, как раз и обрадовал меня новостью о Терисе. Стоило закрыться двери за Ником, тут же подошла к принцу, присела на кровать и сжала его руку. Я все ещё не могла свободно проявлять свои чувства к Терису при Нике, будто стесняясь. И боясь, как он на это отреагирует. А то, что чувства есть, я не могла отрицать. Похоже, Терис все таки успел занять в моем сердце местечко. И я была не против этого.

— Как себя чувствуешь? Ничего не болит? — поинтересовалась.

— Со мной все хорошо. Не волнуйся… родная.

Произнес последнее слово с запинкой, и посмотрел на меня, высматривая в моем взгляде отторжение. Но его не было. Как раз таки наоборот, я была счастлива. Такое простое слово, но такое приятное. Пора признаться самой себе — я влюбилась.

Постепенно, я каким-то образом оказалась в объятиях Териса. Таких крепких, от которых бросало то в жар, то в холод. Не знаю, сколько мы так просидели, просто наслаждаясь друг другом. Никакие слова были не нужны.

— От куда эти шрамы? — Терис провел по одному из самых крупных на руке.

— Послушание и дисциплина не всегда давались мне легко, — не стала скрывать.

— У тебя их много?

— Прилично, они тонкие и едва заметные.

— Но ты же королевских кровей и…

— В первую очередь, я бастард, Терис, — перебила его, — А к таким, как я отношение другое.

— Мне жаль, — меня сжали в объятиях.

— Это в прошлом, меня не тревожат старые раны, — успокоила его.

Вот интересно, если моя мать была из правящего рода, из истинных монархов, я все ещё считаюсь бастардом? Хотя, это последнее о чем я должна думать. Эти знания ничего не изменят, лишь утолят мой интерес.

Повалявшись ещё немного, решила уйти и заняться делами. Да и Терису нужен отдых. От яда организм сильно пострадал, сейчас ему необходим покой и здоровый сон. А мне предстоит проверить отчёты с полей, нанять нового капитана и написать приглашение на свадьбу королю Одерли.

* * *

Делами занималась до глубокой ночи. Отчётов было много и все радостные. Зерно взошло на всех засеянных полях, и мой народ не будет голодать. И, я поняла одну вещь. Мне совершенно наплевать, истинный я монарх, бастард или ещё кто. Я Королева Лании. Это моя страна и мой народ. И я сделаю все, что в моих силах ради процветания моей родины и моих людей. Они не виноваты во всех этих интригах, проблемах и в том, что прошлый король привел их к голоду, болезням и вымиранию. И даже Совет, который беспрекословно подчиняется монарху, не могли изменить в лучшую сторону страну. Я все ещё планирую сменить их, когда придет время, но больше не виню их во всех белах. И не буду мешать мести Аджи.

Ник провел вечер со мной и очень помог. Без него, я бы опять забыла поесть, а потом мучилась бы с желудком. И он помог с документами. Правда, как бы он не старался держать глаза открытыми, они то и дело слипались, и по кабинету каждую минуту был слышен зевок. Поэтому уговорила парня не дожидаться меня и отправила спать. А сама продолжила вчитываться в порядком надоевшие бумаги.

После нудного вечера, хотелось просто упасть в кровать и отдаться на милость сну. Но мы ведь знаем, что не всегда получаем желаемое. Я не поняла, как это случилось. В один момент все поменялось. Вот я открываю дверь в свои покои, а в следующий момент резкая боль и темнота.


Глава 36

Очнулась в тускло освещенном помещение, со скованными руками. Голова разрывалась от боли, руки от долгого пережатия вен занемели и плохо двигались. Запястья болели от впивающихся веревок. Перед глазами плясали точки. В помещение стояла мертвая тишина.

Подождав минут десять, смогла открыть глаза без боли и помутнений, и осмотреть комнату. И первое на что наткнулись мои глаза — Ник. Без сознания, висел над потолком на цепях. О, Боги… Только не это!

— Ник? — голос звучал глухо, — Ник, очнись. Пожалуйста, Ник, — взмолилась в отчаянье.

Парень зашевелился, но не пришел в себя. Меня постепенно начала охватывать паника. Дергала веревки, пыталась освободиться, но это привело лишь к новой боли. Слезы сдерживала из последних сил. Они так и норовили хлынуть из глаз, но остановил шум за дверью.

В помещение вошел мужчина, волоча за собой бессознательное тело Фрея.

— О, ты очнулась, — мужчина искренне обрадовался этому факту.

Он перетащил Фрея к стене и закрепил его руки над головой. Все это он проделывал с каким-то больным энтузиазмом и в то же время отвращением. А я пыталась рассмотреть похитителя. Молодой, возможно старше меня на три — четыре года. Волосы по плечи, отдаленно напоминают мой собственный цвет. Четко выраженные скулы, прямой нос, пухлые губы. Немного худоват и бледноват. Было стойкое ощущение, что где-то я уже его видела. Этот взгляд…

— Джордан, — прошептала, не осознавая до конца.

— Вообще то, — оставив Фрея, подошел ко мне, — Джеремайя Соленджер, сестричка, — лукаво улыбнулся.

Не могу дышать, словно кончился кислород. Только и могла открывать и закрывать рот в попытке сказать хотя бы слово.

— Неожиданно, да? — усмехаясь, спросил маг. А я только и могла, что хлопать глазами, — О, я сейчас всё тебе расскажу.

И, все оказалось до банального просто. У моей матери была сестра близнец, Джеремайя ее сын. В тот день, когда весь род Соленджер канул в небытие, мага увезли в Одерли. Несколько потомков второй ветки правящего рода перекочевали в соседнюю страну. Этот отъезд и спас ребенка. После трагедии, Джеремайя жил в Одерли на протяжение двадцати лет, и пять лет назад вернулся в Ланию. Магия с годами ослабевала, но это не помешало ребенку движущим месть, освоить ее. Он лишь ждал подходящего момента, набирался сил и развивал способности. Моего отца тоже убил он, сделав из его смерти трагедию. Бедный король со слабым сердцем. А потом на трон взошла я. Сперва Джеремайя хотел принять участие в отборе гарема, но посчитал это слишком простой задачей. И слишком заметной. Он хотел втереться мне в доверие, предложить помощь в поимке самого себя. Что он и сделал. Для него это выглядело иронично, смешно. Тут-то и появился маг Джордан, скрытый за иллюзией. Правда, с доверием вышел промах, слишком заигрался, не продумал тактику детально.

— А начальник охраны? Он тоже был с тобой? — смогла задать вопрос.

— Тут вообще интересно так получилось. Он был простой марионеткой.

— Но зачем тогда ты убил его?

— Он не смог мне сопротивляться, слишком слаб духом. И он предал тебя, а предателей ждет казнь.

— Ничего не понимаю, — пробормотала, находясь в тупике.

— Гипноз, моя милая Ария, все дело в нем. Я сломал его волю, только и всего. А он не стал бороться, выполнял мои приказы, сам того не понимая.

— Но для чего тебе все это делать? Почему начал с гарема, а не с меня? Не легче просто избавиться от меня и дело с концом?

— Но я не хочу от тебя избавляться, — пояснил, как глупому ребенку.

— Но тогда, что… — я снова не успевала уследить за его мыслями и не понимала, чего он хочет.

— Ты нужна мне живой, Ария.

— Но зачем?

— Глупенькая, — Джеремайя провел ладонью по моей щеке, ласково смотря на меня, — Мы остались одни, только в нас двоих течет кровь истинных монархов. Ты — королева, а я будущий король.

— Ты сумасшедший, — шокировано произнесла.

— Не меньше тебя, милая. Видишь, мы идеально подходим друг к другу и нам больше никто не нужен.

— Это полный бред! Ты ненормальный, — повысила голос.

— Может и так, — пожал плечами, — Но ты все равно будешь со мной. А сейчас, мне нужно закончить начатое.

В его руках появился кинжал, а на лице довольная улыбка. Я знала, понимала, что он собирается делать, но не могла его остановить. Магия сковала меня: я не могла пошевелиться, не могла говорить, только смотреть и молить Богов, чтобы пришел Терис, чтобы он нашел нас. Чтобы хоть кто-то помог нам.

Я смотрела, как Джеремайя подошел к Фрею и безжалостно, не сомневаясь ни на секунду, вонзил в бессознательное тело кинжал по самую рукоятку. Нет! Беззвучный крик вырвался из груди. Не могу поверить собственным глазам. Нет никаких сомнений — Фрей мертв, после такого удара не выжить. И я знаю, кто будет следующим. Ник. Только сейчас заметила, что он пришел в себя, и наблюдал за картиной полными ужаса глазами.

Джеремайя плавным неспешным шагом направился в сторону Ника. Меня охватил поглощающий каждую клеточку страх. Если Терис и знает о нашей пропаже, то уже не успеет. Боги, нет! Молю, пусть Ник останется жив. Слезы текли ручьем, не переставая. Ник бросил на меня взгляд полный любви, нежности и сожаления. Сердце разрывалось от боли. Я не могу смотреть, как он умирает. Не могу!

Зажмурилась, чтобы не видеть, как глаза любимого станут стеклянными, и тут же их распахнула. Пусть это будет последнее мгновение вместе, я не могу позволить себе пропустить его. Беззвучно, еле шевеля губами, проговорила:

— Я люблю тебя.

Ник улыбнулся так искренне, но я видела боль в его глазах. И эта боль отражалась в моих.

Джеремайя занес кинжал, пропитанный кровью Фрея над Ником. Вот и пришел конец счастью и всем надеждам. Я поняла, что не смогу продолжить жить без этого мальчишки. И уйду вслед за ним.

Что-то загремело, это отвлекло Джеремайю, чем и воспользовался Терис. Он выскочил из ниоткуда, появившись из дальней, скрытой тенью стены. Быстрым движением (мне еле удалось уловить его маневр), приблизился к магу и перерезал тому горло. Я наблюдала за этим с извращенным удовольствием, как он захлебывается собственной кровью, как жизнь покидает его. С последним вздохом Джеремайи, магия развеялась и я смогла освободиться от цепей, и наконец-то заговорить.

— Терис! — позвала, — Проверь Ника.

Сама побежала к Фрею, еле переплетая ватные ноги. Я все еще надеялась, что он жив. Но надежды не оправдались. Слезы опять заполняли глаза.

— Мне так жаль милый, — прошептала, словно он мог меня услышать, — Так жаль. Прости, что не уберегла тебя, я так виновата. Обещаю, твой брат будет в безопасности. Я позабочусь о нем.

На мое плечо пустилась рука. Молча сжала, благодаря за поддержку. С громким всхлипом поднялась на ноги и прижалась к Терису с Ником.

— Это все моя вина, — зарыдала в голос, проклиная все на свете.

— Это не так Ария, — возразил Терис, — Ты не провидица и не предсказатель будущего. Не стоит корить себя.

Понимаю, что Терис от части прав. Не я собственноручно убила Фрея, но мне от этого не легче. Я виновата в его смерти. Нужно было отправить его куда-нибудь, подальше от всего этого. Фрей не заслужил такой смерти. Он не заслужил такой участи. Если бы не я, если бы не оставила его, все было бы по-другому. Что я скажу Руту? Как теперь смотреть ему в глаза? Какая из меня защитница? Я не могу никого защитить! Никого!

— Все будет хорошо, все наладиться. Больше не будет смертей, — утешал меня Ник.

Джеремайя ведь мог убить и его, если бы не Терис! Я не вынесла бы этого! Даже думать об этом не хочу.

Все! Хватит реветь и распускать нюни! Я должна успокоиться, должна взять себя в руки, как бы трудно мне не было! Предстоит организовать достойные похороны Фрею. И Рут. Бедный мальчик. Я должна ему все рассказать. Сама.

Стерла слезы с щек. Я больше не имею права плакать. Не сейчас!

— Зовите стражу, нужно убрать тела.


Глава 37

В ушах звенит, ноги дрожали, а ладони вспотели. Во рту словно образовалась пустыня. Тела забрали, мага решили похоронить как предателя за кладбищем. А Фрея, как верноподданного в королевском склепе. Он достоин большего, чем быть забытым на каком-нибудь кладбище.

Ник с Терисом настаивали на моем отдыхе, но я была непреклонна. Сначала поговорю с Рутом, потом созову Совет и узнаю, как Терис нашел нас. А потом уже отдохну. Если смогу. Боюсь, стоит мне закрыть глаза и я снова увижу потухший взгляд Фрея. Глаза снова защипало. Не плакать! Ты королева, Ария. Сперва дела, потом скорбь. Ты справишься. Должна справиться…

С этими мыслями постучалась в покои Рута и Фрея. Бывшие покои Фрея.

Рут открыл дверь. Точная копия брата. Так похожи…

— Ваше Величество? — мальчишка словно почувствовал, что что-то случилось. И мой грязный потрёпанный вид только убеждал его в этом.

— Мне так жаль, — прошептала, — Прости.

Ноги резко подкосились, и если бы не помощь Рута, упала бы. Он поддержал меня, помог пройти в комнату и усадил на диван. А я разревелась. Снова. В перерывах между истерикой, пыталась объяснить, что случилось. Но получалось плохо.

— Сейчас, подождите Ваше Величество.

Мальчишка убежал куда-то и принес стакан воды. Зубы стучали об грани стакана, я давилась, но выпила все. Нужно взять себя в руки. Я только пугаю Рута и тяну время. Я должна ему все рассказать.

— Рут, твой брат, он… — не могла сказать последнее слово.

— Мертв, — глухо договорил Рут.

— Да, — прошептала.

Рут резко поднялся с дивана, подошёл к шкафу и начал выбрасывать от туда вещи. Достал какую-то сумку и с рвением стал складывать в нее вещи.

— Что ты делаешь? Рут? — позвала.

— Ухожу, — был мне ответ.

— Уходишь? Что значит уходишь?

— Моего брата больше нет. Куда мне теперь? Ещё кому-то в рабы? Ну уж нет. Я стену или убью себя.

— Тебя никто не будет использовать, я не допущу этого.

— Как и смерти моего брата? — ударил по больному.

— Прости. Это я виновата, если бы он только не встретил меня… Прости, Рут.

Мальчишка молчал, продолжая собирать вещи. Ну вот куда он пойдет? В старый дом? На улицу? Он ведь все ещё считается рабом! Его при первой же возможности кто-нибудь поймает и снова начнется старая жизнь. Я не могу этого допустить.

Подошла к парню и началась своеобразная игра. Он закидывал вещи в сумку, а я молча выбрасывала их обратно.

— Хватит уже, — разозлился, смотря на мои махинации.

— Ты никуда не пойдешь, — вынесла вердикт, продолжая разбирать сумку.

— Пойду!

— Нет, — твёрдо повторила.

— Вы меня не остановите. Я все равно уйду!

— Не уйдёшь.

— И почему вы так уверены?! — его ядом можно было убить пол деревни.

— Я королева, — и все так же вытаскиваю вещи и раскладываю по полочкам. Даже истерика прошла.

— И что теперь? — мальчишка сорвался, закричал, — У людей нет свободы выбора? Нужно беспрекословно подчиняться Вам? И что тогда будет? Уйду вслед за братом?!

— Хватит, — бросила эту чёртову сумку. Подошла к мальчишке, обхватила его лицо руками, вынуждая смотреть на меня, — Не передать словами, как я сожалею, что не смогла уберечь Фрея. И да, я виновата в этом. И эта вина будет со мной до конца моих дней. Но я не позволю скитаться тебе по улицам или попасть к работорговцам. Слышишь меня?

— И что же вы сделаете? Привяжите меня к себе и будете следить за каждым шагом, чтобы искупить вину перед братом? — запал спал. Рут смотрел на меня усталым высеченным взглядом.

— Нет, ты не вещь и в ну я этим не искуплю. Останься в замке, хотя бы на год, пока не избавишься от статуса раба.

— А потом? Мне все равно не куда идти. Не к кому.

Вся его злость ушла, как не бывало, на замену вступило отчаянье. Рут с каждой минутой осознавал, что остался один.

— Ты будешь волен решать сам, как тебе жить. Теперь здесь безопасно.

— Убийца мертв? — спросил еле слышно.

— Да, — ответила так же тихо.

— Фрей мучился? — в глазах появились слезы.

— Нет.

И Рута прорвало. Понимание, что брата больше нет в живых, что он остался совсем один. Что больше не знает, что делать и как жить. А я могла лишь обнять его и шептать, что все будет хорошо и я позабочусь о нем. А Рут слушал и плакал. Выпускал свою боль на свободу. Отдаваясь ей без остатка.

* * *

Вот и все в сборе. Совет, Ник, Терис и новый начальник охраны. Малый зал сегодня стал для нас кабинетом совещания.

После разговора с Рутом, привела себя в порядок и срочно созвала всех.

— Раз все в сборе, давайте начнем. Во-первых, как вы уже поняли, убийца найден, пойман и убит…

Рассказала все, что произошло в подземелье, где нас держал Джеремайя, и про свое похищение. О планах мага так же рассказала.

— То есть Вас убивать в его планы не входило?

— Нет. Я так бы и осталась королевой, но королем был бы не принц Терис.

— Он сумасшедший, — пробормотал Терис. Кстати о нем.

— Как ты нас нашел? — спросила принца.

— Я искал тебя, но нигде не нашел. Ну и решил, что вы с Ником куда-нибудь ушли. А ночью кто-то пытался пробраться ко мне в комнату. Я хотел спрятаться, но нажал на какой-то камень и стена отъехала, пропуская меня в потайные ходы. А там, я уже искал другой выход, услышал голова и решил проверить, что происходит. Но не успел, Фрея убили быстрее.

— Хорошо, что без оружия ты не ходишь, — нарушила недолгое молчание.

Ника похитили так же, как и меня. Просто вырубили, когда он шел в свои покои от меня. Не думаю, что Джеремайя это спланировал, просто так получилось. Попался удобный момент, вот он и воспользовался им.

Почему все мои родственники тронуты умом? Мой отец тиран и деспот, ему было наплевать на всех, кроме себя. Его волновала лишь власть и средства достижения власти. Например, я. Не из-за отцовской любви меня учили всему, что обязан знать правитель. Не просто так меня мучали многие годы. И чувствую, не просто так у него появился только один наследник, с кровью истинных монархов

Моя мать вообще покончила жизнь самоубийством. Я понимаю, что не каждый вынесет такую жизнь и ни в чем ее не обвиняю. Скорее, даже понимаю.

Мой брат сумасшедший. У него не детская психика пострадала, а что-то случилось с мировоззрением. По-другому объяснить не могу.

А вдруг это наследственное? Я тоже стану похожей на них? Боги, надеюсь нет.

— Похороны Фрея пройдут через два дня, со всеми почестями. Тело захоронят в королевском склепе.

— А тело мага?

— Делайте с ним все, что хотите. Хоть сожгите, мне все равно.

— Ваше Величество, а свадьба?

— А что она? — не поняла.

— Она на этой неделе.

Уже? Как же быстро идёт время. Не успела оглянуться, а уже выхожу замуж. И я хочу чтобы этот день наступил. А потом коронация Териса. И вот, править Ланией будут король и королева, впервые за сто тридцать лет.

— Ник будет моим вторым мужем, — огорошила всех новостью, включая самого Ника

— Но такого никогда не было! — возразил Совет.

— А теперь будет, — ответила непреклонно.

Все это время смотрела на Ника. Я наблюдала, как менялись его эмоции. От недоверия до безграничного счастья.

Я любила этих двоих, возможно не одинаковой любовью, но любила. И пусть Ник никогда не станет королем, но и не будет ходить в статусе простого любовника. Вот они, мои будущие мужья. На губах появилась лёгкая улыбка.


Эпилог

Что представляет собой счастье? Власть? Сила? Богатства? Семья? Любовь?

Как найти свое счастье? Искать в каждом мгновение? В каждом человеке, окружающему тебя?

А возможно, что счастье само найдет тебя? Власть придет из неоткуда? Сила проснется через боль? Богатства появятся благодаря жертве? Семьёй станут те, кого ты никогда не знал? И любовь захватит твое сердце и разум?

Когда твоя жизнь полна серых красок, когда ты страдаешь от одиночества, сама того не ведая, когда ты напоминаешь ледяную статую. Ты нуждаешься в спасении, хотя отрицаешь сей факт. Кто-то ворвётся в твою жизнь. Неожиданно, без предупреждения. И тогда, серые краски обретут яркость и новые оттенки. Одиночество исчезнет, даруя взамен людей, готовых пойти ради тебя в огонь и воду. Лёд треснет, покроется трещинками и рассыпется у твоих ног. Ты вздохнешь полной грудью и перешагнешь через осколки к новой жизни

У меня не было надежды, любви, не было семьи, которая дорожила бы мной. Меня окружали змеи и монстры в людском обличии. Я блуждала во тьме. В убежище, которое сама же и создала. Я была трусихой, хотя и презирала страх

И вот, что бывает, когда яркие лучи света отгоняют тьму.

Я стояла в священном зале, по обе стороны от меня стоят мужчины. Которые и есть те самые лучики света. Одна девушка — двое парней. Одна жена — двое мужей. Три человека — одно сердце.

— Я Терис Феликс Гордэ, в будущем именуемый Терис Феликс те Астар де Гордэ. Клянусь любить, оберегать, быть не только верным мужем, но и преданным другом, любящим мужчиной, справедливым советником и твоей опорой. Отныне и до конца жизни, я принадлежу тебе.

— Я Ник Кост, в будущем именуемый Ник те Астар де Кост. Клянусь быть рядом, любить и оберегать. Быть не только верным мужем, но и любящим мужчиной, справедливым советником, преданным другом и твоей опорой. Отныне и до конца жизни, я принадлежу тебе.

— Я Ария Виара те Астар, беру в мужья двух прекрасных мужей — Ника Кост и Териса Феликса Гордэ. Клянусь быть верной женой, любящей женщиной, преданным другом и советником. Отныне и до конца жизни, я принадлежу вам.

— Да будут Боги на Вашей стороне, — проговорил священник, надевая на наши руки браслеты.

Красивого серебристого цвета с узорами и золотой нитью по середине.

Ну вот, теперь я жена двух замечательных мужчин. И мое счастье не передать словами.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Глава 36
  • Глава 37
  • Эпилог
  • X