Мария Боталова - Избранница хозяина Бездны

Избранница хозяина Бездны 1085K, 237 с.   (скачать) - Мария Боталова

Мария Боталова
Избранница хозяина Бездны


Пролог

— Ну как, нашла? — нетерпеливо спросила подруга.

— Нашла!

Я высунулась из кладовки, с победным видом держа в руках тяжеленный фолиант. Старинный, с уже выцветшими на нем буквами. Даже не разобрать, что написано.

— Ух ты, — восхитилась Оксанка. — Прямо как настоящая книга заклинаний. Можно, с собой возьмем? Для антуража. Или хотя бы на время репетиций. Чтобы проникнуться духом старины и колдовства…

— Конечно, возьмем! Думаешь, зачем я в эту кладовку полезла?

— Не знаю, не знаю. Ты говорила, бабка у тебя очень странная была. И мать не советовала трогать ее вещи. Если не путаю, вы даже пыль там вытираете только раз в год?

— Не бабка, а прабабка, — поправила я. — Ну странная, да. Старые люди вообще редко бывают без странностей. И все же ничего плохого не вижу в том, чтобы ненадолго взять эту книгу. Через неделю верну. Вот подготовим для тебя сценку, отыграешь на пробах, и сразу на место верну. Может, даже пыль по пути вытру. Внеплановая уборка, да?

Я уже вовсю протирала тряпочкой фолиант. А то пока в кладовке копалась в поисках нужной книги, вся исчихалась.

Да, прабабка у меня действительно странная была. Плохо ее помню, но постоянно что-то бубнила под нос, вещички, опять же, у нее были необычные. Вот как эта древняя книга заклинаний. Я, конечно, во весь этот бред ни капли не верю, да и оккультизмом всяким не увлекаюсь, но для создания нужного антуража в коротком спектакле подруги как раз подойдет. Гораздо лучше, чем если покупать новую книжечку с красивыми золотистыми буквами. А здесь — прямо-таки запах старины ощущается. Просто идеально!

Оксанка с любопытством крутилась рядом.

— Давай полистаем? О чем хоть там написано? Заклинания, да?

— Должны быть заклинания.

Когда с пылью было покончено, я наугад раскрыла книгу посередине. Подруга всмотрелась в текст.

— Латынь?

— Хм… не знаю, что-то не похоже.

Голова внезапно закружилась, перед глазами поплыло. Правда, прекратилось это так же быстро, как и началось. Вот незнакомые буквы сначала дрогнули, а в следующее мгновение уже снова встали на место. Да не латынь это. Все же понятно. Я зачитала:

— Заклинание поиска второй половинки.

— Ты это сама придумала? — Оксанка с сомнением на меня покосилась.

— Здесь же написано. Не видишь?

— Я вижу какие-то непонятные закорючки!

Да ладно. Разыгрывает? Решила прикольнуться?

Подруга прищурилась:

— Ну ладно, если ты так легко читаешь, что здесь написано, то прочитай заклинание. — И хихикнула: — Может, вторую половинку найдешь. Истинная любовь, романтика, все дела. Давно пора, между прочим. Может, потому с другими парнями и не клеится, что ждешь того самого?

Я закатила глаза. Вот опять ее шуточки.

Ну а почему бы не прочитать? Это вполне даже можно будет включить в сценку подруги. Оксана ведь хотела, чтобы все выглядело достоверно. Вот ей древний фолиант, будет и заклинание, не в интернете найденное, а, можно сказать, самое настоящее.

— Значит, прочитать? — я хитро улыбнулась.

— Читай! — она кивнула. — Вдруг сейчас гром прогремит, потолок разверзнется, и тебе на руки свалится голый красавчик.

— Не, на руки не надо. Не удержу. Пусть на пол падает. Или вон на диван. А голый-то почему?

— Не знаю, — подруга пожала плечами. — Так интересней. Сразу увидишь свою вторую половинку во всей, так сказать, мужской красе.

Я хмыкнула. И начала читать заклинание…

Само заклинание было не на латыни, но и не на нашем, русском. На каком-то странном и в то же время понятном языке. Я как будто знала, как правильно нужно произносить эти слова. Как произносить — понимала, а вот их смысл все равно ускользал.

Я не сразу почувствовала что-то неладное. Да, надо было с самого начала насторожиться, замолчать, захлопнуть чертов фолиант и засунуть обратно в кладовку от греха подальше! Но такое ощущение, словно неведомая сила подхватила меня. Я не могла остановиться. Произносила слова одно за другим. Все заклинание, целиком.

А потом по телу внезапно прошла теплая, колючая волна. Перед глазами вспыхнул яркий, ослепительный свет. И я куда-то провалилась, теряя сознание.


Глава 1

Горячий поцелуй коснулся обнаженного плеча. Я улыбнулась, но глаза открывать не торопилась. Какой удивительно приятный сон. Надо обязательно узнать, что там планируется дальше.

А дальше рука скользнула по бедру, прикрытому тонкой тканью. Медленно, лаская, начала подниматься по изгибу. Второй поцелуй коснулся основания шеи, затем скользнул выше. Немного щекотно. Я дернула головой, отстраняясь от губ. И тут рука, забравшаяся уже достаточно высоко, потянула одеяло вниз. Ткань заскользила по обнаженной коже. Это я вдруг поняла совершенно отчетливо — на мне ничего нет, я совершенно голая под тонким одеялом! А еще… кажется, это вовсе не сон.

Распахнула глаза и с ужасом уставилась в лицо нависшего надо мной незнакомого мужчины. Он усмехнулся и снова потянул одеяло, намереваясь сдернуть его с моей груди.

— Вы что себе позволяете?!

Я судорожно вцепилась в одеяло. Не дам стянуть его с себя, не дам!

Бровь незнакомца удивленно выгнулась.

— Решила немного поиграть? — В глазах вспыхнул интерес. — Что ж, давай поиграем.

Он слегка отстранился и рывком сорвал с меня одеяло. Я взвизгнула и метнулась в сторону, буквально выпрыгивая из постели. Я же голая! Совсем голая! Перед незнакомым мужчиной, который явно…

Додумать я не успела. И добраться до двери — тоже. Он перехватил меня, прижал к себе. Черт, да он же тоже почти обнажен! В трусах — и только это спасает.

Жаркий поцелуй в шею, его руки скользнули по животу, затем вверх…

Я снова взвизгнула и каким-то чудом все же умудрилась вывернуться из объятий незнакомца. Развернулась, оттолкнула его, а сама отскочила в сторону, увеличивая между нами расстояние.

Да это же какой-то псих! Маньяк! Разговаривать с такими бесполезно. Но делать-то что? Где я вообще? Точно не у себя дома. Он еще и похитил меня?

Мужчина с предвкушающей ухмылкой надвигался на меня. Я в панике осматривалась по сторонам.

Куда бежать? Что делать? Как проскользнуть к двери?! Ведь снова успеет меня перехватить!

Он бросился ко мне так стремительно, так быстро! Я заверещала от ужаса, схватила с трюмо шкатулку, весьма громоздкую, между прочим, и тяжелую. Со всей силы запустила мужчине в лицо. Пока он ловил шкатулку, я рванула к двери. Не успела. Все равно не успела!

Незнакомец снова меня перехватил. Уж не знаю, куда делась шкатулка, я даже звука ее удара, например, о пол, не услышала. Сделать больше ничего не успела. Мужчина развернул меня к себе лицом и впечатал в стену. Сам навалился сверху, буквально придавливая своим телом, чтобы не могла сопротивляться.

— Да, интересная игра… можно для разнообразия… — прошептал он, снова целуя в плечо. — Ты так правдоподобно притворяешься. Никогда бы не подумал, что тебе нравится быть жертвой.

Я брыкалась, извивалась, пыталась пнуть, оттолкнуть, хоть как-нибудь вырваться. Но все было бесполезно. Мужчина, к тому же, укусил меня за ключицу! Я вскрикнула, хотела ударить его, но он без труда перехватил мою руку. А вторая его рука… черт, нет-нет, только не это!

Паника мешала трезво мыслить. Сердце колотилось как сумасшедшее. Я ожидала уже самого худшего, понимая, что мне с ним не справиться. Но в этот момент чуть сбоку мелькнуло что-то серебристое. Мужчина внезапно замер. Выругался сквозь стиснутые зубы.

— Прости, милая. Дела.

Быстро поцеловав меня в губы, отстранился. А потом за спиной мужчины возник серый, пугающий провал. Шаг назад — и мужчина пропадает в этом провале. Странный звук, похожий на сильный порыв ветра — и все. Провал исчезает, словно схлопывается. А я остаюсь совершенно одна.

Изумленно моргнув, я поняла, что ноги больше не держат. Продолжая смотреть перед собой, съехала по стене на пол.

Боже, что происходит, что происходит…

Это сон? Такой странный, пугающий, удивительно реальный сон? Ведь это не может происходить по-настоящему!

Впрочем, на полу я тряслась недолго. Паника постепенно отступала. Вернее, паника-то никуда не делась, просто сквозь нее начали пробиваться более ли менее адекватные мысли. Если это не сон, то незнакомец может вернуться. И лучше мне не дожидаться его вот в такой вот позе, совершенно обнаженной скрючившись на полу.

Он же маньяк. Какие еще могут быть дела, если он в одних трусах? Только маньячные дела!

Я тут же подскочила на ноги. Колени подогнулись, но все-таки вертикальное положение удалось удержать.

Одежда. Для начала мне нужна одежда.

Я рванула к шкафу. Но не добежала. Потому что сбоку располагалось трюмо. С зеркалом. А в зеркале мелькнуло отражение. Не мое отражение.

Я споткнулась, остановилась на полпути. Медленно повернулась к зеркалу. Боже… да это ведь не я… Не я!

Какое-то время я недоверчиво рассматривала отражение в зеркале. Чужие черты лица, совершенно чужое тело. Стройное, конечно, соблазнительное. Тонкая талия, округлые бедра. Только все это не мое. И даже волосы чужие. Светло-русые локоны падают до талии пышной волной. Ярко-голубые глаза. Хм… линзы, что ли? По-моему, такого яркого голубого оттенка в природе просто не бывает. Но руками ковырять, конечно, не полезла, чтобы проверить догадку насчет линз.

Светлая, идеальная кожа. Изящные черты лица. Носик такой милый, розовые губки…

Но черт возьми, что происходит?!

Так, ладно. Разберемся. Для начала все-таки нужно одеться. Тело, хоть и чужое, но ощущаю-то его как свое. Не хотелось бы еще раз встретиться с тем мужчиной, да еще без прикрытия в виде одежды.

Усилием воли отлепившись от зеркала, все же доковыляла до шкафа. Распахнула дверцы, снова изумленно моргнула. Мда… это гардероб английской королевы? Платья, платья, кругом одни платья, причем все с длинной юбкой в пол и такие роскошные, что только на балы и приемы надевать. А где нормальная одежда? Где?!

Увы, за неимением иного выбора, пришлось облачаться в платье. Постаралась выбрать самое простое, но даже оно восхищало затейливой вязью вышитых с одного боку узоров. Хорошо хоть туфли не все на высоком каблуке, удалось найти более ли менее удобные.

Снова вернулась к зеркалу. Отчасти в надежде, что чужое лицо сменится на мое. Вдруг в первый раз я глюки какие-то словила, а теперь хотя бы мое родное тело вернется? Но нет. Не повезло. Из зеркала на меня смотрела самая настоящая леди, нежная, утонченная, в светло-голубом платье с синей вышивкой.

Пару раз ущипнула себя за руку. Не помогло. Глюки никуда пропадать не спешили.

Так, ладно. С этим разберемся позже. Для начала надо бы понять, где я вообще очутилась. А если вернется тот озабоченный тип? Оставаться в комнате может быть опасно. Нужно как можно скорее отсюда уходить!

Я решительным шагом направилась к двери, осторожно, совсем чуть-чуть приоткрыла. Хм… не коридор там. Другая комната. Причем, кажется, пустая. Высунулась, осмотрелась. Судя по всему, гостиная. Ладно, идем дальше, к следующей двери. И вот ее открыть я уже не успела. Потому как снаружи раздался подозрительный шум. Замерла, взволнованно прислушиваясь. Даже ухо к двери приложила.

— Да когда уже с этой госпожой что-нибудь случится… люстра на голову упадет… подсвечник продырявит… земля под ногами разверзнется, — бубнил кто-то недовольно. Причем, судя по голосу, этот кто-то приближался к комнате.

Когда в дверь постучали, меня чуть инфаркт не хватил. Я отпрянула, споткнулась о ковер, взмахнула руками, заваливаясь назад. Удержала равновесие только чудом. Пока переводила дыхание, стук повторился.

— Госпожа, ваш завтрак. Я могу войти?

Госпожа? Завтрак?

Так, думаем, Диана, думаем…

У тебя чужое лицо. Этот тип озабоченный вел себя так, будто принимал за другую. Что бы ни происходило, чем бы все это ни было, даже если это бредовый сон, меня здесь принимают за другую девушку! А значит… значит, успокаиваемся. Вдох-выдох. Все хорошо. Голос женский. Женщина вряд ли полезет ко мне с поцелуем и предложением сыграть в эротические игры с элементами БДСМ.

Осмотревшись в гостиной, нашла взглядом зеркало. Проверила на всякий случай, не изменилось ли чего. Увы, все то же чужое лицо. Хотя, наверное, это не так плохо. А то увидят здесь незнакомку, тревогу поднимут.

Я присела на кушетку, расправила юбку, старательно придала лицу спокойное выражение и только после этого сказала:

— Войдите.

Дверь отворилась. В комнату заглянула… ну, наверное, служанка, раз госпожой называла. Уже немолодая женщина в строгом сером платье с глухим воротом под горло. В руках — поднос с едой. Не глядя на меня, переступила порог, поклонилась.

— Доброе утро, госпожа. — Впрочем, голос ее прозвучал так холодно, как будто за этим «доброе утро» таилось «сдохни, тварь!» Судя по доносившимся из коридора фразам, она вполне могла в этот момент представлять, как впечатывает поднос мне в лицо. Или вон пилочкой для ногтей глаз выковыривает. Здесь есть пилочка для ногтей? Надо будет найти, пригодится. — Тайра больна, она не сможет сегодня вас обслуживать.

Женщина замерла с подносом посреди комнаты, явно чего-то от меня ожидая. А я… да не знала я, что мне делать и как реагировать! Ну не сможет меня некая Тайра обслуживать, и что?

— Пусть выздоравливает, — пожав плечами, все же ответила я.

Женщина бросила на меня взгляд исподлобья. Честное слово, мне аж жутко сделалось! Такое ощущение, будто вот прямо сейчас она набросится на меня с этим подносом и до смерти забьет. А у меня за спиной только пара подушек с милыми кисточками. Неравное оружие, неравное…

Но женщина все-таки сдержалась. Пересекла комнату, поставила поднос на низкий столик рядом с диваном, снова поклонилась.

— Будут указания?

— Нет, можете идти…

Идите уже, идите, только хватит бросать на меня лютые взгляды! Я и без того перенервничала. Я ж такими темпами за подушку схвачусь и ею убивать научусь.

Когда женщина закрыла за собой дверь, я облегченно выдохнула. Уф, кажется, даже руки трясутся. Нужно успокоиться. Вдох-выдох. Все хорошо. По крайней мере, ничего страшного со мной не случилось. Ну сошла с ума. Ну словила веселые глюки. С кем не бывает. Главное дождаться теперь, когда транквилизаторы подействуют и вернут в реальность, в которой я наверняка уже в дурке лежу, к кровати привязанная. Но пока мой поехавший разум здесь и все воспринимает очень ярко, попытаемся избежать неприятных ощущений. В смысле, не будем нарываться на конфликты и спрячемся от озабоченного маньяка.

Пока размышляла и строила планы, даже не заметила, что уже какое-то время неотрывно смотрю на поднос с едой. Черт, а есть-то как хочется. Как сильно хочется жрать!

На еду буквально накинулась.

И как могла не замечать такого зверского голода?

В итоге за пару минут умяла омлет с колбасками, сыром и помидорами, творожную запеканку со сгущенкой и выпила целый стакан апельсинового сока.

Уф, кажется, полегчало. Кажется, теперь снова могу мыслить. Когда только успела так сильно проголодаться? А, это, наверное, госпожа с шести вечера не ест, за фигурой следит.

Но пора бы, пожалуй, осмотреться и разобраться наконец, где очутилась.

Пока я здесь и все происходящее воспринимаю столь ярко, как реальность, так и буду относиться. Как к реальности. Ну, на всякий случай. Мало ли… А дальше видно будет.

Еще раз ущипнув себя, убедилась, что боль прекрасно чувствую. Это окончательно уверило в том, что лучше быть осторожной. Из окна, например, лучше не выпрыгивать в надежде, что проснусь.

Кстати об окне!

Торопливо подошла к окну, выглянула на улицу. Невольно содрогнулась. Это точно не мой родной город. Да и вообще на город не похоже.

Судя по всему, комната располагается достаточно высоко, этаже на пятом или шестом. А на улице — ясный, солнечный день. Зелень кругом, цветущие деревья, птицы перепрыгивают с ветки на ветку, заливаются. Только окно закрыто, не слышно их.

У нас, кстати, зима была. Но что только ни пригрезится воспаленному мозгу?

Первым делом решила обследовать, так сказать, близлежащую территорию. Сейчас я, похоже, в гостиной. Мягкий диванчик, низкий столик, пара пуфиков зачем-то, два кресла. И три двери. Одна — вероятно, ведет в коридор, из нее служанка пришла. Из другой я сама вышла, очевидно, из спальни. Причем спальня совершенно точно женская. Мягкие линии, нежно-пастельные тона. Трюмо, опять же. Да и в шкафу только женская одежда. Мужчина здесь не живет. Что он делал в моей кровати? Тьфу ты, в кровати госпожи. Вопрос интересный. Но, честно говоря, лучше бы мне выбраться отсюда до того, как узнаю ответ.

А кровать-то большая, с балдахином. И вообще интерьер вызывает ассоциации с рококо. Богатство, роскошь. Затейливые резные узоры на мебели. Обилие декоративных элементов и лепнины на стенах.

За третьей дверью, обнаруженной в гостиной, оказалась ванная комната. Хотя нет… целая купальня! Все выглядело так… богато. И вместо ванны — почти самый настоящий бассейн, расположенный прямо в полу.

Выглядывать в коридор пока не рисковала. Для начала решила окно открыть и осмотреться через него. Перевалившись через подоконник, высунулась на улицу и потрясенно ахнула. Потому что замковую стену увидела чуть сбоку. Проклятье. Это ведь замок. Настоящий.

Да что творится у меня в голове?! Или не совсем в голове…

Попыталась вспомнить последние более ли менее адекватные события. Кажется, мы с Оксаной собирались готовиться к театральной сценке. Она же в театральный кружок хотела записаться, там как раз прослушивание намечалось. Я обещала помочь, раздобыть реквизиты. Полезла в кладовку за вещами, оставшимися еще от прабабки. А потом… я в шутку прочитала заклинание. И все, больше ничего не помню.

Но это ведь не могло сработать заклинание? Да точно не могло!

Из-за воспоминаний разболелась голова. Я поморщилась. И еще слабость странная накатила. Да что такое? Что за тело мне досталось? Красивое, но хлипкое. Надеюсь, эта леди не падает в обмороки по поводу и без?

Так, ладно, выдыхаем. Нужно все же выйти из комнаты.

Дверь открывала с опаской. Сначала выглянула через щелочку. Вроде бы никого. Затем высунула голову, осмотрелась. И правда, никого. А коридор — как в замке, самом настоящем! Темная каменная плитка, факелы, развешенные по стенам. Странные какие-то факелы.

Убедившись, что в коридоре никого нет, я все же осмелела и вышла. Буквально на цыпочках приблизилась к одному из факелов, с любопытством его рассматривая. Странно горит. Даже не пламя. Просто свет в форме лучистого шарика. Ага! Значит, факел ненастоящий. Подделка. Имитация. Как те же камины электрические.

Эта мысль почему-то придала уверенности. Я отстранилась от факела, расправила плечи и зашагала по коридору.

По пути встретила несколько закрытых дверей, но проверять, на замок заперты, или просто прикрыты, не стала. Мимо прошла, пока до лестницы не добралась. Какой там мне этаж показался? Вообще, если судить по высоте, то пятый. А окон, когда на улицу высовывалась, внизу насчитала только два уровня. Но потолки здесь высокие, наверное, дело именно в этом. Значит, сейчас мы на третьем. А нужно добраться до первого этажа и попытаться найти выход.

Куда я пойду? Да понятия не имею!

Может, если это сон, то после смены локации он резко изменится. Если не сон, то даже любопытно, что там дальше.

Однако стоило спуститься на первый этаж, удача тут же покинула меня. Всего пару шагов успела сделать, как из бокового коридора кто-то вышел. Молодая девушка в длинном светло-сером платье, завидев меня, споткнулась. Я остановилась, не зная, что делать. А девушка в пол уткнулась и внезапно ускорила шаг, почти побежала. В обратном направлении.

То есть как это? Она от меня убежала?! Но ведь на самом деле вынырнула из бокового коридора, прошла немного, а потом заметила меня, развернулась и убежала.

Что происходит?

Ну, ладно. Опустим вопрос «что происходит именно со мной?» Примем, что я тут — не я, а кто-то другой. Какая-то госпожа. Одна служанка бросала на нее взгляды, полные ненависти. Вторая убежала сломя голову. Получается, госпожу боятся и ненавидят? Она что, такая страшная? Да помню отражение в зеркале. Красавица, каких поискать!

В размышлениях двинулась дальше. И опять остановилась. Потому что наткнулась вскоре на приоткрытую дверь, из-за которой доносились глухие рыдания вперемешку со всхлипами.

— На вот, выпей. Успокойся. Ну что ты? Хватит уже плакать, — увещевал кто-то рыдающую девушку, но та не могла остановиться.

— Больно… больно, — повторяла она сквозь всхлипы.

— Пройдет. Я ведь помазала мазью. Через пару дней обязательно пройдет.

— Я не хочу… не хочу больше здесь…

И вот как идти дальше? Дверь приоткрыта, меня же заметят!

Не идти туда? Вернуться чуть назад и свернуть в боковой коридор? Откуда я знаю, в каком направлении двигаться, где тут вообще этот выход? Не замок, а лабиринт какой-то!

Ладно, вернусь немного назад. Поверну направо.

Я сделала шаг. Внезапно накатила слабость, закружилась голова. Да так закружилась, что я чуть на спину не завалилась. К счастью, вовремя успела уцепиться за стену. Теряя сознание, съезжала по ней. Но хотя бы не падала. А то ведь так и голову можно разбить.

«Может, очнусь уже в своем теле и в своей квартире?» — мелькнула последняя мысль, прежде чем сознание провалилось в темноту.


Первое чувство, которое вернулось — это ощущение покачивания, как будто меня куда-то несут. Невольно дернулась, усилием воли разлепила глаза.

— Все хорошо, госпожа. Все хорошо. Сейчас вас отнесут в вашу комнату, — раздался незнакомый голос.

Воспоминания тут же хлынули в несчастную голову. Я разочарованно застонала.

Домой не вернулась. По-прежнему здесь, в этом странном мире, в теле какой-то госпожи!

— Ох, вам плохо? — всплеснула руками полноватая женщина. — Не беспокойтесь, госпожа, мы уже вызвали лекаря. Он обязательно придет и поможет.

Лекарь? Какой лекарь? Не надо лекаря!

Черт, а если все это происходит на самом деле? Если я произнесла заклинание, оно сработало и переместило мой разум в чужое тело, да еще в другом мире? Допустим, хотя бы ненадолго допустим, что все это правда. Так ведь лекарь может заметить что-то неладное! Вдруг лекарь догадается, что в теле их госпожи прячется самозванка?!

Меня внесли в уже знакомую комнату, положили на кровать. Нес, кстати говоря, мужчина в темно-серой форме. Слуга? Охранник? С абсолютно нечитаемым, каменным выражением лица он оставил меня на кровати и вышел из комнаты. А вот женщина осталась нервно увиваться вокруг. То подушку поправит, то одеяло.

— Госпожа, как себя чувствуете? Лекарь…

— Не надо лекаря, — перебила я.

— Что? — от удивления она даже остановилась, перестав мельтешить из стороны в сторону.

— Не надо лекаря. Скажите ему: пусть не приходит. Со мной все в порядке.

— Но, госпожа, вы упали в обморок… Это… может быть опасно, — она нервно теребила передник. Взгляд тоже метался из стороны в сторону, избегая останавливаться на мне.

— Ничего страшного. Я просто почувствовала слабость.

— Но… — женщина явно собиралась что-то возразить, однако посмотрела на меня и внезапно замолкла. Кажется, на ее лице мелькнула тень страха.

Нет, правда, почему все так боятся эту госпожу?

— Будут еще указания? — спросила она, внезапно успокаиваясь и принимая смиренный вид.

— Да, будут. Пусть мне принесут пару пирожков… с мясом. И стакан молока.

Лицо служанки удивленно вытянулось. Однако возражать не стала. Кивнула, поклонилась и вышла из комнаты.

Я уставилась в потолок, прислушиваясь к себе. Вот опять жутко есть хочется. Слабость в теле как будто звенит. Но в целом уже немного полегчало. Придется как-то без помощи лекарей обходиться. Мало ли, что они там смогут увидеть. Если вспомнить, как из комнаты уходил тот озабоченный маньяк в трусах, то… у них здесь есть настоящая магия?!

Догадка настолько меня потрясла, что я без всяких мыслей, в какой-то прострации пролежала до самого прихода служанки. Явилась она, кстати, достаточно быстро. Опять незнакомая, молодая девушка с резкими движениями и подозрительно дерганая.

Получается, здесь, к тому же, много слуг. Что мне это дает? Не знаю, но пока просто отмечу.

— Госпожа, будут указания? — спросила она, старательно изучая носки туфель, чтобы только не смотреть на меня.

Уже хотела отпустить несчастную с миром, но вовремя сообразила. Нельзя отпускать! Я ведь понятия не имею, как слуг вызывать. А выход из замка сама не найду. Так только до очередного обморока догуляюсь.

— Пока свободна. Через десять минут вернешься.

Служанка кивнула, поклонилась и поспешила сбежать.

Я с удовольствием накинулась на пирожки. Господи, как есть-то хочется! И что за дикий голод? Что за тело мне попалось?

Кстати, молоко никогда не любила. Просто сейчас почему-то вдруг показалось, что это будет отличный вариант.

А вместе с голодом постепенно отступала слабость. Мне буквально с каждым кусочком пирожка легче становилось. Странно это, странно… Может, последствия перемещения из тела в тело? Или все же особенности госпожи? Может, потому и боятся, что в любой момент может на кого-нибудь накинуться и сожрать?

Десять минут, опять же. Я их назвала, а меня поняли. Но ведь если задуматься, говорим мы тут на другом языке. И величины тоже какие-то другие. Но, наверное, я воспринимаю именно смысл. Сама уже подстраиваю под знакомые слова в своей голове. То есть, голова-то чужая… Тьфу, так и рехнуться недолго! В общем, вместе с телом мне досталось понимание местного языка и величин.

Но память-то моя собственная. Не похоже это на сон, ох как не похоже…

Примерно через десять минут, как и приказывала, явилась служанка. К тому моменту мне совсем полегчало, так что с кровати вставала весьма бодро. Заявила, что для скорейшего восстановления мне только свежего воздуха не хватает. Но одна на улицу идти не хочу, так что пусть меня сопровождают. Служанка никакого удивления не выказала и вопросы задавать тоже не решилась, не говоря уже о том, чтобы спорить.

Так что вскоре меня вывели на улицу, прямо в солнечный, летний день. Привели в цветущий внутренний дворик, как раз, похоже, именно тот, который виден из окна. Наверное, служанка сама так решила, что раз я хочу подышать свежим воздухом, то обязательно буду это делать в саду. Да и если бы собиралась покинуть замок, наверное, оделась бы как-то иначе. Были же в шкафу сапоги. Забыла сменить на них туфли из-за этого идиотского обморока.

Может, госпожа беременна? Нет, не может быть! Не может, и точка! Не собираюсь я тут прохлаждаться в беременном теле. Это уже за гранью.

Служанку пришлось отпустить. Тем более дерганый вид несчастной, запуганной девушки начал и меня саму нервировать.

Отправилась на разведку в полном одиночестве, надеясь только, что в случае необходимости смогу найти дорогу назад. Вроде бы топографическим кретинизмом никогда не страдала.

Спустя час разведывательной прогулки кое-какие представления о месте своего пребывания приобрела.

Ну, что тут можно сказать? Большой, старинный на вид замок, но ухоженный, видно, что за его видом следят. Хотя, наверное, все же не замок. Как это называется? Усадьба? Дворец? Потому что окна большие, просторные. Но во всем остальном очень даже походит на замок.

Территория большая, забором огороженная. Но ворота почему-то никто не охраняет. Добравшись до парадного входа, отметила широкую, выложенную идеально ровными брусками светлую дорожку. Еще раз оценила величие замка. И подивилась отсутствию охраны. Странно, очень странно. Хотя, может, магия? Ведь тот мужчина совершенно точно использовал магию, портал открывал!

Как бы там ни было, я без труда вышла за ворота. Через калитку, обнаруженную неподалеку. И ахнула, остановившись возле забора. В обе стороны тянулась дорога и терялась вдалеке. А вдоль дороги — лес. Самый настоящий лес. Не парк какой-нибудь, не посадочная полоса. Лес ощущается совершенно иначе. От него как будто сила исходит, особенная энергия. В общем, лес я никогда ни с чем не спутаю, это именно он.

Получается, замок стоит посреди леса. И как отсюда выбираться? Да и нужно ли?

Судя по всему, я не просто в чужом теле. Но и в другом мире. У нас магии нет. У нас мужчины в пропасти, раскрывающиеся посреди комнаты, не заходят. Так куда мне деваться? Здесь меня считают госпожой. Бежать куда-то бессмысленно, да к тому же, опасно. Не зная реалий мира, в первый же день убиться могу.

А значит, пока остаемся. Для начала нужно как можно больше выяснить о том мире, где оказалась. Если здесь на самом деле есть магия, возможно, удастся ею воспользоваться, чтобы вернуться назад. И если я в чужом теле, то, получается, хозяйка этого тела сейчас находится в моем? О, нет… Догадается ли она, что нужно вести себя как-то осторожней? Она ж в дурку вполне может угодить, если всем вокруг начнет рассказывать, что заявилась из другого мира!

Я схватилась за голову и застонала.

Так, спокойно, Диана. Все хорошо. Не нужно паниковать раньше времени. Будем надеяться, что девушка окажется неглупой и не доведет меня до здания с мягкими стенами.

А сейчас мне, пожалуй, нужно в библиотеку. Точно! Вот где я смогу почерпнуть информацию об этом мире.

Хотя вот бы еще найти личный дневник госпожи. Это был бы настоящий подарок. Но что-то она не похожа на девушку, которая по вечерам изливает мысли на бумагу.

По вечерам она явно чем-то другим занимается… Черт! А если маньяк в трусах вернется?

Библиотеку я, конечно, не нашла. Даже пытаться не стала. Самостоятельно я бы тут, скорее, заблудилась, забрела в пустующие коридоры, где никогда никто не бывает, и умерла с голоду. Тем более что есть снова уже захотелось. Хм…

Дорогу до своей комнаты я бы, может, с грехом пополам смогла отыскать. А вот чтобы узнать, где находится библиотека, пришлось целый спектакль разыграть. Опасный, между прочим, спектакль! В том смысле, что грозил таки вызовом лекаря. Расчет был на то, что слуги не решатся спорить с госпожой.

Не решились. Когда я притворилась, будто мне опять слегка поплохело, и потребовала, чтобы мне помогли добраться до библиотеки, никто спорить не осмелился. Заодно приказала приготовить пару закусок. Вообще есть у меня такая не слишком хорошая привычка. Закусывать, когда сажусь за долгое изучение какой-то информации.

Библиотека оказалась просторной и… красивой. Темно-коричневое, отливающее красным, лакированное дерево. Округлый зал с высокими потолками и протянувшимися до самого потолка стеллажами. Причем зал выполнен в стиле амфитеатра: несколько лестниц, округлые ряды, расположенные на разных уровнях. Весьма удобно, легко можно добраться до любой нужной книги.

С навигацией, конечно, пришлось повозиться, но читать я тоже могла совершенно спокойно. Если задуматься, осознаешь, что язык-то незнакомый, но стоит немного расслабиться — и спокойно понимаешь все, что написано. Так что спустя какое-то время я уютно устроилась в мягком кресле на нижнем уровне, сгрузив целую кипу книг на симпатичный столик из такого же темно-коричневого, чуть красноватого дерева.

Я на самом деле оказалась в другом мире. Пусть до этого момента подозревала, что нахожусь совсем не на Земле, но одно дело — подозревать, и совсем другое — увидеть такое подтверждение, как целая библиотека иномирной литературы! Такое совершенно точно подделать невозможно. И вообразить в сумасшествии, наверное, тоже.

Итак, мир не очень большой, но довольно красивый и богатый. Несколько королевств, все они принадлежат людям. Других рас, как я поняла, здесь вообще нет, хотя, узнав о наличии магии, подозревала, что могут и эльфы обнаружиться, и гномы какие-нибудь. В общем, все эти существа, описывавшиеся в нашем фэнтези, в этом мире не живут. Земля поделена на одиннадцать королевств, заселенных людьми. Везде царит мир и процветание, последняя война закончилась около пятисот лет назад, но закончилась не просто так, а перед лицом куда более страшной угрозы.

Оказывается, мир-то не единственный. Уж не знаю, как со всем этим соотносится моя родная Земля, но рядом есть другие миры, и не все они столь красивы и богаты. Один из соседних миров населен опасными тварями и мельком упомянутыми демонами. Ну, наверное, где-то в библиотеке найдется более подробная информация, только за ней опять нужно идти. А в той книге, которую я сейчас читала, демоны упоминались кратко. Однажды они попытались напасть на процветающий мир. Тогда-то королевства объединились, чтобы противостоять внешней угрозе. С тех пор поддерживают мирные отношения и всегда начеку, хотя угроза, кажется, отступила. По крайней мере, в книге говорится, что демоны давно никак себя не проявляли.

И вот теперь мы подходим к самому любопытному — к магии! Магию здесь используют буквально повсеместно. Правда, не простые люди. Обычно магический дар передается из поколения в поколение в аристократических и знатных семьях. Строй вообще близок к нашему земному феодализму за некоторыми исключениями, вникать в которые пока что не стала. Хотя если придется в этом замке задержаться, то нюансы нужно будет изучать во всех подробностях.

Так вот, магия. Аристократы владеют магией. Академий здесь нет, знания передаются от учителя к учителю. Родители в основном для своих детей нанимают наставников. Чем древнее род, тем сильнее магия. Но есть еще кое-что. Помимо общей магии, которой владеют аристократы, есть некая магия пустоты. Наверное, не ту книгу читаю, подробности, опять же, нужно искать в другом месте. Но все же магия пустоты заинтересовала. Вроде как именно благодаря ей на мир больше нападать не рискуют. Во всем мире всего несколько магов, владеющих магией пустоты. Их почитают, им почти поклоняются, но в то же время боятся даже местные жители.

Вот такое вот жутковатое спасение. Впрочем, пока магия пустоты существует, нападения на мир можно не опасаться.

Опять же, если придется задержаться, надо будет выяснить, как магов пустоты распознают. Ибо они требуют особенного уважения и осторожности в разговоре с ними. В общем, лучше даже и не пересекаться. А я надеюсь покинуть этот мир гораздо раньше, чем наткнусь на подобный ужастик.

Но что-то я отвлеклась, зачиталась. Мне бы разобраться с магией обыкновенной, чем лезть в пугающие и в то же время захватывающие сказки. Это все потом, если время останется. Для начала надо бы понять, на что способна местная магия и как мне вернуться назад. Боязно, честно говоря, эту госпожу в моем теле оставлять. Она ж непонятно что натворит, а мне потом расхлебывать!

Следующей моей целью стали магические фолианты. В первую очередь пыталась найти, можно ли как-то из одного тела в другое переноситься. Но пока, к сожалению, успеха в этом не добилась. Магические трактаты, книги заклинаний — много всего интересного, но ни одного упоминания о переносе из одного тела в другое, к тому же, между мирами.

Я настолько увлеклась пролистыванием книг, что время пролетело совсем незаметно. Отчаявшись сходу найти нужную информацию, отобрала несколько любопытных фолиантов, должных помочь хотя бы пока просто в магии разобраться. Я как раз волокла приличную стопку книг к облюбованному столику, когда в библиотеку внезапно вошла служанка. От неожиданности всю эту стопку чуть на себя не уронила. Но в последний момент все же удалось вернуть ей равновесие и удержать съезжающие вбок верхние книги.

— Госпожа, простите, что отвлекаю, — пролепетала служанка, глядя в пол. — Но ужин накрыт. Ваш муж ожидает в бирюзовой гостиной.


Глава 2

Первым порывом хотела сказать, чтобы муж ужинал в одиночестве. А я неголодна и вообще нет настроения. Но удержалась. Вот кто знает, какие у супругов отношения? Вдруг такой ответ покажется слишком подозрительным? Может, запугавшая несчастных слуг госпожа мила и приветлива с мужем. И если откажется поужинать с любимым супругом, то это будет расцениваться, как причина вызвать лекаря?

А утром, получается, я видела именно мужа? Тот маньяк в трусах — муж госпожи? Только непонятно, почему они в разных комнатах живут. Ведь в покоях госпожи совершенно точно не было мужских вещей!

В общем, я вздохнула украдкой и таки решилась. Пойду на ужин. Во-первых, хочется есть. А во-вторых, надо все же взглянуть на этого мужа. Только вести себя осторожней, чтобы ненароком не выдать. В крайнем случае скажу, что у меня сегодня… ну… голова болит?

Интересно, головная боль сойдет за достоверную причину, почему я сама не своя и веду себя так странно? Зато прекрасная отмазка, чтобы избежать постельных развлечений! Этим способом многие женщины пользуются. Так, по крайней мере, говорят и показывают в фильмах.

Ох, надеюсь, он не в одних трусах на ужин заявится?

Всю дорогу до столовой служанка бросала на меня удивленные взгляды. То ли из-за того, что я снова приказала меня сопровождать, то ли еще что делаю не так. Между прочим, под этими взглядами я все сильнее нервничала. Безумие. Это какое-то безумие. Я же выдам себя только так! Понятия ведь не имею, как госпожа себя ведет. И если слуг она пугает, то муж… Если муж — именно тот мужчина в одних трусах, то запуганным он вовсе не выглядел.

Как выяснилось, бирюзовая гостиная располагалась в другой части замка, так что пока шли, я уже вся извелась и саму себя накрутила. Готова была в обморок грохнуться и, между прочим, всерьез обдумывала такой вариант. Останавливало только опасение, что тогда уж точно лекаря вызовут. А он вполне может заметить в госпоже чужой разум. Или душу? Интересно, что именно переместилось? Не мозг же, в конце концов!

Служанка распахнула двери. Я сразу увидела его, мы встретились взглядами. Тот самый мужчина, который утром обнаружился в кровати. Муж госпожи.

Постаралась взять себя в руки, слегка улыбнулась и прошла к столу. На самом деле, я даже понятия не имела, куда садиться. То ли на противоположный край длинного стола, чтобы смотреть за ужином на супруга, то ли рядом с ним, но сбоку. Помогла служанка. Она первая прошла и отодвинула стул напротив. Между прочим, стол достаточно длинный. И пусть нам придется друг на друга смотреть, но общаться так не слишком удобно. Мы чуть ли не в разных концах гостиной.

Глядя на меня, мужчина приподнял бровь в легком удивлении. Ну вот, что я делаю не так? Не надо было улыбаться? Или… служанка ведь тоже чему-то удивлялась. Черт, я не могла так быстро спалиться!

Когда я села и расправила длинную юбку, служанка выскользнула из гостиной. Мы остались вдвоем. Это утром мне некогда было разглядывать мужчину — думала, как бы избежать неприятностей, зато сейчас могла спокойно на него смотреть. Ну, я и смотрела, с любопытством изучая супруга госпожи.

Красивый, между прочим, мужчина. Мужественные, благородные черты лица. Четко очерченные тонкие губы, светлая кожа. Цвет глаз с противоположного конца стола не рассмотреть, а волосы — черные, гладкие и блестящие, длиной чуть ниже плеч.

Сразу видно, что аристократ. Во всем его облике чувствуется благородное происхождение древней семьи. А еще исходит сила и веет чем-то опасным, немного даже пугающим, но в то же время завораживающим. Не знаю, как объяснить. Но пока мы находимся в одной комнате, ее всю как будто заполняет аура мужчины, не столько угнетающая, сколько… могучая, что ли? Просто сразу понимаешь, что хозяин здесь он.

На этот раз, кстати, одет не в одни трусы. Ну, наверное. На самом деле, понятия не имею, что там у него внизу — заглядывать под стол, полагаю, будет слишком странно. А вот сверху — темный камзол с серебристой вышивкой.

— Что-то не так, Милиана? — спросил мужчина. И голос такой приятный, бархатистый. Утром я этого не заметила — другим была занята.

О! Теперь знаю, как меня зовут! Вернее, хозяйку тела.

— Все нормально, — старательно сохраняя спокойствие, ответила я. Не паниковать, не паниковать! Пока он не вцепится в меня с вопросом «Что ты сделала с Милианой и кто ты такая, самозванка?» — бояться нечего, все хорошо.

Мужчина собирался сказать что-то еще, но тут вошли две служанки, внесли подносы с едой. Перед нами поставили блюда с салатами. И чем-то эти салаты походили на наш земной цезарь с курочкой. При виде еды у меня аж слюнки чуть не потекли. Я, конечно, в библиотеке почти весь день грызла закуски, однако при виде салата снова дико есть захотелось. С трудом дождалась, когда разложат столовые приборы. При первой же возможности схватилась за вилку и принялась за еду. Господи, как вкусно! Как хочется есть…

Не сразу заметила, что мужчина смотрит на меня с удивлением. Впрочем, комментировать приступ голода не стал. Вместо этого тоже принялся за ужин. И лишь спустя какое-то время, когда с салатом было почти покончено, заметил:

— Мне сказали, что ты сегодня падала в обморок.

Ну, хотя бы не на «Вы» друг к другу обращаются. В аристократических кругах это вроде как вполне нормально.

— Ничего серьезного. Просто немного закружилась голова.

— Может, ты зря отказалась от лекаря?

— Все в порядке. — И торопливо добавила: — Как день прошел?

— В целом, как обычно. Наш король немного сходит с ума, но в остальном…

Снова вошли служанки. Опустевшие тарелки забрали с собой, а перед мужем поставили блюдо, на котором красовалось жаркое. Передо мной не поставили ничего… Это как понимать?!

Девушки уже собирались удалиться, но я вовремя опомнилась.

— Стойте! Мне тоже принесите.

— В-вам, госпожа? — странно заикаясь, спросила одна из девушек.

— Да, мне. Мне тоже принесите жаркое.

— Сейчас все будет, — пискнула девушка и припустила прочь из гостиной.

Брови мужчины, наблюдавшего за нами, удивленно поползли вверх. Ох, только не говорите мне, что госпожа — вегетарианка! Я же… не выдержу этого! Просто не выдержу. Не говоря уже о том, что заботливый супруг наверняка вызовет лекаря, окончательно уверившись, что со мной что-то неладно.

— Ты настолько проголодалась?

— М-м-м… да. А что там с королем?

Он уже собирался что-то ответить, но тут в гостиную снова вошла служанка. Поставила передо мной блюдо с жарким. Надо же, как быстро. А запах-то какой… умопомрачительный!

Я с удовольствием принялась за ужин. И плевать, что муж опять удивлен. Да пусть уже вызывает своего лекаря. Я не переживу, если меня попытаются лишить обалденного ужина!

— Да замуж он хочет выдать твою младшую сестру. Всех дочерей, видимо, пристроить решил. И теперь спрашивает, нет ли у меня… хм… врагов, кому я бы хотел отомстить. — Глаза мужчины насмешливо сверкнули.

А я чуть вилку не выронила от изумления.

Как он сказал? Моя младшая сестра — дочь короля? Это что же получается? Я тоже дочь короля? Вернее, хозяйка тела, в котором я оказалась, — самая настоящая принцесса?!

Так, спокойно. Если речь о сестре Милианы, то, вероятно, ей должно быть интересно послушать о сестре…

— И ты предложил кого-нибудь в мужья?

— Не припомню таких страшных врагов, — насмешливо фыркнул мужчина.

Кстати, не помешало бы узнать, как его зовут. И вообще чуточку больше понимания очень могло бы пригодиться! Только где это понимание взять?

Я должна обидеться за наговоры на сестру? Или, наоборот, поддержать? Мне срочно нужна информация!

Пока пыталась придумать нейтральный ответ, появились служанки. С трудом удержалась от облегченного вздоха. Ну вот, теперь можно не отвечать, вроде как замяли разговор, отвлеклись. Девушки быстро собрали со стола пустые тарелки, а перед мужем поставили блюдо с десертом. Я проводила десерт тоскливым взглядом. Опять меня обделили.

Служанка испуганно пискнула.

— Ой, госпожа, вам тоже?!

Так красноречив мой взгляд?

— Да, принесите.

— С горьким шоколадом и перцем?!

Чуть не поперхнулась. Что за гадость он жрет?!

— А что-нибудь послаще есть? И без перца.

— Сейчас приготовим, сейчас все будет, — служанка, разговаривавшая со мной, припустила вслед за первой, которая уже уходила с пустыми тарелками.

— Ты сегодня решила всю прислугу до инфаркта довести? — полюбопытствовал муж.

— Аппетит сегодня проснулся, — старательно сохраняя невозмутимость, заявила я.

— Аппетит, говоришь? — он вдруг хищно усмехнулся и поднялся из-за стола. — Аппетит — это хорошо. Я даже знаю, что в таком случае нужно делать.

Муженек двинулся ко мне, я начала паниковать.

Он что собирается? Прямо здесь? Соблазнить меня? Супружеский долг, все такое? А-а-а, помогите! Не хочу!

Я тоже вскочила из-за стола. Усилием воли задержалась на месте, хотя, честно говоря, хотелось рвануть куда подальше. Останавливало одно. Понимание, что такое поведение уж точно вызовет подозрения. Но что делать-то, что делать?!

Муж надвигался с хищной, весьма многообещающей улыбкой.

Я лихорадочно пыталась придумать, что теперь делать, но, как назло, паникующий мозг нещадно буксовал.

Слишком близко, он слишком близко!

Я все же попятилась. Мужчина усмехнулся.

— Решила продолжить утреннее?

Диана, ты же сейчас себя выдашь! И если он любит свою жену, мало тебе, захватчице чужого тела, не покажется. А ну собралась, немедленно!

Мужчина оказался рядом со мной, обхватил за талию и рывком притянул к себе. Я уперлась ладонями ему в грудь, попыталась отстраниться.

— Ну что же ты? Снова изображаешь жертву? — прошептал он, припав губами к основанию шеи.

По спине тут же пробежали мурашки, во рту внезапно пересохло.

Гос-споди, что он творит!

Кончиком языка муж скользнул по коже, очертил узорчик… И чуть отстранившись, заглянул мне в глаза.

— Поиграем?

Сердце колотилось как сумасшедшее. Да я вообще с трудом держалась на ногах! А глаза… глаза у него темно-серые, завораживающие, как будто затягивающие в бездну.

От его взгляда, от его дыхания, касавшегося кожи, закружилась голова. Стоп… Дианка, стоп!

Он ведь считает меня своей женой. А значит, дело поцелуями не ограничится, все закончится в постели.

Переспать с незнакомым мужчиной в первый же день?! Безумие.

В общем, я состроила кислую гримасу и выдала:

— У меня болит голова.

Бровь мужчины удивленно изогнулась.

— Давно?

— Весь вечер.

— Почему ты не выпила болеутоляющее зелье?

Вот бли-ин…

— Выпила, — не моргнув и глазом, соврала я.

— И?

— Голова снова заболела!

— Может, стоит позвать лекаря?

Пришлось торопливо заверять:

— Нет, ерунда. Просто переутомилась.

— И чем же таким утомительным ты занималась?

Не поняла. Он решил устроить мне целый допрос? Или уж слишком мое поведение выбивается из того, как обычно ведет себя Милиана? Скорее, второе. Я ведь понятия не имею, какой она была! И если в отношениях со слугами можно сделать определенные выводы, то с мужем совершенно непонятно.

— Читала. — И тут же на всякий случай добавила: — Много читала.

Некоторое время мужчина всматривался в мое лицо. Потом отстранился.

— Ладно. Не хочешь лекаря, значит, пойдешь спать.

Больше муж не улыбался. Наоборот, в его глазах почудился странный холодок. Не любит, когда жена отказывает? Решил, будто соврала? Ну и что! Да пусть думает что хочет, я не собираюсь ложиться с ним в постель. К тому же, если дело дойдет до постели, он все равно заметит подмену.

Лучше пусть злится и гадает, почему жена не захотела исполнять супружеский долг.

Тем временем мужчина взмахнул рукой, словно рассекая пространство пополам. Сбоку от нас разверзся сероватый провал. Не знаю, каким чудом удалось не отшатнуться от неожиданности. Присмотревшись, поняла, что это никакая не бездна, как показалось вначале. Скорее, короткий туннель, а на другой его стороне виднеется уже знакомая комната — спальня Милианы.

— Так будет быстрее. У тебя же болит голова?

— Да, спасибо.

Честно говоря, я опасалась, что он потребует поцелуй на ночь, и просто чмокнуть в щечку будет недостаточно. А я… нет, конечно, раньше целовалась. Вроде бы небольшой опыт имеется. Но вот конкретно с этим мужчиной испытываю странную робость, а еще волнение. Вот уже опять потряхивать начинает, стоит только подумать о возможности поцелуя!

К счастью, мне повезло. Не потребовал. Только проводил задумчивым взглядом.

Странно. Почему он так резко изменился? Еще за ужином все было вполне нормально. А теперь… как будто отстранился, что ли?

Из-за одного-единственного отказа?..

Об утраченном десерте, который мне должны были приготовить, но я так и не дождалась, горько сожалела. Сожалела, пока бултыхалась в бассейне, пока умывалась и пыталась заснуть. Нет чтобы поразмышлять, как теперь выпутаться из ситуации и как дальше себя вести, чтобы не вызвать подозрений. Так нет же, я гадала, какой десерт мне приготовили. Представляла мороженое, сливки, молочный шоколад и засахаренные вишенки.

Честно говоря, это странно даже в том случае, если Милиана морила себя голодом. Ведь ужин-то был, причем весьма приличный! Дома, на Земле, я вообще только по одному блюду на ужин ела, там уж или салат, или второе. Отродясь такого обжорства за собой не замечала, а эта Милиана — прямо-таки монстр.

Засыпала мучительно долго, спала еще хуже. Постоянно мучил голод. А сквозь сон вообще почудилось, что голод не совсем такой, как мне весь день казалось. Было в этом голоде что-то странное. Может, мне нужна вовсе не еда?.. Организму явно чего-то не хватает. Но чего именно?

Посреди ночи проснулась с бешено колотящимся сердцем. Почти ничего не соображая, выбралась из постели, осмотрелась. В темноте ничего не было видно, однако меня вело совсем другое чувство. Ощутила себя каким-то зверем, почуявшим добычу.

Уверенно подошла к двери, протянула руку и нащупала что-то теплое, покалывающее кончики пальцев искристыми иголочками. Тускло засветилось что-то мягким серебристым сиянием. Всего на мгновение. Потому что я потянула это на себя и впитала. Голод мгновенно отступил. Вообще слабость навалилась. Хотя нет, не слабость. Скорее, сытое удовлетворение, которого давно уже не испытывала.

Блаженно улыбнувшись, побрела обратно к кровати. По пути покачнулась слегка. Голова закружилась. Показалось вдруг, будто вдоль всей комнаты: стены, потолок и пол искрятся, переливаются. Правда, стоило удивленно моргнуть, как все странности исчезли — меня снова окружала ночная темнота. Ладно, разберусь с этим позже. А сейчас очень уж хочется спать. И что-то мне подсказывает, теперь буду спать как убитая.

Наутро чувствовала себя достаточно странно. Легкий голод присутствовал, но уже меньше.

Блаженно потянувшись — все-таки выспалась — я, впрочем, тут же насторожилась. Проверила на всякий случай, нет ли в постели мужа. А то вдруг ночью пришел, с утра, опять же, собирался поразвлечься. Но нет. Мужа не было. Может, опять исчез по делам.

Стук в дверь отвлек от размышлений.

— Госпожа Милиана, завтрак, — донесся высокий голос незнакомой девушки. Хотя… а может, уже и слышала.

— Войди, — разрешила я, пытаясь решить, одеться для начала или сразу в постели завтракать. Ну а что? Должен ведь быть хоть какой-то плюс моего попадания в чужое тело. Пусть это будет завтрак в постель!

В комнату скользнула хрупкая, совсем худая девушка с длинными каштановыми волосами. Не глядя на меня, понесла поднос к стоящей рядом с кроватью тумбой. И тут произошло совершенно непредвиденное. Служанка споткнулась о ковер, взмахнула руками, пытаясь удержать равновесие. Все содержимое подноса посыпалось в разные стороны. Что-то — на пол, а вот графин с соком опрокинулся мне прямо на постель.

Повезло, хоть я успела вовремя отскочить в сторону, чтобы не попасть под фонтан темно-рубиновых брызг.

Служанка изумленно застыла. В глазах мелькнула настоящая паника. Еще мгновение я с удивлением смотрела на дело ее рук, а потом девушка бухнулась на колени и взмолилась:

— Простите, госпожа! Избейте меня, накажите, я все-все вынесу, только умоляю, не выгоняйте… пожалуйста, прошу…

И тут я узнала ее голос. Именно эта девушка рыдала вчера в каморке для прислуги. Это она повторяла, что больше не выдержит. И вот теперь умоляет, чтобы я ее не выгоняла.

Так что же это получается. Ее уже избили? Накануне моего попадания жестоко наказали, из-за чего она даже работать вчера не могла?

Я проползла немного по кровати. Чтобы не касаться мокрого пятна, откинула одеяло в сторону. Хотелось посмотреть на девушку поближе. Но нет, никаких повреждений на ее теле все равно не нашла. А рукава у светло-серого платья короткие. Но, может, ее избили плетью? Боже, какие ужасы.

— Поднимись, — потребовала я.

— Д-да… — всхлипнула служанка. Не глядя на меня, попыталась встать. Однако в этот момент ноги девушки внезапно подломились.

Она бы упала на пол, но я рванула к ней и поймала за руку, помогая сохранить равновесие. Сделала это прежде, чем подумала. И застыла, понимая, что совершила чудовищную глупость. Девушка тоже застыла, изумленно глядя на меня.

— Вы… вы… Кто вы?! — выдохнула служанка.

Мысли пронеслись в голове с бешеной скоростью.

Если служанка скажет, что госпожу подменили, ну кто ей поверит? А если слова служанки наложатся на странное поведение, то поверить действительно могут. Выгнать до того, как успеет кому-то сказать, прямо сейчас вытолкать за ворота? Стоп! Она умоляла не выгонять. Ей очень важно остаться. И если вспомнить, в какой истерике она тогда была, как плохо было несчастной девушке, а теперь она умоляет оставить ее в замке, значит, ей на самом деле очень важно здесь остаться!

— Я не выгоню тебя. Позволю здесь остаться, — быстро сказала я. — И даже наказывать не буду. Просто уберешь все и сменишь белье. Только поклянись, что никогда и никому не расскажешь о том, что увидела сейчас.

— Я… я… — девушка выглядела изумленной. Кажется, она попросту не могла поверить.

А я вспомнила, что видела вчера в книгах упоминание магической клятвы. Там это как-то было связано с историческим событием, которое я быстро пролистнула, но значит, магические клятвы в этом мире есть. И нарушить их будет уже гораздо сложнее, а может, и вообще невозможно. Надо будет узнать потом подробней.

— Поклянись магически, что никогда и никому не расскажешь о нашем с тобой разговоре. Не том, который сейчас, а о том, который еще будет.

— Но… откуда вы знаете, что у меня есть магия?

Стоп! Приехали. Вот я идиотка! Читала же, что магия есть только в аристократических семьях. Нет, конечно, бывают исключения, когда разорившийся древний род смешался с низшим сословием. Бастарды тоже бывают. Но все же требовать от служанки магическую клятву — это, наверное, глупость. А мне повезло! Несмотря на то, что сглупила, невероятно повезло!

— Все потом. Сначала клятва.

— Да-да, конечно, — спохватилась служанка. — Клянусь, что никогда и никому не расскажу о том, что только что произошло. Не расскажу о последующих наших разговорах и обо всем, что будет происходить между нами.

Несколько магических слов завершили клятву. Ну, наверное. Я в этом не разбираюсь, но что-то такое странное, похожее на дуновение ветра, все же ощутила.

— Хорошо, — кивнула я. — Принеси мне новый завтрак и поговорим.

— А белье?..

— Белье потом. Сначала завтрак и разговор.

— Как прикажете, госпожа! — воскликнула девушка и рванула к выходу из комнаты.

Я облегченно вздохнула. Кажется, все-таки удалось раздобыть источник информации.

Служанка вернулась достаточно быстро. Но к тому времени я все же успела по-быстрому ополоснуться в купальне. Чуть подумав, сказала, чтобы залитое соком постельное белье тоже сразу сменила. А я пока закончила приводить себя в порядок: оделась, причесалась. Затем с удовольствием позавтракала. Такого зверского голода, как вчера, уже не было. Есть особо не хотелось. Наверное… Хотелось чего-то другого, но подумаю об этом чуточку позже, сейчас есть вопросы гораздо важнее.

Спустя минут двадцать мы устроились в креслах друг напротив друга. Служанка чувствовала себя неловко, все порывалась на ноги вскочить, но я приказала ей сесть. Нет, ну зачем зря мучить девушку? Разговор предстоит достаточно долгий.

Так, с чего бы начать.

— Ты, наверное, заметила, что я веду себя странно?

— Да, госпожа. Простите мне мое восклицание…

Я приподняла руку, заставляя девушку замолчать.

— Тебе не за что извиняться. Я не твоя госпожа.

— Что?..

— Я не твоя госпожа. Я вообще не из этого мира. В своем мире я прочитала одно заклинание. И совсем не ожидала таких последствий. Но магия перенесла меня в тело твоей госпожи, а ее… ну, наверное, в мое тело. Хотя точно не знаю.

— Вы… значит, вы на самом деле не госпожа Милиана?

— Нет. Меня зовут Диана. Но лучше, наверное, все-таки называть Милианой на тот случай, если кто-нибудь ненароком услышит.

— Ох… да-да, конечно, я не посмею произнести ваше настоящее имя, — она смотрела на меня во все глаза. Немного страха, немного недоверия и любопытства. Любопытство — это хорошо, намного лучше, чем страх.

— Ну, хорошо, — я улыбнулась. — Давай знакомиться. Как тебя зовут?

— Тайра, госпожа.

Ну точно, это та самая девушка, которая не могла вчера работать!

Надо бы разобраться, что между ней и госпожой произошло. Клятва — это, конечно, хорошо, но гораздо лучше, если мы сумеем найти общий язык. Например, если я как-то смогу помочь девушке, то и она поможет мне гораздо с большей охотой, чем по принуждению из-за клятвы.

— Тайра, расскажи-ка мне для начала, что на днях произошло? Одна из служанок сказала вчера, что ты не сможешь работать.

— Я… — девушка снова замялась, — понимаете, госпожа Милина была… весьма строгой. И за малейшие провинности тут же била. Магической плетью. А позавчера я подала ей чуть остывший суп. Не знаю, как так получилось. Из столовой выносила горячим, сильно не задерживалась. Но госпожа решила, что я плохо работаю, и ударила меня плетью по рукам. — Проследив мой взгляд, снова устремившийся к ее рукам, пояснила: — Целебная мазь помогла, все залечила за сутки. Но вчера я работать просто не могла…

— Давно здесь работаешь?

— Четыре месяца.

— Почему не уволишься? Что тебя здесь держит, если госпожа такая суровая?

— Понимаете… меня нанимал господин Рэйлан…

— Постой. А господин Рэйлан у нас кто?

Тайра изумленно моргнула.

— Ваш муж. Ну, то есть муж госпожи Милианы. Вы на самом деле из другого мира?

До сих пор не может поверить? Я невозмутимо подтвердила:

— Да.

— И о нашем мире совсем ничего не знаете?

— Вчера немного почитала, но вряд ли это считается.

— О! — глаза Тайны внезапно загорелись. — Тогда я объясню. Господами только мы, слуги, называем. Вы — аристократка. То есть, леди Милиана аристократка, а вы в ее теле. И для вас все остальные — лорды и леди, а не господин и госпожа. Господин Рэйлан — ваш муж. Он… замечательный, только страшный немного. Но справедливый. Я ему рассказала свою историю, он меня взял. Но прислуживать я должна была госпоже Милиане. И госпожа Милиана… не слишком добра со слугами.

Так, отлично. Кое-какую информацию я уже получила. Надо бы теперь в ней подробней разобраться. Хотя насчет «господин/лорд» весьма полезное замечание, все же стоит для начала закончить с первым вопросом.

— Тайра, подожди. Так что там с твоей историей? Почему ты работаешь здесь и не можешь выбрать других господ?

— Потому что господин Рэйлан справедлив и щедр со слугами. Мне не найти лучшего места, чем этот замок. Деньги мне очень нужны. А госпожа Милиана… я потерплю, — глаза девушки снова забегали. — Надо просто лучше работать, и тогда все будет хорошо.

— Но если ты выбираешь службу суровой госпоже за хорошие деньги, то, получается, деньги тебе очень нужны. Почему, Тайра? Расскажи.

— Мы… моя семья… — ее руки начали нервно теребить и комкать юбку. — Моя мама из знатного рода. Но влюбилась в кузнеца. Ее родители не поддержали, мама сбежала. Ну и… живем теперь в бедности. А недавно мама заболела. Нас трое детей, папа трудится как может, но денег все равно не хватает. Я помогаю. Деньги, которые здесь зарабатываю, очень помогают маме, мы наконец-то можем покупать лекарства. А когда мама выздоровеет, я… Я хочу найти наставника и научиться магии.

— В тебе есть магическая сила?

— Да! Потому что мама аристократка. Мне дар передался, и во мне он намного сильнее. Просто… я не могу нормально учиться сейчас. Господин Рэйлан разрешил иногда пользоваться вашей библиотекой. Там много очень полезных книг. Я их читаю и потихоньку учусь.

— Поэтому ты знала, как дается магическая клятва?

— Да. Это я выучила. А вы… госпожа, как так получилось?

— Сама не знаю как. Произнесла заклинание, и вот я здесь, в чужом теле.

— Но какое именно заклинание вы произнесли? — Тайра от любопытства даже вперед подалась. Кажется, известие о том, что с ней разговаривает вовсе не суровая госпожа Милиана, позволило служанке почувствовать себя чуть более свободно. Да и тема магии, похоже, ей очень интересна. Это хорошо. Прямо-таки замечательно. Значит, она и с магией поможет разобраться!

Правда, несмотря на оптимистичные мысли, признаваться было немного неловко.

— Заклинание поиска второй половинки.

— Ого… — глаза девушки изумленно округлились. — Ну ничего себе… то есть, получается, господин Рэйлан — ваша вторая половинка?!

Перед мысленным взором возник его образ. Черные волосы чуть ниже плеч, идеально гладкие, блестящие. К таким хочется прикоснуться. Светлая кожа, аристократичные черты лица. Хищная улыбка на тонких губах, темно-серые глаза, словно заманивающие в саму бездну. И эта невероятная сила, исходящая от него.

Да, при мысли о нем перехватывает дыхание и сердце начинает биться чаще. Самую малость, совсем чуть-чуть.

Но впечатление он, конечно, производит.

Рэйлан, чужой муж — моя вторая половинка?

— Хочешь сказать, меня сразу перенесло к тому, кто может быть моей второй половинкой?

Тайра задумалась, забавно при этом нахмурившись.

— Может. Но, наверное, не обязательно. Вы оказались в теле госпожи, потому что, находясь именно в этом теле, можете встретить свою вторую половинку. Но кто это будет… господин Рэйлан или кто-то другой из высшего света, например? Я не знаю. Вы заклинание не помните?

Я покачала головой.

— Тогда сложно сказать, — Тайра вздохнула. — Боюсь, не смогу вам помочь с этим заклинанием. Но вы же его произносили, значит…

— Да я просто так его произнесла, в шутку!

— Заклинание в шутку?! — потрясенно ахнула девушка.

— Ну да. В нашем мире магии нет. По крайней мере, повсеместно. Если где-то и есть, то это удел каких-нибудь тайных обществ. В общем, лично я никакого отношения к магии не имела. И даже не верила в нее. Так, в шутку произнесла. А заклинание внезапно сработало.

— Но если вы сейчас здесь в теле госпожи Милианы, то госпожа Милиана, получается, в вашем теле и вашем мире?

— Вероятно… — я повела плечами. Не разбираюсь в магии, абсолютно!

— Ох… и что вы теперь собираетесь сделать?

— Ну а что мне остается? Попытаюсь вернуться. Как-нибудь.

— Я могу порассуждать?

Чуть не ляпнула: «Валяй». К счастью, вовремя спохватилась. Пожалуй, даже с Тайрой нужно быть осторожней в выражениях. Не стоит терять авторитет. Все же на данный момент именно я ее госпожа. Раз уж такое тело досталось.

— Попробуй.

— Значит, заклинание. Вы его произнесли, вас перенесло в тело госпожи, чтобы вы в этом теле встретили свою вторую половинку. Вряд ли в этом теле вы задержитесь навсегда. Я, конечно, в магии особо не разбираюсь. Все, что я прочитала — это слишком мало. Здесь бы пригодилась консультация настоящего мага, но… — девушка взволнованно закусила губу, — наверное, не стоит рисковать.

А она начинает мне нравиться! Похоже, с Тайрой мне действительно очень повезло. Сообразительная девушка.

— Думаю, вернуть все на свои места можно двумя способами, — продолжала Тайра. — Первый — это исполнить то, для чего вы здесь. Найти вторую половинку. И, главное, понять, что вы его любите. Не знаю, какое тут условие срабатывания заклинания, когда магия поймет, что цель достигнута. Может, ваше признание вслух. Может, его. Или поцелуй, например. И второй способ — это разорвать действие заклинания насильно. Правда, тогда не знаю, получится ли на той же магии вернуться назад, или потребуется другое заклинание, чтобы поменять вас телами обратно.

Господи, как сложно-то…

— Я так понимаю, второй вариант может быть ненадежен?

— Да, может…

— Ты случаем не знаешь заклинание, чтобы просто обменяться телами?

— Нет, госпожа. Простите, не знаю. Вообще впервые слышу о том, чтобы кто-то обменивался телами.

— Может, они хорошо скрываются? — предположила я, скорее, в шутку. Но Тайра тут же с энтузиазмом предложила:

— Я вам помогу! Я могу рассказать, как нужно себя вести. Вот, например, вы бросились меня поддержать. А госпожа Милиана ни за что бы этого не сделала. Она бы вдобавок плеткой меня отхлестала за то, что все разлила и разбросала. И… выгнать, наверное, тоже могла.

— И как такой чудесный лорд Рэйлан мог жениться на такой стерве, как Милиана?..

— О, вам уже понравился господин Рэйлан?! Может, это он?!

Господи, меня собственная служанка сейчас сватать начнет.

Я не удержалась, все-таки рассмеялась.

— Это была шутка. Но в целом да, мужчина он видный. Да и мне на самом деле интересно.

— Ну… на самом деле, с господином Рэйланом госпожа Милиана ведет себя несколько иначе. С ним она мила, ласкова и… ну… как будто он ей нравится. Только все равно мне показалась, что чувствуется какая-то фальшь. Вы меня простите…

— Извиняться-то зачем? Говори как есть. Наоборот, ты молодец. Мне очень важно узнать, как ведет себя госпожа Милиана.

— Будете притворяться ею?

— А у меня есть выбор? Вот как думаешь, что будет, если Рэйлан узнает, что я — не она? А его супруга болтается непонятно где, в чужом мире и в чужом теле. Что он сделает, как отреагирует на такое известие?

— Не знаю. Наверное, не обрадуется. Все-таки госпожа Милиана — его жена. И она с ним мила. Наверное, господин будет очень зол. А когда он зол… это… это на самом деле страшно.

— Похлеще госпожи Милианы? — я невесело усмехнулась.

Тайра помолчала немного, словно пытаясь решить, стоит ли говорить. Все-таки произнесла:

— Я видела, как господин Рэйлан развеял своего врага одним прикосновением. Тот осыпался серым песком. Только серый песок остался, — девушка передернула плечами.

Какое-то время я потрясенно молчала.

Превратил в песок одним только прикосновением?!

А пожалуй, верю. От него исходит такая невероятная сила, что… наверное, да. Он может. Но кто ж ему так насолил-то?! Убить человека одним прикосновением. Жутко, наверное. И это мой муж. Тьфу, муж Милианы! Но временно мой.

— Да уж. Не хотела бы я находиться в этом теле, когда он узнает о подмене… — пробормотала я, все еще под впечатлением.

— Я могу вам помочь, госпожа.

— Но почему, Тайра? Я ведь не твоя госпожа. Ты меня совсем не знаешь.

— Но сейчас вы в теле госпожи, а значит, сейчас именно вы моя госпожа. И… — девушка впервые за все время разговора улыбнулась, неловко, неуверенно, и все же улыбнулась! — Мне кажется, вы хороший человек. Я просто хочу вам помочь.

— Давай сделку? Пока я здесь, я попытаюсь помочь твоей семье. Если притворство пройдет удачно, то ведь я смогу дать денег на лечение мамы и найти тебе наставника? Госпожа так может сделать для любимой и верной служанки?

Тайра просияла:

— Да, госпожа может!

— Тогда я помогаю тебе, а ты помогаешь мне.


Глава 3

— А вот здесь у нас багряная гостиная, — вещала Тайра, пока мы шли вдоль коридора. — Заглянем или дальше пойдем?

Я уже хотела отказаться. На третьем часу экскурсии, когда в голове все перемешалось и почти перестало задерживаться, даже не интересно смотреть на гостиную с названием «багряная». К тому же, оригинальностью названия не отличались и, как выяснилось, давались в соответствии с преобладающими в интерьере тонами.

Однако я вдруг снова ощутила этот голод. После странного происшествия ночью, то ли во сне, то ли наяву, это ощущение вообще изменилось. И на голод мало походило. Вернее, это по-прежнему был голод, только теперь я совершенно точно понимала, что не есть хочу, а… чего-то другого. И вот это, так мне необходимое, находится именно там, в багряной гостиной!

— Заглянем, — сказала я и вперед служанки распахнула двери.

— Госпожа?..

Странное ощущение полностью захватило меня. Я уже не думала, насколько подозрительно выглядит мое поведение. Ворвалась в гостиную, заметалась из стороны в сторону, пытаясь понять, куда именно меня тянет. Есть, знаю! Подскочила к серванту с какими-то вещичками за стеклом, открыла дверцы и вытащила из чаши медальон на тяжелой золотой цепочке. На мгновение медальон как будто засветился голубоватым светом. Я зажала его в ладонях, ощутила, как медальон нагревается, и словно впитала это тепло.

— Госпожа… что вы наделали… — потрясенно выдохнула Тайра.

Наваждение схлынуло. Я удивленно моргнула, раскрыла ладонь и непонимающе посмотрела на похолодевший медальон.

— А что я сделала?

— Ну… я, если честно, никогда такого не видела. Вы позволите?

Она протянула руку и вопросительно взглянула на меня. Пожав плечами, передала ей медальон. Девушка зажала его в руках, зажмурилась. Что-то прошептала.

— В нем нет больше магии, — открыв глаза, изумленно уставилась на меня.

— А была?

— Была. Сначала магия была, а теперь нет. После вашего прикосновения.

Сделалось как-то нехорошо.

— Я уничтожила магический медальон?

— Амулет… теперь это не амулет, вы лишили его магии.

— Вот черт…

Проклятье, это ж надо было так вляпаться! Такое, наверное, только со мной могло приключиться. Отыскала в замке магическую вещь и сломала. Гениально. Молодец, Дианка. А если вещь на самом деле важная? Что тогда? Представилось, как рассвирепевший Рэйлан кидается на меня и развеивает одним только прикосновением. Жуть!

— И что он делал? Я уничтожила важную вещь?

— Ну… — замялась служанка, — если я правильно помню этот амулет, то он целительный. Наполняет энергией, дает силы, если человек сильно устал. Но ему нужна подзарядка. В общем, да, ничего страшного, его бы все равно подзарядили рано или поздно. Мне просто сначала показалось, что это другой амулет…

— Какой?

— Не знаю. Но господин Рэйлан его берег. Поэтому, наверное, важный.

— А этот, значит, ерундовый? Легко подзарядить?

— Наверное. Маг, конечно, нужен. Целитель. Но ничего сложного, самый простой целительный амулет, такие в каждом доме есть. Ну, почти. У тех, у кого денег хватает.

Я задумалась.

— Как считаешь, можно будет сказать, что у меня болела голова, и я взяла его, чтобы улучшить самочувствие?

— Можно, — Тайра улыбнулась. — Да, отличная идея! Вы точно в магии не разбираетесь? По-моему, довольно быстро осваиваетесь.

— Точно не разбираюсь. Но пару книг читала…

Ага, романтическое фэнтези.

— Так. Каким образом скрыть следы моего злодеяния, мы придумали. Теперь объясни мне, что я натворила и каким образом. Только, наверное, не здесь. Долго там еще с экскурсией?

— Всего пара помещений осталась.

— Отлично, заканчиваем с экскурсией, а потом еще поговорим.

Я надела амулет на шею. Ну так, для прикрытия. Пусть слуги видят, что я в нем хожу, а значит, разрядился он именно из-за этого. Тайра с готовностью кивнула и поспешила к выходу из гостиной.

— Кстати, на чем вы здесь ездите? На большие расстояния как передвигаетесь?

— На лошадях, — в глазах девушки мелькнуло удивление. Поди ведь и не подозревает, что существует альтернатива!

— Умеешь?

— Что?.. — она непонимающе моргнула.

— Ездить на лошадях, говорю, умеешь?

— Конечно…

— Значит, научишь. Сейчас закончим с экскурсией и сделаем вид, что поехали по делам. Меня здесь взаперти не держат, выходить за ворота разрешают?

— Да, конечно. И на прогулку вы можете поехать. Но вместе со служанкой?

— Мне скучно, захотелось поиздеваться над тобой на прогулке, — я пожала плечами. Если госпожа такая суровая, то мало ли, что ей в голову могло взбрести!

— Как скажете. Но разве вы не умеете ездить на лошадях?

— Не умею.

— А… а на чем же тогда в вашем мире передвигаются?

— У нас кареты сами собой ездят, — хмыкнула я. Ну, не вижу других способов объяснить, что такое автомобиль.

— А говорили, что магии у вас нет!

— Это не магия. Но подробности потом.

Завершив экскурсию, мы отправились к конюшням. Не знаю, вспомню ли я потом все, что мне сегодня показала Тайра, но хотя бы есть шанс, что не заблужусь совсем уж по-идиотски, более ли менее теперь должна сориентироваться, хотя бы в каком направлении искать свою спальню.

Кстати, как рассказала служанка, спальни супругов находятся рядом, напротив друг друга. Только все равно раздельно. Для выполнения супружеского долга Рэйлан приходит к Милиане, иногда остается у нее на всю ночь, иногда после постельных утех возвращается к себе. Как полагает Тайра, это связано с планами на утро: надо ему сразу отправляться по делам, или будет еще немного свободного времени.

В целом меня это не удивило. Ну разные спальни у них, и что? В аристократичных семьях, насколько знаю, такое может быть даже у любящих супругов. А здесь с супружескими чувствами пока еще не все понятно.

О лошадях я, кстати, почти сразу подумала. Логично ведь, что в таком мире, развитом магически, но не технически, ездят верхом. А я не умею. Ни разу вообще на лошади не сидела. Значит, нужно научиться. Кто знает, в какой момент и при каких обстоятельствах потребуется подобное умение.

— Вот, госпожа Милиана, это ваш любимый конь.

Честно говоря, конь слегка напугал. Не то чтобы совсем уж монструозный, как описывалось в нескольких популярных книгах, которые я успела прочитать. Фэнтези я увлекалась недолго. Лет в пятнадцать заинтересовалась, с восторгом погрузилась в волшебные миры, но мама, узнав о моем увлечении, сделала все возможное, чтобы интерес прошел как можно скорее. Поначалу совсем не хотелось выныривать из придуманных, но таких восхитительных миров. Потом ничего, переключилась на более серьезную литературу.

Уж не знаю, почему мама была настолько против фэнтези. Мне бы сейчас, возможно, пригодилась память о прочитанных книгах. Но увы, их было слишком мало.

Так вот, конь. Не монструозный и не демоноподобный. Просто огромный такой, не представляю, как на него забираться. И вообще при моем появлении странно разволновался.

— Это нормально? — спросила я, отпрянув от коня, когда тот начал всхрапывать и бить копытами.

— Нет… — пролепетала Тайра. — Наверное, чувствует, что с хозяйкой что-то не то. Я… думаю, вам стоит учиться ездить на другой лошади.

— Пожалуй, — пробормотала я, пятясь от коня. Красивый он, конечно. Статный вороной жеребец, но какой-то уж очень нервный и, повторюсь, очень крупный!

Последующие несколько часов я училась ездить верхом. Никогда бы не подумала, что это так сложно, даже если сидеть на невысокой, спокойной кобылке. Она, может, и флегматична, зато я нервничаю и в седле плохо держусь! Повезло, хоть в дамское не усадили. Тайра вообще не поняла, о чем я говорила, когда спрашивала о дамском седле. Вероятно, в этом мире о таком орудии пыток даже не слышали.

А пока учились, заодно продолжили разговор.

— Я никогда еще о подобном не слышала, — сказала Тайра. — Может, это где-то и описано, не знаю. Я ведь слишком мало еще успела изучить. Но, по-моему, если такое и бывает, то крайне редко. Или не было вообще?.. — Девушка тряхнула головой. — Простите, что-то я не о том все говорю. Вы впитали магию медальона в себя. Как это получилось? Вы чувствовали потребность? Хотели впитать?

Я задумалась.

— Да, скорее, именно потребность это сделать. А как так получилось, сама не поняла.

— Очень похоже на то, что вам потребовалась подпитка. Наверное, из-за того, что много магии ушло на перемещение. Поменять две души местами, да еще из разных миров! На это очень много магии требуется. И вам потребовалось ее восстановить.

Где-то здесь кроется подвох, где-то здесь…

— Тайра, но звучит все довольно убедительно. В чем проблема?

— Проблема в том, что госпожа никогда подобного не делала. И… ни один маг тоже такого не делал.

Я неловко дернула поводья, кобылка сочла это приказом повернуть вправо. А я-то поворот не ожидала! Чуть не рухнула. Каким-то чудом только удержалась.

— То есть как?.. — пробормотала я, старательно выравниваясь в седле.

— Госпожа, осторожней! Понимаете, в чем дело. Я никогда не слышала, чтобы наши маги так могли. Они не впитывают магию из амулетов или чужих заклинаний, например.

А меня от слов служанки как будто электрическим током прошибло. Снова вспомнилось это странное ночное пробуждение. Сияние, которое я впитала. Заклинание? Что если это было заклинание?! Ведь голод с тех пор слегка поутих.

— Наши маги могут черпать магию только из природных источников, — продолжала Тайра. — Источников всего несколько… и магия от них расходится по всему миру. Где-то ее меньше, где-то больше, зависит от близости источника. У мага есть резерв — сколько магии в него помещается. Сколько помещается, столько и может использовать. Маг не может использовать магию напрямую из источника, а только то, что накоплено в его резерве. После растраты магия в резерве постепенно восполняется. Скорость восполнения зависит от особенностей самого мага и концентрации магической энергии вокруг. Чем ближе к источнику, тем быстрее восстановление проходит. Но если магия уже в чем-то задействована, как в медальоне или чужом заклинании, то ее нельзя уже взять. А вы смогли. Каким-то образом. У госпожи не было таких способностей. Это только ваше. Пришло с вашей душой.

Господи, голова опять кругом.

И тут я поняла, что терзало меня с самого начала, какая мысль крутилась рядом и не давала покоя.

Я же воспользовалась магией! С самого начала воспользовалась. Еще в своем мире, когда взяла фолиант прабабки и произнесла это чертово заклинание поиска второй половинки. Оно сработало. На одних только моих силах. Получается, у меня изначально была магия?

— Хочешь сказать, моя магия перенеслась со мной?

— Получается, что так. У госпожи таких способностей не было. Я вообще о таком ни разу не слышала…

— А ее магия? Она осталась в теле или перенеслась вместе с душой Милианы в мое тело?

— Не знаю, госпожа. Никогда о таком не слышала.

Я чуть не взвыла.

Спокойно, Диана. Тайра ни в чем не виновата. Она вообще знает поразительно много для девушки, которая изучает магию самостоятельно.

— Какая магия была у госпожи?

— Обычная, — девушка пожала плечами. — Как у всех. Но достаточно сильная. Восстанавливалась быстро. Магия ведь отличается не так уж сильно. Только величиной резерва и скоростью восстановления. Ой! Я ведь не сказала вам самого важного! Господин Рэйлан — маг пустоты…

В очередной раз чуть с лошади не упала. Вообще едва в галоп ее не отправила! Вот это был бы нелепый конец. Леди Милиана, любительница прокатиться на страшном, огромном коне, явно с характером, грохнулась с милой, спокойной кобылки. И ладно если насмерть, хоть отмучилась бы сразу. А если не насмерть? Объясняй потом, как так получилось.

— Госпожа, осторожнее! — перепугалась Тайра, направляя свою лошадь ко мне.

— Все нормально. Все хорошо, — отмахнулась я, снова выравниваясь в седле. Перевела дыхание. Уф, кажется, пока буду жить. Вообще жаль было бы угробить чужое тело. — И что это значит? Что значит «маг пустоты»?

— Маги пустоты — самые сильные в нашем мире. Они единственные, кому не нужны наши источники. У них, вроде как, своя магия. — Тайра внезапно замялась. Продолжила уже неуверенно: — О них мало что известно, все держится в строжайшей тайне. Может, госпожа Милиана и знает что-то… А мы, простые люди, нет. Мы их боимся. Уважаем и в то же время боимся. Их всего одиннадцать, по количеству королевств. В каждом королевстве есть маг пустоты. И это главная магическая сила, опора королевства.

Мда… кто бы мог подумать. Рэйлан — маг пустоты. Я замужем за магом пустоты.

С трудом сдержала смешок. Даже забавно получается. Он точно развеет меня, если узнает о подмене.

— Господин Рэйлан может развеять одним своим прикосновением…

Ха, ну точно! Прямо вторит моим мыслям.

— Но он так только с врагами поступает, — утешила Тайра. — Не представляю, каким нужно быть сумасшедшим, чтобы пойти против господина Рэйлана. У нас он подчиняется королю, выполняет самые важные поручения, руководит остальными магами. Ой… — девушка испуганно закрыла рот рукой и выпучила глаза. — Госпожа! Я ведь о главном забыла вам сказать. Госпожа Милиана — дочь короля.

О, да это я слышала уже. Это вообще ерунда по сравнению с тем, что мой муж развеивает врагов одним прикосновением! Одна надежда, что в крайнем случае вспомнит о теле своей жены и решит его поберечь, несмотря на подмену. Интересно, а душу он со злости вытряхнуть может? Брр, какая жуть.

— Супруг — маг пустоты. Супруга — дочь короля, — подытожила я. — По-моему, все логично.

— Вы не удивлены? — Тайра недоуменно хлопнула ресницами.

— Я устала уже удивляться. Но ты продолжай. Побольше о них расскажи…

Мы гуляли до самого вечера. Всю округу объездили. Правда, лошади шагом шли. Я даже через несколько часов на рысцу не решилась. Будем надеяться, что в ближайшие дни мне все же не понадобится в срочном порядке улепетывать из замка на лошади.

Рэйлан — маг пустоты. Шикарно просто. Лучше не бывает. Их во всем мире только одиннадцать, и я угодила в жены к одному из них! Везет, как утопленнице. А хотя… может, он и есть та самая вторая половинка? Чужой муж, как же. Если он — моя вторая половинка, то мне остается только посочувствовать. Но с этим позже разберемся, а на ближайшие дни есть вопросы гораздо важнее.

Как поведала Тайра, Милиана — второй ребенок короля. Кстати, зовут его Вемиор дем Ланор. У короля трое детей. Старший — сын, кронпринц Дастин. Милиана — вторая. И третья, младшая дочь, — Мистина. По слухам, Вемиор — справедливый и мудрый правитель. Дастин пошел в отца и подает прекрасные надежды. А вот с дочерьми все гораздо сложнее. Ходят слухи, что характер у девушек не сахар. Но, конечно, никто не решается в открытую обсуждать недостатки королевской семьи. Хотя я все равно заподозрила, что главных недостатков у правящей семьи как раз таки два. Милиана и Мистина.

С Милианой вроде бы разобрались. Та еще стерва была. Но Тайра пару раз слышала, как нелицеприятно госпожа отзывается о своей сестре, называя ее избалованной дурой. Теперь понятно, как я должна была отреагировать на слова Рэйлана. Уж точно не обижаться на то, что сестренку собираются сплавить врагу супруга.

А Милиана, вероятно, избалованная, но, в отличие от Мистины, все-таки не дура, если додумалась притворяться в отношениях с Рэйланом. Или она на самом деле влюбилась, потому и старалась быть с ним милой?

Вот интересный вопрос. А он в курсе, что Милиана — стерва? Или она столь успешно притворяется, что Рэйлан до сих пор считает, будто женат на нежном цветочке?

— Почему они поженились? Король за что-то мстил Рэйлану?

— Нет, что вы! Его Величество очень ценит господина Рэйлана. Я точно не знаю… Но ходят слуги, что госпожа Милиана понравилась господину Рэйлану, и он сам захотел на ней жениться. Его Величество был этому очень рад.

Понятно, что ничего непонятно…

Вот вроде бы информация есть, и в то же время все равно не ясно, как дальше себя лучше вести. Со слугами — да, нужно быть построже. Не бить, конечно, и все-таки держать их в строгости, чтобы лишних подозрений не вызывать. А с мужем как?

— Милиана мужу часто отказывала?

— Ой… что?

— Не знаешь?

— Не замечала, простите. Я… я не лезла в их личную жизнь.

— Ну, может, что-то такое на глаза попадалось?

— Госпожа… я не знаю, простите.

Я вздохнула. Похоже, в этом плане Тайра мне ничем не поможет.

Притвориться, будто опять болит голова? Он тогда точно лекаря вызовет. Или сам решит мне помочь. Страшно представить, каким образом.

Еще варианты? Да есть один. Только, боюсь, если использую его, у меня будет не больше недели на решение всех проблем. Смогу ли за неделю выбраться отсюда? Не знаю. Очень сомневаюсь. А с другой стороны, еще страшнее представить, чтобы задержаться в этом мире надолго. С завтрашнего же дня начнем искать информацию о переселении душ. Всю библиотеку перероем! И Тайра мне в этом поможет.

А пока будем старательно избегать исполнения супружеского долга.

— Госпожа, нам пора возвращаться. Через полтора часа время ужина, а вам еще привести себя в порядок нужно успеть.

Я, конечно, дико устала. И с радостью прекращу эту пытку, названную верховой ездой. Но полтора часа на сборы? Серьезно? Нет, ванную нужно принять, это понятно. Переодеться. Но полтора часа?

— Госпожа, я тут должна кое-что сказать. То, как вы оделись вчера… это отличается от того, как обычно госпожа Милиана выходит к ужину. Она полтора часа готовится. Надевает красивое вечернее платье, украшения, ей прическу делают.

Так вот оно что! Вот почему изумилась служанка, да и Рэйлан слегка проявил удивление.

— Поможешь?

— Да, я могу!

— С сегодняшнего дня, считай, ты моя личная служанка.

— Ох, госпожа… — Тайра внезапно растрогалась. Заморгала глазами, заблестевшими от слез.

Мы отвели в стойло лошадей, приказав конюху привести их в порядок. Вернулись к замку. И наткнулись на… Рэйлана.

— Тайра снова тебе не угодила? — поинтересовался мужчина, скрестив на груди руки и глядя на тихонько всхлипывающую служанку.

Тайра вздрогнула и перевела на меня испуганный взгляд, в котором отчетливо читалось: «Простите, я вас подставила!»

Я улыбнулась:

— Просто Тайра слишком впечатлительна. — И чтобы отвлечь Рэйлана от ненужных мыслей, приблизилась к нему, провела рукой по груди, снова улыбнулась. — А ты сегодня вернулся пораньше?

Помню, Тайра говорила, что он может работать в любое время, даже ночью, если понадобится, но чаще приходит домой к самому ужину. Ну, то есть как приходит. На лошади или порталом. Возможностью создавать порталы вообще только маги пустоты обладают. Эта новость, кстати говоря, меня слегка опечалила. О порталах, не о том, когда муж домой возвращается. Ведь если создание порталов — столь сложное умение и доступно только избранным, то и с переселением душ могут возникнуть серьезные проблемы.

— Да, выдалось немного свободного времени, решил со своей супругой его провести, — усмехнулся Рэйлан. Глаза заинтересованно блеснули. Мужчина перехватил мою руку, скользнул по ней губами. Свободной рукой обхватил за талию и притянул к себе.

Не дожидаясь дальнейших действий, я потянулась к его уху и прошептала:

— Я долго каталась верхом, мне нужно в купальню.

Выскользнув из объятий Рэйлана, поспешила проскользнуть мимо него в замок.

— Тайра, за мной!

Когда мы удалились на достаточное расстояние от оставшегося в дверях Рэйлана, Тайра восторженно выдохнула:

— Ух, как вы его! Вот это да… А и правда, похоже ведь на Милиану. Похоже…

— Спасибо, стараюсь.

— У вас обязательно все получится!

Я не стала уточнять, что именно включает это «все». Полтора часа на сборы и моральную подготовку к встрече с супругом, оказавшимся магом пустоты, — не так уж мало, должна успеть.

Дальше были приготовления, последние наставления служанки. Она как будто пыталась впихнуть в мою голову всю информацию о Рэйлане, какую только знает. Информации было много. В том числе о темах, которые поднимали супруги во время ужина. На самом деле, они не очень много разговаривали. Но как прошел день, Милиана действительно временами интересовалась. И придворные слухи очень любила, особенно, если те так или иначе касались ее семьи. А вот что-либо серьезное о своей работе Рэйлан то ли держал в стороне от супруги, то ли просто не рассказывал об этом в присутствии слуг.

К ужину я вышла в шикарном платье. Как, впрочем, все в гардеробе Милианы. Но Тайра показала, чем отличаются, например, дневные платья от вечерних и бальных. Так что теперь я облачилась в вечернее платье, идеально подходящее для домашней трапезы. Темно-синее, с черными кружевными узорами от пояса до груди, на рукавах и вдоль подола. Все бы ничего, если бы не раздражала пышность платьев. Но здесь, наверное, такая мода. Ни одного нормального, струящегося по фигуре, не нашлось.

Опустошенный амулет, кстати, сняла, чтобы не привлекать к нему излишнее внимание. Заменила на колье с сапфирами. Драгоценности Милианы — это вообще отдельная тема. Никогда в жизни таких не видела. Да мне бы жизни не хватило, чтобы на такую роскошь деньги накопить!

На этот раз я чувствовала себя гораздо уверенней. И вообще более ли менее теперь представляла, как себя вести. Что я знаю о Милиане? Стерва, каких поискать. Любит издеваться над слугами. Наверное, это доставляет ей удовольствие, иначе не стала бы при малейшей провинности бить. Как такая стерва может быть мила с мужем, который ей на самом деле нравится, или которого просто нужно убедить в том, что он ей нравится? О, я прекрасно представляю! У стерв в таких случаях особый подход к мужчинам. И, пожалуй, такой подход вполне подойдет, чтобы некоторое время избегать исполнения супружеского долга. В общем, как раз то, что нужно.

— Где была? Я специально вернулся пораньше. Думал провести время с супругой. А ее не оказалось дома… — многозначительно заметил Рэйлан во время ужина.

Я невозмутимо повела плечами, улыбнулась:

— Ездила на прогулку по окрестностям. Свежим воздухом захотелось подышать. Надоело, знаешь ли, дома все время сидеть. А о своем раннем возвращении ты не предупредил.

— Вот как? — на лице Рэйлана мелькнуло странное недовольство. Хм… интересно, что именно ему не понравилось. Впрочем, он быстро с собой совладал и тоже улыбнулся. — Понимаю, после придворной жизни такое уединение может показаться скучноватым. Но это исключительно из-за моей работы. Думаю, мы вполне можем устроить прием.

Я чуть не подавилась кусочком картофеля. Прием? Это кто его будет устраивать?! Хозяйка, то есть я? И там будут все знакомые Милианы, с которыми Тайра никак помочь информацией не сможет?!

— А завтра мы вполне можем провести почти весь день вместе.

— Папа не будет против? — я выдавила из себя улыбку.

— Нет. Потерпит один день без моего присутствия, дела тоже подождут. Так что скажешь?

Целый день в компании Рэйлана. С минимальной подготовкой, без умения ездить верхом. Это будет катастрофа.

— С удовольствием.

А после ужина муж поднялся и снова приблизился ко мне. Я тоже встала, правда, убежать не успела. Прямо скажем, убегать вообще было бы глупо. Он ведь считает меня своей женой!

Рэйлан заключил меня в объятия. Скользнув взглядом по лицу и чуть в сторону, усмехнулся, приблизился и прикусил мочку уха. Я невольно вздрогнула, но отталкивать не стала. Его губы, не отрываясь от кожи, спустились по шее вниз. Горячий поцелуй в основание шеи бросил в жар. По спине побежали мурашки, дыхание сбилось. Интересно, это реагирует тело? Значит, у Милианы все же были к супругу какие-то чувства? И как вообще отличить свою реакцию от реакции тела, если я нахожусь в чужом теле?!

Губы Рэйлана спускались все ниже, туда, где на груди начиналась ткань платья. Вдумчиво, неторопливо. От этой ласки сердце ускорило стук.

Чтобы не паниковать раньше времени, внимательно прислушивалась к себе. Какое странное получается ощущение. Он считает меня своей женой. Считает, будто знает все мое тело, будто не раз к нему прикасался. Для меня же это впервые. Совсем незнакомый мужчина целует так, что жар стремительно растекается по телу. В первый раз…

Мысли отвлекали от ощущений, помогали совладать с собой, а не броситься наутек.

Но… интересно, почему он не целует в губы? Я здесь второй день, а Рэйлан ни разу в губы не поцеловал! Свою жену, между прочим.

Я слегка отстранилась, коснулась рукой его лица, огладила подбородок и чуть приподняла, заставляя на себя посмотреть. Наши взгляды встретились. Темно-серые глаза внимательно, чуть поблескивая, смотрели на меня. Нравится ли мне этот мужчина? Может ли он быть второй половинкой, на поиски которой отправилась душа?

Могу ли я прямо сейчас его поцеловать? Проверить, что при этом почувствую. Даже мысль об этом начинает волновать.

Он смотрит в ожидании. Не приближается и не отстраняется. Просто ждет. А я не решаюсь. Чтобы отвлечь внимание, провожу кончиками пальцев по его груди сверху вниз, вслед за движением рукой устремляется взгляд. Улыбаюсь, ласково касаюсь его щеки, а потом высвобождаюсь из объятий.

Рэйлан хочет что-то сказать, но я с лукавой улыбкой прикладываю к его губам палец, заставляя замолчать.

— Мне нужно отдохнуть. Увлеклась прогулкой, слишком устала. До завтра, милый…

Быстро чмокнув его в уголок рта, я поспешила к выходу из гостиной.

Рэйлан не стал окликать. И догонять тоже не стал.

Уф, кажется, на сегодня обошлось!

Вот только обрадовалась я слишком рано. Нет, ночью не муж ко мне в спальню заявился. А кто-то другой…

Обрывки мыслей еще крутились в голове. Слишком много информации за день в нее пытались напихать. Но сонливость постепенно окутывала мягким облаком. Мною завладевала приятная дремота, когда это внезапно случилось. От окна послышался странный звук, потом повеяло холодным ночным воздухом. Раздалось два шороха, и…

Кто-то продавил кровать своим весом и навалился на меня. Я распахнула глаза и едва не закричала, но не успела — чужие губы с жаром впились в мои. Рука незнакомца прошлась по телу, огладила скрытое под одеялом бедро, талию, скользнула выше, к груди.

Я в шоке пыталась закричать или хотя бы его оттолкнуть, но губы незнакомца весьма напористо завладели моими. Да, к томе же, язык попытался проникнуть в мой рот! За что, в общем-то, и поплатился…

— Рехнулась?! — взвыл незнакомец, тут же от меня отпрянув, стоило прикусить ему язык.

Повезло. Мозг сработал достаточно быстро, чтобы не выдать что-то вроде «Ты кто?» и не заорать, что на меня напали.

Если он спрашивает, не рехнулась ли я, значит, Милиана с ним знакома. И вообще такой встречи от нее не ожидал. Но тогда кто он и что ему от меня нужно?!

Я на всякий случай отодвинулась, однако мужчина не спешил снова кидаться на меня. Отползла на самый край, включила ночник, стоящий на тумбе. Он здесь магический, мне Тайра показала, как правильно пользоваться.

При свете наконец смогла рассмотреть, кто на меня набросился. Довольно худощавый мужчина в одной наполовину расстегнутой рубашке. Худое лицо с заостренными чертами лица, каре-зеленые глаза и пшеничного цвета волосы до плеч. Золотистый загар дополняет и делает образ невероятным. Никогда раньше не любила загорелых, но тут впечатлилась, ему очень идет.

И все же главный вопрос: что он делает в постели замужней леди?!

— В соседней спальне мой муж, — ответила я недовольно.

— М-да?.. — хмыкнул незнакомец. Он уже перестал шамкать языком и говорил вполне нормально. Хотя мне показалось, что прокусила до крови, с перепугу-то. — А мне сообщили, что твой муж на ночь глядя куда-то смотался. Как думаешь… он тебе не изменяет?

Смотался? Как интересно. А главное, откуда этот тип знает, что моего мужа нет дома, если об этом не знаю даже я?! Докладывает кто-то из слуг? Хотя есть вопрос и более важный. Вот если так подумать. Муж ушел из дома. Ко мне через окно залез какой-то тип, тут же начал лапать и целовать. Повторюсь, дождавшись, когда уйдет муж.

Он что… любовник Милианы?!

— Мили, с тобой все в порядке? — мужчина пополз ко мне. Я отпрянула… Ну и не рассчитала, что и так сидела на самом краю.

С визгом съехала с постели, но каким-то чудом незнакомец успел схватить меня за руку за мгновение до того, как затылком впечаталась в пол. Перехватив запястье, затянул обратно на кровать.

— Осторожней, Мили. С тобой точно все в порядке?

— В порядке. Рэйлан, наверное, на работе. Он иногда…

— Работает по ночам, знаю, — перебил незнакомец со смешком. — Жаль, что он перед тобой не отчитывается и не докладывает каждый раз, когда и как надолго уходит. Но… — он весьма недвусмысленно улыбнулся, — думаю, ночь у нас есть.

Он снова потянулся ко мне, намереваясь обнять за талию, но я отстранилась, выставляя руку перед собой.

— Постой. Боюсь, муж скоро вернется.

— Мне сказали, что он надолго…

Незнакомец все же умудрился обнять меня и рывком притянул к себе.

— Ты так уверен, что тебе правильно сообщили?

— Так боишься, что муженек застанет? Не беспокойся, мои осведомители не ошибаются, — он самодовольно улыбнулся и… черт, да! Снова меня поцеловал!

Уж не знаю, какая там у тела реакция, а мне было жутко, в голове билась единственная мысль: «Выпроводить его из спальни, вытолкать до того, как заявится муж!» Я попыталась его оттолкнуть. Сил не хватило, но мужчина мое сопротивление все же заметил. Заглянул в глаза, усмехнулся:

— Не доверяешь? Боишься?

— Я сегодня очень устала и собиралась хорошо отдохнуть.

— Вот как? И что же тебя так утомило, если ты… отказываешься от меня?.. — он провел пальцем по моим губам. Наверное, соблазнительно. А мне еще больше захотелось вырваться из объятий. Но вот беда — я понятия не имела, как вести себя с ним! Вряд ли Милиана стала бы вырываться.

Издевательство какое-то. Только, значит, более ли менее с мужем разобралась, как обнаружился любовник! Просто потрясающе. Эта Милиана, оказывается, та еще штучка.

Но вроде бы она мужу не всегда отказывала, а тот сегодня вернулся пораньше… Это идея! Если, конечно, осведомители любовника не прямо в этом замке находятся.

— Рэйлан рано вернулся. И, знаешь… как с цепи сорвался, — я кокетливо потрепала пуговку на рубашке мужчины, ту самую, которая еще застегнута, а вот выше нее уже обнаженное тело. Мне кажется, такое поведение будет в стиле Милианы.

Но, похоже, что-то я сделала все же не так.

Мужчина внезапно опрокинул меня на спину, перехватил запястья и завел руки над головой.

— Знала бы ты, как я ненавижу твоего мужа! — Глаза зловеще сверкнули. Он поцеловал меня в шею и пробормотал: — Но ничего, не так уж долго осталось потерпеть, правда, милая? — Он выпустил запястья и отправился руками в путешествие по телу, продолжая покрывать шею и плечи поцелуями. — Ничего… потерпим еще немного…

А я лихорадочно пыталась сообразить.

Что делать? Что делать?!

Мозг уже почти паниковал. И как это часто бывает во время паники, меня внезапно посетило озарение. Прошлой ночью я поглотила магию. Я видела магический огонек. И видела, как стены переливаются, наверное, тоже магией! Это выход. Или полная… кхм… то есть все плохо?!

Представив, как муж застает меня в постели с любовником, чуть не завопила от ужаса. Нет-нет, я не хочу! Нужно его срочно выпроваживать, кем бы он ни был!

— Муж установил новую защиту на комнату.

— Я снял с окна заклинание, не бойся, — пробормотал мужчина, продолжая покрывать поцелуями обнаженную кожу. На мне, между прочим, весьма откровенная ночная сорочка! Других в гардеробе Милианы просто не нашлось.

— Я не уверена, что ты заметил их все.

— Что?.. — он наконец-то прервался и поднял голову, заглядывая мне в глаза. — Думаешь, я могу что-то упустить?

— Я не сомневаюсь в твоих способностях, но все же Рэйлан… сам знаешь, кто он. И недавно как раз обновлял заклинания. Боюсь, он мог поставить что-то очень серьезное.

— М-да, это может быть проблемой. Думаешь, он может в любой момент заявиться?

Я содрогнулась. Господи, только не это! Не хватало еще, чтобы чужой муж застал меня в постели с чужим любовником! С учетом того, что муж — маг пустоты, я скончаюсь от ужаса сама, без его помощи. Никакое развеивание уже не понадобится.

— Думаю, может. И лучше, если тебя здесь не будет, когда он заявится. Даже если по заклинаниям сможет определить вторжение постороннего. Доказательств у него уже не будет, если сам тебя не застанет.

— Ты права, — мужчина внезапно посерьезнел. — Нам не стоит так рисковать. К следующему разу подумаю над более надежной маскировкой. Ну а пока… придется немного потерпеть.

Он снова поцеловал меня в губы. Потом отстранился. Хмыкнул.

— Ты слишком напряжена. — И опять поцеловал. Да когда он уже свалит! Оторвавшись от моих губ, промурлыкал: — До встречи, моя Мили.

Мужчина встал с кровати, легко запрыгнул на подоконник и выскользнул на улицу.

На негнущихся и подозрительно подрагивающих ногах я добралась до окна, торопливо захлопнула ставни. После чего без сил рухнула на кровать.

Господи… у Милианы есть любовник?


Глава 4

Меня разбудили поцелуи. Прямо как в самое первое мое здесь появление. Горячие губы медленно и неторопливо скользили по шее, по плечам, спускались к груди. Рука вовсю хозяйничала, наглаживая сквозь одеяло то бедра, то живот. Одеяло, между прочим, поползло вниз. И тут я окончательно проснулась. С ужасом распахнула глаза, попыталась столкнуть с себя мужчину. Столкнуть не получилось, но хотя бы целовать и лапать он прекратил.

Уф, это муж. Все-таки муж…

То есть муж — это для меня уже «уф»?! Не, ну а что, привыкаю потихоньку, привыкаю. Скоро вообще, может, почувствую себя замужней дамой.

— Что-то не так? — Рэйлан вперил в меня пронизывающий взгляд.

— Кошмар приснился. Я просто… испугалась. — Я перевела дыхание. Не приснился, но кошмар. Любовник при таком муже — это вообще свою жизнь не беречь!

Какое-то время он еще сверлил меня взглядом. Я уже думала, что вот прямо сейчас и раскроет мою тайну. Но тут внимание мужчины привлекла другая деталь.

— Ты в ночной сорочке?

Ну да, помнится, Милиана спала голой. А я так не могу! Тем более в чужой спальне, в которую вломиться может, как выяснилось, не один муж. А вдруг вообще целая толпа временами заваливается? Кто эту Милиану знает?

— Решила немного изменить своим привычкам, — я улыбнулась.

— Поднимайся. У нас с тобой сегодня много планов.

Рэйлан не выглядел слишком довольным, но оно и понятно — уже несколько дней без постельных утех. От такого у любого мужчины настроение может испортиться.

Дважды повторять не пришлось. Только Рэйлан отстранился, выпуская меня на свободу, я тут же выбралась из постели и поспешила в купальню. Когда выглянула оттуда, закутанная в полотенце, мужа в моих покоях уже не было, ни в спальне, ни в гостиной. Зато во всеоружии обнаружилась Тайра.

Пока служанка приводила меня в порядок, я все пыталась придумать, как бы расспросить ее о загорелом незнакомце со светлыми волосами, который мог… ну, не наведаться к Милиане в спальню, а хотя бы быть среди ее знакомых. Но так и не придумала, как объяснить, почему задаюсь подобным вопросом с утра пораньше. Сразу возникнут подозрения насчет ночного времяпрепровождения. Или это я уже становлюсь слишком мнительной? Как бы нервный срыв с такими потрясениями не схлопотать.

Пожалуй, нужно принять факт, что у Милианы есть любовник. При красавце муже… красавец-любовник… Кажется, от этих мыслей на самом деле начинаю сходить с ума.

Как теперь понять, где моя вторая половинка?! Муж? Любовник? Или кто-нибудь третий? Откуда мне знать, что у Милианы нет целого гарема?

По пути Тайра что-то втолковывала, но информация проходила мимо сознания. Может, где-то и задерживалась, не знаю.

— …верхом…

И вот тут я все же вынырнула из размышлений. Переспросила с ужасом:

— Верхом?!

— Я не знаю, какие у господина планы, но, вероятно, вы поедете на прогулку верхом. Боюсь, Гром — это любимый конь госпожи — вас просто к себе не подпустит.

— А магия ничем не поможет?

— Не знаю, госпожа. Наверное, есть подходящие заклинания, чтобы усмирить животных. Но я ничего пока не умею… — виновато призналась Тайра.

— Ничего. Что-нибудь придумаем.

Завтракали вместе. Я поинтересовалась работой мужа, но тот особо в подробности вдаваться не стал. Сказал только, что все хорошо. Упоминать, что знаю о его ночном отсутствии, не стала. Мало ли, как отреагирует.

— А что говорит мой отец? Нашел для Мистины подходящую партию?

— Думаешь, для Мистины найдется кто-то подходящий? — хмыкнул он.

— Ну… для меня же нашелся, — я кокетливо улыбнулась. Хотя, зная характер Милианы, не сказать, что это прямо так уж комплимент.

Глаза Рэйлана странно блеснули, на губах заиграла кривоватая улыбка, больше похожая на усмешку.

Продолжить тему я не решилась. Остальной завтрак прошел в тишине. Я старательно делала вид, будто все идет как нужно, и изображала невозмутимость. Рэйлана молчание, кажется, вообще не смущало. Вот только у меня досада нарастала.

Интересно, это только мне не о чем с ним говорить? Или Милиане тоже?

И как вообще налаживать с ним контакт, если я не в курсе их настоящих отношений с Милианой? Тайра заметила фальшь в отношении Милианы к мужу. Он, наверное, тоже не слепой? Да и от него особой любви к жене не ощущаю. Но мне-то что теперь делать? Продолжать притворяться Милианой и искать иной выход при помощи здешней магии? Потому что трудно узнать человека и понять, не он ли вторая половинка, если ты в теле жены-стервы, которая, по идее, знает его уже вдоль и поперек.

О, а я придумала еще один вариант! Как там говорила Тайра? Неизвестно, что станет для заклинания доказательством того, что цель достигнута и можно возвращать меня назад? Но ведь кое-что попробовать можно… только подходящий момент подгадать, не сейчас.

После завтрака Рэйлан повел меня к конюшням, я узнала дорогу. Весь мозг сломала себе по пути, пытаясь придумать, как выкрутиться. Рискнуть подойти к Грому? Взять вчерашнюю кобылку и ехать на ней? Да с моим умением проще сразу сказать: «Привет, я Диана». Главное успеть еще добавить: «Не убивай, а то никогда не узнаешь, где твоя жена!»

Вошли в конюшню. Рэйлан вывел своего жеребца, уже подготовленного для прогулки. Гром тоже был готов, но я подходить к нему не спешила. Повернувшись к мужу, улыбнулась:

— Выходи первым, я немного задержусь. Сюрприз для тебя.

— Сюрприз? В конюшне? — он приподнял бровь.

Чуть покачав головой, я продолжала лукаво улыбаться.

Рэйлан спорить не стал. Вывел жеребца на улицу. Дождавшись, когда муж сядет в седло, покинула конюшню. Без Грома. Без лошади вообще. Нет смысла позориться, при попытке взобраться на лошадь точно раскрою себя.

— А сюрприз невидимый? — хмыкнул Рэйлан, глаза странно блеснули. Нет, ну правда странно и правда блеснули, это даже не для красивого словца сказано! Такое ощущение, будто в темно-серых глазах временами что-то поблескивает.

— Твой сюрприз — это я! — сообщила я с улыбкой, подошла и протянула руку мужу, тем самым предлагая помочь мне взобраться на его же коня вместе с ним.

Удивление на лице Рэйлана вспыхнуло лишь мимолетно. На губах появилась предвкушающая улыбка. Он приподнялся в стременах и сдвинулся вдоль спины жеребца назад. Перехватил мою руку и помог забраться в седло. Мы оказались совсем рядом. Горячее дыхание коснулось виска.

— Пожалуй, отличная идея, — прошептал Рэйлан. Губы коснулись мочки уха, скользнули по щеке. По спине побежали мурашки, дыхание сбилось.

Господи, и на что я только что подписалась?..

А впрочем, иного выбора не было. Все равно еще не успела научиться ездить верхом.

Подчиняясь команде хозяина, конь с места пустился в галоп.

Поначалу было жутко страшно. Потом ничего, попривыкла. Поняла, что вдвоем на одном коне тесновато, жарковато, несмотря на обдувающий ветер, но зато сложнее упасть. Руки Рэйлана, держащие поводья с обеих от меня сторон как бы служат подстраховкой от падения. Постепенно я даже сумела расслабиться и получить удовольствие от быстрой скачки. Вспомнились уроки Тайры по верховой езде. А когда не боишься, что вот-вот грохнешься на землю, вообще как-то спокойнее, проще контролировать себя и держаться в седле. Думаю, сегодняшний урок очень поможет в дальнейшей учебе.

Жеребец у Рэйлана оказался вынослив (господи, как двусмысленно звучит), но даже он не смог с двойной ношей долго мчаться галопом. Так что постепенно перешел на рысцу. Рысцой мы и въехали в город, тут же захвативший меня своей красотой.

Не знаю почему, но я ожидала увидеть что-то, похожее на Средневековье. Однако то, что предстало взору, больше походило на глубинку в Чехии, Германии или Австрии, смешанную со сказкой. Ровная мостовая из идеально сложенных каменных брусьев нежно-бежевого цвета. Несмотря на светлую мостовую, грязи нет — вокруг царит удивительная чистота. Может, только пыль где осела, но и это если хорошенько присмотреться.

Аккуратные невысокие домики в два-три этажа. Все разных цветов, но как будто специально придерживаются определенной гаммы: бежевые, песочные и светло-оранжевые. А вот черепица по большей части красная или кирпичного цвета. Смотрелось удивительно нарядно и даже сказочно. А еще очень-очень светло.

Мимо проходили люди, проезжали верхом и в каретах. Вообще на симпатичных улочках царило оживление. И не сказать, чтобы все спешили по делам. Скорее, прогуливались, переговаривались между собой, радостно смеялись. Может, выходной? Ярмарка какая-нибудь?

Огромного труда стоило не пялиться по сторонам широко раскрытыми глазами. Осматривалась осторожно, чтобы ни Рэйлан, ни прохожие подозрительный интерес не заметили. Мужчины в жакетах и камзолах, женщины — в пышных платьях. Но мы с Рэйланом на их фоне все же выделяемся той роскошью, которой нет у горожан. Впрочем, вон в той карете, украшенной позолоченными завитушками, вполне могут сидеть не менее богатые господа.

К сожалению, все вопросы, возникавшие в голове, приходилось оставлять при себе. И делать вид, что просто наслаждаюсь прогулкой. Тем более муж как-то уж очень часто касался меня — то рукой по талии скользнет, теперь, когда едем медленно и спокойно, то дыханием согреет ухо и пошевелит прядки у виска. Милиана, наверное, должна была быть довольна. А вот меня такая близость с мужчиной, которого почти не знаю, нервировала. Но чего уж греха таить, было в этом что-то… волнующее.

Рэйлан, в общем-то, не удивил. Или удивил — это с какой стороны посмотреть. Однако первым делом привез в ювелирную лавку. Не удивил, потому что стоило ожидать, что повезет жену по магазинам. А вот удивили сами украшения. Сколь роскошные, столь и дорогие. По поводу местных денег Тайра утром просветила, когда делала прическу. Высчитывать и соотносить пока что было сложновато, но хватало одного взгляда на все эти драгоценности, чтобы понять: стоят они баснословно дорого.

С другой стороны, Милиана — дочь короля. Ей, наверное, полагается.

— И? — я повернулась к Рэйлану.

— Выбирай, что хочешь. Или пойдем к другому магазину?

К другому — это хорошо. Костюм для верховой езды, например, не помешает. И еще пара сорочек, не таких откровенных, как в гардеробе Милианы. Но, пожалуй, второе пока останется в мечтах. Не переживу, если пойду с Рэйланом в магазин, где можно купить ночную сорочку!

Я осмотрелась.

— Что угодно? Не будет никаких пожеланий? Что бы ты хотел увидеть на мне?

В глазах Рэйлана мелькнуло удивление, сменившееся блеском. Похоже, Милиана не часто радовала его подобным вопросом.

Ну а дальше было много примерок, после которых мы остановили выбор на комплекте из колье, браслета и серег с голубыми топазами под цвет глаз Милианы. Я незаметно бросила на Рэйлана взгляд. Сделалось отчего-то грустно. Он подбирает украшения под цвет глаз Милианы. И совсем не знает, что на самом деле у меня карие глаза.

Стоп, Дианка! О чем вообще думаешь? Хорошо, что не знает. Одной проблемой меньше. Иначе как узнает, так проблема вообще может стать последней в жизни.

После ювелирной лавки отправились по всем остальным магазинам. Платья не порадовали, потому как все с такими же пышными юбками, но менее роскошные. Эти, что в гардеробе Милианы, наверное, шились на заказ специально для дочери короля и жены мага пустоты. А вот костюм для верховой езды таки прикупила. Целых три! На тот случай, если придется сбегать, сойдут за сменную одежду. Их хотя бы можно было объяснить сменой имиджа, но Рэйлан все равно удивился.

А после долгих покупок мы зашли в ресторанчик. Предварительно муж избавился от нескольких сумок, отправив их порталом в замок. На заднем дворе ресторанчика располагалась конюшня. Жеребца сдали совсем юному пареньку и вошли в удивительно красивый зал. Плотные портьеры бронзового цвета закрывали окна, не впуская в помещение дневной свет. Здесь было свое освещение. Янтарные и медные тона, чуть приглушенный оранжевый свет, исходящий от магических огней, развешенных вдоль стен — все это создавало обстановку сказочной нереальности. Даже пол удивительный — полупрозрачный, похожий на мутный янтарь и как будто издающий свой собственный свет.

Подавив восхищенный вздох, я только улыбнулась. Как знать, может, Милиана бывала здесь уже много раз. Не пристало, наверное, дочери короля восхищаться интерьером ресторана.

Кормили здесь тоже отменно. И так непривычно было сидеть рядом с Рэйланом, а не на другом конце длинного стола. Он бросал на меня задумчивые взгляды, я тоже поглядывала на него, но исподтишка. А потом он внезапно поднялся из-за стола и протянул мне руку:

— Потанцуем?

Я изумленно осмотрелась. Да, музыка играла, довольно красивая, но спокойная, звучала тихо, скорее, как фон. Да и не танцевал здесь больше никто. Не спеша принимать приглашение, уточнила:

— Ты решил устроить… хм… романтический обед?

— Насколько помню, романтику ты не любишь. А вот танцевать — даже очень.

А вот танцы мы с Тайрой не изучали! Надо будет обязательно выучить, если служанка знает, как и что танцуют аристократы. Но сейчас, может, обойдется?

Нацепив на лицо улыбку, приняла приглашение.

Я так не боялась, наверное, со времен первого танца в своей жизни. На школьном праздновании в честь нового года. Я тогда училась в шестом классе, и мальчишки только осмелели, начали приглашать девчонок. Как я тогда тряслась, боясь сделать что-то не так! Вот и сейчас где-то внутри себя жутко боялась. Остроты впечатлениям добавляла моя реакция на Рэйлана.

Мало того, что боюсь выдать себя незнанием чего-то важного, так еще и его объятия сбивают с толку.

Однако ничего особенного не потребовалось. Разгуляться здесь особо негде, если не хочется врезаться в чей-нибудь столик.

Мы просто стояли рядом, переступая с ноги на ногу в такт музыке. Его руки лежали у меня на талии, дыхание касалось лица. И темно-серые глаза были так близко. Так странно, так пронзительно смотрели на меня.

А может, он знает?.. Может, наблюдает и с любопытством ждет, как себя поведет незнакомая девушка?

Или… в своей жене пытается рассмотреть что-то новое?

Музыка плыла. Мы тоже плыли, словно покачиваясь на волнах мелодии. Горячие ладони поддерживали меня, взгляд не отпускал. На какой-то миг и зал, и весь мир — вообще все отошло на второй план. Остались только мы вдвоем. Его руки на моей талии. Его губы, так волнующе близко. И глаза, проникающие насквозь. А еще мое сердце, стучащее отчего-то громко-громко.

Он отпустил меня ненадолго, чтобы я прокрутилась вокруг своей оси, и снова прижал к себе. Наклонился совсем близко, почти касаясь своими губами моих. Я замерла, боясь пошевелиться, спугнуть этот момент. И боже, как хотелось, чтобы…

— Нам пора, — прошептал Рэйлан мне в губы и отстранился.

Наваждение схлынуло, я перевела дыхание.

А хорошо, что платье длинное, под ним не видно, что колени слегка подгибаются.

Бросив на меня задумчивый взгляд, мужчина усмехнулся. Уж не знаю, что он там себе надумал, но после ресторана вновь была езда галопом. По обе стороны от дороги тянулась лесная полоса. На этот раз я не боялась, а получала удовольствие. Наслаждалась ветром, бьющим в лицо и развивающим волосы. Наслаждалась ощущением близости наших тел и касанием рук мужа, по обе стороны от меня державшим поводья, но как будто и меня тоже.

Сначала в голове не было мыслей. Потом закрутились.

Я не чувствую любви между супругами. Не понимаю, почему Рэйлан так себя ведет и что ему нужно, однако не верится, будто он любит жену. Нет, наверное, если бы любил, то смотрел бы как-то иначе. И еще больше не понимаю, как при таком муже Милиана умудрилась завести любовника. Дело даже не в том, что Рэйлан — страшный и ужасный маг пустоты. Просто… такой мужчина, как Рэйлан, должен быть единственным. Он не потерпит соперника. Да и не нужен никто, наверное, когда рядом такой, как он. Разве его может быть недостаточно?

Вскоре деревья расступились, являя взору водопад. Не слишком высокий, но с порогами, из-за чего казалось, будто вода спадает каскадами, а где-то посередине один мощный поток разветвляется сразу на три. Еще ниже три потока переплетаются, и дальше уже почти ровно бежит река, теряясь где-то в лесу.

Я поймала взгляд Рэйлана на себе, улыбнулась. Улыбки Милианы мы с Тайрой тоже успели отрепетировать. Но, кажется, Рэйлан все-таки заметил промелькнувший на моем лице восторг.

Муж спешился первым, затем по-джентельменски помог мне. И внезапно притянул к себе, заглядывая в глаза.

— Что с тобой случилось? Сегодня ты совсем другая.

Я выдержала испытующий взгляд, в ответ безмятежно улыбнулась:

— Может быть, я решила взглянуть на жизнь иначе?

Попыталась высвободиться, но Рэйлан меня удержал, продолжая всматриваться в лицо.

— Что ты задумала, Мили? Признавайся, — голос его сделался… таким жарким, аж до дрожи пробирающим.

Так, Диана, все хорошо. Крепись! Самое время, чтобы кое-что проверить.

— Я люблю тебя, Рэйлан, — выдохнула я, застыв перед ним. Наши губы отделяло всего несколько миллиметров.

Ну а вдруг заклинание сработает? Вдруг решит, что я отыскала вторую половинку, и можно меня назад возвращать. Сказала ведь, будто люблю!

Я ждала, но ничего не происходило. Рэйлан усмехнулся, качнул головой и отстранился, отпуская меня. Ну вот, не сработало. Делая вид, будто решила полюбоваться водопадом, спешно отвернулась.

А зрелище на самом деле захватывающее. Я буквально ощущаю исходящую от бушующей воды энергию. Подчиняясь желанию, подошла к водопаду с подветренной стороны, чтобы на меня брызги сильно не попадали.

Нужно собраться с мыслями и успокоиться. А то как-то уж очень разнервничалась!

Какое-то время так и стояла, наслаждаясь красотой, вдыхая влажный воздух, подзаряжаясь энергией водопада. Но расслабиться не получалось. Взгляд мужа, который я ощущала буквально кожей, не давал.

Наконец не выдержала. Развернулась к нему, капризно надула губки и в стиле Милианы сказала:

— Милый, мне скучно! Может, дальше поедем?

Не хватало только еще ногой топнуть. Но, вроде как, до подобных жестов Милиана все же не опускалась.

— В другой раз. Сегодня пора возвращаться, — произнес он. А затем провел рукой перед собой, и вслед за движением пальцев, словно разрезающих пространство, раскрылся портал. — Так будет быстрее.

Я не стала возражать. С убитыми нейронными клетками, конечно, потом Милиане жить в этом теле, но все-таки нешуточное напряжение в постоянном контроле над каждым словом, над каждым жестом, и в ожидании подвоха, всерьез утомило. Да, пора возвращаться.

А что это такое было и зачем Рэйлан устроил для нас совместную поездку, я так и не поняла.

Во время ужина почти не разговаривали. Рэйлан пребывал в размышлениях, а мне, честно говоря, хотелось уже, чтобы день просто закончился. Слишком устала, слишком утомительно весь день следить за собой, контролировать каждое слово, каждый жест, каждый взгляд. Даже не зная точно, похоже это на Милиану или выбивается из ее привычного поведения настолько, что я давным-давно себя раскрыла.

Я не заметила ничего подозрительного. Кусочки мяса в кисло-сладком соусе были восхитительны, как и все остальное, что здесь подавали. И даже не сразу поняла, в чем дело, когда сильная боль внезапно скрутила меня.

Издав стон, я схватилась за живот. Перед глазами все поплыло, закувыркалось. Резкая, сильная боль полностью захватила меня, лишила всех мыслей, затопила сознание. Тело ослабело. Уже почти ничего не соображая, я начала сползать со стула.

— Милиана! — раздалось восклицание мужа.

В то же мгновение он оказался рядом со мной, подхватил на руки, не давая оказаться на полу. От этого движения комната закрутилась сильнее, в настоящие американские горки как будто превратилась.

— Мили! Милиана… — звал Рэйлан, но я не могла откликнуться. Горло сдавило, в груди что-то жгло. С каждым мгновением все труднее становилось дышать. — Лекаря! Немедленно!

Я чувствовала, как меня куда-то несут. Отдаленно, словно сквозь вату, доносились голоса. Кажется, Рэйлан раздавал указания.

— Потерпи, Мили. Сейчас тебе помогут, уже скоро.

Я боролась. Отчаянно барахталась на границе с бурлящей темнотой. Задыхаясь, с невероятным усилием делала один вдох за другим. Я не хочу умирать. Я не могу умереть!

— Правильно, Мили. Дыши. Дыши, — повторял Рэйлан.

От чудовищной, мучительной боли, переворачивающей все внутри, хотелось кричать. И я бы кричала, если бы не боялась задохнуться. На крик просто не оставалось сил, все уходили на то, чтобы дышать.

Ну же, Дианка. Еще один вдох, еще, еще!

Дальше помню обрывками, врывавшимися в ускользающее сознание раздирающими в клочья иглами. Кажется, меня положили на что-то мягкое. Кажется, вокруг бегали слуги. Надо мной склонился Рэйлан. Потом — кто-то другой вместо него.

— Это яд… противоядие… да, у меня с собой, — бормотал незнакомый голос. — Выпейте, леди.

Губ коснулось что-то холодное, а еще неприятно пощипывающее.

— Мили, открой рот. Это нужно выпить, — рука Рэйлана коснулась лба. Такая холодная. Странно. Почему она такая холодная?!

Губы не слушались, но чашка упорно толкнулась, раскрывая их. В рот полилась холодная, кисловатая жидкость. Как концентрированный лимонный сок. Кисло, щиплет почему-то…

— Это поможет, да-да, — заверял кто-то. — Угроза миновала.

— Мили, слышишь? Все будет хорошо, — это Рэйлан.

Не знаю, почему я все это время была в сознании. Да, ничего не соображала, в голове не было ни единой мысли, но я все слышала, все чувствовала. Наверное, нужно было отпустить. Позволить себе провалиться в спасительную темноту. Вот только страшно было. Казалось, если потеряю сознание, то перестану бороться, больше не буду дышать! А потому я отчаянно цеплялась за свет, бившийся слабой искоркой где-то вдалеке, и упорно дышала, делая один вдох за другим, несмотря на раздирающую изнутри боль, несмотря на огонь, пылающий в горле и в легких.

— Это ракатум. Без вкуса и запаха, можно распознать лишь магически, — говорил лекарь. В голосе слышался страх. — Действует мгновенно и…

— Я знаю, что такое ракутум, — перебил Рэйлан. — Ты хорошо поработал. Спас мою жену. Получишь щедрое вознаграждение, но я свяжусь с тобой позже.

— Да, лорд, я все понимаю.

— Рекомендации?

— Отдых. Главное — отдых. Еще вот, я оставлю укрепляющую настойку, принимать утром и вечером по две чайные ложки. Через пару дней леди поправится.

Постепенно разум начал проясняться. Наверное, противоядие действовало.

Я ощутила, как боль отступает, сменяясь слабостью. Но слабость — это ерунда по сравнению с тем, что еще пару минут назад казалось, будто меня наизнанку вывернет!

— Рэйлан… — позвала я сипло. Голос почти сразу сорвался на шепот.

— Я здесь, Милиана.

Попыталась приоткрыть веки, но слабость не позволила. Слишком трудно.

— Не нужно, Мили. Лежи, не двигайся. Докар сказал, что тебе нужно отдыхать.

— Рэйлан… где ты… — прошептала я, все силясь разлепить тяжеленные веки.

Внезапно сделалось страшно. Господи, я так слаба, что даже пошевелиться не могу! Одна, в этом чужом мире, отравленная, никому не нужная. Да здесь все ее ненавидят. Ненавидят настолько, что решились убить! Ненавидят Милиану. Ненавидят меня.

— Я здесь, Мили.

Кровать прогнулась. Рэйлан сжал мою руку.

— Я с тобой. Все уже позади. Теперь главное отдыхать.

— Позади? Правда?

— Да, конечно. Противоядие действует. Опасности больше нет.

Кажется, я это слышала. Так говорил лекарь.

— Что… — я закашлялась. — Что это было?

— Не утруждайся, Мили. Все потом, — он приложил палец к моим губам. — Тебе нужно поспать.

Рэйлан поднялся с кровати. А мне снова сделалось страшно. На глаза навернулись слезы.

Совсем одна в чужом, пугающем мире. В теле той, которую даже родной муж не любит.

— Не уходи…

Он снова вернулся, присел рядом на кровать и нашел мою руку, легонько ее сжав.

— Не уйду.


Глава 5

Разлепить глаза было трудно. Не меньше минуты на это ушло, но я все-таки справилась. И тут же взглядом уткнулась в лицо Рэйлана.

Оказывается, я лежала на боку. И он — рядом, в моей кровати. Кажется, по-прежнему спал. По крайней мере, мой взгляд не почувствовал, вообще никак не отреагировал. А во сне он выглядел таким расслабленным, таким… ну, трудно объяснить. У меня что-то внутри защемило. Захотелось прикоснуться к его лицу, осторожно погладить. Вот только я поняла вдруг, что не могу приподнять руку. Не получается, сил не хватает. Тело — словно ватой набито.

Впрочем, долго любоваться тоже не получилось. Вскоре Рэйлан открыл глаза. Наши взгляды встретились, какое-то мгновение казалось, будто между нами протянулась теплая ниточка, словно он в душу мне заглянул, но спустя это мгновение… Исчезла расслабленность, лицо Рэйлана сделалось сосредоточенным, а во взгляде отразилось намерение совершить не меньше миллиона дел.

Непросто, наверное, на службе у короля.

А я уж как-нибудь потерплю, больше хныкать не буду. Это накануне немного расклеилась, но там, что уж говорить, был нешуточный повод.

— Тебе нужно выпить лекарство, — сообщил Рэйлан и поднялся с кровати.

Вопреки ожиданиям, он не спешил отправляться на работу. Только вышел из комнаты на какое-то время, потом снова вернулся.

Весь день Рэйлан заботился обо мне. Сам. Не стал спихивать это на прислугу. Разве что за едой не бегал, Тайру за подносами отправлял. Но затем неизменно выпроваживал служанку и кормил меня, поднося ложки с супом ко рту. Я даже руку приподнять не могла, потому оставалось только послушно принимать заботу мужа.

Но хотя бы сипеть к обеду перестала. И даже смогла немного расспросить.

— Яд? Меня пытались отравить?

— Да, Милиана. Все верно, это был яд.

— Но кто?

Второй вопрос «За что?» пришлось проглотить. Что-то подсказывало, что у окружающих было предостаточно поводов, чтобы пожелать избавиться от стервы Милианы. Жаль только, что мне вместо нее досталось.

— Лимма. Наша служанка.

— Когда ты успел…

— Ее допросить? — хмыкнув, закончил за меня Рэйлан. — Пока ты спала. Лимма плакала, но своей вины не отрицала. Сказала, что поступила справедливо и уверяла, что «госпожа должна поплатиться», — явно процитировал он.

Сделалось противно. Милиана издевалась над слугами, совершила что-то неприятное, а расплачиваться должна я. И даже не в отравлении дело. Гораздо сильнее задевает взгляд Рэйлана. Жесткий, оценивающий. Это раздражает. Бесит, что он смотрит на меня, как на Милиану, которая непонятно что творила! Считает, будто это я, все я…

— Она не объяснила, за что именно я должна поплатиться?

— Почему же? Объяснила. Сказала, что не может больше смотреть на избитых магической плетью служанок. Последней каплей стали слезы Тайры. Все руки девушки были чуть ли не в лоскутья изорваны. Помнишь? — И снова этот пронизывающий взгляд.

Похоже, именно последнее наказание Тайры, когда та не смогла выполнять свои обязанности, как раз перед моим появлением. Но мне-то что теперь делать? Я ничего подобного не совершала. А ведь стыдно все равно! Не то чтобы за Милиану. Стыдно, что Рэйлан думает так обо мне. Все-таки в теле его жены сейчас именно я.

Ответила ровным голосом:

— Помню.

— Лимма подлила тебе в ужин ракутум. Смертельный яд быстрого действия. Но Докар не подвел. У него нашлось противоядие.

А Докар — это, вероятно, тот самый лекарь?

— Передай ему мою благодарность.

— Сама передашь. Он зайдет сегодня проведать тебя.

Неприятно, когда Рэйлан так смотрит. Хочется съежиться, спрятаться под одеялом с головой. Но я не подала виду. Перевела дыхание и спокойно согласилась:

— Хорошо. — И тут же спросила: — Что с ней теперь будет?

— На данный момент Лимма в темнице. Но за покушение на дочь короля полагается смертная казнь. Отдыхай, Милиана. Я зайду позже.

Он поднялся из кресла и, больше не глядя на меня, вышел из комнаты.

А что я могу? Служанка пыталась убить принцессу королевства. Вполне логично, что теперь ее ждет смертная казнь. Возможно ли смягчить приговор? Не знаю. Нужно ли? Не знаю тем более! Но как же противно оказаться в такой ситуации…

Рэйлан заходил ко мне еще не раз. Действия мужа не вязались ни со взглядами, которые он бросал на меня, ни с его нежеланием разговаривать. Этакое сочетание заботы и холодной отстраненности, абсолютно необъяснимое.

Наконец я не выдержала.

— Почему, Рэйлан?

— Ты о чем?

— Почему заботишься обо мне, кормишь. Ты мог поручить это слугам.

— Чтобы еще кто-нибудь решил тебе отомстить? И добить?

Как пощечина. На какой-то миг я лишилась воздуха. Не дожидаясь реакции, Рэйлан поспешил прочь из комнаты. Тем более что уже накормил меня, оставалось только подносы унести.

Странное все-таки чувство — быть виноватой вместо другой и принимать на себя заслуженное ею осуждение. Особенно, если… Это я вдруг поняла с ужасающей ясностью, но Рэйлан мне на самом деле понравился! И я вовсе не хочу читать в его взгляде задумчивое презрение. Но как быть, если он считает меня своей женой, той еще стервой и тираншей?!

В плохом самочувствии, когда не можешь ни встать с кровати, ни заняться хотя бы чтением книги, потому как руки до сих пор плохо слушаются, есть один плюс. И минус такой же. Появляется куча времени на размышления. С одной стороны, в моей ситуации это на самом деле хорошо. Передышка, чтобы все осмыслить и обдумать, как действовать дальше. С другой стороны, слишком уж невеселые мысли, и спасения от них нет, не на что отвлечься.

Но, пожалуй, все-таки стоит рассмотреть Рэйлана как кандидата во вторые половинки. Вот только не представляю, как можно наладить с ним отношения. С таким-то предубеждением с его стороны. Да Милиана в его глазах — поди самый настоящий монстр! Особенно теперь, когда слуги дошли до того, что решились ее отравить.

Кстати о слугах…

Ближе к вечеру, когда Рэйлан ушел достаточно надолго, в спальню ворвалась Тайра и бросилась на колени рядом с кроватью.

— Госпожа, простите! Простите меня, это я во всем виновата!

— Тайра? — У меня от ее воплей тут же голова разболелась. — Что случилось?

— Госпожа… — разрыдалась она. — Простите… Это ведь я виновата. Я жаловалась Лимме, я плакала у нее на глазах, говорила, что не могу здесь больше оставаться. Но это было до того, как появились вы! До того, как я узнала…

— Тайра, успокойся. — Хотелось прикрикнуть, а то мой голос тонул в ее рыданиях, но чтобы говорить громче, нужно приложить усилия. Сил на это все еще нет. — Успокойся, хватит реветь.

— Госпожа-а-а! — взвыла она. — Я виновата! А теперь Лимма… Лимма за меня… такое сделала… и теперь ей…

— Хочешь, чтобы тебя казнили вместе с ней?

Я сказала это тихо, но девушка услышала. И внезапно замолкла. Только тихонечко всхлипывала, во все глаза глядя на меня. Шок — отличное средство, чтобы прекратить истерику!

— Госпожа?.. — испуганно пискнула Тайра. — Ми… Милиана?

— Нет, не Милиана. Это все еще я, — ответила я со вздохом и ненадолго прикрыла глаза. Господи, как утомительно. И все же надо успокоить девушку.

— Ой! А я ведь… я даже не узнаю, если вместо вас… — и перешла на шепот: — Появится прежняя госпожа.

— Ты права. Я что-нибудь придумаю, чтобы ты всегда могла понять, я это или нет. А винить себя не нужно. Тебе было больно и очень плохо. Ты плакала. Это нормально.

— Но Лимма…

— Лимма сделала свой выбор, — жестко оборвала я. — Ты в ее руку пузырек с ядом не вкладывала. Она сама так решила.

— Но если бы не я…

— Тайра, успокойся. Если бы не ты, последней каплей могло стать что-нибудь другое. Сама ведь говорила, что Милиана была распоследней стервой.

— Я так не говорила.

— Но подразумевала. Они все сами сделали свой выбор.

— Но пострадали вы.

Я слабо улыбнулась:

— Оказалась не в том месте и не в тот момент. Но, надеюсь, больше ничего подобного не случится во время моего пребывания здесь. Неуютно как-то… ходить по замку, где на тебя может упасть канделябр.

Очень вовремя вспомнилось, как одна из служанок бормотала в мою сторону всякие проклятия. Вроде бы Лимма — не она. Тайра рыдала перед другой, я их по голосу различаю. А если еще и эта на что-нибудь решится? За Лимму, например, захочет отомстить.

— Что теперь будет, госпожа… — прошептала Тайра.

— Я ничего не могу сделать. Лимма покушалась на жизнь принцессы. Вряд ли здесь возможно смягчение наказания.

— Я понимаю…

Незадолго до сна ко мне зашел лекарь. Проверил самочувствие, сказал, что выздоровление идет как нужно. Я, конечно, поблагодарила за спасение. А еще все это время настороженно смотрела на него. Заметит ли, что в теле Милианы чужая душа? Знал ли он Милиану раньше? Судя по словам Рэйлана, все-таки знал. Но неужели не заметил разницу? Есть ли вообще разница на каком-нибудь там энергетическом плане, или подмена души не чувствуется никак?

Расспросить Тайру я смогла только на следующий день. Ночью муж со мной уже не ночевал, но пару раз заглядывал — я слышала сквозь сон его шаги, чувствовала задумчивый взгляд на себе. Это точно был Рэйлан, я знаю. И на работу он опять не отправился. Разговаривал с королем по магической связи, однако надолго не отлучался. Неужели так переживает за Милиану? Хотя о чем это я. Боится, наверное, как бы меня в столь беспомощном состоянии кто не добил.

Интересно, а король в курсе, что с его дочерью приключилось?

Тайра подтвердила мою догадку. Лорд Докар — семейный лекарь рода дем Тарин, то есть моего мужа. Но вот заметил ли он что-то подозрительное или нет — интересный вопрос. Если что-то заметил, то сообщил Рэйлану, а муж со мной ни о чем подобном пока не заговаривал.

После обеда нагрянули родственники. Для меня это был еще один стресс. И пусть я чувствовала себя чуточку лучше, чем вчера, но притворилась, будто слаба и мне трудно говорить. Так что с подушек не поднималась, смотрела на них из положения «лежа», а в середине встречи вообще сделала вид, будто заснула.

Потому как не готова к встрече с ними, не знаю, как себя вести. Но хотя бы посмотрела на них.

Пришли только двое: брат и отец. Мистины с ними не было. В глазах Вемиора, короля, полыхали молнии, но, глядя на меня, мужчина пытался улыбаться, излучал заботу и ласку. Чувствую, Рэйлану предстоит серьезный разговор, ему еще влетит, что не уберег. Дастин тоже ласково улыбался сестре. Даже пообещал принести мне кольцо, которое всегда предупредит, если в поданной пище окажется яд.

Так странно. Сколько я о Милиане слышала, но отец и брат, похоже, ее искренне любят. Думают, будто Милиана — милая и добрая девушка? Или любят ее, несмотря на все недостатки?

Оба, кстати, оказались статными красавцами со светло-русыми волосами, как у самой Милианы. И глаза тоже голубые. Семейное, наверное.

Когда отец с братом ушли, снова заглянул лекарь.

— Как себя чувствуете, леди? — спросил он с улыбкой.

— Лучше.

— Отлично. Тогда лежите, сейчас проведу магическую диагностику…

Я напряглась. И, между прочим, не зря! Когда Докар распростер надо мной руки, а с его ладоней полилось голубоватое сияние и устремилось ко мне, я снова ощутила это чувство, очень похожее на голод. Да это и есть голод, только магический!

Я ничего сделать не успела. Почувствовала, как теплое, чуть покалывающее сияние коснулось меня, и сделала вдох. Будто проглотила.

Сияние погасло, впиталось в меня. Докар изумленно моргнул. А я определенно почувствовала себя лучше, этак на пару баллов.

— Леди, как вы это сделали?

Вот блин, вот вляпалась!

— Сделала что?.. — я невинно хлопнула ресницами.

— Поглотили мою магию.

— М-м?..

Ну да, ничего вразумительного сказать я не могла. А в голове проносились панические мысли. Убить, не позволить рассказать Рэйлану! Но если убить, то куда тело девать? И каким образом убивать? Кажется, отец и брат Милианы до сих пор в доме, разговаривают с Рэйланом в одной из гостиных. И как провернуть убийство с последующим сокрытием тела незаметно для них? Шевелиться уже, конечно, могу. Но вряд ли справлюсь с полноценным магом.

— Это уже второй раз произошло. Пока вы спали, я проводил диагностику почти сразу после отравления. Магия точно так же… не рассеялась, а именно впиталась в вас.

А, все. Отбой. Поздно убивать. Рэйлан уже знает.

Перед мысленным взором всплыло воспоминание. Такая же голубоватая магия, которую я потянула на себя. Казалось, это был сон. Первой ночью после отравления… Значит, Докар заходил и проводил диагностику? А мой организм, ослабленный отравлением, решил подпитаться чужой магией? Интересно только, почему Докар не провел диагностику сразу?

— И что это значит? — спросила я, старательно сохраняя спокойствие.

— Мы с лордом Рэйланом предположили, что в вас открываются поздние способности. Возможно, открытие этих способностей было спровоцировано стрессом, постигшим организм.

Уф, кажется, обошлось. Объяснение найдено.

Неужели он на самом деле не заметил, что в теле Милианы чужая душа?

Позже Тайра кое-что пояснила. По крайней мере, относительно диагностики. Ее на самом деле нельзя проводить сразу после такого серьезного стресса. Отравление ядом вполне могло привести к летальному исходу, организм был на грани. В такие моменты любое воздействие магии может оказаться губительным. Поэтому Докар не рискнул применять диагностическую магию, пока не убедился, что мне уже становится лучше.

А вот над объяснением Докара всерьез задумались. Что если способности на самом деле не мои, а все той же Милианы, просто стресс организм испытал гораздо раньше, еще до отравления при вселении в него чужой души?

— Это можно как-то выяснить точно? — спросила я.

— Не знаю, — Тайра покачала головой. — Я поищу в книгах.

— Хорошо. Поищи заодно информацию по ауре или что тут у вас есть.

— Аура есть!

— Вот, об аурах тоже почитай. Нужно понять, видно ли как-то, что в теле сменилась душа, или нет…

— Почитаю, — с готовностью откликнулась Тайра и вскочила с кресла, на которое присела буквально на пару минуток.

— Думаю, завтра уже смогу к тебе присоединиться. Пора изучать магию.

На третий день после моего отравления Рэйлан отправился на работу. Решил, наверное, что теперь можно оставить меня наедине с прислугой, не опасаясь, что добьют. Кстати говоря, за эти два дня, что я провела в постели, он все здесь вверх дном перевернул. Каждого слугу допросил, каждую служанку. Все выяснял, знал ли кто о задумке Лиммы, но вроде бы соучастников в ее преступлении не было. Как рассказала потом Тайра, Рэйлан выглядел жутко. Того и гляди сотрет в порошок. И после допроса гаркнул на всех, чтобы выметались, если кого не устраивает работа на него. Никто не ушел, все остались. Видимо, так хорошо платит, если даже Милиану готовы терпеть. Или просто опасались в тот момент что-то говорить разъяренному Рэйлану.

— Нашла! Госпожа, я нашла!

Вопль Тайры, ворвавшейся в покои, был столь громким и неожиданным, что я поскользнулась. Я в тот момент как раз из бассейна выбиралась, где с удовольствием отмокала и восстанавливала силы после отравления. Поскользнувшись, взмахнула рукой, заелозила ногами по мокрому полу и пребольно долбанулась о стену. Равновесие удалось восстановить. Но какой ценой!

Что-то вспыхнуло внизу на месте удара. Я взвыла. Тайра услышала, ворвалась в купальню, вытаращила глаза.

— Госпожа, что случилось?! Ох, госпожа, давайте я вам помогу…

— Нет, все в порядке, ничего не нужно. Выйди, Тайра.

— Но как же, вы ведь ударились…

— Тайра, выйди!

Девушка вздрогнула, раскрыла глаза еще шире и юркнула за дверь.

Ну не привыкла я, чтобы на меня голую глазели все подряд. Пусть даже тело не совсем мое. Сейчас-то я в нем!

Я плюхнулась на пуфик, потерла пострадавшие пальчики. Блин, как больно… чуть не расквасила их о каменную поверхность!

И тут мое внимание привлекло кое-что интересное. В том самом месте на стене, где я ударилась, камень как будто немного оттопырился. Странно. Не могла же я настолько сильно ударить, чтобы выбить камень из стены?

Подув на пылающие огнем пальчики, съехала на пол. На четвереньках подползла к выступающему из стены камню. Осторожно подцепила его ногтем и без труда отодвинула. Да в стене ведь самый настоящий тайник! Небольшое такое углубление, сверху донизу, аж в два ряда, уставленное небольшими разноцветными пузырьками.

Это что же… тайник Милианы? Покои, по крайней мере, ее. Почему именно в купальне? Наверное, боялась, что в спальне муж обнаружит. А вот в купальню он вряд ли заглядывает. Если и заглядывает, то вряд ли у него есть время шарить по стенам или проверять магически, есть ли тайники. Супруги в таких случаях наверняка совсем другим здесь занимаются.

— Госпожа, с вами все в порядке? — раздался из-за двери обеспокоенный голос Тайры.

— Да, все хорошо. Сейчас, подожди немного, — откликнулась я.

Торопливо вытерлась, натянула заранее заготовленное платье и позвала:

— Тайра, зайди.

Девушка приоткрыла дверь, неуверенно заглянула в купальню. Глаза тут же наткнулись на тайник, брови поползли вверх.

— Ух ты! Госпожа, можно?

— Да, можешь посмотреть.

Тайра подскочила к тайнику, но вот пузырьков коснуться не решилась, только рассматривала их широко раскрытыми глазами.

— Как вы это сделали?

— Случайно. Ногой ударилась… о тайник как раз.

— И больше ничего не делали, магию не применяли?

Вспомнилось странное ощущение, будто что-то вспыхнуло.

— Не знаю, — я пожала плечами. — Не заметила.

— Кажется, чувствую на тайнике магию. Наверное, он только на вас реагирует, только вас пускает. Мне лучше не трогать.

— А если я все оттуда выгребу, ты сможешь прикоснуться к склянкам? Кстати, что в них? Не вижу никаких названий или инструкций.

— Да, если вы достанете, то я смогу к ним прикоснуться. А что это такое… зелья, наверное. Вот только какие именно?

Так и сделали. Я выгребла все из тайника. Затем вместе отнесли в комнату, расставили на столике. Флаконы были небольшие совсем, сантиметров по пять в высоту. В таких раньше продавалась зеленка. А цвета всякие разные: синий, черный, красный, желтый, даже фосфоресцирующий ядовито-зеленый. И ни одной этикетки.

— Ты сможешь определить, что это за зелья?

— Где-то видела упоминание такого вот, — она указала на пузырек с фосфоресцирующей жидкостью. — Но точно не помню. Мы могли бы попробовать определить по запаху и цвету, если взять учебник по зельям.

— А что если какое-нибудь из них окажется ядовитым даже на запах? Вдохнем — и все, кончились наши приключения.

— Да, такое тоже может быть… — Тайра озадачилась.

Тут вспомнилось кое-что еще.

— Кстати, что ты хотела мне сказать, когда ворвалась с воплями?

— Ох, так я… я нашла про ауру. Она индивидуальна и зависит от души.

— То есть по мне должно быть видно, что произошла подмена? — с замирающим сердцем уточнила я.

— Получается, что так…

Между нами повисло изумленное молчание.

— Так, — наконец сказала я после недолгих размышлений. — Я не могу прийти к Рэйлану и ни с того ни с сего сказать: «Меня зовут Диана, давай знакомиться». Нужно убедиться, что он действительно знает! Ведь мы можем ошибаться. Существует такая вероятность?

— Наверное… — неуверенно протянула Тайра под моим испытующим взглядом.

— Значит, нужно проверить. Убедиться. Мне тут одна идея в голову пришла, глядя вот на это все, — я кивком указала на расставленные на столе склянки с зельями. — Скажи-ка, существует ли какое-нибудь зелье, которое стирает память? Желательно, чтобы не за всю жизнь, а за последний день. Или вообще только за пару последних часов.

Тайра не раздумывала, тут же кивнула:

— Да, существует. «Туман забвения» называется.

М-да…

— Звучит угрожающе.

— Нет, зелье очень хорошее! — поспешила заверить служанка. — Его действие зависит от количества. Если выпить ложку, то забываешь один последний час. Две ложки — два часа. И так на каждую ложку по часу.

— Отлично. То, что нужно! — обрадовалась я и потерла руки в предвкушении. — Значит, план такой. Во-первых, нужно найти специалиста по зельям. Показать ему мои запасы, пусть определит, где, что и для чего. Во-вторых, купить у него «Туман забвения». А затем мы наведаемся к Докару!

— Зачем?!

— Затем, что мы его допросим. Разузнаем по поводу моей ауры. Ну и споим ложечку зелья.

— А как мы ему зелье будем спаивать? Он заметит, если куда-то подмешать. Я слышала, господин Докар — прекрасный специалист.

— Он же лекарь. Или в зельях тоже разбирается?

— Мне кажется, он может заметить.

— Значит, свяжем и споим насильно!

Тайра недоверчиво распахнула глаза, но меня было уже не остановить. План созрел и требовал воплощения в жизнь! К тому же, несколько дней вынужденного безделья потихоньку начали сводить с ума. Не в том смысле, что из-за этого мне в голову лезли безумные идеи. Просто надоело в постели валяться или по замку слоняться, вспоминая, где что находится. Наконец-то представилась возможность что-то узнать. А значит, этой возможностью нужно непременно воспользоваться.

Собрались быстро. Я отдала приказ приготовить нам экипаж, предварительно на всякий случай уточнив, существуют ли в этом мире экипажи. Существуют, повезло.

Пока готовили экипаж, мы с Тайрой переоделись и привели себя в порядок. Правда, по большей части она приводила в порядок меня, заявив, что госпожа не может выехать в город с мокрыми волосами и без прически. Я, в принципе, не спорила. Просто не терпелось уже начать действовать.

Зелья сложили в сумку и перенесли в карету. Монеты взяли из потайной комнаты, где хранились и деньги, и родовые драгоценности. К счастью, прислуга знала, где она находится, а вот войти туда могли только Рэйлан или я. Охранное заклинание на прикосновение руки реагировало.

Через час, собравшись в рекордные для Милианы сроки, выехали за ворота. Дорога до города прошла в нетерпении. К счастью, Тайра знала, по ее же словам, прекрасного зельевара. К нему-то мы и направились.

Покинув карету, вдвоем вошли в любопытно оформленный магазинчик. Все стены его поросли мхом, кое-где виднелись россыпи мелких фиолетовых и розовых цветочков, а с козырька над дверью свисала трава.

— Что желает госпожа? О боги! Ваше Высочество?!

Он что, знает меня?! В первое мгновение я перепугалась. Потом сообразила. В общем-то, нет ничего удивительного в том, что местные жители знают в лицо дочь короля.

— Квер, мне нужно, чтобы ты определил и записал мне списком, что это за зелья.

Я кивнула Тайре. Служанка водрузила на прилавок сумку и принялась выставлять из нее склянки с зельями.

— Да, конечно, Ваше Высочество.

Хм… интересно, почему слуги так ко мне не обращаются? А все «госпожа», да «госпожа».

— А еще мне нужно зелье «Туман забвения». У тебя есть, или нужно будет ждать, пока приготовишь?

— Есть, Ваше Высочество! Для вас у меня все есть.

Квер засуетился. Залез под прилавок, выдвинул ящичек, торопливо в нем порылся. Затем метнулся за приоткрытую дверь, ведущую в соседнее помещение. Что-то там прогрохотало. Спустя пару минут передо мной стоял флакон с синеватой полупрозрачной жидкостью, в которой эта синева как будто дымком расходилась. Ну или как в воде расплываются чернила.

— Зелья… зелья определить прямо сейчас?

— Да. Чем быстрее, тем лучше. Это возможно?

— Да, Ваше Высочество. Конечно-конечно. Вы позволите? — он взял первую склянку и кивнул в сторону приоткрытой двери. Вероятно, там и запасы хранились, и что-то наподобие лаборатории зельевара находилось.

Я кивнула.

— Тайра тебе поможет.

— Вы невероятно милостивы, Ваше Высочество!

Дело было, конечно, не в милости. Во-первых, желательно управиться как можно быстрее, а Тайра могла помочь хотя бы перенести все зелья к мастеру в лабораторию. А во-вторых, мне бы не хотелось, чтобы он тайком что-нибудь там подменил. Вдруг в запасах Милианы обнаружилось что-то редкое и настолько ценное, что зельевар рискнет собственной жизнью ради приобретения этого?

Моим времяпрепровождением никто не озаботился. Так что последующие полтора часа я снова маялась бездельем. Ходила из стороны в сторону, рассматривала бутылочки с зельями за прилавком, однако руки к ним тянуть не решилась. Руки, конечно, чужому телу принадлежат, но пока служат мне, так что надо поберечь. Мало ли, что это за зелья такие. Вдруг взрываются от малейшей вибрации!

— Готово, Ваше Высочество! Я все сделал.

Квер наконец-то вышел из соседней комнаты, причем подозрительно сияющий. Тайра тоже была довольна и победно помахивала листом бумаги. Расспросы я решила оставить на потом. Для начала расплатилась с Квером, мы распрощались и поспешили обратно в карету. Только там я позволила нетерпению прорваться на волю:

— Ну?! Как результаты?

— Это невероятно, госпожа! У Ми… у вас такие запасы. Вот, смотрите, — служанка расправила лист со списком и перешла на шепот. — Зелье, которое показалось мне знакомым, то, светящееся зеленым, подавляет волю. Следующее…

— Подожди, — перебила я. — Как именно подавляет волю?

— Человек, который выпьет это зелье, становится легко внушаемым, не может сопротивляться приказам, плохо воспринимает происходящее. Например, ему можно сказать «возьми нож и воткни себе в руку», и он послушается, даже страшно ему не будет.

— Или «перережь себе глотку», — пробормотала я.

— Да, так тоже можно… — согласилась Тайра как-то растерянно. — Интересно, зачем это понадобилось госпоже?

А я, кажется, догадываюсь зачем. Милиана не любит мужа и только притворяется. При этом у нее есть любовник, который говорит, что недолго осталось потерпеть, скоро все закончится. Что именно закончится? Вероятно, муж! По крайней мере, это зелье идеально годится для того, чтобы избавиться от него. Маг пустоты — сильный маг, но вряд ли обладает иммунитетом к зельям.

Чего в таком случае ждала Милиана? Допустим, это зелье у нее появилось недавно. Тогда почему в последний свой визит безымянный любовник не дал отмашку на действия?

Я в задумчивости взглянула на Тайру. Знай она о любовнике, пожалуй, тоже могла бы сделать определенные выводы. А Рэйлану служанка предана даже больше, чем мне. Значит, расспрашивать ее о любовнике ни в коем случае нельзя. Придется самой разбираться. Но разобраться нужно!

— Еще в запасах госпожи есть парочка целительных зелий, одно очень хорошее и редкое, — продолжала Тайра. — Много ядов разнообразного действия. Вот, можете почитать подробней, если захотите. Или… мне зачитать?

— Потом. Что там еще?

— Еще? Еще там специализированные зелья для взлома.

О! Это может быть зацепкой.

— Подробнее?

— Ну, помогают открыть закрытые двери, причем даже с магической охраной могут справиться. Зависит от качества и концентрации зелья. Как сказал Квер, с этим все в порядке, зелье отличное.

Немного помолчали. Наконец Тайра изумленно выдала:

— А зачем это госпоже?

Я невесело усмехнулась:

— Ты меня спрашиваешь?

Оставшаяся часть дороги прошла в размышлениях.

Вскоре мы подъехали к дому лорда Докара, нашего лекаря. Как я уже знала, замки имели только самые богатые и самые древние роды королевства. Все остальные, даже если именовались лордами и леди, а значит, обладали кое-какой магией, ибо все же аристократы, довольствовались домами и усадьбами в городах.

Так вот, лорд Докар был обладателем как раз одной из таких усадеб. Все беленькое, чистенькое, много свободного пространства и зеленых посадок. Мне понравилось, красиво. Но с замком, конечно, не сравнить.

Лекарь принял нас сразу. Повезло, кстати, а ведь его могло не оказаться дома.

— Леди Милиана, чем могу помочь? — спросил он, когда нас провели в просторную, светлую гостиную.

— Пообещай, Докар, что никто и никогда не узнает об этой нашей встрече. Разговор очень серьезный. Ты должен поклясться.

Докар явно удивился, но быстро справился с эмоциями. Кивнул и произнес магическую клятву. Тайра быстро улыбнулась, тем самым показывая мне, что все с клятвой чисто, лекарь не пытается нас перехитрить.

— Прекрасно. А теперь скажи, Докар, ты ведь хорошо знаешь мою ауру?

— Знаю, леди.

Как рассказала Тайра, ауры может видеть любой маг. Но для этого нужно посмотреть как-то по-особенному, пожелать увидеть ауру. Так что если мимо пройдешь, никто может и не обратить внимания. Но Докар, как лекарь, все-таки должен был смотреть именно на ауру. Да и Рэйлан, скажем, удивившись из-за странностей в поведении, тоже вполне мог взглянуть на ауру. Или после слов Докара, например, проверить.

— В последнее время никаких изменений не замечал? Когда, например, диагностику делал.

— Во время первой диагностики ваша аура была сильно истощена. Во время второй дело пошло на лад, ваши силы неплохо восстанавливаются.

Докар замолчал. Я смотрела на него с ожиданием, но так больше ничего и не дождалась.

— Все?

— А что вы еще хотели услышать?

— Еще какие-нибудь изменения. Аура не изменилась?

— Позволите взглянуть прямо сейчас?

— Да, конечно. Смотри.

Докар приблизился ко мне. Тайра явно занервничала, но пока никаких знаков не подавала. Лекарь прищурился, окинул меня внимательным взглядом. И наконец произнес:

— Все хорошо, леди. Еще пара дней — и аура будет как прежде. О! Я понял! Вы это из-за новых способностей интересуетесь? Аура может меняться при изменении магии, но ваша не изменилась, осталась все такая же.

— Да, именно поэтому. Спасибо, Докар.

Задерживаться в гостях у лекаря не стали. Тем более я чувствовала себя на редкость заторможенной. А всему виной шок!

Ведь получается, что Рэйлан все же не знает. Ни Докар, ни Рэйлан ничего подозрительного в моей ауре не заметили. Она вообще не изменилась. Что же тогда поменялось телами? Душа без ауры? Или вовсе не душа?

Да что, черт возьми, происходит?!

— Я не понимаю, — бормотала Тайра, забираясь в карету. — Не понимаю… Это невозможно!

— Что именно невозможно? — устало откликнулась я. Все-таки поездка утомила, я еще не до конца восстановилась.

— Вы поменялись телами. Но аура — это атрибут души, не тела. Тело — всего лишь сосуд. Аура тоже должна была измениться. Аура должна была быть ваша, а не госпожи Милианы. Но разницу никто не заметил. Почему? Я не понимаю, так не бывает.

— Но ведь и телами у вас раньше никто не менялся? Откуда тебе знать, как и что при этом должно быть?

— Но логика…

— Видимо, наша логика где-то дает сбой.

Тайра в растерянности замолкла. Нахмурилась, явно пытаясь понять, прочему так произошло.

Спустя какое-то время я заметила:

— А знаешь, мне нравится лорд Докар. Любым странностям он всегда находит объяснения, причем выгодные для меня. Даже зелье на него тратить не пришлось, он и наш визит вполне логично обосновал. Сама бы лучше не придумала.


Глава 6

— Все потеряно! Это конец! Мы не успеем! — Тайра ворвалась в мои покои с бешеным взглядом.

К счастью, я сидела в кресле и читала книгу по магической теории. Так что никуда не прыгала, на стены не налетала и тайники не вскрывала.

— Тайра, успокойся. Объясни толком.

— Лимму должны казнить сегодня вечером. Мы не успеем! — взвыла служанка.

— Спокойно! Не нужно так нервничать раньше времени. Ее по-прежнему держат у нас в подземельях?

— Да, но туда ведь не пускают, там охрана и…

— И у нас есть одно прекрасное зелье, — перебила я Тайру, пока она окончательно не впала в панику.

— Нет, мы не сможем всех усыпить. Или сможем?..

— Мы не будем усыплять, это слишком сложно. Придется подгадывать время, когда охране приносят еду. Опять же, не промахнуться, не усыпить кого-нибудь лишнего. Все хорошо, Тайра, у меня есть план. Пойдем.

— К-как, уже сейчас?.. — она испуганно вытаращила глаза.

— Конечно. Зачем медлить? Ты сама сказала, что времени мало.

— Да, мало… очень мало… — снова запаниковала служанка, глаза в испуге заметались по комнате.

— Тайра, соберись! Дыши. Как ты магом собралась становиться?

Она вздрогнула и замолчала.

— Успокоилась?

Тайра перевела дыхание, неуверенно кивнула.

— Значит, идем. Покажешь, где у нас подземелья.

Я подхватила заранее приготовленную сумку и направилась к выходу из комнаты.

Да, как ни пыталась себя убедить, что моей вины здесь нет, не я издевалась над слугами и не я толкала под руку Лимму, однако невольно все же оказалась в этой ситуации. Просить Рэйлана смягчить приговор, изменить, скажем, на ссылку? Можно было бы даже рискнуть вызвать очередные подозрения относительно моего поведения, вот только теперь от Рэйлана мало что зависело. Как выяснилось, Лимму держат в наших темницах, но это, наверное, чтобы не заморачиваться с ее переводом в королевскую, все равно ведь казнят. Но король знает. А значит, в любом случае потребует исполнения закона. И даже принцесса не может этот закон изменить.

Закон я переписать не смогу. Но раз уж оказалась в такой ситуации, постараюсь хотя бы повлиять на исход. Как бы там ни было, Лимма покушалась на меня, не на жизнь Милианы. Я не прощаю, я… вообще не знаю, как к этому относиться. Но быть косвенной причиной чьей-то смерти не желаю.

Вот с такими мыслями и оказалась в подземельях…

Здесь не было сыро или мрачно. Освещение тоже вполне неплохое. Немного паутины по углам, но куда без нее. Паутину и в наших домах можно встретить, что уж говорить о подземных коридорах.

— Госпожа Милиана? Вы что-то хотели? — удивились охранники.

— Да. Мне нужно в камеру к Лимме.

— Но… она ведь… она… Вы точно хотите ее видеть?

— Да. Мне повторить?

— Что вы, госпожа, сейчас-сейчас…

Один из охранников зашарил по поясу, снял с него связку ключей и поспешил к дальней камере. Открыв дверь, вопросительно посмотрел на меня.

— Тайра, выведи Лимму.

Служанка кивнула и скользнула в камеру.

— Но, госпожа… — забеспокоились охранники.

— Все в порядке. Я так решила. — Я повернулась к ним, наградила обоих суровым, жестким взглядом. Долго репетировала, между прочим! — Или вы осмелитесь мне возражать?

Охранники замолкли, даже на пару шагов назад отошли. Наслышаны, видимо, об отношении Милианы к прислуге. Тем временем Тайра вывела Лимму из темницы. Я вытащила из сумки черный плащ и повелела Лимме в него укутаться. Служанка безропотно подчинилась, Тайра ей помогла.

Полная женщина с кругами под глазами выглядела плохо. Вряд ли ее морили голодом, все же Рэйлан не любил издеваться над людьми. Били ее тоже вряд ли, но Лимма просто смирилась. Сначала решилась на столь серьезный шаг, как покушение на жизнь принцессы. А не справившись, смирилась с неизбежным наказанием, которое в таких случаях полагается.

Охранники с изумлением наблюдали за нашими действиями. Когда Тайра повела Лимму к выходу, обеспокоенно зашевелились, один даже чуть ли не простонал:

— Госпожа…

Я остановилась.

— Ах да. — Выудила из сумки бутылочку с зельем «Туман забвения», нашла ложку, тоже заранее приготовленную. Налила в нее первую порцию и протянула одному из охранников. — Выпей.

Несчастный выпучил глаза, но возразить не решился. Послушно выпил. Затем я точно так же напоила второго охранника, закупорила бутылочку с зельем и поспешила на выход.

Можно не сомневаться: о том, что в темницу наведывалась Милиана вместе со служанкой, охранники не вспомнят.

Закутанную в плащ с ног до головы служанку тоже вряд ли кто мог узнать. Я дала ей немного припасов, отсыпала монет и вложила в мешочек с деньгами записку: «Уезжай из города и никогда не возвращайся». Специально Тайру заставила написать, причем печатными буквами, чтобы если вдруг найдут, по почерку не определили. Нет, ну мало ли…

Лимму, ее вещи и, главное, записку обработали брызгами еще одного зелья из запасов Милианы. Очень кстати пригодилось оно, потому как уничтожает все следы, чтобы магически их было уже не отследить.

— Госпожа, но зачем?.. Зачем вы все это делаете?

— Не имеет значения.

Не то чтобы мне нечего было сказать, просто… Лимму тоже зельем, стирающим память, напоила. О событиях последнего часа она никогда вспомнить не сможет. А значит, и что-то говорить ей на прощание смысла не имеет. Да и зачем говорить? Она хочет услышать ответ от Милианы, а я — не она.

Экипаж поджидал за воротами. Я приказала Тайре сопроводить Лимму до города и помочь нанять еще один экипаж, на этот раз для того, чтобы уехать из города в соседний. А дальше пусть сама справляется.

— Все сделаю, госпожа, не беспокойтесь! К вечеру вернусь, — заверила взволнованная Тайра.

Провожая взглядом отъезжающий экипаж, я удовлетворенно вздохнула. Ну вот и все. Теперь моя совесть чиста.


До возвращения Тайры снова читала. Не так уж и сложно в этом мире с магией, как оказалось. По крайней мере, чтобы чему-нибудь научиться уже в скором времени, не придется потратить десятки лет жизни.

Многое доступно без заклинаний. Достаточно сосредоточиться, почувствовать в себе магию, «вытащить» наружу и направить в нужное русло, например, создавая защитный кокон вокруг себя или, наоборот, атакующий удар. Все, что «здесь и сейчас», не требует применения заклинаний. Они нужны, когда необходимо оставить магическую энергию в статичном состоянии надолго, так сказать, закрепить. Охранные заклинания на домах, бытовые заклинания, например, холодильники в этом мире делаются именно так, при помощи магии.

Вдохновившись, я даже решила, не откладывая, перейти к практике. И тут же наткнулась на первую проблему. Пыталась и так сосредоточиться, и этак, но магию почувствовать не получалось. Расслаблялась, напрягалась, чуть ли не на голове стояла, даже медитировала, чего сроду не делала, однако никаких результатов добиться не удалось. Махала руками просто так, представляя, что с пальцев срывается магия. Ну а вдруг? Все без толку. По крайней мере, не с первого раза.

Ну ничего. Я буду стараться и делать попытки каждый день. Надо ведь чем-то здесь заниматься, пока не придумала, как вернуться назад. Поиски информации об обмене телами, которые мы ведем вместе с Тайрой, пока безрезультатны.

Ближе к вечеру я все сильнее нервничала. Однако Тайра успела вернуться до Рэйлана. А то если бы приехала на экипаже при нем, он вполне мог бы заподозрить служанку в незаконной помощи Лимме!

А вот вздохнула с облегчением я рановато…

— Где она?! — в комнату влетел вихрь, в котором я не сразу опознала временно своего мужа.

Он ворвался натуральным вихрем, снес дверь. Та отлетела в сторону, но далеко улететь не успела, ибо уже на пути начала разрушаться, видимо, после соприкосновения с магией пустоты. Так что я наконец увидела, как это работает. Буквально на глазах с пугающей стремительностью дверь осыпалась серыми песчинками, но даже эти песчинки на пол не осели — растворились еще в воздухе!

Мне повезло. Я бы завизжала. Честно говоря, от неожиданности я дико перепугалась. Настолько, что вполне могла бы выдать нестандартную для Милианы реакцию. Вряд ли она с криками убегала от своего мужа. Но страх сыграл на руку — сковал так, что пошевелиться не могла. Только потрясенно взирала из кресла на происходящее.

Рэйлан остановился передо мной. Вихрь магии опал, являя взору разъяренное лицо.

— Где Лимма?! — повторил он, почти рыча.

Я нервно сглотнула. Так, Диана, все хорошо. Нужно успокоиться. Дверь он сегодня уже развеял, пар выпустил, а значит, у меня есть неплохие шансы дожить до завтра. Страх показывать ни в коем случае нельзя. Такие, как Милиана, не боятся разъяренных мужей, будь они хоть магами пустоты, хоть демонами из других миров.

Я моргнула, избавляясь от паники, проскользнувшей во взгляде, и спросила совершено спокойно:

— Разве не в темнице?

— Нет, Милиана! Лиммы в темнице нет.

— Почему?

— Ты меня спрашиваешь?! — он таки зарычал.

Я невозмутимо повела плечами:

— Это ведь ты отвечал за заключение Лиммы в наших темницах.

— О, значит, теперь ты собираешься повесить вину на меня, — в глазах Рэйлана вспыхнула злость. — Папочке своему уже сообщила, что твой муженек не уберег тебя, да еще и заключенную упустил?

Господи, да что же он так бесится! А главное, почему считает, будто виновата обязательно я? Или… что он там говорит? Может, Милиана устраивала уже какие-нибудь подлянки, а потом обвиняла Рэйлана в несостоятельности и всячески выставляла идиотом в глазах короля? Ничего не понимаю!

Я перевела дыхание.

— Рэйлан, успокойся. Почему ты решил, что я имею какое-либо отношение к исчезновению Лиммы? Я узнала об этом только сейчас, от тебя. Что говорят охранники?

Рэйлан прошелся из стороны в сторону, снова повернулся ко мне, вперил в мое лицо проницательный взгляд.

— Охрана ничего не говорит. У них подозрительные провалы в памяти обнаружены.

А зелья мы, между прочим, вернули в тайник. После того, как убедились, что я без труда могу его закрывать и открывать. Лежали ведь там запасы неведомо сколько времени, значит, место вполне надежное.

— Вот как… — я приняла озадаченный вид.

— Не ломай комедию, Милиана! Я знаю, что это ты. Кому еще понадобилось выкрадывать Лимму? Признавайся, что ты с ней сделала. Долго пытала? Получила удовольствие? — зло выпалил Рэйлан.

Так вот в чем дело! Он думал, я освободила служанку, чтобы наказать собственноручно, вдоволь поиздевавшись, а потом, наверное, убила и спрятала труп. Прекрасно. Рэйлан считает меня настоящей садисткой.

— Я уже дала ответ. И не моя вина, что ты не слышишь. А вот почему ты так переполошился — интересный вопрос. — Я поднялась из кресла, потому как надоело смотреть на него снизу вверх. И приблизилась к Рэйлану, упрямо глядя в глаза. — Лимма пыталась меня отравить. Ей было назначено наказание — смертная казнь. Не больше и не меньше. Но почему ты так забегал теперь, почему орешь на меня из-за судьбы служанки, которая пыталась меня отравить! Отравила, между прочим. Не ее заслуга, что я выжила. За это уже поблагодарила Докара.

Я стояла перед Рэйланом, мы напряженно смотрели друг другу в глаза. Кажется, между нами даже искрило. Он злился, скрипел зубами, но… обвинениями больше не сыпал. Усомнился? Или понял, что перегнул палку?

Наконец Рэйлан перевел дыхание, прикоснулся рукой к моей щеке. Не ласково, нет. Очертил контур лица и обхватил подбородок, фиксируя голову так, чтобы не могла дернуться.

— Просто я не хочу, чтобы моя жена была садисткой, которой доставляет удовольствие издеваться над слугами, — произнес он, неотрывно глядя мне в глаза.

Я ответила спокойным взглядом. Сказала тихо, но уверенно:

— Я не издевалась над Лиммой. Чем допрашивать меня, лучше бы искал ее. Или ты хочешь, чтобы служанка избежала заслуженного наказания?

Какое-то время Рэйлан еще сверлил меня взглядом, потом отпустил руку, отступил.

— Ты права. На ночь не жди. И еще, Мили. Много важной работы, меня не будет здесь двое суток. Не скучай.

Рэйлан вышел, а я какое-то время простояла еще посреди комнаты в недоумении. И что это такое было? Интересно, он раньше часто на двое суток отлучался? И нет ли у него на самом деле какой-нибудь любовницы?


К вечеру готовилась тщательно. Муж уходит на ночь из дома — значит, жди гостей. А гостей важно встречать правильно.

Первым делом повесила над окном колокольчик. Затем «нечаянно» разбила вазу, а слуг, чтобы убрали осколки стекла, звать не стала. Еще и разложила прямо под окном художественно, чтобы уж точно гость мимо них не прошел. В завершение воткнула в одеяло несколько булавок так, чтобы снизу вверх торчали, лишь слегка выступая из одеяла. С той самой стороны, где окно. Сама легла на другой край. Оставалось надеяться, что во сне на свои же булавки не наткнусь, но вроде бы особо во сне не ворочаюсь, чаще просыпаюсь в том же положении, в каком засыпаю.

Жаль, ночнушки поприличней не нашлось. Коротюсенькая, да еще и прозрачная почти полностью, только в самых интересных местах кружевной узорчик мешает все разглядеть. Не предусмотрела! Надо будет завтра все же съездить в город, купить парочку нормальных, не столь откровенных. Но кто же знал, что этой ночью Рэйлан отправится по делам!

Устроившись в кровати подальше от нашпигованной булавками части одеяла, моментально заснула. Все же день был достаточно сложный, а недавно получивший дозу яда организм еще не успел оправиться полностью.

Я как будто в черную прорубь нырнула, приятную такую, прохладную. И почти сразу вынырнула, с ужасом подпрыгивая в постели прямо из лежачего положения. Сначала ночную тишину разорвал пронзительный звон колокольчика, затем — тихое ругательство. Пока я приходила в себя с бешено стучащим в груди сердцем, темный силуэт спрыгнул с подоконника на пол. По комнате прокатился странный грохот, рык и уже громкое ругательство, весьма неприличного содержания.

Я уже сообразила что к чему, перевела дыхание. И приготовилась к завершающему аккорду.

— Проклятье, да кто это… да как… — давешний незнакомец собирался забраться на кровать как-то боком. Колено и ладонь наткнулись на булавки. Мужчина взвыл.

Постепенно в этом звуке я распознала: «Милиана!» Правда, имя перемежалось с грязными, совершенно непечатными ругательствами.

Я села в постели, торопливо включила ночник. И с ужасом воззрилась на залитого кровью мужчину. Так уж получилось, что он зачем-то задел рукой лицо, тем самым измазав его кровью. Ладонь истыкана мелкими дырочками, на колене быстро намокает кровавое пятно. Рубашка вообще как-то наискось повернута и тоже заляпана кровавыми мазками.

Наткнувшись на осколки вазы под окном, любовник потерял равновесие. Наверное, именно поэтому рубашка так криво на нем сидит, а судя по грохоту, который услышала еще в темноте, он малость в стену впечатался и что-то еще уронил. А, точно, вон еще одна ваза на полу. Я ж ее тоже под окном пристроила.

Мужчина смотрел на меня потрясенно.

— Это ты так меня встречаешь? Но за что?!

Мой взгляд как будто в растерянности заметался по комнате, наткнулся на погнутые булавки.

— Покушение! Меня снова пытались убить!

— Что? Что ты несешь? Дура…

Ну что же… Зря репетировала изображать Милиану? Это мой звездный час!

— Дура? Несколько дней назад меня пытались убить, отравили в стенах этого замка смертельным ядом! Я лежала без сил, даже сегодня еще толком не оправилась, — с нарастающим негодованием возмущалась я. — Ты ни разу не поинтересовался моим здоровьем. Теперь я обнаруживаю в своей кровати булавки, а ты еще смеешь на меня кричать и называть меня дурой?! — и вскричала: — А ну вон отсюда!

Я сорвалась со своего места, слетела с кровати и толкнула мужчину по направлению к окну.

— Убирайся отсюда, убирайся!

Я толкала его, мужчина оторопело сопротивлялся.

Нет, понятное дело, я не собиралась его прогонять, нужно было еще многое выяснить. Но после такой сцены он станет сговорчивей. А после упоминания о покушении и моей слабости приставать не рискнет.

Слабость, кстати говоря, я ему наглядно продемонстрировала: толкала вяло, без силы. Но зато со злостью.

Мужчина опомнился, обхватил меня за плечи.

— Тише, Мили, тише. Успокойся. Все хорошо.

Перестаралась. Потому как он, решив утешить, попытался меня поцеловать. Но я с визгом вывернулась из его объятий и отскочила.

— Ты весь в крови. Ты вообще себя видел? Тебе нужно отмыться. Пойдем в купальню.

Я затолкала его в купальню и захлопнула дверь.

— Мили?

— За то, что дурой меня назвал, будешь сам приводить себя в порядок, — мстительно откликнулась я.

Не смотреть же на голого мужика, в самом деле! Вдруг он не только обработает раны на ладони, но вообще решит поплавать в бассейне, да еще вместе со мной. Или спинку попросит потереть. Или изобразит беспомощного мальчика, которому пораненную коленку нужно обработать нежной женской рукой. Ну уж нет, пусть сам справляется! Главное, у меня есть повод для обиды. Он это вовремя со своей дурой подоспел.

Пока в купальне шумела вода, я вытаскивала булавки из одеяла и складывала в холщовый мешок. За булавками последовали осколки двух ваз. Отдам потом любовнику Милианы, пусть с собой забирает, незачем слугам видеть то, что им не полагается.

Одну булавку, на которой отчетливо различила следы крови, припрятала в ящичек трюмо. Потом переложу в тайник. Вполне вероятно, что капелька крови может еще пригодиться. Надо будет расспросить Тайру о магии крови.

Как раз успела вовремя закончить с делами и снова забраться в постель, откинувшись на подушку сидя. Почти сразу вода в купальне перестала шуметь. А спустя еще пару минут оттуда вышел мужчина. Голый. Абсолютно.

Я чуть не взвыла. Хоть бы полотенцем прикрылся!

Увы, выдавать эмоции было нельзя. Так что я затолкала вой обратно в себя, старательно сдерживаясь. Ну голый мужик, и что? Я — девушка современная! Пусть в моей жизни не было мужа. Говоря откровенно, в свои почти девятнадцать лет я так и не смогла построить сколь-нибудь серьезные отношения, чтобы дело дошло до постели. Но в кино видела! Нет, не в том, о котором можно было подумать. В нормальном таком, почти приличном. Да и в интернете фотографий полно, картинки там всплывают, когда заходишь на сомнительные сайты. Нет, не на те, о которых можно подумать! После того, как на компьютере, схлопотавшем порно-баннер на весь рабочий экран, пришлось переустанавливать операционную систему, на пиратки стараюсь не заходить, только легальные сайты!

Ну так вот, голый мужик для современной девушки — это не так чтобы неожиданная картина. Но вот чтобы так близко и с такой улыбочкой, направляясь прямо ко мне…

Спокойно, Дианка! Все хорошо. Сейчас что-нибудь придумаем…

Приподняв бровь, я с невозмутимым видом предложила:

— Тебе показать, где лежат полотенца?

— Я вытерся, — мужчина улыбнулся.

Ну да, вытерся, оно видно. Только одеждой почему-то не озаботился.

— И что же, тебя совершенно не волнует мой вид? — спросил он с соблазнительной улыбкой, приближаясь к постели.

Тело у него, конечно… м-да. Загорелое такое, подтянутое. Чувствуется сила, как у крадущегося хищника. И не важно, что худощав.

— Волнует. Но, прости, сегодня только в плане «не замерзнешь ли ты». Кстати, в комнате прохладно.

— Не заметил, — с жаром выдохнул он, откидывая одеяло. Беглым взглядом проверил, нет ли булавок. И снова посмотрел на меня, как будто даже соблазнительно. Ну, я подозреваю, что этот взгляд у него должен соблазнять. — Мне совсем не холодно. Даже наоборот.

— Чувствую себя отвратительно.

— Ничего. Мы это исправим. — Я уже начала паниковать, а он тем временем забрался под одеяло, сгреб меня в охапку и прижал к себе.

У меня глаза на лоб полезли и сердце взорвалось бешеным стуком. Что он творит, что творит! Он-то голый, а я… а на мне только тонкая сорочка!

К счастью, приставать мужчина не стал. Если так можно выразиться в нашем положении. Только прижал к себе сбоку, обнял за талию. И принялся поглаживать живот. Но хотя бы под сорочку не лез, уже хорошо.

Успокаиваемся, переводим дыхание. Делаем вид, будто все в порядке.

— Вот так полежим, — прошептал он мне на ухо, — и ты совсем скоро почувствуешь себя лучше.

Каких усилий стоило лежать спокойно и не дергаться! Но я справлялась. Хотя нервишки пошаливали. Мало ли, вдруг его рука отправится в путешествие по телу…

— Ты напряжена, — заметил мужчина.

— Второе покушение. Будешь тут напряженной.

— Хм… может, тебе сделать массаж?

Не надо! Не надо никакого массажа.

— Ты тоже пострадал, — хмыкнула я.

— Заботливая моя, — он чмокнул меня в висок.

Я замерла. Потому что… такое странное было ощущение. Муж не любил Милиану, это ощущалось очень явственно. Но вот сейчас поцелуй любовника показался таким ласковым, таким… заботливым, что у меня в груди защемило.

— И все же ты теряешь сноровку, — заметил мужчина. — Раньше всегда вовремя узнавала, когда Рэйлан замок на ночь покидал.

— А в данном случае виновато первое покушение. Из-за него не до отлучек Рэйлана было.

— Но кто посмел, Мили? — он немного отстранился, чтобы заглянуть мне в лицо.

— Служанка. Ей полагается казнь, не беспокойся. И кто устроил сегодня ловушку с булавками, тоже выясню.

— Я все понимаю, Мили. Булавки. Ваза. Но колокольчик?

— Колокольчик я повесила, — здесь отпираться было бессмысленно.

— Зачем?

— Я слишком еще слаба, могла проспать твое появление. А не хотела, — я улыбнулась.

— Вот оно как… — хмыкнул мужчина. — Ладно. Как не хочется, но все же придется поговорить о делах. Ты нашла?

— Нет, — хотя бы потому, что не представляю, что должна была искать! — Напомни хоть, как выглядит.

— Издеваешься? Я же сказал, что сам не знаю.

Оригинальненько.

— Ну вот ты даже не знаешь, а хочешь, чтобы я так быстро нашла! — я попыталась вырваться из его объятий. Ситуацией воспользовалась, да. Но мужчина меня удержал.

— Спокойно, Мили. Не сердись. Как еще может выглядеть древний фолиант? Вероятно, как древний фолиант. Конечно, придется почитать названия, полистать немного, чтобы убедиться, что это оно.

Оно — что? Но кое-какие подробности есть — это уже радует!

— Ты в курсе, сколько книг у нас в библиотеке?

— Ты искала в библиотеке? — удивился мужчина.

Так, похоже, глупость сморозила. Вероятно, древний фолиант — важная штука. Храниться должен в каком-нибудь тайнике. А Рэйлан Милиану не любит и вряд ли посвящал в свои тайны.

— Нужно проверить все места, даже самые неожиданные, — я сохраняла невозмутимость.

— Ладно, Мили, ты у меня молодец, — хмыкнул мужчина. — Но мы наконец-то можем ускорить события. Я кое-что тебе принес.

Он сам отстранил меня, встал с кровати и направился обратно в купальню. Вернулся все так же голый, но зато в руках держал медальон на цепочке.

— Что это? — я села в постели, с любопытством рассматривая небольшой, изящный медальон, посверкивающий зеленым камнем в центре.

— Это то, что я так долго пытался раздобыть. Медальон усилит действие ослабляющего волю зелья. Вместе с зельем получится настолько мощное сочетание, что проймет даже мага пустоты.

Мужчина приблизился, вложил мне в ладонь медальон.

— Сама не надевай. Первым пусть будет зелье. Следующим — наденешь на него медальон. Ты знаешь, что делать, Мили.

Я хотела уточнить, но тут мужчина внезапно насторожился и приложил палец к губам.

— Рэйлан. Вернулся. Проклятье! Спрячь медальон.

Мужчина метнулся обратно в купальню. На этот раз, наверное, за одеждой. Схватил и, не одевая, рванул к окну.

— Мешок! — спохватилась я.

Не успела. Он уже вылетел на улицу. Все так же голый. Я вскочила с кровати, заметалась по комнате.

В купальню, срочно! Нужно засунуть медальон в тайник, потом разберусь. Еще нужно затолкать мешок с побитой вазой и булавками под кровать, но это после медальона.

А на полпути к купальне прямо передо мной возник портал. Из него вышел Рэйлан.

Я замерла, сжимая в руках медальон.

— Милый? Что-то случилось?

Он усмехнулся, приблизился ко мне, поймал за руку и выхватил из нее медальон. Осмотрел, в задумчивости покрутил перед собой.

— Так вот, значит, что ты для меня приготовила, дорогая моя женушка, — произнес Рэйлан насмешливо.

— Это… — пробормотала я, но он перебил.

— Ты даже не представляешь, что это и как действует на магов пустоты! — прорычал он. — Милая, заботливая, любящая женушка. Как с любовничком развлеклись? Надеюсь, приятно время провели?

— Ты… — прохрипела я. Голос куда-то пропал. — Ты знаешь?

— Знаю ли я? — Рэйлан рассмеялся. — Догадывался. До последнего думал, что, быть может, зря подозреваю. Вы скрывались. Очень хорошо скрывались. Подгадывали для встреч моменты, когда меня нет в замке. Ни один слуга не заметил ничего подозрительного. Но неужели ты думала, что я не узнаю?

Он не дожидался ответа, сам продолжил:

— Сожалею, что пришлось прервать вашу горячую встречу. Ты, наверное, рассчитывала два дня из постели не вылезать? — он неприятно усмехнулся. — Да, я специально сказал, что меня не будет два дня. Знал, что ты не упустишь такой случай встретиться с любовничком. Не подвела. Молодец, дорогая. — Прозвучало, правда, презрительно. Как плевок.

Рэйлан сделал шаг ко мне, я отшатнулась.

— Боишься? Не зря боишься, дорогая. — Он схватил меня за подбородок, болезненно сжал. — Меня нужно бояться. Меня правильно бояться!

— Рэйлан, ты…

— Ты, Милиана! — снова перебил он. — Изменяла мне. Притворялась. Все это время. Тащила в нашу постель любовника. А мне уготовила медальон, подавляющий волю? Прекрасно. Значит, ты заслужила небольшое наказание. Поговорить мы можем и позже…

Рэйлан усмехнулся. Страшно как-то, пугающе. И потянулся ко мне.

Я ничего не успела сделать. Его губы завладели моими. Жесткий, совсем не ласковый поцелуй раскрыл передо мной целую бездну. В серых глазах вспыхнула злость и тут же отступила, а на смену ей пришла пустота и затмила все. Холодная, бездонная пустота через поцелуй вливалась в меня. И я падала куда-то, срываясь в серую воронку, в которой не было ничего. Только холод. Бесконечный холод пустоты.

Эта пустота скользила по губам и внутрь меня, проникая в самую душу. Пустота внутри, пустота вокруг. Я растворялась в ней. Какое-то время еще чувствовала, как губы Рэйлана жестоко терзают мои, но потом и это чувство пропало. Отдаленно ощутила, как тело падает. Кажется, Рэйлан меня подхватил, а я наполнялась пустотой и тонула в ней.

Это было ужасно, невыносимо. Страшно и одиноко.

Хотелось кричать, но голос не слушался.

А еще этот шепот где-то на краю сознания, манящий, обещающий навсегда забрать с собой, поглотить, уничтожить. Не хочу туда. Господи, как страшно, как… пусто.

Чувства возвращались постепенно. И, судя по всему, достаточно быстро. Это там казалось, что я тону в пустоте целую вечность. А здесь Рэйлан всего лишь донес меня до кровати и уложил в постель. Я лежала с закрытыми глазами, просто не могла открыть веки — не было сил.

Оставалось только слушать. Его шаги, постепенно удаляющиеся. Звук, с которым закрывается дверь. И тишина. Оглушительная, пугающая, прямо как та пустота!

Запаниковав, я все-таки сумела разлепить веки. Уф, не пустота. Я лежу в спальне Милианы. Одна. Но рядом нет пустоты, а это главное. Пустота осталась во мне. Еще таится в уголках души противным холодком, но постепенно тепло возвращается. Медленно-медленно, по крупице, но все же возвращается.

Что он сделал со мной? Зачем?

Так вот она какая, эта магия пустоты…

Не хотела бы я такой управлять. Не хотела бы ее почувствовать вновь… Уходи, пустота, уходи! Пожалуйста, скорее.

Пустота уходит, наполняется теплом этого мира и моим собственным. А вот силы не спешат возвращаться. Чувствую себя хуже, чем при отравлении. В разы, намного хуже! Господи, как плохо.

За что?

Хотя о чем это я… Рэйлан наказал Милиану. Она заслужила. На самом деле, ведь хотела сотворить с ним что-то плохое. Обманывала, изменяла! Милиана заслужила. Рэйлана можно понять. Он разозлился и наказал так, как считал нужным.

Вот только я не Милиана! И я больше не собираюсь терпеть вместо нее, отвечать за ее поступки и ошибки.

Меня затопила горечь, окончательно прогоняя все остатки пустоты. А еще — решительность. Я должна сказать Рэйлану. Прямо сейчас.

Легко подумать. Сделать сложнее. Не меньше получаса я пыталась подняться. Поначалу вообще пошевелить не могла даже пальцем. Потом начала с руки. Спустя какое-то время чудовищным усилием воли все-таки села. Накатила тошнота, голова закружилась. На лоб выступила испарина. Меня начало потряхивать от слабости. Но я должна. Значит, обязательно сделаю это.

Поднялась, придерживаясь за спинку кровати. Не помогло. Ноги подкосились, рука не удержала. Я рухнула на ковер. Несколько минут пыталась отдышаться. Потом снова поднялась. И медленно, очень осторожно двинулась к выходу из комнаты.

Наверное, это был самый длинный путь в моей жизни. Брела, пошатываясь и качаясь из стороны в сторону. Из спальни в гостиную, потом — в коридор, и дальше — к комнате Рэйлана.

Стучала с трудом. Звук получился тихий, едва слышный. Собираясь с силами, хотела повторить, когда дверь все же отворилась. На пороге возник Рэйлан. Удивленно приподнял бровь при виде меня.

— Я не Милиана. И не собираюсь отвечать за ее поступки. Меня зовут Диана.

Слова отняли последние силы. Я все-таки потеряла сознание.


Глава 7

Я открыла глаза и встретилась взглядом с Рэйланом. В первое мгновение сделалось жутко. Серые, бездонные глаза, как будто способные видеть насквозь, казалось, смотрели прямо в душу. Глаза, которые в ответ наполняют пустотой, холодной и безжизненной.

Я дернулась, пытаясь то ли отползти, то ли Рэйлана оттолкнуть. Сама не поняла.

— Тише, успокойся, — он удержал меня, не давая пошевелиться. — Ничего я тебе не сделаю.

Я перевела дыхание, усмиряя невольную дрожь. Страх отступал неохотно, но все же отступал. Вспоминалась эта бездонная пустота, в которой можно заблудиться, потерять себя! Не хочу так больше, не надо.

— Как себя чувствуешь? — спросил Рэйлан.

— Не очень, — призналась я.

— Если отпущу, вскакивать и бегать по комнате не будешь? Тебе нужно поберечь силы.

А меня внезапно злость пробрала. Сначала наказывает, пустотой наполняет, а теперь о моем здоровье беспокоится? Да пусть идет к черту!

— С каких это пор ты стал таким заботливым?

Рэйлан прожег меня взглядом, насмешливо хмыкнул.

— Ладно, можешь побегать по комнате, если так захочется. Можешь даже попытаться сбежать от меня. Но ты учти, все равно тебя найду. Далеко тоже не убедишь — за порогом опять в обморок грохнешься. Так что выбирай, что тебе нравится больше: побегать и поваляться в обмороке и поговорить после этого, или поговорить прямо сейчас.

Рэйлан наконец отстранился, прекратил надо мной нависать. Я невольно перевела дыхание. Только сейчас заметила, как взволнованно колотится сердце.

А еще разозлилась лишь сильнее. Как он вообще посмел со мной разговаривать подобным тоном?! Да будь у меня силы, придушила бы со злости! Кстати о силах… Раз никто меня больше не держит, надо бы попробовать хотя бы сесть. Бегать по комнате пока не буду, посмотрю еще, как разговор пойдет. Но смотреть на него снизу вверх точно не собираюсь.

Рэйлан с отстраненным любопытством наблюдал, как я, кряхтя и обливаясь потом, сажусь и откидываюсь на изголовье кровати спиной. Помощь не предлагал, гад такой. Впрочем, я бы все равно отказалась. После того, как он сам решил наказать меня подобным образом… да пошел он к черту, сама справлюсь!

Села. Снова перевела дыхание. Посмотрела на Рэйлана и ровным голосом, без каких-либо эмоций, спросила:

— Я долго пробыла без сознания?

— Пару часов. Ты быстро очнулась.

Я прикусила язык. Хотелось съязвить, не засекал ли он время и раньше, чтобы проверить, как долго жертва валяется в отключке после его «сногсшибательного» поцелуя, но смолчала. Я ведь собиралась поговорить. Значит, будем разговаривать спокойно. Не дождется он от меня каких-либо эмоций. Гад. Мешок дырявый с пустотой внутри!

И ведь не совестно ему ни капли, что за его женушку невинная девушка огребла!

Я молчала, ожидая, что Рэйлан скажет еще. Он в задумчивости рассматривал меня и продолжать разговор не торопился. Спустя какое-то время все же сказал:

— Значит, утверждаешь, что ты не Милиана?

— Да. Я — Диана. Могу пройти какой-нибудь магический тест. Что угодно, если тебе нужны доказательства.

— Повременим с доказательствами. Для начала расскажи, как очутилась в теле моей жены и кто ты такая.

Ну, я и рассказала. Как произнесла незнакомое заклинание в шутку, потому что магией никогда не владела. Как очнулась уже в теле Милианы и побоялась рассказывать правду, пока не разберусь что к чему. Умолчала только о сути заклинания. Незачем ему знать, что магия отправила меня на поиски второй половинки. Вот незачем, и все!

— И ты даже не обратила внимания, какое именно заклинание произнесла?

— Это было в шутку, — я повела плечами. — Не ожидала, что сработает. Думала, так, книжка со сказочками.

Рэйлан недоверчиво хмыкнул, но допытываться не стал. По крайней мере, пока.

— Но у тебя должна быть магия. Если произнесенное тобой заклинание сработало, значит, магия у тебя есть, — заключил Рэйлан. — Вероятно, те способности, которые мы с Докаром заметили, все-таки не в Милиане раскрылись. Они твои. Перенеслись вместе с твоей душой.

— Ты знаешь, какие именно способности?

— Частично. Полагаю, их нужно исследовать. На данный момент можно сказать только одно: ты впитываешь чужую магию. Вернее, магическую энергию. Для чего? Неизвестно. Однако, судя по скорости восстановления, не слишком типичной, магия также помогает твоему организму восстанавливаться.

— Ты думаешь, Милиана теперь в моем мире?

— Вероятно, да. В твоем мире и в твоем теле.

— Так ты веришь мне?

— Верю. Ты не похожа на Милиану. Сначала я решил, будто Милиана что-то задумала и потому ведет себя так странно. Однако теперь все объяснимо.

— Но ты не заметил этого раньше? Почему аура не изменилась?

— Полагаю, из-за твоих способностей. Нужно будет выяснить, чтобы ответить точнее. Но если это своеобразный вампиризм, то ничего удивительного. Хищники легко подстраиваются под свои жертвы. Возможно, маскировка — это еще одно врожденное умение.

Значит, оказавшись в теле Милианы, я под нее попросту замаскировалась. Любопытно получается. Вот только «вампиризм» — звучит не очень. Не хочу быть энергетическим вампиром! Или магическим. Вообще никаким не хочу!

Впрочем, спросила я кое-что другое.

— Но зачем тебе выяснять, какие у меня способности? Разве тебя это должно волновать?

Его взгляд изменился. Из задумчивого сделался хищным, цепким. Рэйлан усмехнулся.

— Ты ворвалась в тело моей жены. Отправила мою жену неизвестно куда. Значит, теперь ты поможешь мне и сделаешь все, что я потребую.

От такого заявления я дара речи лишилась. Какое-то время пыталась прийти в себя и представляла, как напяливаю Рэйлану на голову тот самый мешок, в который собрала оставшийся после встречи любовника мусор. И булавка при этом впивается в глаз наглому муженьку!

Нет, с одной стороны, он, конечно, прав. Но с другой… каким тоном это сказал! Будто я теперь у него в рабстве, еще и по гроб жизни обязана выполнять приказания, только из-за того, что заняла место той еще стервы.

Спокойно, Диана. Вдох-выдох.

Кстати, интересно, где тот мешок?

— Неужели ты сейчас будешь строить заботливого муженька, который мстит за свою бедную жену, очутившуюся неведомо где по вине злостной захватчицы чужих тел?

О! Дар речи вернулся. Хоть что-то.

— Вовсе нет. Думаю, ты уже заметила, что Милиану я особо не любил.

— Заметила. Если бы любил, не стал бы отпускать любовника, застав его с любимой женщиной. А ты отпустил. Но ведь мог его перехватить?

— Мог, — хмыкнул Рэйлан. — Ты весьма догадлива и делаешь правильные выводы. Мне невыгодно было выдавать того, что знаю. Чего ты хочешь, Диана?

— Серьезно? Тебя интересует, чего я хочу? Ты ведь только что заявил, что я должна буду выполнять все, что ты потребуешь.

— Конечно. Обязана, — холодно сказал Рэйлан. — Если захочешь целой и невредимой вернуться назад в свое тело и в свой мир. Ты ведь этого хочешь?

Я не торопилась отвечать. Потому что… ну, потому что чудился какой-то подвох. А Рэйлан тем временем цинично продолжал:

— Скажу откровенно. У меня нет причин жаждать возвращения Милианы. Мне все равно, кто живет в ее теле: сама Милиана или некая Диана из другого мира. С тобой, возможно, даже меньше мороки будет.

Я уже поняла, к чему он клонит. А потому не удержалась от едкого замечания:

— И что же, чтобы не доставляла проблем, зацелуешь до невменяемого состояния?

В глазах Рэйлана что-то сверкнуло. Недобро так. Я бы сказала «зловеще».

— Поверь, я смогу получить наибольшую выгоду из ситуации, с твоей помощью или без. Но пока все же предлагаю сотрудничество. Если будешь послушной девочкой, то в итоге вернешься в свое тело. Я даже помогу.

В его голосе звучало предупреждение, но я злилась все больше и больше. Тоже мне вершитель судеб, который всегда получает желаемое! Не слишком ли много на себя берет?

В общем, несмотря на предупреждение, съязвила опять! Ну что он сделает? Таки зацелует?

— Хочешь сказать, ты умеешь не только вытряхивать души, но еще и менять их телами вполне целенаправленно?

— Поверь, если в нашем мире кто и может осуществить подобное, так это маг пустоты. Сбежишь от меня и пойдешь другого мага пустоты искать?

— Думаю, для принцессы королевства это будет не так сложно, — упрямо заявила я.

А Рэйлан, наоборот, внезапно развеселился.

— Ну-ну, попробуй. Кстати, кто тебе помогал? Тайра? — И тут же сам заключил: — Да, наверное, Тайра. Не зря вы в последние дни общались с ней так много. Но служанка не сможет научить тебя поведению в высшем обществе. Правила этикета — да, их можно вычитать. Но Тайра не знает, как Милиана ведет себя в высшем обществе. Тебя быстро раскусят. И если слух дойдет до короля, поверь, он уже не будет столь лоялен. Вот он как раз за любимую дочку вытрясет из тебя душу.

А может, он согласится поменять нас местами без всяких условий? Ради возвращения дочери. Ведь пока я в теле Милианы, он не сможет мне навредить из-за опасений лишиться дочери уже навсегда.

Я не стала озвучивать эту мысль. Только улыбнулась. Пусть это останется на крайний случай. Для начала не помешает выслушать, что предлагает Рэйлан. Ведь, судя по всему, что бы он ни говорил, а ему важно сотрудничество со мной. Именно сотрудничество!

— Что ты предлагаешь? Что я должна сделать, чтобы ты вернул меня в мое тело?

— Ты поможешь мне распутать заговор. Любовник Милианы может быть только пешкой. Я хочу дойти до того, кто всем этим руководит. И ты мне поможешь. Ты приведешь меня к нему.

Вот как. Значит, все настолько серьезно? Я-то уж было решила, что эти двое просто хотят избавиться от неугодного мужа Милианы. Ну, еще какой-то фолиант отыскать. Но чтобы масштабный заговор с кем-то другим во главе?

— Что ты успела выяснить?

— Я?

— Да, ты. Вы какое-то время разговаривали. Или все же в постели кувыркались?

— Не кувыркались мы в постели!

Я вздохнула. Помолчала немного, собираясь с мыслями, и сказала:

— Хорошо. Допустим, я помогаю тебе. Где гарантия, что ты поможешь мне?

— Мое слово.

Я просверлила Рэйлана взглядом. Но требовать клятву пока не решилась. Не хочу, чтобы он снова использовал магию. Думаю, на клятву разведу его чуть попозже, а пока… ладно, расскажу.

— Мне удалось выяснить не так уж много. Любовник Милианы… кстати, ты знаешь, как его зовут? Ты вообще его видел?

— В аристократическом обществе он представляется именем Тарнар дем Туонис.

— Любопытное уточнение. Значит, на самом деле его зовут иначе?

Рэйлан с улыбкой качнул головой.

— Диана, я задал вопрос. И все еще жду на него ответ.

— Значит, Тарнар… Он хотел, чтобы Милиана нашла некий старинный фолиант. И, наверное, что-то еще. По крайней мере, когда дал этот медальон, который подавляет волю, сказал, что его также можно использовать, чтобы выяснить, где ты прячешь фолиант. Но создалось впечатление, что это не все, что им от тебя нужно.

— Древний фолиант, — в задумчивости повторил Рэйлан. — Вот как. Что-нибудь еще?

— Нет. Он почувствовал твое возвращение и быстро сбежал.

— Если почувствовал — это тоже любопытно. Милиана каким-то образом связывалась с ним и сообщала Тарнару, когда я отсутствовал в замке. Ты, так полагаю, ему не сообщала, но он все равно приходил?

— Да, — кивнула я. И призналась: — Два раза.

— Прекрасно, — усмехнулся Рэйлан с явным предвкушением. — Значит, я подготовлю тебя и снова отлучусь на ночь по делам.

— Подготовишь?

— Ты хочешь освоить свою магию или нет?

— Хочу!

— Будем заниматься. Полагаю, в тебе удастся найти парочку способностей, которая пригодится нам в дальнейшем. И для начала мы эти способности выявим.

Я всерьез заинтересовалась, оживилась при упоминании магии. Любопытно ведь, какими способностями я обладаю! А что если они отличаются от тех, которые считаются нормой в этом мире? Тогда вообще может получиться что-нибудь оригинальное!

Однако Рэйлан мой пыл остудил.

— Не сейчас, — сказал он, заметив, как я заелозила в постели. — Сегодня нельзя. Ты быстро восстанавливаешься, но до завтра магию лучше не применять. И… хм… в этот раз ты очухалась слишком быстро.

При упоминании о наказании я снова помрачнела.

— Я должна была проваляться в коме неделю?

— В коме? Нет. Без сознания. Примерно полдня.

А мне, честно говоря, кушать захотелось. Причем вовсе не еду.

— Думаю, магией позаниматься все же придется, — заявила я.

— Почему ты так в этом уверена?

— Но ты ведь хочешь, чтобы я восстановилась как можно быстрее. Тогда мы быстрее сможем начать занятия магией и я быстрее буду готова, чтобы выполнить твои инструкции.

В глазах Рэйлана загорелся интерес.

— Что ты предлагаешь?

— Мне нужен какой-нибудь амулет, который не жалко разрядить. Но, наверное, все-таки не с боевыми заклинаниями, а с чем-нибудь нейтральным. Защита, маскировка или еще что. Если целительный — вообще будет идеально.

— Жди.

Рэйлан ушел порталом. На этот раз я отчетливо ощутила вспышку его магии посреди комнаты. Холодная такая. Самая настоящая пустота! Нет, к ней я не тянулась, ее впитать совсем не хотелось. Впитала вон недавно, теперь полуприпадочная валяюсь без сил.

Рэйлан почти сразу вернулся. Протянул мне небольшой медальон с узорчиком по краям.

— Что это? — спросила я, беря его в руку.

— Маскировка. Для отвода глаз. Как ты и просила. Целительный амулет — это слишком просто и скучно. Он направлен на исцеление и поможет любому, — пояснил муж. — А ты хотела экспериментировать. Вперед, действуй.

Прозвучало немного насмешливо, но я не стала обращать внимания. Зажала медальон между ладонями и зажмурилась, прислушиваясь к себе. Никаких усилий прилагать не пришлось, чтобы что-то почувствовать. Я сразу ощутила теплую, живительную магию. И потянула ее в себя, буквально впитывая. С каждым мгновением мне становилось лучше, а голод отступал. Закончив «поедание», открыла глаза и встретилась взглядом с Рэйланом. Тот, оказывается, все это время с интересом наблюдал за мной.

— Любопытно, — констатировал он. — Тебе лучше?

— Да. Спасибо.

— Надо было сказать «приятного аппетита»? — хмыкнул он.

— Теперь уж поздно, — я пожала плечами. — И без твоего пожелания обошлась.

Во взгляде Рэйлана мелькнуло что-то странное, я не успела понять. Он поднялся из кресла, на котором сидел после того, как принес медальон.

— А теперь спи. Все же магическая подпитка лучше сочетается с обычным отдыхом.

Да и ночь на дворе, как я внезапно вспомнила. Любовник ведь ночью ко мне заявился. Потом разборки, наказание, пара часов без сознания. Ночь еще не закончилась, и мне на самом деле надо поспать. Вот и в сон уже начало клонить…

Рэйлан сам погасил свет. К счастью, чмокать на ночь не стал. Он вообще изменился с тех пор, как узнал, что я — не Милиана. В роли вполне заботливого мужа он мне, наверное, все-таки нравился. В роли мужа, застукавшего жену на измене — напугал. А теперь — не знаю. Теперь он относится ко мне, как к посторонней девушке, с которой выгодно сотрудничать. Не слишком приятное чувство, учитывая, что мое мнение его совсем не интересует. Жесткий он теперь какой-то, равнодушный. Но чего я хотела? Милиана была его женой, а я для Рэйлана никто.

Все эти мысли пронеслись в голове мимолетно. Стоило с удобством устроиться в постели, я тут же заснула.


Утро началось в полдень. С явления Тайры.

— Госпожа, вы уже проснулись? — спросила служанка, робко постучавшись в дверь.

— Теперь проснулась. Заходи, — лениво откликнулась я. Открыла глаза, потянулась. Прислушалась к себе. Ну как себя чувствую? Вроде бы неплохо. Магическая подзарядка вполне помогла.

— Господин велел принести вам завтрак в полдень, если сами не проснетесь раньше. Передавал, что ушел на работу, вернется вечером, но раньше, чем обычно. И еще сказал, чтобы я передала вам книги. А там… там книги об этикете в высшем обществе! — она широко распахнула глаза, глядя на меня с испугом.

— Да, Тайра. Ты правильно поняла. Теперь Рэйлан знает.

— Ого! И… и как? — она осторожно поставила поднос с едой на столик.

— Не развеял, как видишь. Тело жены, наверное, берег, — не удержалась от невеселой шутки. — В общем, все не так страшно, как я думала. Беситься не стал. Но обещал помочь вернуться в ответ на небольшую услугу с моей стороны.

— Вот видите! — обрадовалась Тайра. — Я же говорила, что господин Рэйлан добрый. Но чем вы можете ему помочь?

— Пока сама не знаю, — я пожала плечами. Впрочем, даже когда выясню подробности, вряд ли кому-либо стану рассказывать.

После завтрака я все-таки выбралась из постели. Надоело мне там валяться, уже не чувствую себя больной. Даже слабости никакой не осталось. Будто и не было ночью наказания жутким поцелуем. Не зря, наверное, подкрепилась магией из медальона. Видимо, я все же некая разновидность энергетического вампира. Ладно, разберемся. Есть во всем произошедшем один плюс. Что бы там ни задумывал Рэйлан, однако он будет учить меня магии. А значит, я перестану быть совсем уж беспомощной!

Пока я освежалась в купальне, Тайра унесла поднос, заправила постель и перетащила в мою гостиную целую кипу книг. Там не только этикет оказался. Еще и родословная королевской семьи, и родословные высшей аристократии, причем все с портретами. Ох, чувствую, у меня скоро мозг вскипит от объема информации, полезной, но трудно запоминаемой и, увы, унылой. Магию изучать было бы гораздо интересней, но куда деваться. Пришлось засесть за книги.


Рэйлан на самом деле вернулся раньше обычного. Но честное слово, лучше бы не возвращался. Потому что первым делом устроил проверочную по этикету! И если на эти вопросы я более ли менее смогла ответить, то вот когда он начал тыкать в портреты разных лордов и леди, требуя назвать их имена и титулы, я выдающихся результатов показать не смогла. Ну где тут было сотни лиц с именами и титулами запомнить! Под конец опроса мне хотелось топать ногами и рычать. Изверг! Садист! Кто еще из двоих супругов садист? Или это он от Милианы заразился?

— Может, хватит?! — взвыла я спустя еще полчаса. — Я тебе тут не компьютер, чтобы ввел данные и получил на экране в аккуратном столбце.

— Компьютер? — озадачился Рэйлан.

— Давай лучше магией займемся.

— Хорошо, мы займемся магией, если ты считаешь, что достаточно восстановилась. Но для начала у меня есть еще один вопрос. Из темницы Лимму вытащила ты?

И такой взгляд проникновенный, как будто насквозь видит. На этот раз отпираться не стала:

— Я.

— Зачем?

— Не хотела, чтобы ее казнили.

— Считаешь, Лимма не заслужила?

Ну, хотя бы не стал кричать, что я ее запытала до смерти.

— Не знаю. — Я задумалась. — Нет, правда, не знаю. Она покушалась на чужую жизнь, а жизнь принцессы здесь все-таки ценится вдвойне. Возможно, заслужила. Лимма вполне осознавала, на что идет. Но ее довела Милиана, а я не хочу становиться причиной смерти Лиммы. Просто не хочу.

— Вот как… — задумчиво протянул Рэйлан и внезапно сообщил: — Я ее нашел.

Внутри что-то сжалось.

— И?..

— И пока ничего. Я знаю, где она прячется. Но пока ее не трогал. Ты хочешь, чтобы служанка осталась жить?

— Это возможно?

— Почему нет, — Рэйлан повел плечами. — Я могу сделать вид, будто не смог ее найти.

Я улыбнулась:

— А я не буду жаловаться «папе».

— Договорились, — кажется, на его губах проскользнула улыбка.

Я ощутила облегчение. Пусть Лимма живет спокойно, пусть у нее будет еще один шанс.

— Теперь о деле, — произнес Рэйлан. — Когда слуг принимают на работу, с них берут клятву, чтобы они никогда и никому не могли рассказать об увиденном в доме господина. Можешь не опасаться, что информация утечет за пределы замка. Даже если они догадаются, что с их госпожой что-то не так, королю рассказать уже не смогут — магия не позволит. Клятву можно обойти, если допрашивает более сильный маг. Но король не сильнее. В нашем мире с магами пустоты не сравнится никто. Опасаться тебе нечего, но рекомендую все-таки особо перед слугами не показывать, как плохо ты знаешь наш мир.

— Позволь небольшое замечание. Ты так уверен, что никого нет равного по силе магу пустоты, но при этом тебе нужна какая-то иномирянка в теле твоей жены, чтобы помочь раскрыть небольшой заговор?

— А это, Диана, тебя не касается, — глаза Рэйлана предостерегающе сверкнули. — У нас договор. Просто выполняешь все, что я скажу, и не задаешь вопросы.

— Что, вообще вопросы нельзя задавать? Хотя бы в целях образования можно?

— В целях образования можно.

— Но осторожно… — добавила я тихо. Нет, что-то он меня раздражает!

— Но вежливо, — поправил Рэйлан.

— Уважительно, — добавила я.

— Именно, — согласился он.

— С придыханием и подобострастным поклоном…

— Тебе не кажется, что ты перегибаешь палку?

— Может, еще на «Вы»?..

Рэйлан тут же оказался рядом со мной. Схватил за подбородок, заглянул в глаза, зловеще нависая сверху.

И что у него за привычка такая?! Чуть что — сразу за подбородок хватается!

Он явно собирался сказать что-то другое. Ну, на подобие: «Заткнись, дура, ты здесь никто и звать тебя никак». Но почему-то передумал. Помолчал немного, всматриваясь в мое лицо и упрямый взгляд. Заметил:

— Когда ты изображала Милиану, ты нравилась мне больше.

Я в долгу не осталась:

— Когда ты думал, что я Милиана, ты тоже нравился мне больше. Пока за изменой не застал.

А теперь вот только бесит. Но уже разонравился. В другом месте вторую половинку найду.

Рэйлан хмыкнул. Отпустил меня, отстранился.

— Кстати, что ты пообещала Тайре за помощь?

— Решение всех ее финансовых проблем.

— Что ж, надо будет ее наградить. Хорошо поработала. Ты вела себя странно, и все-таки я не заподозрил, что на месте моей жены другая. Аура, которая не изменилась, тоже с толку сбивала. Учти. В высшем обществе тебе нужно будет притворяться еще лучше. И в особенности — со своей семьей. С одной стороны это сложнее, с другой — проще.

— Почему?

— Потому что с ними Милиана тоже притворялась. Как и со мной. Вемиор до сих пор считает, что у него хорошая, славная девочка. Избалованная, но от этого не менее милая.

— Но разве не лучше избегать их общества, пока я здесь вместо Милианы? Постой… ты сказал «в высшем обществе»? Мне придется общаться с кем-то еще?!

— Я бы тоже предпочел не рисковать и отказаться от приглашения. Тем более осталась всего неделя на подготовку. Но все же нам придется поехать.

Рэйлан вытащил из кармана камзола конверт, перевязанный симпатичной золотистой тесемочкой, и подал мне.

Я развернула, прочитала:

«Досточтимые леди Милиана дем Тарин и лорд Рэйлан дем Тарин, приглашаем вас на празднование в честь свадьбы кронпринца Кевриона — Его Высочества Вастрона сэт Граста с Ее Высочеством Марионой эрд Малесси». Далее указывалась дата. Ровно через неделю и один день.

У меня руки отчего-то задрожали. И вообще сделалось как-то нехорошо.

Это не просто выход в высшее общество. Это выход даже не ко двору у нас, в родном королевстве! Если правильно помню, оно у нас Изанором называется. А тут приглашение на свадьбу к королевским особам в другом королевстве! Господи, заберите меня отсюда. Не хочу ни на какую свадьбу! Ааа, помогите!

— Диана, с тобой все в порядке? — Рэйлан выхватил приглашение за мгновение до того, как я, не контролируя себя от нервного потрясения, чуть не скомкала его.

— Нет. Какое «в порядке»? Я только начала изучать этикет. Я не помню, кого и как зовут в нашем королевстве. А ты предлагаешь уже через неделю отправиться на королевскую свадьбу в другое королевство!

От обилия слов «королевский» аж тошно стало.

— Точно не Милиана.

— А?

— Милиана на твоем месте уже рвала бы и метала, — усмехнулся Рэйлан.

— Это почему?

Вот чувствую, здесь кроется какой-то подвох!

— До того, как изобразила влюбленность в меня, Милиана вполне серьезно нацеливалась выйти замуж за Вастрона.

— Постой. Совсем ничего не понимаю. Это приглашение — оскорбление?

— Еще какое. Ты не заметила? Тебя здесь назвали «леди», а не «Ее Высочество».

— Ну… наверное, потому что я твоя жена?

— Но принцессой от этого ты быть не перестала. Хотя мыслишь в правильном направлении. Когда принцесса выходит замуж, к ней можно обращаться либо «Ваше Высочество», либо «леди». В первом случае подчеркивается, что она — принцесса. Во втором делается акцент на замужестве, на том, что она — жена лорда.

Так вот оно что! Вот почему слуги у нас в замке и лекарь обращались ко мне «госпожа», а вот специалист по зельям назвал «Ваше Высочество». Получается, здесь, в доме, я — прежде всего жена Рэйлана, хозяйка. Значит, госпожа для слуг и леди для аристократов. Но для остальных я по-прежнему остаюсь именно принцессой, и для них это важнее.

— А на аристократических приемах как будет правильнее?

— Как угодно, зависит от ситуации. Если мы устроим прием, тебя, скорее всего, будут называть леди. Если поедем на прием к отцу Милианы, то «Ваше Высочество». Приглашение пришло из другого королевства. Для них ты — прежде всего принцесса, Ее Высочество.

— И меня принизили специально, — закончила я.

— Верно.

— А что у них с принцем произошло? И почему мы обязаны приехать на свадьбу, если даже в приглашении одно сплошное издевательство?

— Расскажу, — Рэйлан кивнул. — Но уже пора ужинать. Спускайся через полчаса в Бирюзовую гостиную.

Он точно садист. Я ж теперь вся изведусь, пока переодеваюсь и привожу себя в порядок! А впрочем, есть еще Тайра. Возможно, она в курсе каких-нибудь слухов?

Но Тайра особо не порадовала:

— Не знаю, госпожа, — сказала она, собирая волосы в высокую прическу. — Разные слухи ходили, но это только слухи. Будто бы окрутила Милиана принца Вастрона, тот без ума от нее был. А потом Милиана познакомилась с Рэйланом и сделала выбор в его пользу, а Вастрону сердце разбила. Еще говорили, что она не из-за Рэйлана Вастрона бросила. Но кто ж теперь разберет, как было на самом деле. Все любят болтать и от себя придумывать.

— А Рэйлан с Милианой знакомы давно?

— Знакомы давно, но обычно только мельком виделись на балах и приемах. А вот полгода назад Милиана обратила внимание на Рэйлана. И тогда у них все закрутилось.

— Все — это что?

— Ну, Рэйлан начал ухаживать, Милиана принимала ухаживания. Как это обычно бывает. Потом поженились.

— Хм… так сколько времени они женаты, говоришь?

— Четыре месяца примерно.

Не так уж давно и женаты. Получается, на протяжении четырех месяцев Милиана искала некий фолиант? Нет, что-то не складывается. Ждали чего-то еще? Например, когда удастся раздобыть медальон, подавляющий волю!

Кстати! О запасе зелий Рэйлану, наверное, говорить пока не стоит. Пусть останется моим козырем. Так, на всякий случай. Если у нас с ним что-то не заладится, отравить его вряд ли решусь, но скрытые возможности лишними не будут.


Обычно Милиана готовилась к ужину в компании мужа дольше раза в полтора. Но, наверное, Рэйлан решил, что раз на месте его жены не Милиана, то и так вполне сойдет. Как бы там ни было, Тайра нервничала, но времени вполне хватило. Я даже Бирюзовую гостиную сама нашла, без сопровождения, причем не опоздала.

Однако Рэйлан уже был здесь. Поднялся из-за стола и выдвинул стул рядом с собой. О, так теперь вообще все традиции можно нарушать? Я ведь собиралась сесть в противоположном конце, как обычно. А тут рядом, даже непривычно.

— Почему вы с Милианой садились напротив друг друга, когда столы такие длинные? — спросила я, пока шла вдоль стола к Рэйлану.

— А зачем садиться рядом?

— А зачем ты предлагаешь сесть рядом с тобой сейчас?

Рэйлан усмехнулся:

— И как, есть предположения?

— Вам с Милианой не о чем было поговорить?

— Можно сказать и так. Парой фраз можно перекинуться из противоположных концов стола, тем более так положено по этикету. Милиана — принцесса. Логично соблюдать этикет в ее присутствии. Впрочем, нас обоих устраивало, мы не вели за ужином длинные беседы.

— О, надо понимать, беседа у нас сейчас будет такая же длинная, как этот стол?

— Не слишком ли много ты себе позволяешь, Диана? — зловеще прошептал Рэйлан над ухом, почти касаясь его губами. И грубовато задвинул стул вместе со мной. Я аж в стол чуть не впечаталась — пришлось вытянуться по струночке и к спинке прижаться.

Рэйлан сел рядом. Он по обыкновению оставался во главе стола, я — сбоку, по правую руку от него. Вошли слуги, расставили блюда с едой. Язык пришлось прикусить и любопытство затолкать поглубже. Для начала — ужин. А вот потом, когда немного поедим, можно будет снова задать вопросы.

Почему я злюсь на Рэйлана, почему огрызаюсь? Ведь раньше он мне даже нравился. Все просто. Он сам изменился с тех пор, как узнал, что в теле его жены не Милиана. С Милианой он был все-таки мягче, изображал заботливого мужа, пока она вела себя прилично. А меня просто бесит, что мне пришлось принять наказание вместо Милианы. Бесит, что он относится теперь ко мне, как… ну, почти как к какой-то оборванке, неведомо каким образом оказавшейся за барским столом! Возможно, с таким сравнением я преувеличиваю, но теперь я в его глазах никто. Так, удобное средство для достижения цели.

Да, теперь я не жена. И обязана молчать в тряпочку, выполняя все, что прикажет. Голос был только у жены. Наверное, потому что принцесса — попробуй такой заткнуть рот.

— Ты интересовалась, что произошло у Милианы с Вастроном, — спустя какое-то время заговорил Рэйлан. — Так вот, Милиана вполне серьезно нацеливалась выйти замуж за него. Всячески охмуряла, окручивала. Тот был не против и оказывал ей на радость знаки внимания. Но когда все ожидали, что Вастрон сделает предложение Милиане, он внезапно объявил о помолвке с принцессой Марионой. Полагаю, Милиана была в ярости. Но после этого довольно быстро заметила меня.

— И девичье сердечко дрогнуло, впервые рассмотрев в суровом маге пустоты того самого?

— Да. Примерно так и было.

— И ты поверил?

— Диана, ты забываешься, — голос Рэйлана прозвучал предостерегающе.

Понятно, на личную территорию не лезем. Я тут никто и звать меня никак. По-быстрому выполняю поставленную задачу и сваливаю.

Я перевела дыхание, заставляя себя успокоиться, и продолжила размышлять:

— Допустим, Вастрон продинамил Милиану. Решил жениться на другой. А теперь присылает приглашение на свадьбу, в котором всячески ее унижает. Почему мы должны принять это приглашение?

— Потому что у меня есть все основания полагать, что заговорщики скрываются именно там.


Глава 8

Больше, как ни старалась, выпытать у Рэйлана ничего не получалось. Как я должна помогать в распутывании заговора, ничего при этом не зная — непонятно.

Впрочем, кое-что Рэйлан еще рассказал. О любовнике Милианы.

— Он появился совсем недавно, до этого о нем никто ничего не слышал. По легенде, Тарнар дем Туонис — младший сын рода Туонис, воспитывался вдалеке от столицы, в загородном замке. Последние несколько лет провел в Кеврионе.

— Кеврион — это ведь то самое королевство, где принц Вастрон? — припомнила я.

— Да. Именно. Среди нашей аристократии о нем никто не знал, зато в Кеврионе Тарнар был представлен ко двору. Ходят слухи, что у них с кронпринцем неплохие отношения.

Так вот оно что! Может, именно поэтому Рэйлан решил, что корень заговора именно в Кеврионе?

— А на неделю балов к нам, в Изанор, кронпринц Вастрон и Тарнар дем Туонис приехали вместе. Тогда-то его среди нашей аристократии и представили. Именно тогда Милиана могла познакомиться с Тарнаром.

— Тогда же, получается, ее вовлекли в заговор?

— Не исключено.

— Ты еще говорил, что по легенде Тарнар принадлежит роду Туонис. Есть подозрения, что это ложь?

Рэйлан чуть помедлил, размышляя, вероятно, стоит ли делиться со мной информацией, но все же ответил:

— Думаю, он не имеет никакого отношения к роду Туонис. Но у них столь запутанное семейное древо, столько ответвлений, что они сами уже не могут в нем разобраться.

— Хорошо, немного начинаю понимать. Но как все это соотносится с отношениями между Милианой и Вастроном?

— Интересный вопрос. Я не могу сказать, когда именно Милиана решилась на участие в заговоре. Но их «отношения», как ты это называешь, с Вастроном начались раньше. Он еще до балов приезжал в Изанор по некоторым политическим вопросам. Тогда они познакомились с Милианой. На балы Вастрон взял с собой Тарнара. Милиана с Тарнаром пару раз танцевали, но больше вместе замечены не были. Хотя, подозреваю, их отношения могли начаться уже тогда.

— Но в таком случае получается, что разрыв у Милианы с принцем произошел не просто так! Ведь Тарнар — друг принца. Он мог узнать. Или… даже подослать Тарнара специально? А тот… тот вполне мог надоумить Милиану разыграть обиду на принца и положить глаз на тебя?

Рэйлан заинтересованно улыбнулся.

— Возможно.

— Значит, это заговор Кевриона против Изанора? — потрясенно выдохнула я.

— А вот здесь ты слишком поторопилась с выводами. Полагаю, все гораздо сложнее.

— И с моей помощью ты собираешься выяснить, насколько сложнее?

— Именно так. Тарнар доверяет Милиане, и нам это на руку.

Я перевела дыхание, собираясь с мыслями. Решительно взглянула на Рэйлана.

— Что я должна делать?

Тот усмехнулся.

— Для начала — выучить этикет и всех высокопоставленных лиц, с которыми можешь столкнуться на праздничных балах. Пока ты слишком много путаешься.

При напоминании о балах захотелось взвыть и постучаться головой о стену. Хотя, наверное, переживать стоило не только о балах. Кое о чем, что должно произойти еще до них…


На следующий день ко мне приехал брат. Ну, Дастин, брат принцессы Милианы.

— Как себя чувствуешь? — спросил он участливо.

— Хорошо, уже оправилась, — я ласково ему улыбнулась. Аж два раза оправиться успела! Сначала от яда, теперь вот от поцелуя Рэйлана. Впрочем, о втором ему знать не обязательно.

По сведениям, имевшимся у Рэйлана, Милиана всегда была для старшего брата пусть избалованной, но милой девочкой, о которой он с удовольствием заботился. В этот раз я хотя бы знала, какую роль нужно играть.

Может, мне по возвращении на Землю поступить в театральный? Или вместе с подругой записаться в кружок.

— Я принес, Мили. Как и обещал. — Дастин вытащил из кармана кольцо и протянул мне. — Никогда не снимай его, хорошо?

— Определяет яды? — я повертела в руках симпатичное колечко с бесцветным камнем, то ли бриллиантом, то ли еще каким. Я в них, в общем-то, не разбираюсь.

— Да. Если ты поднесешь руку к отравленной пище или напитку, камень в кольце приобретет красный цвет.

Наверное, все же не бриллиант…

Я надела колечко на левую руку, улыбнулась и чмокнула брата в щеку:

— Спасибо, Дастин! Очень пригодится.

Брат просиял ответной улыбкой.

— На самом деле, не ожидал, что с тобой такое может приключиться. Ты ведь всегда была внимательна, все яды еще на подходе замечала. Что случилось-то? Увлеклась… хм… разговором с Рэйланом?

— Ага! Он так кружит голову, так кружит!

Дастин со смехом обнял меня за плечи и на пару секунд прижал к себе.

— Я рад, если ты счастлива, сестренка. А вот Мистина себе места не находит.

Вспоминаем. Милиана терпеть не может Мистину. Сестры не ладят и ревнуют брата с отцом друг к другу. Ну и вообще козни друг другу строить любят. Надеюсь, не придется с ней пересекаться. Не хотелось бы.

Дастин соперничество между сестрами, конечно, замечает, но считает это чем-то вроде детских шалостей. В общем, серьезно не воспринимает. Хотя стоило бы. Девушки на многое способны, причем обе.

— И что же не дает ей покоя?

— Так замуж хочет. Все за тобой повторяет. А раз ты счастлива замужем, то и она теперь хочет кого-нибудь себе найти. И дня не проходит, чтобы она не напоминала мне и отцу, что мы должны свести ее с кем-нибудь из своих знакомых.

— Бедняжка Мистина, — я покачала головой с наигранным сочувствием. Нет, мне точно нужно в театральный! Уже не просто изображаю другую, но и эмоции, которые эта другая якобы изображает! — Неужели никто не хочет на ней жениться?

— Да пока никто не рвется. Ты же знаешь, характер у нее сложный. И не все такие смелые, как Рэйлан, — Дастин весело мне подмигнул.

В целом встреча с братом прошла хорошо. Посидели в гостиной, попили чаю, поговорили о всякой ерунде. Поначалу я чувствовала напряжение, боялась что-то не так сказать, не так посмотреть, не так улыбнуться. Но открытая доброжелательность Дастина постепенно помогла немного расслабиться. С ним оказалось очень легко и свободно. Так что брат Милианы мне понравился. Хороший он, в отличие от самой Милианы.

Уже позднее, вернувшись вечером домой, Рэйлан рассказал, почему Милиана и Мистина постоянно враждуют. Оказывается, у них матери разные. Дастин и Милиана — от первой жены короля, которая через несколько лет после рождения Милианы умерла. Причем умерла не своей смертью — ее убили. Виновницу нашли, казнили. Та на допросах призналась, что хотела занять место королевы. Тем более что… король пару раз одаривал ее своим вниманием.

Спустя всего пару месяцев Вемиор снова женился. От второго брака у него осталась Мистина. Не сказать, чтобы король был беспорядочен в связях, нет. Наоборот, подходил к ним вдумчиво, делал фаворитками только проверенных женщин. Но, как бы там ни было, а вторую жену тоже убили. Вроде как, с той же целью — занять место королевы. С тех пор Вемиор больше не женился. Решил, что лучше довольствоваться фаворитками. Причем в каждый момент времени у него была только одна любовница. Как надолго она задерживалась, зависело уже от самой женщины.

— Вирла дем Галиа — фаворитка короля на данный момент. Уже на протяжении двух лет, — рассказывал Рэйлан.

— Как к ней относится Милиана?

— Да ни во что не ставит. Но будь внимательна. Вирла не зря продержалась в фаворитках целых два года. Умна, осторожна, открыто старается с принцессами не конфликтовать. И все же, если представится возможность усложнить Милиане жизнь так, чтобы на нее не подумали, она этой возможностью воспользуется.

— Нам придется с ней пересекаться? Кто вообще поедет на эти балы в честь свадьбы Вастрона?

— Фаворитки на балах не будет. Но она будет на приеме во дворце, который состоится послезавтра.

— Постой-постой. Какой прием?

— Твой пробный выезд в свет.

Честно говоря, мне сразу поплохело.

— Через два дня? Зачем?!

— Затем, что тебе нужно тренироваться. Во дворце нашего короля не так страшно совершить ошибку и опозориться, чем на балах в другом королевстве.

Все, мне точно плохо…

— Опозориться?.. — переспросила я. — Хочешь сказать, что даже сам не веришь в успех этого мероприятия?

— Если прочитаешь и выучишь вот это, — он кивнул на учебник этикета, — то есть шанс, что все пройдет более ли менее хорошо.

Порой мне кажется, что я для дворцового этикета просто не создана. И даже тело Милианы не спасает — все порчу я, этим телом на данный момент владеющая.


Зато с магией дело пошло гораздо веселее, чем с этикетом.

— Ты пыталась овладеть магией самостоятельно? — первым делом уточнил Рэйлан.

— Да, пыталась. Читала, хотела что-нибудь на практике попробовать. Но пока не получается почувствовать.

— Свою магию почувствовать не можешь, зато чужой прекрасно питаешься. Так?

— Получается, что так…

— Я знаю, как тебе помочь.

Вскоре я стояла с завязанными глазами. Где? Не знаю. Но, кажется, до сих пор в замке, в одном из помещений. Точнее сказать, увы, не могу. Глаза-то завязаны! И привел меня Рэйлан сюда через портал. Так что, в принципе, находиться мы теперь могли где угодно.

— Ты в центре большой комнаты, — сказал Рэйлан, придерживая меня за плечи. Я ощутила, как его дыхание коснулось щеки. По спине отчего-то побежали колючие иголочки. — Мебель далеко, у самых стен, но будь осторожна, иди медленно. Прислушайся к себе, куда тебя тянет больше всего. Иди.

Он отстранился, выпуская меня на свободу.

— У тебя есть прекрасная возможность подкрепиться, — насмешливо напутствовал Рэйлан.

Однако идти я не торопилась. Как он и сказал, для начала прислушалась к себе. Потребовалась всего пара мгновений, чтобы ощутить их — теплые, манящие огоньки в разных местах комнаты. И один холодный. Тот не манил, но будоражил, почему-то волновал.

Первым делом я направилась к теплым, тем, к которым на самом деле хотелось подойти. Я узнала это чувство. Примерно так я нашла целительный амулет, совершенно случайно, еще в самом начале моего пребывания здесь. Только в тот раз это был, скорее, голод, а теперь всего лишь влечение. И обещание чего-то приятного.

Осторожно, шаг за шагом двигалась в направлении одного из теплых огоньков. На всякий случай вытянула руки, чтобы не врезаться в мебель. В какой-то момент кончики пальцев во что-то уткнулись. Дальнейшее ощупывание подсказало, что это шкаф. Я совершенно точно знала, где именно лежит теплый огонек. Безошибочно потянулась к нему.

И тут Рэйлан перехватил мою руку.

— Стой.

— Что-то не так?

— Все так. Но теперь самое время еще раз прислушаться к себе. Когда будешь его впитывать, обрати внимание, как именно это происходит. Куда устремляется чужая магия, где она устраивается в тебе. Все поняла?

— Да.

— Тогда вперед.

Я потянулась к огоньку, дотронулась до него кончиками пальцев. Повинуясь странному порыву, подхватила его на ладонь. Кажется, это оказался какой-то медальон, а вот внутри теплился удивительно приятный, издающий мягкое тепло огонек. Я потянула его на себя, старательно прислушиваясь к ощущениям. Вот он впитывается в ладонь, проходит по руке вверх, к плечу, а потом… растворяется где-то внутри.

— Что почувствовала?

Я описала все ощущения.

— Ладно, переходим к следующему.

Еще несколько огоньков поглотила так, не почувствовав толком собственной магии. А вот на пятом все же что-то заметила!

— Да, кажется, чувствую! — взволнованно выдохнула я.

Чувствую, как внутри меня отзывается горячая волна. Но что с ней делать?

Рэйлан руководил мною, я выполняла. Прислушиваясь к его голосу и к своим ощущениям, пыталась провести это тепло к поверхности ладони, чтобы…

— Получилось?!

— Да. — Рэйлан снял повязку с моего лица.

Я тут же нашла взглядом ладонь. А на ней сиял небольшой золотистый огонек.

— Я полагаю, у тебя должна быть магия, своя, собственная. Но пока ты можешь использовать только ту, которую поглотила… — Рэйлан задумался, обронил негромко: — Любопытно…

Если честно, меня это открытие немного расстроило. А если своей магии у меня попросту нет? Если я и есть магический вампир? Поглощаю чужое, потом это использую, и все, снова пустышка? Печально как-то получается.

— Ладно. Разберемся, — Рэйлан тряхнул головой и снова посмотрел на меня. — Что-нибудь еще в комнате ощущаешь?

Я указала на стену.

— Там. Холодный огонек.

— Тебя тянет к нему подойти?

— Не знаю. Очень странные ощущения. Что-то вроде… интересно и в то же время жутко. — И тут меня осенило: — Это пустота?

— Да, это магия пустоты. Вероятно, для тебя она все же несъедобна, — хмыкнул Рэйлан. — Я бы удивился, если б было иначе. Магия пустоты сильно отличается от обычной магической энергии. Тогда вот еще что проверим.

Рэйлан отошел от меня на несколько шагов и поднял руку. На пальце сверкнуло кольцо с зеленоватым камнем. А потом над кольцом начал стремительно набухать светящийся, брызжущий искрами шар.

— Ты что делаешь?..

— Защищайся, — усмехнулся Рэйлан и швырнул этот шар в меня.

Я взвизгнула и каким-то чудом увернулась. На шкаф чуть не налетела, но зато спаслась.

— Ты что творишь?!

— Проверяю твои способности.

Еще один шар, на этот раз в шкаф, а я снова увернулась. Хм… шкаф вроде бы целый остался. Но все равно как-то странно.

— Что я, по-твоему, должна сделать?

— Так, похоже, надо увеличить мощность.

Рэйлан покрутил кольцо на руке и запустил еще один шар в шкаф. Я с визгом отскочила от него, потому как на этот раз раздался самый настоящий взрыв. Обломки шкафа полетели во все стороны.

— Ты спятил?!

— Вот, теперь самое то, — зловеще ухмыльнулся Рэйлан.

А дальше меня атаковала целая серия магических шаров. Я с непрекращающимся криком от них убегала и отскакивала, но один меня все-таки настиг. Я вздрогнула и замерла, когда искрящийся, странно потрескивающий магический шар врезался в мое плечо. Легкое покалывание, волна тепла, змейкой скользнувшая в меня — и все. Ни боли, ни ожога. После демонстрационной встречи магического шара со шкафом я ожидала, что меня на кусочки разорвет. Ан нет, еще жива и даже не пострадала.

— Что и требовалось доказать, — заключил Рэйлан с улыбкой. — Ты впитываешь боевую магию.

Я перевела дыхание, собираясь с мыслями. Помолчала немного. Подумала. И возопила:

— А если бы не впитывала?!

Рэйлан рассмеялся.

— Оглянись, Диана. Ты видишь в этой комнате еще какие-нибудь повреждения, помимо одного шкафа?

Я осмотрелась. Да, действительно. Рэйлан выпустил целый залп магических шаров, один из которых таки в меня угодил. Остальные пролетели мимо, какие в стену, какие в мебель. Однако повреждений больше нет, даже стены — и те не оплавились. Хм…

Повернулась к Рэйлану, вперила руки в бока.

— Значит, ты меня обманул? Все-таки не увеличил мощность атаки?

— Ты недовольна? Надо было увеличить?

— Нет! Но… зачем ты обманул-то?

— Схитрил, — поправил Рэйлан с кривоватой улыбкой на губах. — Как еще можно было проверить, на что ты способна, если бы ты совершенно точно знала, что эта магия безвредна?

Я вздохнула успокаиваясь. Все-таки он прав. И уж лучше так, лучше хитростью, чем если бы он на самом деле швырнул в меня боевой шар и размазал по стене.

— Ладно. Что у нас дальше по плану?

А дальше было еще несколько экспериментов, чтобы окончательно увериться: я могу поглощать не только приглушенную боевую магию, но и самую настоящую. Получается, в меня сколько угодно кидайся атакующими заклинаниями — мне хоть бы что. Скушаю и не подавлюсь, только еще лучше себя почувствую, потому как подзарядку получу.

Под конец занятия мне удалось создать целый ворох светлячков, потому как энергия во мне буквально кипела.

— А я не взорвусь? Если в меня постоянно кидать всякими заклинаниями… где-то ведь должен быть предел?

— Предел, вероятно, есть. Но вряд ли ты можешь взорваться. Хотя вопрос интересный. Надо бы выяснить, сколько в тебя вмещается. Что? Что ты так на меня смотришь? Говорю же — не взорвешься!

— А что со мной при этом случится, узнаем экспериментальным путем, — мрачно заключила я.

— Да, но не сегодня. На сегодня магии достаточно. У нас нет магов с такими способностями, как у тебя. Ты их из другого мира принесла. Поэтому вычитать неоткуда и спросить тоже некого, придется все самим проверять.

Я вздохнула, но спорить не стала. Проверять придется, я сама это прекрасно понимаю. Нужно выяснить, на что я способна. Чтобы в самый неподходящий момент что-нибудь не приключилось.


Два дня пролетели быстро. Днем я занималась самостоятельно, по вечерам, стараясь возвращаться пораньше, это дело брал в свои руки Рэйлан. Я более ли менее научилась чувствовать магию в себе. Применять ее, пока что простенькими светлячками и даже небольшими взрывами. Следующими в плане освоения должны были стать щиты. Как сказал Рэйлан, защищаться от магии мне незачем, ее мне легче впитать, а вот если кто нападет с оружием, метательный кинжал, например, швырнет, вот тогда магический щит пригодится.

Несмотря на некоторые успехи, нам пока не удалось выяснить, есть ли у меня своя магия, или я только чужую использовать могу, предварительно ею напитавшись. Но это решили оставить на потом, сейчас гораздо важнее было подготовиться к приему во дворце короля. К моему дебютному выходу в свет, как это называл Рэйлан.

— А в честь чего прием?

— Считаешь, для приема обязательно нужен повод?

Значит, без повода. Ладно, это даже лучше. Не придется придумывать поздравительные речи.

На протяжении этих двух дней мы не только магией и этикетом занимались. Рэйлан учил меня танцевать. Но всем танцам, конечно же, обучить не успел.

— Запоминай музыку. Будешь сама определять, знаешь ты этот танец или нет. Соглашаться на танец, который не знаешь, не советую. Велика вероятность выдать себя. Милиана очень любила танцевать и делала это гораздо лучше тебя.

Сделалось обидно. Но что поделать? Рэйлан прав, у меня получалось весьма посредственно.

— О каком согласии ты говоришь? Разве меня может пригласить кто-то, кроме тебя?

— Ты дочь короля. Конечно, тебя будут приглашать, несмотря на статус замужней леди.

Главное не нервничать. Нервничать нельзя…

Все пройдет хорошо. Я справлюсь. Обязательно. Ну, в крайнем случае отволоку Дастина в уголок, во всем признаюсь и попрошу помощи в обмене телами с его любимой сестрой. Вряд ли они рискнут причинить мне какой-либо вред, ведь я в теле Милианы! А Милиане навредить они уж точно не захотят.

Рэйлан раздал указания служанкам и оставил меня с ними наедине. Да, на этот раз, помимо Тайры, моим внешним видом должна была заниматься целая толпа служанок. Одежда, макияж, прическа. На все это ушло несколько часов, над созданием шедевра трудились в несколько рук. Под конец я устала, даже нервничать уже перестала из-за приближения приема. Просто хотелось, чтобы мучения наконец прекратились. Еще и поговорить с Тайрой было нельзя. Оставалось молча принимать все издевательства.

— Готово! — объявила одна из девушек. Я не запомнила имя.

Меня развернули к высокому, в полный рост, зеркалу. Я с любопытством воззрилась на свое отражение.

Пышное, несмотря на всю мою нелюбовь к подобному фасону, все равно красивое платье глубокого цвета морской волны. Открытый верх, обнаженные плечи и начинающиеся чуть ниже воздушные, полупрозрачные рукава. Светлые волосы с висков убраны назад, по спине рассыпаются пышным каскадом. В ушах — серьги с крупными сапфировыми капельками. На шее — колье из крупных насыщенных темно-синих сапфиров в россыпи мелких бриллиантов. Браслет, кольцо из того же набора. Нежный и в то же время утонченный образ. И не скажешь, что стерва.

В комнату вошел Рэйлан, я повернулась к нему и невольно залюбовалась. Приталенный темно-синий камзол, черные брюки, высокие сапоги. Строгая и в то же время роскошная одежда. На пальце — перстень. Уж не знаю, магический или… Кстати, а это идея. Приблизилась к Рэйлану, прислушалась к своим ощущениям. Точно, магический. Что-то такое исходит от этого перстня.

— Если ты один из самых сильных магов, то зачем тебе магический перстень?

Рэйлан с удивлением приподнял бровь.

— Надо же, заметила. Это не для меня, а для тебя. Послужит подпиткой, если понадобится.

Ну да, питаться магией пустоты как-то не хотелось.

— Думаешь, понадобится?

— Это же прием в королевском дворце. Там что угодно может произойти.

Успокаивать и обнадеживать Рэйлан определенно умеет…


Глава 9

Карета подъехала к шикарному дворцу, я такие только на фотографиях в интернете видела. Бежевые стены с белыми вставками, просторные окна, наверное, от пола и до потолка. Треугольные шпили с заостренными башенками. Всего пять этажей, но как роскошно и величественно смотрится. Обилие зелени вокруг. Сады, фонтаны.

Мощеная бежевая дорожка вела от ворот, где остановилась карета, к фонтану. Натыкаясь на фонтан, раздваивалась, и дальше — к парадному входу с высокими двустворчатыми дверьми.

На улице уже потихоньку темнело. В россыпи золотистых огоньков, украшавших фасад, дворец выглядел воистину сказочно.

Рэйлан внезапно притянул меня к себе. От неожиданности я чуть не охнула.

— Если будешь так глазеть на все вокруг, сразу же выдашь себя, — прошептал он на ухо мне. — Веди себя прилично и не забывай, чему я тебя учил.

Я нацепила на губы улыбку и кивнула.

— Не беспокойся, милый. Все будет в лучшем виде.

Рэйлан наградил меня полным сомнений взглядом, но ничего больше говорить не стал. Предложил взять его под руку и повел к входу во дворец.

Внутри все оказалось почти именно так, как представлялось: светлые стены, обилие позолоты и лепнины, роскошные паркеты, по углам — вазы с цветами. Иногда вьющиеся растения с цветами находились на колоннах, украшенных затейливой лепниной.

— Ваше Высочество, — сыпалось с разных сторон. — Ваше Высочество…

Мне вежливо кивали, улыбались. Я улыбалась и приветствовала в ответ. Иногда называла по именам. Если вспоминала.

Нет, ну а что? У меня была всего пара дней, чтобы выучить самых важных лордов и леди! Остальным, увы, придется довольствоваться безликим приветствием.

— Дочь! Милиана! Как себя чувствуешь? — король Вемиор с широкой улыбкой подошел к нам.

— Отлично, папочка. Уже полностью оправилась, — откликнулась я, изображая Милиану «славную дочурку, любимицу короля».

— Это хорошо. Вижу, и кольцо с тобой. Не снимай, раз уж такое приключилось. — А потом Вемиор повернулся к Рэйлану, и его улыбка погасла. — Нам нужно поговорить. Отойдем.

Что? Вот так вот сразу?! Оставляет меня без Рэйлана?!

— Дорогая, я ненадолго. Не скучай, — сказал Рэйлан, и они вместе с королем отошли.

А я осталась одна. Совсем одна!

Так, спокойно, не паникуем. Нужно собраться с мыслями и, наверное, чем-нибудь себя занять.

Все гости двигались в одном направлении, так что я последовала за ними. Вемиор перехватил нас еще в холле. Караулил, что ли? Вроде бы не было правила, что король должен встречать всех гостей у порога. То ли мимо проходил, то ли с дочерью вышел поздороваться.

За высокими двустворчатыми дверьми, украшенными золотой лепниной, обнаружился просторный зал. Обилие золота буквально ослепляло. Пока я пыталась сориентироваться, ко мне подлетела темноволосая девушка в нежно-бежевом платье.

— О, Мили, родная! С тобой все в порядке?

Мистина. Я узнала в ней младшую сестру Милианы, Рэйлан показывал портрет. Длинные темные волосы, благородно-аристократичные, немного резковатые черты лица, тонкие губы и голубые глаза. В целом красивая все же, но есть в ней что-то отталкивающее, неприятное. Можно сказать, Милиана научилась маскироваться под милую куколку, а вот у этой что-то проскальзывает.

— Все в порядке, Мистина, можешь не беспокоиться.

— Да как же не беспокоиться! — она всплеснула руками. — Такой кошмар с тобой приключился. Это же надо — собственная служанка, смертельным ядом!

Она дура, или специально слишком громко говорит?

Учитывая характер, скорее, второе.

Тут мимо проходила какая-то парочка, Мистина их окликнула:

— О, лорд Малькон и леди Гивира!

Парочка остановилась, натянула на губы приветливые улыбки и развернулась к нам.

— Ваше Высочество Милиана, Ваше Высочество Мистина.

Любопытно, меня поприветствовали первой. Но, если правильно помню, это просто этикет. А Мистина уже вовсю разглагольствовала:

— Вы представляете, на днях случился сущий кошмар. Мою дорогую сестрицу отравили!

— Ох, как же так! — охнула леди Гивира.

Лорд удивленно приподнял брови, но смолчал.

— Да-да, это такой кошмар, — продолжала Мистина. — Собственная служанка! Представляете?

— Какой кошмар! — ужасалась Гивира.

— Мили, — Мистина повернулась ко мне и всмотрелась в мое лицо, — как себя чувствуешь? Вижу, еще не совсем оправилась, может, тебе не стоило…

Не совсем оправилась?! Это намек, что я плохо выгляжу?!

— Мисти, милая, не беспокойся. Я не могу себя плохо чувствовать. Обо мне ведь Рэйлан заботится.

Принцесса прикусила язык, зыркнула на меня возмущенно. В глазах лорда Малькона мелькнула усмешка.

— Извините, Ваши Высочества, мы должны поприветствовать Его Величество Вемиора, — произнес лорд и поволок супругу прочь. Та, правда, упиралась:

— Но как же так! Ее Высочество… отравлена… собственная служанка!

Ну все, слушок пущен. Надо сказать «спасибо» младшей сестренке. Она такая милая, что аж придушить захотелось при первом же знакомстве.

Молчала она, к сожалению, недолго. Быстро оправилась.

— А где лорд Рэйлан? Он отпустил тебя одну?

— Он со мной, но отлучился ненадолго. Дела королевской важности.

— А, папочка выцепил.

Мимо проходил официант с подносом, полным бокалов с напитками. Один из них Мистина взяла, снова повернулась ко мне.

— Будешь?

— Нет.

Я же понятия не имею, что там! Не хватало по неосторожности напиться и пойти всем рассказывать о горькой судьбе попаданки в тело мерзкой принцессы. Хотя я вот уже думаю, а кто противней: Милиана или таки Мистина?

— А я буду. Ох, Мили, я так волновалась за тебя! — И Мистина полезла обниматься.

Я отшатнулась, потому как бокал подозрительно качнулся. Но Мистина все-таки исхитрилась меня обнять. И, конечно же, напиток расплескался прямо мне на платье.

— Ой, Мили, прости! Я не хотела…

Не хотела она, как же!

Злость помогла с включением режима «Милиана — стерва».

— Ничего страшного, это поправимо, но мне нужно поспешить, — откликнулась я и рванула мимо Мистины к выходу из зала.

Браслет, конечно же, совершенно случайно, настолько же случайно, как и растекшийся по моему платью напиток, зацепился за тонкую ткань юбки Мистины. Я еще с самого начала заметила, что поверх плотной, тяжелой ткани накинута тонкая, летящая паутинка. Вот ее-то браслетом удалось легко подцепить. Раздался треск, по ткани пошел разрыв.

Мистина потрясенно застыла, глядя на меня широко раскрытыми глазами. Я тоже изобразила удивление.

— Ох, наверное, я переволновалась! Прости сестренка, это я из-за спешки случайно рукой махнула… совсем не хотела испортить тебе такой красивый наряд.

— Да ты… ты знаешь, сколько стоит это платье?! — взвизгнула она и рванула ко мне, потрясая бокалом с остатками напитка.

Я припустила в противоположную сторону, подальше от этой сумасшедшей. На прощание бросила:

— Мне некогда, мне нужно платье почистить!

Мистина что-то там еще шипела, но я поспешила удалиться. Идти быстро и при этом сохранять гордый, надменный вид не так-то просто, но я, кажется, справилась.

Потом осмотрелась. Ну где Рэйлана носит, когда он так нужен? Я ведь даже понятия не имею, где здесь туалет! Куда вообще можно спрятаться, чтобы более ли менее себя в порядок привести? Это будет ненормально, если принцесса начнет к слугам приставать, чтобы ей подсказали, в какой стороне находится туалет.

Рэйлан упоминал, что очищающие заклинания — штука довольно простая. Вот только я пока не научилась, хоть и заучила наизусть. Попробовать можно, но, опять же, не на виду у всех. Иначе возникнут вопросы, почему это принцесса Милиана вдруг стала такой криворукой.

Как назло, мне постоянно попадались на пути то леди, то лорды. И всем обязательно нужно было поздороваться. Нет чтобы мимо пройти, проигнорировать! Они подходили, с удивлением бросали взгляды на пятна и вежливо здоровались, будто ничего особенного не происходит, будто я не шатаюсь по залу в грязном платье. Только я закипала и нервничала с каждой такой встречей все сильнее.

Где, черт возьми, Рэйлан?!

— О, Мили, вот ты где, — Дастин перехватил меня уже на выходе из зала. — Что это с тобой? Как умудрилась?

— А, это не я. У нашей с тобой сестрички ручки растут не оттуда.

— Бывает, — хмыкнул Дастин. — Особенно при встрече с тобой у нее прорезается эта странная косорукость… Тебе помочь? Куда ты так несешься?

— Рэйлана ищу. Надо ему кое-что передать, — не моргнув и глазом, соврала я. Надо ведь как-то спешку объяснить. Будь я настоящей Милианой, одним мановением руки почистила бы платье. Вот Мистине досталась пакость покруче, одним мановением руки разорванную ткань не починить. Но сейчас мы оказались в равных положениях.

— Настолько важное, что ты забыла платье почистить?

Проклятье, Милиана никогда бы так не поступила. Внешний вид для нее — это святое.

— Мне лекарь рекомендовал парочку дней не усердствовать с магией. А я сегодня ее уже несколько раз применяла. — Черт, черт, черт! Еще только самое начало приема, а я уже вляпалась по самое «не хочу». Не хватало спалиться перед братом. — И… душно здесь, — нашлась я после лихорадочных размышлений. — Мне нехорошо. Боюсь, это последствия отравления. Мне нужно на воздух.

Лицо Дастина тут же изменилось.

— Давай помогу, — предложил он с беспокойством. Провел ладонью вдоль тела. Золотистые искорки впитались в платье, моментально устраняя последствия бесчинства Мистины. Подхватив под локоток, он повел меня к выходу из зала.

Дастин не стал вести меня через парадные двери. Оказавшись в коридоре, сделали парочку поворотов и вскоре вышли в сад, обдавший обнаженные плечи вечерней прохладой. На улице уже совсем стемнело, отчего магические огоньки, развешенные буквально повсюду, создавали ощущение какой-то нереальности.

Я изображала слабость и размышляла, как теперь выкрутиться. С одной стороны, главная цель достигнута — от пятен на платье избавилась, а гулять наедине с Дастином уже не страшно. С другой стороны…

— Если все так серьезно, то, может быть, вам с Рэйланом стоит поехать домой? — спросил Дастин, с беспокойством заглядывая в мое лицо.

Вот оно «с другой стороны»! Нельзя мне домой. Нельзя пугать Дастина и создавать впечатление, будто до сих пор не оправилась после яда. Это может к нежелательным проблемам привести, посерьезней, чем грязные пятна на платье.

— Все хорошо, Дастин, — я улыбнулась. — Ничего серьезного, просто стоило немного поберечь себя, а не использовать весь день напролет магию.

Ну да, приходилось безбожно врать… Уже и без того вляпалась достаточно!

— Что же ты так не бережешься-то…

— Все хорошо, правда. Мне уже лучше. Скоро можно будет возвращаться в зал.

— Хм… ну ладно. Тогда прогуляемся немного?

— С радостью!

Мы зашагали вдоль одной из дорожек, аккуратно выложенных светло-бежевым камнем. С любопытством, стараясь делать это незаметно, я поглядывала на принца. Темно-изумрудный камзол, светло-русые волосы до плеч, в оранжевых магических огнях ночного освещения отливающие бронзой. Яркие голубые глаза, светлая кожа и широкие плечи. Самый настоящий принц!

Может, он — моя вторая половинка? Красивый, благородный, добрый. Прямо-таки идеал. И сестру свою очень любит.

Вот только тело для обретения второй половинки в лице Дастина у меня не слишком удачно подобрано. Сестру-то он любит, но, ясное дело, чувствами родственными. Нелогично, наверное, рассматривать его как кандидата во вторые половинки. А с другой стороны, магия — штука странная. Могла как угодно все завернуть! Вдруг таки он?

— Знаешь, Мили, я хотел тебя кое с кем познакомить, — внезапно сказал Дастин, когда мы уже возвращались.

— Да? И с кем же?

— Это сюрприз, — он улыбнулся. — В зале познакомлю, чуть позже.

И такая странная улыбка…

А вернувшись в зал, где уже играла музыка и танцевали некоторые пары, я увидела Рэйлана. Его даже выискивать не пришлось, сразу взглядом наткнулась. Он, этот гад, прямо посреди зала вышагивал в танце с какой-то незнакомой девицей!

Я разозлилась. Да как он посмел?!

Конечно, Рэйлан говорил, что меня, несмотря на замужний статус, могут пригласить на танец и другие лорды. Логично предположить, что и ему не запрещено танцевать с кем-нибудь из леди, помимо меня. Но, во-первых, это лорд обычно приглашает. Получается, вместо того, чтобы отыскать меня и вообще обо мне побеспокоиться, он преспокойненько решил развлечься? А во-вторых, он так вообще всю нашу миссию под угрозу ставит!

Если я выдам себя? Если вляпаюсь во что-нибудь без его сопровождения? Рэйлан об этом подумал?!

Так, спокойно. Вдох-выдох. Рэйлан не мог поступить необдуманно. А значит, была причина, зачем он пригласил на танец эту… эту… девушку!

— Не скучай сестренка, я подойду чуть позже, — Дастин явно кого-то увидел среди гостей и поспешил с улыбкой встретить. Потому не заметил моего состояния.

Уф, нужно успокоиться. Успокоиться и немного подумать.

— Ваше Высочество, позвольте пригласить вас на танец?

Я перевела взгляд на высокого статного лорда. А почему бы нет? Кажется, танец знаю. Значит, приглашение вполне можно принять. Пока Рэйлан занят.

А за одним танцем был второй, третий, четвертый. Все с разными лордами, конечно же. Лорды вели себя прилично, задавали вежливые вопросы и отвешивали комплименты, все в рамках этикета, изученного мной накануне. Периодически я поглядывала на Рэйлана и заставала его с разными леди. Нет, чего он добивается?! Решил испортить репутацию Милианы, показать всем, что ни во что не ставит свою жену?!

Я кипела, но продолжала мило улыбаться, принимая приглашение очередного лорда. И все думала. Может, это проверка? Но тогда чего от меня ждет Рэйлан? Тренирует выдержку? Или, наоборот, я должна закатить скандал и раскричаться на весь зал?

А что если Вемиор отдал приказ не прикасаться к любимой дочери, которую супруг не сумел уберечь?! Решено, надо поговорить с отцом Милианы.

Так и сделала, распрощавшись с очередным лордом. Благо, Вемиор в золотистом камзоле то и дело мелькал среди гостей — отыскать его не составило труда.

— Ваше Величество, нам нужно поговорить, — я подошла к королю и наградила его строгим взглядом, этак в духе недовольной дочурки.

Лорды и леди, беседовавшие с ним, тут же испарились, торопливо затерявшись среди остальных гостей. О да, оказаться в центре разборок королевской семьи не хотел никто.

А вот тут главное не паниковать при разговоре с королем. Он считает меня своей дочерью, избалованной принцесской. Нужно соответствовать образу и убрать с лица затравленный взгляд. Уф, кажется, успела сменить его на недовольство к тому моменту, когда Вемиор обратил на меня внимание.

— Мили? Что-то стряслось?

— Что ты сказал Рэйлану?

— Я?

— Ну да, ты. Это ведь вы с ним о чем-то разговаривали, а после этого он ко мне даже ни разу не подошел.

— Хм… по-моему, ты неплохо проводила время. Разве нет?

— Папа! Не увиливай от ответа.

У меня же получается роль, правда?

— Да ничего такого я ему не говорил, — Вемиор поморщился. — Всего лишь посоветовал лучше о тебе заботиться.

— Да? Это он так заботится теперь?!

— Ну, Мили… — король внезапно нахмурился. — Я понятия не имею, почему он так себя ведет. Вы не ссорились? Я не запрещал Рэйлану с тобой танцевать. Скорее, даже наоборот, советовал приглядывать и сказал, что если с тобой еще хоть что-нибудь случится, он будет соскребать зубы со стены.

Интересно, тогда что нашло на Рэйлана? Это точно должна быть проверка.

— Пойдем, разберусь.

Вемиор шагнул по направлению к Рэйлану, танцевавшему с какой-то рыженькой крыской. Ну правда, черты лица какие-то крысиные, по крайней мере, издалека. Перепугавшись, я схватила короля за рукав.

— Не надо! Я сама. Я ведь у тебя взрослая и самостоятельная девочка. Смогу разобраться со своим супругом без твоей помощи.

— Правильно, родная. Но можешь напомнить ему о хрупкости зубов и твердости стен.

— Обязательно, — зловеще пообещала я.

Не обращая внимания на танцующие пары, устремилась прямиком к Рэйлану. Все, хватит! Пусть унижает жену, когда в теле Милианы она и будет, а не я.

Как он вообще посмел оставить меня одну, без поддержки и подсказок?!

Пока шла, мне даже любопытно стало, как отреагирует эта рыжая на вмешательство принцессы, к тому же, законной жены. Есть у нее совесть или нет? А как насчет чувства самосохранения?

При виде меня рыжая расплылась в улыбке. Мерзкой такой, противной.

— Ой, Ваше Высочество! Прекрасный вечер.

— Да, замечательный. Отойди, нам с Рэйланом нужно поговорить.

— Да-да, конечно, — она попятилась. По пути стрельнула хитрым взглядом на Рэйлана и злорадным — на меня. Но хотя бы отошла, оставив нас с Рэйланом вдвоем. Ну, как вдвоем. Посреди танцующих пар, зато без общества этой… рыжей.

Не давая опомниться, муж тут же подхватил меня и закружил в танце.

— Немного неправильно, — заметил он со смешком. — Нужно было действовать в обратном порядке.

— Что?..

— Милиана поступила бы в обратном порядке. Сначала отпугнула бы от меня партнершу по танцу, заявила свои права, а потом бы пошла танцевать со всеми подряд.

Хм… любопытная логика. И тут до меня дошло.

— То есть ты действительно проверял, смогу ли я имитировать поведение Милианы в такой ситуации?

— Именно.

Честно говоря, в этот момент мне как никогда захотелось на самом деле поступить так, как поступила бы Милиана. Ну, сначала устроить скандал, а потом пойти в разнос и танцевать с кем угодно, кроме Рэйлана. Бесит потому что! Хоть и предполагала такой вариант…

— И ты ни капли не беспокоился? Пока тебя не было рядом, я могла опозорить твою жену так, что и ты бы потом не отмылся.

— Ты не посмеешь.

— Да? А я бы не специально. Я ведь только учусь! Могла забыть какое-нибудь правило этикета, совершенно случайно. Тебя ведь рядом не было.

Рэйлан рассмеялся, заставил меня прокрутиться вокруг своей оси и прижал к себе спиной.

— Ревнуешь? — шепнул он на ухо.

Я отстранилась и снова повернулась к нему лицом.

— Всего лишь беспокоюсь о нашем общем деле. Похоже, больше тебя беспокоюсь!

— Конечно, беспокоишься. Конечно, больше. — Он снова прижал меня к себе, наклонился лицом к лицу и с усмешкой негромко заметил: — Ты ведь хочешь вернуться назад.

— Значит, тебя исход совершенно не волнует? Это мне нужно, не тебе? — я разозлилась еще сильнее. Ох, и бесит же меня этот гад!

— По крайней мере, я не так сильно завишу от тебя. А вот у тебя, дорогая, нет выбора. Между прочим, тебе это пошло на пользу. Ты злилась, но не тряслась от страха, не пряталась за меня при каждом приветствии от незнакомых лордов и леди, даже потанцевать успела.

— О, так это было на благо мне?

— Конечно, — он усмехнулся и остановился, притягивая меня к себе, потому как танец завершился. — Пойдем к столикам, тебе пора отдохнуть.

Ну надо же, какой заботливый. О моем самочувствии заботится, а о репутации жены — нет. Хотя о чем это я. Может, скоро уже выполню свою часть сделки, Рэйлан вернет меня назад, и придется Милиане самой разбираться, репутацию выправлять. Если ей будет позволено. Понятия не имею, какие наказания здесь предусмотрены для принцесс, предавших родное королевство.

— Ты сказал, что я должна была сначала оттащить от тебя одну из этих девиц, а потом пойти развлекаться тебе в наказание. Вот, значит, какие девушки тебе нравятся? Чтобы схватила тебя в охапку и за волосы оттаскала соперницу? А потом оттолкнула и пошла назло развлекаться с кем попало?

— А что ты так переживаешь? — Рэйлан усмехнулся. — Интересуешься, какие девушки мне нравятся. Пытаешься выяснить, в моем вкусе ты или нет?

— Вовсе нет. Просто пытаюсь понять.

— Что именно?

— Поначалу мне казалось странным, что ты, такой замечательный и заботливый муж, взял в жены такую стерву, как Милиана. Потом поняла, что не такой уж ты и замечательный. Вот теперь думаю. Оказывается, вы вполне друг другу подходите.

Я поставила на столик бокал с недопитым соком и развернулась, намереваясь покинуть столь приятное общество. Рэйлан не позволил: схватил за локоть, снова к себе притянул.

— Ты забываешь, с кем разговариваешь, Диана, — зловеще прошептал он на ухо. — И слишком много себе позволяешь.

В этот момент из-за спин беседующих неподалеку аристократов вынырнул Дастин вместе с какой-то девушкой. Заметив нас, направился прямиком к нам. Рэйлан чуть отстранился, перестал на ухо шипеть.

А я… бросив на Рэйлана взгляд, кокетливо рассмеялась:

— Ты такой проказник… Ну надо же… ах ты проказник, такое предлагаешь!

К тому времени Дастин со спутницей как раз подошли достаточно близко, чтобы услышать мои слова. Рэйлан, поняв это, стиснул мой локоть сильнее, в глазах на мгновение вспыхнуло что-то лютое, но тут же спряталось за напускным равнодушием.

— Ого, вижу, веселая у вас семейная жизнь, — весело заметил Дастин.

— Ты не представляешь, какой Рэйлан выдумщик, — я подмигнула брату. Черт! Кажется, муженек сейчас разотрет мой локоть в порошок! Но оно того стоит. Хотя бы отомстила за все издевательства.

— У меня есть прекрасная новость, — Дастин улыбнулся и бережно взял свою спутницу за руку. Любопытно. Я присмотрелась к ней. Хрупкая, робкая, взирает на нас большими испуганными глазами, как будто ожидает, что в любой момент может схлопотать. А симпатичная девушка. Этакий невинный ангелочек с фарфоровой кожей и ярко-каштановыми волосами. — Знакомьтесь, это Семила дем Димолин.

Дастин взглянул на свою спутницу с ласковой улыбкой. А я, кажется, начала догадываться, в чем дело.

Музыка внезапно стихла. Все гости остановились и замолчали. Над Дастином и его спутницей вспыхнул золотистый огонек, привлекая к ним внимание всех присутствующих. Чтобы, видимо, знали, кого нужно слушать.

— Я, Его Высочество кронпринц Изанора, Дастин дем Ланор, объявляю о своей помолвке. Леди Семила дем Димолин — моя невеста!

Какое-то мгновение, долгое и тягучее, в зале царила потрясенная тишина. А потом с разных сторон один за другим начали раздаваться хлопки, быстро переросшие в громкие аплодисменты.

— Сегодняшний прием — в честь нашей помолвки, — объявил Дастин, после чего музыка снова заиграла и гости смогли вернуться к прерванным занятиям.

— Ну что, Милиана? Что скажешь? — Дастин повернулся ко мне.

— Скажу: поздравляю, — я натянуто улыбнулась. Ну, просто потому, что Милиана вряд ли могла обрадоваться подобному известию, а мне важно поддерживать ее образ.

Больше поговорить с Дастином не успели: отовсюду стали подходить лорды и леди, поздравлять жениха и невесту.

Рэйлан отвел меня в сторону, внимательно всмотрелся в лицо.

— Играешь роль? Или на самом деле недовольна?

— С чего бы мне быть недовольной? Принц Дастин замечательный. Я рада за него. В отличие от Милианы. Учитывая ее соперничество с Мистиной за внимание брата, она такому известию радоваться точно бы не стала.

— Размышляешь верно… — согласился Рэйлан. И все же смотрел на меня как-то уж очень внимательно, как будто в мысли пытался залезть. Внезапно предложил: — Потанцуем?

— Нет, спасибо. Пойду знакомиться с другими лордами. Согласись, будет странно, если после твоей выходки я начну танцевать с тобой. Не заслужил.

— Надо же, как заговорила, — усмехнулся он.

Я опять начала злиться. Но говорила совершенно спокойно, старательно контролируя голос:

— Кстати, а как ты бы объяснил это общественности? Ладно, мне ты сказал, что это мне же на благо: тренировка, проверка и помощь в освоении — все в одном флаконе. Но что подумают остальные? Лорд Рэйлан танцует со всеми, а свою жену принцессу игнорирует. Или это в порядке вещей?

Нет, в моем голосе не было язвительности. Я просто интересовалась. Для общего развития, да. Нужно ведь разобраться, чего Рэйлан добивается.

— Полагаю, для всех это выглядит, как небольшая ссора между супругами. Но пора мириться, — он хищно усмехнулся, обхватил меня за талию и притянул к себе.

Не знаю уж, что он собирался сделать, учитывая, что поцелуи мага пустоты весьма своеобразны. Я не стала дожидаться его действий, уперлась ладонями в грудь, старательно отстраняясь, и твердо посмотрела в глаза.

— Я — принцесса Милиана, дочь короля Вемиора дем Ланор, — специально не стала обозначать свою нынешнюю принадлежность к роду мужа. — И я сама решаю, когда стоит мириться после того, как ты меня унизил.

Рэйлан удивленно вздернул бровь, а я высвободилась из его объятий, отвернулась и зашагала прочь. Пойду знакомиться с остальными лордами. Может, жениха себе найду и сама перенесусь в свое тело обратно, без помощи Рэйлана и всяческих шпионских игр.

Увидев, что я снова гуляю отдельно от мужа, лорды с радостью принялись приглашать меня на танцы, один за другим. Я присматривалась к ним и в голове отмечала: этот симпатичный, но вот только нос большой, этот слишком худой, этот рыжий, а рыжих не люблю. Этот разговаривать не умеет, у другого глаз странно дергается. Подмигивает, что ли?

Нет, как же все-таки сложно выбрать себе вторую половинку! Это ж на всю жизнь должно быть, чтобы увидела — и ах! Пока ахать не хотелось.

А Рэйлан тем временем не спешил танцевать с другими, так и вившимися вокруг него девушками. Леди явно дожидались приглашения, но почему-то пока не получали. Наоборот, Рэйлан в мою сторону постоянно смотрел. Изображал мужа, ступившего на путь исправления? Зачем он вообще весь этот цирк устроил? Ну, помимо сомнительного объяснения, что решил таким образом помочь мне освоиться.

— От вас не оторвать глаз, — сыпал комплиментами очередной лорд во время очередного танца.

И не надо от меня глаза отрывать, они мне еще пригодятся.

— Я бы ни за что не оставил вас ни на секунду, любовался вами каждое мгновение жизни, был рядом всегда, если бы только…

О, так этот лорд намекает на неподобающее поведение Рэйлана и дает мне понять, что рад бы занять его место?

Однако договорить лорд не успел. Я так и не узнала, что стояло на пути к его мечтам — зал разорвал испуганный крик. Музыка стихла, все начали поворачиваться в одном направлении. Туда, где находились столики с закусками. Я тоже повернулась. И увидела леди Семилу, невесту Дастина, скорчившуюся на полу. Хватаясь за горло и отчаянно пытаясь сделать вдох, девушка какое-то время стояла на коленях, а потом начала заваливаться на бок.

Гости испуганно ахали и охали. Растолкав столпившихся, к Семиле бросился Дастин. Пока брат водил над ней руками, окутанными золотистым сиянием, отец отдал какой-то приказ.

— Я вызвал лекаря. Скоро придет. Неси девушку в гостевые покои.

— Не паникуем! Все хорошо, ничего страшного не случилось, — вещал кто-то, но гости его особо не слушали.

Дастин подхватил потерявшую сознание невесту и понес к выходу из зала. Набежала охрана в сопровождение, чтобы не подпускать любопытных гостей слишком близко. Вемиор негромко раздавал указания. Рэйлан подхватил с пола кубок, который обронила Семила, и тоже направился к выходу из зала. А по пути ко мне завернул, схватил за руку и потащил вслед за собой.

Хорошо хоть не бросил здесь одну… Чувствую, разборки — это надолго!

— Ты подхватил кубок. Думаешь, ее отравили? — спросила уже в коридоре.

— Думаю, да. Нужно будет проверить, чем именно.

— Почему всех везде травят?!

Нет, ну это уже входит в традицию. Сначала меня пытались отравить, теперь вот Семилу. Надеюсь, девушка выживет. А то… и ее жалко, и особенно — Дастина. Он, похоже, всерьез к ней привязался.

Больше поговорить с Рэйланом не удалось. Нас Мистина нагнала, причитая с ужасом:

— В королевском дворце, на приеме, и вдруг отравление. Это кошмар!

Вскоре мы все собрались в покоях Дастина. Он не стал нести невесту в гостевые, к себе на кровать положил. По крайней мере, так мне показалось по обстановке. У дверей встала охрана, в комнату пустили только нас с Рэйланом, Мистину и, конечно же, Вемиора. Через пару минут пришел лекарь.

— Это красный кревень, — сказал Рэйлан, изучивший остатки содержимого на стенках кубка вдоль и поперек, чуть ли не вылизал!

— Да, у меня есть противоядие, — торопливо закивал лекарь и потянулся к целой связке мешочков у себя на поясе.

Бессознательную, пугающе бледную девушку напоили противоядием.

— Вы меня вовремя вызвали, теперь все обязательно будет хорошо. Леди поправится через пару дней, а пока нужно попить укрепляющую настойку. Вот, — он выдал Дастину флакончик с темно-зеленой жидкостью. — Два раза в день, утром и вечером после еды. Проследите, пожалуйста.

— Да, я сам буду ее поить, — откликнулся Дастин. Он тоже был бледнее обычного. Губы сжались в тонкую линию, взгляд зачерствел. И движения казались какими-то резкими, прерывистыми.

От Рэйлана кубок перекочевал к Вемиору, тот исследовал его собственной магией. Но, похоже, безрезультатно.

— Убью… убью того, кто это сделал! — выдохнул Дастин, сжимая и разжимая кулаки.

И тут из ножки кубка на ладонь короля что-то выпало. Мы с изумлением воззрились на небольшой синий камушек. Похоже, сапфир. Прямо как…

Все взгляды устремились ко мне. Изумленные, недоверчивые.

— Милиана, подойди, — сухим, каким-то бесцветным голосом произнес Вемиор.

Ощущение приближения катастрофы нарастало. Я медленно, словно во сне, подошла. В происходящее попросту не верилось.

Король взял мою руку и развернул ее, являя нашим взорам браслет, на котором отсутствовал один камушек, как раз сапфировый, точно такой, который был найден на кубке. Между нами повисла потрясенная тишина.

Нет, я просто не верю. Это не могла быть я. Меня подставили!

— Милиана, как ты могла, — выдохнул Дастин, глядя на меня изумленно, неверяще. С таким жгучим разочарованием, что мне аж самой захотелось разреветься, хоть и не мой брат сейчас понял, что его сестра — дрянь.

— Я не делала этого. Меня подставили, — я высвободила руку из пальцев короля и отступила на шаг.

— Это переходит все границы, — произнес Вемиор. Кажется, ему эти слова тоже давались с трудом.

— Но Мили — принцесса! Отец, ты ведь не можешь отречься от нее? — взволнованно воскликнула Мистина.

И тут у меня в голове что-то щелкнуло. Вот когда я могла его потерять, вот когда камешек выпал из браслета! Я же сама подцепила браслетом платье Мистины. И теперь очень уж вовремя она «испугалась», такой отличный вариант предложила отцу. Но как доказать? Как доказать свою невиновность?! Ведь если Рэйлана такой поворот вполне устроит, то…

— Это не могла быть Милиана, — внезапно произнес Рэйлан.

— Она твоя жена. Ты ее защищаешь, — заметил Вемиор. Его голос по-прежнему звучал жутко, безжизненно. Как будто… он уже отрекся от своей дочери.

И пусть в итоге все это разгребать придется Милиане, но пока в ее теле именно я! А я не хочу…

— Я наблюдал за Милианой весь вечер, — заметил Рэйлан. — У нее не было возможности подлить яд в кубок.

— Ты не наблюдал за ней, ты весь вечер развлекался в компании других девок! — взревел Дастин. Ох, как его прошибло известием об отравлении невесты и предательстве сестры. Да и меня, кажется, начинает потряхивать.

Спокойно, Диана. Спокойно. Милиана никогда бы не показала слабости. И я не покажу.

— Мили, зачем ты это сделала? Как ты могла? — разрыдалась Мистина. Проклятая актриса! Наверняка ведь она! И от невесты брата попыталась избавиться, и меня заодно подставила.

— Вемиор, не теряй голову, — спокойно заметил Рэйлан. — Прежде чем сыпать обвинениями и разочаровываться в дочери, мог бы заклинание поиска по остаточным следам сотворить.

Кажется, Рэйлан все-таки на моей стороне. Только почему он сам не может этим заклинанием воспользоваться?

От его слов как будто все опомнились, градус безумия снизился. В глазах Дастина вспыхнул огонек надежды. Он очень не хотел, чтобы его любимая сестренка оказалась монстром. Вемиор перевел дыхание, помолчал немного, собираясь с мыслями. И… ну да, в общем, произнес заклинание. Над кубком взвился серебристый дымок, на мгновение застыл в воздухе, образуя странный символ, похожий на руну, и устремился ко мне. Я вздрогнула, отшатнулась. Однако, коснувшись моей руки, серебристый дымок тут же развеялся.

В комнате повисла тяжелая тишина. Я застыла, не зная, что делать. На меня смотрели, как на преступницу. Так, будто вот только сейчас обнаружили, что столько лет жили бок о бок с мерзкой тварью.

— Это не Милиана, — обронил Рэйлан.

Что? Он… правда расскажет? В такой вот момент? Да если они узнают, что не Милиана, а какая-то самозванка посмела поднять руку на невесту кронпринца, то мне вообще тогда конец! Но Рэйлана это защитит. И Милиане тоже поможет. Будет хорошо всем, кроме меня.

— Не Милиана отравила девушку, — пояснил Рэйлан и жестко добавил: — Вы из-за этой ситуации совсем соображать разучились? Мне ли вас учить, что даже магические следы можно подделать? Для этого достаточно иметь какой-нибудь артефакт, который хранит магию с чужим отпечатком.

Все-таки не выдал. Продолжает защищать.

Но как же сложно, когда не разбираешься в магии и сам ничего предложить не можешь! Нужно обязательно выучить все магические законы и нюансы как можно скорее. Чтобы не стоять потом истуканом в надежде, что окружающие сами разберутся в твоей невиновности.

А сейчас бешено колотится сердце. И кажется, что только Рэйлан может помочь. Он один…

— Ты же понимаешь, Рэй, что в мире не так много магов, которые могли обмануть мое заклинание, — мрачно заметил Вемиор. — А на этом приеме… их по пальцам пересчитать можно. Я вижу только один выход.

— Нет.

— Да, Рэй. Ты применишь магию пустоты.

— Тебе не жалко родную дочь?

— Моя родная дочь отравила невесту моего родного сына. Она переступила черту.

Я видела, Рэйлан собирался возразить. Приблизилась к нему и тихо позвала:

— Милый, нам нужно поговорить. — И перевела взгляд на Вемиора. Твердо, без страха спросила: — Ты ведь позволишь мне перемолвиться парой слов с мужем? Верно, папочка?

— Говорите, — он устало махнул рукой и отвернулся.

Никто не стал задерживать нас в комнате. Сопровождения тоже не было, когда вышли в коридор. И охрана, стоявшая возле двери, не остановила, когда немного отошли, чтобы никто не подслушал. Рэйлан, к тому же, магию призвал, чтобы окружить нас защитой от подслушивания. Ну, я так думаю, что это была именно она. По крайней мере, логично предположить.

— Они не боятся, что ты поможешь мне сбежать? — я даже удивилась.

— Нет. Сбегать бессмысленно. Тебя никто не собирается запирать в темнице. В худшем случае Вемиор лишит тебя титула принцессы и отправит в ссылку.

Да, действительно, от такого сбегать совершенно бессмысленно. По крайней мере, не сейчас.

— Что он предлагает? О какой магии пустоты он говорил?

— Магия пустоты сильно отличается от обычной. И дает те возможности, которых нет у других. Я могу заставить тебя отвечать на мои вопросы, и соврать ты уже не сможешь.

— Так в чем проблема? Вероятно, я… как-нибудь выдержу. Но это был бы выход. Не хочу, чтобы меня считали преступницей.

— Проблема в том, что это еще болезненней, чем мой поцелуй. — Рэйлан смотрел мне прямо в глаза, внимательно, проникновенно. Так, будто видел насквозь.

Поцелуй… да, это было страшно. Но я не дрогнула.

— Я справлюсь.

— Но учти, Диана. Ты должна будешь дать свое согласие. Не на словах. Ты душой должна впустить меня в свой разум. Потому что иначе… пустота разорвет тебя. Уничтожит. В этом главная сложность ментальной магии пустоты. Кто пытается сопротивляться, кто не готов открыться и впустить в себя пустоту, умирает.

— То есть… хочешь сказать, отец готов обречь меня на смерть?!

— Я думаю, он ждет, что ты откажешься. И тогда тебе придется принять наказание.

Я сжала руки в кулаки. Меня такая злость затопила! Не страх, не ужас, не отчаяние. Злость.

— Я выдержу.

Какое-то время Рэйлан еще всматривался в мое лицо. Наконец выдохнул:

— Хорошо, пойдем.

Он взял меня за руку и увлек за собой обратно в комнату.

— Договорились? — спросил Вемиор.

— Да. Я использую магию пустоты, — в голосе Рэйлана больше не было эмоций. Ни единой. Как будто неживой человек разговаривает. Но это не пугало. Потому что я знала, что он на моей стороне. А это сейчас главное. Это… странно успокаивает.

И тут меня посетила идея.

— У меня есть условие. Если вы убедитесь, что я не виновна, Мистина тоже пройдет через эту магию и ответит на вопросы.

Мистина вздрогнула, побледнела как-то.

— Но за что?

Вемиор перевел взгляд с меня на Мистину. Подумал немного.

— Хорошо.

А Дастин все это время сидел бледный на кровати рядом со своей невестой, держал ее за руку. И не проронил ни слова. Двух его сестер отдают на растерзание магии, которая может попросту разорвать, и ему хоть бы что? Невеста важнее? Ну уж нет, пусть женится на ней хоть десять раз, я его из кандидатов во вторые половинки вычеркиваю. Не нужен мне такой…

Злость, обида смешались. И придали сил. Я решительно посмотрела на Рэйлана.

— Я готова.

Он подошел ко мне, обнял за талию и… снова поцеловал.

Надо же, какие у него многофункциональные поцелуи! Стоп. Что же я натворила? Он и Мистину теперь будет целовать?!

Впрочем, все эти мысли пролетели стремительно, почти сразу покинув меня. Снова пустота. Теперь я чувствовала отчетливо, намного ярче. Поцелуй Рэйлана как будто Бездну распахнул мне навстречу. Из нее хлынула пустота, наполняя меня до краев.

Нет, теперь все-таки иначе. Я не проваливалась. Просто чувствовала, что все внутри замерзает, эмоции исчезают, растворяются. Остается только эта пустота. Холодная, безграничная, всепоглощающая. И злость, и обида — все это проходит, меркнет само желание жить. Только пустота, она одна.

Рэйлан отстранился и спросил:

— Ты подливала яд в этот кубок? — он поднес к моему лицу тот самый кубок.

Я чувствовала, как пустота просачивается глубже. Сначала она наполняла только тело, затем устремилась внутрь, словно в саму мою суть, и теперь полностью наполняла собой все, что во мне было, все, что было мной.

Не сопротивляться, пропустить, позволить ей мною завладеть. Всего лишь ненадолго. Чтобы они все поняли, что ошиблись.

— Нет, я не делала этого.

— Ты желала зла невесте своего брата?

— Нет.

— Ты догадываешься, кто мог это сделать?

— Есть предположения.

Я начала задыхаться. Окружающее пространство поплыло, закачалось. Кажется, пол ушел из-под ног. Но в самый последний миг, уже почти теряя сознание, я вдруг почувствовала, что пустота… впиталась в меня. Как до этого — магия. Я будто сделала глоток, избавляясь от холодной, насквозь промораживающей субстанции.

Рэйлан подхватил меня на руки, не позволил упасть.

— Вы довольны? — раздалось у меня над головой.

В ответ — молчание.

Словно сквозь воду — все движения казались смазанными — ощутила, как Рэйлан положил меня в кресло. Однако чувства постепенно возвращались. В уши ворвались вопли, заставив поморщиться:

— Нет! Я не хочу! Не надо! — кричала Мистина. — Я же видела… видела, что происходит от этой магии. Я не хочу так, я жить хочу. Папа! Папочка, я же твоя дочь! Ты хочешь, чтобы Рэйлан убил меня? За какую-то девку?!

— Она не девка! — взревел Дастин.

Странное дело, он больше не казался мне таким уж прекрасным принцем.

— Мистина, ты же видела, — холодно произнес Вемиор. — Это не смертельно, если ты добровольно впустишь пустоту в себя и не будешь противиться.

— А я буду противиться! Я… я не хочу!

— Мистина. Прекрати истерику.

— Ты… ты меня не любишь, да? Хочешь, чтобы я умерла? — принцесса разрыдалась. — За что? Папа, за что? Почему я должна это терпеть? Милиану подозревали, ей пришлось, но я… Я здесь при чем? Не заставляй меня. Посмотри на Мили! Ей так плохо… Хочешь, чтобы мне было так же? Или… хуже, если не справлюсь?

Я уверена. Это была Мистина. Она!

Собравшись с силами, прошептала:

— Папа, ты дал слово…

Снова тишина, напряженная, густая.

— Я… — Вемиор явно растерян, не знает, как быть.

— Для начала можно устроить обыск в покоях у Мистины, — предложил Рэйлан. Король с радостью ухватился за эту идею.

Я осталась лежать, откинувшись на спинку кресла. В комнате стало тихо, безлюдно, наверное. На самом деле, не знаю, был ли здесь еще кто-то, помимо нас с пострадавшей от яда леди. Не было сил даже на то, чтобы приподнять веки.

А еще со мной творилось что-то странное. То в холод бросит, то в жар. И внутри что-то бурлит, не может успокоиться, крутится, вертится, раздувается. Словно… шарик, наполненный пустотой!

Господи, да что ж такое-то? Я тут случаем не скончаюсь? А то вернутся потом, обнаружат мой труп. Они, конечно, дико пожалеют и будут винить себя до конца жизни, но мне от этого легче уже не будет!


— Диана…

Наверное, я все-таки задремала. С усилием приподняв веки, встретилась глазами с Рэйланом. Склонившись надо мной, он как-то удивительно нежно провел рукой по моей щеке.

— Мили, как ты?

Поняла, что лежу все в том же кресле во дворце короля. И не Дианой меня Рэйлан называл. Милианой. Мне просто показалось.

— Жива.

— Хорошо. Мы возвращаемся домой, прямо сейчас.

Он подхватил меня на руки.

— Мили! Подожди… — воскликнул Вемиор.

Каких же усилий стоило слегка приподняться, чтобы посмотреть на него. На Вемиора, на Дастина. В их глазах — море вины. И не знают, что говорить, как загладить.

— Родная, мы… — начал было Вемиор, но я перебила:

— Не надо. Я не хочу здесь оставаться. — Снова положила голову Рэйлану на плечо, посмотрела на него снизу вверх. — Забери меня отсюда.

Он кивнул и раскрыл перед нами портал. Хорошо, значит, не придется тратить несколько часов на поездку в карете. А мне безумно хочется спать.


Глава 10

Я проснулась от странного ощущения. Кто-то гладил мое лицо, осторожно, вдумчиво скользя кончиками пальцев по лбу, щекам, подбородку. Такое странное и в то же время приятное ощущение, даже глаза открывать не хочется. Вот пальцы замерли у самого уголка губ, словно размышляя, стоит продолжить, очертить их контур, или на этом остановиться.

Сквозь сонную дымку постепенно пробивались воспоминания о событиях на балу. Я наконец сообразила, где и с кем могу находиться. Приоткрыла глаза, встретилась взглядом с Рэйланом. Тот полулежал рядом на боку, нависая надо мной и рассматривая лицо. Задумчиво так рассматривал, чуть прищурившись. Будто что-то пытался понять или разглядеть внутри, сквозь эти черты. Быть может, меня саму?

Я не стала отталкивать его. И отворачиваться тоже не стала. Зачем? Целовать он не будет, для Рэйлана поцелуй — это наказание или, как выяснилось, довольно полезный способ вытянуть правду. А сейчас можно просто посмотреть на него в ответ, заметить, как удивительны бывают серые глаза. Никогда раньше подобный цвет не привлекал, казался скучным, унылым. Но у Рэйлана не так. В его глазах глубина, бескрайняя, бесконечная. Наверное, та самая пустота. Манит, притягивает, завораживает. Как пустота может быть привлекательной? Не знаю, но она… именно глубокая, что ли. Настолько необъятная, что она — не отсутствие всего, а нечто… вбирающее в себя это «все».

Я моргнула, отгоняя наваждение. Рэйлан тоже как будто опомнился:

— Как себя чувствуешь?

Ненадолго прислушавшись к себе, заключила:

— Неплохо.

— Тогда поднимайся. Нужно позавтракать.

Он вышел из спальни, позволив одеться. Не отвлекал и не торопил, когда я прошла в купальню, желая освежиться. А когда я была наконец готова, завтрак дожидался нас обоих на столике в гостиной моих покоев.

— Ты не спешишь на работу? — удивилась я, устраиваясь в кресле за столиком.

— Нет. Обойдутся сегодня как-нибудь без меня.

— Я ведь так и не спросила… Как прошло расследование?

— Ты была права. Это Мистина пыталась отравить леди Семилу.

— Из-за ревности?

— Не совсем. Она не рассчитывала, что у нее что-то получится. Так что убить не планировала, а вот навредить — да. И, к тому же, хотела досадить тебе. Вернее, своей сестре, Милиане.

— Я заметила, как сестренки друг друга не любят… Но чего она добивалась? Чтобы Дастин и Вемиор возненавидели Милиану? Чтобы отреклись от нее, отправили в ссылку?

— Добивалась чего-нибудь, чего сможет добиться. Отречение и ссылка — прекрасно. Просто разочарование — тоже неплохо. Даже потрепать Милиане нервы для нее будет в радость. Вот только Мистина не рассчитала, что Вемиор предложит мне использовать пустоту для ментальной магии.

Я невольно передернула плечами. Ощущение, конечно, не из приятных.

— Ты применил эту магию к Мистине?

— Нет. Она разрыдалась и во всем созналась. После того, как мы обнаружили в ее покоях один амулет — накопитель магии. И в этом амулете хранился отпечаток магии Милианы. С его помощью Мистина оставила отпечаток магии Милианы на кубке, в добавление к камню из браслета.

Вот ведь стерва. Родную сестру так подставила! Дрянь.

Хотя о чем это я. Не удивлюсь, если Милиана устраивала для Мистины нечто подобное. Сестренки определенно стоят друг друга.

— Что теперь ожидает Мистину? Изгнание из семьи? Ссылка? Или по попе отшлепают?

— Вемиор пока не решил.

Прекрасно. А в случае со мной, кажется, готов был принять решение сразу.

Я сосредоточилась на завтраке. Так что на какое-то время разговор прервался. А потом Рэйлан внезапно сказал:

— Вемиор сожалеет. И Дастин тоже. Не знают теперь, как к тебе подступиться.

— Может, Милиана придумает потом, как извлечь выгоду из их чувства вины, — я пожала плечами, не поднимая глаз от тарелки. — А мне бы хотелось поскорее разделаться со своей частью сделки…

Снова завтракаем в молчании.

— Доедай и пойдем заниматься. Ты вчера неплохо держалась.

— Правда? — я удивленно взглянула на Рэйлана и даже ложку до рта не донесла.

— Правда, — хмыкнул он. — Отличный результат для первого выхода в свет. И Милиану вполне правдоподобно изображала.

— Только не в том порядке действовала, да?

— Все поправимо, — Рэйлан усмехнулся. Я не удержалась от ответной улыбки.

Чуть позже, когда закончили с завтраком и уже направлялись в зал, где собирались заниматься магией, я поинтересовалась:

— Если ты владеешь ментальной магией, то почему не можешь применить ее к Тарнару?

— Все не так просто. Есть миры, где ментальная магия сильна и дает множество возможностей. В нашем мире не так. У нас ее, по сути, нет. Есть магия пустоты, которая лишь немного позволяет добиться результата, схожего с воздействием магии ментальной. Но лишь немного, с ограничениями. Пустота — слишком мощная сила, чтобы использовать ее… хм… столь ювелирно. Пустота неизбежно уничтожает все, чего касается. И выжить при соприкосновении с ней можно только в нескольких случаях. Например, когда я применяю ее, чтобы получить правдивые ответы, человек должен принять пустоту, ни в коем случае с ней не бороться. Малейшее сопротивление — и он умрет. Тарнар, вероятно, предпочтет умереть, чем раскрыть все тайны мне. Но даже если умирать не захочет, он все равно не сможет достаточно расслабиться, чтобы пропустить в себя пустоту и не спровоцировать ее на уничтожение.

Кажется, вчера я все-таки не осознавала, насколько это может быть страшно, насколько опасно и необратимо! Иначе не была бы такой смелой.

— Рэйлан, скажи… А какие вообще у меня были шансы на выживание?

Он пронзил меня проницательным, аж насквозь пробирающим взглядом.

— Если бы на твоем месте была Милиана, я бы не решился применять эту магию. — И прежде чем я успела возмутиться, пояснил: — У Милианы шансов не было. А у тебя были.

— Но почему… — голос внезапно дрогнул. — Почему ты так решил?

Какое-то время Рэйлан в задумчивости смотрел на меня. Казалось, вот сейчас еще немного, и он скажет нечто важное, что перевернет весь мой мир. Однако ответ оказался проще, чем можно было ожидать:

— Ты готова была открыться. Милиана всегда закрывалась. Она бы не смогла пропустить пустоту через себя.

Мне почему-то казалось, что он хотел сказать что-то другое…

Сегодня Рэйлан снова гонял меня по правилам этикета. Затем мы перешли к именам и лицам аристократов Кевриона, с которыми мне предстоит встретиться уже в скором времени. И желательно, конечно, их узнавать, а не хлопать ресницами в растерянности. После обеда порталом переместились на поляну к водопаду, где были не так давно, когда я только попала в этот мир.

— И сейчас ничего не чувствуешь? — спросил Рэйлан, внимательно глядя на меня.

Я уже собиралась пожать плечами, но тут все же ощутила. Да, вот оно! Здесь в пространстве разливалась магия, буквально наполняла воздух собой. А немного походив из стороны в сторону, я поняла, что магия исходит именно от воды, от водопада.

— Я не просто так тебя сюда приводил. Еще когда считал Милианой, — пояснил Рэйлан. — Я ведь подозревал, что ты тогда что-то замышляла, потому и вела себя странно. А на водопаде ты могла бы набрать магии в заготовленный заранее артефакт или собственные силы подпитать, если бы замышляла что-то, на что понадобится много магии. Я наблюдал. Но ты вела себя так, будто просто любовалась водопадом.

— Я на самом деле просто любовалась водопадом.

— Да, я заметил. Ты тогда ничего не почувствовала?

— Тогда — нет…

— Значит, магию в заклинаниях и артефактах чувствовала, а источник — нет. Любопытно.

Как бы там ни было, а на этот раз я прекрасно ощущала, как из воды струится свежая, приятная энергия. Касается кожи, обволакивает, ласкает. Я стояла рядом с водопадом, куда долетали брызги воды, такие странные, немного колючие, покалывающие иголочками магической энергии, и с наслаждением впитывала в себя этот поток.

Все же магия прямо из источника немного другая. Более свежая, что ли? Теперь я понимаю, что в артефактах она слегка застоявшаяся, если так можно выразиться.

— Все дело в том, что ты — иномирянка. Тебе потребовалось время, чтобы приспособиться к магии нашего мира. Поначалу брала только то, что проще. А проще оказалось из артефактов. Потому что требовалось восстановить силы, потраченные на заклинание переноса между мирами. Постепенно ты осваивалась, училась. Теперь, думаю, сможешь черпать магию напрямую из источников. Как полноценный маг нашего мира.

— Мне казалось, магия у вас восстанавливается не только рядом с источниками, — я вопросительно взглянула на Рэйлана.

— Это так. Но чем ближе к источнику, тем быстрее идет восстановление, потому что рядом с источником выше концентрация магии.

— Я ее в пространстве вижу только рядом с источником. А в других местах совсем не замечаю.

— Это нормально. Вдали от источников концентрация значительно ниже. Маг ее не чувствует, но потихоньку впитывает, восстанавливается.

— Значит, я теперь на самом деле не хуже любого вашего мага?

— Потенциально, — усмехнулся Рэйлан. — Тебе еще учиться и учиться.

Ну, это как сказать. Зато у меня есть козырь — умение впитывать даже атакующую магию! А значит, идеальная защита в случае, если на меня вдруг нападут. Для этого даже учиться не нужно.

После посещения источника-водопада снова вернулись в замок. Для усиления чувствительности Рэйлан снова завязал мне глаза и отправил на поиск заклинаний, только на этот раз совсем мелких, содержащих буквально по искорке магии. Но я все почувствовала, все впитала. Занятия определенно идут мне на пользу!

Под конец остановилась возле холодного огонька. Магия пустоты. Странно. Если раньше он и манил, и отталкивал одновременно, то теперь ощущения изменились. Он больше не отталкивал. Пугал, заставлял волноваться и все же не казался таким отталкивающим, как раньше. Мне отчетливо захотелось к нему прикоснуться.

— Не надо, — Рэйлан перехватил мою руку.

Я вздрогнула, но только от неожиданности. Глаза-то по-прежнему завязаны.

— Это смертельное заклинание, которое развеет меня тут же, стоит к нему прикоснуться?

— Нет. Это нейтральная пустота. Насколько она может быть нейтральной.

— Я хочу к ней прикоснуться.

Чуть замешкавшись, Рэйлан отпустил мою руку. Я потянулась к огоньку. Прикосновение холодка пощекотало кончики пальцев. Я потянула на себя. Капелька скользнула ко мне и… впиталась!

Странное ощущение. Если остальная магия ощущалась, как живительная энергия, то здесь было нечто совершенно иное. Не знаю, как объяснить. Вакуум, наверное. Пузырек, заполненный холодной пустотой. И в то же время немного щекотный. Не понимаю!

— Рэйлан?

В ответ — тишина.

— Рэй?..

Я сдернула повязку, чуть повернулась и тут же встретилась с его напряженным взглядом.

— Ты можешь впитать пустоту?

— Видимо, да… — осторожно откликнулась я.

Ох, чего он так жутко смотрит?! Еще немного — и с визгом брошусь наутек.

Не отрывая взгляда от моего лица, Рэйлан приблизился ко мне.

— Ты впитала магию пустоты.

— Ну… да… — я попятилась.

Рэйлан ухватил меня за руку останавливая. Глаза его странно блеснули.

— Ты сделала невозможное. Впитала магию пустоты. Ты легендарный универсальный маг.

— Эм… чего?

— Пойдем.

Рэйлан увлек меня за собой в портал. Видимо, даже по замку лень пешком передвигаться было. Такими темпами немудрено разучиться ходить.

После того, как пересекли портал, мы оказались в одной из гостиных, устроились в креслах друг напротив друга. И Рэйлан заговорил:

— Есть легенда, что существовал когда-то мир, породивший универсальных магов. Магия в мирах различна. Кое в чем похожа, но в то же время сильно отличается. Если человек — маг в одном мире, но не способен сам генерировать магию, а всегда накапливал, аккумулировал магию из источников своего мира, то, оказавшись в другом мире, он, возможно, магом быть перестанет. Просто не сможет приспособиться, задействовать магическую энергию, присущую другому миру. Универсальные маги способны использовать любую магию. Совершенно. Впитывать и тратить по своему желанию.

— И даже магию пустоты?

— Это легенда, Диана. Я не знаю. До сих пор не встречал ни одного универсального мага. Но если ты способна впитывать магию пустоты, то… иного объяснения я просто не вижу. Никто не способен так легко впитать магию пустоты. Никто, кроме самого мага пустоты. А ты, похоже, приспособилась. После нескольких… хм… соприкосновений с моей магией научилась ее впитывать.

— И что это значит? Что значит для меня быть универсальным магом?

— О, поверь, это означает многое, — как-то странно усмехнулся Рэйлан. — Во-первых, мир универсальных магов был уничтожен. Когда — не знаю. До сих пор мы даже не были уверены, что он когда-либо существовал. Обычные маги могут приспосабливаться к энергиям других миров, но эта приспособляемость очень сильно ограничена. Для универсальных магов в этом плане ограничений нет, они могут использовать любую энергию, абсолютно. Поэтому многие из них отправлялись в путешествия по другим мирам. А их родной мир был уничтожен. Демонами, которые захватывают один мир за другим. Оставшиеся универсальные маги затерялись в других мирах. Диана, ты понимаешь, что это значит? Ты сама удивилась обретенным способностям. Ты говорила, что раньше у тебя не было магии. Так бывает. Существует небольшое количество миров, где почти отсутствует магическая энергия.

— Хочешь сказать, на самом деле я не с Земли? Так называется мир, где я родилась и выросла. Но мои предки — универсальные маги, которые пришли из другого мира?!

— Да, Диана. Получается так. Твои способности не проявлялись на Земле, потому что магической энергии для этого было недостаточно, но постепенно она в тебе собиралась. Этого хватило на одно заклинание, после которого ты ощутила опустошение и была вынуждена подзаряжаться нашей магией. Пожалуй, это ускорило адаптацию. Но есть еще один важный момент.

У меня под взглядом Рэйлана, серьезным и мрачным, каким-то обрекающим, холодок по спине побежал.

— Универсальные маги считались легендой. Если кто-либо узнает о тебе, на тебя начнется охота.

Час от часу не легче!

— Но зачем кому-то на меня охотиться?

— Затем, что универсального мага можно использовать. Ты ведь можешь впитать любую магию. Как выяснилось, даже пустоту. Ты можешь стать прекрасным накопителем.

— Ага, переносным. На колесиках.

— Это не смешно, Диана. Никто не должен узнать о твоих способностях. Ты меня поняла?

— Поняла. Я вовсе не хочу, чтобы за мной бегали в надежде использовать как батарейку. Я всего лишь хочу поскорее вернуться домой.

От нашего разговора стало как-то не по себе. Безрадостные перспективы, если подумать. И неизвестно еще, не решит ли Рэйлан разорвать нашу сделку, узнав о моей дополнительной полезности. Но возникшие сомнения я, конечно же, озвучивать не стала.

— Хорошо, — он кивнул. — Учитывая твою универсальность, думаю, вопрос с обратным обменом телами будет проще, чем я планировал.

— Ты планировал? Значит, уже что-то узнал?

— Не беспокойся. Мы вернем тебя назад, — отрезал Рэйлан, явно не желая продолжать тему.

Ну-ну, сначала, значит, выполни свою часть сделки, а потом узнаешь подробности. Так получается?

Но хотя бы не сказал, что теперь никуда не отпустит универсального и такого полезного мага. Хотя кто ж признается?

— Думаю, пришло время кое-что тебе показать.

Рэйлан не стал подниматься, чтобы создать портал. Махнул рукой, делая в пространстве лишь небольшой надрез, засунул руку в образовавшееся «окошко» и вытащил оттуда… древний фолиант. Кажется, теперь я знаю, как должно выглядеть то, что искали Тарнар с Милианой!

Встал, подошел к моему креслу, позволяя рассмотреть толстую книгу из черной кожи с металлическими серебристыми уголками. Или серебряными? Надпись на непонятном языке — серого цвета, матового такого, словно свет не отталкивает, а почти полностью поглощает. Видно, что фолиант очень старый, страницы желтые от времени, ветхие. Но сохранились хорошо. Так, в закрытом виде, и не найдешь помятых или потрепанных уголков.

Я потянулась к фолианту, желая прикоснуться к обложке, но Рэйлан отстранился, убирая книгу подальше от меня. Спасибо, что по руке не стукнул.

— Это нужно Тарнару? — я взглянула на него.

— Да. Древняя книга, которая передается из поколения в поколение от одного мага пустоты к другому. Здесь описаны тайны магии пустоты.

— Так, получается… Тарнар хочет овладеть магией пустоты?!

Рэйлан замер внезапно, странно глядя на меня. Потом мотнул головой, снова открыл небольшой портал и убрал туда фолиант. Немного помолчал, присел на подлокотник моего кресла.

— А знаешь, Диана, возможно, ты права, — в задумчивости произнес Рэйлан. — Возможно, именно этого хочет Тарнар. Заполучить магию пустоты. Он ведь не знает… Ему нужен фолиант, чтобы узнать. Да, вероятно, так и есть.

Я на всякий случай молчала. Сидела тихонько в кресле, не шевелилась, чтобы не отвлекать Рэйлана от размышлений. Судя по всему, благодаря моему вопросу он что-то понял. Заметил то, чего не замечал, потому что ему-то известно все, что написано в фолианте. А Тарнару — нет. И я невольно помогла взглянуть на ситуацию с другой стороны. Хотя чего я такого спросила? Логично ведь желание заполучить сильную магию. Особенно такую, как пустота. Но в чем тогда загвоздка? Ее получить невозможно? Передается только по наследству?

А как магия вообще может передаваться? И можно ли отобрать ее у мага? Я ведь не знаю! Какое упущение в моем новоприобретаемом магическом образовании.

— Диана, — наконец сказал Рэйлан, выныривая из размышлений. — Полагаю, пора. Завтра ты встретишься с Тарнаром.


Весь следующий день мы готовились. Слишком мало времени, слишком многому необходимо научиться. Рэйлан снова наплевал на работу. Вемиор, правда, с ним связывался. И, как передал Рэйлан, хотел увидеться со мной. Но я потребовала, чтобы ни Вемиора, ни Дастина в наш замок не пускали. Послушались, силой ломиться не стали.

Невозможно простить такое за парочку дней. Мне, наверное, было обидно и за Милиану, и за себя в теле Милианы. За нас обеих. Да, отравленная девушка — невеста Дастина. Да, наверное, он ее полюбил. На политический союз непохоже. Но ради этой девушки они обрекали Милиану на смерть! Как сказал Рэйлан, у Милианы не было шансов. И они это знали наверняка. А потом стояли и смотрели. Надеялись, что Милиана откажется и с позором признает вину? Или просто не сможет уже доказать свою невиновность? Не будь меня в теле Милианы, они вполне могли стать убийцами сестры и дочери. Нет, такое простить очень сложно.

А вечером Рэйлан сделал вид, будто уходит по делам. Замок он на самом деле покинул — были подозрения, что Тарнар чувствует присутствие Рэйлана. Вроде как это даже наводило на определенные предположения, только со мной ими никто не делился. Достаточно и того, что я получила инструкции, как действовать в том или ином случае.

Я отправилась в приемную своих покоев. Встречать чужого любовника в откровенной ночной сорочке как-то не хотелось. Будем делать вид, что я припозднилась, не успела еще переодеться. Вообще было желание надеть на себя наглухо закрытое платье, да еще шерстяное, чтобы загребущие руки кололо! Но увы, ничего подобного в гардеробе Милианы не нашлось. А еще Рэйлан специально проследил, чтобы я оделась достаточно привлекательно. Это, кстати, разозлило. Как будто… ну… специально отдает меня в лапы любовнику Милианы! Очень неприятные и, к тому же, неприличные ассоциации.

Тарнар не заставил долго себя ждать, заявился почти сразу после того, как Рэйлан покинул замок. Началось с того, что я услышала в спальне подозрительный шум. Поднялась с дивана, на котором устроилась с книгой, и поспешила к двери, ведущей в спальню. Тарнар первым успел ее отворить. Окинул меня удивленным взглядом:

— Ты что же, совсем меня не ждала?

— Ждала, — я изобразила соблазнительную улыбку. Как же его не ждать, если он — мое задание!

— М-да? — хмыкнул Тарнар, рассматривая меня недоверчивым взглядом и больше не делая попыток приблизиться. Так и замер в дверном проеме. — Но, по-моему, ты совсем не подготовилась.

— Готовилась, еще как, — проникновенно произнесла я, глядя ему прямо в глаза и делая очередной шаг.

— Что-то не похоже…

— Ты просто не видишь самого главного.

Глаза Тарнара заинтересованно блеснули. Он шагнул ко мне, преодолевая оставшееся расстояние, одной рукой обхватил меня за талию, второй — под бедро, заставляя приподнять ногу. Я едва не охнула от неожиданности.

— Покажи! Тогда покажи, как ты готовилась, — прошептал мне в губы Тарнар.

Поцеловать не успел. На этот раз даже я ощутила появление Рэйлана. Его вообще трудно было не заметить — вспышка его магии с открытием портала раздалась совсем близко: в моей спальне! А мы с Тарнаром — в гостиной, совсем рядом, к тому же, с приоткрытой в спальню дверью!

Тарнар напрягся, изумленно распахивая глаза. В тот же миг отпрянул от меня, молниеносно промчался по комнате, юркнул в купальню и дверь захлопнул. Причем проделал все это совершенно беззвучно.

— Дорогая, не беспокойся, я всего лишь кое-что забыл у тебя в комнате, — прозвучал голос Рэйлана. И не без удовольствия добавил: — Совсем вылетело из головы после столь бурного времяпрепровождения…

Я перевела дыхание успокаиваясь. Да, этот план был заранее оговорен, но все равно в первый миг ощущение было такое, будто на самом деле муж чуть в объятиях любовника не застукал!

Тарнар притаился в купальне — ни единого звука оттуда не доносилось. Мы его специально загнали туда. Если б Рэйлан вышел из портала где-нибудь в замке, но подальше от моих покоев, Тарнар вполне успел бы выскочить в окно. И мог уже не вернуться в эту ночь. А так, уловив появление Рэйлана в соседней комнате, он не рискнул нестись через всю приемную, чтобы добраться до окна. Дверь к купальне находилась гораздо ближе. А в ней окон попросту не было — уже из замка не сбежит.

— Трусы забыл? — откликнулась я, не удержавшись от подкола. — Как ты мог уйти на работу без трусов?

— Ммм, лучше спроси, как я мог вообще уйти на работу, оторвавшись от тебя, — на этот раз раздалось совсем близко, потому как Рэйлан распахнул дверь, соединяющую приемную со спальней, и направился ко мне.

Это тоже было оговорено, так что я, в принципе…

Стоп! А вот об этом мы не договаривались!

Приблизившись, Рэйлан подхватил меня на руки, развернулся, немного прошел и опустил меня уже на диван.

— Ну вот, вспомнил, теперь снова не хочется уходить, — усмехнулся он и припал губами к моей шее.

Черт. Что он делает?!

Я вздрогнула, а губы Рэйлана уверенно и жарко заскользили вниз, к основанию шеи. Затем прошлись по ключице. Рука, та, что не придерживала за талию, поползла по ноге, приподнимая подол. Изумление смешалось со странным жаром, которым отозвалось тело на прикосновения и поцелуи. Сердце взорвалось бешеным стуком.

Господи, что же такое со мной делает Рэйлан… И почему я так на него реагирую?! Ведь он… да гад ведь, самый настоящий!

— Как не хочется уходить, — пробормотал он. — Может, и не стоит спешить? Вемиор вполне может полчасика подождать…

Чего?!

Я попыталась его оттолкнуть, но безрезультатно — Рэйлан держал крепко, его тяжелое тело нависало надо мной, вдавливая в диван. Губы тут же оказались рядом с моим ухом и выдохнули, обжигая дыханием:

— Вариант номер три.

Резко отстранившись, Рэйлан выпрямился. И с сожалением, уже во всеуслышание произнес:

— Прости. Дела. Но я еще вернусь, дорогая. — Он поцеловал меня в уголок губ, после чего создал портал и покинул комнату.

Я попыталась совладать с бешено стучащим сердцем, но подняться до того, как из купальни выполз Тарнар, не успела. В теле чувствовалась какая-то слабость, руки подозрительно подрагивали. Так что реакция меня подвела. Чуть обратно на диван не рухнула, когда совсем рядом с диваном раздалось:

— Как-то уж очень бурно ты на него реагируешь.

— Ничего подобного. Лучше помоги мне подняться, — я протянула ему руку.

Тарнар перехватил ее и дернул меня на себя. Опять с трудом удержалась, чтобы не ойкнуть, когда в один рывок оказалась уже на ногах, да еще и в объятиях Тарнара.

— Да неужели? — он всмотрелся в мое лицо. — Я ведь чувствовал… чувствовал, как между вами вспыхнула страсть.

Он провел пальцем по моим губам. Я замерла.

Какая страсть? Чего он чувствовал? Да как вообще можно что-то почувствовать, сидя за закрытой дверью?!

Стоп. Ну ладно, это магический мир, у него могли быть способности. Ладно, я и вправду как-то бурно отреагировала на действия Рэйлана. Но страсть между нами двумя? Между?! Он — что? Тоже что-то такое испытал?

Какого же труда стоило ничем не выдать потрясения. Рэйлан четко сказал: вариант номер три. Я прекрасно помню, какие инструкции идут под этим номером. Но для начала надо бы, наверное, что-нибудь ответить на этот наезд.

— Страсть? — я усмехнулась, приподняв бровь. — О да, страсть. Но, знаешь ли, только потому, что за дверью в купальню прятался ты. — Я изогнула губы в дразнящей улыбке. — И думала я в этот момент исключительно о тебе. О твоей реакции. О твоей ревности.

В глазах Тарнара разжегся огонь. Он потянулся ко мне, но я приложила палец к его губам, останавливая, и покачала головой.

— Не так быстро. Я нашла его. То, что мы так долго искали.

— Фолиант? — глаза Тарнара удивленно расширились.

— Да.

— Покажи мне его.

— Не получится. Я пыталась к нему подобраться, но он охраняется слишком сложной магией. Даже я не могу эту магию взломать. Здесь нужно что-то иное.

— Если ты не смогла подобраться к фолианту, то с чего ты решила, что это именно он?

— Думаешь, так много в замке может быть разных книг, которые находятся под заклинанием «Черная Смерть»?

Тарнар замер на мгновение. Выдохнул:

— Уверена?

— Более чем. И помимо Черной Смерти там много чего понавешено, в том числе магия пустоты. Я не видела еще такой поразительной сложности плетений.

— Нужно подумать… нужно подумать, — нахмурившись, пробормотал Тарнар. Даже от меня отстранился, перестав удерживать в объятиях. Похоже, известие оказалось настолько безрадостным, что весь романтический настрой его покинул. Но это не имеет значения, в принципе. Рэйлан обещал вернуться вовремя. Главное успеть добиться от Тарнара желаемого результата, иначе Рэйлан может и не поспешить мне на выручку…

Непонятно только, почему Тарнар не предлагает самый простой вариант. Ведь он считает, что сможет подчинить волю Рэйлана! И в таком случае мог бы заставить снять любые заклинания. Почему это не подходит?

Наконец Тарнар вздохнул.

— Ладно, пока не предпринимай ничего. Изображай милую, заботливую супругу. А мне надо будет кое с кем посоветоваться.

Кажется, важный момент настал.

— Вот об этом ком-то я и хотела с тобой поговорить.

— Что?

— Кое-что изменилось, Тарнар, — как можно более жестко сказала я. — Хочу с ним встретиться. Мне надоело играть вслепую. Хочу увидеть его.

— Ты что же… не доверяешь мне? — глаза Тарнара недобро сузились.

Я усмехнулась.

— Тебе — доверяю. Ему — нет.

Тарнар опустил на мгновение веки, перевел дыхание, явно пытаясь справиться с раздражением. Обхватив меня за плечи, заглянул в глаза.

— Мили, ты понимаешь, что он может сделать с тобой за дерзость и неповиновение?

— О, а теперь ты сомневаешься во мне?

— В тебе — нет, — копируя мой тон, сказал Тарнар. — Но я слишком хорошо знаю его.

Я подняла руку, ласково коснулась щеки Тарнара. Однако мой голос прозвучал твердо:

— Я волнуюсь за тебя. И хочу увидеть его.

— Это плохая идея, — он перехватил мою руку и легонько коснулся ее губами. В его взгляде плескалось самое настоящее беспокойство.

А я мимолетно прислушалась к своим эмоциям. Почувствую ли что? Вызывает ли эта нежность что-то внутри меня? Нет. Наверное, нет. Совсем не сравнить с тем, что чувствую, когда меня касается Рэйлан.

Черт. Только не говорите, что чужой муж — моя вторая половинка! Это, по меньшей мере, нелогично. Он занят уже! А я не собираюсь оставаться в этом теле надолго.

— Ты не хуже меня знаешь, что значит «Черная Смерть».

Угу, говорю с таким знанием дела… А сама понятия не имею, что за фигня такая!

— И ты понимаешь, чьи способности потребуются, чтобы справиться с этим заклинанием, — добавила я, с легкой печалью глядя на Тарнара. Ну, по крайней мере, легкую печаль я пыталась изобразить. А что выходит на деле — не вижу.

— Ты знаешь?

Проклятье! Нет, я когда-нибудь придушу Рэйлана. Наброшусь на него и выпью всю магию, чтоб неповадно было ставить меня в такое положение! Потому что подобный вопрос нами предусмотрен не был. А объяснить, что к чему, никто не удосужился. Так бы, может, хоть немного ориентировалась в нашем разговоре. И как теперь быть, если до сих пор я всего лишь читала выученные реплики?

Что, черт возьми, я будто бы знаю?!

— Догадалась.

Тарнар какое-то время еще молчал, всматриваясь в мое лицо. Потом вздохнул.

— Приезжай на неделю балов в честь свадьбы Вастрона. Если тот, с кем ты хочешь встретиться, и согласится, то, полагаю, он назначит встречу там.

Ну вот, опять все сходится на этом Вастроне, его свадьбе и королевстве Кеврионе. Выходит, Рэйлан был прав, полагая, что корни заговора находятся там?

— Я приеду.

Тарнар снова потянулся к моим губам. Видимо, ничто не могло окончательно испортить его настроение, чтобы наконец прекратил…

К счастью, Рэйлан посчитал, что я выполнила свою миссию на этот раз. Снова вспышка портала. Правда, теперь не в спальне, а в коридоре неподалеку от дверей в мои покои.

Тарнар выругался сквозь зубы, коснулся моих губ легким поцелуем и рванул к окну.

Я перевела дыхание. Ну, кажется, все прошло достаточно хорошо. Причем только благодаря мне! Что не оступилась, смогла выкрутиться, совершенно ничего не понимая. С меня хватит. В следующий раз буду требовать от Рэйлана подробных объяснений. Чтобы не чувствовать себя полной идиоткой, а разбираться в ситуации и в крайнем случае суметь что-нибудь придумать. Не так, наобум: вдруг повезет и не ляпну ничего подозрительного.

— Молодец. Справилась.

Рэйлан вошел в комнату, я развернулась к нему. Уже хотела высказаться, но он опередил меня огорошив:

— Теперь я точно уверен. Тарнар — демон.


Глава 11

Оставшаяся до недели балов пара дней пролетела незаметно и по большей части в занятиях. Рэйлан отлучался только ненадолго, на это время оставляя меня буквально погребенной под горами учебников. Уж не знаю, то ли у него работы резко поубавилось, то ли он обнаглел, своеобразно мстя Вемиору за то, как тот поступил со мной. Хотя как можно мстить, если это работа, от которой зависит благополучие родного королевства? Наверное, все же не было слишком уж важных и неотложных дел. По ночам Рэйлан вообще не отлучался, чтобы не давать Тарнару возможности встретиться со мной еще раз.

Не сказать, чтобы к балам в Кеврионе я смогла подготовиться гораздо лучше, чем к приему в замке семьи Милианы, но, по крайней мере, разницу в днях, оставшуюся на подготовку, постаралась использовать максимально. И Рэйлан передохнуть тоже не давал, постоянно гонял то по этикету, то по именам аристократии. И особенно много мы занимались магией. Кое-какие заклинания мне удалось освоить. Но, если честно, на заклинания я особо не надеялась. Кто я такая, чтобы тягаться с опытными магами, которые учились управлять своими силами чуть ли не с рождения? Единственным преимуществом оставалось умение впитывать любую магию, будь то даже враждебные, атакующие заклинания. Вот на это действительно можно положиться.

Накануне Тайра собрала все мои вещи. Рэйлан тоже высказал кое-какие пожелания по поводу того, какие платья нужно взять. А дальше началось весьма любопытное путешествие, в таком своем виде доступное только магам пустоты. Рэйлан открыл портал в какую-то гостиницу на границе с Кеврионом, переправил туда все наши вещи, затем нас самих. Кстати говоря, Тайра, узнав, что ее тоже берут с собой, пребывала в самой настоящей эйфории. Как пояснил Рэйлан, мне с Тайрой будет спокойней и удобней, должен ведь кто-то помогать мне приводить себя в порядок, причем кто-то, кто в курсе моей тайны. Я обрадовалась. Рэйлан прав — с Тайрой расставаться не хотелось, а в Кеврионе, можно сказать, вражеском королевстве, ее поддержка лишней не будет.

После того, как переместились в гостиницу на границе с Кеврионом, загрузились в две кареты: большая часть вещей вместе с Тайрой — в одну, мы с Рэйланом и остатками вещей — в другую. Границу пересекли уже как полагается. Я с любопытством поглядывала из окна, но, в принципе, ничего особенного не увидела. Обычная дорога, опушка леса и поле за ним. Зато вот когда присмотрелась, смогла уловить в воздухе любопытное мерцание. Потянувшись к нему мысленно, уловила искристую магию.

— Ты что творишь? — зашипел Рэйлан, хорошенько меня встряхнув. Я аж подпрыгнула. Ощущение было такое, будто он меня из кареты вышвырнуть собрался.

— Что? — недовольно откликнулась я.

— Ты уже и на расстоянии пытаешься магию поглощать? Сожрать магическую энергию границы королевства… ты в своем уме?!

Рэйлан был зол не на шутку. Мне даже как-то не по себе сделалось.

— Я не собиралась ее жрать. Я просто хотела почувствовать.

— А что происходит, когда касаешься чужой магии, забыла?

— Но я могу это контролировать! Я не собиралась ничего в себя впитывать. Просто… только почувствовала, хотела прислушаться к этому чувству.

Он наконец отпустил мои плечи, откинулся на спинку противоположного сиденья и, запрокинув голову, прикрыл ненадолго глаза.

— Диана… еще одно такое неосторожное «я просто посмотрю» — и кто-нибудь узнает о твоих способностях. — Снова открыв глаза, окинул меня серьезным взглядом. — Мне напомнить, чем это может грозить?

— Не нужно. Я помню.

— Будь осторожней. Мы потренируемся, чтобы ты могла «рассматривать» магию на расстоянии, а именно — касаться ее мысленно, как ты только что попыталась сделать, и при этом не впитывать. Но делать это будешь только при мне. И уж точно не на защитном поле на границе с другим королевством! — внезапно рыкнул он. — Поняла?

— Поняла, — буркнула я.

Уже и сама сообразила, как глупо могла попасться. О да, это было бы феерическое явление принцессы Изанора на праздники: бац и слопала всю защиту вокруг королевства. Даже интересно. Меня в таком случае таки разорвало бы? Или я смогла бы вовремя остановиться, скажем, пробив лишь небольшую брешь? Или большую…

— Здесь нет охраны. Это защитное поле передает куда-то сигнал? — полюбопытствовала я, когда решила, что Рэйлан немного успокоился, и карета отъехала на некоторое расстояние от опасного места, где я чуть себя не выдала.

— Все верно. Как только мы пересекли границу, маги из службы безопасности Кевриона узнали об этом. По большей части путников пропускают. Но в случае, скажем, военного положения, достаточно кое-что изменить в настройках, отправить импульс, и граница станет непроницаемой.

— Но ты мог бы открыть портал сразу на территорию Кевриона?

— Мог. Но это было бы нарушением правил.

Мы проехали еще немного, после чего снова выгрузились, чтобы открыть портал и тем самым сократить дорогу до королевского дворца. Иначе пришлось бы чуть ли не через половину Кевриона тащиться. Неподалеку от дворца снова загрузились в кареты, уже в последний раз. Открывать портал у самых ворот было попросту неприлично, так что нам предстояло еще немного проехать.

Созерцая пейзаж, ничем особо не выделяющийся, я погрузилась в размышления.

После того, как Тарнар сбежал, Рэйлан все же снизошел до ответов на некоторые вопросы. Пояснил, для чего, собственно, устроил весь этот цирк с поцелуями и распусканием рук. Оказывается, демоны чувствуют страсть. Так, в общем-то, Рэйлан и понял, что Тарнар — именно демон. Он давно уже подозревал, но реакция Тарнара все подтвердила. Как Рэйлан понял реакцию до того, как Тарнар вышел из купальни и обвинил меня во вспыхнувшей между нами страсти? О, на это Рэйлан отвечать отказался наотрез. Почувствовал, что ли, сквозь дверь? Не зря, наверное, Тарнар дожидался момента, когда Рэйлана совсем не будет в замке, прежде чем завалиться к любовнице.

Ну так вот, по реакции Тарнара Рэйлан окончательно убедился, что тот — демон. И велел мне действовать по плану в соответствии с вариантом под номером три. Видимо, тем самым, который был рассчитан на демонов.

— А что значит заклинание Черная Смерть? — спросила я, желая во всем разобраться.

— О, это очень любопытное заклинание. Когда-то давно считалось одним из самых надежных защитно-атакующих заклинаний в нашем мире. Только мы, маги пустоты, могли справиться с такими заклинаниями. Но потом пришли демоны, и оказалось, что высшие демоны тоже это могут.

— Высшие?

— Да. Их не так много. Чуть больше, чем магов пустоты, но все же соотношение похоже. Только высшие демоны могут взломать заклинание Черная Смерть.

— Значит, это была еще одна проверка на демоничность?

И тут меня осенило.

— Постой… получается, Тарнар — обычный демон, но ты полагаешь, что самый главный у них — высший демон?

— Да, так и есть. У демонов довольно простая иерархия. Самый главный — император, кто-то из высших. Затем идут все остальные высшие демоны. Ниже — все остальные, простые демоны. Скорее всего, император сидит в родном мире демонов, а сюда отправил руководить одного из высших.

— Значит, мне предстоит встретиться с высшим демоном?

— Именно так.

— Но… а как они отличаются? Что вообще собой представляют?

— Не все сразу. У нас осталось мало времени до поездки в Кеврион. И пока есть вопросы важнее.

— Серьезно? А я думала, высшие демоны…

— Не волнуйся, — перебил Рэйлан, не давая толком возмутиться. — О высших демонах тоже расскажу. Мы успеем подготовиться к встрече с ним.

Наблюдая за сменяющимся пейзажем, я заметила, что он стал каким-то… более аккуратным, что ли? Вот и кусты подстрижены, и дорога теперь мощеная, а не просто утоптанная земля. Вскоре впереди показался кованый забор, по которому пробегали магические всполохи. На этот раз, ощутив едва уловимо эту магию, тянуться к ней не стала. И вообще проигнорировала от греха подальше.

За воротами карета остановилась. Рэйлан вышел первым, затем подал руку мне, помогая выбраться на улицу. Ступив на мощенную серебристым камнем дорожку, я с любопытством осмотрелась.

Ну, что тут скажешь? Красиво. Огромный дворец из множества корпусов. Основной, как мне показалось, главный, был сложен из молочно-белого камня, издающего под лучами солнца едва уловимое мерцание. Остальные корпуса были разных цветов: серый, серебристый, белый. Все линии плавные, аккуратные. В целом создается образ этакой светлой монументальности. Вокруг — обилие зелени, но, пожалуй, не в таком количестве, как у королевского дворца родного Милиане Изанора.

Слуги помогли с вещами. Навстречу нам вышел мужчина в черном, довольно сдержанном камзоле, с поклоном вежливо поприветствовал и вызвался проводить в наши покои. Следуя за ним под руку с Рэйланом, головой старалась сильно не крутить. Вроде как, Милиана здесь уже бывала на каких-то празднествах, поэтому любопытство проявлять не должна. Да и вообще не в ее это стиле.

Вели нас долго. Сначала обогнули основной корпус, затем прошли по симпатичному дворику и вошли в здание из сероватого камня. Вероятно, гостевые покои располагались именно здесь. Зато внутри оказалось довольно легко запомнить дорогу: никаких поворотов и переплетенных между собой коридоров. Так что запомнить, как отсюда потом выйти, не составило труда.

Вот мы поднимаемся по лестнице, поворачиваем и…

Наш провожатый слегка сбился с шага, но почти так же уверенно продолжил путь. А в коридоре перед нами предстала чудная картина. Тарнар прижимал к стене какую-то девицу и увлеченно ее целовал. Прямо-таки измусолил всю, исслюнявил! И рука его, устроившись под коленом, держала ногу девицы на весу, прижимая к своему телу. Высоко задрать не получилось из-за тяжелой юбки, но Тарнар очень старался и сдаваться, по всей видимости, не собирался.

Рэйлан тихонько сжал мою руку, тем самым напомнив о себе. Наше появление незамеченным не осталось. Тарнар оторвался от девушки, на какое-то мгновение с улыбкой посмотрел мне прямо в глаза, а потом перевел взгляд на Рэйлана.

— Приветствую. Ваше Высочество Милиана дем Тарин. Лорд Рэйлан дем Тарин.

Рэйлан всего лишь кивнул, я не сделала даже этого. Что-то мне подсказывало, что Милиана в такой ситуации должна была проигнорировать обнаглевшего любовника. К счастью, мне сохранить равнодушие не составило никакого труда. Мне в принципе без разницы, с кем и где он лижется. Все равно не мой любовник!

Только не поняла. Что за цирк Тарнар здесь устроил? Ведь он вел себя совсем не так, как застуканный на измене мужчина. А в его взгляде, коротко брошенном на меня, чувствовался скорее вызов вперемешку с насмешкой, чем неловкость.

Тем временем невозмутимый проводник наконец остановился возле одной из дверей, не так уж далеко от целовавшейся парочки. Открыв, вручил Рэйлану ключи, и мы с супругом чинно вошли в покои. После того, как закрыл дверь, Рэйлан отпустил мою руку и внимательно, проникновенно всмотрелся в лицо.

— И?

Чего смотрит-то? Чего ждет?

Рэйлан усмехнулся.

— Молодец, правильно себя повела.

— Я только не поняла. Тарнар целовался с какой-то девицей почти перед нашей дверью! Или не знал, что мы пребудем сейчас?

— Полагаю, он прекрасно знал, перед чьей дверью целовался.

— Зачем?

— Провоцировал, наверное.

— Ведь не ожидал же он, что Милиана чем-то себя выдаст перед тобой. Ему это невыгодно.

— Конечно, невыгодно. Он прекрасно знает Милиану. И ее действия вполне может просчитать. По крайней мере, достаточно, чтобы не сомневаться в ее выдержке.

— Тогда зачем?!

— Не догадалась еще? — странновато усмехнулся Рэйлан. — Это его ответ. А уж что ты наговорила Тарнару, что получила такой ответ…

— Что я наговорила?! Это ты набросился на меня, когда Тарнар был за дверью в купальне. Так что, можно сказать, почти при нем лапал и целовал меня. Что я могла наговорить? Нужно было как-то выкручиваться.

Улыбка Рэйлана стала какой-то совсем уж издевательской.

— Демоны чувствуют страсть. Так что если бы ты не реагировала на мои поцелуи, не пришлось бы оправдываться перед любовником.

Нет, ну каков наглец!

Я не позволила себе засмущаться. Наоборот, пошла в наступление.

— Между прочим, Тарнар сказал, что страстью веяло от нас обоих.

— Вот как? — Рэйлан насмешливо приподнял бровь. — Может, я просто знаю, как обмануть демона?

— Что же ты тогда не обманул его и за меня? Постоял бы рядом, распуская флюиды страсти. Или как там еще можно обмануть.

Рэйлан внезапно шагнул ко мне. Не переставая улыбаться, скользнул рукой по моему подбородку.

— Диана, Диана… — он качнул головой. — Что же ты так нервничаешь? Для тебя это… — его голос сделался проникновенным, — так важно?

По спине побежали странные иголочки. Я отступила, отстраняясь от него. Не удержавшись, все-таки отвела взгляд. И тут увидела наваленные на пол сумки. Ну, то есть как наваленные. Аккуратно сложенные в кучку.

— Может быть, займемся делом?

— Делом займется Тайра, — хмыкнул Рэйлан.

— Кстати, где она? — спохватилась я.

— Ты не заметила? Ей предоставили отдельную комнату для прислуги. Но чтобы ее позвать, полагаю, используется вот это, — он кивком указал на небольшой темно-синий камень, торчащий из стены у самой двери. — Касаешься рукой, посылаешь импульс и вызываешь. Тайра разберется с сумками. А мне нужно осмотреться.

Рэйлан ушел, мне пришлось возиться с камнем призыва прислуги самой. К счастью, разобралась с ним достаточно быстро. Не зря все это время магией занималась, простейшие принципы освоить успела.

— Ох, какая красота! Госпожа, я так рада, что вы взяли меня с собой. Никогда не бывала в Кеврионе. И… в королевском дворце! — тараторила Тайра, разбирая сумки и выгружая из них вещи.

Я обследовала покои. Просторные, светлые, хорошо, даже роскошно обставленные. Стандартный набор помещений: приемная, купальня и спальня. Вот у порога спальни я и замерла. Кровать. Большая такая, не то чтобы двуспальная — скорее, хватит аж на четверых персон! Ну или просто для бурного времяпрепровождения прекрасно подойдет. И все бы ничего, но кровать-то одна. Это в замке Рэйлана мы ночевали в разных спальнях, а здесь одна на двоих. И кровать тоже одна.

Опять же, ничего страшного не было бы: подумаешь, спать на одной кровати. Я современная девушка, мальчиков не стесняюсь, все такое. Но моя реакция на Рэйлана! Вот в чем проблема. Стоит подумать о том, чтобы лечь с ним в одну постель — и меня начинает охватывать подозрительный жар. А еще смущение. Будь на это способно тело Милианы, наверняка бы покраснела от подобных мыслей.

Да что со мной такое? Может… а что если Рэйлан — и есть моя вторая половинка, в объятия которой меня закинуло заклинанием? Не могу сказать, что влюбилась. Нет. Но он определенно нравится мне. А еще волнует. А еще… Стоп. На этом месте меня посетила чудовищная мысль. Ну, не сказать, чтобы такая уж прямо чудовищная… В общем, что если для того, чтобы заклинание посчитало свой долг выполненным, нам достаточно переспать?! Это вполне могло бы знаменовать мой выбор, как окончание поисков.

Хм… а с чего Тайра вообще решила, что заклинание, сработав до конца, вернет меня назад? Ну, допустим, магия рассеется, посчитав, что выполнила свой долг. Но ведь не факт, что при этом произойдет обратный обмен телами! Тайра-то… в магии особо не разбирается.

Черт. Я перевела дыхание. Ладно, чего зря паниковать. Не собираюсь я соблазнять Рэйлана. И свою вторую половинку выбирать тоже не собираюсь. У нас сделка. Будем надеяться, что мне удастся выполнить свою часть договора, и Рэйлан вернет меня назад, в мой мир, в мое тело.

А кровать пусть не заталкивает в мою голову сомнительные мысли!


Рэйлан вернулся через несколько часов, когда я уже начала беспокоиться. Подумалось, что на разведку можно по-разному сходить. Можно, например, нарваться на врага и быть убитым или, как минимум, заточенным в темницу. Но обошлось.

— Ну как, что выяснил?

— Выяснил, что через два часа начинается прием.

На этом разговор закончился, я буквально выскочила из мягких объятий кресла и снова позвала Тайру. Естественно, дальше было не до вопросов. Два часа на подготовку к приему — это так мало! Тем более выглядеть я должна сногсшибательно. Особенно перед тем, кто отверг Милиану. Мне, конечно, не было никакого дела до обнаглевшего принца Кевриона, однако в этот раз во мне, кажется, взыграла женская солидарность.

Как объяснял Рэйлан, на свадебную церемонию главы соседних королевств не приглашаются. Свадебная церемония вообще происходит при минимуме свидетелей, на глазах у самых близких, в храме. Затем молодожены выходят и начинаются празднества. В первый день приглашаются представители высшей аристократии внутри королевства. А во второй уже съезжаются главы соседних королевств. Конечно же, приглашаются далеко не все, но королевские семьи и самые высокопоставленные представители королевства, как, например, глава магической службы, приглашения получают. Сегодня как раз второй день.

— А что мы будем дарить? — спохватилась я.

Рэйлан с усмешкой покачал головой:

— Не получается из тебя ответственная светская леди… Не беспокойся, о подарке я позаботился.

— Надеюсь, это будет яд, который передается по воздуху? Или хотя бы коробка с тараканами?

— Надо же, как прониклась, — рассмеялся Рэйлан.

— Между прочим, он нанес мне оскорбление!

— А мы будем мудрее. Пусть не думает, что смог тебя задеть. Веди себя как ни в чем не бывало, как будто ничего между вами не было.

— Между нами на самом деле ничего не было…

— Вот и замечательно. Тем проще будет делать вид, будто Вастрон для тебя — совершенно посторонний человек.

— Значит, мне притвориться, что никаких отношений между Милианой и Вастроном не было?

— Именно. А вообще… действуй по обстоятельствам. Ты уже достаточно знаешь о Милиане, чтобы решить, как поступить в той или иной ситуации.

Через два часа я была готова к выходу в свет. Тайра постаралась на славу. Впрочем, Милиана всегда была красива. Прием — все же не бал. Что-то вроде вечера, когда соберутся все гости, поздравят молодоженов, смогут пообщаться друг с другом, перекусить и просто приятно провести время. Если честно, я бы, выслушав такое описание приема, выбрала б другое платье. С прямой юбкой, а не стоящей пышным куполом. Но увы, здесь не принято. Хотя собственные мысли и натолкнули на кое-какие соображения. Надо будет потом обсудить с Рэйланом.

Однако фасон платьев в этом мире особым разнообразием не баловал. Пышная юбка, изображающая купол, оставалась неизменной. Зато в остальном чувствовалась этакая элегантная строгость. Это если на противную юбку не смотреть…

Ткань цвета кофе с молоком удивительно смотрелась со светлой кожей и светло-русыми волосами, сейчас, благодаря стараниям Тайры, отливающими золотом. Сама ткань — чуть светлее. Узоры на поясе, вдоль лифа и на юбке — оттенком чуть потемнее, но того же цвета. Волосы распущены, уложены изящной волной. Украшения достаточно скромные. Пожалуй, именно это отличает прием от бала. На балу нужно сиять роскошью, здесь же все несколько строже. Аккуратное, тонкое колье с цитринами, браслет, серьги, кольцо. Все украшения смотрятся очень изящно и в то же время дорого.

Рассматривая себя в зеркале, я все сильнее загоралась идеей, как можно будет появиться на балу. Надо будет обязательно поговорить с Рэйланом.

— Прекрасно выглядишь. Пойдем, — сказал он, впрочем, без особого восторга от моего вида. Ну да, чему восторгаться, если мой внешний вид — это его стерва-жена!

Я взяла Рэйлана под руку, и мы направились к выходу из комнаты.

Во дворце он ориентировался прекрасно, так что мы довольно быстро нашли нужный зал, где уже потихоньку собирались гости: представители королевских семей соседних королевств и высшая аристократия Кевриона.

— А где наш подарок? — спросила я почти шепотом, только сейчас сообразив, что пришли мы с пустыми руками.

— Уже в комнате с подарками. Не беспокойся, — откликнулся Рэйлан. Хотел добавить что-то еще, но не успел. К нам подошли молодожены.

Пусть я уже видела их изображения, но вживую — это ведь совсем другое. Итак, Вастрон — наследный принц Кевриона. Весьма красивый мужчина с золотисто-каштановыми волосами, загорелой кожей и яркими зелеными глазами. Вот цвет глаз у него красивый, а взгляд — какой-то отталкивающий. Сразу видно, что гад. Мариона, жена его, между прочим, тоже принцесса, не наследная, младшая дочь короля Каштара — красавица с кукольным личиком, аккуратными чертами лица и темно-каштановыми волосами, отливающими рыжиной. И вроде бы улыбается, и к принцу льнет, но взгляд такой… стерва стервой! Похлеще Милианы, наверное. Или нет? С Милианой мы, вроде как, не знакомы, чтобы делать такие выводы.

— Поздравляю молодоженов, любви и процветания вашей семье, — произнес Рэйлан стандартную фразу, правда, с таким каменным выражением лица, будто дворцовую стену на них сейчас обрушит вместо процветания.

— Поздравляю, — добавила я коротко.

— М-м-м, леди, ваше поздравление мне приятно вдвойне, — Вастрон внезапно поймал мою руку и поцеловал тыльную сторону ладони.

Правда, под непроницаемым взглядом Рэйлана тут же ее отпустил. Я подавила желание вытереть руку о платье, это было бы слишком уж неприлично. А дальше творилось совсем что-то непонятное. Широко улыбаясь, Мариона смотрела прямо на Рэйлана.

— Легендарный маг пустоты?

— Не похож? — усмехнулся Рэйлан.

— Ну почему… очень даже, — Мариона кокетливо засмеялась. — Но не ожидала, что маг пустоты окажется столь… впечатляющим, — а вот последнее слово она произнесла как-то так… почти промурлыкала, стерва!

Зато Вастрон не сводил с меня задумчиво-плотоядного взгляда.

Я не выдержала.

— Милый, если помнишь, ты собирался о чем-то поговорить с лордом Аттаром. Вон он как раз…

Ну выбесила меня эта дрянь! И поведение Вастрона тоже напрягало…

— Да, конечно, — Рэйлан наконец посмотрел на меня, улыбнулся. Затем перевел взгляд на пару молодоженов: — Хорошего вам вечера, у нас действительно важные дела.

— Надеюсь, мы с вами еще пообщаемся, — улыбнулась Мариона.

А вот от принца не так-то легко было отделаться.

— С Аттаром? — переспросил он. — Какие же дела вы собираетесь обсуждать с главой магической службы Кевриона? Может, и мне стоит присутствовать?

Мне аж поплохело. Какой глава? Какой… Вот черт! Я что, имена перепутала?! Я же о том, щуплом лорде из высшей аристократии нашего родного Изанора говорила!

Рэйлан не дрогнул. Ответил невозмутимо:

— С ним Милиана хотела пообщаться. По личным вопросам.

— М-да? Личные вопросы с магом пустоты чужого королевства? — Вастрон всерьез заинтересовался.

Не паниковать. Главное не паниковать.

— Мне она не признается, что именно хотела спросить, — добил Рэйлан. Отомстил, значит, за то, что поставила в неловкое положение. Но мог бы хоть подыграть, придумать отмазку. Нет, надо было выбросить меня на съедение Вастрону!

— Милиана… и что же ты хотела спросить у моего мага пустоты?

— Это вопрос личного характера.

— Но неужели…

— Не стоит, Ваше Высочество, — я мило улыбнулась, хотя меньше всего хотелось именно улыбаться. Было огромное желание схватить у официанта поднос и по голове принцу, по голове! — Не смею вас смущать…

Похоже, соблазнительная улыбка мне удалась, потому как не выдержал уже Рэйлан. Решив, что разговор окончен, резко развернулся и потащил меня… ну, да, по направлению к Аттару.

— Не могла придумать что-нибудь другое? Поговорить с магом пустоты на службе в Кеврионе? Совсем рехнулась? — сквозь зубы процедил Рэйлан.

— Нет же, я не о маге пустоты говорила. Этот… щуплый аристократишка, вон же он! — я кивком указала на него.

— Его зовут Антар, родная, — и так это «родная» прозвучало, что возникли подозрения, а не придушит ли меня дорогой муженек.

— Я перепутала?

— Да. И выразила желание побеседовать с магом пустоты. Деваться некуда, сама придумывай, что же такое личное ты хотела у него спросить.

Вот дура, это ж надо было так вляпаться…

Аттар, значит. Аттар оказался высоким худощавым мужчиной со светлыми волосами и такими же серыми глазами, как у Рэйлана. Резкие, заостренные черты лица, не менее острый взгляд. Правда, при нашем появлении мужчина улыбнулся. Взгляд это не смягчило, да и вообще при виде него чувствовалась опасная сила, но хотя бы он попытался быть приветливым.

— Ваше Высочество Милиана, Рэйлан?

Я лихорадочно соображала, как выкрутиться из этой ситуации. Ну что тут можно спросить? О чем нам с ним вообще можно говорить?

— Привет, Аттар, — хмыкнул Рэйлан. — У моей супруги назрел к тебе вопрос.

Гад! Это ж надо так издеваться!

— Вот как? — Аттар перевел на меня заинтересованный взгляд.

Я мило улыбнулась. Ну и выдала, раз уж Рэйлан оставил меня саму выплывать из этого омута:

— Извините, лорд, за слишком личный вопрос. Но я пытаюсь разобраться, то ли мой супруг плохо целуется, то ли это особенность всех магов пустоты?

Рэйлан прожег меня негодующим взглядом. Брови Аттара удивленно взметнулись, а спустя несколько секунд напряженного молчания маг рассмеялся.

— Наслышан, Ваше Высочество, наслышан о вашем характере. Снова поссорились с Рэйланом? Ах, простите, не буду лезть в вашу личную жизнь, а на вопрос все же отвечу. — И если до этого Аттар говорил с веселым смехом, то теперь внезапно посерьезнел. В серых глазах появилось что-то пугающее. — Маги пустоты прекрасно целуются, но увы, оценить это дано не всем.

У меня от этого откровения по спине побежал неприятный холодок…

К счастью, остальная часть приема обошлась без происшествий. Правда, на протяжении всего времени то и дело ловила на себе странные взгляды принца Вастрона. Вот только непонятно, чего ему глазеть на Милиану, которую сам же отверг, променяв на другую принцессу.

Рэйлан ни на шаг не отходил от меня. Отпустил мою руку только один раз, когда мы подошли к столику с закусками и я решила немного угоститься. Но все это время стоял рядом со мной, караулил, как бы не вляпалась во что-нибудь. Как только приличия были соблюдены и этикетом стало дозволено покинуть прием, тут же поволок меня к выходу из зала.

Пока шли к отведенным нам покоям, Рэйлан не проронил ни слова. Но вот когда мы оказались внутри, а дверь с глухим стуком захлопнулась…

— Ты что там устроила?!

— Я устроила?!

Не дождется, свою вину не признаю. Сам вел себя как индюк!

— Да, ты! Сначала перед Вастроном заявила, что собираешься поговорить с магом пустоты Кевриона…

— Позволь уточнить. Я сказала, что это ты с ним хочешь поговорить, что было бы вполне логично. Но ты заявил, что это я хочу. Вот и пришлось выкручиваться, как могла!

— Конечно, тебе пришлось выкручиваться. Так сложно заметить отличия между именами «Аттар» и «Антар»?

— Если вспомнишь, мне пришлось выучить чуть ли не сотню имен! А как перепутала два из них, так сразу катастрофа.

— О, поверь, если бы ты перепутала что-нибудь другое, а не имя мага пустоты, это не было бы столь катастрофично, — едко заметил Рэйлан.

— Ну и что? — я только сильнее вскипела. Потому что выбесил несправедливыми наездами! — Мог бы помочь, а ты…

— Считаешь, я должен вытягивать тебя каждый раз, когда совершаешь какую-нибудь глупость? А как же самостоятельность?

— Ах, самостоятельность? Так вот я самостоятельно выкрутилась вполне неплохо. Это ты начал на меня наезжать, видите ли, тебе не понравилось, как я выкрутилась. Не нравится — делай сам!

Рэйлан внезапно оказался рядом со мной. Обхватил за талию, прижал к себе и заглянул в глаза.

— Тебе действительно интересно? Снова захотелось испытать поцелуй мага пустоты?

Я замерла, дыхание сбилось. От неожиданности, а вовсе не из-за близости Рэйлана! Потому что я зла на него и не собираюсь поддаваться на провокационные вопросы.

— Зачем? Я уже знаю, как это происходит. Но, как сказал Аттар, мне просто не суждено оценить всю прелесть ваших поцелуев.

— А может быть, как раз ты и сможешь? — спросил Рэйлан совсем тихо. Скользнул рукой по щеке, запустил в распущенные волосы, слегка отводя их за ухо. Приблизился настолько, что горячее дыхание коснулось моих губ.

Сердце застучало чаще. И вообще как-то…

— Это твой коварный план? — прошептала я, не отводя от него взгляда.

— Что ты имеешь в виду? — он смотрел гипнотически, неотрывно.

— Сначала подставлять, потом придираться, что неправильно выкрутилась, а вечером наказывать поцелуем?

Какое-то время Рэйлан еще стоял вот так, почти касаясь моих губ, глядя прямо в глаза. Но потом усмехнулся, качнул головой и отстранился, выпуская меня из объятий.

— Ладно. Будем считать, что ты все-таки выкрутилась. Придумала повод избавиться от Вастрона и потом не растерялась, довела игру до конца.

Я сделала глубокий вдох и попыталась переключиться на более важные вопросы.

— Не понимаю, Рэйлан. Что там вообще произошло? Почему Вастрон так смотрел на меня? Почему эта… — Глаза Рэйлана заинтересованно блеснули. Я попыталась закончить как можно более равнодушно: — Эта Мариона с тобой флиртовала… Зачем все это? Они ведь только поженились! А вели себя, как… ну, у меня даже слов приличных нет.

— Очевидно, брак договорной. Но, возможно, они разыгрывали заранее заготовленную партию.

— Это какую?

— Мне откуда знать? Я их мысли не читал.

— Мариона говорила так, будто магов пустоты раньше не видела.

— Она преувеличивала. Первый маг, которого Мариона видела, вероятно, Аттор. А в их королевстве мага пустоты на самом деле нет.

Хм… мне казалось, маги пустоты есть во всех королевствах. Вернее, в каждом по одному. Или что-то путаю? Но вопрос решила отложить на потом.

— Все равно не понимаю, зачем ей нужно было с тобой флиртовать прямо на глазах у мужа.

— Диана, ты так говоришь, как будто не разбираешься в женской логике.

Я чуть не поперхнулась от такого заявления.

— Вы обе женщины, должны понимать друг друга.

Мне одной это кажется не совсем логичным?

— Вероятно, она не хотела оставаться в долгу, Вастрон первый начал пожирать тебя глазами, а ее это оскорбило.

Видимо, я просто не разбираюсь в тупой женской логике, она ведь тоже разная бывает.

— Так, ладно, — я перевела дыхание. Не время снова раздражаться. — Вастрону что нужно? Он весь вечер на меня глазел.

— А вот это мы обязательно выясним. Время еще есть. Ты в купальню собираешься? Или я могу…

— Нет! Я первая.

Нужно было время побыть одной. И в воде поплескаться тоже хотелось — это часто помогало разобраться в своих мыслях, успокоиться.

А выводы после сегодняшнего приема напрашивались неутешительные. Во-первых, Вастрон странно себя ведет. Очевидно, в покое он меня не оставит и как-то еще проявит себя. Во-вторых, Мариона. Даже если она всего лишь делала это в отместку новоиспеченному мужу, то все равно не фиг строить глазки Рэйлану! А то выцарапаю эти самые глазки. В-третьих, Рэйлан явно не собирается мне особо помогать. Нет, если дело будет совсем плохо, он наверняка вмешается и разрешит ситуацию. Но пока все в пределах допустимого, будет потешаться и наблюдать, как я сама выкручиваюсь. Ну и в-четвертых… кажется, я ревную. Но как меня выбесила эта Мариона!

Так, нужно успокоиться. В конце концов, я пошла принимать ванну как раз для того, чтобы успокоиться. Значит, вдох-выдох, приводим мысли в порядок.

Выбравшись из купальни, закуталась в халат. А пока Рэйлан принимал водные процедуры, успела подсушить волосы при помощи магии, переодеться в ночную сорочку и забраться в кровать. Даже почти задремала, когда услышала в комнате шаги. Над головой раздалось:

— Знаешь, а Милиана спала голой…

Вот ведь наглец!

— Я тебе не Милиана. Надеюсь, несмотря на свою любовь к эксгибиционизму, ты хотя бы трусы надел?

Рэйлан ненадолго завис.

— Эксгиби… что?

— Не важно, — ворчливо отозвалась я. — Так что с трусами?

— Надел.

Пришлось переворачиваться к нему лицом, а то задремала, уткнувшись носом в стену. Посмотрела. М-да. Трусы Рэйлан, конечно, надел. Стильные такие, черные. Очень похожие на те, в которых он был, когда я впервые в этом мире оказалась… с ним в одной постели. Вот только, помимо трусов, на Рэйлане больше ничего не было.

— Может, сменишь на милую пижамку с розовыми мишками?

— У меня нет пижамы.

— Будет, — пообещала я и снова отвернулась. Уж очень хотелось спать. И не смущал даже Рэйлан, почти что голый. Все-таки сначала длинная дорога, потом этот прием, знатно потрепавший нервы. Мне необходимо восстановиться.

Какое-то время Рэйлан молчал. И забираться в кровать тоже почему-то не спешил. Я уже опять начала проваливаться в сон, когда раздался его голос:

— Скажи, Диана. Ты в своем мире замужем?

Сон как рукой сняло. Я изумленно вытаращила глаза, но поворачиваться к нему не стала.

— К чему подобные вопросы?

— Ты ведешь себя не так, как вела бы себя девушка, ни разу не ведавшая ласки мужчины.

Стоп. А это здесь вообще при чем?

В голове щелкнул какой-то переключатель, и тут до меня дошло. Это ведь другой мир! Здесь все совсем по-другому. Нравы так вообще очень напоминают те, что царили у нас на Земле в старину. Если задуматься, я для них действительно довольно спокойно реагирую и на мужчину в одних трусах, и на тот факт, что нам предстоит спать в одной кровати. Вот и подумал Рэйлан, наверное, что я замужем. А раз замужем, то знаю, что такое близость с мужчиной. И потому реагирую на всю эту ситуацию достаточно спокойно.

Вот только мир у нас странный, особенно по здешним меркам. Нет, ни с одним мужчиной у меня не доходило до постели. Как-то еще до этого я понимала, что все мои парни — не те, кто бы в действительности мог пробудить во мне сильные чувства. А если чувств нет, то зачем? Говоря откровенно, и парней-то у меня было… по пальцам одной руки можно пересчитать, да еще останутся свободные.

Но, несмотря на отсутствие опыта, я все же девушка современная. Книги читала, фильмы видела, ролики в интернете… нет, не те, о которых можно было бы подумать. Статьи, опять же, читала. В общем, не пристало мне как-то сильно смущаться. Ну одна кровать на двоих, и что? А близость Рэйлана, который не потрудился надеть еще что-нибудь, помимо трусов, волнует только в том смысле, что я в принципе на него реагирую. Будь он мне безразличен, то даже к его наготе отнеслась бы спокойно.

— Замужем не была, — буркнула я не оборачиваясь. На второй вопрос решила не отвечать. Не его дело, между прочим!

Послышался шорох, кровать промялась. Я ощутила, как Рэйлан забрался под одеяло, устроившись у меня за спиной.

— Тебя совсем не смущает мое присутствие?

Я мученически закатила глаза.

— Если тебя так беспокоит мое смущение, то мог бы надеть пижаму.

— Я же сказал, что у меня ее нет.

— Я же сказала, что будет.

— Это угроза?

— Если будешь мешать спать — то обязательно превратится в угрозу!

— Устала? — голос Рэйлана прозвучал внезапно проникновенно.

А в следующее мгновение он вдруг подался ко мне, обнял и развернул на спину, нависнув сверху и заглядывая в глаза. В темноте его лицо было плохо видно, а вот глаза… Как странно. Серые глаза в ночи, наверное, вообще никак не должны выделяться на фоне лица, но нет. Сейчас, глядя в них, я как будто смотрела в бездну, серую, пустую и в то же время манящую. Как это возможно? Необъяснимо!

— Конечно, устала, — сохраняя спокойствие, откликнулась я.

— А хочешь… — Рэйлан коварно улыбнулся, — эксперимент?

— Прямо сейчас? До утра не подождет?

Проклятье, когда он так близко, уже и спать-то особо не хочется. Зато пробуждается волнение.

— Нет, утром этот эксперимент не будет иметь смысла. Нужно сейчас. Когда ты уставшая и хочешь спать.

Он издевается, что ли?

Не давая времени ответить, Рэйлан наклонился ко мне и… поцеловал. Пустота хлынула ко мне. Бездонная, промораживающая насквозь. Как будто нечто безграничное опрокинулось и мощным, холодным потоком устремилось ко мне. Это было страшно только в первое мгновение. А потом я, каким-то чудом удержавшаяся на краю пропасти, вспомнила, как до этого уже не раз поглощала чужую магию. Воскресила в памяти все ощущения в мельчайших подробностях. И раскрылась навстречу пустоте, чтобы принять ее в себя. Не сдаться, не позволить ей меня затопить и утащить в страшный, холодный мир, где ничего нет, а направить, позволить пустоте влиться внутрь и стать частичкой меня.

Постепенно сквозь эту пустоту я снова начала чувствовать. Прикосновение губ. Оказывается, они ласкали, дразнили, исследовали. Как будто… Рэйлан целовал с любопытством. Вот только непонятно, что ему было интересно: то ли хотел узнать, каково это — целовать меня, то ли единственное, что его интересовало — это моя реакция на магию пустоты.

Последняя мысль разозлила. Я с силой оттолкнула Рэйлана, почти зарычала. Впрочем, он не сопротивлялся. Отстранился, заглянул мне в глаза.

— Как себя чувствуешь?

— Эксперименты, значит? Вот какие у тебя эксперименты? — старательно сдерживая крик, спросила я.

— Мы ведь хотим разобраться в твоих способностях. К тому же, это было приятно… — Рэйлан довольно улыбнулся. — Ведь согласись, приятно?

— Я тебе сейчас такое «приятно» покажу!

В груди разрасталось нечто холодное и бескрайнее. Усилием воли я вытолкнула это из себя и увидела сероватое облачко… которое буквально снесло с меня Рэйлана, отбросив к стене. Не давая ему времени опомниться, вскочила с кровати и атаковала еще одним серым «облачком».

Усталости как не бывало.


Глава 12

Рэйлан сам виноват. Нечего было на ночь глядя напитывать меня магией пустоты. А так получилось, что заснули мы только под утро и жутко не выспались. Потому как большую часть ночи я его гоняла его же магией!

Поняв, что я зла и не собираюсь сдерживаться, Рэйлан открыл портал и утащил меня на какой-то пустырь с нагромождением камней, когда-то, вероятно, бывших стенами некого строения. Ну что тут можно сказать? Прекрасное место для тренировки. Под конец камней не осталось. Вообще никаких. Одна только ровная земля, слегка запылившаяся. И Рэйлан, живой и невредимый! Хотя я очень старалась развеять его по ветру, точно так же, как камни, превратить в мелкий серый песок. Ладно, пусть не целиком. Но хотя бы кончик уха! Или половинку наглой задницы.

Потом я, конечно, успокоилась. Но заснуть не могла все равно, даже, когда вернулись обратно в свои покои.

— Ты же говорил, что порталом нельзя в королевский дворец, — заметила я с подозрением.

— Нельзя, но кто об этом узнает? Если бы мы там появились в первый раз, то возник бы вопрос, как мы во дворец пробрались. А так мы были во дворце и теперь снова во дворце. Никто о портале не узнает.

— Думаешь, никто не почувствует? Кстати, здесь Тарнар, который чувствовал тебя, в какой бы точке замка ты ни находился.

— Не беспокойся, я позаботился о том, чтобы никто не узнал и не почувствовал, что происходит в наших покоях.

И тут до меня дошло.

— За нами могли следить?

— Конечно. Это стандартная практика. Ничего удивительного в том, что Вастрон хотел быть в курсе, чем заняты все его гости. Но не каждый гость позволяет за собой следить. У кого достаточно сил, чтобы установить защиту, сквозь которую никто не проникнет… — Рэйлан усмехнулся. — А сквозь пустоту ни один, даже самый сильный маг, проникнуть не сможет.

Замечательно. Значит, и всплеска магии, который устроила я, никто не заметил. А в том, какие перспективы открывают мои способности, разберемся позже.

После бурной ночи чувствовала я себя не лучшим образом. Это сначала не замечала усталости, энергия во мне буквально бурлила. Конечно же, я и Рэйлану спать не давала — мстила за эксперимент. Потом сон меня все-таки сморил. И встать с утра оказалось неимоверно трудно. Я до полудня пыталась. Потом Рэйлан бросил попытки меня разбудить, куда-то ушел. Я снова задремала. А в полдень меня разбудил стук в дверь. Пришлось выбираться из постели, плестись через спальню и приемную, к двери, ведущей в коридор.

— Госпожа? — ахнула Тайра, отчего-то испуганно.

— Ты ожидала увидеть кого-то другого?

— Нет, конечно. Просто вы… ну…

— Что не так?

— Ну… ночью вы с господином… ну… это… — Тайра начала покрываться красными пятнами.

Я даже проснулась от таких предположений, заинтересовалась.

— Так что мы делали этой ночью?

— Исполняли супружеский долг?! — приглушенно, закрывая рукой рот, воскликнула служанка.

Я изумленно моргнула. Постояла так, глядя на нее. А потом не выдержала, рассмеялась.

— Заходи. Нечего на весь коридор кричать, что мы с Рэйланом предавались разврату.

Тайра еще сильнее покраснела. А когда я устроилась перед зеркалом, то, в общем, поняла, почему служанку посетили столь неприличные мысли. На голове — чудовищный бардак, на макушке — колтун, свисающий во все стороны спутанными прядями разной длины, сорочка помята и висит на мне как-то набекрень. М-да. Знала бы Тайра, чему мы этой ночью предавались, не стала бы, наверное, так краснеть.

Обед мне заказали прямо сюда. Как пояснила Тайра, Рэйлан отдал четкие распоряжения. В том числе повелел, чтобы обед мне принесли в комнату, а я не высовывалась. Всю пищу проверила на наличие ядов. Спасибо кольцу, подаренному Дастином.

Вынужденное заточение, в общем-то, меня не тяготило. Я книжки по магии полезные читала. Однако в какой-то момент в дверь снова постучали. Я насторожилась. Рэйлан стучать бы точно не стал. Тайра ушла к себе недавно, и вряд ли ей потребовалось вернуться. Тогда кто? Тарнар? О, ну если Тарнар, то я знаю, как себя с ним вести! После того, как застукала в коридоре с какой-то девицей, вполне можно изобразить, что не желаю его видеть. Прекрасный повод избежать поцелуев и обжималок.

Однако, распахнув дверь, я застыла на пороге. Перед моим взором предстал Вастрон, кронпринц Кевриона собственной персоной.

— Ваше Высочество? — неприятно удивилась я, следуя совету Рэйлана делать вид, будто ничего не было. Для меня ведь на самом деле ничего не было, так что мне не сложно.

— Милиана… — выдохнул Вастрон. Так странно. Какое-то время он просто стоял и продолжал смотреть на меня. Пока мне не надоело.

— Ваше Высочество, вы что-то хотели?

— Милиана, зачем ты так? — кажется, в глазах Вастрона промелькнула боль. Совсем ничего не понимаю. Играет?

Я повела плечами, не удостаивая принца ответом.

— Не делай вид, будто между нами ничего не было.

— Между нами? — я изобразила изумление. — А что между нами могло быть?

— О, я покажу, что между нами было, — Вастрон невесело усмехнулся и шагнул ко мне, заключая в объятия.

Он уже хотел меня поцеловать, но я уклонилась, поворачивая голову набок. Губы принца мазнули по щеке.

— Ты женат. Два дня назад женился! Отпусти.

Я попыталась вырваться, но Вастрон меня удержал.

— Мили, ты не понимаешь, дай мне объяснить, — зашептал он, целуя меня в шею и зарываясь лицом в волосы, вопреки всем попыткам вырваться.

Продолжая отбиваться, я всерьез задумалась, а не станет ли поводом для дипломатического скандала, если припечатать принца магией, но тут раздался холодный голос Рэйлана:

— Если Милиана выразилась недостаточно понятно, я могу объяснить несколько иначе. Уже не словами.

Принц вздрогнул. Однако выпускать меня из объятий не спешил. Наоборот, делал это нарочито медленно. И все это время смотрел на стоявшего неподалеку Рэйлана.

— Полагаю, это ты, Рэйлан, неправильно все понял, — заметил он, растягивая губы в наглой улыбке.

С этими словами он развернулся и зашагал прочь по коридору. А я перевела растерянный взгляд на Рэйлана.

— Проклятье, — прорычал он, внезапно ударяя в стену кулаком. Да не просто так, а с применением магии пустоты.

Как результат, в стене образовалась небольшая округлая дыра.

Я изумленно хлопнула ресницами. Рэйлан заглянул в дыру, внимательно всмотрелся.

— Вроде бы в комнате никого нет. Иди сюда.

— Я?..

— Да, ты.

— Что ты задумал?

— Не дергайся так, ничего я тебе не сделаю, — проворчал Рэйлан, хватая меня за руку.

А вот то, что я ощутила потом, очень меня удивило. Рэйлан как будто руку в меня засунул, что-то схватил и с силой на себя потянул. На его ладони возник сгусток магии, который он тут же впечатал в стену, заделывая брешь. Одно заклинание — и сгусток магии превращается в камень, совсем незаметно маскируя недавний пролом.

Когда мы вернулись в комнату, я не выдержала:

— И что это ты устроил?!

— Ты о проломе в стене или о его сокрытии? — невозмутимо уточнил Рэйлан.

— И о том, и о другом. Чем дальше, тем меньше я понимаю. А все потому, что кое-кто не желает мне ничего объяснять!

— Диана, успокойся. Стену я проломил случайно. Магия пустоты, знаешь ли, весьма разрушительна. И в то же время на созидание не способна. Я решил проверить, действительно ли универсальные маги так легко могут отдавать магию, чтобы ею мог воспользоваться кто-то другой. Твоя магия в самый раз пригодилась, чтобы закрыть дыру в стене. Если бы я сказал сделать это тебе, ты могла бы натворить что-нибудь не то.

— Значит, ты решил использовать меня как батарейку?

— Всего лишь проверил, как это делается.

А мне внезапно стало страшно. Вот только что я злилась, полыхала праведным гневом, и тут раз — в одно мгновение сдулась. Сделалось по-настоящему страшно.

Ведь не зря универсальные маги считались прекрасными батарейками. Да, лично мне было неприятно, как будто что-то важное вытягивают. Наверное, немного болезненно. Но кого это волнует, если так легко забрать из меня магию? А Рэйлан — маг пустоты. Пустота — великая сила, разрушительная. Может растереть в порошок все, что встретится на ее пути. Но ведь самая обычная магия Рэйлану недоступна. Магия пустоты не может дать того, что дает обычная магия. Зато это может дать та магия, которая находится во мне. Чем не идеальный вариант? Всегда держать меня под рукой и при необходимости брать столько магии, сколько потребуется?

Рэйлан знает обо мне слишком много… Я опасалась, как бы кто другой не узнал во мне универсального мага. А может, стоило опасаться Рэйлана? Ведь он-то знает! И вполне вероятно, что захочет использовать.

С чего я вообще могла ему довериться? Только потому, что больше некому? Или, может, потому что он первый, кого я увидела в этом мире, да еще при любопытных обстоятельствах? И что помешает Рэйлану обмануть меня, использовать так, как ему будет нужно, вместо того, чтобы выполнить свою часть сделки и помочь вернуться назад?

— Диана? — удивленно выдохнул Рэйлан и шагнул ко мне. Опустив руки на плечи, заглянул в глаза. — Испугалась?

Нельзя, чтобы он узнал о моих догадках!

— Просто… твои эксперименты иногда…

— Мои эксперименты необходимы для твоего же блага, — как-то уж слишком резко ответил Рэйлан.

Я разозлилась. Тряхнув плечами, сбросила его руки и отступила на шаг.

— Если мое мнение здесь ничего не значит, тогда и не спрашивай, испугалась я или нет! Просто делай, что считаешь нужным. А я буду молчать в тряпочку и тоже… выполнять свою часть сделки.

Кажется, на лице Рэйлана мелькнуло раздражение, но он быстро справился с собой. Когда заговорил, голос прозвучал весьма холодно:

— Вернемся к главному. Я не понимаю, почему Вастрон так себя ведет и что ему нужно. Это добавляет нам проблем. Нужно быть вдвойне осторожными.

Такое ощущение, как будто Рэйлан просто закрылся. И непонятно, что я сделала не так. Хотя это мне можно обижаться, истерить или закрываться, но никак не ему! Это он напугал меня, это он воспользовался мной, как батарейкой. А теперь строит из себя каменную глыбу. Вот что опять не так?

Однако нужно попытаться настроиться на рабочий лад. И возникшее недоверие затолкать куда-нибудь подальше. Без Рэйлана мне здесь точно не выжить. В конце концов, на данный момент он представляется меньшим злом. А дальше будет видно.

— Насколько я помню, Вастрон сам отказался от Милианы?

— Да. Это и странно. Пока вижу только одно объяснение. Брак с Марионой эрд Малесси оказался для него важнее. Почему — непонятно. Мариона — старшая принцесса Каштара, однако трон наследует сын короля, второй по счету ребенок. Да и Каштар — королевство небогатое, гораздо менее лакомый кусок, чем наш Изанор. Чем Вастрона мог привлечь этот брак — непонятно. И что ему теперь нужно от тебя — непонятно еще больше. Однако нужно быть настороже.

Только Вастрона с непонятными целями мне не хватало… Видимо, мало было мужа и любовника!

— О демонах, — внезапно сменил тему Рэйлан. — Ты интересовалась, чем эта раса отличается от людей.

— Да, интересовалась.

— Существует три вида демонов: высшие, просто демоны и низшие. Низших много, но на людей они не походят совсем. Скорее, на двуногих ящеров в чешуе и с рогами. Тупые, животноподобные, используются как рабочая сила или же просто как сила, во время захвата других миров, например. В сражении могут впадать в такую ярость, что даже потерю конечностей не замечают.

От этого описания сделалось жутковато.

— Обычные демоны ничем не отличаются от людей. Их тоже много, это основное население демонических миров. Такие демоны чувствуют только самые сильные эмоции: страсть и страх. Не волнение даже, а именно страх. Чувствуют и способны этими эмоциями питаться. Но берут совсем немного, человек даже не замечает. Если они забирают эмоции, то и страх, и страсть вполне могут подпитывать естественными путями, так что потеря эмоций в данном случае становится несущественной. Тарнар — один из таких демонов.

В общем-то, хорошо, что я страха при нем не испытывала. Волнение и беспокойство — да. Но не страх. С другой стороны, страх можно было списать на страх перед появлением мужа в самый неподходящий момент. А как быть со страстью? Сказать, что крыша поехала, я стала извращенкой и теперь испытываю страсть, только когда ко мне прикасается Рэйлан на глазах у Тарнара? Бррр, какой бред.

— Есть способы обмануть демона?

— Да. Специальные духи. Они создают запах страсти, но… все же надолго не сгодятся, потому что при попытке подпитаться эмоцией страсти, демон довольно быстро обнаружит пустоту.

Как ни крути, пересечения с Тарнаром нужно свести к минимуму. Изобразить страсть, которой нет, я уж точно не смогу. Вернее, изобразить-то, может, и получится, но вот ощутить по-настоящему?

— И, наконец, высшие демоны, — продолжал Рэйлан. — От людей отличаются наличием рогов, клыков и когтей. Питаются любыми эмоциями и способны высасывать их подчистую. Если высший демон всерьез подкрепится эмоциями человека, то жертве восстанавливаться потом придется от нескольких дней до нескольких недель.

— И вот с таким монстром мне предстоит встретиться?

— Да. Кто-то из высших должен курировать Тарнара и контролировать все, что они замышляют в нашем мире.

Честно говоря, от таких известий хотелось немножко побиться в истерике, но я слишком хорошо понимала, что это ничего не даст. Рэйлану в принципе все равно, насколько я рискую. Тем более, когда на кону благополучие их королевства, а может, и целого мира.

Перевела дыхание успокаиваясь. Попыталась рассуждать логически:

— Я правильно понимаю, что демоны решили захватить мир? И начали они с Изанора? Хотя нет, вероятно, с Кевриона, а теперь уже переключились на Изанор? В таком случае, с захватом Кевриона у них все получилось, учитывая, что Тарнар дружит с Вастроном…

— Да. Все так, — задумчиво откликнулся Рэйлан. — Демоны еще давно тянули загребущие лапы к нашему миру. Но в прошлый раз хорошенько получили в ответ.

— Маги пустоты сдержали их? Но в чем проблема сейчас? Что изменилось?

И вот в этот момент я поняла, что права. Что-то изменилось! В глазах Рэйлана появилось странное выражение, как будто я угодила прямо в точку, только непонятно — разозлило его это, насторожило или раздосадовало. Рэйлан быстро совладал с собой, я не успела распознать его эмоции.

— Тебе пора готовиться к вечернему балу.

Ну вот опять. Опять уходит от ответа! Но чего я переживаю? Не мой мир, не мое королевство. Буду простым исполнителем, а на все остальное плевать.

— Как быть с Вастроном?

— Придерживайся прежней тактики. Старайся с ним не разговаривать.

— Думаешь, он хочет меня соблазнить?

— Не исключено.

— А если он будет слишком настойчив?

— Я весь вечер буду с тобой.

Я не стала спорить. Даже спрашивать больше ничего не стала. Рэйлан отчего-то явно не в духе…

Приготовления заняли не меньше двух часов. Если так посчитать, то создается впечатление, будто большая часть жизни аристократов состоит не из балов даже, а из подготовки к ним. Скрашивало бестолковое времяпрепровождение только одно — разговор с Тайрой. О Рэйлане мне говорить не хотелось, так что, быстро отвязавшись от расспросов, я подняла другую тему, весьма интересную сейчас.

— У вас всегда была такая мода?

— Такая — это какая? — не поняла служанка.

— Длинные, пышные платья в пол…

Так начался наш разговор. А дальше было много ахов и охов, когда я предложила моду слегка подкорректировать. Ну бесит меня эта пышность! Такие фасоны только для свадебных платьев годятся, и то уже многие пары у нас на Земле от подобного отходят. Вот и мне захотелось разнообразия.

— Как думаешь, успеют пошить к последнему балу?

— Думаю, да… Но вы уверены, что… это… ну, так можно?

— А почему нет? Должна же мода как-то меняться. К тому же, мы сейчас в выгодном положении. Мы в Кеврионе чужаки. Приехали из другого королевства. Всегда можно прикинуться, будто у нас там такая мода уже давно процветает, а это они здесь отсталые.

— Но вы не единственная леди из Изанора.

— Не единственная, но остальные решили одеться по моде Кевриона, а я не постеснялась показать моду Изанора!

Тайра заинтересовалась. Ужаснулась, конечно, немного, но перемены часто пугают. А в целом ей стало очень и очень любопытно. Я заметила, как загорелись ее глаза от предвкушения.

Осталось выпросить у Рэйлана парочку портных. Но вот предупреждать его, что именно хочу получить, я не собираюсь. Пусть будет сюрприз. Заслужил своим мерзким поведением.

А на балу, на который, в отличие от приема, можно надеть гораздо более роскошные украшения, я буквально сияла. Впрочем, сияли все вокруг. И лишь Мариона, новоявленная супруга, выглядела нежно и свежо, благодаря белому платью и бриллиантам. Как пояснил Рэйлан, так заведено на этом балу: все должны облачиться в темные наряды, и только виновница торжества — в белом.

Рэйлан на самом деле не отходил от меня ни на шаг. Не то что на приеме в королевском дворце Изанора. Приглашал только меня, танцевал только со мной. И по сторонам смотрел хищным коршуном, выискивающим врагов, замечающим все и вся.

— Мили, родная, мы можем поговорить?

Да, на протяжении всего бала я избегала встречи с отцом Милианы. Это было не так уж сложно, учитывая, что мы с Рэйланом много танцевали, а к Вемиору постоянно кто-нибудь да подходил, желая обсудить что-нибудь непременно важное.

— О чем? — я неохотно повернулась к королю.

— Рэйлан, ты не мог бы… — он недовольно воззрился на Рэйлана.

Однако договорить не успел, я перебила:

— Мой любимый супруг мне совсем не мешает.

— И все же это разговор между отцом и дочерью.

— Разве? — я недобро сузила глаза. В душе всколыхнулась самая настоящая злость, так что ничего даже играть не пришлось. — А я думала, ты собирался отказаться от своей дочери.

— Мили, мне очень жаль, я…

— А с Мистиной что? Ты ее наказал?

— Вот об этом я тоже хотел поговорить с тобой. Я хочу выбрать для нее достойное наказание. Достойное содеянного ею. — Помолчав немного, Вемиор посмотрел мне прямо в глаза и спросил: — Как мне наказать Мистину, чтобы ты простила меня?

О, кажется, Милиана стала любимой дочерью, а Мистина нынче потеряла его благосклонность! Как мило.

— Как наказать? Нет уж, папочка, сам решай, что Мистина заслужила и чего она достойна. А пока нам разговаривать не о чем.

Я развернулась и зашагала прочь. К счастью, Рэйлан оказался достаточно понятливым, чтобы уйти вместе со мной.

А все же иногда приятно быть стервой!

Следующими к нам подошли… Тарнар с очередной пассией. На этот раз сопровождавшая его леди была жгучей брюнеткой с карими глазами и смуглой кожей. Похоже, демоны любят разнообразие.

— Лорд Рэйлан, Ваше Высочество Милиана. Как вам празднование? — спросил Тарнар, как-то странно, будто бы даже издевательски улыбаясь.

— Скучновато, — ответила я.

— Прекрасно, — откликнулся Рэйлан одновременно вместе со мной.

Точно, надо было говорить, что все шло хорошо, пока Тарнар не появился. Но поздно теперь.

— Скучно? Что ж, подобные мероприятия действительно бывают скучны, но, полагаю, многое зависит от компании, с которой проводишь время, — заметил Тарнар многозначительно, продолжая улыбаться.

Брюнеточка аж вся рассиялась и не то чтобы прильнула к нему, это было бы неприлично, но как-то так сдвинулась, что будто бы специально поближе к Тарнару. Ну, как кошка, которая трется о ноги хозяина, радуясь его возвращению домой. Уж не знаю, на что это было рассчитано. Может, Тарнар хотел позлить Милиану, чтобы она бесилась, но ничего не могла предпринять, потому как на глазах у мужа нельзя показывать эмоции. Может, хотел вызвать ревность. Или просто дразнил в отместку за мою якобы попытку подразнить в тот раз, когда Тарнар стоял в купальне за дверью, а Рэйлан… стоп, вот об этом лучше сейчас не вспоминать!

— Вы правы, Тарнар, — ответила я, мило улыбаясь. — От компании действительно зависит многое. Бывает настолько приятная компания, что хочется не на балу кружиться в танцах, такое скопление народу попросту мешает желанному общению. Хочется чего-то большего.

Уф, сама поражаюсь, как завернула! Надеюсь, здесь не идиоты собрались. Не могла же я сказать прямо, что хочу где-нибудь уединиться с Рэйланом, потому что он сводит с ума! В смысле, на самом-то деле не хочу, но пусть Тарнар и его спутница думают, будто я намекала именно на это.

И пусть Рэйлана я сейчас видела только краем глаза, но отчетливо ощутила исходящее от него одобрение. Кажется, он даже тихонечко хмыкнул. Однако Тарнар тоже не растерялся — приосанился и с усмешкой заметил:

— Согласен. Я — именно такой. — И взгляд проникновенный, прямо мне в глаза, словно не свою спутницу, не кого-то еще, а именно меня в этом убеждает, словно именно мне это говорит. По крайней мере, мне его слова вкупе с этим взглядом показались слишком интимными.

Что-то такое почувствовала и брюнеточка. Ну, и ляпнула:

— Ох, леди Милиана, не нужно скрывать, — прощебетала она. — Я прекрасно понимаю, как вам сейчас тяжело. Мы ведь все знаем, как вам нравился Его Высочество Вастрон, а сегодня он женат на другой. Вам больно и обидно, этих чувств не нужно стыдиться, это совершенно естественно…

А меня, значит, всего лишь «леди» назвала, тогда как принц — Его Высочество? Ну надо же, прямо-таки двойное унижение! Только очень уж прямое, в лоб, так сказать.

Знаю, Милиану это совершенно точно задело бы. Ее, всю такую распрекрасную, посмел отвергнуть какой-то там принц! И теперь эта леди, всего лишь аристократка, не принадлежащая королевской крови, так нагло намекает на позор. Но Милиана сумела бы совладать с эмоциями и дать достойный отпор. Мне в этом плане легче. Все происходящее воспринимается как-то отстраненно, словно игра. Не мой мир, не моя жизнь и оскорбляют тоже не меня, я этого Вастрона знать не знаю. Оттого проще найти ответ, что не кипят во мне эмоции обиды и злости — только легкое раздражение на эту глуповатую леди.

— Мне очень приятно, что вы так переживаете за меня, но не стоит. В жизни столько поводов для беспокойства, и уж точно не стоит тратить драгоценные нервы на меня. — Вот, получай! Легкий намек на возможные проблемы в жизни, если будет лезть куда не нужно. Однако говорила я все это с милой, вежливой улыбкой: — Я ведь уже несколько месяцев замужем и счастлива в браке. Хорошего вам вечера, а мы, пожалуй…

Я поискала взглядом хоть что-нибудь, на что можно было бы сослаться в качестве повода покинуть столь «приятное» общество.

— Выпьем прохладительные напитки, — подсказал Рэйлан. И, не дожидаясь реакции Тарнара с его спутницей, повел меня к столикам.

— Ты прекрасно держалась, — заметил он и внезапно подмигнул. — Вошла во вкус?

— Кажется, начинаю входить, — я улыбнулась в ответ.

Не то чтобы начала получать удовольствие от пикировок, вовсе нет. Но, наверное, привыкнуть к такому смогла бы.

Задумчивый, внимательный взгляд Рэйлана задержался на мне, потом скользнул к напиткам и остановился на одном из них.

— Вот, выпей. Тебе должно понравиться, — и подал мне бокал с янтарного цвета жидкостью.

После нескольких танцев освежиться на самом деле хотелось.

Я снова почувствовала на себе странный взгляд и чуть не захлебнулась напитком, чем-то похожим по вкусу на яблочный сок.

— Он опять смотрит?

Рэйлан бросил взгляд куда-то в сторону.

— Да, Вастрон опять не спускает с тебя глаз.

— Да что ему нужно…

Сделалось как-то неуютно. Я буквально кожей ощущала, когда Вастрон смотрит на меня! И, надо сказать, ощущение крайне неприятное, как будто нечто липкое скользит по мне и никак не может отвязаться.

Вастрон смотрел на меня на протяжении всего вечера. Как будто только за мной и наблюдал. Ходил по залу вместе с новоиспеченной супругой, улыбался гостям, что-то с ними обсуждал, но его взгляд постоянно возвращался ко мне. Я это чувствовала, и мне это совершенно не нравилось.

Что ему нужно? Зачем женился на другой, если теперь почти откровенно пялится на меня?!

Обретенная во время разговора со спутницей Тарнара уверенность куда-то разом пропала. Мне казалось, я могла бы привыкнуть? Нет, к такому — вряд ли. Уж очень этот взгляд нервирует, очень…

— Рэйлан, мы можем поговорить?

Ну вот, теперь еще Вемиора принесло. Со мной поговорить не получилось, решил подобраться через Рэйлана?

Король оказался рядом с нами как-то незаметно, буквально вынырнул из толпы проходивших мимо гостей. Как жаль, что его этой толпой не снесло.

— Это не подождет до завтра? — откликнулся Рэйлан, даже не скрывая недовольства от появления короля.

Я тоже наградила его не слишком радостным взглядом. А чего, собственно, радоваться? Тоже мне, нашел время для разговоров с моим мужем! В смысле, с Рэйланом.

— Ты на целую неделю забросил свои прямые обязанности, — заметил Вемиор и с нажимом уточнил: — Так неужели я не могу поговорить со своим подданным, главным магом своего королевства?

А вот это уже нехорошо, очень нехорошо! Потому что до сих пор чувствую на себе взгляд Вастрона, он явно ищет момент, когда можно будет ко мне подойти. И если я останусь без Рэйлана, то он непременно этим воспользуется. Я не хочу говорить с Вастроном. Вообще не хочу оставаться без поддержки и подстраховки!

Эй, где моя уверенность? Куда ты подевалась?!

Взгляды Рэйлана и Вемиора встретились чуть ли не с самым настоящим скрежетом, скрестились в безмолвном поединке. Воздух вокруг нас стремительно накалился.

Внезапно я ощутила легкое прикосновение к руке. Это Рэйлан дотронулся до меня успокаивая. Неужели почувствовал, что начинаю волноваться?

— Поговорить можешь, но не сейчас, — ответил он, спокойно глядя Вемиору в глаза. — Я обещал Милиане, что весь этот вечер проведу с ней и никакие дела не испортят нам настроение.

Взяв за руку, Рэйлан повел меня прочь. Вемиор даже ничего сказать не успел. Впрочем, если бы хотел остановить, он бы, наверное, это сделал. Вряд ли магу, пусть даже главе магической службы, позволено так разговаривать со своим королем.

— Устала? Хочешь в сад? — предложил Рэйлан.

Свежий воздух — это замечательно!

— Мы можем выйти? — я оживилась.

— Да, конечно. Все приличия соблюдены, мы вполне можем уйти. Но для начала все же предлагаю прогуляться по саду.

— Отличная идея.

Только на улице, когда ночная прохлада опустилась на плечи, я поняла, как в действительности устала, как сильно была напряжена все это время. Постоянно следить за осанкой, мимикой, взглядом и за тем, что говоришь — это так сложно, так утомительно. Особенно, когда тебя норовят уколоть и хоть немножечко задеть.

И я очень благодарна Рэйлану за то, что он выполнил обещание, за то, что не оставил одну, даже когда этого требовал Вемиор. А теперь позаботился и совершенно точно уловил момент, когда мне потребовался глоток свежего воздуха.

В саду оказалось красиво. Разбросанные среди кустов и деревьев, повсюду парили крохотные желтоватые огоньки. На глубоком, темном небе сияли звезды. Воздух благоухал чуть легким, сладковатым ароматом цветов. Слабый, едва уловимый ветерок приятно касался кожи, обдавая прохладой.

Люблю ночные прогулки. А если это сад на территории дворца, в волшебном мире, да еще в компании потрясающего мужчины? Такое, пожалуй, вскружит голову любой девушке!

— Сегодня ты достойно держалась, — заметил Рэйлан, пока мы прогулочным шагом шли по мощеной дорожке, отчетливо белеющей в темноте. — Не ожидал.

— Не ожидал? То есть мой жалкий вид не подавал особых надежд на удачный выход в свет? — я даже остановилась, удивленно глядя на Рэйлана.

Так вот, значит, какого он мнения о моих способностях. Не ожидал!

Рэйлан тоже остановился, повернулся ко мне.

— Я вовсе не это имел в виду. А твой вид — это внешность моей жены, если ты забыла.

И так странно это было сказано. Вроде бы совершенно спокойно, не понять, с какими эмоциями, а вот во мне всколыхнулась обида. Да, у меня внешность его жены. Его жена была стервой. И Милиану он никогда не любил, и…

— Но я — не она, — тихо выдохнула я, чувствуя, как внутри что-то болезненно сжимается.

Рэйлан обхватил меня за плечи, его прикосновение обожгло. Заглянул в глаза. Так проникновенно…

Не знаю, что видел он. Хотя почему это не знаю? Рэйлан видел свою жену, к которой вряд ли мог испытывать теплые эмоции. А я видела перед собой восхитительного мужчину, от которого замирало дыхание. И так странно в ночной темноте, освещенной магическими огнями, смотрелись его глаза. Целая Бездна, манящая пустотой, в которой все же что-то есть, не может не быть.

— Я знаю, — выдохнул он. — Знаю, что ты не она. — Рэйлан поднял руку, осторожно погладил щеку, провел по подбородку. — Это так странно, Диана. Смотреть в ее лицо, узнавать ее черты. А в глазах видеть тебя, не Милиану. Да, ты не она. Вы такие разные.

Я стояла, затаив дыхание, боясь пошевелиться, спугнуть этот момент.

Неужели Рэйлан на самом деле видит разницу? Неужели смотрит сейчас именно на меня сквозь ее лицо?

— А ты, Диана… — кончик его пальца погладил нижнюю губу, — ты необыкновенная.

Улыбнувшись, Рэйлан потянулся ко мне. Его губы накрыли мои в нежном, неторопливом поцелуе. Бездна вновь раскрылась передо мной. Но на этот раз я не падала, а, кажется, наоборот, — взлетала! Пустота наполняла меня, но теперь она несла в себе силу, и этот поток подхватывал, поднимал все выше.

Чувства смешались, переплелись. Мягкие и в то же время уверенные прикосновения губ. Магия пустоты, мощным потоком проникающая в меня. Это ошеломляло, потрясало до глубины души.

— Не упадешь? — прошептал Рэйлан, оторвавшись от моих губ спустя какое-то время. Честно говоря, не знаю, как долго мы так стояли, как долго наслаждались этим странным, ни на что не похожим поцелуем.

— Н-не знаю… — неуверенно откликнулась я.

— Зря сомневаешься, — усмехнулся он. — Я тебя держу.

Его руки, обнимавшие за талию, на самом деле поддерживали, не давали упасть, несмотря на мое потрясение. Я по-прежнему не могла прийти в себя. Перевела дыхание, пытаясь собраться с мыслями. Коленки подозрительно подрагивали — того и гляди подогнутся.

— А… а вдруг мы опять не уснем?

Рэйлан рассмеялся.

— Если не захочешь спать, мы всегда можем найти другое занятие.

— Ты ведь о магии, правда? — я невинно улыбнулась и призналась: — Кажется, она снова бурлит во мне.


Глава 13

— Тайра, скажи, как вообще проходят свадьбы в этом мире? Как здесь сочетаются узами брака? — спросила я, пока служанка возилась с моей прической.

— О, госпожа… Но вы же замужем.

О господи… Не я, а Милиана, если быть точной.

— Так ты ответишь?

— Да, конечно, — спохватилась Тайра. — Свадьба обычно проходит в две церемонии. Первая — открытая. И вторая — закрытая. На первую приглашаются все гости, это, если можно так выразиться, светская часть. Пышное торжество, во время которого будущие супруги дают клятвы перед лицом служителя храма. Он объявляет их мужем и женой. Потом супруги идут в храм, где остаются совершенно одни. Даже служители храма в тот зал не заходят. А супруги дают клятвы уже перед лицом Богини. Иногда, но очень редко, Богиня отвечает и одаривает супругов своим благословением. Но поскольку это происходит редко, то многие ограничиваются только одной частью церемонии, светской.

— То есть уже после первой части церемонии они становятся мужем и женой?

— Да. Благословение Богини мало кто получает. Если бы силу имели только обе церемонии, пройденные одна за другой, тогда бы многие пары были… не мужем и женой…

Выходит, первая часть — это что-то вроде регистрации брака в ЗАГСе, а вторая часть — венчание. У нас венчаются тоже далеко не все.

— А Милиана с Рэйланом как?..

— У них была только первая часть церемонии, в храм они даже не ходили. А если пройти вторую церемонию и получить благословение, то появляется знак Богини на внутренней стороне запястья. Таких пар сейчас очень мало, но вот по этому знаку их можно узнать. А… госпожа, вы все-таки полюбили господина Рэйлана? Он замечательный!

— Да я пока просто интересуюсь. Пытаюсь разобраться в реалиях мира…

Судя по хитрой улыбке Тайры, она мне совсем не поверила.

Да, признаюсь! Только в собственных мыслях. Рэйлан мне действительно нравится. Очень нравится. Особенно произвел впечатление вчерашний вечер. Рэйлан обещал, что будет со мной, что не оставит одну, не отойдет ни на шаг — и обещание выполнил. С королем спорил, выполняя обещание! Может быть, если бы не подозрительные взгляды Вастрона, которые тот бросал на меня на протяжении всего бала, Рэйлан не отнесся бы столь щепетильно к данному обещанию не оставлять меня без присмотра, однако как бы там ни было, а он возразил королю! Это многого стоит, я прекрасно понимаю, что он не имел права так разговаривать с Вемиором.

И эта прогулка по саду, этот головокружительный поцелуй, после которого мы действительно ушли порталом, чтобы спокойно потренироваться в магии.

Я начала привыкать. Интересно, что бы значили слова Аттара, сказавшего, что не всем дано оценить поцелуй мага пустоты? Как я поняла, любой поцелуй мага пустоты наполняет этой магией. И для всех остальных это подобно пытке. Как для меня в первый раз. Но благодаря моей способности впитывать магию, постепенно я смогла приспособиться даже к магии пустоты. С каждым разом все легче принять пустоту, с каждым разом все ярче ощущаю сам поцелуй. Как удивительно…

А что думает об этом сам Рэйлан? Вряд ли он часто целовал Милиану. Ведь когда я только здесь появилась, он поцеловал меня в наказание, застукав с Тарнаром. А любовницы? У Рэйлана наверняка были любовницы. У такого мужчины, как Рэйлан, до женитьбы не могло их не быть. Так ставил ли он свое удовольствие выше чужой боли? Целовал ли любовниц, чтобы насладиться поцелуем, и при этом наплевав на то, как плохо от этого поцелуя женщине?

Вопросы. Так много вопросов. Наверное, я почти ничего не знаю о Рэйлане. Не знаю его самого. Но то, с какой стороны я увидела его вчера…

Может быть, он на самом деле — моя половинка? Потому что притяжение к нему с каждым днем становится только сильнее.

— Тайра, ты уверена, что заклинание вернет меня назад? Как только будет выполнено условие моего пребывания в теле Милианы.

— Я не могу утверждать с уверенностью, госпожа, — вдумчиво откликнулась Тайра. — Все те дни, пока мы не выехали в Кеврион, я искала в библиотеке информацию. Не нашла. Наверное, в нашей магии попросту нет таких заклинаний. Но существуют принципы магии, которые едины для всех миров. Я не могу сказать точно, но мне кажется, что это заклинание дает вам возможность. Но как-то так получилось, уж не знаю почему, что ради этой возможности магия заклинания нарушила порядок, почти законы природы! Ведь это ненормально — находиться в чужом теле. Когда магия рассеется, порядок должен восстановиться, все должно вернуться в естественное состояние. А это значит, что ваша душа вернется в ваше родное тело. И Милиана тоже вернется. Думаю, вы должны снова поменяться местами.

Я так хотела вернуться назад, что до сих пор не задумывалась. А что если на самом деле найду того, за кем меня отправило в шутку произнесенное заклинание? Что если полюблю, совершенно точно зная из-за того же заклинания, что это не просто влюбленность, которая иссякнет через пару месяцев, а по-настоящему, моя вторая половинка? Что я буду делать, осознав собственные чувства и вернувшись назад, в свое тело, на Землю, но… одна?

Наверное, не стоит думать о Рэйлане. Не стоит давать волю чувствам. Наилучший вариант — вернуться до того, как это может стать болезненным. Просто выполнять свою часть сделки, чтобы затем Рэйлан выполнил свою.

— Готово, госпожа. Вы отлично выглядите.

Я присмотрелась к своему отражению. Да, вполне подойдет для светского чаепития.

Утром я таки поговорила с Рэйланом, чтобы он пригласил ко мне портных. Сказала, что хочу для бала новое платье. Но, конечно же, он не мог догадаться, что я собралась заказывать платье, не совсем соответствующее моде этого мира. Портные были в ужасе. В этаком восторженном ужасе, где и не поймешь: то ли ужаса больше, то ли восторга от смелой идеи. Сняв все мерки, ушли от меня в какой-то прострации. Обещали успеть к последнему балу.

А сегодня было объявлено чаепитие, на котором соберутся только леди. Вместе с Марионой, конечно же. Смотреть на эту Мариону совсем не хотелось, но что делать? Я — светская леди, должна присутствовать на всех мероприятиях. Нервирует только одно. Рэйлана не будет вместе со мной — у лордов на это время запланировано другое мероприятие. Игра какая-то, вроде гольфа, но на местный лад и, кажется, с применением магии. Я не стала вдаваться в подробности, потому как хватало собственных переживаний.

— Не волнуйся, Диана. Я верю в тебя, — улыбнулся Рэйлан.

— Правда? Вчера, помнится, ты…

Рэйлан приложил палец к моим губам, не позволив договорить. От его прикосновения я ощутила волнение, только на этот раз совсем другое. Приятное такое, будоражащее…

— Уверен. Ты справишься.

Я улыбнулась. Приятно, когда в тебя верят. Пусть даже доказать, что я действительно могу, удалось только вчера. Но ведь удалось! И это главное. Мне даже кажется, будто Рэйлан теперь смотрит на меня как-то иначе. Будто впервые увидел, будто рассмотрел наконец.

На чаепитие я шла в смешанных чувствах. Мысли о Рэйлане помогли немного отвлечься от предстоящего действа. Хотя, может быть, и зря. Может, лучше бы я все это время настраивалась и концентрировалась на единственной задаче: выжить в террариуме.

Проводилось чаепитие в светлой гостиной, примечательной разве что обилием золотистых рюшей повсюду: на мебели, стенах и окнах. К моему приходу здесь уже собралось несколько леди. Чтобы сосредоточиться, я мысленно повторяла их имена. Вспомнить удалось почти всех. Только двоих забыла, но эти, кажется, из Кевриона. Или нет? Может, вообще из какого-нибудь другого королевства, где же всех их упомнить за столь короткий срок.

— Наверное, вы все заметили, что сегодня в гостиной только замужние леди… — начала Мариона, наша новоиспеченная замужняя леди, когда все заняли места за длинным столом.

Слуги входили, расставляли перед нами чашки и блюда с десертами, разливали чай.

— А все это неспроста… Я решила устроить немного хулиганскую встречу, чтобы мы с вами поговорили о наших мужьях, — Мариона хитро подмигнула. — Вернее, не столько о мужьях, сколько о замужней жизни.

— Хотите, чтобы мы поделились с вами опытом? — усмехнулась рыжая леди с острым носом.

— Возможно. Согласитесь, это ведь так интересно — поговорить о мужчинах! Вспоминаю сейчас, как разговаривала со своими фрейлинами до замужества. Ох, сколько было глупых домыслов и странных шуток. Но теперь-то мы все понимаем, верно?

Леди заулыбались так многозначительно, как будто своим замужеством Америку открыли.

— Пожалуй, начнем, — сказала Мариона, когда последняя служанка вышла из гостиной, — Милиана, с вас!

Ну, приехали…

— Ох, Мариона, вы не против, если я скажу пару слов? — спросила миловидная шатенка с довольно-таки короткими волосами, что смотрелось среди остальных непривычно. Кажется, Салана — одна из высокородных леди Кевриона.

— Салана? Ну, говорите.

— Я услышала кое-что очень любопытное, — она бросила на меня хитрый взгляд. — Леди Милиана расспрашивала лорда Аттара о поцелуях магов пустоты.

Среди девушек прокатились изумленные охи. Салана тем временем продолжила, выдавая с таким видом, будто делилась с нами сенсацией:

— Леди Милиана намекала, что маги пустоты плохо целуются!

— Как же так, Милиана! — ахнула Мариона. — Вы же говорили, что счастливы в браке с лордом Рэйланом. А теперь выходит, что с его поцелуями что-то не так?

Господи, как же они меня раздражают. Как хочется просто встать и уйти, не тратить драгоценное время на глупые разговоры и попытки меня на чем-нибудь поймать. Увы, нельзя.

Усилием воли подавив вздох, ответила:

— Поцелуи магов пустоты на самом деле отличаются от поцелуев остальных мужчин. — Я таинственно улыбнулась. Леди явно заинтересовались, смотрели на меня теперь во все глаза, буквально затаив дыхание. — Эти поцелуи… они как будто душу выворачивают, но при этом дарят невероятное наслаждение. Это… ни с чем несравнимо! — с придыханием «призналась» я.

Со всех сторон посыпалось:

— Невероятное удовольствие? А на что это похоже?

— А это лучше, чем… чем что?

— Это на самом деле так приятно?

Однако на все вопросы я отвечала лишь улыбкой и непреклонным: «Это тайна магов пустоты». Впрочем, подозреваю, леди теперь житья не дадут магам пустоты в своих королевствах. Главное, чтобы к Рэйлану не лезли с просьбами продемонстрировать, как восхитительны их поцелуи!

— Как жаль, что я ни разу не видела мага пустоты в нашем королевстве, — вздохнула полноватая блондиночка. — Все скрывается, на глаза не показывается. Только здесь, в Кеврионе, впервые увидела. Сразу двух магов пустоты!

Остальные леди закивали соглашаясь. А дальше разговор потек в другом направлении. О магах пустоты наконец позабыли, начали обсуждать других мужчин — мужей всех этих леди.

Только я немного зависла. Я ведь где-то читала, что в каждом королевстве по магу пустоты! Да и Тайра, кажется, рассказывала. А недавно вот Рэйлан упомянул, что в королевстве Марионы нет мага пустоты. Остальные леди, опять же, раньше их не видели. Ничего не понимаю, но здесь явно что-то нечисто. Надо будет, пожалуй, с Рэйланом обсудить этот вопрос.

Мы пили чай, закусывали разнообразными сладкими пироженками, леди обсуждали своих мужей и пикантные подробности личной жизни. Уж не знаю, то ли они это всерьез разоткровенничались, то ли все же успевали подумать, что говорить можно, а что лучше умолчать, но разговор шел довольно оживленный. Ко мне, в общем-то, больше почти не приставали. Только пару раз бросали каверзные вопросики в надежде улучить на незнании вкусов супруга. По крайней мере, так показалось, когда меня спросили, какое у Рэйлана любимое блюдо и на самом ли деле маги пустоты не любят мороженое. И откуда только подобный бред взяли?

Честно говоря, я немного расстроилась, когда поняла, что в действительности ничего не знаю о Рэйлане. Что он любит, какие блюда предпочитает? Что его, например, раздражает? Совсем ничего не знаю, а туда же — нравится, почти влюблена!

Я не терялась, в ответ на вопросы врала напропалую. Один вопрос вообще позабавил. Глядя на меня с каким-то злорадством, одна из леди спросила, в чем Рэйлан спит. Не знаю, что она хотела услышать и зачем вообще подобное спросила. Но я вдохновлено принялась описывать стильные черные трусы. Кажется, получилось неплохо. Будь в гостиной дизайнер с нашей родной Земли, он бы сейчас уже зарисовал и бросился к себе в мастерскую воплощать шедевр в жизнь. Леди тоже впечатлились.

На обсуждении пижамы некого лорда Крохмана я заскучала. С отвращением взглянула на пирожное, лежащее на тарелочке передо мной. Нет, наверное, уже не лезет. А вот чаю немного еще, пожалуй, попью.

И тут я ощутила жар. Голова закружилась, тело внезапно взмокло. То ли здесь стало душно, то ли обжорство до добра не доводит.

— А теперь, леди, пройдем в соседнюю комнату. Я приготовила сюрприз, — объявила Мариона.

Я поднялась из-за стола вместе со всеми, слегка покачнулась. Нет, со мной правда что-то не то. Вот только что? Я ведь даже рукой проводила над каждым кусочком еды и над чаем тоже — проверяла на наличие яда. Все чисто. Значит, не отравление. Тогда в чем дело? Что-то магическое? Или закидоны доставшегося мне тела, о которых еще пока не знаю?

Мы вместе с весело переговаривающимися леди направились к выходу из гостиной. А в коридоре я немного отстала, потому как снова почувствовала себя плохо.

Наверное, температура. Простудилась.

Схватившись за стену, я перевела дыхание и уже собиралась сделать шаг, когда на меня кто-то налетел. Сильные руки заключили в объятия, прижали к груди.

— Мили, я так соскучился… — раздалось над ухом, а затем последовал горячий поцелуй в шею.

Кровь внутри разом вскипела. Жар прокатился по телу.

Я попыталась оттолкнуть этого кого-то. Он чуть отстранился, давая на него взглянуть. Вастрон. Я узнала принца Кевриона, крепко сжимавшего меня в объятиях. И… я хотела что-то предпринять. Оттолкнуть его, магией шибануть, да хотя бы коленкой в пах зарядить.

Но Вастрон впился в губы поцелуем, его руки скользнули по телу. И это было равносильно взрыву. Взрыв дикого, необузданного желания. До того непонятный жар оформился, стал узнаваем. Меня накрыло…

Вастрон увлек меня сквозь стену, которая внезапно сделалась прозрачной. Несколько шагов — и вот мы уже в незнакомой спальне. Принц целовал меня настойчиво, увлеченно. Его руки блуждали по телу, разжигая неистовое пламя. Где-то на задворках сознания билась испуганная мысль: так не должно быть, я не хочу! Но тело хотело, плавилось, горело и на малейшую ласку отвечало волнами жара.

— Мили, я так скучал по тебе… так скучал, — шептал Вастрон, покрывая поцелуями шею, плечи, грудь, пока еще скрытую под тканью.

Но ткань платья неприятно раздражала. Хотелось скорее избавиться от нее, сбросить, даже сорвать, чтобы тут же прильнуть к телу Вастрона, ощутить его своей кожей, разгоряченной, пылающей. Страсть сводила с ума, лишала воли, оставляя единственное желание — получить мужчину здесь и сейчас.

Принц прикусил кожу на ключице, скользнул по ней языком. Я не сдержалась — застонала. Руки тянулись к его плечам, к его груди, к пуговицам на одежде, но каким-то невероятным усилием воли я еще держалась.

Так не должно быть. Этого нельзя допустить.

Треск ткани, раздавшийся, когда Вастрон все же безжалостно рванул платье, устав возиться с крючками, слегка отрезвил. Я попыталась отстраниться, но принц не позволил — снова впился в губы поцелуем. Не знаю почему, ведь его поцелуи не должны были нравиться мне, но сейчас этого хотелось, неистово, до изнеможения.

И все же, находя где-то силы, я сопротивлялась. Вяло, почти незаметного для самого Вастрона отталкивала его. Так казалось, так чудилось мне. Наверное, борьба шла где-то внутри. А на деле я обессилено лежала в его объятиях, выгибалась, стонала. Дорвавшись до груди, теперь Вастрон увлеченно скользил по ней губами, прикусывал кожу. С каждым мгновением, с каждым поцелуем и прикосновением пламя внутри меня разгоралось только сильнее, готовое в любой момент объять всю целиком.

С этим невозможно бороться. Жгучая, болезненная страсть все же сильнее…

Кажется, по щеке скользнула слеза. Как только не испарилась в то же мгновение на пылающих щеках?

— Ты моя, Мили, я тебя не отпущу, — прошептал Вастрон, опуская меня на кровать и наваливаясь сверху…

В этот момент дверь сорвало с петель. Долететь до пола она так и не смогла — рассыпалась еще в воздухе на мелкие серые песчинки. А дальше… По комнате пронеслась смазанная тень. Вастрона с рыком сорвали с меня и впечатали в стену. Раздался грохот. Принц попытался ответить магическим ударом, но не успел. По комнате разлилась пустота. Прохлада коснулась кожи, однако облегчение это принесло ненадолго. Всего лишь несколько секунд я купалась в пустоте, впитывала ее, как пьет воду путник в пустыне, но жар все равно пробивался огненными ростками, вновь охватывая тело.

Меня подхватили чьи-то руки. Я узнала голос Рэйлана:

— Все хорошо. Все будет хорошо.

Он открыл портал, но магия пустоты, сквозь которую мы прошли, уже не приносила облегчения. Страсть скручивала тело, выжигала изнутри. Я не выдержала. Просто потому, что с Вастроном еще сопротивлялась, держалась на отчаянном усилии воли. А сейчас… позволила себе освободиться. Силы закончились, да и… Рэйлан — не Вастрон.

Я приподнялась, обхватила Рэйлана за шею и притянула к себе. Нашла своими губами его. Сначала пришла пустота. Но она не лишила ощущений, не оборвала связи с реальностью. Я все так же отчетливо чувствовала губы Рэйлана. Я не ласкала, не исследовала. Всего лишь делилась огнем, той страстью, что испытывала сама. И Рэйлан поддался, ответил на поцелуй.

Платье, и без того находившееся где-то на уровне талии, полетело куда-то в строну. Снова кровать. Спины коснулась шелковистая прохлада покрывала, но это только еще сильнее возбуждало. Руки Рэйлана скользили по бедрам, пламя буквально выжигало изнутри. Кажется, с моих губ сорвался глухой стон, я уже почти ничего не понимала. Остались только поцелуи, только прикосновения и этот огонь.

Страсть причиняла жгучую боль, подобно самой настоящей пытке.

Мне нужен Рэйлан, прямо сейчас. Не могу больше терпеть.

Выгнулась, чувствуя, как скользят его руки вдоль спины. Нашла пуговицы на рубашке, принялась торопливо расстегивать. Последнюю, запутавшись в петельке, просто оторвала, чтобы спустя мгновение прильнуть к обнаженному телу, кажется, не менее горячему, чем мое. Закинула ногу ему на поясницу. Готова была умолять, когда рука Рэйлана внезапно замерла на внутренней стороне бедра, не желая двигаться дальше.

— Нет, Диана. Ты пожалеешь, если мы продолжим, — хрипло выдохнул он.

— Не пожалею, — снова нашла его губы.

Рэйлан ответил с жаром, ведь он хочет не меньше, я это чувствую! Но спустя долгий, горячий поцелуй зачем-то снова отстранился.

— Диана, нет!

Сжал запястья, вдавил в кровать, не позволяя руками обвить его шею. Я с удивлением заглянула в его глаза и нашла в них пламя. Заметила, как тяжело дышит Рэйлан. Ведь он тоже едва сдерживается, нужно только подтолкнуть…

— Не пожалею.

— Это зелье.

— Ну и что? Рэйлан, я… — не отвожу взгляда, смотрю прямо в глаза и уверенно выдыхаю: — Я хочу тебя, Рэйлан.

А в его глазах — целая Бездна, бесконечная, манящая. Так хочется раскрыться ей навстречу, раствориться без остатка.

— Ты сама не понимаешь, что говоришь.

Может быть. Наверное, я все же догадываюсь, что не действуй на меня некое зелье, я не была бы столь уверенной. Однако зелье есть. А сомнений нет. Есть страсть, дикое, необузданное желание. И умопомрачительный мужчина рядом со мной. Почему бы нет? Зачем нужно сдерживаться, если мы оба хотим этой близости? Ну, раз уж так сложилось…

— Не пожалею. Поцелуй меня. Или не хочешь?

Откуда только смелость взялась?

Чуть помедлив, Рэйлан все же наклонился ко мне. Поцеловал, не выпуская запястий из хватки. Но мне так тоже нравится. Чувствовать тяжесть мужчины, который нависает сверху, не дает пошевелиться. Чувствовать себя в его власти. Только бы не останавливался, только бы продолжал.

Я застонала, не в силах сдерживаться. Скользнула языком по его губам, приоткрывая их и проникая внутрь…

На этот раз пустота заполнила меня до краев. Я не успела ничего сообразить. На мгновение изнуряющий жар внезапно погас, а потом я попросту отключилась.


Рэйлан едва не зарычал, заставляя себя усыпить Диану. Еще одна способность магии пустоты из тех немногих, что не убивают. Какого же труда стоило оторваться от ее губ, отказаться от такого подарка, когда девушка сама пришла в его руки, сама жаждала и умоляла взять ее сейчас. Но это — лишь действие зелья, разбудившего страсть. И осознание этого, пожалуй, отрезвляло. Он не из тех мужчин, кто не способен соблазнить девушку самостоятельно, и уж точно не собирается пользоваться подобной ситуацией.

Это… получилось жарко, но не так интересно. И, пожалуй, даже довольно-таки жалко. Зелье, вызывающее страсть! Уж не ему подобным пользоваться.

Рэйлан вновь едва не зарычал, вспомнив, кто подлил это зелье Диане. С ним нужно разобраться, просто так спускать это с рук он не станет.

Гораздо сложнее было выпустить Диану из объятий. Особенно теперь, когда казалось, что даже стены родного замка не смогут надежно защитить от чужих поползновений. Это Вастрон отличился, а есть еще Тарнар и незнакомый демон с незаурядными способностями. Высшие демоны заурядными не бывают в принципе.

Решено. Диану нужно защитить.

Так и не выпустив из объятий, Рэйлан поднялся с кровати вместе со спящей девушкой на руках, открыл портал и шагнул в пустоту.

В этом странном месте не было ничего и в то же время было нечто в самой пустоте. Нечто умное, древнее, непостижимое.

— Охраняй, — произнес Рэйлан, выпуская Диану из рук. В тот же миг пустота подхватила девушку, закружилась вокруг нее, оплетая, покачивая на серых волнах.

— Не волнуйся. Я позабочусь, — донеслось шелестящее отовсюду и в то же время словно бы из ниоткуда.

Оставив Диану на попечение пустоты, Рэйлан снова переместился. На этот раз в замок Вастрона. Тот от полета в стену уже оправился и даже утешение нашел в спальне новоиспеченной жены. Уже одевался в домашние штаны, а леди Мариона блаженно развалилась на кровати, что-то мурлыча себе под нос, когда посреди комнаты появился портал.

Да, не привык Рэйлан так промахиваться. Но ярость, видимо, сыграла с ним злую шутку — не проверил координаты, не обратил внимания, где сейчас находится Вастрон, на которого он как раз нацеливался. Впрочем, это ничуть не остановило его. Подхватившись еще на выходе из портала, Рэйлан устремился к Вастрону, вместе с тем выпуская магию пустоты. Убивать не планировал. А вот хорошенько помять — очень даже.

Помял! Снес с места, впечатывая в стену и телом Вастрона эту стену выламывая. Вопреки ожиданиям, Мариона не завизжала. Только одеяло до подбородка натянула и на коленях поползла к краю кровати, во все глаза глядя на возникший в стене провал.

— Я предупреждал! Не смей к ней даже приближаться! — зарычал Рэйлан, выбрасывая магию пустоты в сторону провала. Не запечатает, но прикроет, отрезая разговор от посторонних ушей.

— Да? Хочешь сказать, мне даже по этикету вежливо поздороваться с Милианой будет нельзя, как представителю королевской семьи дружественного королевства? — усмехнулся Вастрон, поднимаясь с пола и утирая струйку крови, брызнувшую из носа.

— Если предупреждений не понимаешь, я могу объяснить иначе. А как представитель дружественного королевства ты рискуешь спровоцировать политический конфликт. Уверен, что тебе это нужно?

— Как нехорошо выносить сор из избы, — хмыкнул Вастрон. — Сам будто не справишься? Вемиор тебе спасибо не скажет.

— О, я и сам прекрасно справлюсь, — произнес Рэйлан зловеще.

Магия пустоты хлынула к Вастрону со всех сторон. Принц закашлялся, разом побледнел, чувствуя, как кислород вокруг него попросту исчезает, поглощаемый пустотой. А та скользит по коже, почти лаская, словно дразня и нашептывая, что легко может растереть его в пыль.

— Рэй, ты что творишь! — через портал в комнату ворвался Аттар и тут же атаковал.

Рэйлан встретил атаку еще одним потоком магии. Пустота взметнулась, вставая на защиту. Две мощные волны с пугающим шелестом встретились, схлестнулись.

— Не твое дело, Аттар, у нас личный разговор, — откликнулся Рэйлан, даже не глядя на мага пустоты.

— Личный? Ты душишь наследного принца Кевриона!

— Он покусился на то, что ему не принадлежит. Заслужил небольшой урок.

— Ты спятил?! Рэй, немедленно его отпусти! Иначе…

— Что ты мне сделаешь, Аттар? Ты ведь знаешь, что не сможешь прорваться ко мне…

Рэйлан шагнул к Вастрону. Тот отчаянно хватал ртом воздух, но кислорода вокруг почти не осталось, а пустота все сильнее смыкалась вокруг горла.

— Еще раз повторяю. Не смей приближаться к Милиане. Еще раз попытаешься к ней прикоснуться — и я развею по ветру ту часть тела, которой ты это сделаешь.

Рэйлан отозвал пустоту, вновь впитал ее в себя. Вастрон как подкошенный рухнул на пол без сознания.

— Рэй, ты перегнул палку, — Аттар покачал головой.

— Он знает за что. И до политического конфликта не доведет. Это был наш разговор, Аттар. Только между нами. Считай, ты ничего не видел. Хотя… можешь утешить леди Мариону.

— Что?.. — потрясенно переспросил Аттар.

— Что-то мне подсказывает, от мужа она не в восторге, а вот с магом пустоты поближе познакомиться теперь не откажется тем более.

— Звучит как угроза, — хмыкнул Аттар. — Ты уверен, что политических последствий не будет? Или я все-таки должен скрутить тебя и отправить в темницу?

— Уверен. Но ты можешь попробовать, если хочешь. Скрутить, в темницу отправить. Что ты там еще хотел?

— Иди уже, Рэй, отсюда. Или сам хочешь леди Мариону утешить?

Рэйлан хмыкнул и создал портал. Здесь он уже сделал все, что хотел. Теперь — немного проветриться, а потом можно и в Бездну, забрать оттуда Диану.

Диана… Любопытная девочка, совсем не похожая на его жену, несмотря на то, что носит ее лицо. Милиану Рэйлан никогда не любил. Женился, потому что пора уже, в принципе, да и телом девушка была хороша. Почему бы нет, если Милиана сама обратила на него внимание и чуть ли не вешалась, ходила все вокруг на около, предлагая себя? А притворялась она хорошо. Рэйлан, конечно, прекрасно был осведомлен о стервозном характере принцессы, но пока она при нем это старательно скрывала, его все вполне устраивало. Почему бы нет? Милиана — не такой уж плохой вариант и даже вполне привлекательный, если смотреть на внешность и закрыть глаза на недостатки.

Диана ворвалась в его жизнь совершенно неожиданно. И с каждым днем Рэйлан замечал все больше отличий между ней и его настоящей супругой. Слова, взгляды, осанка, движения — все другое, несмотря на тело Милианы. Как это странно: смотреть на Милиану, а видеть при этом Диану.

Поведение Дианы на последнем балу удивило. Несмотря на волнение, девушка держалась прекрасно. Нашлась, что ответить на хамоватые намеки. А до этого? Как выкрутилась, когда перепутала Аттара с Антаром! Даже ему, Рэйлану, по пути отомстить умудрилась.

Эта девочка определенно заслуживает внимания.

Да чего уж говорить, она уже давно заинтересовала его. Настолько, что Рэйлан не удержался от небольшой шалости — устроить перед Тарнаром проверку на способность демона чувствовать эмоции. Уже к тому моменту он был почти уверен, что имеет дело с демонами. Очень в этом помогла кровь Тарнара, которой были измазаны булавки в мешке, найденном в комнате Милианы. Кровь Тарнара не с чем было сравнить, она могла принадлежать и другому существу, не человеку, так что последнее подтверждение лишним действительно не было, но все же… Все же демона можно было обмануть, имитировав страсть теми же духами и даже заклинанием, на самом деле не прикасаясь к Диане. Однако Рэйлану хотелось тогда к ней прикоснуться, проверить реакцию. Результат ему понравился.

Магия Дианы — отдельный разговор. Универсальный маг. Кто бы мог подумать, что легенды окажутся правдивы. Маг, способный впитать в себя любую магию. И отдать потом — тоже. Прекрасный источник для подпитки магической энергией, а для мага пустоты — и вовсе находка. Не только потому, что вместо энергетических накопителей можно воспользоваться запасами универсального мага. Но и способность Дианы впитать и принять даже магию пустоты. Это… невероятно.

Они заключили сделку, но стоит ли ее отпускать? Сможет ли Рэйлан позволить Диане уйти? Магическая находка. И просто девушка, которая вызывает странные, смешанные чувства. Сегодня Рэйлан по-настоящему испугался. Испугался, что может опоздать. Ведь их специально отвлекли! Специально отвели на эту игру, чтобы разлучить Рэйлана с Дианой, подлить ей зелье, вызывающее страсть.

Почему-то мысль о том, что Диана может отдаться кому-то другому, приводила в ярость. Настолько туманила разум, что он готов был разорвать Вастрона на кусочки, развеять, превратить в серый песок! За то, что тот покусился на Диану. Именно на нее, и дело вовсе не в том, что это тело его законной супруги.

Все же странное это чувство, непонятное, необъяснимое — смотреть в лицо Милианы, но видеть в нем Диану. Потому что она совсем другая. Даже смотрит иначе.

Как Рэйлан понял, что Диана оказалась в опасности? Пожалуй, это еще одна странность. И та причина, по которой он не побоялся оставить девушку в Бездне, пока сам отправился разбираться с Вастроном.

Он обещал помочь вернуться ей назад. Но сможет ли отпустить? Рэйлан уже не уверен. Не уверен, что ему в принципе позволят это сделать.


Глава 14

Утром я чувствовала себя на удивление бодро. Правда, до того момента, как вспомнила произошедшее накануне.

— Диана, ты в порядке? — спросил Рэйлан. Голос его прозвучал приглушенно, потому как я, когда воспоминания вернулись, накрылась одеялом с головой. Как же стыдно!

Нет, я понимаю, что этому наверняка есть объяснение. И Рэйлан тоже не дурак, должен был понять, в чем дело. Но все равно не слишком приятно осознавать, что он вытащил меня из объятий Вастрона, а потом я вешалась уже на него, говорила, как сильно его хочу, и вообще пыталась соблазнить. Шикарно, Диана. Просто шикарно.

— Вылезай, Диана, тебе нечего стыдиться, — Рэйлан безжалостно сдернул с моей головы одеяло.

— Правда?

— Да. Я ведь говорил, ты была под действием зелья.

Я вздохнула и жалобно воззрилась на Рэйлана.

— Что произошло? Объяснишь?

Он наклонился ко мне, каким-то удивительно ласковым прикосновением убрал с лица волосы, перепутавшиеся из-за одеяла. Я удивленно замерла. Зато сердце забилось чаще. Рэйлан хмыкнул и заговорил:

— Тебе в чай подмешали зелье, которое вызывает страсть. Вастрон все верно рассчитал. Зелье начало действовать как раз к тому моменту, когда Мариона повела вас в другую комнату. И перехватил тебя в коридоре. А прикосновение мужчины сработало катализатором, подтолкнуло действие зелья. Поверь, Диана, у тебя не было шансов устоять. Стыдиться здесь нечего. Зелье вызывает непреодолимую страсть. Вастрон прибегнул к зелью от отчаяния, раз уж решил, что иными способами соблазнить тебя не получится.

— Значит, шансов у меня не было? Вообще?

— Да, Диана. С этим зельем невозможно бороться. Ты не виновата в произошедшем.

— Но почему кольцо не показало, что в чае зелье?

— Твое кольцо показывает яды. Зелье — не яд. Оно не отравляет. Всего лишь вызывает страсть.

— Всего лишь… — пробормотала я мрачно. Ага, всего лишь! Несмотря на все заверения Рэйлана, мне стыдно за то, что так себя вела. А еще, наверное, страшно. Я впервые осознала, насколько беспомощна в этом мире. И необычная магия оказалась бессильна против действия зелья. Я слишком мало знаю, чтобы суметь себя защитить. Вот так вот любой, оказывается, может подлить какое-нибудь зелье, чтобы я радостно прыгнула к нему в постель! — Спасибо, Рэйлан. Ты меня спас.

Содрогнулась, всего лишь на мгновение представив, что бы было, если б Рэйлан не успел. Или вообще не пришел. Или появился бы, когда уже все случилось. А потом, когда действие зелья выветрилось, я бы осознала, что переспала с Вастроном. Да меня бы там, наверное, наизнанку вывернуло. Вообще не представляю, что бы в таком случае чувствовала. Но, вероятно, ничего хорошего…

— И… — я отвела глаза, потому как не смогла выдержать проницательный взгляд, — прости за то, что так себя вела. Набрасывалась на тебя…

Между нами повисло молчание. Из-за неловкости я все не решалась поднять глаза. А потом Рэйлан внезапно рассмеялся. Я с удивлением посмотрела на него.

— Ты была под действием зелья. Ты бы на кого угодно набросилась, — усмехнулся он. Мне захотелось провалиться под землю. Ну или хотя бы снова спрятаться под одеяло. — Но… — на губах Рэйлана заиграла лукавая улыбка, — похоже, ты бы все же пожалела? Я правильно сделал, отказавшись воспользоваться ситуацией, когда ты так умоляла?

О господи! Ну пристрелите меня кто-нибудь!

Я закинула руку за голову, вытащила из-под себя подушку и запулила в Рэйлана. Очень уж хотелось стереть с его лица эту наглую улыбку! Хватит надо мной издеваться!

Конечно же, Рэйлан эту подушку перехватил. И внезапно посерьезнел. Снова наклоняясь, навис надо мной. Скользнул легонько по подбородку рукой.

— А знаешь, Диана… Мне жаль, что ты бы могла воспринять это как ошибку.

— Это?.. — голос куда-то пропал, в горле внезапно пересохло.

Мысли испуганно заметались в голове, эмоции перемешались в сумасшедший коктейль. Волнение от близости Рэйлана, яркие воспоминания о наших ласках и поцелуях, о той страсти, что пылала между нами. Стыд, стеснение. Ну в самом деле — вырвал меня из объятий другого, а я тут же набросилась на него! И пусть я понимаю, что дело в зелье, но все равно ведь неловко! И… то, как я была готова отдаться Рэйлану. Прекрасно помню все мои мысли. Если с Вастроном я еще боролась, подсознательно противилась, то с Рэйланом готова была сдаться, потому что…

— Ну да. То, о чем ты просила меня… — Рэйлан соблазнительно улыбнулся и, не отводя взгляда, провел пальцем по моим губам.

На этот раз я не прятала глаза. Смотрела на него неотрывно, чувствуя, как все быстрее бьется сердце. Жар опалил щеки и шею. А еще начал разгораться где-то внутри.

И в этот момент в дверь постучали. Я вздрогнула от неожиданности. Рэйлан ничуть не удивился, только голову повернул в сторону двери ненадолго, потом вновь посмотрел на меня.

— Пришли твои портнихи.

— Ты видишь сквозь стены?

— Не вижу, но чувствую. Не зря Тарнар опасался приходить к Милиане, когда я был в замке.

Напоминание о Тарнаре слегка подпортило настроение. Впрочем, судя по взгляду Рэйлана, он тоже уже пожалел, что вспомнил.

— Ладно, не буду вам мешать. Примеряйте, поправляйте. А я пройдусь, — сказал Рэйлан, поднимаясь с кровати.

— Постой, а Вастрон…

— Сегодня он не посмеет к тебе заявиться. А потом останется всего три дня.

— Вечером мы снова пойдем на бал?

— Пойдем. Что-то мне подсказывает, что сегодня ты получишь приглашение на встречу с высшим демоном.

Час от часу не легче. С другой стороны, может, чем быстрее, тем лучше? Отмучаюсь и успокоюсь.


А бал сегодня прошел скучновато. Или я просто привыкать начала?

Впрочем, никто ко мне не приставал, словами уколоть не пытался. Вемиор на балу не появился, Вастрон пару раз вместе с Марионой мелькал, но тоже куда-то пропал. И вообще выглядел как-то неважно. Я начала подозревать, что Рэйлан накануне с ним немного поговорил.

Зато была достигнута цель, ради которой Рэйлан вывел меня в люди и даже ненадолго отошел, перед этим проконтролировав, чтобы никого опасного рядом со мной не находилось. Тарнар решил, что это подходящий момент, когда можно подобраться ко мне незаметно для Рэйлана. Так, под пристальным наблюдением мужа, любовник «незаметно» подошел, словно невзначай скользнул рукой по талии и, прижавшись на мгновение, шепнул, чтобы после бала я прошла в портретную галерею восточного крыла. Судя по сверкнувшему взгляду, в котором страсть и крик о том, как сильно соскучился, смешались вместе с беспокойством, время пришло. Мне назначена встреча с высшим демоном.

Тарнар не рискнул задерживаться рядом со мной, а Рэйлан не рискнул задерживаться вдали от меня, так что сразу, как послание было получено, поспешил ко мне.

— Волнуешься?

— Немного…

Я соврала. Никакое не «немного». Очень сильно волнуюсь, так, что скоро коленки подкашиваться начнут! Сначала нарассказывал всяких ужасов о высших демонах, а теперь еще спрашивает, волнуюсь ли я. Одно дело — необычная магия. Как выяснилось, мне и магия пустоты не страшна — проглочу и не подавлюсь. Но есть вещи, против которых я бессильна. Зелья, например. Мои способности от них не защитят. А еще — высшие демоны, которые высасывают эмоции. От этого тоже поглощением магии не защититься. Ну, разве что демон распахнет рот, из него высунется магическое щупальце, которое я по привычке своей откушу и впитаю раньше, чем он начнет выкачивать из меня эмоции.

— Пойдем. Подготовим тебя.

Рэйлан вывел меня из зала и провел через сад. В этот раз нам повезло с местом проведения бала: не петляя по коридорам, на улицу можно попасть прямиком из зала. Он расположен на первом этаже с нужной стороны корпуса, так что один из выходов ведет в сад. Некоторые парочки прогуливались в ночной темноте, но мы задерживаться здесь не стали — направились к корпусу с гостевыми покоями.

По пути Рэйлан применил магию, чтобы нас не подслушивали.

— Подготовим? Собираешься надеть мне под платье доспех, или, наоборот, в одном кружевном пеньюаре отправишь?

Рэйлан резко остановился. Схватив меня за локоть, развернул к себе.

— Послушай, Диана. Я отправляю тебя не соблазнять высшего демона. Мы ведь уже обсудили, что ты должна будешь делать.

Да, перед началом бала успели обсудить пару моментов. Соблазнения в плане действительно не было, но мало ли. Я просто волнуюсь!

— Никаких попыток соблазнить от тебя не потребуется. Как предполагаю, их там будет двое. Высший демон и Тарнар. Вряд ли они…

— Решат устроить групповуху?

Черт! Да, я волнуюсь и оттого слишком много болтаю! А может, всему виной наши, земные, представления о суккубах и инкубах. Способность питаться эмоциями страсти, кстати, напомнили о них.

— Я не знаю, что испытывает Тарнар к Милиане. Но сама Милиана, несмотря на неверность законному мужу, — Рэйлан невесело усмехнулся, — все же не настолько… хм… раскрепощена, чтобы кувыркаться в постели сразу с двумя мужчинами.

— Конечно, в портретной галерее просто нет постели. Там придется как-то…

— Диана! — прорычал Рэйлан. Вцепившись в плечи, даже легонько встряхнул.

— Что?

— Ты меня нервируешь.

— Это я-то тебя нервирую?!

Он просверлил меня странным взглядом. Потом мотнул головой.

— Так. Все. Пойдем, нужно спешить.

Когда мы добрались до комнаты, Рэйлан протянул мне медальон.

— Впитай его магию. На всякий случай, если потребуется, сможешь использовать.

Я вроде бы уже неплохо восстанавливалась благодаря разлитой в пространстве магической энергии, но так, конечно, будет гораздо быстрее и надежнее. Так можно увеличить количество скопившейся во мне магии. Как показали эксперименты, увеличить неплохо.

Я судорожно вздохнула и мысленным касанием вытянула из медальона магический заряд. Да, теперь так тоже умею. Достаточно коснуться мысленно артефакта или, скажем, защитного заклинания на стенах. К последнему, ясное дело, старалась не прибегать.

— Все… — выдохнула я. Впрочем, Рэйлан и сам прекрасно почувствовал, что магия в медальоне закончилась.

Внезапно обняв меня за талию, притянул к себе. Скользнул рукой по щеке, заглядывая в глаза. Я невольно замерла, ожидая, что за этим последует. Несколько долгих мгновений Рэйлан всматривался в мое лицо, потом усмехнулся.

— Целовать не буду.

— Чего?..

— Я понимаю, ты ждешь, что я тебя поцелую наудачу. Но увы, не получится. Если ты подзарядишься магией пустоты, а потом ею же атакуешь, могут возникнуть ненужные вопросы. Более того, раз именно за магией пустоты они охотятся…

— Да поняла я! — перебила Рэйлана, высвобождаясь из объятий. — Все поняла. Магию пустоты использовать ни в коем случае нельзя. Я готова. Кажется…

По крайней мере, оттягивать неизбежное — только себя мучить и еще больше накручивать.

— Хорошо, — кивнул Рэйлан. — Ты знаешь, что делать. Проводить не могу, но где находится портретная галерея, объясню.

Вскоре, старательно сохраняя внешнюю невозмутимость, я шла по коридорам замка. По пути так никто и не встретился. Наверное, эта часть популярностью ни среди гостей, ни среди местных не пользовалась. Ну кто в здравом уме пойдет посреди ночи в портретную галерею? Правильно: только я и демоны!

Сильно нервировала гораздо меньшая степень подготовки, чем в прошлый раз. Перед встречей с Тарнаром было разработано аж восемь вариантов развития событий и моего поведения в них. Восемь! А сейчас скудные инструкции слегка удручали.

Я почувствовала что-то странное еще до того, как сделала последний поворот. Сбившись с шага, едва не споткнулась. Пришлось остановиться, чтобы прийти в себя и прислушаться. Из-за угла веяло чем-то мощным, тяжелым и колючим. Оно растекалось по коридору, скользило по мне, неприятно липло к коже. Я не сразу поняла, что это никакое не заклинание, не атака и не ловушка — так, вероятно, ощущается сила высшего демона. Нет, пожалуй, питаться подобной гадостью мне не хочется. Пустота — и то лучше, уже привычно как-то. А здесь веет какой-то дрянью, честное слово!

— Милиа-ана, — протянул незнакомец. — Что же ты замерла, не идешь? Или передумала, решила отказаться от встречи с высшим демоном? Я прекрасно слышу твое дыхание и стук сердца.

Так, нужно собраться. Бежать некуда. Вовремя поймала себя на попытке решительно выдохнуть. Оставим одно только «решительно», раз уж демон слышит, как я дышу. Ну все, еще несколько шагов — и выходим из-за угла.

Они действительно здесь были вдвоем. Тарнар и незнакомец, от которого исходила мощная, удушливая сила. Подозреваю, излучение он наверняка гасил, чтобы никто посторонний не почувствовал. Все же в замке маг пустоты, да еще, может, и не один. Вот только в последнее время я замечала за собой особо чуткую чувствительность ко всем проявлениям магии. Наверное, это тоже часть моих индивидуальных способностей.

Мужчина оказался выше Тарнара и еще тоньше в кости. Если честно, я ожидала увидеть кого-то вроде минотавра. Ну или просто двухметрового качка. Не знаю даже почему! Высший демон не оправдал ожиданий. Слишком худой, словно скелет, обтянутый кожей. Длинные, тонкие пальцы, похожие на корявые ветки. Когти вместо ногтей. Вот это самые настоящие когти! Черные, сверкающие, невероятно острые. Такими в одно мгновение кожу вместе с мясом можно вспороть. Черные глаза, черные волосы, резкие черты бледного лица, клыкастая улыбка. И… хм… длинные витые рога на голове, тоже черные. Надо признать, жутковатое зрелище.

— Вы смотрите на меня, — усмехнулся высший демон. — Ваше желание исполнено, леди. И даже больше. Я могу приоткрыть еще одну тайну. Меня зовут Арахшан.

Впечатляет.

— Милиана. Приятно познакомиться.

— Что-нибудь еще? — он медленно двинулся ко мне. Словно крадущийся хищник. — Вы ведь пришли сюда не только для того, чтобы просто посмотреть?

Тарнар все это время не шевелился. Стоял и смотрел на меня как-то странно, непонятно.

Взяв себя в руки, я произнесла:

— Вы правы. Не только. У меня есть несколько вопросов.

О, даже голос не дрогнул! Хотя от демона исходила такая пугающая сила, что все внутри трепетало. Было только одно желание: бежать отсюда, бежать, пока еще не поздно!

— Спрашивай, разрешаю, — прошелестел Арахшан, останавливаясь прямо передо мной всего в нескольких сантиметрах и глядя сверху вниз. Явно воздействовать на психику пытается. Точно! Он хочет меня напугать, чтобы было чем подкрепиться. Все равно страх и страсть для них вкуснее, даже для высших.

— Вы скрываете свою суть, Арахшан? Достаточно одного взгляда, чтобы понять, что вы — не человек. Так легко, пожалуй, раскрыться.

— Считайте, леди, что я почтил вас истинным обликом. Вы хотели взглянуть на меня — я позволил. Что же касается сокрытия сути, в этом нет никакой трудности.

Высший демон усмехнулся, провел ладонью перед собой, и черты его лица изменились. Фигура тоже поплыла, теряя свои очертания. А когда его облику вернулась четкость, передо мной стоял уже совершенно другой мужчина. Красивый, вполне себе человек. Демона в нем уже никак не заподозрить. Глаза не черные — просто темные. Росту поубавилось, зато в ширине прибавилось. Кожа немного потемнела, исчезли когти, рога и клыки. Но что самое главное — магическая мощь, излучаемая им, теперь ощущалась приглушенно. Все равно чувствовалась, но обычный маг уже не заметит. Рэйлан — наверняка. Ну и я, раз уж у меня такая повышенная чувствительность к магии обнаружилась. А это, кстати, очень хорошо! Значит, даже когда Арахшан надевает маску, я смогу его узнать по исходящей от него силе.

— Так лучше? — усмехнулся он.

— Пожалуй, теперь демона в вас не узнать. Но есть другие вопросы. Например, как вы до сих пор оставались незамеченными? И сейчас я говорю не о способности скрывать демоническую суть. Столь идеальный план, что никто о нем до сих пор не узнал?

— О, это тот случай, когда на интересный вопрос есть еще более интересный ответ, — на губах демона заиграла зловещая улыбка. — План, конечно, гениален, почему бы себя не похвалить. Но огрехи случаются всегда. Впрочем, тот, кто случайно узнавал о нашем существовании, до возможности кому-то об этом рассказать просто не доживал.

— Прекрасно, — я улыбнулась, хотя сбежать захотелось еще сильнее. И вообще, кажется, я взмокла. Черт! Он же наверняка это почувствовал! Вон как довольно заулыбался. Того и гляди облизываться начнет. — Значит, могу быть уверена, что все получится так, как должно.

— Вы сомневались во мне?

— Что вы, как можно. Теперь, когда познакомилась с вами лично, никаких сомнений быть не может.

Не пугаться, главное, не позволять себе испугаться! Но сердце все же стучит быстрее, чем хотелось бы… Ничего не могу с собой поделать — одно его присутствие чуть ли не в панику вгоняет.

— Почему я? Почему ваш выбор пал на меня?.. И Рэйлана?..

— А мне она нравится. Одобряю, — Арахшан внезапно повернулся к Тарнару. Тот усмехнулся и склонил голову набок, но опять промолчал. Высший демон снова посмотрел на меня. — Наводку на тебя дал Тарнар. Я руковожу. Тарнар действует. Пожалуй, действует хорошо. Почему именно ты — думаю, ты и сама прекрасно знаешь, — его глаза странно потемнели, снова сделавшись почти черными. — Почему Рэйлан… да потому, леди Милиана, что именно он — хранитель древнего фолианта, который нам так нужен.

Получается, фолиант только один. И цель — именно Рэйлан. Впрочем, это вовсе не значит, что демоны не проводят еще какие-нибудь интриги в других королевствах. От Рэйлана им нужен именно фолиант. Но это может быть лишь составной частью сложного плана.

Однако дальше расспрашивать будет опасно и подозрительно. Самое главное я сделала, поставленную Рэйланом задачу выполнила. Увидела высшего демона, узнала, что он может менять обличья, запомнила излучение его силы и уточнила, что от Рэйлана им нужно только одно.

Пора бы закругляться.

Я улыбнулась. Собиралась уже попрощаться, но Арахшан усмехнулся неожиданно хищно и схватил меня за руку.

— Что вы…

Договорить я не смогла. Потому что на меня обрушился поток силы. Не магии, нет! Магию я смогла бы впитать. Здесь было нечто совершенно иное. Энергия, сущность, но не чистая магия. Странно. Он ведь должен выпивать эмоции, но никак не наоборот?

— Ты будешь послушна моей воле… Ты сделаешь все так, как нужно мне…

Я пыталась это впитать. Но впитывать было попросту нечего. Арахшан делал что-то невероятное. Вытягивал из меня мысли, эмоции, сопротивление и одновременно с этим вливал взамен что-то другое, свое, липкое, колючее. С каждым его словом разум затуманивался, тело становилось непослушным, ватным. В какой-то миг весь мир размылся, сделался неясным. Остались только черные, бездонные глаза. И его воля.


Я пришла в себя, когда шагала по коридору. От растерянности наверняка бы остановилась, если б могла. Но тело мне почему-то не подчинялось и спокойно продолжало переставлять ноги. Судя по направлению, шла я назад, к корпусу с гостевыми покоями. И в руках что-то крепко сжимала.

Сначала я попыталась остановиться. Потом — замедлить шаг. Когда это тоже не удалось — хотя бы голову повернуть! Нет, тело не слушается. Абсолютно.

В душе поднялась паника.

Да что происходит? Почему я самой собой не управляю?! И что такое у меня в руках? Я ведь даже не могу наклонить голову или руку приподнять, чтобы посмотреть, что так крепко сжимаю. Хотя нет, не так уж крепко. По крайней мере, не стискиваю — просто держу. Попыталась прислушаться к ощущениям. Это единственное, что оставалось на данный момент.

Итак, по округлой, продолговатой форме предмет похож на… флакон духов. Или не духов. Именно такими флаконами набит тайник Милианы.

Тем временем я вышла из корпуса, уверенным шагом направилась по хорошо освещенной дорожке. И тут мне на пути попался Вастрон. Суля по изумленному взгляду, он вовсе не караулил меня. Действительно наткнулся случайно.

— Мили?

Я ничего не ответила — продолжала идти. Когда поравнялась с ним, Вастрон попытался схватить меня за руку, но я… Признаюсь, не ожидала подобного. Сделав захват, какие только в фильмах видела, дождалась характерного хруста и оттолкнула крайне изумленного принца от себя. Вастрон, дезориентированный болью, обо что-то споткнулся и задницей грохнулся на газон. А я с невозмутимым видом прошла дальше.

С Вастроном, конечно, разобралась здорово. Он заслужил. Ему бы не только одну руку сломать, а еще и вторую, и ноги, и…

Но что теперь делать?! Как вернуть контроль над телом?

Пока шла, старательно прислушивалась к себе, искала, за что можно зацепиться. Нет, посторонней магии во мне не было. Высший демон воспользовался вовсе не магией. Это что-то… сродни замене эмоций. Вместо отобранных у меня эмоций подсадил что-то свое, что-то, что контролирует мое тело. И каждый раз, пытаясь это прощупать, я словно на стену натыкаюсь. Ничего не могу с этим поделать! Не магия, нечто иное…

Все так же уверенно я вошла в корпус, отведенный под гостевые покои, поднялась по лестнице и толкнула дверь нашей комнаты.

Господи, что же я творю…

— Диана? — Рэйлан поднялся из кресла, где читал какую-то книгу, подошел ко мне. — Как прошло?

В его взгляде читалось искреннее беспокойство. Рэйлан на самом деле волновался за меня.

Я улыбнулась.

— Все отлично.

Нет-нет, я не хочу этого делать, не заставляйте меня!

Я отчаянно сопротивлялась, но тело было послушно чужой воле. Ощущение приближающейся катастрофы нарастало. Я должна совершить нечто плохое, нечто страшное. Но я не хочу! И в то же время не могу бороться…

Руку с флаконом я держала за спиной. Прильнув к Рэйлану, потянулась к его уху, будто собиралась поделиться тайной. Прошептала:

— У меня есть для тебя кое-что важное …

Сердце пропустило удар. Палец легко откупорил флакон. Резким движением я вывела руку из-за спины и собиралась уже выплеснуть зелье на Рэйлана, однако он перехватил мое запястье. Я замерла. Волной облегчения накрыло с головой. Да, получилось! Рэйлан остановил меня, как же хорошо, что я не совершила то, к чему меня принудили.

Наши глаза встретились. В тот же миг я ощутила, как нечто чуждое покидает меня. Воля высшего демона меня оставляет, я вновь принадлежу самой себе.

Нужно только…

— Ты предала меня, — выдохнул Рэйлан. Его взгляд тут же изменился, сделался холодным, отстраненным. А еще… в его глазах мелькнуло разочарование, всего лишь на мгновение, после чего сменилось пугающим равнодушием.

— Разве ты…

— Нет, это ты! Ты, Диана, предала меня! — схватив за плечи, он оттолкнул меня. Волна магии подхватила флакон и растерла его, превращая в безвредный серый песок. — Зачем? Решила, что переметнуться на чужую сторону будет выгоднее? Поверила демонам? Отказалась от нашей с тобой сделки?

— Я не…

Магия пустоты устремилась ко мне, затопила. Наверное, Рэйлан сейчас очень плохо себя контролировал. Если бы я вовремя не сообразила, что происходит, если бы хоть на миг попыталась сопротивляться, меня бы убило этой пустотой. Но, к счастью, поняла я вовремя. Открылась, позволила требовательной пустоте проникнуть в мой разум. Потому что сопротивление в данном случае равносильно смерти. Обдумаю потом. Сейчас нужно расслабиться и уступить.

— Что ты собиралась сделать с этим зельем? — спросил Рэйлан. И его голос напугал еще сильнее, чем взгляд.

— Выплеснуть на тебя.

Я просто не могла сказать иначе! Пустота контролировала каждое слово, лишая возможности уклониться от ответа или что-то добавить, что-то пояснить. Только четкие, правдивые ответы. А что действовала я под действием чужой воли — это детали, которые Рэйлан не уточнял.

И с каждым мигом я все глубже падала в пропасть. Потому что прекрасно понимала, как звучат мои ответы.

— Кто дал тебе это зелье?

— Арахшан. Высший демон.

Рэйлан замолчал. Смотрел на меня так… страшно. Боль разрасталась внутри меня. Хотелось плакать, биться в истерике. Хотелось сказать ему, что все не так, как кажется. Но пустота по-прежнему была во мне и вынуждала в молчании дожидаться следующего вопроса.

— Еще кое-что… — Рэйлан внезапно со злостью усмехнулся. — Какое заклинание ты применила, чтобы оказаться в теле Милианы?

— Заклинание… — холод нарастал, губы слушались плохо, — поиска второй половинки… — выдохнула я, теряя сознание. Слишком велик поток магии, слишком сильна и агрессивна в этот раз пустота. Рэйлан плохо себя контролирует, я чувствую — он в ярости. И даже не замечает, сколько магии спустил на меня.

Последнее, что я успела увидеть, прежде чем лишиться сознания — это отразившееся на лице Рэйлана удивление.


Глава 15

Оказывается, для того чтобы заставить человека говорить правду, маг пустоты вовсе не должен целовать. Поцелуй он тогда использовал на мне, наверное, потому что ему так захотелось. Выходит, Мистину на допросе Рэйлан не стал бы целовать. Радует ли это открытие меня? Какая глупость, что за идиотские мысли лезут в голову. Зато в последний раз Рэйлан решил обойтись без поцелуя. Просто не хотел прикасаться. Потому что счел предательницей.

Кажется, всю ночь я провалялась в обмороке. На здоровый сон это совсем не походило. А наутро, очнувшись, чувствовала себя опустошенной и крайне разбитой. Унылые мысли вяло плавали в голове, не было сил ни подняться, ни пошевелиться. Ничего не хотелось. Совсем ничего.

В комнате, кроме меня, никого больше не было. Не в силах подняться, я продолжала лежать и смотреть в потолок. Спустя какое-то время зашла Тайра. Уткнувшись в пол носом, не глядя на меня, внесла поднос с едой.

— Простите, госпожа, я не могу говорить больше необходимого. На мне магический запрет, — пробормотала она виновато. — Ваш завтрак…

Я ничего не ответила. Говорить тоже было тяжело. Только глаза набок скосила, проследив, как Тайра ставит поднос на тумбу рядом с кроватью. Нет, подняться я не смогу. И поесть — тоже. Останусь голодной. Да и какая, к черту, разница? Плевать на самочувствие. Плевать на все. Ничего не хочу.

— М-м-м, госпожа?

Не дождавшись ответа, Тайра все же подошла ко мне:

— Что-то случилось? Вам плохо?

А мне действительно было плохо! Жар волнами ходил по телу, кожа взмокла, покрылась капельками пота. Голова закружилась, к горлу подкатила тошнота. Меня лихорадило не хуже, чем при температуре в сорок градусов. Мысли начали путаться. Дальше помню обрывками…

Кажется, Тайра поспешила прочь из комнаты. Кажется, потом заходил Рэйлан, трогал мой лоб. Не уверена, что его взгляд, впечатавшийся в память, буквально пронзивший все мое существо, не пригрезился мне. Но в этом взгляде не было теплоты. Только холод, досада и злость.

Помню чьи-то прохладные касания. Кажется, это была всего лишь тряпка, смоченная водой. Чьи-то голоса над головой. И тишина, наполненная чем-то вязким, густым и тяжелым.

В себя пришла ближе к вечеру. Рядом опять не было никого. Зато я уловила присутствие дополнительной магии. Защиту, установленную Рэйланом на наши покои по приезде в замок, я запомнила и не трогала. А вот сейчас в одной из стен появилось кое-что новенькое. Следилка? Или нечто враждебное? Может быть, все же Рэйлан оставил, чтобы знать, что я ничего не предприму против него? Ведь я же предательница, я же наверняка замышляю какую-то гадость!

Накатившая злость помогла подняться с кровати. Ну, как подняться… Я попыталась встать, но тут же села на пол, покрытый ковром, потому как на ногах удержаться не смогла. Ну ничего, я сильная, обязательно справлюсь.

Пошатываясь и заметно качаясь из стороны в сторону, спустя какое-то время добрела до новенького заклинания. Недолго думая, протянула руку и впитала магическую энергию. Откуда мне знать, что это такое было и зачем здесь висело? Может, Рэйлан на всякий случай повесил. А может, и не он. Вряд ли кто посторонний сумел забраться в наши покои, но рисковать не стоит. К тому же, подпитка лишней точно не будет.

О да, я прекрасно знаю, почему мне так паршиво. Вроде бы уже начала привыкать к магии пустоты, безболезненно впитывала, даже вон поцелуи прекрасно переносила. Но все дело в мощи этой магии, в ее концентрации. До сих пор Рэйлан был достаточно осторожен. А накануне сорвался. Настолько разозлился, что перестал себя контролировать. Наверное, если б не моя способность впитывать любую магию, меня бы все же разорвало на части, несмотря на открытость и отсутствие сопротивления. Рэйлан был зол, очень зол. И не думал, как сильно его магия бьет по мне. А может, наоборот, хотел причинить такую же сильную боль, какую испытывал сам.

Вот только почему?.. Почему ему было так больно, если между нами — всего лишь договоренность? Ну предала я, по его же мнению. Нарушила сделку. И что? Откуда столько боли? Неужели я действительно не безразлична ему? Неужели моя преданность имеет какое-то значение, помимо того, чтобы я послушно выполняла все, что нужно, и не портила планы?

Добраться до купальни было непросто. Но я справилась, раз уж никто не собирался мне помогать. Набрала воду, подлила ароматной пены и не без труда, мучительно пыхтя, погрузилась по плечи. Может быть, после приема ванны станет немножечко легче…

Имею ли я право винить Рэйлана из-за произошедшего? С его стороны все действительно выглядело не лучшим образом. Ворвалась, хотела облить каким-то непонятным зельем. Вернее, непонятным для меня. Рэйлан его наверняка опознал, и, конечно же, ему это не понравилось. А вот магическое подчинение распознать Рэйлан не мог. Потому что в подчинении не было магии. Да и не знал Рэйлан об этой способности высших демонов. Иначе предупредил бы, предусмотрел.

Но все получилось как получилось. Рэйлан решил, будто я сговорилась с демонами, а его предала. И все же задал вопросы, чтобы убедиться окончательно. Заданные вопросы не оставили мне шанса на спасение. То, как они были заданы, не давало возможности что-то пояснить. Рэйлан не мог этого знать. И, наверное, он даже не виноват…

И все же. Он мог спросить нормально. До того, как бросаться магией пустоты, спросить, зачем я это сделала и, главное, дать возможность ответить! Он не позволил. Просто не дал мне шанса все объяснить. И в этом его вина. Рэйлан виноват в том, какую боль мне причинил. В том, как отвратительно я сейчас себя чувствую, как сильно мне теперь плохо. Слишком легко поверил в мое предательство. Сразу, как только увидел флакон с зельем в моих руках. И от этого горько. И злость пробуждается, смешивается с обидой. Чем я заслужила такое отношение? За что?!

Когда вышла из купальни, обнаружила на тумбе новый поднос со свежей едой. Вероятно, мой ужин. Немного поела и забралась в постель, моментально провалившись в сон.

На следующее утро ко мне снова зашла Тайра. Все так же пряча глаза, сказала, что принесла завтрак, а потом поможет мне подготовиться к балу. Разговаривать с ней не было смысла — магическая печать. Так что я даже не пыталась. Равнодушно смотрела прямо перед собой, позволяя служанке делать свою работу.

Как легко оказалось все разрушить. А может, я обманула саму себя, и в действительности ничего не было?..

После того, как Тайра ушла, пришел Рэйлан, уже перед самым балом. Под его взглядом, промораживающим насквозь своей холодностью и отстраненностью, я не выдержала.

— Рэйлан, послушай… — начала я, шагнув ему навстречу.

Однако Рэйлан перебил:

— Нет, это ты меня послушай, — он схватил меня за руку, до боли сжал. Его глаза зловеще сверкнули. — Я не убил тебя только потому, что ты в теле моей жены. Но после твоего предательства о нашей сделке не может быть и речи. Я пока еще не решил, как поступить. Сейчас мы отправимся на бал и ты будешь изображать Милиану. Без лишних слов. Просто делай свое дело. И, быть может, я еще отправлю тебя назад в твое тело.

— О, значит, тебе не интересно, что произошло на встрече с демонами? — зло спросила я.

Рэйлан просверлил меня взглядом.

— Я спрошу это, когда ты восстановишься и будешь готова выдержать допрос через пустоту.

Он отпустил мою руку, отступил на шаг.

— Пора на бал, — холодно бросил Рэйлан и направился к выходу.

Вот, значит, как? Только через пустоту, просто спросить уже слабо?

Я должна изображать жену, а сам даже на бал отвести не собирается, как это положено этикетом? Мне за ним теперь бегать?! Что ж, я пойду. И буду притворяться Милианой. Той самой стервой, которой она и была. Не хочет по-хорошему — пусть, это его выбор. Не хочет слушать — не надо. Сам отказался от меня, даже не пожелав разобраться в ситуации!

Господи, как это горько, как обидно, когда тебя отталкивают, когда смотрят, как на предательницу. И что самое отвратительное — у Рэйлана, если задуматься, определенно есть повод так думать обо мне. Но когда он поймет, как сильно ошибался, будет уже поздно.

Бал начался отвратительно. Нет, Рэйлан не танцевал с другими леди, как делал это в наш первый совместный выход в свет. Приглашал меня и только меня. Но как грубо это делал, каким холодом веяло от него. Невыносимо. Хочется кричать, топать ногами, обвинять! Или объяснить, потребовать, чтобы выслушал. Однако я терпела. Молчала и только сильнее закипала, но пока еще внутри.

— Если я так тебе теперь противна, то зачем со мной танцевать?

— Но как же зачем? Если я не буду с тобой танцевать, ты побежишь к Тарнару и получишь еще какое-нибудь задание против меня.

Прекрасная идея, кстати. Пойти к демонам и заключить сделку с ними, раз уж Рэйлан теперь так меня ненавидит. А возвращаться домой как-то нужно. Естественным путем, в смысле, влюбленностью уже никак не получится.

— По-моему, ты плохо притворяешься, — заметила я во время следующего танца.

Причем чем дальше, тем меньше наши танцы походили, собственно, на танцы. Скорее уж на попытки вырвать друг другу конечности, чередуемые с впечатыванием в стену или в кружившиеся вокруг пары.

— Что ты имеешь в виду?

— Ну, мужа плохо изображаешь. Смотришь на меня, как на врага народа. Думаешь, никто не заметит?

— Заметят. Но не удивятся. Зная характер Милианы, ничего удивительного в том, что мы опять поссорились. А ты… — он внезапно замолчал, глядя на меня полыхающим от злости взглядом.

Я тоже разозлилась.

— Ну, что я? Договаривай!

— А ты ничем не лучше Милианы, — выдохнул Рэйлан с презрением.

Это стало последней каплей. Я оттолкнула его и направилась прочь. Все. Хватит. Плевать, что он считает меня виноватой. Плевать, что у него есть для этого причины. Я не собираюсь все это выслушивать!

— Стой! — он схватил меня за руку, останавливая и разворачивая к себе.

— Что еще?

— Я никуда тебя не пущу. Ни с кем больше разговаривать не позволю, чтобы ты не променяла меня еще на кого-нибудь.

— О, вот как заговорил? Променяла тебя? Не тебя! Всего лишь договор. Может, мне другие, более выгодные условия предложили.

— Это какие же? — Рэйлан со злостью прищурился. Кажется, он готов был придушить меня здесь и сейчас, наплевав на многочисленных свидетелей.

— Да откуда мне-то знать! Это ведь ты придумал заговор.

— Придумал? После того, как поймал твою руку в последний момент?

Хотела прокричать, что в тот момент не контролировала себя, но вовремя прикусила язык. Не место для выяснения отношений. А может, Рэйлан вообще упустил шанс наладить со мной эти самые отношения. Может, я уже и не хочу ничего объяснять. Когда хотела — он не стал слушать. И это после того, как я огребла от него мощным потоком пустоты! Мог хотя бы выслушать. Не позволил, заставил замолчать.

Меня затопила такая жгучая обида, что на глаза едва не навернулись слезы.

Да к черту все. И Рэйлана тоже к черту. Не собираюсь ничего объяснять. Считает предательницей — на здоровье. Значит, ему нравится так считать. Значит, ему так проще, раз не усомнился, безоговорочно принял эту мысль и не захотел разбираться. Наверное, ему просто нужен был повод, чтобы возненавидеть меня. Ну что ж. Повод действительно нашелся. И хорошо, что именно сейчас, пока не стало слишком поздно… для меня.

— Зачем я тебе на этом балу? Приличия соблюдены? Отпусти! Пойду к себе в комнату. Можешь даже проводить, чтобы убедиться, что ни с кем по пути не заговорю и не сговорюсь.

— Да, пожалуй, можешь идти. Не хочу больше тебя терпеть.

— Терпеть? Бедненький! Как же тебя не стошнило-то, терпеть такую гадость в моем лице!

Я высвободила руку, развернулась и поспешила прочь из зала. Трудно было сохранять на лице невозмутимость, когда внутри все кипело и слезы обиды просились на волю. Но я справилась.

К счастью, никто из гостей меня не остановил. Я вышла из зала, захлопнула двери и поспешила вперед по коридору. Кажется, Рэйлан за мной не последовал. И хорошо. Пусть думает что хочет, только оставит меня в покое! Не хочу с ним разговаривать. Даже видеть его не хочу.

Не плакать, только не плакать! Пока не доберусь до наших покоев, ни в коем случае нельзя позволять себе расклеиться. Мало ли, кто еще бродит по этим коридорам, мало ли, на кого наткнусь по пути.

И тут я остановилась, потрясенная собственной мыслью. А есть ли необходимость возвращаться назад? Для чего? Чтобы Рэйлан продолжал надо мной издеваться, а потом сказал, что я не заслужила? Что он не поможет мне вернуться в свое тело? Помнится, при нашем первом разговоре Рэйлан заявил, что ему все равно, я нахожусь в теле его жены или Милиана. И вправду, какая ему разница, если обе предательницы, если обе сговорились с демонами. Так зачем время и магию тратить на лишние действия? Оставить меня в этом теле, а потом можно еще что-нибудь придумать. Избавиться, например. Или как-то использовать.

Рэйлан на самом деле может теперь расторгнуть нашу сделку. Да какая сделка, если, по его мнению, я первая нарушила условия? Все, нет его обещания. А демоны завоевывают миры. Они умеют ходить между мирами. Пожалуй, неплохой вариант — обратиться к кому-то из них. Зато ну нужно будет ждать, когда Рэйлан созреет до нормальных вопросов.

Проклятье! Как сложно. Не пойду я к демонам. Рэйлан может считать меня предательницей, вот только предавать я не буду. Но и оставаться здесь больше нет смысла. Устала я. Просто устала. Кому-то что-то постоянно доказывать. А теперь день за днем безропотно принимать его взгляд, полный ненависти и презрения? Даже потом, когда после всего он поймет, что был не прав… Смогу ли я принять его помощь?

Не знаю. Не представляю, что мне делать!

— Мили… — раздалось из-за спины.

От этого голоса внутри похолодело. Я резко обернулась.

— Что тебе нужно, Вастрон?

— Вы поссорились с Рэйланом…

— Это тебя не касается.

— Может быть. Но, Мили… — Вастрон вздохнул. И смотрел так странно, как будто даже умоляюще. — Я хотел извиниться перед тобой. За все. Я совершал одну ошибку за другой. Но, поверь, я сожалею.

— Нам не о чем разговаривать, — холодно откликнулась я, мысленно просчитывая. Если попытаюсь уйти, то придется повернуться к нему спиной. А это может быть опасно. Сначала зельем возбуждающим опоил. Кто знает, на что еще он способен?

— Поверь, Мили, я не хотел, чтобы так получилось, — он сделал ко мне шаг, протягивая руку навстречу.

— Не приближайся! — воскликнула я отступая. Еще немного — и магией приложу! Причем не уверена, что не пустотой. Пустоты во мне сейчас предостаточно.

— Позволь мне объяснить…

И… во мне что-то дрогнуло. Нет, я не собиралась прощать Вастрона. Мне все равно, что у них было с Милианой, меня это вообще не касается. Все, что этот человек сделал мне — это опоил зельем, чтобы соблазнить против воли. Было бы глупо подобное прощать. Но его слова. «Позволь объяснить». Рэйлан мне не позволил. А я не могу не позволить.

— Говори. Только не смей приближаться. Стой на месте.

В глазах Вастрона промелькнуло что-то непонятное. Однако он на самом деле остановился, больше попыток подойти ко мне не делал.

— Я влюбился в тебя с первого взгляда. Я был искренен тогда и на самом деле собирался жениться. А потом… я сам не понимаю, что потом произошло. Все как будто в тумане. Не понимаю, плохо помню, что происходило до тех пор, пока не состоялась свадьба с Марионой. А увидев тебя на второй день празднования, словно прозрел! Прежние чувства вернулись, пробились сквозь дурман.

А любопытно получается. Выходит, он не просто так отказался от Милианы. Может быть, Мариона его околдовала специально, очень уж хотела замуж за Вастрона. Впрочем, это не отменяет его поведения потом, по отношению ко мне.

— Мариона затуманила тебе мозги, а ты решил вернуть меня тем же способом, затуманив мозги при помощи зелья?

— Я люблю тебя, Милиана. Мне больно видеть тебя с другим.

— Сказал мужчина, который несколько дней назад женился на другой.

— Но ведь чувства не угасли?

Сомневаюсь, что у Милианы были к нему какие-то чувства. Такое ощущение, что Милиана вообще никого не любит, думает только о том, с кем ей будет выгоднее. Или нет? Может, я тоже ошибаюсь и кого-то из троих она все-таки любит? Тогда, скорее уж, Тарнара. Или тот просто пообещал ей что-то особенное? Господство над миром, например.

Ладно, пока в теле Милианы я, так что возьму на себя смелость. В конце концов, никогда не понимала тех женщин, которые изменяют своим мужьям.

— Я замужем за Рэйланом и люблю его. Все, что было между нами, осталось в прошлом. Я не собираюсь изменять Рэйлану.

— Но, Мили…

— Хватит. Я вышла замуж, ты женился. Смирись. Мы уже никогда не будем вместе. Мы упустили свой шанс.

Я все же собиралась уйти, но Вастрон… да, он не отличился оригинальностью. Как это принято среди здешних мужчин — схватил меня за руку.

— Мили, постой! Ты не можешь так уйти.

— Почему это? Очень даже могу и сделаю это.

— Я не могу без тебя.

— Найди утешение в объятиях Марионы.

— Я не отпущу тебя! — воскликнул Вастрон как-то нервно и попытался прижать меня к себе.

Я ответила. Магией. К счастью, вовремя себя проконтролировала и не применила пустоту — обычной магией шандарахнула, отбрасывая Вастрона от себя. Честно говоря, мне показалось, что этот гад оторвет мне руку. Больно же!

Зашипев, поднесла руку к лицу. Ну конечно. Когда отправился в полет, не захотел меня отпускать — оставил на коже широкие красные полосы.

— Ты сводишь меня с ума, — выдохнул Вастрон поднимаясь.

Не я, а удары о стену…

Между нами завязалась самая настоящая драка. Магическая. Вастрон атаковал — я защищалась, не желая демонстрировать способности. В конце концов, он, наверное, достаточно хорошо знает Милиану, чтобы быть в курсе ее магического потенциала. И нежелание выдавать умение впитывать магию меня подвело. А еще, конечно, отсутствие опыта.

Вастрон оказался хорошим магом. Сильным, ловким, быстрым.

Пару последних атакующих заклинаний я, уже не задумываясь о конспирации, поглотила. Но Вастрон все равно добрался до меня. Из-за пережитого вчера стресса организм еще не полностью восстановился. Я оказалась не готова и быстро выдохлась. Вастрон подскочил ко мне, сжимая горло и вдавливая спиной в стену.

— Ты будешь моей, Мили. Я тебя никому не отдам, — жарко прошептал он, припадая губами к шее.

А в следующий миг произошло сразу две вещи. Я снова атаковала, из последних сил выплескивая то, что еще осталось во мне, не относящееся к магии пустоты. И Рэйлан ударил уже пустотой, сметая с меня Вастрона. Вслед за потоком пустоты промчался по коридору, налетел на принца и вместе с ним врезался в стену. Вернее, это Рэйлан, яростно рыча, впечатал Вастрона в стену.

Напряжение разом покинуло тело. Вместе с остатками сил. Ноги подломились, я съехала на пол.

Расправа над Вастроном была недолгой. Именно расправа. В проломе на образовавшемся каменном завале Рэйлан в ярости набил Вастрону морду, и тот отрубился. Хлипкий оказался принц. А потом Рэйлан развернулся ко мне с пугающе горящим взглядом.

— Не беспокойся, я не успела выболтать твои тайны. Мы все дела отложили на потом. Хотели сначала развлечься прямо тут в коридоре и только потом строить против тебя козни, — самой себе удивляясь, отвлеченно сказала я.

Рэйлан взревел и рванул ко мне. Схватив за руку, мгновенно поставил на ноги. Открыл портал, затолкал в него, перенося нас… о, кажется, не в покои в Кеврионе, а в какую-то незнакомую гостиную! И что-то мне подсказывает, наверное, ощущение окружающей магии, что мы в замке Рэйлана.

— Нет, с Вастроном ты вряд ли могла сговориться, — прошипел Рэйлан, стискивая мою талию стальной хваткой и глядя прямо в глаза.

— Почему? Ты ведь сказал, что я ничуть не лучше Милианы. А Милиана, прямо скажем, была у тебя…

— Замолчи!

— Затыкаешь мне рот? Кто ты такой, Рэйлан? Кто ты такой, чтобы мне приказывать? Пусть я в теле твоей жены, но лично я тебе никто. И ты мне тоже никто. Отпусти меня!

Я попыталась его оттолкнуть, но Рэйлан не сдвинулся с места.

— Так ты ищешь вторую половинку? Сначала проверила меня, потом по остальным пошла? Думаешь, тебе подойдет любовник Милианы? — В его глазах пылала все та же ярость. А еще почти самое настоящее отвращение и в то же время нечто горячее, сводящее с ума.

Злость и смущение смешались во мне. Злость — потому что Рэйлан несет какой-то бред. Смущение — потому что вспомнила, как ответила на последний вопрос, открыв тайну заклинания, из-за которого здесь оказалась.

И все эти эмоции, закрутившись ураганом, буквально взорвавшись во мне, переплавились в нечто совершенно непонятное.

Наверное, я просто устала. Устала спорить, защищать себя или нападать, что-то доказывать. Устала… И оттого спокойно заговорила:

— Устрой мне еще одну проверку, Рэйлан. Призови магию пустоты, чтобы я не могла соврать. Только вопросы на этот раз задай другие. Спроси, по своей ли воле я шла к тебе с этим зельем. Спроси, знала ли я о свойствах зелья. Спроси, действительно ли я хотела тебя предать, или высший демон мной управлял, контролировал тело, каждое движение, заставляя выплеснуть это зелье на тебя?

Во взгляде Рэйлана я прочитала сомнение.

— Я не чувствовал на тебе магии подчинения. Если бы она была, я бы заметил.

— Да. Магию ты бы заметил. Но это была не магия. Всего лишь способность высших демонов не только забирать эмоции, но и заменять их чем-то своим, что позволяет им контролировать чужую волю.

— Но…

— Ты не знал? — горько усмехнулась я. — Конечно, ты не знал. Не удивлюсь, если у высших демонов окажется еще парочка скрытых способностей.

— Но, Диана… если все это правда…

— А ты проверь. Что тебе мешает снова применить магию пустоты?

Странный, нечитаемый взгляд. Волнение? Беспокойство? Или страх? Неужели на самом деле страх?

— Для тебя это будет тяжело. Ты еще не успела восстановиться.

Я не стала говорить, по чьей вине не успела восстановиться. Не стала уточнять, что это он чуть не убил меня, обрушив почти бесконтрольную пустоту. Но разозлилась. Кричать не стала, тихо произнесла:

— Если ты так легко использовал пустоту, чтобы доказать мою вину, а теперь не хочешь использовать ее вновь, чтобы доказать мою невиновность, значит, тебе нравится считать меня предательницей? Этого ты хотел? Избавиться от меня, вычеркнуть из своей жизни? Все эти обвинения были лишь поводом снова закрыться, защитить свою жизнь от меня? — И с вызовом посмотрела на него.

Кажется, в его глазах теперь бушевал целый ураган.

— Ты не права. Я не боюсь.

— Тогда что тебе мешает?

— Ты не выдержишь, если я использую пустоту.

— В прошлый раз тебя это не заботило. Что изменилось теперь?

— Твои объяснения…

— Которым ты не веришь, — перебила я. — Давай поставим точку. Давай разберемся в ситуации. Проверь. Убедись. Чтобы уже никогда не смел меня обвинять.

Рэйлан легонько взял меня за подбородок, приподнимая голову, и поцеловал. Поцелуй тоже был легким, воздушным. Холодный поток пролился в меня, я раскрылась навстречу. На этот раз не так страшно, не так больно. Рэйлан контролировал себя и действовал осторожно.

— Ты знала, каковы свойства зелья?

— Нет.

— Ты хотела выплеснуть его на меня?

— Нет.

— Твою волю контролировал высший демон?

— Да.

Едва я выдохнула ответ на последний вопрос, ощутила, как пустота, державшая разум в тисках, покидает меня, отпускает. Губы Рэйлана снова накрыли мои. Снова пришла пустота, на этот раз ласковая и безобидная. Не посягая на мою волю, она дарила удивительные силы, забирала усталость.

— Прости, Диана, я такой дурак. Диана, прости… — шептал Рэйлан, ласково покрывая поцелуями губы, щеки и подбородок.

Слезы струились из глаз, вместе с ними уходила обида, освобождая меня. Я целовала в ответ, скользила руками по его груди, по плечам. Так невероятно наконец прикасаться к нему, чувствовать, исследовать. Оказывается, мне очень этого хотелось, просто что-то мешало, а сейчас как будто потеряло всякую важность. Преграды рухнули.

Рэйлан ловил губами мои слезы и повторял:

— Прости, Диана, прости…

Я простила, но говорила об этом не словами.

Руки Рэйлана скользили по телу, гладили, ласкали. Ловко расправившись с крючками на спине, он спустил с меня платье. Тяжелая ткань упала к ногам. Рэйлан подхватил меня и куда-то понес. Толкнув дверь, вошел в спальню. Незнакомую, но довольно приятную на вид. Спальня Рэйлана, в которую он не допускал Милиану? Все это я отметила мимолетно, потому что мысли путались, а жар от поцелуев и ласк Рэйлана только разгорался сильнее.

Он не останавливался. Продолжал целовать меня, когда опускал на кровать и когда снимал с себя одежду. Когда избавлял меня от нижнего белья. Его руки умело распаляли, разжигали огонь. Губы ловили стоны, когда молчать для меня казалось невмоготу.

Я не боялась и не сомневалась. Я взрослая девушка и давно была готова к взрослым отношениям. А что раньше не находилось подходящих мужчин… так зато теперь нашелся!

Нам не быть вместе? Наверное. В конце концов, он женат, а я должна буду вернуться в собственное тело. Все слишком сложно, я не хочу об этом думать сейчас. Да и какая разница, если в этот момент существуем только мы, наши чувства, наша страсть? Я не наивная средневековая барышня, чтобы думать, будто разделенная постель связывает навсегда. А сейчас я просто хочу быть с Рэйланом. Отдаваться ему и брать то, что смогу.

В первое мгновение невероятно яркие, умопомрачительные ощущения наполнили меня до краев. Я выгнулась, застонала, цепляясь за плечи Рэйлана. Боже, сколько раз об этом думала, но не могла представить, что это так восхитительно! И казалось, что уже не может быть лучше, но ощущения только нарастали.

Тяжесть тела, неровное дыхание. Ритмичные движения, сначала осторожные, но с каждым толчком все уверенней, сильней. И бездна удовольствия, что обрушилась на нас и подхватила, закручивая в ярком, пылающем водовороте.


Глава 16

Я проснулась от того, что кто-то гладил мою щеку. Улыбнувшись, потерлась о руку и только после этого приоткрыла глаза. Рэйлан лежал рядом на боку и рассматривал меня. Неужели… с нежностью?

Воспоминания о произошедшем вспыхнули одно за другим. Как хорошо, что Милиана не умеет краснеть. А то все же немного неловко. Неловко и невероятно хорошо!

Сейчас, глядя Рэйлану в глаза, я знаю, когда все изменилось, когда его отношение ко мне окончательно переломилось, оформилось. Поняв, что в действительности я его не предавала и пострадала ни за что, Рэйлан сделал шаг мне навстречу. Вот поэтому теперь смотрит с такой нежностью и улыбкой, от которой захватывает дух.

— Скажи, Диана, как ты выглядела в своем мире?

Я лениво потянулась.

— Ну как… иначе! Глаза темно-карие. Волосы темно-каштановые, тоже длинные, немного вьющиеся. Кожа смуглее. И вообще лицо не настолько кукольное. Но, знаешь, — я улыбнулась, — вообще-то, тоже неплохо выглядела! Некоторые даже уверяли, что я красива.

Рэйлан перекатился по кровати, нависнув сверху надо мной.

— А я бы хотел увидеть тебя настоящей.

Что-то внутри дрогнуло. Не готова я сейчас решать свою судьбу! Уж точно не на следующее утро после проведенной вместе ночи. Так что попыталась перевести все в шутку.

— Уверен? Мне казалось, тебе нравятся блондиночки. Разве нет?

— С чего ты это взяла?

— Хм… ну не знаю даже… Может, с этого? — я скосила глаза на рассыпанные по подушке светло-русые локоны.

— Хочешь знать, почему я женился на Милиане?

И так серьезно, так пристально Рэйлан на меня смотрел, что я смутилась. Тихонько спросила:

— Почему?..

— Потому что пора уже было подобрать себе жену. Я никогда не любил, Диана. И любить не собирался. Так что мне было, в принципе, все равно, на ком жениться. А тут появилась Милиана, которая неплохо притворялась. По крайней мере, меня на тот момент устраивало. Я же не знал, что она будет ходить налево, — Рэйлан хмыкнул. — Так что Милиана была всего лишь подходящей кандидатурой из разряда «почему бы нет».

Я все же окончательно смутилась, отвела глаза. А еще ощутила, как взволнованно забилось сердце. Когда он так смотрит, когда рассуждает о любви…

— Даже когда ты спишь, ты отличаешься от нее. Черты лица становятся другими, — произнес Рэйлан странным голосом.

Ведь не так давно говорил, что я такая же, как Милиана. Я понимаю, он так не думает. Просто тогда Рэйлану было очень сильно больно. А когда людям больно, они причиняют боль другим в стремлении разрушить все вокруг.

— По-моему, нам пора… скоро принесут мое платье, — неловко пряча взгляд, я попыталась выбраться из-под Рэйлана.

Он удерживать не стал — откатился в сторону, позволяя мне подняться с кровати.

— Новое платье для последнего бала? Не терпится взглянуть на… тебя в этом платье, — он коварно улыбнулся.

Мне тоже не терпится! Показать себя в этом платье и в особенности — само платье, не только Рэйлану, но и всему высшему обществу.

А дальше нас закрутили дела. Вскоре после того, как я оделась, пришли портные, принесли платье для примерки. Оказалось, что нужно еще кое-что подправить, потому как они не совсем точно уловили мою идею, но волноваться, успеем ли вовремя, не приходилось. Я была уверена, что к сегодняшнему вечеру все будет готово.

С Рэйланом тоже успели поговорить о делах. Я рассказала, как прошла встреча с высшим демоном. Рэйлан внимательно выслушал, кивнул своим мыслям и сказал, что я справилась и выяснила все, что ему нужно. Правда, в подробности, по обыкновению, вдаваться не стал, но, как я поняла, дальше он собирался кое-что разведать уже по своим каналам.

— Что это было за зелье? — спросила я, даже не подозревая, насколько серьезную тему затронула.

— Зелье, подавляющее волю.

— Арахшан хотел контролировать тебя так же, как меня?

— Нет, у него бы не получилось. Никому не под силу взять мага пустоты под контроль.

— Но чем тогда это зелье опасно?

Рэйлан долго молчал, всматриваясь в мое лицо. Потом все же обронил:

— Для мага пустоты это равносильно смерти. Стоит такому, как я, утратить волю — и пустота разорвет меня изнутри.

На этом Рэйлан снова ушел, а я долго еще сидела, потрясенно глядя прямо перед собой. И только одна мысль крутилась в голове. Выходит, он открыл мне важную тайну, доверился настолько, чтобы рассказать, как мага пустоты можно убить?

Не знаю, сколько времени я могла так просидеть, но пришла Тайра, чтобы помочь мне приготовиться к балу. Я встряхнулась, выныривая из размышлений. Пора всех удивить!


— Ты… ты… — прохрипел Рэйлан, рассматривая меня во все глаза, когда вечером, уже полностью готовая, облаченная в новое платье, пошитое по моему заказу, я предстала перед ним при полном, так сказать, параде.

— Я?.. — ободряюще ему улыбнулась.

— Ты не пойдешь в этом на бал.

Приехали! Я, значит, так старалась, готовилась, других людей задействовала, деньги, его же, между прочим, потратила, а теперь Рэйлан собирается запереть меня в комнате?

— Почему? Что не так?

— Так… у нас не одеваются, — пробормотал он ошалело.

— И зря. Кстати говоря, такие фасоны гораздо удобней того кошмара, который популярен сейчас.

— Это слишком откровенно.

— Да ну? Ты откровенных платьев не видел! — развеселилась я. — Если б увидел, судя по твоей реакции на этот скромный, целомудренный наряд, тебя бы вообще тогда удар хватил.

Сглотнув, со странным выражением лица Рэйлан приблизился ко мне. Как будто заторможен… или… очарован?

Притянув меня к себе, глядя прямо в глаза, медленно провел рукой от середины бедра вверх, по изгибу, по талии и к груди. В глазах Рэйлана разгоралось пламя, да и мне под его взглядом сделалось как-то жарковато.

— Тонкая ткань, — констатировал он чуть хрипло.

— Тонкая… — согласилась я.

— Ты уверена, что я смогу выпустить тебя из объятий?

— Не выпускай, так пойдем.

— Куда?..

— На бал. Последний бал, если помнишь, — я с трудом подавила улыбку, в которой губы норовили растянуться.

Какое-то время он еще смотрел на меня так захватывающе жарко, потом усмехнулся и слегка отстранился, не убирая, впрочем, руки с моей талии.

— Пойдем. Ты права, не стоит задерживаться в комнате, когда у меня столь обворожительная спутница.

Так и отправилась. Вместо того чтобы предоставить руку, на которую я могла бы чинно положить свою, Рэйлан обнимал меня за талию. Раньше мне казалось, что так ходить неудобно. Однако удобства — это последнее, о чем я думала сейчас. Наша близость, жар его руки, отчетливо ощущавшийся сквозь тонкую ткань, взгляды, которые бросал на меня Рэйлан — все это волновало, будоражило. Пожалуй, даже реакция публики отошла для меня на второй план. Гораздо важнее оказалось то, как Рэйлан смотрит на меня. Вероятно, удачное получилось платье.

Я улыбнулась, не без удовольствия вспоминая собственное отражение в зеркале.

Невероятное платье насыщенного, глубокого изумрудного цвета тоже было длинным, в пол. Но главное, что отличало его от всех тех платьев, что носили остальные аристократки — прямая юбка, не стоящая колоколом, а спокойно лежащая по фигуре. Не обтягивающая, конечно, достаточно широкая, чтобы не стеснять движений, книзу расходится, становится еще шире. Изумрудная ткань заканчивается на уровне подмышек, на груди образуя волнующее декольте. А выше, закрывая плечи, платье украшает полоска светло-золотистого кружева.

Комплект из золота с изумрудами завершает образ. Без колье, на этот раз только серьги, браслет и диадема в частично убранных наверх и частично распущенных волосах.

Пожалуй, наше появление на балу произведет фурор.

— Можешь применить магию, чтобы никто не услышал? — спросила я, пока мы направлялись к залу.

Вместо ответа Рэйлан призвал магию пустоты, окружившую нас чуть подрагивающей дымкой.

— У нас не было возможности обсудить, но… Вастрон сказал, что по-настоящему любил Милиану, а Мариона его опоила, и дальше все было как будто в тумане. Очнулся только после свадьбы, когда увидел меня.

— Он так и сказал «Мариона опоила»?

— Хм… — я задумалась, дословно вспоминая наш разговор. — Нет, кажется, о Марионе я догадалась сама. Думаешь, не она?

— Не знаю, но выясню. Опоить приворотным зельем принца — это не шутки. Но для Марионы слишком сложно. Кто-то из магов Кевриона должен был заметить.

А что у нас обычно не замечают местные маги? Правильно. Действия демонов.

Однако обговорить ошеломительную догадку не успели. Мы подошли к дверям зала. Пора было явить себя высшему обществу. Толкнув двери, мы вошли в просторный, сияющий золотом зал.

К нам оборачивались, на нас смотрели, провожали изумленными взглядами, а шлейфом позади тянулись шепотки.

— Что это на ней надето… Разве так можно?

— Бесстыдница! Совсем из ума выжила…

— Когда уже хоть кто-нибудь поставит ее на место? Невиданно!

— Удивительно… как она только решилась?

— Какое изумительное платье…

Леди фыркали и недовольно задирали подбородки, но все же в их глазах мелькало нечто, очень похожее на зависть. Лорды не могли отвести от меня глаз, в которых разгоралось пламя.

— Мне не нравится, как они на тебя смотрят, — стиснув зубы, заметил Рэйлан.

— Привыкнут. Когда мода станет повсеместной, потихоньку начнут привыкать.

— Хочешь ввести такую моду? — он приподнял бровь.

— А почему бы нет? — я весело улыбнулась. — Разве принцесса Изанора — не пример для подражания?

— Знаешь… обсудим это потом. А сейчас ты просто обязана подарить мне танец, — глаза Рэйлана сверкнули, он подал мне руку. Я с удовольствием приняла.

Последующий за этим танец был потрясающе горячим. Руки Рэйлана скользили по моему телу невесомо, как это положено в танце, но временами, позволяя себе чуть больше дозволенного, прижимались ладонями к талии или спине, обжигая сквозь тонкую ткань прикосновениями. Воспоминания о проведенной вместе ночи ярко вспыхивали перед внутренним взором, разжигая еще больше огня. Я смотрела в глаза Рэйлана, читала в них неприкрытую страсть и отдавалась движениям танца…

Вастрон тоже мелькал где-то в зале, но выглядел крайне бледным и несчастным. Несколько раз я ловила его взгляд на себе, и таким нездоровым, таким больным казался этот взгляд, что стало даже неловко. Похоже, он на самом деле переживает. Ведь если Мариона его опоила, если он на самом деле испытывал искренние чувства к Милиане, а теперь прозрел, то мое сегодняшнее появление стало для него серьезным ударом. Впрочем, мне не жаль. Страдания страданиями, а набрасываться на меня он не имел никакого права.

— Леди Милиана, — раздалось за нашими спинами, когда мы подошли к столикам немного освежиться. Неприятно улыбаясь, Мариона окинула меня взглядом с головы до ног. — Не знала, что в Изаноре приняты столь… — она сделала многозначительную паузу, — откровенные платья.

Я не растерялась:

— Этот прекрасный фасон только набирает популярность в Изаноре, но я всегда слежу за модой и не боюсь чего-то нового.

— А вы не боитесь, леди, что будете неправильно поняты у нас при дворе?

Это на что она намекает? На излишнюю откровенность наряда и, соответственно, легкость в поведении?

— Я уверена, что умные люди всегда способны понять друг друга правильно.

Ух, как прожгла меня злобным взглядом, как поджала губки. Впрочем, Мариона быстро справилась с эмоциями и снова улыбнулась, на этот раз глядя уже на Рэйлана.

— Признаюсь, всегда интересовалась и восхищалась магами пустоты. Вы всегда казались мне невероятно загадочными и необъяснимыми. Скажите, лорд Рэйлан, вы не могли бы ответить на пару моих вопросов? Очень уж хотелось бы узнать о магах пустоты чуточку больше.

Ой, ну надо же, моим приемом воспользовалась. Вот только я не пыталась оттяпать чужого мужа! Насколько мне известно, Аттар, к которому я вынужденно пристала с неприличным вопросом, пока еще холост.

— Разве для удовлетворения вашего любопытства недостаточно мага пустоты Кевриона? — спросил Рэйлан, причем прозвучало это несколько двусмысленно, с явным намеком не только на интеллектуальный интерес.

Мариона помолчала немного, еще шире улыбнулась и пошла ва-банк:

— Мне нужны именно вы!

Я начала закипать. Да что она себе позволяет?!

— Сожалею, но весь сегодняшний вечер я обещал своей супруге, — Рэйлан улыбнулся и, не дожидаясь ответа Марионы, развернул меня, уводя прочь.

— Вот ведь совсем обнаглела. Уже почти открыто на тебя вешается, — раздраженно пробормотала я.

— Ты что, ревнуешь? — Рэйлан развеселился.

— Я? Да я просто за соблюдение приличий…

— Серьезно? Ты на себя посмотри, — Рэйлану явно было весело. А вот я возмутилась:

— Чем это тебе не нравится мой внешний вид?!

Он внезапно прижал меня к себе и прошептал, касаясь уха губами:

— Мне все нравится…

Дыхание сбилось, сердце застучало быстрей. Губы помимо воли начали растягиваться в улыбке.

— Может, еще один танец? — предложил Рэйлан. — А потом… пожалуй, все приличия соблюдены. И неприличия тоже.

— Хочешь сказать, что мы можем уйти?..

Меня снова начал охватывать жар. Подумалось вдруг, чем мы могли бы заняться, когда вернемся в свои покои после бала.

— Думаю, мы можем возвращаться к себе домой. В Кеврионе больше делать нечего.

Я подняла удивленный взгляд на Рэйлана. Да, вроде как Рэйлан говорил, что узнал все, что нужно. Встреча с высшим демоном, опять же, состоялась. Мы ведь именно поэтому приняли приглашение. Чтобы посмотреть на того, кто руководит действиями демонов в этом мире. Но все-таки я не ожидала столь скорого возвращения. Думала, только завтра днем поедем, когда официально объявят окончание недели балов.

— Хочешь выезжать прямо сейчас? Ночью?

— Зачем выезжать? Вернуться обратно вполне можно порталом.

А вот это очень даже радует. Не хочется снова столько времени потратить на дорогу. Дома как-то спокойней… Стоп. Какое «дома»? Я имела в виду «дома у Рэйлана»!

Он снова вел меня в танце. На этот раз в спокойном, но не менее горячем. Под неторопливую, красивую мелодию мы медленно двигались, не отрывая взглядов друг от друга. Однако спокойствие было только внешним, а между нами с каждым мигом все сильнее разгорался пожар. Воздух буквально искрил. В каждом жесте, в каждом движении, в том, как его руки сжимали мою талию и как мои лежали на его плечах, как наши тела то соприкасались, то вынужденно отстранялись — во всем этом чувствовалось стремительно нарастающее напряжение. Казалось, еще немного — и достаточно будет провести пальцем по коже, чтобы на ней вспыхнуло пламя.

Магия пустоты, закрутившаяся легкой дымкой вокруг нас, ничуть не остудила. Прежде чем я сообразила, что это значит, Рэйлан произнес:

— Я думаю, тебе больше не придется встречаться ни с Тарнаром, ни с высшим демоном.

Ах вот оно что! Магия, чтобы никто не услышал наш разговор. Но то, что он сказал…

— Моя часть уговора выполнена?

— Да. Ты сделала все, как договаривались.

Внутри что-то дрогнуло. Неужели Рэйлан отправит меня назад? Так быстро? Я… наверное, не готова! Да и по-прежнему ли хочу возвращаться?.. Господи, как это сложно! Я не готова ответить на этот вопрос прямо сейчас, не могу разобраться в себе. Понимаю, что так не может длиться вечно: я здесь, в теле его жены, вместе с ним. Что-то должно измениться. Но… почему именно сейчас?

Все эти мысли пронеслись в голове с бешеной скоростью, а Рэйлан продолжил:

— Но у меня есть к тебе предложение…

Мы не заметили, как музыка сменилась, снова стала быстрой. Не заметили вообще ничего, потому что неотрывно смотрели друг на друга. Совершенно неожиданно на нас, разбивая объятия и отбрасывая друг от друга, налетела какая-то пара. Чуть прокрутившись по инерции, я наконец смогла затормозить, снова повернулась к Рэйлану.

— Ой, простите, пожалуйста, так неловко получилось, — пробормотала девушка. Кажется, Ланиса — леди из дальнего ответвления королевской семьи дружественного Изанору королевства Никория. И почему это Рэйлан говорил, что имена и титулы в моей голове не задерживаются? Вспомнила ведь, да еще в такой момент!

Партнер леди по танцам попеременно то краснел, то бледнел и тоже мямлил извинения.

И тут я увидела кое-что еще. Совсем рядом танцевали Тарнар и… мое тело. Мое родное тело, которое должно было остаться на Земле! Причем стояли они так, что сразу стало ясно — это они толкнули незадачливую пару, чтобы те врезались в нас. Милиана в моем теле сорвалась с места, откупоривая флакон с зельем, и бросилась к Рэйлану.

Меня пронзило чудовищной догадкой. Ведь это вполне может быть то самое зелье, которое способно убить мага пустоты! Для меня — всего лишь подавление воли. Для Рэйлана оно может стать смертельным.

Казалось, весь зал перестал существовать. Остались только мы: я, Рэйлан, Милиана и Тарнар. Оттолкнув какую-то девушку, случайно попавшуюся мне на пути, я поспешила к Рэйлану. Время как будто замедлилось. Вот Милиана выбрасывает руку, вот из флакона выплескивается зелье и летит к Рэйлану… Однако я оказываюсь между зельем и Рэйланом, закрывая его собой.

Не знаю, мне все равно, какое это зелье. Все равно, даже если для меня оно тоже окажется смертельным, потому что внутри ощущаю магию пустоты. А ведь и правда, как же не подумала! Вполне возможно, что меня тоже убьет. И магию применить уже не успеваю, вспоминаю о ней слишком поздно. Как смешно: я могла бы создать щит вместо того, чтобы бросаться самой. Просто нужный рефлекс еще не выработался, недостаточно долго ощущаю себя магом.

А теперь уже поздно. Всего мгновение — это слишком мало, чтобы собрать магию внутри себя и призвать на защиту. Но все это отступает на второй план перед пониманием, что я не могу допустить самое страшное. А самое страшное — это гибель Рэйлана. Не хочу, чтобы с ним что-то случилось. Не могу представить, каково будет жить, зная, что его больше нет.

Кажется, я по-настоящему его полюбила…

Рэйлан поворачивается, но предпринять уже ничего не успевает. Ядовито-зеленые капли осыпаются прямо на меня. Тело немеет. Кажется, будто на меня наваливается нечто тяжелое. Однако это чувство перебивает другое. Теплая волна поднимается внутри, подхватывает меня. Голова начинает кружиться, я уже не чувствую тело. Меня швыряет из стороны в сторону в этом странном потоке, переворачивает, закручивает, а потом со всего маху снова бросает. Болезненный удар, тошнота, головокружение.

Почти ничего не соображаю. Однако перед глазами на мгновение проясняется. И с удивлением смотрю на Милиану, потерявшую сознание в объятиях Рэйлана. А Тарнар швыряет ему в спину кинжал и в стремительном прыжке оказывается рядом со мной. Я кричу, но уже не вижу, достиг кинжал своей цели или нет, — весь обзор заслонил собой Тарнар.

Больше ничего предпринять не смогла. Силы все же покинули меня. Последнее, что ощутила — это как Тарнар подхватил меня на руки и раскрыл портал. Да, демоны тоже легко умеют создавать порталы, не хуже магов пустоты. А потом я погрузилась в темноту.


Поначалу я плавала где-то на грани яви и сна. Чья-то рука скользила по моему лицу, задумчиво обводя черты. Мне даже казалось, что это Рэйлан. Наверное, я слишком устала на балу. Он, как и планировал, открыл портал, перенес нас обратно в его замок. А теперь пришел утром разбудить меня или, быть может, никуда не уходил.

Однако прозвучавший над головой голос Рэйлану не принадлежал.

— Как же ты всех нас запутала… ведь чуть не испортила продуманный, четко выверенный план…

Я в испуге открыла глаза и встретилась взглядом с Тарнаром, склонившимся надо мной. Поняла, что лежу на постели в незнакомой комнате. Воспоминания тут же обрушились на меня. Появление Тарнара и Милианы на балу, зелье, кинжал, обмен телами. Я невольно дернулась, но демон схватил меня за руки, вжимая в постель.

— Тише-тише, дорогая. Не стоит так дергаться, Диана, ты все равно никуда теперь не денешься, — мягкий голос прозвучал зловеще.

Он знает. Сердце пропустило удар. Знает, что мы с Милианой снова поменялись телами!

Я перевела дыхание, старательно пытаясь успокоиться. Паниковать на самом деле не время, нужно сосредоточиться и для начала попытаться что-нибудь выяснить.

— И в чем заключался ваш план?

Какое-то время Тарнар всматривался в мое лицо, потом расхохотался.

— Думаешь сначала все разузнать, а потом рассказать своему магу пустоты? Зря. Даже если я буду настолько добр, что поведаю тебе о нашем плане, то рассказать об этом ты все равно никому не сможешь.

От его голоса по спине побежал холодок.

— Что ты задумал?

— А, в общем-то… почему бы не рассказать? Ты ведь на самом деле ни с кем не поделишься тем, что узнаешь.

Тарнар выпустил мои запястья из захвата, отстранился. Даже не препятствовал, когда я попыталась сесть. Ощущалась слабость, тело слушалось плохо, но после некоторых усилий мне все-таки удалось принять сидячее положение. Кстати, одета я была уже не совсем в то платье, в котором Милиана появилась на балу. Верх остался от него, а юбка была частично оборвана, потому как в том стоячем куполе на самом деле было бы проблематично уложить меня в постель. Но хотя бы, получается, никто меня не раздевал.

Тут же подумалось, что я понятия не имею, что Милиана делала с моим телом! А раз они на балу появились вместе с Тарнаром, то… нет-нет, я не хочу об этом думать, только не сейчас! Иначе сойду с ума.

— Ладно, слушай. На самом деле, цель у нас проста: мы хотим заполучить этот мир, захватить. Единственные, кто нам мешают, — это маги пустоты. Они обладают воистину невероятной мощью. Но и на магов пустоты нашлась управа, — Тарнар усмехнулся. — Мы решили совместить две выгоды в одну. Не только избавиться от магов пустоты, но и заполучить их силу. Такая мощь определенно лишней не будет, нам пригодится.

— Управа — это зелье, подавляющее волю?

— Ты права. Магия пустоты необычна и очень опасна. Даже сами маги пустоты, владея ею, прилагают огромное количество усилий в каждое мгновение своего существования, чтобы ее контролировать, чтобы не уступать ей. Потому что если контроль ослабнет хотя бы на мгновение, магия пустоты разорвет их изнутри — настолько это мощная, своенравная сила. Магов пустоты невозможно подчинить. Но все, что направлено на подавление воли, опасно для них. Заклинания, увы, здесь не годятся, они просто не действуют. Но мы придумали зелье, которое все же действует на магов пустоты, пусть немного, пусть эффект длится всего мгновение, но этого уже достаточно, чтобы ослабить контроль над магией пустоты. Тогда маг может не справиться, и магия пустоты разорвет его изнутри, сотрет в пыль своего носителя.

Я содрогнулась. Глаза Тарнара довольно поблескивали, а мне жутко стало от таких откровений.

— А тот медальон, который ты мне дал?

— Мы долго пытались придумать, как отнять силу у магов пустоты. И придумали. Тот медальон демоны нашли в одном из захваченных нами миров очень и очень давно. Осталось его немного доработать, чтобы он смог поглощать магию пустоты. В нем тоже есть некоторая доля подавляющей магии, чтобы усилить действие зелья, поэтому его желательно было использовать после зелья. Подавление воли мы добавили. А материал медальона поглощает магию. До сих пор мы не нашли ничего, что могло бы впитать магию пустоты. На самом деле невероятное открытие, так что радуйся, дорогая, что ты узнала об этом. Многие так и умрут, даже не подозревая о существовании медальона, который способен впитывать магию пустоты. А Рэйлан должен стать первым, кто испытает действие медальона на себе.

— Но если Рэйлан первый, то откуда вам знать, что медальон сработает? — спросила я, старательно пытаясь не выдавать охватившего меня волнения.

Медальон, способный впитывать даже магию пустоты. Медальон, найденный в одном из захваченных демонами миров. Что если этот мир когда-то принадлежал универсальным магам?!

— Мы проверяли медальон на остаточных следах магии пустоты. Впитал, но это все крохи. Нам нужна та сила, которая вырвется из мага пустоты, когда разорвет его на части. Вот это будет настоящая мощь.

Хотелось крикнуть: «Да ты сумасшедший! Вы все одержимы». Но вовремя прикусила язык. Нужно сдерживаться, нельзя показывать эмоции. Узнать как можно больше. А потом подумаю, что с этим можно будет сделать.

— Кстати, ты знала, что магов пустоты осталось только пятеро?

— Что?.. — потрясенно выдохнула я.

— Да-да, это мы постарались. Но делали это так осторожно, что никто: ни маги пустоты, ни короли здешних королевств — не поняли, что происходит.

Этот рассказ явно доставлял Тарнару удовольствие. Ему нравилось делиться гениальностью демонов, нравилось читать на моем лице изумление, нравилось, что где-то глубоко внутри меня зарождается страх, который можно будет отведать.

— Весь наш план был растянут на несколько десятилетий с заранее продуманным перерывом. Зелье мы изобрели уже давно. Рэйлан ведь прекрасно знал, что это за зелье. На самом деле, если бы ты показала тайник, он бы давно уже понял, с кем имеет дело. Не пришлось бы устраивать дополнительную проверку…

— Ты знал?

— Догадался, когда появилась Милиана. Но об этом позже. Не все сразу, дорогая, — Тарнар усмехнулся. — Зелье демоны использовали уже давно. Пятьдесят лет назад мы пришли сюда повторно, прекрасно зная, что маги пустоты — наша единственная преграда на пути к победе. Демоны успели добраться до шестерых магов пустоты. Убили шестерых, прежде чем маги пустоты вычислили тех, кто выполнял задание, и уничтожили. Да-да, мы это предвидели, — он насмешливо кивнул. — Специально отдали тогда наших демонов на откуп магам пустоты, чтобы они успокоились, чтобы решили, будто проблема решена. Нам нужно было время на дальнейшие исследования. Нужно было время, чтобы подготовить вторую часть плана. Знаешь, что самое смешное? Почти никто не знает, сколько магов пустоты на самом деле. Что их пятеро, а не одиннадцать, как было раньше. В каждом из шести королевств знает только король, что у него нет мага пустоты. Но не распространяется. Наверное, чтобы не пугать народ. Даже королям соседних, дружественных королевств не рассказывает, опасаясь, что те сочтут королевство достаточно ослабленным, чтобы подмять его под себя. Объединение королевств — это только слова! Это их и подвело. Мы могли спокойно действовать, убирать одного мага пустоты за другим, а остальные даже не знали об этом…

Господи, как же это… безумно! Короли тряслись над своими королевствами, чтобы только сохранить суверенитет, плевали на благополучие всего мира? Молчали в тряпочку, чтобы об ослаблении королевства никто из соседей не узнал? Поэтому скрывали, что мага пустоты у них нет?

А ведь похоже на правду! Многие леди говорили, что ни разу не видели в своем королевстве мага пустоты. Это при том, что Рэйлан в Изаноре бывал почти на всех важных мероприятиях, аристократы знали его в лицо. Выходит, в тех королевствах, где мага пустоты в лицо не знали, его просто не было? Король скрывал, что маг пустоты был убит еще пятьдесят лет назад?

О боже… а сколько Рэйлану лет? Сколько лет всем этим магам пустоты, или они все-таки сменяют друг друга?

Но нет, что-то все же не сходится. Рэйлан как-то так странно сказал… не помню дословно, однако создается впечатление, что он знал. Да, наверное, Рэйлан все-таки знает, сколько в мире осталось магов пустоты. Или хотя бы о гибели нескольких из них он точно должен знать. Выходит, маги пустоты были в курсе, все остальные — нет.

— Тогда нескольких демонов они поймали. Успокоились. Решили, что угроза миновала. Но мы затаились специально, чтобы выйти из тени сейчас. Милиана… о, она стала прекрасной кандидатурой в союзницы. Ты хоть представляешь, тело какой женщины занимала?

Я не рискнула предполагать. Что-то мне подсказывало, моя оценка Милианы ему бы не понравилась. Особенно учитывая, с каким упоением, скрытым восторгом он заговорил.

— Когда я увидел эту сильную, целеустремленную, жаждущую власти и способную за эту власть бороться женщину, я понял, что она — именно то, что нам нужно. И не прогадал. — Кажется, Тарнар по-настоящему ею восхищался. — Милиана хотела власти. Но, как вторая дочь короля, претендовать на престол Изанора не имела права. Единственное, на что она могла рассчитывать — это замужество. Выйти замуж за короля и быть его королевой. Вастрон ей вполне подходил. Милиана легко смогла его очаровать, вот только вскоре с Милианой познакомился я и понял, какой она бриллиант. Это я опоил Вастрона зельем, чтобы он забыл о Милиане и женился на дурочке Марионе. Зато Милиана обратила внимание на меня.

Тарнар странно улыбнулся. Даже как-то безмятежно, что ли. Будто вспоминал о чем-то очень приятном. Неужели он на самом деле что-то испытывает к Милиане, а не просто использует ее?

— Я рассказал ей, кто я. Рассказал о плане демонов. Милиана согласилась. Она должна была влюбить в себя Рэйлана и выйти за него замуж, чтобы добраться до фолианта, а самого Рэйлана помочь убить.

— Что в этом фолианте?

— Наверное, Рэйлана нужно спросить. Я ведь ни разу этот фолиант не видел, — хмыкнул Тарнар. — Мы полагаем, там должна быть информация о том, как управлять магией пустоты. И, возможно, о том, как ее получить. Ведь как-то в этом мире появились первые маги пустоты? Часть магии пустоты мы и так получим — все то, что сейчас находится в Рэйлане. Если фолиант поможет, то приобретем еще больше.

Значит, все-таки магия пустоты. Получить мощную магию и захватить мир. В общем, это Рэйлан и предполагал. Причем я совершенно точно уверена, что о гибели других магов пустоты он был осведомлен, просто не мог не знать.

— А потом появилась ты и едва все не испортила… Я ведь чувствовал: что-то не так. Но даже не подозревал, что обмен телами возможен. Я не мог предположить, что передо мной в теле Милианы другая девушка. Однако Милиана о нашем договоре не забыла и подвести меня не могла.

О, а вот здесь, пожалуйста, подробней. Очень интересно, чем же Милиана занималась все это время.

— Она, конечно, не сразу разобралась, что к чему, когда оказалась в этом странном мире, да еще без магии. Хорошо, что быстро заметила: энергетический баланс не восстанавливается. В ее распоряжении была только та магия, которая переместилась вместе с ней во время твоего заклинания. Книгу она сразу нашла, а вот на то, чтобы прочитать неизвестные символы, потребовалось время. Но Милиана смогла. И поняла, что произошло. В книге вообще много интересного нашлось, в том числе заклинание для открытия порталов между мирами. Открыть портал ей сил не хватило, но связаться со мной получилось. Это я вытащил Милиану из того странного безмагического мира. Не понимаю. Как в мире без магии могла оказаться ты — девушка с магией, да еще такой удивительной… Впрочем, книгу заклинаний мы еще изучим. Потом. Когда все это закончится, — Тарнар усмехнулся.

— Ты давно знаешь?..

— О том, что вы с Милианой поменялись телами? Нет, не очень. Только спустя два дня после вашего приезда в Кеврион Милиана связалась со мной. Еще пара дней ей потребовалась на восстановление после безмагического мира. Только с ее возвращением я понял, из-за чего были эти странности в твоем поведении. Конечно, мы не могли не рассказать об этом Арахшану. Мы решили поссорить вас. Сделать так, чтобы Рэйлан утратил доверие к тебе.

— Вы не надеялись, что у меня получится воспользоваться зельем?

— Не надеялись. Если бы получилось, это было бы неплохо, — Тарнар пожал плечами. — Но нет так нет. Основной задачей было сделать так, чтобы ты утратила его доверие, перестала работать на него. Но нет же, вы все равно нашли общий язык! Снова пришли в обнимку с Рэйланом, да еще так танцевали… Мы быстро разработали другой план, гора-а-аздо лучше прежнего, — не без удовольствия протянул демон. — Информация, которую мы расшифровали в твоей книге заклинаний, была очень кстати. Заклинание должно было вернуть вас назад, как только ты осознаешь, что полюбила. По вам на балу это было заметно. Влюбилась девочка, влюбилась, — он насмешливо усмехнулся. — Нужно было сделать так, чтобы это поняла ты.

А вот пояснения к заклинанию я, конечно, не прочитала. Оказывается, Тайра была права. Как только я найду вторую половинку, как только осознаю свою любовь, заклинание должно рассеяться и вернуть все на круги своя. И я действительно это осознала. В тот момент, испугавшись за жизнь Рэйлана, поняла, как сильно он мне дорог. Поняла, что… люблю его.

— У нас был план на оба случая. На случай обмена телами и на случай, если обмен телами не произойдет. При любом раскладе Милиана в твоем теле нападает, выплескивая зелье, а я забираю твое тело, с тобой или с Милианой внутри. Но все получилось как нельзя лучше. Теперь ты для него снова стала предательницей. Теперь твое тело вне закона. Ты преступница, которую захотят найти и казнить.

По спине побежал неприятный холодок, но я тут же себя оборвала. Рэйлан не позволит себя обмануть. Я помню, как он говорил, что я другая, что даже смотрю и двигаюсь иначе, не как Милиана. Он поймет, что перед ним не я. Если, конечно… о боже, кинжал!

— Ты бросил в него кинжал, — прохрипела я, потому как голос подвел.

— Думаешь, мага пустоты так легко убить? Возможно, он ранен… И Милиана будет рядом, чтобы сделать все как нужно… Впрочем, скоро она придет и расскажет, как все прошло.

— Милиана? Придет сюда?

— Ты достаточно долго провалялась без сознания. Думаю, уже скоро Милиана найдет минутку, чтобы к нам заглянуть. Я оставил ей артефакт с одноразовым порталом.

— Что вы теперь планируете делать?

— А это станет ясно, когда придет Милиана. Вот уже… сейчас.

Слово «сейчас» он произнес, когда посреди комнаты раскрылся портал. Из портала вышла Милиана в своем родном теле.


Глава 17

Тарнар поднялся с кровати, тут же оказался рядом с Милианой. Пока они самозабвенно, со всеми полагающимися звуками целовались, я пыталась определиться, что делать дальше. Атаковать прямо сейчас? Кажется, немного магии пустоты во мне осталось, зато все остальное исчерпалось почти до дна, израсходованное на обмен телами. Если и найду, то вряд ли хватит на толковое заклинание. Так, хлипкий щит, который легко разрушить малейшим прикосновением атакующей магии. Пустоту тоже нужно применять с умом. И точно не против двоих — против обоих слишком мало шансов.

Если меня не убили, значит, собирались еще как-то использовать в своих планах. Решено. Дождусь, когда меня оставят одну, а потом постараюсь пробиться на волю. Своими глазами видела, какие замечательные дыры в стене проделывает магия пустоты.

Оторвавшись друг от друга, эти двое посмотрели на меня. И во взгляде Милианы тут же вспыхнула ярость. Сорвавшись с места, она подскочила ко мне и ударила по щеке с такой силой, что я опрокинулась на кровать. Из глаз невольно брызнули слезы. Щека буквально взорвалась огненной вспышкой.

— Дрянь! Как же я ненавижу тебя! И твое тело ненавижу! — взвизгнула Милиана, хватая меня за волосы и заставляя приподняться.

Я зашипела, попыталась придержать волосы возле головы, чтобы не было так чудовищно больно, вот только руки слушались плохо, да и не помогало это особо, потому как Милиана то и дело меня встряхивала.

— Ненавижу! Ты не представляешь, как было мерзко находиться в твоем теле! — кричала Милиана, встряхивая меня за волосы. — Несколько недель я терпела в этом отвратительном мире, лелея мысли о возвращении. И ведь получилось, я вернулась сюда, к Тарнару! Хотела быть с ним, наплевав, что тело чужое! Но нет, ты же оказалась девственницей! Дрянь! Мерзкая тварь!

— А что не так с моей девственностью?

Милиана зашипела и снова ударила меня по щеке, выпуская волосы из рук. Впрочем, выпустила волосы она чуть позже, чем ударила, так что отлетела я от Милианы, оставив приличный клок в ее руках. На этот раз не дожидалась, когда она схватит меня. Переборов слабость в до сих пор не восстановившемся теле, сама приподнялась на локтях, повернулась к ней.

— Знаешь, как я лишилась девственности? — продолжала Милиана с яростью. — Конечно, не знаешь. Некому было рассказать. Я была совсем еще девчонкой, когда обиделась на отца, переоделась в платье прислуги и решила убежать из дома. Какой-то урод в одной из подворотен столицы схватил меня и изнасиловал! А тут ты. Проклятая девственница. Я не могла… просто не могла!

Это что же получается? У Милианы страх перед лишением девственности, и из-за меня ей пришлось воздержаться от близости с Тарнаром до возвращения в тело? Пришлось немного потерпеть, а теперь за это меня ненавидит?..

Милиана была похожа на разъяренную фурию. Зарычав, она бросилась ко мне, но Тарнар вовремя ее перехватил.

— Тише, родная, тише. Ты ведь понимаешь, что нам эта девчонка еще нужна. Не стоит ее калечить. Потом… все потом… — шептал Тарнар, а Милиана потихоньку успокаивалась.

— Ты прав, — наконец сказала она, переводя дыхание. — Прав.

Снова посмотрев на меня, усмехнулась.

— Зато я знаю другое наказание. Нам ведь эта девчонка нужна целой и невредимой, но о девственности никто не говорил…

Мне сделалось как-то нехорошо. И такая усмешка заиграла на губах Милианы, явно не сулит ничего хорошего…

— Может быть, Арахшан? Как думаешь? — она посмотрела на Тарнара.

Демон предвкушающе улыбнулся.

— Пожалуй, это будет интересно. Я свяжусь с Арахшаном.

Тарнар произнес заклинание. Что дальше говорил — я не расслышала, видимо, магия блокировала от посторонних ушей личный разговор.

Арахшан не заставил себя долго ждать. Едва разговор завершился и заклинание развеялось, раскрылся портал, из которого вышагнул высший демон в истинном обличье. Комнату тут же заполнила его давящая, угнетающая сила.

— Развлечься предлагаете… Ну что ж, давайте развлечемся.

Плотоядно улыбаясь, Арахшан двинулся ко мне. А я с ужасом осознала, что придумала эта чокнутая Милиана. Чтобы прямо сейчас, у нее на глазах…

— Страшно, девочка? О да, я чувствую твой страх… м-м-м, какой вкусный страх! — выдохнул Арахшан, бросаясь на меня.

Я взвизгнула и метнулась в сторону. Ускользнуть из-под его рук мне удалось. Даже вскочить с кровати успела, вот только он все равно настиг свою цель. С хищным рыком Арахшан схватил меня за плечо, рывком развернул и швырнул на кровать. Упала я лицом в подушки, но тут же перевернулась на спину, вместе с тем перекатываясь к краю кровати. Вот только спрыгнуть с нее уже не получилось — демон навалился сверху, спиной вдавливая в постель.

Господи, неужели это так и произойдет… Демон изнасилует меня на глазах у твари Милианы. Она будет смеяться, наслаждаясь моим унижением, моей болью. Тарнар отведает коктейль эмоций, Арахшан получит наслаждение вдвойне. А я?.. Это сломает меня. Я… я не смогу это пережить, только не это, не так.

— Да, бойся меня, правильно… эмоции… такие вкусные, такие пьянящие…

Я пыталась его оттолкнуть, брыкалась, извивалась, но все было бесполезно. В худом, костлявом теле демона обнаружилась огромная сила. Длинные, острые когти легко вспороли двойную ткань, избавляя меня и от лифа платья, и от нижнего белья. Губы с жадностью накрыли обнаженную грудь, до боли прикусывая.

Я кричала что-то неразборчивое. Глаза застилали слезы, лились беспрерывным потоком. Паника завладевала разумом, высший демон ее впитывал, урчал от удовольствия и рычал от предвкушения, а на смену отобранным эмоциям приходили новые. Лишающая рассудка паника казалась бесконечной, захлестывала снова и снова.

Где-то на заднем фоне смеялась Милиана, Тарнар что-то шептал, и в его голосе слышалось наслаждение. Но все это было далеко, а мой кошмарный, страшный мир сузился до нас двоих. В моем мире существовал только Арахшан. Его руки, грубо шарящие по телу, его губы, покрывающие кожу отвратительными поцелуями.

Вместе с лифом Арахшан сорвал с меня и без того рваную юбку. Когтистая рука легла на бедро. Я отчаянно брыкалась, даже укусить его умудрилась, за что схлопотала очередную пощечину. Решив, что мое сопротивление ему надоело, демон призвал магию. Тугие жгуты спеленали мои запястья, приковывая к кровати. Руки демона снова легли на бедра, подцепили кружевную полоску — единственное, что из одежды еще оставалось на мне.

Нет, я не хочу, только не так… нет, я не выдержу, просто не выдержу…

Уже ничего не соображая от ужаса, я выпустила пустоту. Последнее спасение, последнюю свою надежду.

Наверное, только упрямство удерживало меня на краю сознания и еще больший страх этого сознания лишиться, не видеть, не знать, что происходит. Пустота вырвалась вся, какая была. Но ее оставалось не так уж много, чтобы взорвать комнату, стереть всех в порошок, вырваться на свободу! Оставшиеся силы покинули меня. Я и без того плохо себя чувствовала, и без того едва держалась. Теперь стало еще хуже, но я отчаянно цеплялась за сознание, не желая сдаваться, просто боясь погрузиться в темноту, которая спасительной вовсе не будет.

Где-то среди вырвавшейся пустоты я ощутила магию демона. Услышала крик Тарнара, движение, бросок. Крик Милианы. Тяжесть исчезла, никто больше не наваливался на меня. Я не могла встать, не могла броситься в бегство: тело не слушалось, только дрожало от перенапряжения и пережитого страха. И все же каким-то невероятным усилием я приподнялась и куда-то поползла, почти ничего не видя перед собой. Просто… чтобы не оставаться на месте, двигаться, не останавливаться.

— Сейчас, господин, сейчас-сейчас, я вам помогу…

— Тарнар, прекрати, ты не должен этого делать! — кричала Милиана.

— Должен. Арахшан — мой господин. Я должен.

— Но ты не можешь отдать ему свою жизнь! — взвизгнула она.

Тарнар упрямствовал:

— Я справлюсь. Должен справиться.

— Это он должен справиться! Всего лишь девка, она не может быть магом пустоты. Никто другой не справится с высшим демоном, ему ничего не грозит.

— Сейчас любое промедление грозит срывом плана. Я должен помочь ему восстановиться.

— Нет!

Волна демонической магии. Я не смотрю на них — я ползу к выходу. Добраться до двери, виднеющейся темным, расплывающимся провалом — моя единственная цель.

— Тарнар, нет, Тарнар… — рыдания. Милиана рыдает? Отмечаю это отстраненно.

А доползти до коридора я не успела. Милиана настигла меня на пороге, набросилась, толкая снова на пол. Я ударилась о косяк, голова закружилась.

— Ненавижу! Тарнар из-за тебя может умереть! Ненавижу, дрянь, ненавижу!

Она пинала меня по рукам, ногам, по животу — куда попадет. Единственное, что я еще могла — это закрывать лицо. А Милиана словно с цепи сорвалась. Пинала и пинала, даже когда я обессилено скрючилась на полу, начиная уплывать в темноту.

— Не смей! Не трогай ее! — взревел Арахшан.

Я к тому времени плавала на границе, не знаю, каким чудом еще воспринимая происходящее. Голоса доносились как будто издалека, а в глазах стояла темнота с расходящимися по ней цветными кругами. Особенно много было алых кругов.

— Из-за нее Тарнар может умереть! Тварь, я убью ее!

— Нет, Милиана. Тарнар очнется, он просто поделился со мной жизненной силой, но он выкарабкается. А ты не смей трогать девчонку!

Кажется, удары на самом деле прекратились.

— Но почему? Она не нужна нам!

— Нужна. Ты даже не представляешь, насколько нужна. Перед тобой последний универсальный маг.

Дальше помню совсем урывками. Подняв на руки, меня куда-то несли. Затем что-то надевали — то ли длинную рубашку, то ли какой-то балахон. Потом снова несли, кажется, вниз по лестнице. Вокруг было темно и холодно.

Мои руки и ноги приковали к стене чем-то жестким, до боли натирающим кожу. Все стихло, я осталась одна. Несколько раз теряла сознание, потом снова возвращалась. Мне приносили воду. Я почти ничего не понимала, когда делала жадные глотки. Вокруг было холодно, я чувствовала, что руки и ноги оплетает нечто холодное, спина тоже прилегает к чему-то холодному, зато внутри зреет жар и кожа пылает от этого жара.

Вода помогала. Ее приносили несколько раз, сколько именно — я не считала. Но, кажется, постепенно все же стало лучше. Я снова очнулась. Жара к тому времени поубавилось. Чудовищная слабость еще владела телом, но мысли постепенно переставали путаться. Осознала, где нахожусь. Да ведь в самой настоящей темнице, прикована к стене по рукам и ногам! Кстати, больно натирается, кажется, уже до крови. И магии во мне совсем не осталось — истратила всю, чтобы защититься от Арахшана. А он, кажется, выжил. Все равно выжил! И Милиана… ненавижу их…

А как там Рэйлан? До сих пор не было времени подумать о нем. Но ведь я оставила Рэйлана, когда в него летел кинжал! Тарнар говорил, что так мага пустоты не убить, но что если он ранен? Ведь как еще Милиана могла отлучиться? Наверное, Рэйлан ранен, лежит без сознания. А сейчас Милиана вернется к нему, будет сидеть рядом с ним, притворяться мной…

От боли, на этот раз душевной, внутри все переворачивалось.

А ведь после того, как они пережили нападение, эмоции, наверное, зашкаливают. Прекрасно помню, как Рэйлан может действовать на эмоциях, каким горячим он бывает. Ведь именно так мы помирились. Когда он спас меня от Вастрона. Проклятье! Да я, наверное, даже готова принять, если Рэйлан переспит с этой тварью, считая Милиану мной, лишь бы с ним все было в порядке, лишь бы кинжал его не задел!

По лицу давно уже бежали слезы. Я чувствовала себя беспомощной, раздавленной. Страх за Рэйлана и за себя разрастался, переплетался в тугой комок.

Теперь они знают, что я универсальный маг. И уже точно в покое не оставят. Даже если используют сейчас, то наверняка строят далеко идущие планы, в которых будет удобная батарейка на ножках. А ведь как глупо выдала себя! Даже прикончить не смогла ни Арахшана, ни Тарнара, ни стерву Милиану. Но иначе я тоже не могла… не могла допустить, чтобы… у них все получилось.

Закусив губу, горько разрыдалась.


Не знаю, сколько еще прошло времени. Наверное, не очень много. Просто в моем состоянии это казалось целой вечностью. А потом я почувствовала применение знакомой, очень хорошо знакомой магии. Несколько камней вылетело из стены. Не долетев до пола, они рассыпались мелкими серыми песчинками. В тот же миг раздался еще один всплеск магии пустоты, и в стене образовался аккуратный овальный проход. Рэйлан шагнул в темницу.

Мы встретились глазами. И от этого взгляда меня как электрическим током прошибло. Рэйлан. Пришел за мной. Отыскал. Не бросил.

— Диана! Что они с тобой сделали… — выдохнул он.

Рэйлан устремился ко мне, но все вокруг внезапно пришло в движение. Один за другим между нами начали вспыхивать порталы. Один, второй, третий… А когда наметился четвертый, я потянула из него магическую энергию так же, как делала до этого с чужими заклинаниями и артефактами. Просто впитала магию начавшего было формироваться портала. В искрящихся глубинах что-то мелькнуло, раздался дикий вопль. А потом портал попросту исчез, потому как я впитала все, что в нем магического было. Изумленные демоны воззрились на меня. Вроде бы уже знают, что я — универсальный маг, но все равно удивились. Зато Рэйлан не растерялся — тут же атаковал пустотой. Арахшан создал магический щит, отгородивший всех троих от волны пустоты, послышался оглушительный треск. А потом один из демонов рванул ко мне, кожи на шее коснулось что-то холодное и подозрительно острое.

— Прекрати! — взревел Арахшан, перекрикивая чудовищный треск. — Мы убьем ее!

Защита высшего демона лопнула, в тот же миг давление на шею усилилось. Однако Рэйлан остановился за мгновение до того, как противников настигла пустота. Наверное, успел понять, почувствовал как-то, что моя жизнь в любой момент может оборваться.

— Без глупостей. Если воспользуешься магией или приблизишься хотя бы на полшага, мы прирежем твою девку, — предупредил Арахшан.

Значит, нож. Или кинжал. Наверное, все же кинжал — мы в магическом мире, а не на кухне на Земле разборки устроили. Хотя, конечно, утешает это мало.

Расклад не радовал. Рэйлан у входа, возле пролома рядом с закрытой металлической дверью. Я прикована цепями у дальней стены. Рядом со мной стоит демон, держит у горла холодное лезвие. На самом деле в любой момент может прирезать. Передо мной еще два демона. Один из них — Арахшан. Второй — тоже незнакомый, из обычных. Видимо, в полку врага прибыло. Или изначально в операции было задействовано гораздо больше демонов, чем двое, или прошли через портал недавно, специально для финальной сцены. Хотя финальная — это она для нас. Мир еще немножечко побьется в агонии, прежде чем падет к ногам демонов.

— Не нападаю, стою на месте, — произнес Рэйлан, наверное, на тот случай, если высший демон перенервничает, и ему что-то почудится. Например, что Рэйлан сдвинулся на четверть шага. Ну, мало ли.

Говорил Рэйлан спокойно, вот только в его взгляде, да и во всем облике я ощущала напряжение.

— Правильно, — кивнул Арахшан. — Правильно. Понимаю, ты надеялся пробраться незаметно и выкрасть девчонку, но раз уж не получилось, то выполнишь наши требования, которые мы сегодня озвучили?

— Выполню. Но раз уж мы об этом заговорили, — в тон Арахшану сказал Рэйлан, — то не объяснишь, как вы узнали, что я здесь? Рядом с Дианой демонов не было — я это чувствовал.

— Видимо, не настолько хорошо чувствовал, если смог выяснить, где мы ее держим, только когда подобрался вплотную к замку. Мы довольно хорошие глушители поставили. Но ты прав, рядом никого не было. Мы наблюдали снаружи. А потом просто рассчитали, за какое время ты доберешься до ее камеры с учетом того, в какой стене снаружи сделал пролом. Так что там с фолиантом? Отдашь?

Рэйлан провел рукой чуть сбоку от себя. Сгустилось небольшое сероватое облачко. Раз — и прямо из воздуха, из этого облачка, между прочим, недостаточно большого, чтобы в нем поместилась целая книга, вытащил фолиант. Не оттягивая неизбежное, тут же бросил Арахшану.

— Лови.

А я внезапно ощутила тонкую, едва заметную струйку магии пустоты. Демоны чувствительны. На самом деле, даже Рэйлан до конца не знает всех их способностей. Я это его незнание испытала на собственной шкуре. Но сейчас он и так на их глазах использовал магию пустоты! Эта тонкая, едва уловимая струйка словно постучалась ко мне, замаскированная под видимое применение пустоты. Как намек для меня, скрытый от демонов. Серое облачко, призванное Рэйланом, не спешило исчезать. А я уже научилась впитывать магию на расстоянии так, чтобы это не было заметно со стороны. Вернее, чтобы было невозможно уловить, куда эта магия устремляется. Казалось, она просто исчезает. Так что я торопливо впитала пустоту в себя. Для демонов она просто рассеялась там, рядом с Рэйланом. Зато у меня прибавилось сил, в том числе физических. Когда уходит магическое истощение, организм быстрее начинает восстанавливаться.

К магии демонов я, видимо, еще не привыкла. Она особой пользы не принесла. В отличие от родной пустоты.

Демоны не зря так со мной обращались. Заточили в темницу, только водой поили, наплевав на то, как сильно я истощена, как измучена. У них, вероятно, уже есть опыт обращения с универсальными магами. Я только сейчас поняла, что мой организм в таком состоянии действует на инстинктах. Все, что удалось впитать, пошло именно на восстановление. А вот применить пустоту сейчас, к сожалению, никак не получится. Пока организм не сочтет, что я достаточно восстановилась и магию можно пустить в другое русло.

Иначе бы, конечно, избавилась от кинжала у горла. Но пока магии все равно не хватает, восстановление едва началось.

Арахшан поймал фолиант.

— Как мы можем завладеть пустотой?

— Всей пустотой завладеть не сможет никто. Ее — целая Бездна, — ответил Рэйлан.

— Как мы можем получить магию пустоты? Скажем, чтобы владеть ею, как маги пустоты?

— Нужно прийти в Бездну и сказать ей, что хотите обрести магию пустоты.

— И все? Так просто? — удивился высший демон.

— Да. Бездна сама наделит магией любого, кто осмелится к ней прийти и кого сочтет достойным.

— Хм… — пробормотал Арахшан, наконец открыл фолиант, пролистал. — Хм, действительно. Надо же, как просто, — удивился он. — А мы-то думали… Ага, вот он, подвох. Найти дорогу к Бездне может не каждый. Но… в фолианте написано, как открыть портал прямиком к Бездне. И как удачно сложилось, что демоны прекрасно открывают порталы.

Арахшан улыбнулся и снова поднял взгляд на Рэйлана.

— Вот на твоей девчонке и проверим.

Что?..

— Ты собираешься позволить Диане обрести магию пустоты?

— Почему бы нет, — демон пожал плечами. — Мы все равно не планируем ее отпускать. Ты уже открыл нам тайну, фолиант отдал. Тебе больше нечего предложить нам, чтобы мы отпустили… универсального мага.

Впрочем, Рэйлан не выглядел удивленным. Напряжение, исходившее от него, возросло. Кажется, он к чему-то готовился. Но вот осведомленность демона впечатления на него не произвела. Не только маги пустоты знают, кто такие универсальные маги. В конце концов, может, именно демоны виноваты в том, что универсальных магов почти не осталось. Или, кроме меня, не осталось вообще?

— Но ты еще можешь повлиять на благополучие девчонки, — продолжал Арахшан с издевательской улыбкой. — Если не послушаешься — мы ее все же убьем. Наша жизнь нам дороже любого накопителя, даже такого удобного. Если же послушаешься, то мы не будем ее убивать. Она вон даже магию пустоты обретет, если ты нас не обманул.

— Все написано в фолианте.

— Да-да, но мало ли. Перестраховка лишней не бывает. Итак, последнее, что от тебя требуется, чтобы мы сохранили девчонке жизнь… — Арахшан сделал театральную паузу, после чего произнес, еще шире улыбаясь: — Ты должен позволить вылить на тебя это зелье.

В руке второго демона, который вместе с Арахшаном стоял посреди темницы, мелькнул флакончик с уже знакомой ядовито-зеленой жидкостью. А во второй руке… вот черт! Второй рукой демон вытащил из кармана медальон, тоже хорошо знакомый. Тот самый, который поглощает магию. Арахшан на самом деле решил перестраховаться. Если не удастся получить силу у Бездны, он довольствуется хотя бы тем, что сможет отобрать у Рэйлана. После его смерти.

Мы снова встретились с Рэйланом глазами.

— Ничего не бойся, — сказал он. — Все будет хорошо. — И уже обращаясь к Арахшану, добавил: — Я согласен.

Я не выдержала:

— Рэйлан, не надо!

Холодное лезвие тут же пришло в движение, надрезая кожу. Резкая боль полоснула вдоль горла, я почувствовала, как что-то горячее, вероятно, кровь, струится по шее.

Рэйлан дернулся так, будто это его только что порезали. В глазах вспыхнул самый настоящий страх.

— Согласен — прекрасно, — сказал Арахшан, никак не комментируя ни мое поведение, ни предупреждение, которое порезом нанес его подчиненный. Наверное, решил, что и так все ясно. Буду рыпаться — прирежут. А Рэйлан уже дал свое согласие.

Но зачем? Почему? Ведь он знает, что его это убьет!

Второй демон, подчиненный Арахшана, откупорил флакон и выплеснул зелье на Рэйлана. Я увидела, как его взор начал затуманиваться, как пошатнулось тело. И всем своим существом ощутила взревевшую внутри него пустоту. Демон протянул навстречу Рэйлану медальон, готовясь впитать эту пустоту, когда она разорвет своего носителя. Арахшан тут же оказался рядом со мной и открыл портал.

— А нам пора, дорогая. Будем обретать магию пустоты, — усмехнулся высший демон.

Его подчиненный наконец убрал от моего горла кинжал, но я была столь потрясена происходящим, что ударить магией просто не успела. А ведь кажется, уже могла бы.

Не могу поверить, что Рэйлан согласился на это. Не могу поверить, что магия пустоты его уничтожит. Не верю!

Арахшан схватил меня, затаскивая в портал.

Вероятно, не промахнулся. Потому что на выходе из портала мы попали в нечто совершенно непонятное, необъяснимое. Невесомость, заполненная пустотой. И что-то необъятное, бездонное впереди. Наверное, Бездна.

Рывок — и вот я уже парю здесь совершенно одна, даже не ощущаю рядом Арахшана. Не таким уж продуманным он оказался. Предугадать, что в Бездне нас может ожидать что угодно, что он уже не сможет проконтролировать меня, демон не смог. Нас разлучили. Но какая теперь разница?

По моим щекам текли слезы. Перед внутренним взором снова и снова вставала одна и та же картина. Вот на Рэйлана выплескивают зелье, вот его воля отступает, а пустота рвется наружу. Рэйлан погиб… А ведь мог повернуть все иначе! У демонов был один-единственный козырь — кинжал у моего горла. Это единственное, что защищало их, что сдерживало Рэйлана. Если бы он наплевал на меня. Да даже если бы понадеялся, что успеет быстрее стереть их в порошок, чем кинжал придет в движение, все могло бы сложиться иначе. Но Рэйлан не хотел рисковать моей жизнью. Почему, черт возьми, он согласился на все их условия?! Почему отдал свою жизнь, чтобы дать мне шанс на спасение? Как он мог?!

— Разве ты еще не поняла?

Я парила на границе, перед самой Бездной. Только руку протяни — и, наверное, уже не вернешься назад. А из Бездны на меня смотрело нечто древнее, необъятное и непостижимое.

— Поняла, но… но я не хочу, чтобы все так закончилось. — Слезы душили меня. Говорить было тяжело, но здесь это не требовалось — достаточно было просто подумать. Да и Бездна — я вдруг поняла, что со мной разговаривает именно она, — не произносила слова. Даже мысленно их не произносила. Смысл сразу всплывал в моем сознании без всяких слов.

— Все маги пустоты возвращаются ко мне рано или поздно. Но сейчас не это важно. Важно только одно: ты хочешь обрести магию пустоты или нет?

— Что будет с Арахшаном?

— Он недостоин. Его больше нет.

Странное чувство возникло во мне. Не радость, нет. Не облегчение. А, наверное, что-то сродни удовлетворению. Он получил по заслугам.

— Демоны никогда не смогут обрести магию пустоты?

— Я даю силу тем, кто этого достоин. Демоны бывают разными, как и люди, и любые существа во Вселенной.

Значит, если бы пришел не Арахшан, а какой-нибудь другой демон, то, вполне возможно, у него бы все получилось. Единственная защита этого мира от нападений извне — это магия пустоты. Если кто-то посторонний ею завладеет, то мир окажется в опасности.

— Все так… — прозвучало в ответ на мои размышления. Бездна видела все, каждый уголок моей души. Ничто не скрыть от нее, не утаить ни малейшей мысли. Впрочем, я и не пыталась.

— Но демоны знают. Один остался в живых.

— Да…

— Мир в опасности?

— Возможно…

— Чего ты добиваешься?! — я разозлилась.

— Это ты пришла ко мне, пусть даже не по своей воле. Но вопрос у меня только один: ты хочешь стать магом пустоты или нет?

— Да какая, к черту, разница, если Рэйлана больше нет!

— Решай…

О, если б могла, я бы запустила в Бездну чем-нибудь тяжелым! Или хотя бы топала ногами и билась в истерике. Но в невесомости, в которой я парила, можно было только плакать.

Рэйлан погиб…

Я ведь совсем недавно поняла, что люблю его! Именно это понимание вернуло меня назад в родное тело. В тот момент я осознала, что не представляю жизни, в которой не будет его. Нет, не так, что без него совсем не смогу. Я смогу, просто зная, что он где-то есть, что у него все хорошо. Но вот так, когда Рэйлан погиб… Это невыносимо. Мучительно.

Боль разрывала на части, слезы никак не прекращались.

А Бездне было все равно. Она с любопытством смотрела на меня и ожидала ответа. Для нее не было времени, я могла парить здесь вечность, разъедаемая изнутри чудовищной болью.

Но там демон, который тоже знает секрет Бездны. А Рэйлан погиб, чтобы дать мне шанс на спасение, хоть какой-то. Я не знаю, как с этим можно справиться, не представляю, как это можно пережить, но теперь я должна. Должна вернуться, чтобы отдать долг. Уничтожить демонов, не позволить им добраться до Бездны и еще кому-нибудь поведать ее тайну. Просто потому, что Рэйлан оставил этот мир ради моего спасения. Зато я теперь не имею права бросить этот мир.

Собравшись с мыслями, решительно спросила:

— Если приму пустоту, я перестану быть универсальным магом?

— Да.

— Но ведь универсальный маг может принимать в себя пустоту! Тогда чем он хуже мага пустоты?

— Он черпает магию пустоты только из мага пустоты. А маг пустоты — напрямую из меня, где бы ни был, в любой момент.

— Чтобы защитить мир, мне нужно принять магию пустоты?

Кажется, где-то в Бездне послышался смех.

— Правильный вопрос! Правильный… Тебе достаточно быть универсальным магом и взять сейчас столько пустоты, сколько сможешь унести.

— Тогда только это. Дай мне магию пустоты, но не изменяй меня. Я хочу остаться универсальным магом.

— Как скажешь… — магия пустоты словно обласкала меня, а потом, взревев, хлынула внутрь мощным потоком.

Я изогнулась от боли, но не закричала. Только глаза прикрыла, отдаваясь ей, принимая столько, сколько смогу.

— Ты уже победила… — тихий шепот на прощание, прежде чем еще один поток пустоты, уже не поместившийся во мне, вытолкнул из этого странного места, преддверия Бездны.

Как ни странно, я оказалась не в темнице, а на солнечной поляне неподалеку от замка. Вернее, от руин. Каменные обломки — все, что осталось от замка, наверное, того самого, где держали меня. Но когда я его покидала, он вроде бы выглядел лучше и разваливаться не спешил?..

Я непонимающе осмотрелась. И тут увидела чуть в стороне от поляны, на подъездной к замку дороге, вспышки магии. Магия демонов переплеталась с магией пустоты. Небо разрывали молнии, а в воздухе в полуметре от земли разверзся портал. И в этот портал сбегали демоны! А подгоняли их маги пустоты. Пятеро. Я насчитала пять магов пустоты.

Сердце взволнованно заколотилось. Еще не веря собственным глазам, в одном из этих магов я узнала Рэйлана. Он как будто почувствовал мой взгляд. Рассеяв по ветру одного из демонов, обернулся ко мне. Мы встретились глазами. Я замерла, не в силах ни пошевелиться, ни сделать вдох.

Рэйлан открыл портал, исчез в нем, чтобы спустя мгновение выйти из портала, возникшего уже рядом со мной. Сделал последний шаг и заключил меня в объятия. Губы Рэйлана нашли мои. Снова пустота, только в этот раз во мне больше ничего не помещалось. Наша пустота хлынула навстречу д