Елена Александровна Каламацкая - Командировка в Туфибес

Командировка в Туфибес 1292K, 290 с. (Попаданка с бабушкой-2)   (скачать) - Елена Александровна Каламацкая


Елена Каламацкая. Попаданка с бабушкой-2: Командировка в Туфибес


Глава 1


Пробуждение было очень приятным. Легкий невесомый поцелуй сначала в губы, а затем в щечку и висок. Вот уже две недели меня по утрам будит не резкий окрик ректора, а волшебные губы моего любимого мужа. Я даже назвала этот утренний поцелуй «дин-дин-дон», в память о магической академии. Такой будильник я люблю! Улыбаюсь и открываю глаза, чтобы встретиться взглядом с родными серыми омутами глаз моего бесподобного мужчины. С ямочкой на подбородке. Да-да, Апполинария вышла замуж за благородного принца, она счастлива, Линария в полном восторге, Полечка безумно рада, а Нарька до сих пор не может поверить в свое счастье.


Как я и предполагала, Грэгориан не выдержал долго, хотя, не он один. Ухаживания, редкие свидания, подарки не смогли пересилить тягу влюбленных друг к другу. Это я испытала на собственной шкуре и сколько бы ни уговаривала сама себя, что торопиться не надо, с каждым днем становилось все тоскливее без любимого рядом.

Каждый вечер я бежала к Оське с требованием позвонить Грэгориану, чтобы сказать принцу несколько ласковых слов. А чаще всего братец сам мчался ко мне со всех ног с активированным переговорником по требованию его высочества. Я витала в облаках, не слышала вопросов друзей, подруг, преподавателей и крылатая фраза коменданта общежития «скорее бы ты замуж вышла» стала любимой фразой всех студентов. Мы измучили всех, даже мэтр Фэридан перестал настаивать на моем дальнейшем обучении. Глупости, все это глупости!

И грандиозная свадьба состоялась! Именно грандиозная! Когда Грэг ненавязчиво поинтересовался, кого я хочу видеть среди гостей, скромно пожала плечами и перечислила несколько имен, а конкретно Осталидана с Санажаной, мэтра Киричидана с супругой, Валериана с Ритой, мэтров-преподавателей, ведьмочек-соседок и друзей из своей группы.

Добрый и благородный принц не стал мелочиться и пригласил всех! То есть всю академию магии, все Улесье, Ржанки и Анельен в придачу. Свадьбу играли на главной площади столицы. Где бы еще смогла поместиться такая куча народа? Тем более для магов устроить хорошую погоду в начале зимы ничего не стоит.


Сразу после моего согласия, я попала в цепкие ручки королевы Лисианы у которой, оказывается, уже все было готово к свадьбе. Эта приятная во всех отношениях женщина точно знала по собственному опыту, что надолго нас не хватит, и развила бурную деятельность сразу по моему возвращению от эльфов. Придворный портной давно жаждал заполучить невесту, чтобы пошить не только свадебное платье, но и целый гардероб в придачу. Странно, наверное, но меня совершенно не волновал ни фасон платья, ни цвет, главное, что после свадебного ритуала мужчина с ямочкой на подбородке будет моим.

А еще мы с Грэгом посоветовались и с разрешения короля устроили двойной подарок, пригласив на свадьбу все поселение эльфов. В результате и люди и эльфы были безмерно рады. Первые - возможности познакомиться с прекрасным народом, вторые – общению с людьми.


После получения подарков от многочисленных гостей, я перестала ощущать себя бесприданницей. Нас просто завалили мебелью, вещами, вазами и прочими необходимыми предметами. И это только гости со стороны невесты!

Неожиданным сюрпризом для меня оказалось знакомство со свекром и свекровью! Любовь и правда расплавила мозги, я почему-то считала, что выхожу замуж за сироту, хотя сама читала в учебнике и мэтр Августинус рассказывал, что его величество Вастальдион шестой правил более шестидесяти лет, вырастил двоих сыновей и, решив, что дети дальше справятся своими силами, передал власть старшему сыну. А сам вместе с любимой супругой отправился на заслуженный отдых, путешествуя по уделам и иногда помогая советами.

Отец Грэга был так же русоволос, сероглаз, подтянут и обаятелен. Мамой оказалась стройная голубоглазая шатенка, которая выглядела скорее как сестра принца и короля. Парочке перевалило далеко за сотню лет, но выглядели они, разумеется, как огурчики на тридцать пять. Меня нежно обняли, расцеловали, а свекровь шутливо приказала сделать ее сына счастливым. Да что вы, мама, наши цели идеально сходятся! Сама мечтаю только об этом, ведь выполняя мои капризы, муж просто обязан быть счастлив, не так ли? Моего расплавленного любовью ума хватило не ляпнуть шутку вслух. Я просто вежливо улыбнулась и скромно опустила глазки. Сделаю!


А после торжественного ритуала проведенного в храме Соединения Сердец, хитрюга Грэгориан объявил, что в мире его жены есть традиция: сразу после свадьбы отправляться в путешествие на медовый месяц. Я как-то обмолвилась даже не думая, что принцу эта идея понравится, но ошиблась. Понравилась очень и более того, он все подготовил заранее.

Нам подвели коней и после небольшой заминки мы отправились к порталу, чтобы оставить жителей Анельена самим веселиться на свадьбе и разбираться с горой подарков. А заминка произошла оттого, что в подведенной украшенной праздничными лентами лошадке, я узнала старую знакомую Брыльку! Минут пять понадобилось, чтобы наобниматься с четвероногой подругой, и я больше чем уверена: она тоже меня узнала! Так я не радовалась даже своим родственникам.

Кстати, бабушка до последнего скептически поджимала губы, а вместо поздравлений только покачала головой и, закатив глаза, поинтересовалась, наверное, у вселенной: «Надолго ли? На целого принца замахнулась, Нарька, наиграется и бросит».

Спасибо, дорогая Бажена Спиридоновна, ничего другого от вас и не ожидала. Хотя, вру, в глубине души верила, что она просто порадуется. Разумеется, Брыльке я была безмерно рада, она, даже если бы сумела заговорить, никогда не сказала бы такой гадости невесте на свадьбе. Счастливой невесте выходящей замуж по взаимной любви! Почему-то я наивно полагала, что любовь мэтра Симерина смягчит сердце непробиваемой старухи с ослепительной внешностью, но это, кажется, не лечится. Привычка угнетать родственников и считать их хуже других не лечится! Ох, бабушка-бабушка, какая же ты… бабушка.


В общем, это было единственное темное пятно для меня в этот счастливый день. Остальные гости прекрасно веселились и от всей души желали молодоженам счастья. С этими пожеланиями мы и скрылись в портале, чтобы через минуту оказаться в красивом особняке, расположенном на берегу моря.

Я поинтересовалась у Грэга, не будет ли наш поступок расценен как неуважение к гостям, на что любимый муж расхохотался и заявил, что он не видел еще ни одной истиной пары досидевшей до конца свадьбы. После ритуала молодоженов заботит только одно: оказаться наедине подальше от людей. Это все понимают и стараются лишний раз не попадаться на глаза.

И, правда, кто-то приносил еду в комнату, менял цветы в вазах, невидимки, наверное, но нас это совершенно не волновало. Лишь бы быть вдвоем.

В прекрасном белокаменном особняке, принадлежащим королевской семье, мы провели трое волшебных суток, плавая в море, загорая на пляже и наслаждаясь друг другом в полной мере, а потом стали прыгать порталами из одного удела в другой, вселяясь в шикарные гостиницы и любуясь небывалыми красотами и неповторимыми достопримечательностями каждого удела. Они ведь только назывались уделами и были частью одной большой страны, а на самом деле наше путешествие походило на кругосветный туристический маршрут по разным странам мира, где каждая обладает своим непередаваемым колоритом. С той только разницей, что язык везде один, да и принц во всех уделах свой принц. Никаких заморочек с визами и билетами. Шагнул в портал, причем вместе с четвероногим транспортом и ты в другой части света. Красота!


Вот и сегодня мы находились в удивительном месте, славящемся своими водопадами. Грэг обещал показать воистину небывалую красоту – радужный водопад. Я предвкушала незабываемую встречу с очередным великолепием природы, тем более что в магическом мире все выглядело более грандиозно и волшебно.

- Доброе утро, любимая! – ласково провел рукой по волосам муж, успевая покрывать поцелуями шею и плечо.

- Доброе, любимый! Ммм… какое доброе… а что ты делаешь? Мы же собирались к водопадам, - тая от ласки, поинтересовалась зачем-то у супруга.

- Думаешь, они убегут? – хмыкнул в шею мой прекрасный принц. – Устанут нас ждать?

Непроизвольно представила, как несколько водопадов не дождавшись увлеченных друг другом молодоженов, устало вздохнули, обиженно развели в стороны руки-струи, и утопали в неизвестном направлении, вырастив себе ноги-реки. Додумать дальше не дали любимые губы-ласки, выветрив из головы вообще все мысли-нелепости.


До местных достопримечательностей мы все-таки добрались, правда, уже ближе к обеду. Природа щедро наградила этот удел зелеными лугами, скалами и вековыми деревьями. Наши лошадки бодро топали на запах и шум воды, я глазела по сторонам, восхищаясь смешанной красотой девятого удела. А может и десятого, честно говоря, совершенно не вникала и не старалась запоминать никаких названий. Грэг объяснял, что у каждого удела есть свое название помимо сухих цифр, пронумеровали их просто для удобства, но сейчас я не забивала голову такими тонкостями. Выучу, потом.

Угольно-черный породистый жеребец принца по кличке Рифлинд, потряхивая гривой, важно гарцевал, высокомерно кося одним глазом на мою шоколадную самую обычную простецкую лошадку, которой его спесь была вообще по барабану. Брыльку нисколько не смущала родословная заносчивого коняги, она гордо несла на себе свою хозяйку, похлопывая длинными ресничками и не обращая внимания на презрительное пофыркивание. Типа сам ты Брылька, я Апполибрылия! Правильно, девочка, так его аристократа из королевской конюшни, чувствую дофыркается, мы Полечки только с виду сама простота.


По мере приближения к реке, шум воды становился все громче, и вот перед нами развернулась великолепная картина! Кристально чистые струи воды, с грохотом падая с огромной высоты и дробясь мелкими брызгами, играют в лучах солнца, создавая десятки радуг. На фоне лугов и гор поистине завораживающее зрелище! Запахло озоном, волосы и одежда стали влажными, но уходить с берега бурлящей, словно кипящей, реки совершенно не хотелось. Спешившись мы прижались друг к другу наслаждаясь красотой природы и момента.

- Красиво? – поинтересовался Грэг, стараясь перекричать шум воды.

- Бесподобно! – смахивая капельки воды, со счастливой улыбкой на лице ответила мужу.

- Пойдем, здесь долго стоять нельзя, промокнешь, - потянул в сторону любимый. – Тебя ведь магией не высушишь, простынешь еще.

- Пойдем, - послушно согласилась, радуясь проявленной заботе. Как же это все прекрасно и замечательно.

- Отъедем вон туда, - махнул рукой Грэг в сторону высокой скалы, - оттуда тоже вид отличный, только не так шумно и мокро.

Как скажешь, дорогой, за наше недолгое путешествие я привыкла полностью доверяться своему мужчине. А почему бы и нет? Это так приятно, когда есть на кого положиться. Я невольно вспомнила свое попадание в эльфийский страшный лес, когда осталась совершенно одна и только упорное встряхивание себя за шкирку и постоянное напоминание, что я сильная я справлюсь, помогли выжить. Но как же было страшно! Даже когда встретила Криса, чувствовала себя одинокой и никому не нужной. Тем более что поначалу порабощенный эльф больше напоминал обузу, чем крепкое плечо. Нет, я умею ценить заботу и сама люблю заботиться. Вот сейчас доедем до нужного места, обязательно обниму и поцелую.

Сказано - сделано. Грэгориан первый спрыгнул на землю, привычно протянул руки, чтобы помочь мне спешиться и попал в крепкие объятия молодой жены. В серых глазах заиграли довольные искорки, от жаркого поцелуя на мне даже одежда высохла. Вот как полезно заботиться о других.


Чуть позже мы устроились на невысокой лавочке и, тесно прижавшись друг к другу, тихо наслаждались великолепным видом, открывающимся с этой площадки специально обустроенной для туристов. Водопад с этого расстояния не казался огромным и шумным, но десятки радуг никуда не делись, расцвечивая реку всеми цветами, добавляя сюрреалистичности и волшебности в невероятно прекрасную картину созданную самой природой.

- Не замерзла, маленькая моя? – Грэгориан поцеловал мою ладошку и заботливо заглянул в глаза.

- Я не маленькая, - возразила, насупившись и мысленно передергивая плечами. Устала уже доказывать что большая.

- А какая же ты? Знаешь, я иногда удивляюсь, почему мир послал мне такую юную супругу, - вдруг принялся разглагольствовать муж. – Мне уже тридцать семь, по идее, жена не должна быть моложе на семнадцать лет, хотя по-разному бывает, конечно. Просто я всегда помню, что ты еще маленькая и можешь не понимать некоторых вещей и боюсь тебя обидеть чем-нибудь.

- Ничего себе заявочки! Я что веду себя как ребенок? Разве я капризничаю или делаю глупости, Грэг, почему ты не видишь во мне взрослую женщину? – моему возмущению не было предела. Нет, правда!

- Ведешь ты себя достойно, но я привык верить своим глазам, дорогая, - последовавший после этого нежный поцелуй в висок видимо должен был меня успокоить, но я наоборот занервничала. Сказать, не сказать? Так ведь и будет видеть во мне малышку и не станет серьезно относиться к моим идеям и поступкам. Будет только опекать и оберегать, а я хочу быть с мужем на равных. Хочу, чтобы он уважал мою точку зрения и не думал что я маленькая девочка. Вот ведь и правда гад, в постели ему мой возраст не мешает! Немного посомневавшись, я решила быть предельно честной.

- За внешность юной девушки как раз нужно поблагодарить мир Аяк, Грэг. Это он, почему-то при переходе через портал сделал меня моложе на вид. На самом деле мне… эээ… двадцать восемь.

Не смогла! Ну, не смогла! Язык не повернулся произнести тридцать два. Это же ужасная цифра для незамужней девушки! А скоро так уже и вовсе – тридцать три! Ужас! Вот теперь решит, что жена досталась старая и что делать тогда? Я замерла в ожидании вердикта.

- Двадцать восемь? Правда? – лицо Грэгориана осветилось счастливой улыбкой. – А почему сразу не сказала?

- А мне бы поверили? И вообще, чужой мир, я испугалась, - ответила вполне искренне, ведь так и было на самом деле.

- Так это же замечательно! Значит ты всего на девять лет моложе меня? Вот радость, всего пару лет до полного совершеннолетия осталось подождать.

У меня опустились плечи. Ничего я в этой жизни не понимаю, задрала возраст до неприличия и опять мало? И прибавила и скостила и все равно промахнулась? Но если я сейчас откажусь от своих слов и скажу тридцать два, точно не поверит. Наоборот решит, что мне восемнадцать и я маленькая лгунья. Как же противно врать, когда не умеешь, обязательно запутаешься. Ладно, промолчу.

Вот спрашивается, что я делала в академии? Любовные романы читала, а надо было о возрасте озаботиться, всю литературу перелопатить и получше узнать о вывертах местного менталитета. Вернусь, спрошу у Риты, опять какие-то заморочки иномирные. На Земле то я перестарок давно, а здесь видимо другие приоритеты.

Посмотрев на повеселевшего (вот с чего бы?) мужа решила сменить тему:

- Ты не проголодался?

- Ах, солнышко, - заволновался Грэг, зарываясь лицом в мои волосы, - я потерплю, а ты, наверное, кушать хочешь? Значит, пора возвращаться.

- А вот и нет! Значит, пора устроить пикник! – весело рассмеявшись, я подскочила на ноги и побежала к Брыльке за припасами, которые приготовила перед отъездом для перекуса на свежем воздухе. Благо в гостинице можно купить все что захочешь.

Расстелив на каменной площадке плед, сверху положила полотенце и начала выкладывать хлеб, колбасу, сыр и овощи.

- Ух ты, красота какая! – довольно потер ладошки супруг, разглядывая богатства и сглатывая набежавшую слюну. – Оська рассказывал мне про пикник, но он говорил, что вы жарили э…этот…

- Шашлык, - с улыбкой подсказала незнакомое слово, - но это не обязательно. Пикник это отдых на природе и праздник живота в одном флаконе. На свежем воздухе разыгрывается аппетит, поэтому любоваться красотами, лучше жуя бутерброды, чтобы не отвлекаться на чувство голода.

- Как я удачно женился, - похвалил себя Грэг, отрезая ломоть хлеба. – Вот кто еще может похвастаться такой заботливой и предусмотрительной супругой? Вечером обязательно сходим в ресторан.

- А какая связь? – искренне удивилась я.

- А такая, - таинственно ответил муж, кромсая колбасу. – У моей любимой должно быть все самое лучшее. То, что ты неприхотливая не говорит о том, что я не должен ухаживать за супругой как она того заслуживает. Пройдем по местным магазинам и никаких подарков друзьям! Ты только другим покупаешь, так не годится.

- Хорошо-хорошо, - послушно согласилась, подыгрывая разговорившемуся мужчине, и хитро прищурилась. – Магазины с игрушками будем обходить стороной.

- Нет, иногда можно сделать исключение, - тут же появилась поправка к новым правилам от принца Цамалака. Вот умеет он извернуться и не соблюсти свои же придуманные законы. После знакомства с маленьким Тимофейкой, Грэгориан ни в одном городе не проходил мимо магазинов с игрушками.

- Валериан с Ритой уже не знают, куда девать твои подарки. Весь трактир в кошечках и лошадках, - я обвинительно ткнула пальцем в мужа.

- Ничего не знаю, - невозмутимо ответил Грэг, отхлебывая из фляжки компот. – Не лишай меня такой радости.

- А мне местные игрушки не нравятся, - честно призналась я, удобно прислонившись к лавочке спиной. – Игрушки должны быть развивающими, полезными, а в магазинах куклы да сабли. Вот Тимофейке лучше дарить кубики, пирамидки или конструкторы, а Вастальдиону с друзьями ракетки для тенниса и бадминтона. Вот это игрушки. И кстати, во дворце есть кошки? У детей должны быть домашние любимцы. Василек Баронессу из рук не выпускает.

- Конструкторы? Ракетки? Расскажешь? – уцепился за новые слова мой любознательный муж и задумался. – А, правда, почему во дворце нет кошки? По крайней мере, я никогда не видел.

Кажется, сейчас наступило благоприятное время, чтобы прощупать почву на предмет отношения Грэга к моему желанию не тупо бездельничать, а работать.

- Вообще-то я думала, чем мне заняться теперь, когда бросила академию, - решила поделиться мыслями, раз подвернулся удачный момент. - Может найти мастеров и открыть магазин интересных развивающих игрушек?

Грэгориан даже жевать перестал. Я предостерегающе подняла ладошку вверх, молча предлагая не начинать разговора о том, что он обо мне позаботится и мне нет необходимости работать. Есть, дорогой, есть. Была бы я настоящая принцесса, хватило бы балов, приемов, нарядов с украшениями. А поскольку я современная женщина с земным менталитетом, просто бездельничать не по мне. Даже королева Лисиана не выдержала и открыла свое дело. Об этом мы уже говорили. Молчать Грэг не стал, но выдал совершенно не то, что я боялась услышать:

- Можно и магазин открыть, эта идея мне нравится, но у короля на тебя другие планы.

- У него на меня планы? – вот уж удивил, так удивил.

- Ну да, ты же эльфийская героиня у нас, - расхохотался мой весельчак. – Спасительница, национальное достояние.

- Король хочет предложить мне должность посла в Каелал? – я тоже развеселилась и подыграла супругу, совершенно не ожидая, что попала в яблочко.

- Вот именно, но только с мужем! – припечатал принц и всадил нож в полотенце, забыв вероятно, что оно расстелено на каменной поверхности, а не на деревянном столе. Нож жалобно звякнул и плашмя упал на колбасу. Грэг обиженно рыкнул и состроил злобную рожицу.

Я прыснула, а затем и расхохоталась. Какой у меня муж временами вспыльчивый и ревнивый. Можно подумать я буду отпираться, сама расставаться не хочу. Отсмеявшись, бросилась любимому на шею.

- Это же здорово! С мужем я согласна! Ты будешь разговаривать с королем и аристократами, а я с простыми эльфами.

- Тебе это по душе? – прижимая меня к себе, нежно поинтересовался супруг.

Я слегка отстранилась, чтобы заглянуть в его глаза и счастливо кивнула.

- Отлично, значит, завтра отправляемся в седьмой удел. Там много мастеров хороших, договариваемся насчет игрушек и… может домой? Линария, я забросил дела на две недели… все-таки медовый месяц это долго.

- Глупенький, - я зарылась пальцами в русые волосы супруга и поцеловала ямочку на подбородке. – Ты же обещал мне медовую жизнь, будем устраивать выходные между работой, и наше медовое путешествие продлится долго-долго.

- Как же я тебя люблю, мое счастье, - провел ладонями по спине супруг и вдруг резко развернул меня лицом к водопаду, усадив себе на колени, и зашептал на ушко, словно громкие слова могли нарушить очарование момента: – Солнце скрылось за скалой, смотри, что сейчас будет.

Действительно, площадку накрыла тень от огромной каменной глыбы, немного потемнело, но через минуту светило снова появилось в нашем поле зрения, и водопад внезапно вспыхнул тысячами радуг. Восхитительное действо! Мы слажено ахнули, сраженные невероятным зрелищем.

- Бесподобно! Фейерверк! Салют! – от фантастической красоты перехватило дыхание.

Мы как зачарованные следили за разноцветным сиянием не в силах отвести глаз и на секунду. Солнце медленно клонилось к закату и радуги постепенно меняли местоположение, создавая невероятную по красоте гамму цветов и оттенков. Через несколько минут все вернулось на круги своя, мы довольно выдохнули мысленно благодаря природу за уникальное явление и страстно поцеловались, находясь под влиянием волшебства момента.

- Спасибо, любимый, ты мне такую красоту подарил, - я от чистого сердца поблагодарила своего романтика, разбавляя нежные слова поцелуями.

- Пожалуйста, радость моя, - слишком покладисто ответил муж и, хитро прищурившись, добавил: - Теперь я точно знаю, как выглядит твоя искренняя радость. Будет с чем сравнивать, когда подарю тебе бриллиантовое колье.

- Если оно будет сиять так же как эти радуги, в смысле не подделка, я тоже порадуюсь. Даже не думай, что буду отказываться, а то, видишь ли, я неприхотливая, оказывается, - надув губки припомнила его же слова, почему-то показавшиеся мне обидными. – Я очень прихотливая иначе не вышла бы замуж за самого принца.

- Верю-верю, у тебя очень хороший вкус, - рассмеялся довольный Грэгориан, потираясь носом о мою щеку. – Знаешь, я мечтал встретить свою любовь, но очень боялся, что она окажется ведьмой. Избалованной ведьмой. А встретил вообще девушку из другого мира, умную, самодостаточную и умеющую радоваться духовным ценностям.

- Ничего-ничего, ты меня еще избалуешь, даже не надейся, что я всю жизнь буду довольствоваться преломлениями света в каплях воды и свежим воздухом, - злорадно пообещала и расхохоталась, следя за вытянувшимся лицом мужа, не ожидавшим такого признания.

Меня воспитывали советские женщины настойчиво внушая с самого раннего детства, что драгоценности это пережитки прошлого, девушку должна украшать только скромность, поэтому к ювелирным изделиям я не испытывала особо нежных чувств, но сейчас похоже нужно менять тактику, а то муж и правда решит что с меня довольно вылазки на природу. Какое-то подсознательное упрямство, присущее только женщинам, которое никаким воспитанием не задушишь, подсказывало, что нужно показать, что я стою большего. Принцесса я теперь, в конце концов, или где? Любимая или как?

На мой маленький демарш Грэгориан не ответил, только поцеловал и повеселел еще больше, заставив меня снова призадуматься. А сейчас он чему обрадовался? Ведь совершенно непрозрачно намекнула, что на драгоценности придется тратиться. Нет, я с ним с ума сойду. Нужно срочно изучать психологию аякских мужчин.

Мы собрали нехитрые пожитки и подозвали свой транспорт обычными словами, как позвали бы людей.

- Рифлинд, Брыля, идите сюда, - крикнул Грэгориан и те послушно прибежали, прекратив объедание зеленого склона.

- Никак не привыкну, что здесь не надо привязывать лошадей, и они понимают команды хозяина как собаки, - я удивленно покачала головой. Отлично помню фильмы, где ездок, спрыгивая на землю, тут же искал к чему привязать лошадь, чтобы та не умчалась на вольные хлеба.

- Зачем убегать от тех, кто о них заботится? И да, они многое понимают, – рассмеялся Грэг, привязывая сумку к седлу послушной шоколадной лошадки. Затем подхватил меня и одним плавным движением закинул в седло своего жеребца, тут же пристроившись позади. – Обратно поедем вместе, не хочу расставаться с тобой ни на секунду.

Я уютно прислонилась спиной к широкой груди любимого супруга, укутавшего меня в полы своей куртки. Рифлинд нервно дернул ушами и возмущенно фыркнул, недовольный решением хозяина тащить двойной груз, Брылька ехидно тоненько заржала и, злорадно кося глазками на породистого задаваку, погарцевала рядышком налегке, гордо потряхивая гривой. Ну и кто тут благородных кровей? Я подмигнула четвероногой подруге и расслабилась в уютных объятиях. Девочки сделали мальчиков, а те и счастливы в своем неведении.

*  *  *

Через час мы добрались до гостиницы, расположенной на окраине города. Собственно говоря, гостиниц здесь было огромное множество. Благодаря невероятно зрелищным и красивым водопадам, этот удел жил за счет нескончаемого потока туристов. И именно неподалеку от радужного водопада и расположилась столица с одноименным названием.

Номера в гостиницах были ничем не хуже комнат в общежитии магической академии, а наш люкс для молодоженов выглядел даже лучше. Две огромные комнаты, одна из которых выполняет функцию гостиной и радует удобным диваном с креслами и журнальным столиком, а вторая занята большой кроватью и шкафом. Ничего лишнего, но есть все необходимое. Все новое, красивое и сияющее чистотой. Горничные здесь только постельное бельё меняют каждый день, о влажной уборке и венике они и представления не имеют. Конечно, для чего изобретать швабру и тряпку, если с грязью и пылью прекрасно справляются амулеты чистоты.

Мойка в люксе поражает своими размерами, а в ванной легко помещается два человека. Грэг объяснил, что в номерах для молодоженов все рассчитано на двоих. Меньше неудобно, больше - не нужно.

Вот и сейчас после прогулки верхом на свежем воздухе мы первым делом загрузили вещи в освежитель и опустились в широкую ванну, наполненную до краев горячей водой с белой шапкой ароматной пены. Мне сразу пришлось по вкусу принятие водных процедур вдвоем. Во-первых, очень удобно, когда кто-то трет спинку в особо недоступных местах, во-вторых, мне понравилось мыть голову своему любимому мужу. Он так смешно зажмуривается от удовольствия, когда я взбиваю пышную пену на его волосах и становится похожим на довольного кота, а котиков я люблю. Потом, правда, он начинает мыть меня и становится похожим на тигра, вышедшего на охоту, но диких котиков я тоже люблю и сама превращаюсь в пантеру. Но это уже, в-третьих, и только между нами.

Что ни говори, а замуж я вышла удачно. Сейчас мы находимся на уровне притирания, узнавания и привыкания, но это тоже интересно. Главное, что в целом мы сходимся во мнениях по многим вопросам.


Сегодня Грэг вознамерился, во что бы то ни стало провести супругу по магазинам Радужного Водопада, поэтому помылись быстро и меня отправили сушить волосы. Поскольку в моих руках магические амулеты ломаются сразу, феном работал Грэгориан, посылая на любимую жену волну теплого воздуха,  находясь при этом на приличном расстоянии от шаловливых ручек. Мы приспосабливались друг к другу постепенно узнавая сильные и слабы стороны, вкусы и предпочтения. Грэг уже точно знал – если он не поможем мне высушить волосы, то я буду ходить с мокрыми. Или, если нужно срочно, буду до посинения тереть их полотенцем и страдать от отсутствия мифического фена. Страдать о ком-то или о чем-то мне было категорически не позволительно, поэтому милый научился активировать амулет и создавать теплый воздушный поток. Мне это напомнило земное выражение: не хочешь, чтобы хлопали дверцей твоей машины, становись джентльменом - сам открывай и закрывай. Так вот мой Грэгориан настоящий джентльмен, сам решает все    возникающие проблемы.

- Может, платье оденешь? – спросил супруг, окидывая скептическим взглядом брючный костюмчик.

- Мои платья шил королевский портной не жалея жемчугов на отделку, они все как свадебные, - я хихикнула, представляя себя в шикарном вечернем наряде расшитом камнями на улицах будничного города. – Тогда тебе, чтобы соответствовать придется надеть фрак и галстук-бабочку. Будем, как два расфуфыренных павлина ходить по магазинам и объяснять, что мы так всегда за хлебушком ходим.

- Значит, купим что-нибудь повседневное, - поджал губы принц, сам не терпящий официальных нарядов и с усмешкой добавил: - Мы же инкогнито.

Я звонко расхохоталась. Нас по всей стране каждая собака знает, причем, в лицо! Газеты и средства оповещения здесь изобрели давно. Поначалу, стоило войти в любое помещение, будь то магазин или ресторан, Грэг сразу поднимал ладошку вверх, заставляя тем самым вернуться всех дернувшихся кланяться и приветствовать принца с супругой в исходное положение, и таинственно-кровожадно заявлял: «Мы инкогнито!». Народ понятливо кивал головами и, пряча улыбки, старался делать вид, что знать нас не знает.

Свадьбу принца Цамалака праздновала вся страна, и запланированный его высочеством маршрут оказался не секретом. Новость о том, что молодожены путешествуют «инкогнито» летела впереди самих молодоженов и уже после второго удела, осчастливленного нашим посещением, народ усиленно «не узнавал» своего принца с принцессой.


Вот и сейчас, когда мы вошли в магазин готового платья, две продавщицы сначала ахнули от неожиданности, а затем взяли себя в руки и вежливо поинтересовались, что бы хотели приобрести «уважаемые покупатели». Грэгориан вальяжно расселся на диване, давая мне возможность самой выбирать наряды и оставляя за собой право – оценивать выбор.

Мода в Цамалаке была разнообразной. Грубо говоря, ее вообще не было. Каждый одевался, как ему нравилось с учетом температуры воздуха в разное время года, собственного вкуса и желания. Народ путешествовал постоянно и в разных уделах менял одежду на свое усмотрение. Приветствовалось всё. Мини, миди, макси имелись и в этом магазине. Мое внимание привлекло платье в мелкий черно-белый  горошек очень похожее на те, что, судя по старым фильмам, носили в шестидесятые годы. Актрисы в таких нарядах напоминали мне куколок с очень стройной талией. Аккуратный вырез-лодочка с кружевным воротничком, рукава фонарики и пышная юбка до середины икры. Не длинное и не короткое то, что надо для примерной жены, более того мне всегда хотелось иметь что-нибудь подобное. Я примерила и вышла продемонстрировать обновку Грэгориану. Супруг расплылся в счастливой улыбке и показал сразу два больших пальца. Обоим понравилось вот и чудесно. Подобрав еще пару похожих по фасону платьев, мы довольные отправились дальше.

- А здесь торгуют духами, зайдем, - подхватив под локоток, Грэгориан увлек меня в очередной магазинчик.

В небольшом помещении с множеством стеллажей заставленных бутыльками и косметическими средствами пахло только чистотой. Я подняла глаза к потолку и привычно обнаружила грозди синих камушков-амулетов. Молодцы, что крепят это чудо магической мысли повыше, а не на дверях, например, а то бы я стала национальным бедствием со своими разрушительными способностями.

Шепнув продавцу несколько слов, принц тут же получил в руки маленький пузырек темного стекла и, открыв крышку, быстро мазнул ею мне по запястью.

- Ну зачем так сразу? – я возмущенно дернулась. – А если мне не понравится?

- А ты понюхай, - загадочно улыбаясь, предложил ничуть не смутившийся супруг.

Провела рукой возле лица и удивленно посмотрела на притихших мужчин. Провела еще раз.

- Странно, такое ощущение, что запах постоянно меняется, - продолжая принюхиваться, стала высказывать свои ощущения. – Не могу уловить, то цветами пахнёт, то дождем, а сейчас словно скошенной травой. Фиалка, ландыш, акация? Цитрус, ваниль? Не могу определить.

- У этих духов множество запахов, главное, чтобы все вам нравились, - улыбнулся продавец.

- Мне нравится, очень, - заверила, вдыхая чарующий аромат цветущей яблони. - Что же это за чудо такое?

- Это духи из очень редкого и ценного цветка – линарии, - гордо просветил темную посетительницу мужчина за прилавком.

- Да неужели? Прекрасный аромат чего не скажешь про сам цветок, - я хмыкнула, вспомнив подарок короля. – Мы чуть не задохнулись ночью, а ведь он в коридоре стоял. Вот не завидую я тем, кто живет поблизости от плантаций этих растений.

- Что вы! – оживился мужчина за прилавком. – Линария растет только на самых высоких и недоступных вершинах гор. Ее невозможно найти по запаху и вообще очень сложно до нее добраться. Именно поэтому велика ценность.

- Не понял. Где ты видела цветок линарии? – удивленно приподнял брови супруг.

- Как где? – в свою очередь удивилась я и, вспомнив, что мы «инкогнито» максимально зашифровала ответ, кинув мимолетный взгляд на заинтересованного продавца. Поймет, конечно, не дурак, но я не проболтаюсь. – Твой брат подарил.

- Неужели? – задумался Грэгориан. – Я не знал, а зачем? Он как-то мотивировал свой подарок?

- Добро пожаловать в семью! – неопределенно пожала плечами, опустив «спасибо, что не сгинула».

- Хм… замечательно, - расслабился мой тиран и ревнивец. – И что ты с ним сделала?

Если бы не посторонний мужчина, сверкающий глазами от съедающего его любопытства, я бы выложила полную версию «загоним цветочек, чтобы платье прикупить», но пришлось интересную историю скомкать и скромно сократить:

- Отнесла мэтру Фэридану на хранение так сказать.

- Ого! Значит, магическая академия стала обладательницей редкого ингредиента?

- Это играет какую то роль?

- Конечно, плюс пара баллов к статусу учебного заведения, - гордо заявил Грэгориан. – Ты подняла престиж родной академии!

- Вы очень благородная девушка, ваше высочество, - не выдержал продавец. – С легкостью подарили такую ценность. У меня сын учится в столичной академии, спасибо вам.

- То, что с легкостью получаем, с легкостью отдаем. Вот если бы я с риском для жизни взбиралась за ним на самую высокую гору, то да - подвиг, а так спасибо королю! – раз уж полностью рассекретили, то и шифроваться больше незачем.

Еще раз ткнулась носом в запястье, вдохнула аромат персика и блаженно закрыла глаза. Духи – сюрприз.

- Берем? – шаловливо поиграл бровями Грэгориан.

- Да, четыре!

- А почему не двадцать четыре? Ведьмочек не посчитала? – съехидничал супруг.

- Духи, которые постоянно меняют запах, можно смело дарить всем подругам, - уверенно заявила мужу и хихикнула, - но двадцать четыре ты не потянешь. Ой, не вздыхай так тяжело. Купишь, конечно, но не надо. У ведьмочек есть родители, которые им и луну с неба достанут. Я хочу сделать подарок только Санажане, Рите и Мари.

- Такие духи можно самой королеве подарить, - тактично намекнул продавец на мою дырявую память.

- Ее муж может достать цветок целиком, я буду просто жалко смотреться со своим флакончиком, - не согласилась с уважаемым господином, мечтавшим загнать весь товар принцу. У нас теперь общий семейный бюджет, между прочим, а родственницам вообще ничего дарить не буду. Принципиально. Одна не оценит, потому что у нее все есть, а вторая, потому что от меня.


* * *


Освальдин спустился на второй этаж общежития и подошел к двери с цифрой тридцать два. На его лице появилась нежная улыбка, он протянул руку, но открыть не успел. Из соседней комнаты показалась пушистая голова хохотушки Зои, а затем, заметив вечернего гостя, удивленная девушка выпорхнула целиком.

- Ты что тут делаешь, Осенька? Соскучился по сестре? Так ведь она здесь больше не живет, - вытаращив глаза, сообщила всем известный факт ведьмочка.

- Без тебя знаю, - небрежно отмахнулся парень и нахмурил брови глядя, как из всех комнат стали появляться заинтересованные студентки. – Вы что, двери не запираете что ли? Или у вас амулет тишины сломался?

- Плотно не закрываем, чтобы слышать, что творится в коридоре, - подтвердила Зоя и стала объяснять: - Это привычка с тех времен, когда принц ухаживал за Линарией и каждый вечер передавал подарки. Так интересно было! Так что ты здесь забыл?

Девушки плотным кольцом обступили парня со всех сторон, оттеснив его от двери. Скрыться от толпы любопытных ведьм не представлялось возможным. Оська усмехнулся и сказал:

- Теперь в этой комнате буду жить я!

- В женском крыле? – хором изумились девушки.

- Ты рассорился с парнями? – ахнула Лиза.

- Ни с кем я не рассорился, просто так надо, - загадочно поджал губы парень и подлил масла в огонь: - Не спрашивайте это секрет.

- Как секрет? От нас, твоих соседок? – возмутилась Валия и пригрозила: - Тогда мы не позволим тебе здесь жить!

Девушки возмущенно загомонили, требуя раскрыть все тайны таким хорошим им. Оську стали теребить за рукава и угрожать изгнанием. Так же и умереть можно – от любопытства. Парень еще немного покочевряжился, веселясь в душе и, наконец, «сдался».

- Ладно-ладно, скажу. Отцепитесь только, не трогайте руками я сказал, - показушно отряхивая рубашку повысил голос интриган. – У, ведьмы!

- Признавайся! – сверля глазами виновника женского переполоха, грозно приказала Лиза. – Почему тебя подселяют к нам?

Парень наиграно вздохнул и спросил трагическим голосом:

- А кого к вам еще подселишь? Из Василька мы воспитываем мужчину, вы его тут вконец избалуете, других ребят заклюете, только у меня на вас полный иммунитет! Понятно?

- Нет! – возмущенным хором ответили девушки, а Лиза схватила парня за грудки и зашипела сквозь зубы: – Почему к нам вообще кого-то надо подселять?

- Потому что мэр Фэридан принял в нашу группу еще одного студента, а свободных комнат на нашем этаже нет, - рявкнул Освальд и обвел глазами притихших девушек. – А поскольку в нашей академии никто…

- Не теснится, - тихонько продолжила Зоя.

- Вот именно! Я переселяюсь в комнату Линарии, - закончил предложение парень, нисколько не прояснив ситуацию своим объяснением.

- А кого он принял?

- Вот это и есть секрет, - загадочно улыбнулся интриган и тут же десятки кулачков обрушились на спину и грудь мучителя женских нервов.

- Ой, ой, ладно-ладно, скажу, - хохоча и извиваясь под прицельными ударами сдался парень и картинно закатив глаза принялся сетовать на судьбу: - На какие жертвы я подписался ради друзей!

- Мы тебя еще и попинаем сейчас, – пригрозили разъяренные девчонки, изнемогающие от неизвестности. – Рассказывай!

- Ладно-ладно, у ведьмы! Слушайте. Знаете Криса?

- Конечно, это милый эльфик, - пискнула Дана. – И что?

- Так вот. Ваш милый эльфик стал грустить и плохо кушать. Это заметил наш любопытный Василек и вытащил из него страшную тайну.

Ведьмочки слажено охнули и прижали ладошки к щечкам.

- Ну, это я сгустил краски немного, - добродушно успокоил девчонок Освальд. – На самом деле у Криса есть друг детства практически брат. Можно сказать с пеленок они всегда были вместе. Расстались только один раз, когда этот друг решил уйти в лес сражаться со страшным амулетом.

- А Криса не взял?

- Не взял, тайком ушел. Ну, ему было жалко маму друга. У них ведь дедушка ушел в лес и не вернулся, Крис в семье один ребенок, а у Базиликуса еще сестра есть. Вот он и решил уйти один и не подвергать брата опасности.

- О, Базиликус! Надо же какой! А дальше? – округлила глаза Зоя.

- Так это второго эльфа приняли в академию? – сообразила Лиза. – Прелесть какая, рассказывай-рассказывай!

- Ушел он в лес и не вернулся. Не могли эльфы устоять перед разрушительной силой страшного амулета.

- Он умер? – вытирая слезы, хлюпнула носом Зоя.

- Как бы он умер, если его в академию приняли? – возмущенно цыкнула на подругу Лиза.

- Амулет превратил его в лиса, и он остался жить в лесу с дикими зверями, - добавляя в голос побольше трагедии объяснил Освальд. Кажется, весело ему здесь будет жить, девчонки такие смешные и наивные. – А Крис обиделся и сбежал из дома к тварям, чтобы выведать у них секреты или просто начать с ними бороться. Короче я сам не понял, какого он к тварям сунулся, малолетка неопытная. Те его, конечно, поймали, нацепили ошейник, но Крису удалось сбежать от них в лес. А толку? Сбежал и упал без сил, умирая от жажды. И тогда бы он точно умер, но на его счастье одна глупая девчонка построила неожиданный природный портал.

- Линария! – хором воскликнули девчонки.

- Да. Линария напоила парня водой, сняла с него удушающий ошейник, проводила до дома, а потом еще и в магическую академию устроила.

- А перед этим победила амулет и вернула магию эльфийскому лесу, - покивала Лиза.

- Все хорошо, в конечном счете, закончилось, но Крис чувствовал вину перед другом, за то, что они расстались. Он то теперь студент престижной академии и весь в шоколаде, а друг в лесу по-прежнему обитает без образования. Вот Василек и рассказал эту историю нашему ректору. Мол, погибает ваш студент, грустит-печалится.

- А мэтр Фэридан такой добрый, конечно, принял его друга, - обрадовались девчонки.

- Тссс… - Оська прижал к губам указательный палец и вытаращил глаза. – Не говорите вслух, что наш ректор добрый, он этого страшно не любит. Сразу отчислит!

Ведьмочки дружно захихикали, прикрывая губы ладошками. Только Лиза задумчиво посмотрела на парня и спросила:

- Так в чем секрет-то? Я не поняла, ведь об этом завтра все узнают.

Освальд состроил невинное лицо, честные глаза и, пожав плечами, ответил:

- Так до завтра и секрет…

- До завтра? – ведьмочки переглянулись, сообразив, наконец, что им тут, как говорит Линария «вешали лапшу на уши», и в парня полетели убойные взгляды не обещающие ничего хорошего.

- А чем вы собственно не довольны? – Оська тоже встал в позу и приосанился. – Радуйтесь, представительницы слабого пола, теперь рядом с вами будет жить настоящий защитник. Сильный, смелый и морально устойчивый мужчина!

Девчонки согнулись пополам от хохота.

- Да-да, нечего ржать! С сегодняшнего дня чтобы двери плотно закрывали, а то украдет еще кто, отвечай за вас, - строго приказал новый сосед и показал кулак.- А теперь «дин-дин-дон» кыш по комнатам, ведьмы!

Ведьмы только открыли рот, чтобы поставить на место наглого мальчишку, но с потолка раздалась приятная мелодия и следом грозный рявк ректора:

- «Дин-дин-дон». Отбой! Всем спать!

Освальд дьявольски расхохотался и скрылся за дверью своего нового жилища. Ведьмочки вздохнули и отправились обдумывать планы мести. Только Лиза замешкалась перед дверью и окликнула подруг:

- Девчонки! Теперь в нашей академии два эльфа!

- Ой и правда, - обрадовалась Зоя. – Вот ведь Оська паразит, так запутал, что мы главное упустили. Базиликус!

Планы мести сразу отошли на второй план. Утром надо встать пораньше, выбрать правильное платье, сделать красивую прическу. Эльфы это так интересно.


* * *

Глава 2

Глава 2


Мэтр Фэридан вошел в холл общежития, чтобы после отбоя провести мимо щепетильного коменданта своего студента. Парень уже ждал, переминаясь с ноги на ногу на пролете второго этажа и, как только ректор появился, молниеносно сбежал вниз по ступенькам. Фэридан мысленно усмехнулся, ишь, как не терпится друга в академию вытащить. Пообщавшись с золотоволосым студентом, опытный маг пришел к выводу, что второй эльф академии тоже пригодится. Уж очень у них сильная и интересная магия. Еще неизвестно кто у кого учиться будет. В следующем году, вероятней всего, ожидается наплыв студентов из другой страны, поэтому не помешает заранее разобраться в различных каелалских тонкостях магии.

Два государства рады дружбе, но правители приняли общее решение, что порталы подданные могут открывать, только получив разрешение короля. В связи с тем, что по миру бродят твари это правильное решение. Места для порталов тоже ограничены. Вастальдион седьмой с пониманием отнесся к желанию ректора принять еще одного эльфа в магическую академию. Разрешение дал, и место на поляне у пруда зарегистрировали как портальное. Все формальности соблюдены. Осталось поучиться у своего студента искусству перемещения при помощи листьев порлитуса.


Две луны достаточно ярко освещали резную беседку, из которой совершенно неожиданно для ректора и его ученика вышла парочка магов.

- А вы что тут делаете в такое время? – недовольно накинулся на мужчин мэтр Фэридан, опознав в нарушителях своих преподавателей.

- Мы хотим с вами, - ответил Августинус.

- Это нечесно, что вы нас не берете, - возмутился Роданисан.

- Как дети малые, честное слово! – рассердился ректор. – Кто вам проболтался?

- Никто, я просто проходил мимо, когда Василек делился планами с Баронессой, - куратор первой группы развел руки в стороны. - Случайно услышал.

- С ума сойти! Зачем ему беседовать с кошкой? Одни дети вокруг! – воспылал гневом Фэридан, всю жизнь имеющий дело исключительно с несовершеннолетними. – Вот так и рушатся великие планы из-за мелочей.

- Мэтр Фэридан! – вдруг встал в позу безобидный историк-географ. – Мы не можем отпустить своего ректора и студента одних! Охрана никогда не помешает.

- Вы не понимаете! У меня разрешение на…

- Портал? – подсказал Августинус.

- Ага, - вдруг успокоился бушующий мужчина и почесал затылок. – Вот где лазейка, надо будет потом его величеству указать на ошибку.

- Что портал на двоих, а не на четверых? – усмехнулся блондинистый куратор. – Мы это с Роданисаном просчитали. За это возьмите нас с собой, пока поправки к закону нет.

- Мои преподаватели занялись шантажом! – возмущенно констатировал ректор и обреченно обратился к студенту: - Четверых перенесешь?

- Конечно, только встаньте очень плотно, чтобы прикасаться со всеми сразу. Это обязательно.

Мэтры сгрудились в кучку, Крис вытащил листья порлитуса и, представив родной двор, соединил их вместе.


Через минуту в эльфийском поселении появились незваные гости. Лес молниеносно определил вторжение и накрыл магической ладонью тесную композицию из трех человек и одного эльфа, придавив к земле, заставляя упасть на колени и склонить головы. Он так же сразу определил, что эльф свой, но, помня пожелание  спасительницы проверять всех без исключения, отпустил мальчишку только через несколько мгновений. Крис даже не успел заметить магическую проверку только мысленно попенял себе, что не удержался на ногах при переносе вскочил и побежал к родному дому, на пороге которого появилась хрупкая золотоволосая эльфийка.

- Мама! – радостно распахнул объятия соскучившийся сын и удивленно остановился, глядя, как Мари только мазнула взглядом по кровиночке определяя, что с парнем все в порядке, быстро сбежала по ступенькам и, схватив большое ведро, окатила ключевой водой с головы до ног, стоящих на коленях магов.

- Мама! – округлив глаза, с ужасом повторил эльфенок. – Что ты делаешь? Это же мои преподаватели! И ректор…

- Приказ короля, - сдувая упавшую на глаза золотую прядку, выдохнула Мари и откинула в сторону пустое ведро. – Всех появляющихся из далекого портала встречать чистейшей водичкой из магического источника. Твари сдохнут, люди простят! Надеюсь, уважаемые преподаватели отнесутся с пониманием? Здравствуйте, уважаемый Фэридан, мэтры.

Лес удовлетворенно ухмыльнулся и поднял магическую ладонь, освобождая людей из ловушки. Хорошие маги, друзья Линарии и Криса. Мужчины, отфыркиваясь от стекающей с волос воды, резво поднялись на ноги, высушили себя незамысловатым пассом и радостно улыбнулись. Подумаешь, и не в такие передряги попадали, им даже понравилось. После ежедневной рутины неожиданное приключение и не где-то, а в легендарной стране эльфов!

- Здравствуйте, уважаемая Мариалиэнна, - пропел ректор магической академии. С этой красавицей студент познакомил его на свадьбе принца. – Ваша бдительность заслуживает уважения. Мы безмерно рады оказаться у вас в гостях, хоть вы и не звали.

- Просто Мари, уважаемый ректор. Мэтр Августинус, мэтр э… Роданисан, о, я всех запомнила, - довольно рассмеялась эльфийка, похлопав ладошками, и вдруг сникла, сообразив, что неспроста сын пришел с преподавателями. – Что-то случилось? Кристианиссиус, ты что-то натворил?

- Нет-нет, уважаемая Мари, не беспокойтесь напрасно. Мы здесь по другому поводу. Я решил принять в академию друга вашего сына, если он захочет, конечно.

- Базиликуса? Ах, как славно, - снова расцвела улыбкой красавица. – Парень так страдает в разлуке с другом и тоже очень хочет учиться. Спасибо вам, мэтр Фэридан, вы такой молодец!

Ректор смущенно зарделся от неожиданной похвалы.

- А где папа? – выскочил из дома Крис, успевший исследовать родные пенаты.

- На работе во дворце. Он же теперь правая рука его величества, - с гордостью сообщила Мари, вскинув подбородок.

- А ты почему не с ним? – обвиняющее взглянул на мать парень.

- Вдруг ты вернешься, вот как сейчас, а никого нет.

- Я что маленький? В городе вас не найду? Оставь записку и к папе.

- Хорошо, милый, - Мари погладила сына по щеке, - так и поступлю.

- Ах, посмотри, Августинус, настоящий колодец, - ощупывая руками деревянный сруб, тем временем умилялся шустрый Роданисан, словно кладоискатель нашедший сундук с драгоценностями. – А здесь разводят живой огонь, представляешь!

- А дом построен вручную без капли магии, как в старинных летописях, - вторил ему куратор, постукивая по потемневшим от времени бревнам. – Неужели вы все переделаете? Это же историческая ценность!

- Вы тоже так считаете? – подняла брови эльфийка. – Это поселение наши старейшины решили не перестраивать, а оставить именно как историческую ценность. Музей в назидание потомкам, так сказать, и лес с этим абсолютно согласен.

- Наш домик станет музеем? – печально улыбнулся Крис, наблюдая за ушлыми мэтрами чуть ли не на язык пробующими приобщиться к исторической ценности. – Вот и хорошо, а то я в общежитии чувствую себя королем, бросившим своих соратников в нищете.

- Каких ты слов нахватался, - хихикнув, покачала головой Мари и махнула рукой незваным гостям, отвлекая тех от расковыривания мха их стен сруба. – Пойдемте за вашим новым студентом, уважаемые, или сначала попьем чаю?

- Нет-нет, мы не чаи распивать пришли, - незаметно отряхнул ладони ректор, как нашкодивший мальчишка, и подтолкнул своих преподавателей к выходу из дворика. – Пойдемте, исследователи, тут много интересного.

- Ах, какой лес! Какие деревья, - мэтр Роданисан крутил головой по сторонам пытаясь вырваться из захвата ректора, чтобы умчаться знакомиться с эльфийской флорой и фауной. – Мэтр Фэридан, уважаемый, не могли бы вы меня отпустить?

- И где я тебя потом искать буду? – ворчливо спросил начальник, усиливая хватку.

- Да найдете нового историка-географа, делов то! – дергая рукой, хихикнул молодой маг.

- Ведите себя прилично, мэтр, перед студентами неудобно, право слово, - сжимая локоть любопытного авантюриста еще крепче, сквозь зубы зашипел ректор. – Не позорьтесь перед местным населением!

- Давайте сначала Базиликуса обрадуем, - предложила Мари, потешаясь над взрослыми с виду мужчинами, - а потом у вас будет время все рассмотреть. И не волнуйтесь, лес не даст заблудиться. Если вы ему понравитесь, сам покажет много интересного.

После слов эльфийки мэтры приосанились, вспомнили о правилах приличия и чинно последовали дальше. Даже непоседливый Роданисан перестал рваться на волю. Зато не выдержал Крис, приблизившись к дому друга, он побежал вперед, радостным криком оглашая все поселение:

- Базиликус, дружище, мы за тобой!

Из домика моментально выскочил парнишка и две девушки.

- Кристианиссиус! – обрадовался бывший лис и с удивлением уставился на людей. Он всех узнал, на свадьбе Линарии друг показывал своих преподавателей. Неужели?

- Тебя приняли в магическую академию! – с ходу подтвердил невероятные предположения друг. – Собирай барахлишко.

- Ах, - прижала к лицу ладошки одна из девушек. – Сыночек, радость-то какая!

- А вы только парней принимаете? – надув губки поинтересовалась вторая эльфийка и замерла, встретившись взглядом с мэтром Августинусом.

- Ааа… эээ… нет, - замялся куратор и толкнул локтем ректора, чтобы тот немедленно принял эту прекрасную эльфийку тоже.

- Нет, девушка, в этом году прием окончен. Для вашего брата сделано исключение, - не оправдал доверия мэтр Фэридан, ответив грубым отказом. – Вы можете попытать счастья на следующий год на общих основаниях.

- Попытать счастья? – переспросила золотоволосая красавица, не сводя глаз с покрасневшего от смущения стройного блондина. Другая информация не задержалась в девичьей голове.

- Нинелиания, веди себя прилично, - строго прошипела мать, задвигая дочь за спину, и лучезарно улыбнулась ректору. – Я Гортелизана мама Базиликуса, очень приятно познакомиться. Проходите, гости дорогие, чаю попьем.

Пока Фэридан думал, как вывести из ступора блондинистого куратора, который позорит своим поведением весь род людской, честное слово, как малый ребенок, Роданисан удивленно вскрикнул и, показывая пальцем в сторону леса, заявил, что видит волка. Нет, с этими преподавателями дальше академии выходить нельзя. От стыда сгоришь, никакого самоконтроля. Один покраснел как помидор и не шевелится, стоило показаться на горизонте смазливой эльфиечке, второй глупости высказывает. Волк в лесу – чудо из чудес!

- А это он вас ждет, - ехидно оскалился ректор. – Идите-идите, звери тоже люди, тоже кушать хотят.

Своим язвительным замечанием опытный маг думал пристыдить молодого коллегу, чтобы тот раз и навсегда зарекся гулять по незнакомому лесу. Но женщины отреагировали иначе. Они сначала вытянули шейки, проследив взглядом за указующим перстом Роданисана, а потом, подобрав юбки, обе матери дружно рванули к дикому зверю. За ними со всех ног помчался и историк-географ.

Ректор не двинулся с места, размышляя остаться караулить Августинуса с Нинелианией, замерших напротив друг друга, или поспешить на помощь безголовым любителям диких зверей. В результате идти никуда не пришлось, женщины быстро вернулись, а мэтр Роданисан остался рядом с волком и, судя по его поведению, принялся читать хищнику лекцию.

- Это наш, - успокаивающе махнула рукой Мари. – С голубыми глазами.

- Эльф? – ахнул Фэридан, сразу вспомнив рассказы Линарии и Криса. – А почему он волк до сих пор?

- Видимо давно превратился. Папа говорил, что тем, кто очень долго ходил в шкуре животного, трудно вспомнить свою сущность, а пока не вспомнишь, не обернешься. Но ничего ваш парень быстро его разговорит, вцепился мертвой хваткой!

Женщины довольно рассмеялись. Гортелизана еще раз пригласила всех в дом, схватила дочку за плечо и буквально втолкнула в дверь. Мэтр Фэридан почти то же самое проделал с витающим в облаках Августинусом и разношерстная компания тут же оказалась за столом.


А под сенью высокого дерева на зеленой полянке человеческий маг уверенно вел монолог, глядя в голубые глаза серого волка:

- Ты эльф! Вспоминай свое имя, вспоминай. У тебя есть руки, ноги, а в этом поселении, наверное, родственники живут. Ждут тебя, горюют. Давай превращайся! Поедем с тобой путешествовать, я тебе весь Цамалак покажу. Знаешь, какие места бесподобные есть? О, кстати, нам еще с тобой нужно все карты перерисовать. Все глобусы переделать, представляешь, сколько работы? Дважды два четыре, а дважды три? Думай, друг, думай… Я ведь не отцеплюсь, я здесь жить останусь, но ты у меня станешь человеком.

* * *

Мы очень продуктивно прошлись по магазинам Радужного Водопада и завернули в небольшой, но уютный ресторанчик. Принцу с супругой, путешествующим инкогнито, сразу нашелся отдельный столик. Официант, внутренне пища от восторга, быстро и качественно обслужил «уважаемых посетителей». Только он сделал одну ошибку, видимо, под действием профессионализма. Прекрасно зная, что перед ним разрушительница магии, парнишка все же по привычке провел по моим рукам очищающим амулетом.

- Теперь можешь его выбросить, - с вежливой улыбкой сообщила я и издевательски поинтересовалась: - Не узнал, да?

- Ой, - искренне изумился официант, разглядывая бесполезный камушек, и нервно хихикнул, втянув голову в плечи: - Забыл.

Мы прыснули и с отличным настроением принялись за дегустацию местной кухни.

- Вкусно, но колбаса на природе это деликатес, - резюмировал супруг, хитро сверкая глазами.

- Какой то ты неправильный принц, - притворно вздохнула и решила выяснить отношение супруга к своему служебному положению. – Слушай, Грэг, а тебе не обидно, что не ты король? Я так поняла, что отец мог передать власть любому сыну.

- Это Вастальдиону обидно, что не он принц теперь, - усмехнулся мой сероглазый мачо. – Мы и так все дела ведем вместе, но я птица вольная, а ему приходится присутствовать на всех официальных мероприятиях. Представляешь, какая тягомотина?

- Чудные вы тут. И что никто к власти не рвется?

- А кто сможет управлять огромной страной, если с детства этому не учился? Не сравнивай со своим миром, Линария, здесь такое не проходит. Править может только королевская семья. Ты ведь уже понимаешь, что Аяк разумный мир и против его воли не пойдет никто.

- Это да, а скажи, откуда у эльфов король? Они ведь тысячу лет под гнетом тварей жили.

- Неважно, королевская семья все равно существовала. Просто в полной мере править им не давали, но королевская кровь не вода. Тварей изгнали, короля нашли и скажу тебе честно, довольно умный эльф. Думаю, мы найдем с ним общий язык. Пока только через Грэма общаемся, но скоро нам предстоит познакомиться с ним лично. Поняла, уважаемая посол?

- Как-то нелепо звучит. Может, посолка? Посылка? Посланка? Тьфу, ты! Попаданка!

- Уважаемая принцесса Линария, посол Цамалака! – серьезно сказал супруг и тут же расхохотался, не сдержавшись.

- Представил посылку из Цамалака? - укоризненно покачала головой и иронично повторила непривычную приставку к имени: - Прынцэсса…

- Не смеши меня, дай поесть, - прыснул Грэг. - Умеешь же ты серьезные вещи переиначить. Вот никогда раньше не задумывался.

- А разве раньше были женщины послы?

- Ты первая умудрилась, аякские женщины предпочитают дома сидеть, хотя, куда их раньше посылать-то было? – супруг даже задумался. – Из удела в удел что ли?

- Ну да, я открыла новый материк, меня и послали. Эльфы с перепугу даже Криса послали. Но я рада, ты не думай. С удовольствием и с тобой, конечно, отправлюсь в Каелал. То есть именно с тобой с удовольствием.


После отличного вкусного ужина, Грэг подозвал открытую карету, и мы с комфортом доехали до гостиницы. Завтра снова в путь, нужно уложить вещи и подарки заранее. В этом мы с любимым супругом оказались, на радость обоим, очень похожи. Всегда готовимся основательно, проверяя, не забыли ли чего и не откладываем сборы на последний момент.

Грэг заведовал чудо-сумкой со встроенными амулетами, позволяющими увеличивать пространство, и мы тщательно следили, чтобы эта сумка не попала мне под ноги или руки.

- Не приближайся, нас погребет под горой подарков, - расхохотался принц, представляя масштабы катастрофы, и ласково добавил сквозь зубы: – Разрушительница ты моя.

- Половина из которых детские игрушки, - не осталась в долгу и шутливо показала язык. – Ты же просто игрушечный маньяк!

- Поэтому мне понравилась твоя идея, дорогая, - запихивая очередной пакет, ответил любимый и с мечтательной улыбкой добавил: – Теперь у меня будет целый магазин игрушек! Свой. Собственный.

- Ага, сиди да играйся! Только продавать не забывай, а то вцепишься и с воплем «моё, не отдам!» начнешь покупателей выгонять.


Наше дружеское препирательство прервал вызов переговорника. Я недовольно поморщилась. Наглеть стали товарищи министры к концу второй недели отпуска его высочества. Сначала старались обходиться своими силами и не мешать молодоженам, но с каждым днем звонков становилось все больше. Причем Грэг начинал первым, трудоголик мой игрушечно-маньячный.

- Опять по работе? Вечер уже, совесть же надо иметь, - пробурчала недовольно, напоминая сама себе бабушку.

- Привет, Освальд! – весело поздоровался Грэг, и я козочкой подскочила к мужу, заложив руки за спину.

- Оська, это ты? – радостно закричала, стараясь не прикасаться к магическому телефону.

- Добрый вечер, молодожены! Надеюсь, помешал? – заржал нахаленок.

- Ничего себе, ты обнаглел, - искренне возмутилась и даже опешила слегка. – А такой скромный мальчик был. Ну, рассказывай, как дела?

- Нормально. Догадайся с трех раз, откуда я звоню?

- С одного угадаю. У вас уже отбой, значит из своей комнаты, - быстро прикинула разницу во времени.

- Из твоей! Я теперь на второй этаж переехал, – опять заржал братец.

Мы непонимающе переглянулись.

- И зачем ты поселился в этом цветнике? – поинтересовался принц.

- Да был бы цветник, колючки одни, - хмыкнул Оська. – Мэтр Фэридан принял в академию Базиликуса. Поэтому я теперь буду жить в комнате Линарии.

- О как! Хорошие новости. Девчонкам привет от меня передавай, может, хоть так они тебя не съедят.

- Подавятся, - высокомерно протянул парень. – А вы когда возвращаетесь?

- Через пару дней, - что-то прикинув мысленно, ответил Грэг. – Завтра кое-какие дела уладим и вернемся. Работы много, отдыхать долго некогда.

- Ой, хорошо, тогда в выходной встретимся? У Валериана?

- Загадывать не будем, Осенька, приедем, созвонимся, - ласково пообещала любимому брату и, не сдержав эмоций, похвалилась: – А мы сегодня у радужного водопада были. Красотища, не описать словами!

- Ух ты, завидую.

- Осенька, что тебе в подарок привезти из девятого удела?

- Радугу!

- Хорошо, жди!

- Я пошутил.

- А я серьезно. Жди!

- Заинтриговала. Пока, молодожены!

Грэгориан спрятал переговорник и хитро прищурился.

- Ты что-то задумала?

- Увидишь, - загадочно пообещала и чмокнула супруга в ямочку на подбородке. Ну дорвалась, да, пользуюсь теперь постоянно. – А ректор как разошелся! Скоро всех эльфов в академию перетащит. Бедного Осеньку вон к ведьмам уже спихнули, злодеи.

- Нашла, кого пожалеть, - расхохотался Грэгориан и подхватил на руки. – Пошли спать, сердобольная моя.


Утром мы шагнули в портал и через минуту оказались за тысячи километров от Радужного Водопада в седьмом уделе. Никаких аэропортов, вокзалов и утомительной дороги. Красота!

Проехав по улицам большого города, выполняющего функцию местной столицы, мы без сожаления оставили его за спиной. Нашей целью была деревня, в которой жили опытные мастера. Если в родном Оськином Улесье все занимались изготовлением мебели, то, по словам супруга, в Росинках изготавливали исключительно игрушки. Такой подход к профессии мне очень нравился. Дети учились можно сказать с пеленок и если кто-то, как Освальд, например, открывал в себе магический дар или другой талант и уходил из деревни, то остальные знали свое дело на отлично.


Погода в седьмом уделе вполне соответствовала отметке – комфортно. Здесь еще не облетели листья с деревьев и полянки радовали сочной зеленью. Дорога была ровной, Брылька бежала мягко, давая мне призрачную надежду считать, что ездить верхом я все-таки научилась. Думаю, что на Рифлинде и минуты бы не удержалась. Все-таки отсутствие руля и возможности держаться руками за что-нибудь прочное и надежное меня сильно напрягало.

- Если прибавим, то обедать будем в Росинках, - повернулся ко мне лицом муж, соблазняя вкусной едой и стимулируя на подвиги.

Я пожала плечами и кивком подбородка указала на свой транспорт. Брыльку спрашивай, я до сих пор не нашла где у нее газ где тормоз. Не отстаю только потому, что лошадка сама бежит следом за жеребцом, не падаю, потому что она не скидывает. Полный автопилот.

- Прибавим, Брылечка? – тем не менее, поинтересовался Грэгориан у скотины безмолвной и пришпорил своего жеребца. Ну, или что он там с ним сделал? Рифлинд радостно всхрапнул и помчался по дороге, выбивая из нее копытами пыль и мелкие камешки. Моя подруга тут же переключила скорость, не желая уступать превосходство коню благородных кровей. Нет, обгонять цели не стояло, но плестись в хвосте? Никогда! Мы – Апполи… нарии… брылии тааакие гордые.

Стараясь покрепче слиться с седлом, я наклонилась к самой гриве моля всех богов выдержать этот марафон. Где-то через трое суток, по моим ощущениям, Грэг сбавил скорость Рифлинду. Искать кнопку «стоп» у своей коняшки не пришлось, эта повторюшка сама сообразила перейти на медленный бег.

- Молодцы, девчонки, не отстали, - съехидничал, будем считать, похвалил супруг. – Полчаса стрелой выпущенной из лука промчались. Ха-ха!

- Эх, не ломался бы подо мной мабезкон, я бы тебя сделала! – попыталась набить себе цену, понимая, что скакали мы далеко не в полную силу. Щадящее, можно сказать.

- Я прекрасно гоняю на мабезконе, - высокомерно заявил принц.

- Да прям щаз! Я дитя технического мира на раз тебя сделаю, - нагло соврала «дитя» потому что в своем мире виртуозно владела только мультиваркой и телевизором. Холодильником еще. Кто бы мне разрешил сдать на права и купить машину, бабушка что ли? Но ведь проверить нельзя, а казаться совсем никчемной не хочется. Поэтому для верности припугнула: – Вот изобретет Оська нормальную машину без магии, посмотрим потом.

Надеюсь, он еще не скоро ее изобретет. Вообще никогда. Я буду самой ярой защитницей окружающей среды.


К обеду на горизонте показалась обещанная деревня. Ну, наконец-то! Ныть не в моих правилах, а терпеть, сил больше нет. До этого верхом мне доводилось только от портала до гостиницы добираться и обратно. Ну и к водопаду неспешным шагом, поэтому большое расстояние да еще со скачками далось нелегко. Наверное, Грэг решил испытать супругу на прочность. Молодец, будет теперь знать, как крепко я сплю зубами к стенке после таких нагрузок. Вот так то, молодожен. Носил жену на руках, не надо было прекращать, испытатель.


Первыми нас заметили как всегда самые маленькие жители. Они во всех уделах за околицей играют что ли? Даже в деревне полной игрушек? Детишки умчались, а навстречу к нам вышли двое мужчин. Всего двое и без оружия, потому что Грэгориан предварительно созвонился со старым другом и предупредил о визите. Я даже сумела объяснить мастеру на расстоянии, как сделать ракетки и воланчик для бадминтона, чтобы было, что тестировать по приезду.

- Здравствуйте, ваши высочества! – радостным хором поприветствовали встречающие.

- Линария! – звонко представилась, сползая с лошадки. – Лично я инкогнито!

Мужчины дружно рассмеялись.

- Я староста Росинок Сержильен, - представился высокий черноволосый мужчина.

- А я мастер Сталистин, - улыбнулся симпатичный русоволосый и кареглазый парень.

На вид им обоим было около тридцати, но мастер выглядел немного изящней.

- Пойдемте, гости дорогие, - приветливо махнул рукой староста.

- Это мои гости, Сержильен, отвали, - неожиданно заартачился Сталистин. – Иди-иди, без тебя привечу.

Ого, а драка будет? Даже Грэгориан немного напрягся, удивленно посмотрев на осмелевшего друга.

- Я лошадей заберу, у меня за ними лучше приглядят, - пошел на попятный Сержильен и гордо объяснил нам непонятливым: - У меня два сына, а у него одни женщины в доме.

- С этим не спорю, - милостиво разрешил приватизировать на время наш транспорт Сталистин. – У меня дочка только.

- Рифлинд, идем мой мальчик, - как старого знакомого пригласил за собой жеребца Грэгориана староста деревни, а потом засюсюкал с незнакомой кобылкой: - Ай, какая красавица к нам прибыла! Как тебя зовут, девочка моя?

И так у него это естественно получилось, я даже дыхание затаила в надежде, что моя лошадь вдруг ответит. Рифлинд то вполне себе собрался топать по приглашению. Брылька тоненько заржала и укоризненно посмотрела в мою сторону. В смысле, что молчишь, представляй, говорить не научилась.

- Брыля, ее зовут Брыля, - спохватилась я, мысленно посмеявшись над собой. В сказку с говорящими животными попала? Все в чудеса веришь? Так ведь и Грэг с ней беседовал, поверишь тут.

- Брылечка, красавица, пойдем-пойдем, девочка. Водичка у меня ключевая, зерно отборное, - не обращая больше на нас никакого внимания, староста полностью переключился на копытных, увлекая их за собой.

Кони послушно пошли за Сержильеном, видимо Рифлинда в прошлые разы хорошо привечали, а куда он туда и моя шоколадка. Нас Сталистин повел к своему дому.


* * *


- Я очень свою работу люблю, но и путешествовать люблю. Открывать новые места, любоваться чудесами природы. Вот бы мне листьев триопорлитуса найти, квадратных-то я много натырил, в смысле нарвал чуть-чуть на полигоне, - Роданисан сидел рядом с волком прислонившись спиной к стройному стволу то ли осинки, то ли рябинки обхватив колени руками и мечтательно глядя вдаль. Отмахнувшись от любопытной эльфийской пчелы, решивший посмотреть на человека, мэтр задрал голову вверх и удивленно ахнул: - Ничего себе! Как это я раньше не заметил?

Мужчина резво вскочил на ноги и, не веря своим глазам, стал разглядывать треугольные листья появившиеся вдруг на дереве.

- Не было, раньше не было. Я не мог не заметить. Интересно, можно сорвать?

- Можно, лес разрешил.

- Вот это счастье, вот это находка! – радостно приговаривая, мужчина стал обрывать листочки и распихивать их по карманам. – Надо же, только пожелал и на тебе! Всегда бы так в жизни везло!

- Ты понравился лесу, это подарок.

- Вот спасибо! Еще вот этот сорву и этот, и этот, - Роданисан подпрыгнул за приглянувшимся листочком и вдруг изумленно замер, осененный внезапной мыслью. А кто это с ним, собственно, разговаривает? Лес?

Мэтр медленно повернулся и снова восхищенно ахнул. На том месте, где минуту назад лежал волк, сидел прекрасный голубоглазый эльф с утонченными чертами лица, но не это повергло в шок молодого мага. То, что волк должен обернуться было ожидаемо изначально, но то, что этот перевертыш предстанет полностью окутанным золотыми волосами, было неожиданным и восхитительным зрелищем. Только ступни торчали.

- Ты! Дружище! Вспомнил имя? – отмер мэтр и забегал вокруг золотистого кокона.

- Меня зовут Келларионис, - приятным голосом представился бывший волк.

- А меня Роданисан, ой, я же говорил тебе уже, - нервно хихикнул маг. – Можно просто Род.

- Тогда я Кел, - улыбнулся эльф и тут же ввел в ступор нового друга. – Ты обещал исполнить мою мечту.

- Какую? Я же не знаю, о чем мечтал волк, - искренне удивился Роданисан.

- Ты обещал показать мне разные страны, я вспомнил, что всегда мечтал путешествовать.

- Да не вопрос! Обещал, покажу.

- Хорошо, а сейчас может, дашь мне свою рубашку? Без шкуры так стыдно.

- Нет, я тебе сейчас нормальные вещи принесу, подожди! – крикнул счастливый мэтр и припустил к поселению. Сделав пять шагов Роданисан резко остановился, повернулся к эльфу и пригрозил пальцем. – Никуда не уходи!

Кел довольно рассмеялся.


Мэтр Фэридан, слушая рассказ хозяйки дома о невеселой жизни без магии, с удовольствием прихлебывал вкусный чай, заваренный по особому эльфийскому рецепту. Время от времени он пинал под столом Августинуса, чтобы тот не пялился так откровенно на девушку и получал от сего действия незабываемое удовольствие. Как говорит Линария – прикольно! Все-таки своим преподавателям иногда хотелось задать трепку, но в академии это возбраняется, а здесь можно и попинать. Десять раз подумают теперь, прежде чем хвостом цепляться и шантажировать ректора. От звука резко открывшейся двери и громкого крика своего интеллигентного (как он до этого считал) историка, мэтр поперхнулся и выронил чашку. Под каким бы предлогом еще и этому уши надрать?

- Дайте рубашку и штаны! – залетев в комнату, заорал Роданисан.

- Получилось? Обернулся? – хором спросили женщины, вскакивая с места.

- Да-да! Одежду дайте! – нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу, потребовал мэтр.

Гортелизана быстро метнулась к сундуку и достала необходимое. Роданисан схватил вещи и кинулся обратно, взмахом руки останавливая эльфиек.

- Не ходите, он стесняется. Сейчас я его приведу!

Минут через пять мэтр Роданисан вернулся, как и обещал, в компании очень худого эльфа, золотые волосы которого опускались ниже колен.

- Здравствуйте, уважаемые. Меня зовут Келларионис, - представился незнакомец мелодичным голосом.

- Здравствуйте, а я Мари, - подошла поближе эльфийка, вытирая ладошкой слезы радости, закапавшиеся из глаз. – Извините, что-то не припомню никого с таким именем. Нужно у старожил поспрашивать.

- Не утруждайтесь, Мари, я не из вашего поселения, - грустно ответил Кел. – Я жил в городе, не помню уже где. Помню только, что твари погубили всю мою семью и после этого я, практически мальчишка, отправился в лес. Думал, смогу уничтожить амулет, а в результате получил шкуру волка. Давно это было, даже не знаю, сколько лет прошло с тех пор.

- Судя по длине волос лет пятьдесят, а то и больше, - предположила Гортелизана, и зажала рот руками.

- Да, обрезать нужно, - Кел задумчиво приподнял золотистую прядь.

- Ты что! – хором воскликнули женщины. – Эльфы никогда не обрезают волосы!

- Но ведь неудобно, голове тяжело, - изумленно возразил бывший волк.

- А магия на что? Примени заклинание и все.

- Магия? – переспросил мужчина и задумался. – Ааа… магия же… я не помню.

Присутствующие сочувственно покачали головами. Без памяти, знаний, сирота. Будьте вы прокляты, твари!

- Ничего, друг, ты все вспомнишь, – похлопал эльфа по плечу Роданисан. – Я тебе весь Цамалак покажу, отправимся путешествовать. Будем исследовать разные уделы.

- Вот только попробуй уволиться в разгар учебного года, - ректор показал кулак размечтавшемуся преподавателю. – И на что вы жить собираетесь? За порталы надо деньгами расплачиваться, да и еду бесплатно у нас не раздают!

- Но, мэтр, он же потерянный совсем, я не могу бросить друга в беде, - встал в позу Роданисан. – Я ему облик человеческий, то есть эльфийский вернул, он мне теперь как брат. Буду амулеты простые делать, продадим вот и проживем. Да и сбережения у меня кое-какие есть.

- Я с растениями умею договариваться, - жалобно похлопал глазами эльф. – Могу за цветами ухаживать. В лесу меня только это и спасало. Найду цветочек, землю разрыхлю, принесу воды в пасти, полью. Словно я и не волк.

- Так, а ну садись за стол, - прикрикнула охрипшим голосом хозяйка дома, быстро-быстро моргая, чтобы не разреветься в голос. – Поешь нормально, чаю попей.

Женщины засуетились, усаживая несчастного мужчину и накладывая в тарелку лучшие кусочки. Студенты сидящие в уголке «на чемоданах» сочувственно переглянулись. Кел взял в руки ломоть свежего хлеба, поднес его к лицу и, блаженно закрыв глаза, втянул ноздрями непередаваемый аромат выпечки. Сколько лет он мечтал о простом куске хлеба.


Фэридан задумался. Своих преподавателей он подбирал тщательно и скрупулезно. В каждом уверен, каждым дорожит. Терять Роданисана нельзя, очень он хорошо объясняет материал и ладит с детьми. Но и ученого мага можно понять. Честный и благородный мужчина ни за что теперь не оставит выпавшего из жизни эльфа. Да, в академии работают только благородные маги, других не держим. Роданисан уже готов все бросить и поселиться в эльфийском лесу, лишь бы не оставлять нового друга в одиночестве. Но не зря же сам Фэридан три часа пил чай, ожидая превращения волка в эльфа. Только не подумал, что этот перевертыш окажется таким беспомощным. Грэм и Базиликус не успели одичать до такой степени. Хотя, как говорит Линария: все что ни делается к лучшему, и хозяин академии заговорил, обращаясь к эльфу.

- Уважаемый Келларионис, я ректор престижного учебного заведения Цамалака мэтр Фэридан, - начал издалека опытный маг. Эльф уважительно округлил глаза и покивал, пытаясь прожевать кусок мяса. – Я вот сейчас подумал и решил, что нашей академии просто необходим хранитель парка. Нет, парк находится в хорошем состоянии, вы не подумайте, но благодаря эльфийской магии станет еще лучше.

- Спасибо, мэтр Фэридан, спасибо большое, - Роданисан схватил ректора за руку и энергично потряс, выражая искреннюю благодарность.

- Но путешествовать будете во время каникул! – свободной рукой стукнул по столу ректор, подпрыгнувшие чашки обиженно звякнули.

- Конечно-конечно, это еще лучше даже, путешествовать нужно дозировано, - согласился историк-географ и задорно подмигнул новому другу. – Ты поел? Пора домой.

- Да, да, нужно же еще и поспать немного, - улыбнулась сыну Мари. – У вас там ночь.

Народ вышел в маленький дворик. Ректор скептически окинул взглядом прибавившихся пассажиров и обратился к Крису:

- Ты шестерых перенесешь?

- А не надо, мы сами! – воскликнул Роданисан, фонтанируя радостными эмоциями, вытащил из карманов свои запасы порлитуса, обнял Криса и крикнул на прощание: – Спасибо, лес, мы еще вернемся!

Никто даже сообразить не успел, а на двоих мужчин во дворике стало меньше. Мэтр Фэридан запоздало стукнул себя ладонью по лбу и обреченно вздохнул:

- Что же он наделал! У меня же разрешение только на два перемещения.

- Мы останемся здесь? – ужаснулся Базиликус. – Я учиться хочу, так нечестно.

- Да не переживайте, муж вернется и выпишет вам разрешение, - рассмеялась Мари, и успокаивающе похлопал парня по плечу. – Задним числом. Так что отправляйтесь смело.

- Спасибо, - облегченно выдохнул мэтр Фэридан. – Не хотелось бы закон нарушать.


У эльфов не принято заходить в чужой дом, когда в нем находятся гости. Все поселение терпеливо ждало, изнывая от нетерпения, притихнув и выглядывая из-за занавесок, когда можно будет завалить вопросами женщин, чтобы вызнать все подробности интересных событий. Понятно, что Базиликуса забрали в академию, слышали, но почему люди прихватили с собой волка-эльфа? Почему прекрасная Нинелиания украдкой вытирает слезы? Стоило только захлопнуться порталу, как к маленькому домику Гортелизаны потянулась цепочка из соседей, жаждущая в подробностях услышать последние новости.

* * *

Дом мастера игрушек был большим, просторным, обставленным знакомой по манере резьбы мебелью.

- Да, да, Улесьевская, самая качественная, - подтвердил мои догадки Сталистин и гордо представил свою семью: - Это моя супруга Ливадония, а это доченька Алестана.

Здравствуйте, ваши высочества, - лучезарно улыбнулась молодая кареглазая женщина с толстой каштановой косой.

Дочерью оказалась очаровательная девчушка лет шести, личиком очень похожая на своего родителя. Просто зеркальное отражение отца в девчоночьей версии. С большим розовым бантом на русой головке, хитринкой в карих глазищах, нарядном красном платьице с множеством бело-малиновых оборок, малышка выглядела как фарфоровая куколка.

Мой супруг ожидаемо тут же подхватил ребенка на руки и радостно засюсюкал.

- Как выросла, лапочка! Не помнишь дядю Грэгориана? Год назад совсем маленькая была, - и, повернувшись ко мне, гордо сообщил: - Видишь, какие красавицы у нас подрастают!

- Просто прелесть, - весело рассмеялась и обратилась к девочке: - А можно я тебя просто Алей буду называть? Я всем имена сокращаю, удобнее же.

Девчонка игриво пожала плечиками и согласно кивнула, тряхнув бантом.

- Мы наслышаны. В нашей деревне двое парней в академии Анельена учатся, все новости сообщают. Тогда я просто Лива, - довольно улыбнулась хозяйка дома, забирая смутившуюся дочку из рук принца, и снова засуетилась. – Проходите в вашу комнату, ваши высочества, умойтесь с дороги и будем обедать. У меня уже все готово.

- Лива, с твоим супругом мы предполагаем начать общее дело и заключить договор, надеюсь, на длительный срок, поэтому никаких «высочеств» и на «ты». Я Линария.

- Хорошо, - обрадовалась женщина, опуская девочку на пол. – Я знаю. Шонорин рассказывал.

- Так этот негодник из Росинок? – непроизвольно сжал кулаки Грэг и гневно свел брови.

- Почему негодник? Хороший мальчик, отлично учится, - испуганно залепетала Лива.

- Потому что часто дежурит на воротах, - я от души расхохоталась, вспомнив хвастливого парнишку, - и не пускает на территорию, представляете, самого принца!

- Эту историю мы знаем, - не выдержал Сталистин и заржал, – в подробностях. Шонорин в героях ходит.

- С ума сойти, шагу ступить нельзя, чтобы в уделах об этом не узнали, - обиженно поджал губы Грэг.

- Историю вашей любви, весь Цамалак знает, не сомневайтесь, - мастер все еще смеялся. - Вы же сделали предложение Линарии на виду всей академии, а в ней из всех уделов дети учатся. И поверьте, это прекрасно. Теперь любая девушка мечтает о таком признании.

Посмеиваясь над супругом, я подхватила его под локоток и повела в предложенную комнату. Огромная кровать занимала бОльшую часть территории и манила к себе своей мягкостью и удобством. Эх, подожди кроватка до вечера. Шкаф, пара кресел, а самое главное - персональная мойка.

- Не дуйся, дорогой, - ласково успокоила любимого и слегка укорила: – Раньше тебя не смущали никакие разговоры. Мне кажется, тебе было наплевать на мнение окружающих.

- Просто я никого кроме тебя не замечал, - упал в кресло муж и хитро прищурил глазки. – Да мне и сейчас важно только твое мнение и нужна только ты одна, душа моя. Но этот Шонорин вызывает у меня такую злость, все мечтаю по шее ему надавать. «Не положено. Правила для всех одинаковые», - пискляво спародировал дежурного на воротах супруг.

Еле сдерживая смех, села на колени моего принца, обвила его шею одной рукой, второй провела по ямочке на подбородке и заговорщицки зашептала:

- У нас говорят: месть это блюдо, которое подают холодным. Не спеши. Закончит парень академию, возьмешь его к себе на работу и отомстишь за все свои страдания, - звонко расхохотавшись над лицом мужа, которое приняло мечтательное выражение, соскочила с таких удобных колен и с криком: «чур, я первая умываться», убежала в мойку. Сзади послышался разочарованный стон.

* * *

Вытирая лицо пушистым полотенцем, минут через пять я вошла в комнату и услышала гневный рык супруга, обращенный активированному переговорнику:

- Это не повод! Вы с ума, что ли сошли? – увидев меня, Грэг махнул рукой, приглашая присоединиться к беседе, и раздраженно  пожаловался: - Мэтр Симерин решил уволится, представляешь!

- Это еще почему? Мэтр? – я обняла супруга и наклонилась к местному телефону.

Из переговорника раздался тяжелый вздох.

- Я не соответствую занимаемой должности, Линария. Я только сегодня узнал, что на Бажену не действует магия.

- И в чем проблема? Она что…

- Нет-нет, не ломает амулеты, как ты, все продолжает исправно работать, но магия на нее не действует!  Представляешь? А я раньше и не задумывался, почему она предпочитает мыть руки с мылом и игнорирует очищающие амулеты. И это главный маг Цамалака!

- Как же вы узнали? – мне стало любопытно и смешно. Вот глупый,  нашел из-за чего расстраиваться.

- Ну, понимаешь, - мэтр замялся и продолжил с неохотой: - Твоя сестра иногда слишком много говорит. Вот я и решил накинуть на нее заклинание молчания, а она даже внимания не обратила. Кричит себе по-прежнему, руками машет. Я тогда применил парализующее… тоже не подействовало. Вот я и подумал, что же это за придворный маг, который свою женщину не изучил как следует? Не соответствую я…

Грэгориан знаками стал показывать, чтобы я переубедила мэтра принимать поспешные решения, да мне и самой не хотелось видеть на месте Симерина другого мага. Хоть он и говорит глупости несусветные. Кажется, любовь сносит крышу даже самым умным людям.

- Ну, во-первых, мэтр Симерин, женщину никому не дано изучить до конца, тем более любимую. Во-вторых, вы нас проверяли. В первую нашу встречу, вы убедились, что мы люди и не опасны для этого мира. Всё! Остальное значения не имеет. И кстати, хотите хороший совет? Не надо к любимой применять заклинания. Есть один верный   способ заставить вашу женщину замолчать.

- Какой? – чувствовалось, что мужчина просто на нервах.

- Старый как мир. Заткнуть ей рот поцелуем, - я исподлобья взглянула на Грэгориана, игриво закусила губу и закончила свою мысль томным голосом: – А потом утащить ее в свою пещеру и привязать к кровати…

- Линааария… - загорелись глаза у соблазняемого Грэгориана. Видимо, сразу представил будоражащую воображение картинку.

- Как можно! – возмутился из переговорника придворный маг. – С любимой женщиной нужно обращаться нежно.

Ага, именно к этому определению и подходят парализующее и отнимающее язык заклинания.

- А вы нежно привяжите, - я отмахнулась от руки супруга, делающей игривые поползновения в мою сторону. – Женщины любят силу и власть.

- Ооо... Линария… - опять горячо пошептал муж, теряя самообладание. Еще минута и мой ценный совет применят против меня, а бедный мэтр останется без инструкций по укрощению вредной блондинки, которая и на Земле была самодуркой и в другом мире нисколько не изменилась.

- Не знаю, не знаю, - с сомнением в голосе произнес придворный маг и  прерывисто вздохнул. – Бажена сама очень властная.

- Так дорогой! Нас к обеду ждут, забыл? - попыталась  напоминанием остудить пыл начинающего распаляться супруга и указала в сторону мойки. – Иди, умойся, там холодной воды много. Хи-хи, а переговорник на столик положи. Я мэтру пару советов бесплатных дам.

С тяжелейшим вздохом Грэг исполнил мою просьбу и, вздернув подбородок и гордо задрав голову, потопал куда послали.

- Стой! – приказала я и кинула в супруга свое полотенце. Грэг поймал пушистую тряпочку, перекинул через плечо и с видом оскорбленной невинности ухватился за ручку двери ведущей в мойку.

Я хихикнула, покачала головой и задумалась, глядя на переговорник. Вот ведь бабушка, никак не перестроится на новый лад. Как говорила одна моя однокурсница: если журавли с космической скоростью пролетают мимо, приходится довольствоваться синицами, а с этими мелкими птичками можно не церемониться. Бедные синицы, побывавшие в руках той подруги, вырывались на волю потрепанными воробьями и, видимо, сообщали журавлям, чтобы благородные товарищи пролетали мимо еще быстрее.

Бажена Спиридоновна никак не поймет, что ее журавль приземлился на крышу дома, да что там на крышу, он вообще собирается свить гнездо у ее ног!  Бабушка не поймет никак, что Симерин не залетная синица, а самый настоящий журавль. Герой именно ее романа, но даже суженый и посланный судьбой не сможет продержаться долго, если его не ценить. Плюнет на все, в конце концов, и дальше полетит. Ну что же, придется помочь достойному птицу отрастить зубки, иначе ему ни за что не выжить возле Бажены Спиридоновны. Тем более что как оказалось на нее даже заклинания не действуют.

Я оперлась руками на низенькую столешницу и, нависнув над магическим телефоном, принялась учить уму разуму бедного будущего родственника, умудрившегося влюбиться в мою деспотичную бабушку.

- Алло, мэтр, вы еще здесь?

- Да-да, слушаю, - на том конце послышалось какое-то шуршание.

- Конспектировать собрались что ли? – хихикнула, но тут же посерьезнела: - Мэтр, мы с сестрой женщины из другого мира, иногда нам сложно понимать реалии этого. С нами трудно, но вполне можно договориться, если попытаться понять. Я знаю Бажену всю свою жизнь. Да, она привыкла командовать, но только потому, что в ее жизни не было достойного мужчины, который бы взял на себя эту ответственность. Постепенно, шаг за шагом старайтесь брать власть в свои руки и становиться хозяином в доме, главой семьи. Ну, знаете, тут надавить, здесь убедить. Терпеливо. Доносите до ее сознания, что вы обо всем позаботитесь, что ей  не о чем переживать. Почаще приглашайте куда-нибудь. В театр, ресторан, на выставки это она обожает. Кстати, на машине кататься очень любит, устройте небольшое путешествие на мабезконе в деревню, где живут мастера. Она приходит в восторг от любых резных изделий из натурального дерева. Или просто покатайтесь. А если начнет много говорить, то вы знаете что надо делать. И не обязательно ласково.

- В каком смысле? – кажется, абонент опешил и нервно сглотнул.

- Мэтр, в постели женщина предпочитает тигра, льва, неутомимого самца! Побольше напора, нечего политесы разводить вы главный и точка! – сама не ожидала, что так разойдусь. Чего только не сделаешь ради счастья бабушки. И дедушки… хи-хи…

В переговорнике тихонечко охнули, то ли оттого, что такие советы даю я, то ли от открывающихся перспектив в интимной жизни, а за спиной послышался звук закрываемой двери. Я оглянулась. Никого нет. Значит, Грэг стоял, слушал и только теперь смылся. Вообще-то я только для Бажены старалась, она всегда жаловалась, что ей попадаются хлюпики и в жизни и в любви, а меня  все устраивает.

Информация просочилась не в те уши! Мой журавль склевал много лишнего! Ой, что теперь будет-то? Хотя, нет, не так. Вау, что теперь будет?  Вот ведь...

- Короче будьте сильным мужчиной и, кстати, мэтр, радуйтесь, что Бажена амулеты не ломает, я вот даже отключиться не могу, -  быстренько свернула тему, выдача бесплатных советов на сегодня  закончилась и так лишнего наговорила.

- Ничего-ничего, я сам отключусь. Спасибо тебе, Линария.

- Обращайтесь, не стесняйтесь. Мы же родственники, практически.

Переговорник немного изменил цвет, мэтр Симерин нажал на отбой. Родные руки обхватили за талию и прижали к широкой груди. Как же он тихо передвигается.  Слегка вздрогнула от неожиданности и расслабилась.

- Очень жаль уходить от этой шикарной кровати, в которой не нужно разводить политесы, - жарко прошептал супруг в ухо, информируя о своей осведомленности, и потерся щекой о мою щеку. Вот ведь подслушал и не скрывает  даже. – Но ты ведь будешь думать только о том, что нас ждут на обед.

- И о том, что мы находимся не у себя дома и вести себя надо прилично, - напомнила я супругу. Не хватало еще в гостях   эксперименты проводить.

- Ничего, завтра вернемся, и я покажу тебе кто в доме хозяин! Мр-р-р, – самодовольно пообещал Грэгориан, мурлыкнув в ухо. Я говорила тигр, а не котик. Мне достался глуховатый журавль? Ладно, все равно, жду не дождусь как интересно! Мой мужчина просто зверь пусть и домашний! Но это все потом, а то я уже сама запуталась в пернатых животных и своих аллегориях.

Скромно опустила глаза и потянула свое размечтавшееся высочество к выходу. Мы в гостях и у нас дела.


Кормили в Росинках вкусно и от души. После обеда мастер пригласил в свою мастерскую расположенную здесь же в доме в отдельной большой комнате. Помещение было заставлено шкафами, в которых хранились различные материалы, и напоминало лабораторию мэтра Симерина.

Я с удивлением посмотрела на двух парнишек лет пятнадцати, занятых какими то своими делами.

- А говорили у вас мужчин нет.

- Это ученики, - улыбнулся Сталистин, усаживаясь за стол. - Помощники мои. Очень способные ребята.

- Я Дар!

- А я Вер! – представились мальчишки.

- Сократили уже?

- Да, Алечка пришла и доходчиво объяснила, что наши имена очень длинные, а у Линарии память плохая, ой, - хихикнул Дар и прикрыл рот ладошкой.

- Вот мелочь, прямая дорога ей в академию, - рассмеялся Грэг.

Я достала свой список игрушек, а мальчишки положили на стол две ракетки для бадминтона и синий волан.

- Правильно сделали?

Подержала в руках ракетки. Легкие и упругие самое то. Похвалила, но на воланчик посмотрела с сомнением.

- Я же просила без магии.

- Никакой магии, ты что! – искренне возмутились подмастерья, не утруждая себя «выканьем».

- А почему он синий?

- Это перья синей птицы.

- Реально синей? Вы общипали птицу счастья?

- Почему? Обычная курица мясной породы они все синие. Очень вкусные кстати.

- Ааа… ну если вкусные, то точно счастье, - я рассмеялась. Местных кур еще не видела надо обязательно посмотреть на такое  чудо.

Следующий час я объясняла, рисовала, чертила, показывала на пальцах. Начиная от самых простых скакалок и обручей, дошла до тенниса и боулинга. Грэг вспомнил, как Вастальдион хвалил шашки, которые они смастерили вместе с Баженой и мы принялись рисовать доску.

В самый разгар творческого процесса дверь в мастерскую приоткрылась, и маленькая девочка призывно замахала мне ручкой. Я извинилась, вышла в коридор и присела на корточки перед обладательницей шикарного банта.

- Ты принцесса? – округлив и без того большие глазищи, спросила Алька.

- Ну, я вышла замуж за принца, значит, да. Теперь я принцесса.

- Повезло тебе, - позавидовала девчонка, схватила за руку и потащила за собой. – Пойдем, что покажу!

Послушно пошла за малышкой и восхищенно ахнула, оказавшись в комнате маленькой куколки. Иначе и не назовешь. Папа для дочки устроил настоящий детский рай. Мечта любого ребенка. Кроватка, все предметы мебели были сделаны с такой любовью и красотой, что напоминали картинки из красочного мультфильма. И повсюду стояли игрушки. На шкафах, полочках, столе, и даже на полу.

- Да ты в сказке живешь, Алька! – я восхищенно заозиралась по сторонам. Все-таки во мне еще не умерла маленькая девочка. – А кошечка какая милая, как настоящая прям!

Я кинулась к белоснежной кошке с голубыми глазами, сидящей на кровати в классической позе копилки. Пушистый хвостик аккуратно лежал на передних лапках. Обожаю! Игрушка была сшита идеально, словно живая. Кошек я люблю в любом виде. Протянула руку и тут же отпрянула назад. Мягкая игрушка моргнула. Магия? Нет, не вижу. Кошка потянулась и зевнула. Алька звонко расхохоталась.

- Это не игрушка, это моя Маркиза!

- Так она настоящая что ли? Ничего себе! Я ее за игрушку приняла. Ты хотела показать мне свою Маркизу?

- Нет, - покачала головой девочка и загадочно улыбаясь, протянула белый комочек.

От той порции умиления, которую я источала, тиская в руках маленького синеглазого котеночка, если приравнять ее к желатину, могли превратиться в желе все реки с водопадами.

- И как же ты его назвала? – прижимая к груди прелесть-прелесть, я, наконец, поинтересовалась кличкой пушистика. – Хотя, зная ваши предпочтения, думаю что Маркизом.

- Тебе не нравится?

- Я знакома уже с одним рыжим Маркизом, черным Бароном и Баронессой. Даже с Принцем, только он собака. Ну в смысле пес.

- А как бы ты назвала?

Я подумала, погладила котенка по белоснежной лапке, за что получила по пальцу сразу пятью малюсенькими коготками. Игрунчик какой.

- Ну, например, Ландыш. Это такой маленький цветочек с очень приятным запахом.

- Я знаю, у нас растет. Ландыш мне нравится. Только знаешь, - девочка доверчиво заглянула мне в глаза. – Маркиза не любит, когда я с ним играю. Шипит. Вот на тебя не шипит, а на меня…

- Она просто ревнует.

- А что это значит?

- Ну, она думает, что ты Ландыша будешь любить больше, чем ее.

Девчонка удивленно посмотрела на кошку и кинулась ее обнимать.

- Как ты могла такое подумать, Маркизочка моя? Мы же подруги! Я тебя ни на кого не променяю!

Я рассмеялась и оставила подружек мириться и воспитывать пушистого малыша, а мне предстояло еще объяснить мастеру как сделать радугу.


* * *


В детстве у меня был калейдоскоп. Красочный, яркий, создающий невероятные волшебные узоры. Один раз разобрав, я быстро поняла систему нехитрого устройства и потом специально искала, добавляла и меняла разноцветные стекляшки, создавая новую цветовую гамму.

Как-то, будучи уже взрослой, случайно увидела в магазине калейдоскоп, меня захлестнула волна ностальгии и я решила купить игрушку для сынишки своей подруги. Каково же было мое разочарование, когда, заглянув в полную волшебства трубочку, увидела только блеклое подобие моей детской сказки. Понятно, что все сейчас делается из дешевых материалов, но заменить яркие стекляшки кусочками бледного пластика, а настоящие зеркала какой-то отражающей поверхностью, по-моему, преступление. Бедные современные дети, как же вас жалко. В ответ на мои обоснованные претензии продавщица пожала плечами и со вздохом сказала:

- Теперь всё так делают.

С чувством разочарования, жалости и пустыми руками я вышла из магазина.


К моей огромной радости в этом мире все натуральное. Я воодушевленно рассказывала, что именно нужно сделать, а Сталистин с подмастерьями ловко вымеряли, вырезали, соединяли. Очень скоро пробный экземпляр оказался в моих руках. О да, это именно то, что я хотела и даже лучше! Ученики мастера раздобыли горсть ярких стекляшек всех цветов радуги, которые складывались в великолепную мозаику.

Грэг, заглянув в калейдоскоп, выпал из реальности минут на десять, пока нетерпеливые мальчишки буквально не вырвали игрушку из его рук, совершенно позабыв, что перед ними сам принц Цамалака.

- Потрясающе красиво, Линария! – выдохнул муж.

- Я же обещала Оське привезти радугу. Как думаешь, похоже?

- Даже лучше, эта радуга всегда с тобой и ехать на водопады не надо.

- И узоры никогда не совпадают, - восхищенно покрутил трубкой Дар.

- Как они тебе совпадут, бестолочь, - стараясь выхватить игрушку, пропыхтел Вер. – Стекляшки никогда не упадут одинаково.

- А ну прекратили безобразие, - железной рукой отобрал яблоко раздора мастер и деловито уточнил: – Это то, что ты хотела, Линария?

- Да! И мне к нашему отъезду нужно два калейдоскопа. У меня же теперь племянник есть, - вспомнила я о капризном Вастальдионе восьмом. Которого теперь, кстати, можно воспитывать на законных основаниях. – Я стала тетей маленького принца. Только саму трубочку нужно сделать яркой и красочной, а Освальду вообще именной. Напишите на нем: Оське - повелителю колючек.

Грэгориан понятливо рассмеялся. Дверь приоткрылась и в поле зрения сначала появился розовый бант, а затем и его обладательница. Я обрадовалась, захлопала ладошками и поманила девочку к столу.

- О, пришел главный эксперт! Если Алечке понравится, то понравится всем детям.

Малышка, почему-то, посмотрела на меня как на врага народа, и приближаться не спешила. Я нахмурила брови, пытаясь сообразить, чем успела обидеть прелестное создание и поинтересовалась:

- Ты почему невеселая такая, солнышко?

- Значит, у тебя муж принц и племянник тоже принц? – заявила с порога маленькая куколка, уперев кулачки в бока.

- Ну да, а что?

- Так нечестно, ты всех принцев забрала! – топнула ножкой девочка и мужчины расхохотались.

- Племянника могу тебе отдать, мне одного хватит, - я тоже развеселилась. – Ты лучше посмотри вот сюда и скажи, нравится тебе новая игрушка или нет.

Малышка недоверчиво прищурилась и протянула руку. Игрушками местную принцессу не удивишь, но отобрать калейдоскоп у главного эксперта не получилось. Даже говорить ничего не пришлось. Карие глазищи наполнились слезами, пальчики цепко ухватили трубочку с волшебными узорами. Мастера переглянулись, довольно усмехнулись и принялись снова вымерять, вырезать, одним словом колдовать.

- Я бы и Лисиане подарил, - с намеком произнес Грэгориан. – Наша королева любит все красивое и необычное.

- Ваше высочество, до утра мы штук десять точно сделаем. Дарите, кому хотите, - успокоил мастер, воодушевленно собирая в кучки разноцветные стеклышки.


Я с интересом посмотрела на супруга. Значит, жену брата любим, помним, подарки ей заказываем. Что это - зависть, ревность? Глупость! Меня брат мужа еще больше любит. Редкими цветочками одаривает. Которые, правда, приходится сплавлять с глаз долой за ненадобностью и избыточной пахучестью, а Лисиана завалится на диван и будет наслаждаться красотой. Хоть и недорогой подарочек, но более душевный. Ладно, сама же решила родственницам ничего не покупать, а без подарков возвращаться неудобно. Пусть Грэг одаривает кого хочет. Да и что это я на самом деле? Одернула себя и мысленно отвесила подзатыльник. Ревность до добра не доводит. Пора проветрить мозги, чтобы глупости не думали.

- Пойдем-ка, высочество, бадминтон протестируем. Да сними ты свой меч, неудобно же, - подскочила, сцапала супруга за руку, подождала, пока он с неохотой расстанется с оружием, прихватила ракетки, волан из перьев птицы счастья и мы отправились на поиски большой ровной площадки.


В деревне показалось места мало и мы вышли за ворота в сопровождении, наверное, всех местных детишек. Полянка перед входом, покрытая невысокой зеленой травкой, оказалась ровной, удобной и вполне подходящей, чтобы порезвиться на свежем воздухе.

- Если ты не отобьешь, очко мне, если я – тебе. Играем до десяти очков, - напомнила правила больше для собравшихся зрителей, чтобы они поняли суть и игра началась.

Детишки вникли быстро, поделились на две группы фанатов и стали активно поддерживать «своего» игрока ободряющими криками. Девочки болели за меня, мальчишки предсказуемо за принца. Мы весело хохотали, гоняясь за воланчиком, и постоянно сравнивали счет. Все же у меня был какой-никакой опыт, а Грэг взял ракетку в руки в первый раз и держал ее как меч, пытаясь приспособиться и не убить волан.

Неожиданно дети заволновались и самые мелкие помчались в деревню с криками: «чужой, чужой!». Мы разом повернули голову и увидели мужчину, стоящего посреди дороги. Если бы он шел, то его заметили бы издалека, значит, незнакомец появился порталом. Амулеты, встроенные в изгородь забора тоненько зазвенели, предупреждая о незапланированном вторжении.


Грэг откинул ракетку и привычным движением потянулся к поясу, на котором к своему ужасу не обнаружил верного оружия. Любимая жена заставила снять перед игрой. Супруг гневно сверкнул очами, я состроила невинную рожицу. Мирная же деревня. Ничто не предвещало, как говорится. Сжала в кулаке рукоять ракетки, как когда-то боевую дубинку, и во все глаза уставилась на незнакомца.

Ничем не примечательная одежда сельского жителя, черные до плеч волосы, ровный нос, худое лицо. Мужчина выглядел как самый обычный незаурядный человек, если бы не глаза. Вот глаза были очень специфическими и выдавали тварь с головой. Черные, без белков они приковывали внимание и навевали ужас. Что-то знакомое показалось в этом взгляде, я вспомнила и содрогнулась. Именно так выглядел амулет в эльфийском лесу, который впрочем, я благополучно обезвредила. Незнакомец сделал несколько шагов и остановился в паре метров от меня и Грэгориана, который отважно прикрыл супругу своим телом. Э нет, так не пойдет, дорогой, я хочу посмотреть.

Дальше события развивались молниеносно. Из деревни выбежала группа мужчин, вооруженных мечами из голубой стали и окружили незваного гостя. Среди них я успела заметить и старосту Сержильена и мастера Сталистина. Мужчина с черными глазами, взятый в кольцо, заозирался по сторонам, как крыса, загнанная котом в угол. Малоразумный? Это вряд ли. Чувствовалось, что он судорожно пытается принять какое то взвешенное решение, чтобы спасти свою жизнь. Вот не лез бы на чужую территорию и не оказался бы в такой ситуации.

Я вышла из-за спины Грэга и с интересом уставилась на пришельца. Мужчина зыркал по сторонам своими жуткими нечеловеческими глазами, усиленно соображая и просчитывая варианты  к спасению. Незнакомец трезво оценил свое незавидное положение и решил поступить так, как всегда поступают трусы. Вычленив из окружающих его людей самого беззащитного, по его мнению, он кинулся ко мне с целью взять в заложники безоружную женщину и прикрыться от опасности живым щитом.


Двигался этот странный тип молниеносно. Его план даже удался бы, будь на моем месте обычная местная девушка, а не разрушительница магии. Одним смазанным движением он метнулся ко мне и крепко схватил за руку. Мужчины успели только охнуть, Грэгориан дернулся в мою сторону, но тут случилось неожиданное. Стоило только незнакомцу вцепиться в мое запястье, его начало трясти и мелко лихорадить, словно он схватился за оголенный электрический провод, находящийся под напряжением.

Мужчина задрожал и медленно оседая упал передо мной на колени, безуспешно пытаясь оторвать свою конечность. Под действием электрического тока без посторонней помощи разорвать контакт  невозможно, мозг отключается и перестает подавать сигналы. Это я еще по урокам ОБЖ помню. С одной стороны мне стало жалко неудачника, но с другой жутко интересно. Давно хотелось узнать, как я действую на тварей. Оказалось, как трансформаторная будка! Не хватай – убьет! Пока жалость боролась с любопытством, с мужчиной начали происходить неожиданные метаморфозы.

Я, широко открыв глаза, с удивлением наблюдала, как его фигура уменьшилась до размеров подростка, рука истончилась, а на кисти появился лишний шестой палец. Внешность размылась и стала меняться, словно по нарисованной карандашом картине художник прошелся ластиком. Одежда растворилась, являя взору серый комбинезон из тонкой кожи какого-то гада ползучего. Черные волосы исчезли, обнажился голый череп, лицо вытянулось, побелело и заострилось у подбородка. Появился небольшой, почти незаметный нос, губы превратились в тонкие полоски, а глаза стали огромными в пол лица, раскосыми и фасеточными как у стрекозы.

Мать моя, Феофания Евстигнеевна! Именно так на Земле изображают инопланетян!

Изменения закончились, передо мной на коленях трясясь и поскуливая, стоял пришелец из космоса!


*  *  *

Я отдернула руку, прерывая контакт, и сделала шаг назад. Незнакомец облегченно прерывисто вздохнул, обмяк, сев на пятки, уронил ладони на колени и обреченно опустил голову. Все произошло за доли секунды, Грэг успел сделать ко мне только один шаг. Теперь он, как и остальные мужчины, вперился взглядом в тварь дрожащую и разглядывал чудо-чудное с презрением и отвращением, изредка бросая на меня удивленные взгляды. А я что? Я ничего!  Слов ни у кого не было, только немое изумление.

Тем не менее, события продолжали развиваться, добавляя участников к фантастическому событию. Из деревни выбежали женщины с полными ведрами воды, на дороге появилась быстро приближающаяся точка мабезкона. Оперативно у них здесь маги работают. Сейчас приедут и заберут мою сенсацию века. Встретить инопланетянина и не пообщаться? Ну уж нет, пора отмирать и налаживать контакт с внеземной цивилизацией.

Я снова сделала шаг вперед.

- Линария! – предостерегающе окликнул Грэг.

- Погоди, видишь, как его от меня перекосило бедолагу? Он сам стал жертвой, - нервно хихикнула. - Это называется – не на ту напал!

Присела на корточки и попыталась заглянуть в глаза неизведанному чуду, будоражащему умы всех землян. Существо испуганно прикрыло лицо шестипалыми ладонями и жалобно пропищало мультяшным голоском:

- Не трогай, не трогай…

Я удивленно отпрянула назад, но быстро взяла себя в руки и ласково заговорила:

- Не трону, если будешь отвечать на вопросы.

- Отвечу.  Не трогай. Отвечу.

Он даже миленький оказался. Рядом с ним я почувствовала себя нарисованной девочкой, словно в мультик про инопланетян попала. Такое японское анимэ.

- Хорошо-хорошо, не бойся. Как тебя зовут?

- Фулфикул.

- Хм… Фулфик, значит, - привычно сократила имя пришельца. – А как называется твой мир?

- Туфибес.

- Класс! Фулфик из Туфибеса. А зачем сюда пришел?

- Послали. Надо.

- Как вы строите порталы? – не выдержав, навис над чудиком разгневанный Грэгориан.

Фулфик сжался в комочек и промолчал. Значит, принца не боимся, на вопросы отвечаем только самой страшной вражине под страхом прикосновения, то есть мне.

- Как вы строите порталы? – повторила следом за супругом, ведь это действительно важно. Маги бьются над этим вопросом не один век.

- Порлитус, - прошептал пришелец.

- Покажи! – нервно рявкнул Грэг.

- Да не пугай ты его, - сердито одернула мужа, и ласково продублировала: - Покажи, какой порлитус?

Фулфик пошарил по комбинезону и достал из кармашка небольшой предмет. Я не успела рассмотреть, Грэгориан резким движением выхватил из ладони пришельца листочек порлитуса и удивленно воскликнул:

- Круглый! Абсолютно круглый. А второй? Доставай!

- Фулфик, дай второй листочек, - ласково попросила я и быстро выхватила из шестипалой ладошки требуемое, опередив Грэгориана на долю секунды. Правда, при этом зацепила слегка Фулфика, от чего по его телу сразу прокатилась волна дрожи. Ну, извини. Зато я стала обладательницей пятиугольного листочка.

- Отдай, - тут же потребовал муж, протянув руку.

- А тебе зачем?

- А тебе? Отдай.

- Неа… моё.

- Линария!

- Грэгориан!

Дальнейшее препирательство и возможно первый семейный скандал прекратил маг, выскочивший из подъехавшего мабезкона. Мы, не сговариваясь, попрятали добычу по своим карманам. Ни за что не отдам. С принца нашего станется отправиться к тварям в одиночку.

- Что здесь… произошло? – подбежавший маг страшно удивился, увидев пришельца, и всплеснул руками. – Что вы сделали с тварью, что она сама приняла истинный облик?

Мужчины, изумленные произошедшим не меньше, промолчали. К  ним еще не вернулся дар речи. Маг окинул взглядом чистые клинки селян, полные ведра воды селянок и недоуменно пожал плечами. Лицо местного мэтра мне показалось знакомым и, приглядевшись, я удивленно охнула.

- Тир?

- О Линария! Ваше высочество, здравствуйте! – запоздало заметил принца мужчина.

- Я думала ты помощник мэтра Симерина, - стоило вспомнить первую встречу с магами в Улесье, как сразу узнала водителя мабезкона. Кстати, единственного человека в Цамалаке с коротким именем.

- И по совместительству главный маг седьмого удела.

- Ничего себе, а я «тыкаю» по старой памяти.

- И не вздумай «выкать», а то и мне придется, - хихикнул парень и снова посерьезнел: - Так что вы с тварью сделали?

- Не называй его так. Это Фулфик и он готов к сотрудничеству, - почему-то стало неприятным такое обращение к «моему» инопланетянину.

- Это как? – не понял главный маг.

- Он отвечает на вопросы, которые задает Линария, - снизошел до объяснения Грэгориан. – Отправь его к мэтру Симерину, он действительно пригодится. Завтра мы будем дома и сами все объясним.

- Ничего себе! Так это ты его так? – помощник мэтра хохотнул и махнул рукой своим людям. – Линария, ты страшный сон тварей, только они об этом еще не знают.

- Один уже точно в курсе, чуть ласты не склеил. Интересно, у них у всех  такие писклявые голоса или только у этого  от общения со мной?

- Не знаю, раньше твари в истиной ипостаси не разговаривали вообще, только под иллюзией, - задумчиво покачал головой мэтр  и хмыкнул:  - Чудеса какие. Нет, ты определенно гроза тварей!

Двое магов по сигналу Тира подхватили пришельца под руки и потащили в мабезкон. Главный маг седьмого удела еще немного помечтал на тему «принцесса в тылу врага» и сел за руль, помахав на прощание рукой.

- Не обижайте Фулфика, - почему-то крикнула вслед отъезжающей машине. Этот пришелец после превращения в себя самого вызывал у меня противоречивые чувства. С одной стороны враг, а с другой маленький ребенок. Но не посылают же они детей в другие опасные миры? Отвращения я не испытывала, скорее, умиление. Он такой миленький и инопланетный. Так и хочется спросить: где тарелку припрятал?


Мабезкон умчался вдаль, постепенно превращаясь в маленькую точку. Женщины покачали головами и пошли по домам унося назад не пригодившиеся ведра с водой. Отмерли мужчины.

- Никогда такого не видел, - пряча меч в ножны, выразил свое и общее мнение староста Сержильен. – Ну, Линария, как ты его! Вообще-то раньше твари так не наглели и не появлялись перед селениями. Ваше высочество, это связано с тем, что их эльфы изгнали? Твари от этого озверели и лезут теперь бездумно куда попало. Совсем страх потеряли.

Грэгориан пожал плечами, тяжело вздохнул и посмотрел мне в глаза. Что, милый, ты тоже понял, что тварь появилась не перед деревней, а передо мной? Мир Аяк жирно намекнул, что я не отработала до конца свое счастье. Позволил выйти замуж, привязал к себе и теперь напоминает, что дело нужно довести до победного конца. Продемонстрировал, какое разрушительное влияние имеет мой дар, значит, бороться со злом придется тоже бедненькой Полечке. Превращайся, мол, Линария, в Бешенную Нарьку и иди мочи гадов, а прекрасный принц и счастливая семейная жизнь будут тебе призом. Потом. Когда оправдаешь надежды.


От грустных мыслей меня отвлекла девочка, протягивающая ракетку, отброшенную Грэгом, и воланчик.

- Будете еще играть? – жалобно спросила она, переступая с ноги на ногу.

- Нет, детка, - я отдала свой спортинвентарь, который до сих пор сжимала в руке. – Сами играйте.

Дети обрадовались и побежали на зеленый лужок. Вот нервы у них тут! Я бы после такого происшествия носа из дома не высунула, а эти, как ни в чем не бывало, разбились на две команды и, весело хохоча, принялись гонять воланчик. И кто тут должен спасать мир?

Грэг взял меня под локоток и молча повел в деревню. Мы оба перенервничали, устали и думали, похоже, одинаково. Пора возвращаться в Анельен и готовиться к захвату Туфибеса, тьфу ты, назовут же, прости господи!


В доме мастера нас уже поджидал накрытый к ужину стол. Автоматически, чисто на автопилоте, я помыла руки и села рядом с Грэгорианом. По правую руку от меня расположился Сталистин с Ливой и маленькой Алечкой, усаженной на специальном высоком креслице. По левую от Грэга уселись мальчишки подмастерья. Видимо, они уже стали членами этой дружной семьи. Мою задумчивость и молчаливость Сталистин принял за испуг и потихоньку ласковыми словами стал потчевать разной вкуснятиной, предлагая лучшие кусочки.

- Как он от тебя скукожился, Линария! – первым не выдержал Дар, восхищенно помотав головой.

- Ага, сразу облез, стоило только прикоснуться, - поддакнул Вер и радостно хихикнул. Мальчишки горели желанием обсудить небывалое происшествие.

- Прекратите напоминать. Девочка и так переволновалась. Наверное, первый раз тварь вживую увидела, - строго осадил своих помощников мастер и ласково обратился ко мне: - Кушай-кушай,  милая,  все хорошо.

- Да не волнуйтесь со мной все в порядке, - успокоила присутствующих, желающих создать для меня комфортную обстановку и восстановить душевное равновесие. – Просто я в шоке. Нет не от встречи с тварью, а от прикосновения к чуду можно сказать. Понимаете, на земле люди не верят в другие миры, но верят в инопланетян.

- А это кто? – хором спросили парнишки, удивленно подавшись вперед.

- Пришельцы с других планет. Вот вы видели ночное небо? Миллиарды звезд! Земляне все ждут, что с какой-нибудь планеты прилетят разумные существа налаживать контакт с другой цивилизацией. Тем более что вроде как уже прилетали и есть документальное подтверждение. И вы представляете, их изображают именно так, каким стал Фулфик в истинном обличии! Худенькими, лысыми, лупоглазыми. Для полного совпадения только летающей тарелки не хватает.

- В каком смысле? Чего не хватает? – у мальчишек от нетерпения глаза засияли небывалым интересом.

- Так называют летательный аппарат из-за схожести объекта.

Я взяла пустую тарелку, накрыла ею идентичную посудину с колбасой, подняла примитивный макет над головой и покрутила изображая полет.

- Очевидцы утверждают, что космический корабль, на котором прилетают инопланетяне выглядит именно так. Поэтому его назвали «летающая тарелка» или неопознанный летающий объект. Догадок и предположений много, но конкретных фактов нет, хотя все сильно засекречено.

- Погоди-погоди, Линария, но это похоже на… - Сталистин неопределенно помахал в воздухе ладонью, посмотрел на Грэга и они хором выдали: - Схлопнувшийся портал!

Теперь пришла очередь удивляться мне.

- А его видно?

- Это от условий зависит. Нормальный портал имеет более вытянутую форму снизу и сверху и похож на… - Грэг задумался, подбирая правильное определение.

- Веретено, - подсказала недоучка из магической академии.

- Ну да, очень похоже. В нашем мире порталы срабатывают исправно, оставляя после себя магический всплеск, по которому сразу отслеживаются магами. Увидеть их обычному человеку сложно.

- А на Земле магии нет.

- Вот именно! В твоем мире нет магии, поэтому порталы не срабатывают и схлопываются далеко от поверхности, оставляя после себя след на некоторое время. И выглядит этот след как сплющенное веретено.

- Который люди принимают за НЛО! - я закатила глаза, поставила на стол тарелку с колбасой и выдохнула: - С ума сойти! Сенсация! Я раскрыла тайну века, но рассказать об этом никому не могу. Ау, земляне, никто не прилетит. Инопланетян нет, есть иномиряне.

- Даже не думай, Линария! – грозно свел брови муж. – Тебе в твой мир дорога закрыта! Видишь, твари пытались и его захватить, но погибали, не долетая до земли. Даже они поняли, что проникнуть в мир Земля невозможно и прекратили попытки. Или до сих пор очевидцы замечают «летающие тарелки»?

- Нет, ты прав. Одно время был целый бум, а сейчас затихло все. Новых НЛО не прилетало. Слушай, а как же мы с Баженой тогда перенеслись порталом?

Грэгориан откинулся на спинку стула, включил «мэтра», и стал терпеливо объяснять:

- Что такое порлитус? Это создание мира, а создания, как правило, слабее своего создателя. При помощи листьев порлитуса можно перемещаться по магическим мирам и не более. Но сами миры обладают огромной мощью, им многое под силу. Тебя с сестрой перенес сам Аяк. Ты же веришь в его могущество?

- Ну еще бы! Особенно после сегодняшнего представления! – я смяла салфетку и отбросила ее на стол. – Так ловко направить Фулфика прямо в мои руки мог только Аяк. Видимо, он считает, что двухнедельного «медового месяца» с меня достаточно и пора уже выполнить свою миссию до конца. Эльфов освободила, пора теперь отправляться тварей мочить!

- Одна ты никуда не отправишься! – возмутился Грэгориан и сжал мою руку.

- Почему же?

- Ты моя жена и мы должны быть всегда вместе.

- Ты мой муж, вот и посидишь дома, пока «великая воительница» Линария не уничтожит вселенское зло! Ха-ха-ха! – сопроводив свое заявление зловещим хохотом, осознала, что веду себя не правильно. Это нервы. Стресс. Нужно успокоиться. Затем представила, как Грэгориан сидит у окошка, ожидая возвращения жены «с работы» и рассмеялась уже более расслаблено.

Назревающий конфликт тактично сгладил Сталистин.

- Прежде чем куда-то отправляться, нужно хорошо подготовиться, набрать команду, все рассчитать.

- Вот именно, - поддержал друга принц. – И вообще, этот Фулфик слишком молодой и неопытный. Может, именно поэтому так легко потерял иллюзию и пошел на контакт. Но много ли он знает?

- Тебе тоже показалось, что он слишком юн? Лично мне Фулфик напомнил подростка. Значит, нужно пообщаться с другими тварями. У нас есть другие?

- У мэтра Симерина все есть. Сталистин прав, нужно основательно подготовиться, - Грэг тяжело вздохнул. Мальчишки притихли и сидели с обиженными выражениями на лицах. Эх, почему все подвиги мимо них проходят? Уж они бы не трусили, как эта девчонка.

- У эльфов должно быть много пленных тварей. Поездка к ним будет кстати, - во мне проснулся азарт. Правда, чего нервничать? Ничего в этих тварях страшного нет, и я решила поделиться своими впечатлениями. – Вы видели, как я на него подействовала? Как удар молнии, шокер, электростанция! Да твари от меня драпать будут сверкая пятками!

- Эх, какие приключения! – завистливо прищурился Дар.

- Возьми нас с собой, - заканючил Вер.

- А игрушки кто будет делать? – возмутилась я и пригрозила мальчишкам кулаком. – Нечего отлынивать, бездельники! Вот пришлю вам на перевоспитание Фулфика, научите его своему ремеслу, а потом зашлем его обратно. Твари начнут играть в бадминтон, теннис, шашки и забудут о поползновениях в чужие миры.

- О да, чудесный план! – расхохотались подмастерья.

Я пожала плечами и стала уверять, что это будет самое бескровное сражение. Атмосфера за столом разрядилась и перешла в дружескую беседу о текущих проблемах. Грэгориан немного повеселел и расслабился. Так то лучше. Муж у меня один и его надо беречь.


ГЛАВА 3


* * *

Бажена обвела взглядом аккуратные полки с кремами, стоящую за прилавком помощницу и тяжело вздохнула. Знала же, что нельзя связываться с сильными мира сего, а открывать магазин на двоих с самой королевой вообще было ошибкой. "С меня деньги с тебя все остальное". Да, землянка взялась за дело с энтузиазмом и провела огромную работу. Привела помещение в порядок, закупила необходимые крема и лосьоны, все упорядочила, распределила, разрекламировала. Всю сложную работу она проделала сама. И что в результате? Королева пристроила свою протеже! Которая сидит теперь на всем готовеньком, глазками хлопает и шарахается от покупателей оставляя основную работу на Бажену. Для красоты она здесь что ли? И ведь слова не скажи – родственница королевы как-никак.

Блондинка совсем впала в уныние, но любимый голос, раздавшийся за звоном колокольчика на входной двери, заставил воспрянуть духом.

- Бажена, дорогая, - ласково поприветствовал Симерин свою любимую. – У меня для тебя сюрприз. Поехали, покатаемся?

- Как же я магазин брошу? – недовольно буркнула Бажена и махнула рукой в сторону прихлебательницы. – Королева мне помощницу приставила.

- Так это очень хорошо! – радостно воскликнул мэтр. – Вот пусть она и поработает, а ты проветришься чуть. Пошли-пошли.

Бажена удивленно приподняла брови и злорадно улыбнулась. Действительно, что это она?

- Саладария, я отойду на минутку по делам, - холодно сообщила блондинка испуганно дернувшейся помощнице.

- Но, Бажена…

- Надеюсь, ты справишься и оправдаешь доверие ее величества, - высокомерно заявила блондинка, подхватила Симерина под локоток и важно выплыла из магазина. – На чем ты предлагаешь покататься, милый? Зима на дворе. Хоть снега нет, но довольно прохладно, тебе не кажется?

- Не кажется, дорогая. Говорю же сюрприз!

Мэтр, бережно поддерживая любимую, помог спуститься ей со ступеней и театрально взмахнул рукой представляя свой мабезкон. Женщина изумленно  ахнула. Магическая машина сверкала новеньким лобовым стеклом, а салон был закрыт плотной тканью, как у кареты.

- Симерин! Ты наконец-то доработал свое корыто и превратил его в настоящую машину! Какая прелесть!

- Все для тебя, дорогая, - польщенный похвалой мэтр открыл дверцу, предлагая пассажирке сесть во внутрь.

Блондинка запрыгнула на переднее сиденье, потрогала упругую крышу, постучала пальчиком по стеклу и блаженно откинулась на спинку сидения.

- Вот теперь это похоже на цивильную машину и очки дурацкие одевать не нужно, и мошки в рот не налетят, и тепло, - вспоминая свою первую ужасно некомфортную поездку на мабезконе, передернула плечами красавица.

- Тебе понравилось? – активируя амулет движения, довольно спросил мэтр. – Стало действительно удобнее, особенно в дождь. Правда скорость немного теряется.

- Кому нужна эта бешеная скорость? – возразила Бажена. - Главное удобство. И спасибо тебе, что вытащил меня сегодня из магазина. Представляешь, Лисиана прислала свою знакомую, якобы та горит желанием работать. А зачем она нужна мне? И ведь слова не скажешь – родственница самой королевы. Так нечестно! Еще и ей зарплату платить, а за что? Начальство всегда выезжает за счет подчиненных.

Мабезкон выехал за пределы города и набрал скорость. За окнами замелькали поля, луга, рощи.

- И на что ты жалуешься, дорогая? – усмехнулся мужчина и положил руку на колено блондинки. – Ты и сама теперь родственница королевы. Хотя нет, ты родственница самого короля! Твоя кузина вышла замуж за его брата. Ты сестра принцессы.

- Ну, если так рассматривать, - Бажена задумчиво поджала губы. – А как ты думаешь у Линарии с Грэгорианом это надолго? Ну, брак?

Мэтр Симерин тяжело выдохнул и закатил глаза к новенькой крыше салона магической машины. Эта землянка не хочет понимать элементарные вещи. Что за мир у них такой?

- Навсегда! Как ты не понимаешь, Бажена, что истинные пары связаны на всю жизнь?

- Просто Грэгориан бабник и не спорь! Наиграется в женатого мужчину и опять во все тяжкие пустится. Что я мужиков не знаю? – категорично заявила красавица.

- Да с чего ты это взяла? Ты и обо мне такого же мнения?

- Нет, конечно, ты совершенно не такой. Но ты ведь тоже будешь мне изменять, - хитро прищурилась хулиганка, - со своей работой?

Симерин расхохотался и согласно закивал головой. Обязательно. Бажена довольно улыбнулась. Это ее вполне устраивает, главное, что не с другими женщинами. С Симерином понятно, а вот с работой, как говорит Нарька - печалька.

- Почему ты загрустила, милая? Я тебя на прогулку везу не для того чтобы предаваться унынию.

- Да так знаешь… я в «Клеопатру» всю душу вложила, а хозяйничает Лисиана. Хоть бы посоветовалась со мной, а то сразу поставила перед фактом: «Это моя дальняя родственница и она будет здесь работать». Где гарантия, что завтра не появится еще несколько родственниц? Надо искать другую работу.

Симерин сделал вид, что сосредоточился на дороге. Объяснять любимой, что работать ей вообще необязательно бесполезно. Да и зная характер блондинки, просто сидеть дома ее заставить нельзя. Бурлящую энергию необходимо направить в нужное русло, иначе она выльется в скандалы и упреки. В доме должно быть тихо и мирно. Супруги приходят с работы усталые, довольные и проводят вместе тихий спокойный вечер, а потом бурную и нежную ночь. В идеале, конечно, жена должна ждать мужа дома, но с Баженой такое обращение не прокатит. Слушать каждый день страдания по разбившимся мечтам тоже не хочется. И Симерин решился.

- А давай откроем свой магазин? Обещаю вообще не вмешиваться, а только помогать по мере сил. Ты будешь единственной хозяйкой, - стал осторожно, чтобы не спугнуть, подбивать клинья влюбленный мужчина.

- Свой? Но…

- Бажена, мне сколько раз еще просить тебя, чтобы ты вышла за меня замуж? - повысил голос маг.

- К чему такая спешка, мы же договорились получше узнать друг друга. И вообще бизнес это бизнес, его нельзя с личной жизнью смешивать.

- Открытие магазина только поспособствует лучшему узнаванию, уверяю тебя. Оформим все как положено, доход будем делить поровну, раз это так важно для тебя и я обещаю вообще не вмешиваться. Оно мне надо? Сама подумай.

- Идея хорошая, - мечтательно мурлыкнула блондинка. – Только откроем не магазин. Я не настолько дура, чтобы конкурировать с королевой. Откроем салон красоты. Да! Маски для лица, волос, лечебный массаж. А почетной клиенткой будет Лисиана со своими родственницами. Ха! Пусть сама теперь поработает на меня в качестве рекламы. Хи-хи!

Пассажирка повеселела, продолжая развивать мысль и строя радужные планы. Симерин вздохнул свободно. Такая Бажена ему нравилась больше. Он наслаждался хорошим настроением любимой до самой деревни и, остановив мабезкон на радость играющим за околицей детям, с сожалением сообщил:

- Приехали,  дорогая.

Бажена выпорхнула из магической машины и удивленно ахнула, увидев открытые на распашку деревянные ворота украшенные изящной резьбой.

- Я специально здесь остановился, чтобы ты полюбовалась, - довольно объяснил мэтр и пригласил любимую зайти в саму деревню. – Пойдем, здесь все в резьбе. Это деревня мастеров.

Вездесущие детишки тут же столпились около мабезкона и стали его разглядывать, делясь впечатлениями. Симерин шутливо попросил малышню охранять магическую машину и повел свою любимую на экскурсию, как подсказала ему Линария. Хорошо, что он позвонил Грэгориану и прислушался к совету девочки. Хотя некоторые советы были совсем не детские, но, судя по счастливому выражению лица Бажены, тоже будут действенны. Нужно только набраться храбрости, чтобы утащить строптивую возлюбленную в свою пещеру, не применяя при этом магию.


Бажена была счастлива. Она обожала резьбу по дереву в любых ее проявлениях. Дома в деревне мастеров напоминали сказочные избушки, заборчики соревновались между собой вычурностью и изяществом. А уж какой красоты были шкатулки, полочки и небольшие предметы интерьера и мебели! В доме старосты все вызывало восторг и умиление. Мастера таяли от похвал и дарили поклоннице их таланта приглянувшиеся изделия. Бажена честно отказывалась, но, видя искреннюю обиду в глазах добрых дарильщиков, брала и искренне благодарила.

Жена старосты накрыла на стол и Бажена снова впала в блаженное состояние, разглядывая резные хлебницы, конфетницы и вазочки. Местные мастера, привыкшие в повседневной жизни к своим изделиям и не считающие их предметом такого восторга, надолго запомнят визит красивой блондинки. Особенно их удивлял вопрос: «Это все из дерева? Настоящего?» Как может дерево быть не настоящим? Гостья заверила, что в ее мире даже колбасу делают без мяса, а уж натуральное дерево ценится на вес золота.

Бажена была счастлива и сама того не осознавая своим искренним поведением осчастливила всю деревню. Мастера посмотрели на свои изделия под другим углом и многие прислушались к советам восторженной гостьи, которая не только восхищалась, но и объясняла какие еще узоры можно вырезать.

Симерин тоже увидел свою женщину в другом свете. Надо же, как меняется человек, когда попадает в благодатную атмосферу. Да он завалит ее шкатулками, лишь бы родные глаза всегда светились счастьем. Вот спасибо Линарии, что подсказала о предпочтениях сестры, теперь можно смело преподносить подарки и быть уверенным, что не попал пальцем в небо. Надо бы любимую еще в ювелирный магазин завезти, вдруг ей и там понравится.

Гости довольные пребыванием в таком чудесном месте, наконец-то распрощались с радушными хозяевами и пошли к воротам. Сгрузив в мабезкон подарки, мэтр любезно открыл дверцу, приглашая любимую занять свое место. Бажена уже подняла ногу, но ее остановил детский крик.

- Чужие! Чужие! – запищала малышня и кинулась в деревню.

Симерин ощутил магические колебания портала и резко повернулся. Неподалеку от магической машины стояли двое мужчин с черными, как ночной кошмар, глазами без белков.

- Как они здесь оказались? Только что не было, - удивилась далекая от магии Бажена и рассмотрев жуткие глаза воскликнула: – Кто это?

- Твари, - процедил сквозь зубы мэтр, вытаскивая из ножен меч. – Дорогая, сядь в мабезкон.

- Ну вот еще, - заартачилась блондинка. – Мне же интересно.

Из деревни выскочили мужчины вооруженные клинками и окружили тварей, удивляясь их количеству. По двое те никогда еще не являлись. Твари испуганно завертели головами.

Симерин направился к мужчинам на ходу готовя заклинание, но постоянно отвлекаясь на Бажену которая ни в какую не хотела прятаться в мабезконе. Любопытная непуганая блондинка наоборот последовала за ним. Один из незваных гостей воспользовался заминкой и метнулся к человеческой женщине, чтобы использовать ее как прикрытие.

Была бы здесь Линария, сказала бы, что твари действуют примитивно и предсказуемо. Их не готовят что ли к появлению в другом мире? Курсов никаких нет?

Тем временем пришелец схватил Бажену за руку и дернул, пытаясь прижать к себе. Он думал, что безоружная человечка легкая добыча, но как бы сказала разрушительница магии - не на ту напал. Совсем не на ту.

- Ах, ты ка-азёл! – возмутилась обиженная землянка.

От того, что произошло дальше, волосы встали дыбом даже у аякских мужчин.

Блондинка озверела. Бывшая комсомолка, спортсменка и просто девушка, посещающая курсы самообороны (в свое время, конечно, но мастерство не пропьешь), в ответ на наглое домогательство ловко пнула нахала посмевшего ее схватить под коленную чашечку, а потом и вовсе в чувствительное место между ног. Что из себя представляет тварь, Бажена не знала и действовала чисто автоматически используя грязные приемы самообороны против мужчин, но тварь от знакомства с туфелькой нежной блондинки, согнулась пополам громко воя и зажимая руками пах. Видимо, пришелец имел такие же анатомические данные, как и обычный человек.

Жалости Бажена не испытала и с криком «ха!» приголубила гада еще и ударом соединенных вместе ладоней по шее. От чего тварь упала на землю и скрючилась наподобие зародыша в животе матери.

Сдув с лица непослушную прядку волос девушка злобно посмотрела на второго пришельца и сделала шаг в его сторону. Незнакомец, стоявший в окружении вооруженных мужчин тоненько заскулил, упал на колени и прикрыл голову руками.

- А ну поднимайся, трус! – разгневанная блондинка страшное оружие. Бажена не стала пробираться ко второму мужику, который ее не хватал, только презрительно плюнула в его сторону и повернулась к своему поверженному противнику.

Нервы мэтра Симерина не выдержали и он запульнул в тварь, изображающую эмбрион, готовое заклинание. Иллюзия стала истончаться и через минуту на земле вместо черноволосого мужчины появилась тварь в своем истинном обличье.

Бажена удивленно ахнула, присела на корточки и приподняла голову незнакомца за заостренный подбородок. Голубые глаза женщины широко распахнулись, встретившись взглядом с огромными фасеточными глазами пришельца из космоса.

- Неопознанное рядом! – воскликнула пораженная землянка, рассмеялась и обратилась к Симерину с непонятной фразой: - Агент Малдер, я поймала инопланетянина! Они существуют!

- Бажена, отойди от него подальше, пожалуйста, - попросил мэтр, мысленно сделав заметку расспросить о незнакомом агенте попозже.

- А то что?

- А то он умрет от страха, а мне нужна живая тварь для исследования.

- У тебя еще есть, - Бажена небрежно махнула рукой в сторону так и стоящего на коленях черноволосого мужчины. – Тот почему не превратился? Может, и ему врезать?

- Я сам, сам! – заорал непобитый, но морально поверженный противник и стал меняться на глазах, снимая иллюзию.

Мэтр достал переговорник, но он не понадобился. По дороге уже мчались два мабезкона. Прибывшие мэтры восхитились могуществом своего главного мага, который в одиночку уделал целых двух тварей, заставив тех не только принять истинную внешность, но и дрожать от страха. Твари с радостью последовали в мабезконы, даже не сделав ни одной попытки вырваться на свободу.

Деревенские мужчины, проводив взглядом укатившие магические машины, убрали оружие в ножны и, уважительно покачивая головами, радостно заржали.

- Бажена, я тебе шкатулку вырежу, на которой блондинка подчиняет тварь, - скаля зубы, пообещал староста.

- Две твари, я бы и второго замочила, но вы его так бережно охраняли, - съязвила женщина, чем вызвала еще одну волну хохота.

Староста сочувствующе похлопал по плечу придворного мага и попросил приезжать еще. Таким гостям всегда рады.


Мэтр открыл дверцу, втолкнул в салон свою воительницу, сел за руль и активировал амулет передвижения. Только когда деревня осталась далеко позади, к Симерину вернулся дар речи.

- Где ты так драться научилась? – искоса взглянув на довольную спутницу, спросил маг.

- На курсах самообороны. А что тебя удивило? Девушка должна уметь постоять за себя, - пожала плечами Бажена. – Эх, давно мечтала, кому-нибудь врезать! Сегодня с утра особенно хотелось.

- Зачем это девушке? – поинтересовался сбитый с толку мужчина.

- Как зачем? Защищаться от хулиганов и хамов оберегая девичью честь.

- В твоем мире есть хулиганы, обижающие женщин?

- Сколько угодно.

- Это просто ужасно. Это не правильно! У нас с детства воспитывают уважение к слабому полу.

- У нас тоже воспитывают, ты не подумай что мы совсем дикари. Только не все воспитываются. Приходится учиться защищаться. А я что-то неправильно сделала? Повредила твоих подопытных тварей?

- Нет-нет, все в порядке. Что с ними станет? Я вот думаю, может, вернуть их обратно и пусть они расскажут остальным, как их встретила обычная девушка? Испугаются и лезть перестанут.

- Кто это тут обычная девушка? – возмутилась Бажена, стрельнув глазами. – Симерин, надеюсь, ты меня бояться не будешь после этой драки? А то деревенские мужчины как то прям... заискивали. Я своих не обижаю.

- Глупости не говори. Со мной тебе не справиться, -  надулся придворный маг.

Блондинка довольно рассмеялась и согласно кивнула. Запугивать жениха цели не стояло. Отпугивать тоже. Лучше согласиться и сменить тему.

- Поможешь мне подыскать помещение под салон?

- Конечно, дорогая!

Бажена расслабилась и подумала, что сегодня просто замечательный день. Стоило появиться любимому мужчине и жизнь наладилась. Побывала в красивой деревне, получила в подарок целую кучу изделий из дерева, еще и кулаками помахала. Будучи древней старушкой, помнится, часто сокрушалась, что сил и здоровья уже нет самолично навалять всяким хулиганам. Если бы еще эти хулиганы после взбучки превращались в хиленьких инопланетян, было бы вообще здорово. Нет, ну как же эти твари похожи на пресловутых человечков! Надо  Нарьке  рассказать, вот удивится и не поверит, конечно.

Как она там с мужем уживается? Принцесса, блин. Интересно, если принцесса выгонит навязанную помощницу, королева сильно рассердится? Хотя, какая разница? Вот открою свое дело, уйду из магазина, Лисиана все локти искусает да поздно будет. Эти протеже быстро все профукают и загубят хорошее дело. Работать эти девушки не умеют, а главное не очень то и хотят. Пришла от скуки и сидит глазами хлопает. Вот если бы пришла от голода, то пахала бы как стахановец. Загубят, как есть загубят. Жалко, обидно, досадно да ладно. Нарька говорила, что знакомая эльфийка мази чудодейственные делает. Вот, кстати, с ней нужно познакомиться и договориться о поставках масок для лица. Все клиентки мои будут!

За приятными мыслями Бажена не заметила, как мабезкон въехал в город, промчался по улицам и остановился у крыльца магазина. Нежный поцелуй вернул с небес на землю или наоборот. Нет, наоборот это когда расставаться не надо, а Симерин сейчас помчится к своим чудикам недобитым.

- До вечера, дорогой.

- До встречи, любимая. И не сиди в этой «Клеопатре», раз есть помощница, погуляй по городу, присмотри помещение.

- Ты такие хорошие советы даешь, дорогой. Как я раньше об этом не подумала?

- А ты мне ничего посоветовать не хочешь? – Симерин ласково улыбнулся.

- Чудиков не отпускай. Не факт что расскажут, наоборот, позориться не захотят и промолчат. Или еще хуже, отряд соберут. Ты говорил, что они одиночки, а тут сразу двое!

- Верно, буду допрашивать.

- Припугни, что меня позовешь, если решат молчать, - хихикнула Бажена, вылезая из мабезкона. - Сразу расколятся.

- Отличная идея! – воодушевился мэтр. – Это развяжет им языки. Спасибо, дорогая, за ценный совет.

- Могу и сама допросить, у меня кулаки прям чешутся.

- Это я тоже учту, - хмыкнул придворный маг и помахал на прощание рукой. Какая женщина ему досталась, какая женщина!


* * *


Глава 4


После завтрака мы с Грэгом собрались в обратный путь. В Анельен. Домой.

Вечером лежа в кольце родных сильных рук, я поинтересовалась у супруга, где же мы будем жить. Где он наш дом? Грэг прижал к себе покрепче и заявил что наш дом во дворце. Пока. Пока мы будем работать послами, жить все равно придется в разъездах. Я подумала немного и согласилась. Не время вить отдельное гнездышко, хотя с милым и в шалаше рай, думаю, и во дворце будет первое время неплохо. Да, совсем ты, Линария, избаловалась.


Договорились со Сталистином, что пока он выполняет наш заказ, мы подыскиваем подходящее помещение. Служба службой, а свое дело греет душу. Грэг загорелся идеей и от своего личного магазина с игрушками не откажется теперь ни за что. Приятно, что мое предложение нашло такой горячий отклик в душе у супруга. С каждым днем все больше убеждаюсь, что у половинок одинаковые предпочтения и взгляды на жизнь. Хотя в некоторых вопросах коса находит на камень, и мы можем спорить до посинения, но потом приходим к консенсусу и миримся. Ой, как миримся…


Настало время прощаться с дружной семьей из Росинок. Маленькая дочка мастера, сегодня с голубым бантом на голове, подошла и протянула небольшую корзинку с откидной крышкой из редко переплетенных прутьев.

- Это тебе, Линария!

Я ласково улыбнулась девчушке и подняла крышку. Из корзинки на меня смотрели два голубых глаза, обрамленные белоснежной шерсткой.

- Ландыш! Алечка, ты даришь мне своего котенка? – воскликнула удивленно, зная, как в этом мире ценятся четвероногие друзья. – Не жалко?

- Нет, конечно, у меня же Маркиза есть! Только ты за ним хорошо ухаживай, ладно?

Я вопросительно посмотрела на Сталистина и Ливу, все-таки ребенок не может распоряжаться самостоятельно. Супруги довольно закивали головами.

- Я очень люблю кошек, не сомневайся. Но вы уверены? Осталидан из Улесья заплатил за Барона солидным креслом для ректора Фэридана. Грэг?

Повернулась за поддержкой к мужу и довольно хмыкнула. Пока я пыталась выяснить цену неожиданному подарку, Грэгориан, со счастливой улыбкой на лице, уже выхватил пушистый комочек из корзинки и посадил себе за пазуху. Он бы и девчонку с собой прихватил, нежный мой любитель котят и детей. Осуждающе покачала головой и присела на корточки возле Алечки.

- Я постараюсь хорошо за ним ухаживать, только нам часто придется по работе из дома уезжать. Но я попрошу Вастальдиона восьмого присматривать за малышом, а тебя прошу контролировать нашего племянника. Договорились?

- Принца? – округлила глаза девочка.

- Ну да, - наклонилась и тихонько прошептала на ушко: - Я же тебе говорила, что мне двух не надо.

- Как же я его буду конр…рлировать? – расстроено всплеснула руками малышка. – Он же во дворце живет!

- По переговорнику. Будешь у папы брать, вызывать Вастальдиона на связь и интересоваться, как он ухаживает за Ландышем. Только ты с ним построже, а то наш маленький принц избалованный очень.

- Он маленький еще, - заступился за племянника Грэгориан. Ну надо же, вроде котенком занят, а ушки на макушке вовсю.

- В десять лет уже пора взрослеть, уметь отвечать за свои поступки и понимать что такое ответственность. Ты лучше его координаты передай Сталистину. У принца, надеюсь, есть личный переговорник?

- Конечно есть, - улыбнулся супруг, уже колдуя над магическим телефоном мастера.

- Вот и я о чем, маленький, а все у него уже есть. Так тоже нельзя, - продолжала возбухать моя училка.

- Ты не беспокойся, Линария, я буду построже, - серьезно пообещала Алечка. – Я умею!

Вот и славненько. Мне теперь в этом дворце жить. Будем сообща из капризного принца воспитывать мужчину. Нечего будущих королей баловать. Мальчишка то он хороший, но будет еще лучше. Дружба с девочками мальчиков дисциплинирует и превращает в рыцарей.


Во дворе дорогих гостей уже дожидался староста, держа на поводу наш четвероногий транспорт. Я снова изумленно ахнула. Кони просто сияли чистотой и смотрели на хозяев такими сытыми и довольными глазами, словно только с курорта приехали. Гривы и хвосты тщательно вычесаны, моя Брылечка, вчера еще изображавшая из себя Золушку, сегодня выглядит как принцесса. Не иначе хрустальную подкову где-то обронила.

- Сержильен, - медленно обходя свою кобылку со всех сторон, задумчиво обратилась к мужчине. – Это не моя лошадь. Верни мою Брылю.

Брылька удивленно заржала и ткнулась носом в плечо. Типа ну ты чего, хозяйка, сдурела? Это же я! Мальчишки подмастерья звонко расхохотались.

- Да, талант у человека, - подхватил Грэг, похлопывая Рифлинда по шее. – Меньше суток в его конюшне простояли и не узнать. Даже придворные конюхи так не ухаживают.

- Любим мы лошадок, - улыбнулся зардевшийся от похвал староста. – Просто очень любим.

- Так что же вы тогда сидите в этой деревне игрушечной? У нас что уделов нет, где лошадей выращивают? – поинтересовалась я, не сдерживая возмущения.

- Есть, конечно, - тяжело вздохнул Сержильен, - Мы с сыновьями переехали бы да супруга вот не желает. Здесь все ее родственники живут. Расставаться с ними не хочет.

- Какая же глупая женщина. Дважды глупая! – я помотала головой, удивляясь женскому эгоизму.

- Почему дважды? – заинтересовались мальчишки. Они вообще ловили каждое слово и сразу уточняли, если что-то непонятно. Видимо мастер приучил, чтобы работу не запарывали.

- А потому! Потому что нельзя талант зарывать в землю! Во-первых, она лишает своих мужчин счастья заниматься любимым делом, - я не шутку разошлась и ткнула пальцем в подмастерьев. – Вот если вас заставить сейчас не игрушки делать, а пирожки печь, вы будете счастливы?

Мальчишки представили себя в роли пекарей, отрицательно замотали головами и даже отступили на шаг назад.

- Нет-нет! Мы любим игрушки мастерить.

- То-то же, а во-вторых, видеться со своими родственниками по праздникам, приезжать иногда в гости это ведь гораздо приятнее, чем жить с ними постоянно рядом.

- Да уж! Уезжать от тещи великое счастье, - расхохотался Сталистин. – По себе знаю. Потом без ее болтовни и советов целый месяц как в раю живешь.

Сержильен задумчиво потер подбородок и вздохнул.

- Да я и сам давно подумываю в третий удел переехать. Столько лет по правилам супруги жил, пора теперь поменяться ролями.

Я сразу вспомнила грустные глаза отца Тома и его приглашение приезжать в гости.

- Кстати у меня в третьем уделе знакомый есть. Отец моего друга из академии. Мне кажется, вы бы с ним отлично спелись и своей привязанностью к лошадям скрасили бы его вдовью долю.

Грэгориан нахмурился и, окинув меня тяжелым взглядом, неожиданно спросил:

- Томасидана? Того парня, с которым ты целовалась?

Ой, как все запущено. А я думала, не спрашивает, значит, не волнует его эта история. Хотя, что там волновать должно?

- Не целовалась, а сняла проклятие, это разные вещи, – лучшая защита уверенность в себе и никаких оправданий. – Тебя что-то не устраивает?

- Способ.

- По-твоему лучше было бы оставить парня уродом? – руки уже заняли место на груди, губы сердито поджались. Что это за ревность задним числом?

- Нет, конечно, но можно было не целовать, - желчно заявил супруг и тоже царственно сложил руки на груди. Только его надолго не хватило. Придавленный Ландыш, уютно спавший до этого за пазухой, недовольно заворочался, высунул голову из куртки и цапнул возмутителя спокойствия за палец. Грэг отдернул руку и успокоительно погладил пушистика между ушек, сразу растеряв всю величавость.

- Даже котенок с тобой не согласен, - я хмыкнула. – Ну, во-первых, ведьминское проклятие по-другому не снималось, а во-вторых, я тогда была абсолютно свободна и не обременена никакими обязательствами. И, в-третьих, у тебя в то время была целая куча фавориток и ты их…

- Хватит-хватит, - как судья на ринге развел нас в стороны Сталистин. – Вы еще припомните, что десять лет назад было. Прошлое осталось в прошлом, жить надо настоящим, а думать о будущем.

- Да что это мы, правда? – Грэг виновато улыбнулся и приобнял меня за плечи. – Прости, сорвался.

- Эх, что же я вчера Фулфика не поцеловала-то, а? – вывернулась из захвата под хохот мальчишек и отступила на шаг назад. – Вот это была бы измена так измена! А то клюнула мальчишку, на которого злая мачеха уродство наколдовала.

- Сейчас приедем и поцелуешь, - подводя ко мне лошадь, покладисто согласился супруг, зная, что такого я никогда не сделаю и предупредил: – Только он этого не переживет.

- А ты? – колюче поинтересовалась, устраиваясь в седле.

- Ну извини, не знаю что на меня нашло, - погладил мою коленку раскаявшийся супруг и состроил щенячьи глазки.

- А при людях обязательно было сцену ревности устраивать? – наклонившись к мужу, процедила сквозь зубы.

- А мы эту историю знаем, - влезли в разговор мальчишки. – Шонорин рассказывал.

- Опять это Шонорин! – прорычал Грэг, влетел в седло и пригрозил неизвестно кому кулаком. – Доберусь я до него!

- Мы передадим, - расхохотались подмастерья, хватаясь от смеха за животы и представляя выражение лица заносчивого студента.

- Ну, до свидания! – я помахала рукой провожающим нас местным жителям, старосте и мастеру с его семейством. – Алечка, пока! Мы еще приедем!

- Фулфика не обижайте! – неожиданно закричали вслед деревенские дети, и Грэгориан расхохотался. Оказывается, юный инопланетянин не только у меня вызвал чувство жалости и умиления.


Лошади не спеша цокали копытами по твердой дороге, я, прикрыв глаза, прислушивалась к своим ощущениям. Мы возвращаемся в Анельен. Я возвращаюсь домой. Да домой! Если бы мне сейчас выдали билет на Землю, так бы не радовалась, наверное. Да и кто меня там ждет? С мамой мы никогда особенно близки не были. Она скинула меня на воспитание бабушке и тихо радовалась в сторонке, что все внимание Бажены Спиридоновны достается внучке. Подруги давно замужем, одинокая блондинка не вписывалась в их семейный уклад, только вызывала ревность к своим мужчинкам. Работа в пыльном архиве? Вот уж не надо такого счастья.

А в Анельене меня ждет Оська. Как же я по нему соскучилась! Мальчишки и девчонки из академии, Валериан с семейством. И бонусом, чтобы действительно чувствовать себя как дома - родная бабушка, которая и в другой мир умудрилась пробраться вместе со мной. Видимся мы теперь реже, свою власть она надо мной утратила, но все равно – она есть, она рядом, готовая в любую минуту поучить уму разуму.

Хоть и нет у меня в столице Цамалака конкретного жилья, но я возвращаюсь именно домой.

Через пару часов мы прибавили скорость и к обеду прибыли в столицу седьмого удела. Надолго задерживаться не стали, только доехали до места портала и оказались в Анельене.


В столице мы сразу попали в радостные объятия дежурного мага.

- Ваши высочества, добро пожаловать! – кинулся навстречу высокий шатен.

Грэгориан величественно кивнул и вежливо ответил на приветствие:

- Здравствуй, Канделябрий!

Я чуть с лошади не упала. Подумать только – Каделябрий! Сразу вспомнился земной анекдот:

- Мама, мама! Почему все дети во дворе дразнят меня холодильником?

- Потому что они маленькие и глупые. Не плачь, Аристон!


Стараясь не заржать в голос, я прикрыла рот ладошками, выпустив поводья, а местный подсвечник, то есть маг, засуетился и принялся проявлять заботу, как родная мать:

- Ваши высочества, у нас зима. В легких курточках будет прохладно.

Грэг, не слезая с коня, извернулся, достал из сумки плащ и накинул его мне на плечи. Я сурово посмотрела на супруга, и он с тяжелым вздохом достал одежку и для себя. Так то лучше, как ребенок честное слово!

Столица встретила путешественников мелким дождиком, легким ветерком и запахом опавших листьев. Классная здесь зима! Обожаю такую погоду. Раньше думала оттого, что в жизни ничего не клеится, а оказывается, просто люблю. Не как у классика: «пышное природы увядание», а именно мелкий противный дождь.

Народу на улицах было немного. Конечно, рабочий день в разгаре. Студенты учатся, мужчины делом занимаются, женщины по домам сидят. Я мечтательно посмотрела на высокий черный шпиль магической академии и стала выяснять у супруга, какой сегодня день недели. Выходной через два дня, вот и хорошо. Рифлинд, почувствовав близость родной конюшни, прибавил шагу, Брылька, разумеется, потопала за ним как привязанная и очень скоро мы оказались перед величественным белоснежным дворцом, который должен в ближайшее время выполнять функцию моего дома.

Стражники на воротах пропустили нас без проблем, дружно здороваясь и поздравляя с возвращением, молниеносно подбежавшие конюхи забрали лошадей. Сервис, однако, в нашем шалаше. Просто грех не почувствовать себя в раю.


В приемном зале было практически пусто. Вот за что мне нравится этот дворец – за не многолюдность. Все заняты своими делами, никаких толп праздношатающихся придворных с едкими усмешками на аристократических губах. Ну это если судить по прочитанным книгам, сама то я, ясное дело, при дворе раньше не бывала.  К нам только подбежал улыбающийся во все тридцать два зуба дворецкий.

- Здравствуйте, ваши высочества, с возвращением! Ох, радость-то какая! А их величества обедают, я доложу!

- Погоди, Шаплинтус, не беспокой никого. Мы пока поднимемся, приведем себя в порядок с дороги, отдохнем, - осадил принц шустрого мужчину.

Быстро закрыла лицо ладонями, гася очередной приступ смеха. Сегодня день приколов, что ли? То канделябр, то плинтус? От смеха уже челюсти болят.

- Я должен доложить, как же иначе? – возмутился дворецкий, не собираясь пренебрегать своими служебными обязанностями.

- Его величеству на ушко шепни, - понятливо кивнул принц. – Громко не объявляй.

Шаплинтус, радостно скалясь, ускакал шептаться с королем, Грэгориан вытащил из-за пазухи котенка и посадил в корзину. Пусть сюрприз поспит до поры до времени в привычном месте. Затем подхватил меня под руку и повел к белоснежной лестнице. С удовлетворением отметила, что перила починили без магии и никакие синие пятна теперь не отвлекают внимание.

В коридоре королевского крыла я задорно подмигнула портретам предков нынешнего монарха. Именно здесь началось мое знакомство с будущим мужем. Приятные воспоминания захлестнули, я даже зажмурилась на секундочку.

- Что, вспоминаешь, сколько моих амулетов загубила? – съехидничал идущий рядом мужчина с ямочкой на подбородке, которая помутила мое сознание при первой встрече.

- Ты первый начал, - привычно отмахнулась от ответственности за материальные ценности. – Нечего было тут бегать, когда я пришла.

Грэг расхохотался, ласково обозвал нахалкой и остановился перед большой дверью, украшенной завитушками, и приглашающее распахнул ее передо мной.

- Вот мы и дома, дорогая!

* * *

Пытаясь представить, лучше ли комната принца выглядит, чем комната в общежитии, я вошла в помещение. Определенно лучше! Хотя бы потому,  что в распоряжении Грэгориана было пять комнат! Гостиная, два кабинета, две спальни, две мойки и широченный балкон. Пятикомнатная квартира со всеми удобствами очень-очень улучшенной планировки только без кухни, а по размерам в ней запросто могло уместиться пять пятикомнатных квартир спланированных земными архитекторами.

Конечно, и обставлена она была со вкусом и всеми необходимыми предметами обихода. Я поставила корзинку с котенком на маленький столик возле дивана и пошла обследовать территорию. Ничего себе просторы! Может заказать у Сталистина самокат, чтобы удобнее было преодолевать расстояние от балкона до выхода в коридор? Или сразу велосипед?

- А какая спальня твоя, а какая моя? – поинтересовалась, заглядывая поочередно в разные комнаты.

Грэгориан подскочил и, зажав меня своими лапищами, сердито прошипел:

- Я тебе покажу: твоя, моя! Наша и только наша! Понятно?

- Да  понятно. Одна запасная. А зачем тебе две спальни-то?

- Планировка такая, с учетом на будущее, - зарылся лицом в мои волосы супруг. – Зато здесь уютно, спокойно и тихо.

В ответ на его слова в дверь бешено заколотили. Я усмехнулась.

- Тихо, говоришь? Соседи по ходу буйные.

- Сейчас я им… - многообещающе сжал кулаки муж и пошел спасать целостность двери.

Стоило только распахнуть створку, как в комнату влетело три урагана. Один сразу повис на шее принца и радостно закричал:

- Дядя Грэгориан! Ты вернулся!

Потискав немного дядьку, Вастальдион восьмой помчался вихрем ко мне и, крепко обняв за талию, завопил:

- Линария! Линария! Наконец-то ты пришла! Я тебя так ждал.

Ошеломленная напором и горячей встречей, я сглотнула комок, образовавшийся в горле от умиления, и присев перед мальчишкой на корточки от всей души расцеловала маленького родственника в обе щечки.

- Я тоже очень рада тебя видеть, малыш.

- Я не малыш, я уже большой, - предсказуемо возмутился принц.

- А кто это с тобой? – поинтересовалась, заметив мнущихся у порога мальчишек.

- Это мои друзья! Мы теперь учимся вместе. Это вот Зартрелиус, а это Стэфандин. Но я им имена уже сократил, как в академии, мне дядя рассказывал. Теперь они Зарт и Стэф. Действительно удобней.

- Очень приятно, мальчики, а я Линария, - представилась смущенным друзьям принца, которые вели себя не в пример тише высокопоставленного друга. – А как вы сократили имя Вастальдиона?

- А у меня никак не получается, - обижено надул губки принц. – Вастом что ли? Или Васом, Вастальдом.  Некрасиво как-то. Мы и так думали и так…

- Дион, - подсказала я и улыбнулась, глядя в загоревшиеся радостью глазки мальчишки.

- Здорово, я теперь Дион! Оказывается, с конца тоже можно сократить. А ты будешь с нами играть? Ты никуда не уйдешь?

Я села на диван, устроив на коленях племянника, и махнула мальчишкам, приглашая присоединиться. Грэг плюхнулся рядом со мной и обнял за плечи.

- Играть буду иногда, в свободное время, - ответила маленькому сероглазику, поглаживая русые кудри.

- А то у тебя время занято, - фыркнул вредина. – Ты же бросила академию. Или нет?

- Его величество хочет назначить Линарию послом к эльфам, - важно сообщил Грэгориан. – Вместе со мной, разумеется. Так что дома мы будем бывать редко.

- Ничего себе! Послом к эльфам! А почему только вас, я тоже уже большой, - Вастальдион повернулся к друзьям за подтверждением своих слов. – Мы все уже взрослые и тоже можем работать послами.

Мальчишки важно поджали губки и дружно закивали головами. Совсем не ценят таких опытных людей. А уж они бы… ух…

- Взрослые говоришь? Хмм… нам как раз нужна помощь взрослого ответственного человека, - я сделала вид что задумалась и посмотрела на Грэга. – Или троих, но очень ответственных. Как думаешь, дорогой, эти парни подойдут?

Супруг поиграл бровями, изображая работу мысли, закатил глаза к потолку, пожал плечами и под пристальными взглядами затаивших дыхание друзей, вынес вердикт:

- Можно попробовать. С испытательным сроком. Если не справятся, найдем других.

- Справимся! – хором воскликнули оскорбленные недоверием дети. – Что делать надо?

Я ссадила принца на диван, встала и подошла к маленькому столику. Взяла в руки корзину и объяснила задачу:

- Мне нужно чтобы кто-то ухаживал за Ландышем.

- Цветочек поливать? – разочарованно протянул Вастальдион и, заметив укор в моих глазах, тут же сменил тон. – Ну, если это так важно и слугам доверить нельзя, то будем. Не вопрос! Да, пацаны?

Мальчишки кисло закивали, снова их за маленьких держат, задания неинтересные дают, а я округлила глаза, изображая ужас.

- Его не надо поливать! Ни в коем случае! За ним нужно ухаживать, - негодующе возмутилась и протянула корзинку.

Шесть рук одновременно подняли крышку, и раздался изумленный вздох. Белоснежный комочек как раз выспался, широко зевнул, демонстрируя розовый язычок, и сладко потянулся. Затем поднялся на лапки и принялся выбираться из корзинки, цепляясь острыми коготками за подстеленное полотенце. Умилительное зрелище.

- Котенок! – восторженно запищали дети. – Котеночек! Какой хорошенький!

Довольные произведенным эффектом мы с Грэгом переглянулись, и я постаралась состроить серьезное лицо.

- Понимаете, ребята, мне Ландыша подарила одна замечательная девочка в надежде, что я буду за ним хорошо ухаживать. Я пообещала ей, что у меня есть ответственные взрослые помощники. Даже когда уеду надолго о нем будет кому позаботиться.

- Конечно-конечно, ты все правильно пообещала, Линария, - прижимая к груди котенка, заворожено ответил маленький принц. – Лучше нас никого не найдешь для такого дела!

- А я дал ей координаты твоего переговорника, племянник, - строго сообщил Грэгориан. – Алечка будет связываться с тобой и интересоваться как поживает сыночек ее любимой Маркизы. Будь с ней вежлив и обходителен, понятно?

- Девочка? Мне будет звонить девочка? – совсем пришибленно переспросил Вастальдион. – Конечно, дядя, как я могу быть грубым с девочкой?

- Его покормить пора, - неожиданно для меня заявил Зарт, поглаживая маленькую кошачью лапку.

- Да-да, нужно посуду найти для воды и еды. А еще лоток с амулетом, - авторитетно подхватил второй друг принца Стэф. - У меня дома Граф живет, я все знаю, что кошкам нужно.

- Пойдем к дворецкому, закажем необходимые вещи, - подскочили мальчишки. – На кухню нас не пускают, но пусть он нам молока вынесет.

Я радостно всплеснула руками.

- Да вы и, правда, молодцы! Кажется, мы доверили Ландыша в надежные руки, Грэгориан!

Маленький принц важно приосанился.

- Конечно в надежные! Мы же не дурачки какие, понимаем что котенок живой, его кормить надо, - высокомерно ответил Вастальдион и хитро прищурив глазки жалобно спросил: - Только как мы будем за ним достойно ухаживать, если он будет жить в вашей комнате? Гораздо лучше, если Ландыш поселится в моей комнате, а вы в гости приходить будете.

- Нууу…

- Это правильно, - согласился Грэг, и мальчишки шустро испарились за дверь. Только и успела корзиночку отдать в нагрузку. Типа Ландыш в ней спать будет, чтобы по дому не скучал. Три пары глаз одарили меня та-акими взглядами, что я сразу поняла – спать этот котенок будет на персональной кровати с ортопедическим матрасом в комнате с кондиционером и камином.

- Фуухх… как задание понравилось, - усаживаясь на диван рядом с мужем, хихикнула и развалилась, вытянув ноги.

- Даже про подарки не спросили, - усмехнулся Грэг. – Ребенку для счастья не хватало котенка.

- И ответственности.

- Возможно, - супруг потянулся к моим губам.

В дверь настойчиво постучали. Я хихикнула. Тихая квартира,  ненавязчивые соседи. Может, сразу рвануть к эльфам? Грэг отправился открывать и незамедлительно попал в крепкие объятия коронованных родственников.

- Грэгориан!

- Брат!

Лисиана кинулась ко мне, сверкая белозубой улыбкой.

- Линария, что-то рано вы вернулись. Все в порядке?

- Все отлично! Просто мой принц не может долго прожить без работы, - улыбнулась в ответ, подскочив с дивана.

- Да, работы много, - согласился Вастальдион седьмой и по-родственному поцеловал меня в щечку. – Здравствуй, дорогая сестренка!

- Жена брата по-другому называется, - стараясь вспомнить земное определение родства, я смутилась.

- Для меня сестра! Он брат, ты сестра! Зачем выдумывать другие слова? – категорично припечатал король и обратился к Грэгу. – Вчера мэтр Симерин сразу двух тварей захватил.

- Двух? – брови супруга взметнулись вверх, и он выразительно посмотрел на меня. – И мы одного, тоже вчера.

- Может, сходим к мэтру сейчас? Где он их держит? – я загорелась энтузиазмом и одновременно оскорбилась. То есть придворный маг круче меня оказался. В два раза больше тварей повязал.

- Э нет! – воспротивился король. – Отдохните, пообедайте и собираемся в моем кабинете. Сначала устный отчет, а потом решим, кто куда пойдет.

- Хорошо, - не стал спорить Грэгориан, порылся в сумке и достал два калейдоскопа. Держа один в левой руке, а другой в правой вручил их одновременно обоим родственникам. И брату и сестре, получается.

- Подарки! Называется: загляни в волшебное окно и отдохни от проблем.

Супруги покрутили незатейливые трубочки и, конечно, заглянули. Лисиана радовалась громко и чисто по-женски, Вастальдион сдержано молча временами удивленно качая головой.

- Это… игрушка? – наконец сообразил монарх.

- Да, но так успокаивает, - расхохотался Грэг. – Оставь в кабинете у себя, будешь после трудных переговоров расслабляться.

- Спасибо, хорошая штука. Так я жду вас через два часа в своем кабинете. Отдыхайте.

Его величество подхватил под локоток супругу, которая вместо дороги продолжала смотреть в волшебный мир узоров и, посмеиваясь, повел ее на выход.

- Основные родственники закончились, Линария, - торжественно сообщил Грэг и, подхватив меня на руки, понес в сторону спальни. – Остальные товарищи могут хоть все кулаки отбить.


Через пару часов мы, чистые и сытые, сидели в кабинете короля в окружении королевы, придворного мага и пятерых самых доверенных министров.

После подробного рассказа Грэгориана о поимке Фулфика, мэтр Симерин, кривясь и морщась, принялся рассказывать о своих приключениях. Сначала я не понимала, почему его так коробит, но, дослушав до середины, сообразила, что причина в Бажене. То есть крутым оказался вовсе не придворный маг, а хрупкая блондинка, элементарно отдубасившая нахального пришельца. Ну вот и сбылась бабулина мечта. Ей всегда хотелось собственноручно наподдать какому-нибудь хулигану. Сказывалось комсомольское прошлое, агитбригады, добровольные патрули.

- В общем, в шоке были все, - закончил свой рассказ мэтр.

- Почему? – я удивленно приподняла бровь. - Самостоятельно вырваться из бандитских лап разве удивительно?

- Удивительно не попасть под магическое влияние твари! От их прикосновений обычный человек становится управляемым и не способен сопротивляться, - подсказал один из министров. Не буду пока их имена  узнавать, сегодня и так слишком весело.

- Так это обычный, а мы землянки, - вздохнула я. – Мы вчера подумали и решили, что это мир Аяк специально подстроил мне встречу с тварью, чтобы намекнуть, кто именно с ними должен бороться. После вашего рассказа, мэтр, стало понятно, что Бажена тоже участвует. Значит, мы должны вдвоем с сестрой отправиться в мир тварей.

- Ну конечно! – желчно произнес Грэг и одновременно с ним Симерин: - Кто вас отпустит одних!

Мне и самой не очень светит идти куда-то на пару с бабушкой. Лучше одной, честное слово, нервы крепче будут. Я уже отвыкла от вечных подколов и советов деспотичной родственницы, успокоилась. И глупо же надеяться, что у бабушки характер изменился. Наоборот, вон, драться начала. Час от часу не легче. То есть она меня теперь и в угол может поставить? Брр…

- Аяк в один вечер устроил наглядное представление, вы же не будете это оспаривать? – с усмешкой посмотрела на мужчин, которые  нашли «свою любовь» на свою же голову.

- Но он и связал нас вместе, - Грэг нахмурился и категорично заявил, выделяя каждое слово: – Я. Пойду. С тобой.

- А я с Баженой, - пожал плечами Симерин. – Вместе пойдем и никак иначе.

- Возможно, но сначала нужно все взвесить, узнать побольше о другом мире, - король вперился в меня взглядом. – Линария, ты хотела пообщаться с тварями. Получится что-нибудь полезное выяснить? Достать листья порлитуса не на одно перемещение?

- Пока ничего не могу обещать, ваше величество. Мне необходимо поговорить с разными тварями для сравнения. Сначала, конечно, с Фулфиком и другими нашими трофеями, а потом я думаю, к эльфам сходим. У них пленных много должно быть. Нужно всех опросить и составить полную картину.

- Я тоже придерживаюсь такой версии. Тем более что вы оба назначены послами в Каелал. Пока хорошо не подготовимся и не будем уверены в успехе, никто никуда не отправится!

Мы еще пару часов разговаривали на жизненно важную тему избавления от тварей. Король и министры въедливо выпытывали все детали, вырисовывая для себя картину целиком. Решили, что завтра я встречусь с Фулфиком и постараюсь его разговорить.

Я тяжело вздохнула, ничего ведь обещать не могу. Заартачится этот пришелец и что? Я не фашист, мучить не смогу даже тварь. Грэгориан, глядя на меня, затрясся от смеха и вытянул губы трубочкой, намекая на мое обещание поцеловать инопланетянина. Гад, злопамятный.

Король почувствовал, что все устали, практически всё выяснили, и отпустил народ  с миром, решив под конец меня поблагодарить.

- Линария, спасибо, что подарила сыну котенка.

У меня от такой формулировки непроизвольно открылся рот и выпучились глаза.

- Подарила? Нет-нет, ничего я не дарила! – горячо возразила его величеству. – Это мой котенок! Принц просто согласился помогать ухаживать за ним.

- Согласился? – переспросил король.

- Ухаживать? – это королева.

Они задали вопросы практически хором, пораженные чем? Поведением своего ребенка? Его покладистостью и желанием поработать? Или этот мелкий манипулятор присвоил моего Ландыша и объявил своим? Уши надеру! Нужно будет зайти, проверить. Грэг, похоже, подумал в том же русле и слегка мне кивнул.

- Ваши величества, это конечно ваш ребенок и вы воспитываете его по своим правилам. Но по образованию я учительница младших классов и авторитетно заявляю, что в десять лет мальчик должен уже чувствовать ответственность и уметь отвечать за свои поступки, а не только брать, что ему хочется.

- Я прислушался к твоему мнению, Линария. Когда ты сказала, что у Вастальдиона должны быть друзья, я организовал маленькую школу. Теперь ему и, правда, лучше, - покивал головой король.

- Я не против, чтобы ты принимала участие в воспитании мальчика, - согласилась королева.

Вот деловые! Только и ждали что ли кому спихнуть избалованного ребенка?

- А учителя нанять не пробовали? – удивленно поинтересовалась, пытаясь понять систему образования наследника.

- Учителей у него много, но он никого не слушает. Вернее, не прислушивается ни к чьему мнению. А тебя он… побаивается, - вдруг выдала Лисиана и подольстила: – Линария, пожалуйста, ты ведь теперь его тетя. Тем более с соответствующим образованием.

Я неопределенно пожала плечами. Обещать, полностью заниматься воспитанием не буду, но у моей училки руки так и чешутся или в угол поставить или уши надрать. И сыну и родителям заодно. Хотя это не педагогично и невозможно в принципе, но так хочется!


После заседания мы направились в свои покои и столкнулись в приемном зале с любимой бабушкой. Не буду пока это слово ставить в кавычки, я имею в виду «любимую», ведь в глубине души очень рада встрече.

Внешне от прежней бабушки остались только знакомые глаза. Встречаясь с ней после омоложения, меня преследует стойкое ощущение, что я общаюсь со старой фотографией из семейного альбома. Это, конечно,  пока она молчит.

- Бажена! – я искренне обрадовалась встрече.

- Ваши высочества, - ироничный реверанс от земной женщины. Из каких фильмов она этого нахваталась?

- Говорят, ты вчера положила банду преступников во главе с Горбатым? – ехидно поинтересовалась любящая внучка, сияя белозубой улыбкой.

- Да какую банду? Один хлюпик недоделанный, - махнув рукой, усмехнулась Бажена. – Как замужняя жизнь?

- Нормально. Слушай, Грэг, - я повернулась к супругу. – Мы поболтаем с сестричкой. Ты иди пока отдохни, а потом к мальчишкам сходим.

Грэгориан согласно кивнул и пошел по направлению к лестнице.

- Вымуштровала что ли? Послушный какой, - привычно занудила бабушка, глядя вслед принцу.

- А что такого я сказала, чтобы он не послушался? В этом мире родственников очень ценят. Он искренне считает, что я горю желанием с тобой пообщаться.

- А ты не горишь?

- Поговорить надо. У нас бабулечка, проблемы. Где твоя комната?

- Тише ты! И у стен есть уши! Забудь это слово, договорились же, - зашипела родственница, но на вопрос ответила: – Комната на втором этаже, только в другом крыле, не в королевском.

Мы тоже пошли к лестнице вслед за Грэгорианом, который уже преодолел все ступени и скрылся за углом. В этом крыле я еще не была. Собственно от королевского оно отличалось только отсутствием портретов коронованных особ. Вместо них на стенах висели пейзажи и натюрморты.

Комнатой жилье Бажены Спиридоновны можно было назвать с большой натяжкой. Трехкомнатная квартира не иначе.

- Шикарно устроилась, систер, - разглядывая обстановку констатировала я. – А мэтр Симерин где живет?

- Напротив, - небрежно ответила Бажена, присаживаясь на диван. – О чем хотела поговорить? Нужен житейский совет опытной женщины?

- Вот уж нет. Твои житейские советы оставь при себе, а лучше сама забудь. И весь свой хваленый жизненный опыт тоже, иначе потеряешь Симерина, - устраиваясь в кресле, посоветовала от чистого сердца. – А поговорить я хотела совсем на другую тему. Ты вчера тварь э… врукопашную уложила, так вот я тоже. Мне даже драться не пришлось, он только к руке прикоснулся, затрясся весь и превратился в инопланетянина. Ну помнишь «секретные материалы», «очевидное невероятное»?

- Да-да, мой тоже облез после заклинания Симерина. Я даже дар речи на минуту потеряла, натуральный пришелец. Словно из тарелки выпрыгнул.

- Ага. Это мир Аяк дал понять, что пора избавляться от тварей. И что делать это придется исключительно двум попаданкам с даром невосприимчивости к магии. Как тебе перспектива сгонять в параллельный мир, настучать местному Черному Властелину по башке и вернуться героями?

- Надо сгоняем, - флегматично ответила бабушка, вводя меня в ступор.

- Ты чё, ба? Случилось чего? – я даже вперед подалась, ожидая услышать трагическую историю, и весь печатный русский забыла, перейдя на разговорный подзаборный.

- А почему ты удивляешься? Трусихой я никогда не была. Ты же согласилась? Ты то уже и у эльфов побывать успела, только эту страшную историю я почему-то от чужих людей узнаю. Трудно было прийти поделиться с родной бабушкой?

- Просто волновать тебя не хотела…

- А чего меня теперь не поволновать? Сама говорила, что здоровье космическое, инфарктов не предвидится. Даже не думай отправляться в мир тварей без бабушки! Я несу за тебя ответственность, что бы ты там себе не придумала! – повысила голос родная кровь.

- Думаешь, я от тебя сильно отдалилась, а в другом мире буду испуганно жаться к бабушке? – я расхохоталась и откинулась на спинку кресла. – Тебе серьезно не хватает человека, которого постоянно нужно тиранить?

- Оберегать внучку моя прямая обязанность! Я никого никогда не тиранила, я всегда старалась делать для тебя самое лучшее! Какая же ты неблагодарная выросла, Нарька! – патетично воскликнула блондинка, рассмеялась и спокойно поинтересовалась: - Ужас да?

- Просто кошмар, - автоматически согласилась и удивленно вздернула брови. - Так ты пошутила что ли? Страшилка из прошлой жизни, а на самом деле ты все осознала, и больше не будешь вмешиваться в мою жизнь?

- Мечтать не вредно, - неопределенно хмыкнула Бажена, - вредно не мечтать.

- Фиг тебя поймешь! – в сердцах воскликнула я и вскочила на ноги. – Иногда как нормальный человек разговариваешь, а иногда как… маразматичная старуха. Нет, правда, долго тебя выносить невозможно. Это плохая идея – отправляться в Туфибес вдвоем. Тварям же ничего делать не придется, мы сами друг друга поубиваем.

- Не нервничай заранее, дорогая. Просто мы отдалились немного, это приключение пойдет нам обеим на пользу. Снова сблизимся и заживем одной дружной семьей, - уверенно произнесла бабушка.

Чур меня, чур!

* * *

Мой жизненный опыт подсказал, нет, завопил, что пора уходить. Бажену Спиридоновну обухом не перешибешь, если она что-то втемяшит себе в голову. По ее версии получается, что я отправлюсь в мир тварей под присмотром бабушки! Как она все вывернула-то! Ведь изначально подразумевалось, что просто вдвоем. Ну надо же как я расслабилась, чуть не поверила что характер может измениться если помолодеть и влюбиться.

Сухо попрощалась, мысленно пожелала здоровья и терпения мэтру Симерину и пошла в растрепанных чувствах искать свои апартаменты. Поговорила, называется с бабушкой. У кого валерьянки попросить? А, знаю, пусть муж поцелует и сразу жизнь заиграет новыми красками.


Мое успокоительное лекарство сидело в кабинете, обложившись ворохом бумаг.

- Много работы, солнце? – подошла сзади и обхватила любимого руками.

- Много, но сегодня я весь в твоем распоряжении. Поговорила с сестрой? – обернулся Грэг.

- Да ну ее, ведьму. Хочет меня под свой контроль взять, - капризно пожаловалась супругу, прижимаясь еще крепче.

- Ну это вряд ли. Замужнюю женщину под контролем держит только кто? – в глазах у мужа пробежали хитрые искорки.

- Конь в пальто! Никому не дамся, достали, - недовольно надулась и отошла на шаг. - Пошли к мальчишкам. И если выяснится, что этот мелкий капризуля присвоил моего котенка, я Ландыша магической академии подарю. Или Васильку.

- Слушай, тебе вредно с сестрой общаться, - сделал правильный вывод супруг. – Кони какие-то в одежде. Еще и воспитание Вастальдиона как-то ловко на тебя перекинули.

- С первым согласна, со вторым я не в обиде. Лучше детей воспитывать, чем родственникам кровь пить. Где там наши подарки?

Мы выпотрошили сумку, выбрали нужные игрушки и отправились проведывать своего котенка. Всех своих котяток.

Дверь открыл маленький принц и сразу предостерегающе прижал палец к губам.

- Тихо, - прошептал мальчишка, - не шумите.

- Почему? – так же шепотом поинтересовался Грэг.

- Ландыш спит, - принц махнул в сторону кресла, в котором белым комочком свернулся котенок.

- Ах! А почему вы его одеялом не укрыли? – тихо ужаснулась я, рассмеялась и сказала нормальным голосом: - Давайте без фанатизма! Кошкам никакие шумы спать не мешают. Главное чтобы всегда была вода и корм. Понятно?

- А я говорил! - победно воскликнул Стэф. – Граф в любом месте спит, особенно на кухне любит, а там кастрюлями гремят и шумно постоянно.

- Вот именно, - поддержала я знатока кошачьих предпочтений, села на диван и вкрадчиво спросила: - Лучше скажи мне, Вастальдион, почему твои родители решили, что этот котенок твой? Что я его тебе подарила?

- Не знаю, - пожал плечами мальчишка. – Я ничего такого не говорил. Просто показал им Ландыша и все.

- Наверное, они сами так решили, - хохотнул Зарт. – Ведь все что Дион держит в своих руках, считается его.

- А мама и папа показали тебе подарки, которые им дядя Грэгориан подарил?

- Нет. А он им что-то подарил? – заинтересовался мальчишка.

Грэг расхохотался, подхватил котенка и сел в кресло, устроив малыша на коленях. Ландыш даже не понял, что сменил дислокацию.

- Вот видишь, до чего ты родственников довел. Они от тебя уже свои вещи прячут, - я усмехнулась и движением руки предложила помолчать и послушать. – Помню-помню, как маленький капризный мальчик хотел лишить меня бутылочки.

- Но я…

- Чей Ландыш? – резко прервала оправдания.

- Твой.

- То-то же! А то я уже решила подарить его Васильку. Это студент наш. Тоже капризный мальчишка и вечно все под себя подгребает, но ребята взяли над ним шефство и воспитывают из него настоящего мужчину. И воспитают.

- Скорей бы в академию, - сделав свои выводы, грустно вздохнул принц.

- Это хорошая идея, - воскликнула я, и мальчишки одарили меня понурыми взглядами. – Вас надо познакомить с моими бывшими одногруппниками. Кстати, Оська же мой брат, значит, тоже твой дядя, Вастальдион.

- Пусть приходит, - с надеждой произнес Дион.

- Нет, лучше мы сами к ним пойдем. Грэг, позвони Освальду, встретимся в выходной у Валериана.

Супруг кивнул и достал из кармана переговорник. Через минуту я радостно подпрыгнула, услышав родной голос дорогого названного братца.

- Осенька! Мы вернулись!

- Отлично! Значит, встречаемся в «Мечте путешественника»?

- Да, да! Кстати твой племянник горит желанием с тобой познакомиться.

- С удовольствием! Я научу его породы деревьев различать и делать амулеты чистоты. Пока совсем простенькие, правда, но очень полезные.

- Спасибо, дядя Освальд, - не выдержал маленький принц, а Оська польщено заржал.

- А нас возьмете? – жалобно спросил Зарт.

- Ой, да бери всех! – громко крикнул братец, не переставая ржать. – Кто там у тебя еще есть?

- Бажена.

- Нет-нет! Всех, кроме твоей чокнутой сестрицы!

- Я пошутила, не бойся.


Договорившись о встрече, Грэг спрятал переговорник и снова принялся тискать котенка. Любит человек животных, а общаться по работе приходится с тварями. Мальчишки радостно запрыгали по комнате, предвкушая интересную встречу со студентами. В трактире! Вау!

- Линария, а Бажена хорошая, она нам шашки сделала, - вдруг заявил Дион. – Почему Оська ее не любит?

- Потому что со взрослыми она не может общий язык найти, - честно призналась мальчишке. Пусть понимает, как хочет. – А теперь подарки!

- Еще и подарки?

- Конечно. Ландыш это работа, но мы же и подарки привезли.

С загадочным выражением на лице достала из пакета скакалки. Мальчишки пессимистично скривили губки. Я попросила отодвинуть стол, вспомнила молодость и показала мастер-класс. Прыжки назад, вперед, на одной ножке, со скрещиванием рук. Мое выступление было азартным и заразительным. Вскоре гостиная маленького принца превратилась в спортивный зал. Даже Грэг с криком, что это просто, подхватил скакалку, запутался и возмущенно уставился на непослушную веревку.

- Со стороны ничего особенного, - обиженно произнес непревзойденный мастер меча. – Кажется что легче легкого.

- Этому же учиться надо. Я все детство тренировалась, - хохоча от души, открыла мужчинам тайну своей ловкости.

Наши тренировки прервал звонок переговорника Вастальдиона. Мальчишка скривился и, бурча под нос что-то о мешающих родителях, активировал магический телефон.

- Да, пап.

- Это не папа, - раздался детский, но уверенный голосочек. – Меня зовут Алестана. Я хочу узнать, как вы заботитесь о Ландыше.

Принц почесал в затылке и удивленно уставился на нас с Грэгом. Я махнула рукой, напоминая, что собеседница на проводе.

- Здравствуй, Алестана! – выдохнул принц. - Меня зовут Дион.

- Ой, я, кажется, ошиблась. Мне нужен принц Вастальдион восьмой.

- А это я, просто немного сократил имя для удобства.

- Ааа, тогда я просто Аля. Линария тоже сократила. Ну как там Ландыш? Маркиза очень волнуется.

- С ним все хорошо. Мы его покормили, напоили.

- А лоточек? – в голосе малявки промелькнули властные нотки.

- Конечно-конечно, все установили и приучили уже, - бодро отчитался принц.

- Ну хорошо. Я еще буду звонить, ты не против?

- Звони. А можно я тоже тебе буду звонить?

- Это папин переговорник. Лучше я сама. До свидания, - с королевскими интонациями в голосе, словно делая огромное одолжение, попрощалась девочка.

- До свидания, Алечка.

Мальчишка вытер ладонью лоб и посмотрел на нас ошалелыми глазами.

- Какая сердитая. Я прям растерялся. Кроме папы с мамой ни с кем еще по переговорнику не общался.

- Ничего, солнце мое, - я нежно обняла обескураженного от первого общения с девочкой принца и пообещала: - Оськины координаты возьмешь, Василька, Криса привыкнешь. С Алечкой хорошо разговаривал, вежливо, как настоящий мужчина. Молодец.

Маленький принц зарделся от заслуженной похвалы. Кажется, в его сознании произошла революция.


Дальше мы объясняли мальчишкам, что такое ракетки и как играть в бадминтон и теннис. Ландыш принимал посильное участие в укрощении воланчиков и скакалок, умудряясь насмешить до слез. И конечно, финальным аккордом, каждый получил персональный калейдоскоп. Отличный получился вечер. Мальчишки мне понравились. Только им, как любым детишкам, нужно больше уделять внимания и направлять энергию в нужное русло, а не просто все позволять и заваливать подарками. Котенок оказался отличным стимулом к дисциплине и рычагом управления против шалостей.


********

Глава 5

Утром я сладко потянулась разбуженная нежным поцелуем. За окном занимался очередной пасмурный денек, поэтому в комнате было не очень светло, но по состоянию организма чувствовалось, что вставать пора.

- Доброе утро, любимая, - ласково прошептал супруг.

- Доброе. Может, еще поваляемся? В такую прекрасную погоду только спать, - лениво зевая, предложила побездельничать еще пару минут. Это же так прекрасно - проснуться рядом с любимым мужем и позволить себе немножко покапризничать. Всю жизнь мечтала.

- Можешь, поспать, - слишком покладисто согласился Грэг, поглаживая по волосам. – Я сам схожу к мэтру, пообщаюсь с тварями. Спи, конечно.

- Ой, бедненький какой, все сам, - тихонько рассмеялась, притянула любимого за шею и поцеловала в ямочку на подбородке. – А завтракать мы где будем?

- В столовой.

- Ааа, то есть во дворце почти так же как в магической академии. Живешь в шикарных апартаментах, прием пищи в столовой, только по утрам мэтр Фэридан не орет как потерпевший: «подъем, а то отчислю!». Да?

- Очень похоже, - улыбнулся супруг и принялся провоцировать на подвиги: - Хочешь готовить завтрак сама? Мне распорядиться пристроить здесь кухоньку?

- Нет-нет, я люблю, когда готовят специально обученные люди. Профессионалы, - немедленно запротестовала против рабских условий молодая жена. – Еще чего, принцесса я или как? Просто завтрак ведь можно и проспать, а потом перекусить в каком-нибудь трактире.

- Перекусить мы можем где угодно и когда угодно, но завтракать я предпочитаю в кругу семьи. Мы и так редко видимся, - палец Грэгориана игриво щелкнул по кончику носа.

- Понятно. Так интересно узнавать твои привычки. Значит, подъем, принц, а то по шее получишь! – я запустила в супруга подушкой и побежала в мойку, заранее зная, что от дикого тигра далеко не убежишь. На то и расчет!


Когда мы спустились в столовую, вся семья была уже в сборе. И не только король с королевой и сыном, но и мэтр Симерин с Баженой, друзья Вастальдиона восьмого, несколько советников или министров в них я еще плохо разбираюсь. В общем, все кто проживает на данный момент во дворце по тем или иным причинам.

Во время завтрака народ негромко переговаривался, обсуждая дела на текущий день. Тихо, спокойно, по-домашнему. Мальчишки планировали после уроков опробовать новые подарки в тренировочном зале. Лисиана что-то рассказывала недовольной Бажене, мэтр Симерин просто поинтересовался, не изменились ли наши планы. Конечно, нет. Идем на встречу с Фулфиком.


Тварей держали в Доме Управления Магии. Оказывается, есть такое место в Анельене, где рулят исключительно мэтры. Именно в ДУМу стекается вся информация по чрезвычайным магическим происшествиям. Я немножко посмеялась над аббревиатурой и решила, что день обещает быть удачным.

Мэтр Симерин запрыгнул в мабезкон, прихватив с собой Бажену, а бедняжке принцу пришлось топать пешком, сопровождая свою супругу, которую не возят магические машины. Коней решили не брать. Лишний раз прогуляться по городу не претило ни мне, ни Грэгориану.


К нашему приходу придворный маг подготовил комнату, в которой предполагалось общаться с Фулфиком. С незнакомыми тварями буду разговаривать в подземелье, наверное, а этот инопланетянин не вызывал у меня ни страха, ни отвращения. Я категорично потребовала, чтобы с ним обращались по-человечески. Мы же люди.

Симерин с Грэгорианом устроились в уголке за отдельным столом, чтобы не смущать пленника своим присутствием и не пропустить ни слова из нашего разговора. Ну и конечно сразу прийти на помощь, если вдруг иномирянин проявит агрессию. Маги привели Фулфика и усадили за стол напротив меня. Инопланетянин испуганно сжался, сложив руки на столешнице, и не отрывая взгляда, уставился на меня своими стрекозиными фасеточными глазищами. Моргать ему было нечем. Как я ни старалась разглядеть так и не обнаружила век. Как-то там у него все по-другому устроено.

Решила начать беседу вежливо, чтобы расположить к себе пугливого иномирянина.

- Здравствуй, Фулфик. Меня зовут Линария, - ласково улыбнулась. – Помнишь меня?

- Помню. Не трогай. Линаря, - пропищал своим мультяшным голоском пришелец.

- Не буду трогать, - серьезно пообещала и решила указать на ошибку в моем имени: - Только правильно надо говорить Лиина-р-и-я.

- Фулфи-кул.

Ага… это бунт на корабле или он издевается просто? А он умеет?

- Фулфик.

- Линаря.

Я обернулась на мужчин. И кто говорил, что твари малоразумные? Лично мой претендует на звание юмориста года. А может просто не выговаривает? Проверим.

- Фулфикул.

- Линария.

Вот ведь… прекрасно выговаривает. Мстит за искаженное имя.

- Я просто немного сократила, - решила объяснить, обиженно сведя брови домиком.

- Я еще меньше сократил, - и узкие губы растянулись в ехидной улыбке.

- Ах ты тварь дрожащая, - непроизвольно восхитилась упорством космического человечка.

- Трарь! Раса трарь. Вы неверно говорите.

Вот оно что. Видимо кто-то изначально неправильно расслышал, и люди стали называть пришельцев привычным словом – тварь, заменив одну букву. Ну, как они себя ведут, так их и зовут. Однако каким поборником чистоты речи оказался мой подопечный! На все-то он оскорбляется, поправляет. Можно подумать это он институт закончил, а не я. Хотя кто его знает, может, закончил и это плоды высшего инопланетного образования? Изъясняется неважно, зато летающую тарелку на коленке запросто смастерит. Да ну нет, просто я как землянка его пристрастно воспринимаю, не летают они ни на чем. Два листочка соединить ума много не надо. И непонятно то ли они все такие то ли этот маленький еще. Неплохо бы для начала выяснить.

- Слушай, Фулфик, а сколько тебе лет?

- Лет? Ааа… оборотов?

- Ну не знаю. Как вы считаете, сколько прожили?

- По оборотам. Я уже большой. Мне вот столько оборотов.

Фулфик поднял перед собой шестипалые ладошки с двумя загнутыми пальцами. Десять. Так и думала, что ребенка заслали. Нет ну какие же они трари? Твари натуральные! Я разочарованно опустила плечи и надула губы. Пришелец отрицательно покачал головой, почувствовав мое недовольство, и принялся объяснять:

- Я большой, Линаря. Наш оборот - много кругов. Вот столько.

Фулфик снова показал две растопыренные ладони, сжал их в кулак и показал еще одну. Ага, пятнадцать, нет, восемнадцать.

- Круги много свитков. Вот столько.

Вверх взметнулась одна ладонь с загнутым пальцем. Так, пять.

- А свиток это как у вас ночь и день, ночь и день, ночь и день…

По мере перечисления инопланетянин загибал пальцы на своих шестипалых ладошках. Ночь и день, ночь и день… Я внимательно наблюдала, потихоньку теряя терпение и впадая в сонное состояние. Вот уже исчез в кулаке двенадцатый палец, я воспарила духом, но пальцы теперь пошли в обратном направлении на выгибание. Ночь и день, ночь и день… веки потяжелели, гипноз не иначе.

- Все, все хватит! – быстро моргая, стукнула ладонью по столу. – Много очень много, понятно.

Фулфик вздрогнул от неожиданности и замолк, зато активировался мэтр Симерин с претензиями к ведению допроса.

- Ну пусть бы до конца посчитал, Линария. Интересно же, сколько у них в неделе наших суток.

- Он вам отдельно посчитает потом. Я чуть не уснула, - протирая глаза, ответила ушлому магу и слегка лебезя, обратилась к пришельцу: - Ты ведь расскажешь мэтру, Фулфик? Без меня, да?

- Если покормит, - тяжело вздохнул парнишка и опустил плечи.

- Не поняла, - я оглянулась на мужчин. – Тебя не кормят здесь что ли?

- Гадость дают. Говорят еда. Фу. Пить не дают. Хочу пить.

- Но вы же воды боитесь? – подскочил со своего места мэтр Симерин и возмущенно уставился на парнишку.

- Амулет боится, а мы нет. Только не вкусно. Ваша вода совсем не… вкусно, не… соленая.

- А едите что?

- Мясо. А вы гадость даете. Ка-шу. Фуу…

Мэтр Симерин пулей выскочил за дверь. Грэгориан подошел и присел на стул рядом со мной. Через несколько минут придворный маг вернулся в сопровождении незнакомого мужчины с подносом в руках, видимо повара местной столовой. Перед пленным поставили тарелку с двумя видами мяса: вареным и жареным, кувшин с водой, стакан и солонку.

Фулфик первым делом наполнил стакан, понюхал и презрительно по-кошачьи фыркнул. Затем открыл баночку с солью и щедро насыпал в чистую воду три ложки соли. Перемешал, снова понюхал, довольно вздохнул и жадными глотками принялся пить. Осушив стакан, иномирец счастливо улыбнулся, погладил ладошками живот и спросил у меня:

- Линаря, еще можно?

- Пей, малыш, пей, сколько хочешь и поешь, - быстро закивала, сдерживая слезы, меня аж передернуло от жалости. Бедняга мучается от жажды в стане врага. Местные маги, сами того не подозревая, применяли страшную пытку к пленным трарям. Ужас, какой!

Фулфик немедля сотворил еще пару коктейлей и принялся за жареное мясо, предварительно щедро посыпав блюдо солью. Очень щедро. Ел он жадно, но аккуратно, ловко насаживая кусочки на вилку. Столовые приборы не вызвали у пришельца никакого недоумения. Я сидела напротив, уперев кулачком подбородок, смотрела на оголодавшего парнишку и гадала: так он дикарь или нет? Разговаривает короткими фразами, объясняет как ребенок, еду не хватает руками, вилкой орудует уверенно и ведет себя довольно прилично.

- Мясо мы давали, а они не ели все равно, - подал голос так и не ушедший повар. И обиженно воскликнул: – А этот ест! Почему?

- Я же посолил. И напился, - объяснил Фулфик, продолжая жевать. – Без воды нельзя. Без соли гадость.

- Тьфу на вас, твари поганые, - в сердцах махнул рукой мужчина. – Хоть бы кто сказал! Мы же тут все перепробовали, но соленой водой поить не додумались. Мы ж не звери.

- Трари, - автоматически поправил Фулфик, активно работая челюстями.

Мэтр Симерин успокаивающе похлопал повара по плечу и отпустил с миром, поить и кормить других пленников.

- Три ложки соли на стакан воды, - бормоча рецепт вперемешку с руганью, удалился обиженный мужчина. – Кто ж знал! А мы все гадали, чего они угасают? И молчат главное! Соли им с перцем… Хоть одного говорящего поймали.


Придворный маг сел рядом с Грэгорианом, решив, что прятаться в дальнем уголке больше нет смысла. Трарь идет на контакт не только с Линарией. Фулфик доел жареное мясо, поковырялся в тарелке с вареным, решил, что в него больше не влезет, выпил еще один стакан соляного раствора и сыто откинулся на спинку стула.

- Замариновался? – хихикнув, поинтересовалась я. – Теперь как огурчик?

- Хорошо. Как дома.

- Если дома хорошо, то зачем вы лезете в наш мир? Здесь же пить нечего, наши маги сразу вас вычисляют, - нахмурился Грэгориан. – Да и воду вы боитесь.

- Мы не боимся, - возразил Фулфик. – Амулет боится.

- Что за амулет? Расскажи подробно, - подобрался мэтр Симерин.

- Повелитель приказывает. Мы приходим … ну… зарядить амулет. Я тоже зарядить.

- Ты можешь показать этот амулет?

- Нет, - развел руки в стороны парнишка. - Линаря сломала. Пых!


Беседовали мы долго. Фулфик охотно рассказывал о своем мире, но делал он это довольно примитивно, короткими односложными фразами, поэтому всем пришлось изрядно попотеть, прежде чем сложилась более-менее ясная картина причин, по которым иномирцы упорно лезут в злобный для них мир.

Повелитель трарей некий Суфусиб заставляет своих подданных подзаряжать амулеты магией иных миров. Зачем ему такая коллекция Фулфику неведомо, но мы дружно решили, что это очередной придурок, мечтающий получить неограниченную власть над всеми мирами.

Трарям по большому счету нужно продержаться на Аяке несколько часов, чтобы амулет зарядился и переместиться обратно, но народ-то не дремлет, поэтому многим просто не удается вернуться назад, в панике иномирцы сопротивляются и погибают. Удалось выяснить, что именно амулеты боятся пресной воды, голубой стали, поддерживают иллюзию и не дают своим носителям нормально изъясняться даже после снятия иллюзии. Поэтому вполне обосновано иномирцев причислили к малоразумным и злобным тварям.

Я, своим прикосновением, молниеносно и полностью разрушила магию амулета, да и сам амулет, поэтому Фулфик не потерял рассудок и согласился сотрудничать. Многое, конечно, осталось непонятным. Мэтр с Грэгорианом задумчиво качали головами припоминая встреченных ранее трарей. Никаких амулетов на них не обнаруживали и листьев порлитуса тоже. Что ж придется потрудиться, чтобы во всем разобраться окончательно.

- Тебе не нравится ваш повелитель? – раз уж заделалась главным экспертом, решила выяснить отношение подданного к своему монарху. Мало ли, вдруг им это по сердцу - погибать в чужих мирах.

- Нет. Злой. Плохой.

- Что же вы его не выгоните?

- Он сильный, - с тоской ответил парнишка, повесив голову. – У него много силы. Кто против. Изгоняют. Плохо. Всем плохо.

И так мне жалко стало одного конкретно взятого инопланетянина. Неважно, что другой расы: маленький, испуганный, один в чужом мире, дома проблемы и ведь ребенок совсем, судя по поведению. Не впечатлили меня их обороты и свитки. Дети всегда говорят что уже большие и пытаются всем это доказать, Дион с друзьями тому яркий пример. Сердечко екнуло, и сентиментальная женщина непроизвольно засюсюкала, сложив бровки домиком:

- Ты ж мой котик маленький. Так и хочется по головке погладить и расцеловать.

На мой чисто женский выпад Фулфик отреагировал молниеносно. Вот только что сидел на стуле и раз – уже под столом. Я удивленно ойкнула, Грэгориан расхохотался, мэтр Симерин наклонился и стал выманивать трусишку обратно, уверяя, что это была шутка.

- Вылезай, вылезай, Линария тебя не тронет, она хорошая и никого не обижает. Не бойся, она пошутила.

Из-под стола медленно показался сначала лысый череп, потом огромные глазищи, шестипалые ладошки вцепились в край столешницы и, не вылезая полностью, Фулфик заговорщицки произнес:

- Линаря, ты сильная. Потрогай повелителя. Он станет слабым. Мы выгоним. Тогда сможем.

- Думаешь?

- Уверен.

- Ну не знаю, - я задумчиво потерла подбородок и пошутила: – Муж, наверное, не разрешит лапать другого мужчину.

Супруг пригрозил пальцем и состроил такую брезгливую рожицу, что мне самой стало противно от собственной шутки. Даже плечами передернула.

- Нет, - вылез полностью Фулфик и снова сел на стул, поворачивая голову то налево то направо. – Нет. Просто схватить. Один раз. Достаточно. Армия сама разбежится.

- У него еще и армия? - я с ужасом округлила глаза и схватилась за щеки. – Нет, я так не играю!

- Не нервничай, дорогая, парень преувеличивает, – беспечно успокоил Грэгориан и, подавшись вперед, спросил Фулфика: – Ты нас проведешь? Нужно ведь место знать.

- Конечно, - дернулся навстречу принцу парнишка. – Все покажу. Вы сохранили портал?


Не отрываясь от увлекательной беседы с Фулфиком, мы пообедали в ДУМе, заодно выяснив, что для иномирянина фрукты «фу», овощи «бе», но если все это хорошенько посолить, то есть можно.

Мэтр Симерин разослал магам инструкции по кормлению пришельцев, связался с ректором магической академии и обязал того отправить на тайный учебный полигон несколько мешков соли. Быть виновниками мучительной гибели плененных врагов от жажды не хотел никто.

Так же мэтр приказал магам всех уделов доставить завтра в ДУМу всех трарей, которые еще не совсем усохли без воды. Похоже, буду проводить собеседование. Допрос у меня все равно не получается.

Уставшие, но довольные к ужину мы с Грэгом доплелись до дворца, перекусили и отправились в кабинет его величества отчитываться о проделанной работе. Блин и чего мне в академии не сиделось? Как хорошо жилось в детском саду, понимаешь только в институте.

* * *

Король с верными советниками и министрами внимательно слушали подробный рассказ Грэгориана, иногда уточняя мелкие детали. Мэтр Симерин что-то строчил на листке бумаги. Королева сегодня взяла самоотвод, решив не углубляться в проблемы трарей. Наверное, нашла занятие повеселей. Например, изучить все узоры в калейдоскопе. Я же просто наблюдала за мужчинами, устроившись за столом на удобном мягком стуле. После ужина самое то.

- Как много полезной информации, - его величество встал и прошелся по кабинету. – Пресной воды на Туфибесе нет, значит, отправляться нужно с большим запасом. Это очень важно.

- Ничего страшного, каждому по сумке с амулетом, расширяющим пространство и все, - оторвал голову от своих бумаг мэтр Симерин и метнул в меня неприязненный взгляд: - Всем, кроме Линарии разумеется.

Ой, да ладно. Можно подумать у Бажены твоей ручки оттянутся. У меня, между прочим, своя волшебная сумка имеется с земными амулетами, которые получше ваших магических будут. Проверено на эльфах. Так и хотелось высказать все это «дедушке» в глаза, но я благоразумно засунула свои родственные антипатии в дальний уголок и сказала совсем другое:

- Лучше выясните, есть ли на Туфибесе кислород. Фулфик сказал, что «мерзкая зелень» у них не растет, может, они и дышат каким-нибудь газом углекислым. Откуда там кислороду взяться? Хотя, если сам Аяк посылает… - я неуверенно пожала плечами.

- Может сначала разведку послать? – вздохнул король. Я, прям, кожей ощутила, как ему не хочется отправлять в неизвестность единственного родного брата с любимым придворным магом. Вот одну «сестру», как он меня назвал, отослать не жалко. Можно с Баженой на пару, да ведь еще хуже получится. Не смогут без нас жить наши половинки. Влипли они. Так то.

- Порлитус у нас на одно перемещение. Если только Фулфика отправить, чтобы еще нарвал и принес, да кто его знает, иномирца. Может и не вернуться. Я тут подсчитал, - мэтр Симерин снова посмотрел на меня. – Ты права оказалась, предполагая, что Фулфик молодой совсем. По моим подсчетам ему лет девятнадцать-двадцать, а то и меньше.

- Ночь и день, ночь и день?

- Да. На Туфибесе один оборот примерно два наших года. Потом точнее посчитаю. Дни странные какие-то. Длинные слишком или это не дни, а недели. Не понял еще. Ну это мелочи, выясню, - вздохнул придворный маг и поинтересовался у Грэга: - Вы когда к эльфам собираетесь?

- Завтра пообщаемся с оставшимися пленниками, которых доставят из уделов, после завтра встреча с друзьями Линарии, а потом к эльфам, - разложил по полочкам наше расписание супруг.

Король прищурился, сел за стол и колюче спросил:

- Кстати, сын сообщил, что дети в выходной идут в трактир. Это что  еще за новости?

- А что такого? – удивленно приподнял брови Грэгориан. – Ты же доверил нам воспитание принца. Пора мальчику заводить полезные знакомства, друзей. У Линарии отличные одногруппники. Один Оська чего стоит, названный брат, пусть Дион с дядей пообщается.

- Дион?

- Ну традиция у нас такая, имена сокращать, - со смехом развел руками принц. - Вастальдион коротко Дион.

- Это ладно, но в трактир… - с сомнением в голосе протянул король, не желая уступать. – Пусть парни во дворец приходят.

- Ну, во-первых, там еще целая группа ведьмочек может нарисоваться, а во-вторых, это трактир Валериана, друга Осталидана. Я же тебе рассказывал. Очень приличное заведение.

- Мальчишки и так из дворца не выходят, - не выдержала я. – Одичали уже совсем. Да вы не волнуйтесь, ваше величество, все будет хорошо. Дети прогуляются, наберутся новых впечатлений, учиться лучше начнут, капризничать меньше будут. Дружба со студентами дисциплинирует. Им нужно на кого-то старшего равняться, с кого пример брать. Папы и дяди для этого маловато.

- Ну если ты так считаешь, - улыбнулся Вастальдион седьмой. – Хотя, я и сам такого же мнения. Просто мне некогда с ними возиться, а доверить некому.

- Так уж и некому?

- Да сын никого кроме меня не слушается, - в сердцах признался монарх. - Только тебя. Даже Грэгориан ему не указ.

В это я поверила сразу. Стоило только вспомнить, с какой легкостью племянничек у дяди конфетку отобрал. Которой тот, между прочим, дорожил.

- Ужас как вы ребенка разбаловали, - ляпнула королю в глаза первое, что пришло в голову. Сначала испугалась немного своей дерзости, а потом рассердилась: – Ой, в смысле… нет, ну, правда! Как можно все позволять!

Грэгориан на правах брата смело расхохотался. Мэтр Симерин с министрами не были безмозглыми блондинками, поэтому опустили головы к столу, пряча улыбки. А я вспомнила, что теперь тоже родственница и имею право на критику. Король поджал губы и виновато кивнул, признавая свой грешок. Ну не может он быть строгим с собственным сыном. Он может только баловать. Пожалев бесхребетного отца, решила и к нему применить воспитательные меры посредством пряника, выпустила училку, и похвалила:

- Друзей хороших подобрали. Стэф с Зартом мне понравились. Рассудительные мальчишки, перед принцем не заискивают, действительно друзья.

Вастальдион седьмой своей лучезарной счастливой улыбкой осветил весь кабинет. Ну хоть что-то в воспитании сына он сделал правильно. Я порадовалась, что выбрала верную тактику, все-таки довольный король лучше обиженного и, понизив голос до шепота, спросила:

- А сын не говорил вам, что общается с девочкой?

- Да ты что? – заинтересовался его величество. – Что за девочка?

- Этим он с вами не поделился? - довольно рассмеялась училка. – Значит, растет мальчик, взрослеет. Секретики личного характера от родителей появились. А девочка очень серьезная, ух! Дочка мастера Сталистина из Росинок, которая и подарила мне котенка. Ей шесть лет, она позвонила вчера и деловито поинтересовалась, как принц ухаживает за Ландышем. Каждый день обещала контролировать.

- Племянничек аж вспотел, - хохотнул Грэг. – Надо будет их вживую познакомить. Вот поедем в Росинки в следующий раз и мальчишек возьмем. Пора им уже по уделам попутешествовать.

Вастальдион седьмой одарил нас добрым взглядом полным благодарности. Видимо, давно мечтал заиметь добровольных помощников в деле воспитания подрастающего поколения.

- Поступайте, как считаете правильным, - после минутной паузы произнес король. – Спасибо за сына. У меня времени нет, мать балует только. В общем, спасибо.

- Это же наш будущий король в перспективе, ваше величество. Нам самим выгодно воспитать его правильно, - я не смогла смолчать. Мужчины рассмеялись – И спасибо за карт-бланш. А то если вы палки в колеса вставлять будете, запрещать или отменять наши планы, то лучше и не начинать.

- Карт-бланш? А, понял, но мнение отца должно учитываться. И короля, - предупредительно поднял вверх указательный палец его величество.

- А то! Всегда у вас будем отпрашиваться, - пообещала совершенно искренне. – Это святое. Честное пионерское.


На следующий день мы повторили визит в ДУМу. Магов в управлении прибавилось. Трарей доставили из шести уделов и обратно уважаемые мэтры не торопились. Всем хотелось принять участие и посмотреть своими глазами на общение с бестолковыми пришельцами, которые взахлеб пьют соленую воду. В общей сложности пленников набралось одиннадцать штук.

Поместили трарей в одну большую комнату с решеткой на дверях. Все они были в своей истиной ипостаси, и я непроизвольно охнула, увидев сидящих в рядок инопланетян. Для землянки картина вырисовывалась фантастическая.

Все как один в серых комбинезонах с лысыми черепами и огромными глазами на белых заостренных к подбородку лицах. Непроизвольно метнула взгляд за окно. Там по закону жанра просто обязана была светиться неземными огнями огромная летающая тарелка. Но нет, в Анельене царила тишь да гладь. Серые облака нависали над городом, брызгая изредка холодным зимним дождем.


Казалось бы, заходи и начинай собеседование, но Грэгориан яростно сопротивлялся, стараясь убедить и меня и мэтра Симерина, что я должна общаться с каждым по отдельности и желательно через решетку на двери.

- Это долго будет, у меня язык отсохнет, - не соглашалась с мужем, хотя количество пришельцев смущало. А вдруг все разом накинутся и задавят массой? Вдруг в этой ипостаси я для них не опасна уже?

- Нет, нет и нет! – категорично заявил супруг. – Это же глупость полнейшая, действовать без предосторожностей.

В результате зерно сомнений, брошенное в мою голову, проросло, зацвело, и я решила действовать по-другому.

- Проводите меня к Фулфику, мэтр Симерин, очень надо.

Мэтр кивнул и повел по коридору к комнате, где содержался иномирный малыш.

- Линаря! – обрадовался парнишка, увидев меня на пороге своей камеры.

- Фулфик, привет! – я села и положила ладошку на стол. Грэг с мэтром остались стоять у двери, пытаясь понять, зачем меня сюда принесло.– Слушай, твой амулет сломался, значит, я для тебя уже не опасна, да?

- Опасна, - недоверчиво протянул мальчишка и слегка отодвинулся.

- Давай проверим, ну, пожалуйста! Просто дотронься до меня тихонько и все.

- Нет, - замотал головой пришелец. – Нет, нет.

- Да ладно тебе не бойся. Прикоснись одним пальчиком, - я пододвинула ладошку ближе. – У тебя их все равно двенадцать, один отвалится ты и не заметишь.

Уговаривала долго, приводя различные веские аргументы, но Фулфик крутил головой и упорно сопротивлялся. В запасе остался только один довод, на который глупые мальчишки покупаются чаще всего, но это люди, ведутся ли на слабо трари сейчас и проверим.

- Ааа… поняла. Зря я тебя уговариваю, ты же трус. Ты никогда не решишься на подвиг, потому что маленький еще, - печально посокрушалась якобы «догадавшись» о причине отказа. – Маленький бояка.

- Я взрослый! Смелый! – с еще большей горячностью, нежели обычный мальчишка воскликнул пришелец.

Затем, в подтверждение сказанного, уставился на мою ладошку, как на гремучую змею и протянул трясущийся палец. Первый раз не донес на несколько миллиметров и сразу отдернул. Я закатила глаза. Второй раз тюкнул пальцем по ладони и снова быстро отдернул. Я шумно вздохнула. Третий раз накрыл мою руку своей ладонью, тут же отдернул, сморщился и зашипел от боли. Не притворился ни капельки, потому что я ощутила дрожь, пробежавшую по его телу.

- Больно, да? – сочувствующе поинтересовалась, глядя в огромные фасеточные глаза. Интересно, умеют трари плакать?

- Ты жжешься, - обижено всхлипнул Фулфик.

Мэтр Симерин подскочил, схватил парнишку за руку и внимательно осмотрел белую ладошку.

- Небольшой ожог, - коротко констатировал придворный маг и, привычно применив заклинание, вылечил пострадавшее место. После автоматически выполненного действия удивленно вскинул брови и поинтересовался у пациента:

- От моей магии не больно?

- Нет. Ты вылечил.

- Значит, я жгусь? – встала со стула и посмотрела на Грэга. Убедился, дорогой?

- Очень, Линаря. Не трогай, а? – жалобно заканючил Фулфик.

- Прости, малыш, больше не буду. Ты мне очень помог, я не хотела делать тебе больно, правда. Просто сейчас я отправлюсь общаться с твоими со…мирцами. С другими трарями, короче, и хотела узнать, что будет, если они на меня нападут.

- Я с тобой. Я им объясню.

- Попозже, - пообещал Грэгориан и махнул нам рукой, указывая на выход.

- Почему ты его не взял? - уже за дверью накинулась на супруга.

- Мало ли что он наговорит, - ответил Грэг, и в его глазах промелькнула профессиональная озабоченность. За всеми делами я и забыла, что он опытный специалист. – Каким бы хорошим на вид не был этот мальчик, доверять до конца я ему не могу.

- Ожог был настоящий, - сообщил мэтр Симерин и повернулся ко мне. – Общаться по одному будешь, его высочество прав. Все, не спорь.

Значит, Грэгориан высочество, а его жена – все, не спорь! Вот гад, так тебе и надо, что запал на мою бабушку. Большей кары даже придумать не могу. Аяк уже наказал.


Инопланетянин на контакт не шел. Не отвечал на вопросы, не представился и вообще, по-моему, не реагировал на звуки голоса. Что не так? Промучившись минут двадцать, я откинулась на спинку стула и обратилась к мэтру:

- А это случаем не жертва Бажены? Может, она ему все мозги отбила?

Симерин кашлянул, сверился с бумагами и отрицательно покачал головой.

- Нет, до этого она не дотянулась.

- А, товарищ пострадавшего, который со стороны смотрел? Значит, он от этого зрелища с ума сошел, - предположила я и вперилась взглядом в пришельца. – Сестрица у меня крышесносная штучка.

Внешне трари были практически идентичны. Как незнакомые китайцы кажутся европейцам на одно лицо и наоборот, но если подружиться и пообщаться обнаруживаются мелкие различия. Я внимательно вгляделась в сидящего напротив пришельца, пытаясь найти десять отличий между ним и Фулфиком. Видно было, что этот постарше. Плечи пошире, шея немного толще. Так стоп, а что это у него на шее за веревочка такая? У Фулфика точно не было.

- Мэтр, что за черный шнурок у него на шее?

- Не знаю, - Симерин протянул руку к трарю, но Грэгориан резко оттолкнул мужчину в сторону.

- Не трогайте, раз не знаете. Лучше приведите Фулфика.

Я укоризненно посмотрела на главного мага. Взрослый мужчина, мэтр, а ручки к неизвестному предмету тянет как маленький. Надо будет Бажене пожаловаться.

Через пять минут дежурный доставил Фулфика и тот радостно объяснил, что веревочка и есть амулет повелителя. Маги сняли иллюзию, но не уничтожили амулет, который не дает своему носителю трезво мыслить. Мало того, трарь сейчас не воспринимает окружающих, а думает только о том, как вернуться и отдать сей предмет повелителю. То есть их еще и программируют!

- И что делать теперь? – жалобно спросила мальчишку.

- Как что? Ломай. Пых! – посоветовал опытный товарищ и благоразумно отошел подальше.

Ну пых так пых. Подошла к инопланетному зомбику и взяла за руку. Электростанция по имени Линаря сработала исправно. Трарь затрясся, веревочка рассыпалась в прах, и я резво отскочила в сторону. Неприятно осознавать, что действую на живое разумное существо как раскаленный утюг с неисправной проводкой.

Грэгориан успокаивающе приобнял меня за плечи, а мэтр Симерин посмотрел такими печальными глазами, в которых я заметила промелькнувшую толику ужаса. Видимо представил, как я хватаю за руку повелителя, а Бажена тут же выдает ему хук справа, а потом тяжелым ботинком бьет… больно, в общем. Затем две блондинки откидывают бесчувственное тело в сторону, как ненужную ветошь, отряхивают ладони, поправляют широкополые шляпы, сдувают дымок с дула пистолета… Ха! Короче, капут!

У меня вырвался нервный смешок. Успокоить что ли? Сказать, что с сильными женщинами рядом могут быть только сильные мужчины.  Подумала и махнула рукой: а ничего, перебьется дедушка, пусть побаивается.

Фулфик подошел к соотечественнику и участливо спросил:

- Ты как?

- Плен?

- Да.

- Убьют?

- Нет.

- Плохо.

- Хорошо. Не бойся.

И мне общаться с этим детским садом? Их еще десять штук сидит в соседней комнате. В поисках поддержки жалобно посмотрела на Грэга. Любимый понял и ободряюще подмигнул.

- Меня зовут мэтр Симерин, а тебя? – главный маг пришел в себя, стоило только пришельцу заговорить.

- Вошкасин.

Как же хорошо, что мне попался Фулфик, как бы я это имя сократила? Вошкаться с Вошкасином не было ни малейшего желания. Нервно захихикала и отошла к окну, предоставляя мужчинам свободу действия.

Мэтр с воодушевлением принялся налаживать диалог, Грэг внимательно рассматривал заговорившего траря делая пометки в бумагах, а Фулфик подошел ко мне, встал на расстоянии вытянутой руки и фыркнул, всматриваясь в хмурое небо за окном.

- Вода с неба. Фу.

- Это дождь. У вас, что не идет дождь?

- Вода с неба? Нет. Да. Редко.

- У нас еще и снег идет. Белый такой холодный-холодный.

- Фу.

- А воздух тебе нравится? Дышать нормально?

- Нуу… Дома лучше. Здесь мокро. Тяжело. Ноги тяжелые. Мысли тяжелые.

Мда… Не пытаясь вникнуть в перечень коротких слов принялась рассуждать вслух, вглядываясь в серое небо:

- Почему же я на вас так действую? Обычно я только магию разрушаю. Фулфик, вы что магические создания?

- У всех магия. Да. Мы поднимаем и летаем. Легко.

- Левитация? Вы владеете левитацией?

- Наверно.

- Покажи.

- Здесь нет. Ходить тяжело. Дома хорошо.

Вот и поговорили. Все, Грэг, поехали домой жечь мой диплом. Хотя меня и не учили с недоразвитыми цивилизациями налаживать контакт. С детьми гораздо проще. Словно услышав пессимистические мысли, Грэгориан окликнул меня и сообщил ободряющую новость.

- Мы тут посоветовались с мэтром и приняли решение. Трари готовы сотрудничать с людьми и отвечать на вопросы любого человека. Поэтому ты прикоснись к оставшимся и пусть их маги допрашивают, а то набралось бездельников, полная ДУМа.

Сказано сделано. Инопланетян развели по разным комнатам и закрепили за каждым личного мага. Мэтры только что не прыгали от счастья, что им доведется беседовать с вменяемыми пленниками. Наивные. Запасайтесь пудом соли в буквальном смысле слова и терпения вам.

Я вежливо «поздоровалась» за руку с каждым трарем, стараясь не думать, что причиняю боль. Просто ломаю программу и избавляю их от зависимости безжалостного, но гениального повелителя. Уничтожив все амулеты, бросилась на шею любимому с просьбой увести меня к людям. Нормальным много говорящим желательно без остановки, но людям. Иначе я деградирую.

* * *

Группа студентов шумно ввалилась в аудиторию. Мэтр Августинус уже сидел за преподавательским столом, поэтому ребята втянули головы в плечи и расселись по местам, ожидая взбучки за опоздание и громкие крики. Куратор поднял голову, вгляделся в лица и, опознав своих подопечных, удовлетворенно кивнул. Первый курс, пришли, хорошо. Взмахом руки он пригласил к доске старосту, а сам поставил локти на стол, переплел пальцы, уткнулся в них подбородком и уставился вдаль невидящим взглядом. Таким взглядом смотрят в никуда, когда уходят в себя. Время от времени на его губах появлялась блаженная мечтательная улыбка.

Кир покосился на притихшего куратора и с воодушевлением стал пересказывать пройденный на прошлом уроке материал. Минут через пятнадцать он иссяк, замолчал и, не дождавшись реакции преподавателя, сказал:

- Все, мэтр Августинус, - в ответ тишина и староста слегка повысил голос: - Мэтр Августинус?

Парни захихикали.

- Да-да, все правильно, - пробурчал куратор и прикрыл глаза.

- Я уже рассказал о видах заклинаний.

- Да-да, не отвлекайся, продолжай, - буркнул преподаватель, слегка шевельнув пальцами.

Кир удивленно пожал плечами, шкодно хмыкнул и продолжил:

- Магические… э… отец просил коней присмотреть, я весь животный ряд обошел. Каких только не видел! Черных, серых, каурых… правильно?

- Угу, молодец, не отвлевайся.

Студенты развеселились и стали знаками показывать старосте, чтобы тот продолжал в том же духе.

- Белых даже, - кисло ответил парень и возмущенно спросил у группы: - Да что с ним?

- Ты на рынке искал коней? – возмутился Том. – С ума сошел! Да у моего отца в третьем уделе самый лучший конезавод.

- Серьезно? Почему ты раньше молчал?

- Да как-то… помнишь же, каким я был, - вздохнул парень. – Слушай, Кир, пусть твой отец приедет к моему. Познакомятся, о сыновьях поговорят, об академии, лошадках. Мой хоть развеется немного, а твой самых классных жеребцов приобретет, не пожалеет.

- Отлично, мне нравится, - согласился староста и помахал рукой перед носом преподавателя. Августинус даже не заметил помех в изображении. - Но все-таки, ребята, что с куратором нашим? Может, заболел?

- Нет, это не болезнь, - со знанием дела покачал головой Крис и приподнявшись со стула торжественно  объявил: – Это любовь!

- Ух, ты! – подскочил Василек. – И в кого он влюбился?

- Кажется, в эльфийку, сестру Базиликуса.

- И что делать? Он теперь такой долго будет? – Кир наклонился над блондином, пытаясь заглянуть в глаза. – В облаках летает.

- Может ректору сказать? – почесал затылок Най.

- Ты что? Он же просто уволит! Нет, мне наш куратор нравится, - садясь на место, не согласился с другом Кир. – Прикрывать будем, не шумим, сидим тихо. Но что же делать?

- Надо мэтру Роданисану сказать, - скромно предложил Базиликус. – Они же друзья, а Роданисан сумел даже волка в чувство привести, думаю, и Августинуса сможет.

- Хорошо, так и сделаем, - подытожил староста и обратился к эльфам: – С вас подробный рассказ о волке и эльфийке.

Парни пожали плечами и кивнули. Все равно придется объяснять, откуда в академии взялся третий эльф с волосами ниже колен.

* * *

Грэгориан внял моему крику души и повел на рынок. Тут тебе и народ и разговоры. А заодно лавки, магазинчики, и все земные радости. Мы бродили по городу под моросящим дождичком и я с радостью узнала, что это любимая погода принца. Круто, мы оба любим гулять под серыми тучами в самый пасмурный день. Обычно такие вот мелочи объединяют супругов еще крепче.

- Ты устала сегодня, милая? – ласково поинтересовался Грэг, поправляя завязку на моем плаще.

- Нет, с чего бы мне устать? Просто, знаешь, одно дело сражаться с врагами и совсем другое причинять боль беспомощным пленникам. Они и так жалкие до ужаса. Хочется запихнуть всех в летающую тарелку и дать волшебного пинка, чтобы вылетели за орбиту.

- И не говори. Но меня это наоборот стимулирует на подвиги. Хочется попасть в Туфибес и расправиться с правителем больным на всю голову.

- Нас ждут приключения! – оптимистично заявила я. – Они всегда ждут тех, кто их ищет. Но пусть пока потерпят, сейчас нам необходимо принять горячую ванну и пообщаться с нормальными детьми. Как считаешь?

- Одобряю. Такой план мне по душе. А вон и наш домик виднеется, - рассмеялся Грэг, указывая кивком на белоснежные шпили дворца. – Шалашик.

- С поваром и прислугой? Милый, с тобой я согласна терпеть любые неудобства, - пафосно провозгласила под счастливый хохот супруга. – Кстати, когда мы будем подыскивать помещение под магазин?

- Его уже подыскивают специально нанятые люди. Нам останется только выбрать. Обещала терпеть неудобства – терпи!

- Слушаю и повинуюсь, о мой милый обладатель каменного многоэтажного шалаша. Ни слова против.

На такой позитивной ноте мы ворвались в свои апартаменты и помчались отогреваться в ванну. Погода хорошая, конечно, но зиму никто не отменял.


Отогревшись и переодевшись, решили навестить Диона, но в комнате ни принца, ни его друзей, ни котенка не обнаружилось. Мы в недоумении пожали плечами, и супруг предложил отправиться на поиски. Я не представляла себе как это возможно в огромном дворце, ведь блуждать здесь придется до бесконечности. Нет у меня опыта проживания во дворцах. Настроившись на бессмысленное брожение по коридорам и залам, я с удивлением обнаружила, что ларчик просто открывался, стоило только спуститься в приемный зал. Грэгориан не мудрствуя лукаво, просто обратился к дворецкому с вопросом: где дети?

- Его высочество с друзьями отправились в зал для тренировок, - немедленно отчеканил Шаплинтус.

- Они потащили котенка в тренировочный зал? – возмутился супруг.

- Нет, ваше высочество, Ландыша забрала королева. Ее величество в своих покоях.

- А брат?

- Его величество отправился в ДУМу, самолично пообщаться с тварями.

Я просто обалдела от потока нужной информации. Это не дворецкий это гугл какой-то! Но на последнем слове дяденька прокололся, значит, он не робот, а обычный человек. Или в него просто не занесли еще новую информацию.

- Трари, - нахватавшись от Фулфика вредных привычек, подсказала точную версию названия расы инопланетян. – Правильно говорить - трари.

- Спасибо, ваше высочество, - невозмутимо поблагодарил мужчина, слегка склонив голову. – Буду знать.

- Да вы и так в курсе всего. Я поражена! - восхитилась и не смогла не подколоть немного высокомерного дворецкого. Слегка приблизилась и заговорщическим шепотом спросила: – Если я носок потеряю, можно будет к вам обратиться?

- Конечно, ваше высочество, я организую поиски, - неожиданно задорно улыбнулся Шаплинтус и, понизив голос, видимо с намеком, открыл страшную тайну: – Я только не знаю где можно приобрести калейдоскоп.

- А нигде пока, - махнул рукой Грэгориан, вмешавшись в наш шпионский диалог, - а в будущем в нашем магазине игрушек. Твоим детям там очень понравится.

- Спасибо, ваше высочество, - горячо поблагодарил дворецкий, словно его уже одарили кучей игрушек. А может его просто убивало незнание?


Благодаря местному всезнайке мальчишки нашлись быстро. Они с упоением осваивали новые игрушки, но со стороны это выглядело как тренировка. Двое махали ракетками, один прыгал через скакалку. И интересно и полезно для здоровья. Я обвела взглядом зал и с удовольствием отметила, что на этой территории поместится десяток школьных спортзалов.

Дион кинулся нам навстречу с сосредоточенным выражением на лице и принялся в своей незабываемой манере забрасывать вопросами:

- Дядя Грэгориан, Линария, а папа вчера хмурился, он не отпустит нас в трактир, да? Но вы же обещали так нечестно, мы уже настроились. А Оська придет во дворец, а ребята? А как же наша прогулка? Мы не пойдем в трактир?

- Да успокойся ты, тараторка, тысяча слов в минуту, - расхохотался Грэг. – Что ты болтливый такой?

- Пусть говорит, пусть, - я мечтательно прикрыла глаза. – Как надоели сегодня односложные фразы. Да. Нет. Нормально. Мокро. Фу. Бе.

- Это кто так разговаривает? – вытаращил глаза принц и переглянулся с друзьями. Те в ответ пожали плечами.

- Неважно, - не стала доверять мелким государственную тайну и порадовала: – Все договоренности остаются в силе. Мы вас отпросили у его величества.

- Ура! – заголосили дети и радостно запрыгали.

- Только с условием, - остудила бурную радость училка. Воспитательный процесс, однако. – Если вы что-нибудь учудите, то больше никаких прогулок.

- А мы не учудим, а мы не учудим, - хором скандируя обещание, опять заскакали по залу мальчишки.

Грэгориан взял в руки ракетку и отбил воланчик высоко под потолок.

- Не желаете, ваше высочество, доиграть прерванную партию?

- Сейчас я тебя сделаю, - выхватывая вторую ракетку из рук Диона, кровожадно пообещала я.

Маленький принц похлопал глазами, соображая, что в данном случае «высочество» не он и плюхнулся на мягкие маты, занимая место в зрительном зале. Рядом с ним примостились Зарт со Стэфом и маленькая группа поддержки честно болела за нас обоих не жалея голосовых связок.


Вечером Грэгориан вытряхнул все купленные в поездке подарки на пушистый ковер, застилающий гостиную, и мы принялись проводить инспекцию. Ну не виноватая я, что в каждом городе встречалось что-нибудь интересное. Необычная расческа очень понравится Лизе, она их коллекционирует, а эта брошка как раз подойдет Зое. Набор писчих принадлежностей обязательно нужно купить старосте Киру и так далее. Молчу уже о более близких и дорогих людях. Тем более что в средствах меня никто не ограничивал, в кои то веки я ходила по магазинам под руку с большой сероглазой банковской карточкой и не заморачивалась. Это я потом экономить буду, а пока позволяют можно себя побаловать. Такие интересные новые впечатления от медового месяца и супружеской жизни!

- Так, у нас было десять калейдоскопов. Один Оське, два ушли их величествам, три мальчишкам. Значит, остается четыре.

- Рите, Санажане и Мари. Три игрушки моим подругам.

- Остается один, - подвел итог Грэг. – Предлагаю подарить его дворецкому. У него славная дочь пятнадцати лет и двухлетний сын. Видела, как глаза горели, когда интересовался?

- Вот жук, знает, куда закидывать крючок. Дари, конечно, мне нравятся любящие отцы, тем более он такой полезный человек. Подошел, загрузил вопрос, получил ответ. Главное понять, где у него кнопка.

- Ты ее в руках держишь, - улыбнулся супруг, кивая на калейдоскоп, и отодвинул в сторону большой сверток. - Это не трогай, разрушительница моя, здесь игрушки для Тимофейки.

- Соскучился по мелкому?

- Конечно, он славный такой. Эльфам что повезем?

- Вот это вот это и еще вот это.

До самого позднего вечера мы сортировали покупки, подписывали подарки, я чувствовала себя Дедом Морозом, попутно рассказывая о традициях моего мира встречать новый год. В ответ Грэг образовывал меня по поводу местных праздников. Оказалось, что на Аяке новый год тоже встречают, устраивая народные гуляния, только происходит это событие летом. Интересно, наверное, провожать очередной год в мире, где не существует старости. Веселее.

- Раньше я не замечал праздников, - усмехнулся супруг, сворачивая очередной пакет. – Мне бы и в голову не пришло покупать кому-то подарки. Особенно просто так. Но теперь, когда я встретил свою любимую, жизнь заиграла новыми красками. Ярко вспыхнула и окрасилась всеми цветами радуги, как тогда на водопаде.

Грэгориан смахнул в сторону несколько игрушек и, одним плавным движением подтянув меня к себе, крепко прижал к груди. Зарылся лицом в волосы на моей макушке и попросил:

- Только не исчезай никуда больше!

* * * *

Бажена слегка покривила душой, говоря внучке, что мэтр Симерин живет в покоях напротив. Встретив свою любовь уже невозможно находиться от нее на расстоянии, даже если оно составляет всего несколько метров. Мэтр прочно обосновался в комнате блондинки и жил с тех пор, словно на бешеной карусели. Настроение любимой менялось настолько быстро, что влюбленный мужчина не успевал полностью разобраться в ее характере. Вот и сегодня после тяжелого трудового дня любимое солнышко встретило его нахмуренными бровями.

- Что-то случилось, дорогая? – озабоченно поинтересовался маг.

- Да так ничего особенного, - скривила губки Бажена и добавила, приправив голос сарказмом: – Кроме того, что со мной никто не считается, ничего не случилось.

- Ну что ты такое говоришь? – потянулся  к любимой мужчина.

- Правду, - позволив поцеловать себя в щечку, ответила обиженная блондинка. – Вы сами все решаете. Решили, что я должна отправляться к тварям, но посвящать меня в подготовку совершенно не желаете. Сами общаетесь с пришельцами, строите планы, а мне сделали одолжение, сообщив, что я тоже в деле. Думаешь не обидно, что меня игнорируют?

- Но у тебя же работа…

- И что? Начинать новое дело пока не разберемся с тварями, не стоит, а в магазине у меня уже две помощницы. Две! - Бажена всплеснула руками и прошлась по комнате. – Лисиана такая добрая, такая добрая, всех кто ни попросит, присылает в магазин на все готовенькое. Вот пусть они и работают. Не буду мешать губить свое детище. Но даже не в этом дело! Если мы вчетвером собираемся отправиться в другой мир, то мы команда! Почему я не чувствую себя полноправным ее членом, а только бесплатным приложением? Мне словно одолжение делают! Разве так можно поступать? Линария с Грэгом собираются к эльфам почему без меня? Без нас? Разве мне не нужно узнать побольше и об этом мире и о другом? Я вам девочка что ли?

- Я не думал, что тебе это интересно, - несмело оправдался маг.

- Почему же? Линарии интересно, а мне нет? Раз уж мы вместе, то мне все интересно. И к эльфам сходить и с инопланетянами пообщаться. И вообще принять участие в подготовке! По-твоему это нормально держать меня в стороне?

Симерин тяжело вздохнул. Да, действительно Бажена права, но успокоить ее будет очень трудно. Он уже точно знал – согласиться, что был неправ, признать свою ошибку или наобещать с три короба будет мало. Пока любимая не выговорится, она не успокоится, а предъявлять претензии она может долго. До самого утра. Как там Линария говорила: «не надо применять заклинание к любимым, есть более действенный способ». Ну что же пришла пора провести эксперимент. Симерин приблизился к возмущенно размахивающей руками блондинке, мысленно обновил заклинание исцеления, при помощи которого если что легко сведется любой синяк, и запечатал губы любимой горячим поцелуем. Бажена замерла от неожиданного поступка, но сопротивляться не стала.  Напротив, обмякла и обхватила  мужчину за шею. Симерин мысленно возликовал: теперь можно тащить в пещеру!

* * *


Глава 6

* * *

Оська вышел из комнаты, окинул взглядом пустой коридор общежития, усмехнулся и громко крикнул:

- Ведьмы!

После его возгласа как по команде стали открываться двери, являя своих хозяек. Вскоре коридор наполнился девушками, которые обступили нарушителя спокойствия со всех сторон.

- Ты звал, Осенька? – состроила глазки Зоя.

- Чего разорался, соседушка? – с напускной грубостью поинтересовалась Дина.

- Проверяю ведьм на наличие мозгов, - хохотнул шутник и доложил: - Проверка доказала – мозгов нет! Вы что, ненаглядные мои, двери не запираете? Я же вам уже говорил. Вот поворуют всех, будете знать.

- Да кого нам бояться, если рядом живет отважный мужчина? Ты же всех спасешь! – хихикнула Лиза, и подруги поддержали ее заявление дружным смехом.

- Я в отличие от некоторых свою дверь закрываю плотно, дурочки. Если на вас кто позарится, я даже не услышу, - заржал парень.

- Вот интересно кто решится без спроса зайти в комнату ведьмы? - скривила губки Зоя. – Кому захочется получить в лоб ведьминское проклятье?

- Вы что их как пирожки печете? – изумился Освальд и испуганно отшатнулся. – Раз и прокляли как Тома?

- Нет. У Тома другой случай, там сложно все и противозаконно, но простенькое проклятие типа икоты или поноса это легко! – звонко расхохотавшись, заверила Зоя.

Парень расширил от ужаса глаза, поднял руки к потолку и театрально воскликнул:

- О, Аяк! С кем я живу? Каждый день хожу по лезвию клинка!

- Да ладно тебе вопить, - дернула парня за рукав Лиза. – Ты герой никто не спорит. Зачем позвал?

Оська сразу перестал дурачиться, расплылся в улыбке и заявил:

- Линария вернулась, завтра мы с ней встречаемся.

- Знаем, ты вчера все уши прожужжал, - хором насмешливо ответили ведьмочки, а Зоя добавила: - Мы готовимся.

- Не понял, а вы то зачем?

- Здрасти, - шутливо поклонилась Зоя. - Линария наша подруга и мы идем на встречу.

- Подруга, - ехидно протянул парень. – На принца вы идете пялиться, а не к подруге, - и пригрозил, показывая кулак: - Вот только посмейте! Жизнь рядом со мной вам тогда точно медом не покажется!

- Да что на принца теперь смотреть, - вздохнула Дана и ласково разгладила рубашку на плече парня. – Мы на встречу с Линарией идем, а Грэгориан теперь женат, счастлив и слава Аяку!

- Ой, какие же вы все миленькие, - ехидно засюсюкал Освальд, отмахиваясь от цепких лапок. – Тогда сообщу вам, что завтра будет два принца. Желаете познакомиться с Вастальдионом восьмым?

Ведьмы радостно запищали и устроили хоровод вокруг усмехающегося друга.

- Только не затискайте, он маленький еще, - пытаясь прорваться через живую стену, предупредил парень. – Да брысь уже по комнатам! И двери закрываете, ведьмы.

Девчонки со смехом кинулись к своим комнатам. С Оськой, правда, стало веселее.

* * *

Утро выходного дня порадовало выглянувшим солнышком. Вода с неба, как назвал Фулфик дождь, действительно «фу» когда собираешься на прогулку с детьми. Им и луж хватит, чтобы вымокнуть. Я надела удобные черные брючки, нежно-бирюзовую мягкую блузочку и новые удобные полусапожки, которые заставил купить супруг в одном из уделов. В этом уделе, по словам мужа, работали самые лучшие кожевники и сапоги тачали на совесть. Осталось накинуть кожаную курточку из той же оперы и Линария готова к выходу в свет, то есть в трактир на встречу с друзьями.

Собрав волосы в высокий хвост (как нравится Грэгориану), придирчиво оглядела свое отражение в зеркале и решила поинтересоваться мнением своего спутника:

- Ничего что не в платье?

- Какое платье? Зима на дворе! Кофточку теплую еще надень, - приказал Грэг, заправляя рубашку в брюки. – Штаны теплые, надеюсь?

- Нормальные. Да какая это зима, - послушно сняла куртку и натянула предложенную кофточку, радуясь, что муж не страдает глупыми предрассудками по поводу внешнего вида женщины и не заставляет надевать юбки. – Это поздняя осень скорее.

- Ах, какие стройные ножки, - облизнулся Грэг, лаская взглядом мою фигуру. – Все мужчины Анельена мне обзавидуются.

- Надеюсь, им это ничем не грозит? Сумку не забудь, - напомнила о подарках, пытаясь скрыть смущение. Вот много ли женщине надо? Пара ласковых слов, один полный обожания взгляд, а крылья уже распахнулись и подняли до небес.


Мальчишки, выйдя за ворота дворца, радостно глазели по сторонам, словно пещерные люди. Некому бедняжек вывести погулять. Ну разве так можно?

Я взяла Диона за руку, но он тут же вырвался и сердито буркнул:

- Я уже не маленький.

- И что? Что зазорного в том, что ты поведешь тетю Линарию за руку? – пожала плечами и в мои ладошки с двух сторон тут же вцепились более покладистые Зарт и Стэф.

Вастальдион надулся и схватился за Грэга.

- Я дядю поведу, - нашелся капризуля и важно потопал рядом со старшим родственником.


Конечно, надолго важности не хватило, дорога до трактира была не далекой, но и не совсем близкой. Мальчишки успели напрыгаться через лужи, обсудить интересные экипажи и даже погладить пятнистого черно-белого кота, который грелся на солнышке, развалившись на ступеньках кондитерской лавки. Жирный котяра избежал тотального затискивания лишь благодаря тому, что дома у детишек остался персональный котенок. Решив, что Ландыш тоже достигнет таких размеров, если его хорошо кормить, мальчишки передали коту привет от мелкого собрата и довольные попрыгали дальше.


Трактир «Мечта путешественника» поразил многолюдностью. С утра пораньше и столько посетителей? Но когда народ кинулся нам на встречу, я сообразила, что это все мои друзья. Не меньше двух групп точно. Первыми, с радостным писком, накинулись ведьмочки.

- Линария! Как похорошела! Загорела! На море были?

Затем женский батальон оттеснили парни, и я наконец-то обняла своего любимого названного братца.

- Осенька! Дорогой!

- Линария! Чудо мое!

- Как ты подрос, уже и до щеки дотягиваюсь с трудом. Наклонись, поцелую.

- А ты вообще красавица! – довольно улыбаясь, подставил щеку Оська.

Долго обниматься не позволили Василек, Крис, Кир, Дин, Орис, Най… В общем, встреча была до того радостной и бурной, что я слегка прослезилась. Представила своих спутников и девчонки переключились на детей. Это правильное решение, попробовали бы они заострить внимание на моем супруге. Грэгориан довольно здоровался с парнями и с прибежавшим на шум Валерианом.

Наверное, пол часа понадобилось, чтобы все успокоились и перестали громко кричать и ахать.

- Дядя Освальдин, - деловито обратился к Оське Вастальдион и парни дружно расхохотались. Принц нахмурил бровки и сердито рявкнул: - А что вы смеетесь? Он теперь мой дядя!

- Да-да, нечего тут ржать! – прикрикнул дядюшка и успокоил племянничка: - Не обращайте внимания, ваше высочество, они просто завидуют.

- Ребята у меня двоится в глазах? Вижу двух эльфов! – я наивно похлопала ресничками и весело поздоровалась: - Привет, Базиликус!

- Здравствуй, Линария, – зарделся парнишка. – Лес просил передать тебе привет.

- Круто! – обрадовалась, вспомнив умные кусты малины. Что тут еще скажешь?

- Эльфы? – охнул Дион.

- Ага, кстати, один из них тоже получается твой дядя, - расплылся в довольной улыбке Оська и показал пальцем. – Вот этот слева. Линария его спасла, и он тут же примазался в родственники. Эльфы вообще хитрые такие. В академии еще один есть, тот вообще с мэтром сдружился.

- А расскажите-ка, ребята, подробней об этой вылазке по сбору эльфов, - попросила друзей, присаживаясь за стол, и они с радостью в лицах поведали увлекательную историю.

Мы с Грэгом внимательно слушали, запоминали и мотали на ус.

- Значит, Мари не живет больше в поселении постоянно? – повернулась к Крису. – Мы завтра к эльфам собирались отправиться, а других ориентиров я не знаю.

- Завтра когда? – переспросил Крис, и я стукнула себя ладошкой по лбу. У нас день – на другом континенте ночь. Как можно было такое забыть? Фулфик голову заморочил не иначе.

- Рано утром мама еще дома, - стал подсчитывать эльф, - Значит, вам нужно отправляться не очень поздно вечером.

- Да, необходимо учитывать все факторы, - раздался знакомый голос мэтра Симерина, и я удивленно оглянулась. Что позабыл на встрече друзей ненормальный трудоголик? Для него же не существует выходных.

Слух не обманул, а зрение подтвердило - в трактир пришел придворный маг. Да не один, а в чудесной компании. Прости, Осенька!

Сияя белоснежной улыбкой, Симерина держала под руку прекрасная блондинка в шикарном синем платье украшенном крупными бусами. С каких это пор почтенные маги водят своих женщин по трактирам? Да еще разодетых как на бал. Кстати, сразу активировался хозяин заведения. Вот сейчас назовет свое имя и у бабушки улыбочка угаснет.

- Здравствуйте, уважаемый мэтр Симерин, добро пожаловать, уважаемая…

- Бажена, – благосклонно кивнула красотка.

- Уважаемая Бажена! Похоже, вы прекрасная сестра Линарии, приятно познакомиться. А я хозяин этого заведения Валериан, - довольно представился тезка моего неведомого отца из другого мира, которого иначе как «кот драный» бабушка не именовала. Жалела она только об одном - что его имя осталось увековеченным в моем свидетельстве о рождении.

Бабуля удивленно нахмурилась, но тут в зал спустилась Рита с ребенком на руках. Грэгориан кинулся навстречу своему любимчику и отобрал карапуза у матери. Я бы тоже взяла, но не хотелось портить амулет непромокаемости. Мне пришлось довольствоваться сюсюканьем и хватанием за ладошки.

- Тимофейка! Тетя Поля пришла. Узнаешь тетю Полю?

- Тепа! Те... па, – радостно пискнул малыш.

- А это дядя Грэгориан.

- Дя-дя, ге, - заливаясь хохотом, повторил карапуз.

Бажена изумленно прижала ладошки к щекам, а потом не выдержала, подошла и тоже погладила маленькую ручку. Тимофейка тут же сцапал в кулачок бусы.

- Ах ты, шалунишка. Не трогай тетины украшения, - нежно пожурил Валериан и, достав из кармана связку ключей, погремел перед лицом сынишки.

Бажена получила вторую за утро порцию шока. В ее глазах блеснули слезы от узнавания знакомого предмета. Ностальгия ужасная штука. Ведь в квартире, ключами от которой играл маленький ребенок, она прожила более сорока лет. Я подошла, обняла бабушку за плечи и вытерла выкатившуюся слезинку.

- Все хорошо, ба, - тихо шепнула родственнице. – Нам они уже ни к чему. Зато видишь, как Тимофейке нравятся?

Валериан повинно опустил голову, явно сопереживая сестрам, он сообразил, что стало причиной слезоразлива, а Грэг вспомнил о подарках, всунул ребенка в руки Бажене и пошел потрошить сумку. Бабушка сразу успокоилась и прижала карапуза к груди.

- У вас есть амулет? – обеспокоился хозяин трактира.

- Ей не надо, Валериан, - я махнула рукой, останавливая мужчину. – Бажену магия не берет, но она и амулеты не портит. Поэтому и подгузник в целости и сохранности, а то бы я уже затискала мою лапочку.

Посетители трактира сегодняшним утром стали свидетелями очень увлекательного действа. По-хорошему с них бы деньги брать за представление, но все увлеклись встречей. А посмотреть было на что.

- Все подарки подписаны, подходите и забирайте, - объявил Грэг, чувствуя себя сказочным земным Дедом Морозом о котором рассказывала жена. – Иначе мы до вечера не управимся. Линария разгулялась от души, налетай!

Ребята, которые не общались со мной особенно тесно, отошли в сторонку, рассудив, что рассчитывать им не на что. Но моя педантичная училка помнила каждого, она просто не могла допустить подобной ситуации. Эти студенты, обнаружив свое имя на обертке или коробке, радовались даже больше чем те, кто ожидал подарков. Оська получил обещанную «радугу» и выпал в осадок. Грэг завалил Тимофейку игрушками, а я отозвала в сторонку Риту, вспомнив о необходимости пошептаться.

- Это тебе небольшие сувенирчики из поездки, - протянула засмущавшейся подруге пакет и задала волнующий меня вопрос: - Рита, вот объясни. Я прочитала, что мужчина, выяснив, что его любимой уже двадцать восемь лет очень обрадовался. Почему? Разве не лучше, если жена молодая?

- Вот глупенькая, - рассмеялась Рита, попутно копаясь в пакете. – Это же всего два года подождать осталось.

- До чего? – да откройте вы уже эту страшную тайну непонятливой мне! И подруга не подвела, легко разложив все по полочкам:

- Начинать вымаливать ребенка, конечно. Женщины не беременеют до тридцати лет, значит, раньше и вымаливать смысла нет.

- Ёлки-палки! Ну у вас тут правила, зашибись! – я недовольно выдохнула и задумалась.

А если бы я сказала Грэгу правду, что мне тридцать два то что? Отпустил бы в другой мир? Нет. Сидел бы пылинки с меня сдувал в ожидании наследника. А вдруг на землянок эти законы не действуют и все получится без вымаливания? А не может быть, что я уже?.. О, тогда срочно к трарям! Хотя, вряд ли, конечно, я замужем то без году две недели, но все равно нужно как можно скорее настучать в бубен повелителю и жить потом спокойно. Да, надо поспешить, нечего резину тянуть. Не сегодня-завтра забеременею и прощай звание спасительницы мира. Шутки шутками, но от трарей необходимо избавляться. Во-первых, детей лучше рожать и растить в спокойной обстановке, а во-вторых – Фулфика жалко. И Фулфика и Вошика и всех этих угнетаемых инопланетян.

- Линария, это же так дорого, - отвлекла меня от размышлений радостным возгласом Рита. – Я давно хотела такие духи, но мужу не говорила. Ну очень дорого!

- Правда? Да ты не волнуйся, все оплатил король, - отмахнулась от подруги, задумчиво глядя на бабушку, которая радостно тетешкала Тимофейку. А я, лелея свои обиды, даже подарочка не привезла родному человеку. Ну, вредная она, любит покомандовать и что? Все равно ведь люблю. Меня захлестнуло раскаяние, и я попросила, протянув руку: – Ну-ка, Рит, капни немножко.

* * *

В зале трактира я заметила только несколько незнакомых людей примостившихся за дальними столиками у стены. Видимо постояльцы, которых не выселишь. Основное пространство было занято студентами академии. То есть, выражаясь земным языком, мы сегодня сняли весь ресторан. То ли мальчишки подсуетились, то ли Валериан распорядился, но в любом случае молодцы.

Гостям было весело, хорошо и в зале творился настоящий бедлам. Часть девчонок окружила Бажену с малышом, часть пытались подружиться с Дионом и его друзьями. Ребята хвалились сувенирами и стояли в очереди за Оськиной «радугой». Довольный братец ухмылялся и обещал со всех содрать деньги. Я подошла к бабушке и, протянув руку, предложила понюхать запястье.

- Нравится запах?

- Ммм… какие духи приятные. Очень нравится, - покачивая на коленях малыша, по-человечески отреагировала бабушка. Не зря же они бешеных денег стоят! Ну тогда ладно, свои отдам.

- Дома подарю, просто не успела, забегалась, - пообещала и присела рядом на свободный стул в ожидании лекции о том, какая я курица. Ну, давай скажи, что не с моим вкусом подарки выбирать. Но родственница приятно удивила.

- Ой, спасибо, Полечка, даже не ожидала, - улыбнулась Бажена и сунула малышу очередную игрушку. – А это у нас что? Погремушка? Ах, ты мой сладкий, вну… лапочка!

- Там еще куча шмоток разных. Платья, костюмы, брюки, - я не стала ехидничать и заострять внимание на оговорке и вообще впала в добродушное состояние. В кои-то веки бабушка уделяет внимание не мне, а другому ребенку. - Кстати, ты чего так вырядилась сегодня? Не холодно в одном платьице зимой ходить? Куртка где?

- Зачем? Я же на мабезконе приехала, - и хлоп-хлоп глазками.

- Вот и кто из нас принцесса? – возмутилась жестокой несправедливости жена принца. - Кто-то пешком топает, а кого-то подвозят как королеву. Хотя, в корыте этом тоже не айс. Холодно и на макушку капает.

- Ты еще не видела, какой кабриолет соорудил Симерин из «корыта»! И лобовое стекло есть и салон! Тепло, уютно, не дует и ничего не капает, – гордо ответила бабушка и цыкнула на очередную ведьмочку тянувшую руки к Тимофейке: - Брысь отсюда! Видишь, ребенок довольный сидит, играет, дай понянчиться. Оказывается, я по таким карапузам соскучилась. У нас ведь в каждом дворе мамаши с колясками гуляют, а здесь, сколько живу, ни разу еще младенцев не видела.

- В этом мире дети редкий дефицит их по талонам выдают, - я хихикнула и потрепала Тимофейку по кудрявым вихрам.

- Тепа! – узнал постреленок тетю Полю.

Подскочили мальчишки и стали строить малышу козу рогатую и потешные рожицы. Василек не отставал от десятилетних пацанов, наконец-то, встретил братьев по разуму. Тимофейка заливался хохотом, вот кто сегодня спать будет крепко-крепко. Сколько нянек набежало в один день.

- Линария, посмотри, что у меня есть, - Валериан подошел к столу и с загадочной улыбкой водрузил на него большую матрешку. Я удивленно охнула и всплеснула руками. С округлой деревяшки мне улыбалась яркая, необычная, типично аякская красавица, одетая в шикарное цветастое платье. Вроде земная матрешка, но стиль совершенно другой и результат просто ошеломляющий.

- Какая куколка! - восхитился Василек и протянул загребущие ручонки. – Можно посмотреть?

- Можно даже поломать, - сдерживая смех, покивал Валериан.

- Зачем ломать? – удивленно округлил глазки Вастальдион восьмой. – Лучше мне отдайте.

- Почему сразу тебе? – возмутился Васька. - Думаешь если принц, то все можно отбирать?

Друзья Диона тут же сжали кулачки. Принц и студент обменялись неприязненными взглядами.

- Думаешь, если большой вырос можно возникать?

Кажется, назревал конфликт между двумя избалованными собственниками. Дядюшка подоспел вовремя.

- А ну-ка без скандала, детишки, а то не узнаете матрешкин секрет, - подмигнул пацанам Оська и ловко разделил куклу на две половинки. Мальчишки изумленно ахнули, увидев две куклы, и по сигналу старшего товарища принялись открывать все секреты. Через минуту на столе стояли семь красочных деревянных куколок.

- Папа сделал? – я поразилась качеству ручной работы.

- Дед! – гордо ответил Освальд. – Он даже мебель перестал собирать, только красавиц таких мастерит.

- Смотри-ка, Линария, в этом мире тоже матрешек делают, - удивленно покачала головой Бажена. – Надо же какая похожая культура.

Мы с Оськой переглянулись и рассмеялись. Дион с Васильком сцепились взглядами, раздумывая как заполучить необычную игрушку в свое личное пользование. Просто сказать «дай» - ребята засмеют, а больше ничего хорошего в голову не приходило. Ситуацию разрулил совершенно незнакомый мужчина. Он подошел к столу, бесцеремонно раздвинул в стороны столпившихся мальчишек, быстро по-хозяйски собрал куколок в одну большую матрешку, довольно кивнул Валериану и унес предмет не начавшегося спора с собой. Дети только рты раскрыли.

Недавние оппоненты изумленно переглянулись.

- Эй, дядя! – возмутился опомнившийся Василек. - Верни нашу игрушку.

- Это моя шкатулка, парень. Я свой заказ три недели ждал, - хмыкнул мужчина.

- Да-да, - подтвердил Валериан и помахал мешочком с монетами. – Не выступай, Василек, продано!

- А я тоже такую хочу, - заканючил студент.

- Делай заказ и жди.

- И зачем тебе кукла? – развеселился маленький принц. Ему не досталось, но и этому вредине тоже. – Ты же не девчонка.

- Маме подарю.

- А деньги где возьмешь?

- У папы попрошу.

Вастальдион похлопал глазами. Даже он еще не додумывался до такого. Брать у папы, дарить маме и наоборот. Это же золотое дно! Чтобы дети не начали заниматься глупостями, я решила вмешаться, но опередила Бажена.

- Мама оценит только подарок сделанный своими руками, а не купленный за чужие деньги. Вот попробуйте нарисовать открытку, картину или слепить что-то из глины. Сами. А покупать потом будете. Жене.

- Да когда еще будет эта жена, а матрешка интересная, с секретом. Как двойное защитное заклинание, только их семь. Одно прячется в другом, нам мэтр Августинус рассказывал, - вздохнул Василек и поискал глазами неизвестного мужика, утащившего куклу.

- Двойное заклинание? – подскочил мэтр Симерин, до слуха которого сразу долетели волшебные магические слова. – Два в одном? Как Августинус мог такое придумать?

- Сложить одно в другое? – подключился Грэгориан. – Интересно… а если атакующее? Они лучше ложатся.

- Соединить по принципу матрешки, - Валериан достал из кармана фартука блокнот и махнул рукой в сторону свободного столика. – Присядем, зарисуем. Ну-ка, ну-ка…

Мы с Баженой переглянулись и улыбнулись. Это нам обеим по душе, когда мужчины увлекаются хорошей идеей и соображают на троих не вокруг бутылки, а возле карандаша и бумаги. К мужчинам присоединились эльфы со своими идеями, и начался настоящий научный диспут.


- Это ты сейчас что-то умное придумал? – уставился на рыжика ничего не понявший Вастальдион.

- Кажется, подал идею, но вообще-то просто ляпнул, - честно признался Василек, почесал затылок и хихикнул.

- А приходи к нам в гости во дворец, - предложил принц и переглянулся с друзьями. – У нас маленький котеночек есть. Беленький.

- Котеночек? Маленький-беленький? – загорелись глаза у заядлого кошатника. – Хочу-хочу, а то у меня только Баронесса, правда, не совсем моя но… в следующий выходной можно? Или сегодня?

- Переговорник есть? Давай координаты, - Вастальдион деловито вытащил из кармана магический телефон.

- Ах, ваше высочество, и мои координаты возьмите, я очень хорошая ведьма. Вот и уважаемая Бажена подтвердит, - Лиза повернулась к блондинке. – Вы ведь теперь верите в мое гадание?

- Как тут не поверить, Лизонька, в самую точку.

- Вот! – победно воскликнула ведьмочка.

- Зачем нам гадания? – почесал в затылке Зарт. – Мы еще маленькие.

- Берите, эта не отвяжется, - со знанием дела махнул рукой Василек. – В принципе девчонка хорошая.

Контактов в переговорнике маленького принца прибавлялось, как и хороших друзей.


Я дернула за рукав Оську, и кивнула в сторону свободного столика. Парню тоже хотелось послушать умных людей, в смысле мэтра с Грэгом, но подруга оказалась дороже. Мы устроились в сторонке и завели беседу.

- Ну рассказывай, как тебе живется среди ведьм?

- «Оська - повелитель колючек»? Я оценил, - заливисто рассмеялся друг. – Да нормально. Все равно я в твою комнату только спать прихожу после отбоя. Задания мы с Киром и парнями вместе делаем. А ты как? Где была? Эта твоя радуга вообще супер!

- Это калейдоскоп. Мы с Грэгом решили открыть свой магазин игрушек. Только не куклы-мишки, а более серьезные игрушки, скорее спортивные. Первые образцы во дворец будут доставлять. Слушай, Ось, ты подружись с мелким принцем, будете с ребятами приходить во дворец в выходные и тестировать новые игры вместе с мальчишками. Ну, заодно и воспитывать. Им очень не хватает нормального общения, понимаешь? Василек вон уже в друзьях, да только его самого еще учить и учить. Только и горазд кошек тискать.

- А король?

- Только рад будет, вы же хорошие ребята. Ему некогда сыном заниматься, а хочется, чтобы достойным парнем вырос.

- Да не вопрос, это мы запросто и с удовольствием. Только почему ты так говоришь, словно уезжать собралась?

- А я не сказала? Мне же работку подкинули и должность, ого-го! Я теперь посол к эльфам. Часто придется быть вдали от дома.

- Ничего себе! Именно о такой сестре я и мечтал, – расхохотался братец. – Выбилась таки в люди бедная попаданка!

- Посмотрите на него! Я выбилась, между прочим, еще тогда когда замуж за принца вышла.

- Да ну, замуж – неинтересно, а вот посол это да! Слушай, а как же ты у эльфов будешь? Там же везде магия.

- Ну и что? Я только амулеты ломаю. Мне вон сам лес приветы передает и в гости ждет. Вообще, клиника, конечно, но факт. Как он с Базиликусом общался-то? Ментально? – я задумалась и тряхнула головой. – Ладно. Родители как? Новости есть?

- Молчат как твои неведомые  партизаны, только папа намеки начал делать. Ну типа, сынок, хорошо же если в семье двое детей? Как с маленьким, честное слово! Кстати, папа на следующей неделе приедет.

- Это хорошо. Вот здесь подарки Санажане, как раз передашь. И спасибо большое Осталидану за Брыльку, но это слишком дорогой подарок, Освальд. Я узнавала, лошадь в этом мире как приличная иномарка стоит. Мне даже неудобно.

- Глупости, это твоя доля за земную мебель. За те картинки из журнала. Заказов на них тьма! Как и на матрешек, - Оська потянулся и мечтательно вздохнул: - Эх, я тоже хочу к эльфам.

Конечно, ты и к трарям рванешь, дорогой. Поэтому и молчу до поры до времени. Знаем мы таких героев малолетних, взять хотя бы Базиликуса.

- Кстати, о транспорте, - я поискала глазами Тома и призывно замахала парню рукой.

- Звала, Линария? – моментально подбежал друг.

- Присаживайся. Как отец поживает?

- Так же, не очень.

- Он же занимается разведением лошадей?

- Только это и спасает его от дикой тоски, - повесил голову любящий сын. Трудно жить мужчине, потерявшему свою вторую половинку.

Я сочувствующе вздохнула и принялась расписывать в красках самородка из кукольной деревни:

- Слушайте, ребята, староста Росинок Сержильен из седьмого удела просто кудесник какой-то. За одну ночь он превратил мою Брылечку в королеву красоты!

Оська заржал, представив видимо кобылу с короной на голове.

- А ты не смейся. Жеребец Грэгориана сразу влюбился, правду говорю, - убедительно покивала и для достоверности добавила: - Скоро свадьба.

Оська свалился со стула от неудержимого хохота.

- Седьмой удел же игрушками славится, - припомнил географию Том и тоже прыснул, глядя на катающегося по полу друга.

- Вот именно, нечего таланту в Росинках пропадать. Я подумала, что твоему отцу не помешает такой друг, а они точно подружатся. Возьми координаты Сержильена у Грэгориана и сведи этих замечательных лошадников.

- Дату, дату свадьбы назови, - выполз из-под стола Оська, хрипя и держась за живот. – Улесьевских коней же надо пригласить. Гы-гы-гы! Пусть хоть подготовятся. Гы-гы-гы! Хвосты причешут, подарки купят. Ой, не могу!

Я стукнула кулаком по столешнице:

- Рано, друг мой, рано! Брыля еще не ответила «да».

Оська снова плавно сполз на пол, Том последовал за ним. Неугомонные мальчишки, забивающие память своих переговорников новыми координатами, обратили внимание на странное поведение парней и поспешили на звуки громогласного хохота.

- А что это с ними? – открыли ротики пацанята, глядя на катающихся по полу студентов.

Я пожала плечами и сделала вид, что вообще не знакома с местными дурачками. Вастальдион осторожно подошел и дотронулся до плеча Освальдина.

- Дядя Оська, ты чего?

- Ох, ваше высочество…

- Да не называй ты меня высочеством, мы же родственники! – неожиданно вспылил принц. – Просто Дион.

- А ты не называй меня дядей, - сквозь смех потребовал парень, даже не пытаясь подняться. – Я еще слишком молод. Линарию же ты не зовешь тетей?

Вастальдион приподнял бровь, посмотрел на дядюшку оценивающим взглядом, кивнул и поинтересовался:

- Ты почему валяешься на полу?

- Думаю. Вот скажи, Дион, твой конь сколько слов знает?

- И-го-го! Мой дядя дурачок! – принц шкодно хихикнул и уселся Оське на живот, как на вышеупомянутого коня. Парень только придушенно охнул и сграбастал младшего родственника в охапку, щекоча и шутливо требуя забрать свои слова обратно. Зарт со Стэфом кинулись выручать друга и на полу образовалась веселая куча-мала. Вот и познакомились поближе, называется, вот и подружились.

Том вскочил на ноги, чтобы и ему не перепало за компанию и спросил, вытирая слезы, выступившие от смеха:

- Помогать, как думаешь?

- Да пусть играются, - глядя на счастливые мордашки, махнула рукой. – Им же такое всегда запрещают.

Но долго подурачиться мальчишкам не дали. На шум прибежала Рита и с ужасом схватилась за голову:

- Освальдин! Что ты творишь? Это же принц. Прекратите немедленно! – бедняжка даже закашлялась от возмущения и последние слова просто пропищала: - У нас приличный трактир.

Куча-мала распалась на четыре хохочущих человечка.

- Тетя Рита, мы просто играем! – заверил его высочество умудрившийся все имена запомнить. – Не волнуйтесь, с Оськой так весело!

Какие же они все дети. Вот бы их с Фулфиком познакомить. Интересная компания получилась бы. А что? От эльфов как трофей я притащила на Цамалак Криса, вот спасем Туфибес от повелителя, и пойду к ректору академии:

- Мэтр Фэридан, есть такой хороший парнишка, примите его в академию. Правда он длиннее трех слов предложения не составляет, все ему «фу», «бе» и не солено.

Я усмехнулась, представив выражение лица ректора, и вздрогнула от неожиданно возникшей на моем плече ладони. Резко развернулась и с укором выдохнула:

- Напугал!

- Извини, я не хотел, - захлопал глазами Базиликус. – Линария, надо поговорить.

Я кивнула и предложила отойти в более тихое местечко. Мальчишки совсем расшалились, достали из карманов скакалки, отодвинули столы и принялись обучать Оську, Василька и Лизу прыжкам, чтобы потом посоревноваться. Остальные студенты, разумеется, подтянулись поближе к интересному действу, громко хохоча и давая советы запутавшимся в веревках друзьям.

Мне было интересно, о чем это нужно поговорить со мной бывшему лису. Наверное, не все приветы от леса передал, но парень меня удивил.

- Линария, - неуверенно начал эльфенок, когда мы устроились за дальним столиком. – Мне нужна твоя помощь. Понимаешь, сегодня рано утром я перемещался домой в поселение. Мэтр Фэридан дает нам разрешение на два портала. Ну, эльфам я имею ввиду. Ты же знаешь, что порталы без разрешения открывать нельзя?

Я кивнула. По-моему, очень правильное решение. Нечего прыгать туда-сюда всем кому вздумается.

- Ну ты и переместился два раза в чем проблема?

- В том то и дело, что обратно я не один вернулся, - парень вздохнул и зачастил: - Понимаешь, он так страдает, а Нинка так плакала, так просилась. Ну я и взял, не устоял. А как ее теперь вернуть? Вот я и подумал раз вы…

- Погоди-погоди! – я даже руки вперед выставила. – Кто такая Нинка, кто просил, кто страдает? Ты мне голову заморочил, ничего не понимаю!

- Это моя сестра Нинелиания. Помнишь, Крис сегодня рассказывал, как они приходили за мной? Вот тогда она и влюбилась!

- В мэтра Фэридана?

- Нет, в мэтра Августинуса!

- Ни фига себе! – правда, ошарашил. В фэнтезийных книжках писали обычно, что эльфийки в человеческих мужчин не влюбляются, только наоборот. – Она влюбилась? А он?

- А он вообще в облаках летает. Вон сидят, - Базиликус кивком головы указал на спорящих магов, - обсуждают и удивляются, как Августинус до такого додумался. А это я сказал, что в эльфийской магии есть двойные и тройные заклинания. Куратор только повторил и не вник даже, а Василек запомнил и напутал.

- С ума сойти, так что ты от меня хочешь?

- Разрешение. Ну или с собой ее возьмите вы же собирались.

- Нет, дорогой мой, я такие вопросы не решаю. Надо с Грэгорианом посоветоваться.

Базиликус скис, а я помахала рукой супругу. Долго ждать не пришлось. Его высочество, видимо устал от общества мэтра Симерина и с удовольствием примчался на мой призыв.

- Представляешь, дорогой, Августинус влюбился! – сразу огорошила убойной новостью свою половинку.

- Ого! И что?

- Не что, а в кого?

- Ты меня пугаешь…

- Интересно о ком ты сейчас подумал, но не буду мучить. В эльфийку! В сестру Базиликуса.

И я с превеликим удовольствием поведала супругу историю любви человека и эльфийки. Грэгориан загадочно улыбался и играл бровями. С Августинусом они не были друзьями, но хорошими знакомыми были давно.

- И где сейчас твоя сестра? – высочество вперился взглядом в студента-нарушителя.

- Так с мэтром по городу гуляют. Свидание у них.

- Очень хорошо, - кивнул Грэг и достал переговорник.

Поковырявшись в магическом телефоне, он нашел нужные координаты и вежливо поздоровался с ответившим абонентом.

- Здравствуйте, мэтр Фэридан.

- Здравствуйте, ваше высочество, рад слышать. Вы по делу? – спросил ректор и видимо сообразив что без дела принц ему звонить не стал бы сразу исправился: - Что случилось?

- Мэтр, я запрещаю вам выдавать Августинусу разрешение на портал. Пусть подает прошение королю, - Грэгориан не выдержал и хмыкнул: - Или женится!

- Хм… ладно. Как скажете, ваше высочество!

Грэг отключил связь и расхохотался.

- Сейчас побежит куратора своего искать. Уж я то его знаю.

- Ваше высочество, - состроил щенячьи глазки Базиликус, - ну зачем вы? Я хотел по-тихому все уладить. Я готов наказание понести, но зачем…

- Не ной! Если Августинус подаст прошение королю, то пусть твоя сестра перемещается обратно в Каелал и забудет этого человека. Вот увидишь, если действительно пара, то обязательно поженятся и не будут  тянуть. Сам говоришь, что он и преподавать плохо стал и в облаках летает. Одно дело, когда любимая рядом, совсем другое, когда она на обратной стороне планеты находится. Если он влюблен, наоборот порадуется, что ей возвращаться нельзя иначе братику будет ой как плохо!

Как же приятно удивил меня супруг своим мудрым решением. Я бы всучила ей пару листиков порлитуса и отправила домой, а Грэг рассудил здраво. Если влюблены, то никакие прошения подавать не станут, а если окунутся в бюрократию, то пусть разбегаются в разные стороны. Сразу.

- Какой же ты у меня умный, милый, - не удержалась от похвалы и схватила супруга за руки. – А я просто хотела попросить взять Нину с собой.

Наградой мне стала ослепительная улыбка и сияющий взгляд. Его что не хвалил никто раньше? Ой, сейчас наверстаем! Я махнула Базиликусу, чтобы оставил нас одних, и принялась восхищаться своим умом и сообразительностью. Ведь это я вышла замуж за самого чудесного мужчину на свете. Грэг счастливо хохотал и целовал супруге руки.

* * *

В центр зала вышла Рита с пустым подносом и стальным пестиком от ступки. Размахнувшись, женщина с силой ударила по медной пластине. Звук получился что надо! Народ вздрогнул, ойкнул и замолчал.

- Уважаемые друзья! Быстренько ставим столы на места и начинаем праздничный обед в честь принца и принцессы!

Проголодались все, поэтому приказ хозяйки трактира исполнили безропотно и самыми быстрыми темпами. Ведьмочки побежали на кухню помогать официантам и вскоре столы ломились от великолепных блюд.

Народ расселся по интересам. Маленький принц с друзьями как приклеенные увязались за Оськой с Васильком, за нашим столиком благополучно разместились Симерин с Баженой. Грэгориан заявил, что встреча прошла прекрасно, но если хотим сегодня вечером отправиться к эльфам, то сразу после обеда стоит отправиться домой и немного отдохнуть. Лучше всего вздремнуть часок-другой.

- Да-да, нам нужно поспать, чтобы потом не клевать носом, - охотно поддержал предложение придворный маг, чем несказанно меня удивил и заставил заподозрить неладное.

- Вам то зачем? Ночью и выспитесь.

- А я не сказал? – наиграно удивился мэтр. – Мы же все вместе идем.

- Это еще почему? – моему возмущению не было предела. – Если вам приспичило к эльфам идите сами по себе.

Мэтр взял кувшин налил соку своей даме и нагло заявил:

- Потому что мы команда. Перед основным походом нам необходимо притереться друг к другу.

Не знаю, не знаю, тридцать два года с бабушкой углами бились да только больше царапались. Не думаю, что один совместный поход откроет нам какие-то перспективы на плодотворное сотрудничество. Кое-кто слишком любит командовать, а кое-кто слишком не любит подчиняться. Мне теперь мужа хватит за глаза, тем более он командует просто замечательно. В приказном порядке заставляет покупать наряды и украшения. Вздыхаю, но подчиняюсь. И никаких: ты все делаешь не так, никчемная девчонка!

- Двум алмазам никогда не притереться, - я состроила недовольную моську, намекая на свое негативное отношение к предстоящему путешествию.

- Всегда найдется пара граней, - философски изрек мэтр Симерин. – Это же для пользы дела, Линария, не спорь.

Вот непонятно: то ли он во мне не видит принцессу, поэтому не испытывает никакого пиетета, то ли видит свою родственницу и относится по-отечески, то ли я ему вообще по барабану, поэтому не считается с моим мнением. Мало мне было одной бабушки теперь и дедуля подключился к воспитанию. Как там говорят: ночная кукушка дневную перекукует? Видимо устроила ему вчера Бажена вынос мозга, что ее такую хорошую никуда не берут, вот и старается теперь. Нет, я за бабушку, конечно, рада, но пусть все это происходит подальше от меня.

- Грэг? – с последней надеждой жалобно обратилась в вышестоящую инстанцию.

- Сам первый раз слышу, - прищурился принц. – Мэтр Симерин, в нашей команде должен быть кто-то один главный или мы должны принимать совместное решение. А не только Бажена.

Вот за последнюю фразу просто расцеловать готова. Тоже понял, откуда ветер дует. Но придворный маг не зря носит такое высокое звание, интриган. Он поиграл бровями и с наглой улыбочкой заявил:

- Ваше высочество, это решение его величества. Вастальдион седьмой очень переживает за исход предстоящей операции и полностью согласен с тем, что команда должна быть сплоченной.

- А дорогую кузиночку он не назначил старшей? – мой вопрос растекся сладкой патокой. – Тогда я сильно переживаю за исход операции. Давайте ее одну на Туфибес забросим, через полгодика там наступит полный коммунизм. Или северный писец.

Бажена сегодня на удивление была немногословна. То есть она вообще молчала, только жевала и спокойно наблюдала за перепалкой. Понятно - Симерин проходил аттестацию на звание «я все улажу, дорогая». И ведь уладит, против воли короля Грэгориан не пойдет.

Мужчины еще немного попрепирались, а я уже махнула рукой. Если бабушка задалась целью мне досадить, то своего добьется, но ведь это не Туфибес, где правда страшно, а всего лишь Каелал. Запросто избавимся от навязанного общества.

- Вы тоже с посольской миссией пойдете или просто как бесплатное приложение к настоящим послам? – я попыталась потоптаться по гордости старших родственников и незаметно подмигнула мужу.

- Конечно, как послы! – гордо ответил мэтр Симерин, чем очень порадовал. – Уже и документы готовы.

- Замечательно, мэтр, у вас такой большой опыт в общении с королями, - я польстила от души. – Вы и Бажену научите, да? Здорово, здорово.

Грэгориан усмехнулся, поняв, что всю официальную работу можно спихнуть на более ответственных товарищей, а самим продолжить медовый месяц.

- Верно, Линария, раз мы команда, то обязанности нужно делить по способностям. Если честно, я только с одним королем разговаривать умею, да и то он мой брат. А мэтр сумеет подобрать правильные выражения и подход к другому королю, ему не привыкать.

Я довольно улыбнулась. Вроде и комплимент сказал, даже обидеться не на что, но дал понять кто в команде главный. Нашли с кем тягаться – с принцем!


После обеда народ начал расходиться. Тимофейка уже сладко спал, после насыщенного знакомствами дня, поэтому мы душевно распрощались с хозяевами трактира и отправились во дворец. Мэтр Симерин попытался подкупить Диона поездкой на мабезконе, но мальчишка схватил за руку Оську и заявил, что выходной еще не закончился, поэтому он поведет дядю и его друзей к себе в гости.

Так мы и потопали обратно. Трое мальчишек и целая куча студентов. Я думала, что постоянными гостями во дворце станет только Оськина четверка, но Дион мертвой хваткой вцепился в эльфов, Тома с Джесом и Лизу с Зоей. Ведьмочки выглядели особенно довольными.

Мы с Грэгом шли позади шумной компании и радовались количеству приобретенных нянек для наших мальчишек.

- Ты расстроилась, что Симерин с Баженой пойдут с нами к эльфам? – приобняв меня за талию поинтересовался Грэг.

- Можно подумать, это как-то повлияет на поход в Туфибес. По-любому же пойдем. Да ладно, хочется пусть идут мне не жалко. Просто не ожидала. Против мэтра ничего не имею, а сестрица… справлюсь, мне не привыкать. Раньше сложнее было.

Ну да, раньше бабушка была старенькой, болезной, слова поперек не скажи, а теперь молодая и здоровая - огрызайся сколько угодно. Даже весело.


По прибытию друзей-студентов мальчишки тут же утащили в тренировочный зал. Звукоизоляция во дворце была на высоте, поэтому шумная компания просто исчезла, как будто ее здесь и не было. Грэг отправился к королю, посоветовав мне пойти отдохнуть. Спать днем совершенно не хотелось, я решила проведать свою лошадку и отправилась на поиски угощения для своей красавицы.

Выяснив у дворецкого в какую сторону двигаться, свернула в нужный коридор и, весело напевая, потопала искать дворцовую кухню. По дороге на меня вдруг напало желание состряпать что-нибудь вкусненькое и побаловать себя и любимого супруга. Готовили здесь хорошо, но большого разнообразия блюд я не заметила, а иногда очень хотелось чего-нибудь такого – земного. Давно мечтала посмотреть на настоящую придворную кухню, да все некогда было.

Открыв дверь, ведущую в святая святых, остановилась на пороге и непроизвольно открыла рот от изумления. Огромное помещение сразило наповал, разрушая мои представления об аякском быте. Полноватый мужчина в белоснежном фартуке и колпаке, заметив, кто осчастливил его владения своим появлением, быстренько подскочил и нисколько не стесняясь, вытолкал единственную и неповторимую принцессу Цамалака обратно в коридор. Я испытала одновременно шок и чувство дежавю: однажды меня так в академии из аудитории выперли.

- Вам сюда нельзя, ваше высочество, никак нельзя, - сопроводил свои действия словами придворный повар и жалобно соединил бровки домиком. – Вы же понимаете.

- Хоть морковку дайте, - только и сумела вымолвить, как в моей руке оказался целый пучок требуемого овоща.


Я шла по коридору злая, как собака, у которой отняли сахарную косточку. И видимо на лице у меня было написано большими буквами: «не подходи, убью!». А с чего бы еще Лисиане с Баженой, преградившим мне дорогу, прижимать ладошки к щекам и интересоваться, округляя глаза:

- Что случилось? Линария, ты в порядке?

- Меня на кухню не пустили, - обижено буркнула и специально повысила голос, чтобы услышала проходящая мимо служанка: - Видимо, им не интересны новые рецепты.

- Просто безобразие, - искренне возмутилась королева. – Пойдем, я им устрою веселую жизнь! Как они смеют тебя куда-то не пускать?

Лисиана кипела праведным гневом, пришлось ее удерживать и объяснять:

- Нет-нет, ваше величество, все правильно. Понимаете, я ожидала увидеть средневековую кухню с печами, котлами, огромными вертелами, - для достоверности повращала руками перед носом, посмотрела на прищурившуюся бабушку и с воодушевлением продолжила: - А там плиты, духовки, миксеры, блендеры, сканеры, ксероксы, тьфу ты для блинов что ли? Хи-хи, короче все по последнему слову техники! Просто пульт управления полетами! Стоят, сияют, светятся синим цветом, потому что вся эта красота работает не на электричестве, разумеется, а на магических амулетах, к которым мне прикасаться нельзя. Пальчиком притронусь и нет миксера.

- Да-да, ваше высочество, вы же сами все прекрасно понимаете, - внезапно подскочил королевский повар, видимо служанка доложила, что я ябедничаю королеве. – Моя кухня оборудована самыми лучшими новинками. Мэтр Симерин предупредил, что вас на порог даже пускать нельзя, но вы можете продиктовать рецепт, и я обязательно приготовлю.

- Не думаю, что вы по шпаргалке пельмешек налепите, - с сомнением поджала губы и в этот момент меня посетила гениальная идея. Я посмотрела в глаза бабушке и запела как лиса, у которой ледяная избушка растаяла под летним солнцем: - Баженочка, а ты ведь не ломаешь амулеты и готовишь лучше меня! Как вспомню твой пирог с капустой, аж сердце замирает. А твой фирменный торт! Ни у кого так вкусно не получается. А борщ? Ты ела в этом мире борщ? Борщик со сметанкой? Его здесь не готовят. Лучше тебя вообще никто не готовит. А…

- Ладно, ладно, - прекратила мои восторженные воспоминания бабушка, сглатывая слюнки, как собака Павлова, и повернулась к сотруднику кухни: - Как тебя зовут?

- Спиридониус, уважаемая Бажена, - представился мужчина именем моего прадедушки и с потрохами заполучил расположение моей бабушки.

- Спиридониус? – ахнула блондинка и обняла придворного повара за плечи как родного. – Примерно так звали моего отца – Спиридон.

- Да что вы говорите? – обрадовался тезка, предвкушая заполучить новые рецепты от более опытной блондинки, чем принцесса. – Приглашаю вас на свою кухню. Там царит чистота, уют и есть все продукты для э… борща! Правильно говорю?

- Да откуда тебе знать, какие нужны продукты для настоящего борща? – ностальгически вздохнула Бажена и, так и обнявшись, парочка медленно удалилась в сторону кухни.

Мы с королевой переглянулись и тихонько засмеялись. На ужин будут новые блюда. Надеюсь, Бажена запомнила мои пожелания насчет пельмешек. Я заметила в руке пучок моркови, отделила одну и откусила. Уверена: амулетом чистили, значит, стерильная. Автоматически протянула остатки королеве, но увидев ее ошарашенные глазищи извинилась и, хихикая побежала на конюшню. Рассказывать Брыльке как припахала бабушку к общественному труду.

* * *


Глава 7


Пообщавшись с любимой кобылкой, я решила выполнить пожелание супруга и немного отдохнуть. Поднявшись на второй этаж, уже хотела войти в свои апартаменты, но удивленно застыла, наблюдая странную картину.

Группа студентов выстроившись цепочкой крадучись пробиралась вдоль стены под предводительством трех неугомонных мальчишек. Рассудительный староста Кир, утонченные эльфы, высокомерные ведьмы с одинаковыми загадочными выражениями на лицах шли друг за другом как воришки, стараясь слиться с портретами королей. Со стороны это выглядело необычно и уморительно.

- А что это вы…

Закончить фразу не удалось. Оська в два прыжка отделился от коллектива, подскочил и зажал мне рот рукой, жестами показывая подельникам, чтобы проскакивали быстрее. Народ уговаривать не пришлось, они лишь ойкнули и, быстрее засеменив конечностями, скрылись за поворотом. Только после этого братец разжал ручищи и сдавлено хохоча осел на пол.

- Освальдин! – грозно нависнув над парнем мечом правосудия, зашипела возмущенно: – Я думала, вы будете влиять на детей, как взрослые рассудительные люди, а вместо этого студенты академии сами впали в детство? Зачем вы идете на поводу маленьких проказников?

Оська отсмеялся и слегка подхихикивая, поднялся на ноги.

- Да ничего мы не идем, Линария. Просто попросили пацанов показать дворец, но девчонки стали переживать, как бы ни попасть на глаза самому королю, вот и придумали игру: все осмотреть и остаться незамеченными. Дион заверил, что после обеда по коридорам мало кто шастает, все заняты.

- Вы были совершенно не заметны, - съехидничала я, прыснув в ладошку. – Десять взрослых лбов! Пол академии по стеночке…

- Зато весело, когда еще так развлечемся, - не сдавался парень. – А ты что здесь делаешь?

- Здрасти, живу я тут. Кстати, приглашаю в гости, - я распахнула дверь и жестом предложила войти в помещение.

Оська хищно потер ручки, заскочил в королевские апартаменты, и принялся по-хозяйски на правах брата и друга осматривать мою квартиру. Первым делом оценил мебель, улыбнувшись шкафу как родному, потрогал шторы, заглянул во все двери.

- Два кабинета, две спальни! Шикарно!

- Ой, а там Грэгориан не спит случайно? А то мы собирались отдохнуть, - запоздало вспомнила, глядя как, нисколько не тушуясь, парень проверяет жилище принцессы, не взирая на то, что ее муж может спать в одной из комнат.

- Проверено, нету, я бы заметил, - хохотнул Оська подошел к окну и мечтательно вздохнул. – А вид какой, весь сад как на ладони.

- Разве это не парк?

- Формально парк, но еще с Вастальдиона пятого, кажется, повелось сажать под окнами фруктовые деревья. Представляешь, как весной будет красиво? Пригласишь весной?

- Ну а для кого, по-твоему, вторая спальня? – пошутила и рассмеялась над Оськиным выражением лица. – Это я мыслю как землянка, счастливая обладательница пятикомнатной квартиры. А ты про дворец много знаешь.

- Папа рассказывал. Слушай, принцесса, раз ты отвлекла меня от экскурсии по дворцу, то давай сама все показывай, я же пацанов не найду теперь.

- Разбежался! Я здесь два дня живу, хорошо, что в свои покои дорогу запомнила. Только кухню и нашла, кстати, могу показать. Это ты по адресу обратился на счет экскурсии, ага, - осуждающе покивала головой и взгляд упал на оставшийся калейдоскоп. – Хотя, у нас ведь навигатор есть. Пошли, сейчас все узнаем.

- Это что за зверь?

- Это человек, для которого в этом дворце нет никаких тайн.

- Быть такого не может, - усомнился друг. – Дворец большой.

- Вот и проверим.

Прихватила игрушку и поманила парня за собой. Сбежав по белоснежной лестнице вниз, огляделась и расплылась в улыбке. Местный гугл обнаружился на своем рабочем месте.

- Уважаемый Шаплинтус, - вежливо обратилась к дворецкому. – Вы случайно не знаете где сейчас дети со своими гостями?

- Крадутся по министерскому коридору, - с невозмутимым лицом ответил всезнайка.

Мы рассмеялись, и я торжествующе посмотрела на брата:

- Видишь!

Оська обошел дворецкого со всех сторон словно убеждаясь, что тот ни к чему не подключен и спросил, прищурив один глаз:

- А где сейчас король?

- Молодой человек, это не ваше дело, - высокомерно приосанился мужчина и презрительно добавил: – Ходят тут всякие.

- Правильно! – солидарно подхватила я, весело скалясь. – Тебе не ответит. А знаешь почему? У тебя пароля нет! Введите логин и пароль, забыли пароль? Тогда идите отседова ничем не можем помочь!

- А у тебя есть? – скривился Оська, понявший о чем идет речь. О всемогущем Интернете я ему много рассказывала. Особенно про то, как меня бесили эти самые пароли.

- Сейчас проверим, - хищно потерла ручки и обратилась к человеку-роботу, прищурив оба глаза: – Где король?

- В своем кабинете.

- А Грэгориан?

- Его высочество в кабинете его величества, ваше высочество, - без колебаний выдал всю информацию Шаплинтус.

- Понял, Оська? Стань принцессой и тебе тоже отвечать на вопросы будут. Мой пароль увековечен в свидетельстве о браке, - я рассмеялась от души, а будущий маг с интересом присмотрелся к дворецкому.

- Да на нем, наверное, амулетов навешано как яблок на яблоне. Поэтому в курсе всех перемещений, - рассматривая критическим взглядом камзол несговорчивого навигатора усмехнулся артефактор-недоучка. – Я ведь прав?

Шаплинтус поправил верхнюю пуговицу на одежде, не давая возможности наглому студенту обнаружить свой арсенал, и гордо тряхнул головой, демонстрируя своим невозмутимым видом, что даже под пытками не выдаст профессиональную тайну. Ходят тут всякие!

- А это не важно, главное, что он работу свою выполняет прекрасно, - вступилась я за своего гугла и протянула ему калейдоскоп. – Его высочество просил вам передать.

- Ах! Да это же…

- Вашей дочери. И не благодарите, - предупреждающе подняла руку, останавливая мужчину. – Это всего лишь игрушка.

Дворецкий склонил голову в вежливом поклоне, не скрывая счастливую улыбку.

- Линария, покажи кухню, ты обещала, - братец сообразил, что все интересное закончилось и нетерпеливо подергал за рукав.

Мы прошли приемный зал и свернули налево по коридору в сторону хозяйственных комнат. Как известно: с кем поведешься того и наберешься. Вот и на меня напало игривое настроение и неудержимое желание пошалить. Распахнув дверь помещения, из которого меня недавно выставили, втолкнула туда студента и быстро прикрыла, оставив лишь небольшую щелочку достаточную, чтобы услышать восхищенное Оськино:

- Ах, ничего себе! Вот это да!

И следом властный и не терпящий возражений голос Бажены:

- Ну заходи раз пришел. Что замер как истукан? Или будущим магам слабо пельмени лепить?

- Будущим магам ничего не слабо, - взрослый парень повелся на развод как маленький и подписал себе этим приговор на временные трудности.

Я приоткрыла дверь чуть пошире и заглянула одним глазком. Щелочка оказалась достаточной, чтобы увидеть, как поварята слажено нацепили на нового бесплатного работника колпак и фартук, Бажена провела по рукам студента очищающим амулетом и подтолкнула к столу. С этого момента началось обучение художественной лепке, приправленное ядовитыми комментариями бабушки.

Аккуратно прикрыв плотно дверь, я стекла по стеночке, давясь хохотом. Как там кот Матроскин говорил: совместный труд объединяет? Значит, общение с моей бабушкой должно на пользу пойти. Обоим. Тем более что если Оська мой брат, то и бабушка у нас общая, правильно? Так я не жадная пользуйся, дорогой. Мои родственники - твои родственники.

Я встала и, посмеиваясь, пошла обратно, гадая на сколько хватит терпения у парня. В приемном зале столкнулась с любимым супругом, который не ожидал, что я бодрствую среди бела дня. Смешной. Грэгориан возмущенно нахмурил брови, и начал было объяснять о необходимости отдыха перед походом к эльфам, но тут налетел маленький ураганчик, в смысле принц, и сходу закричал:

- Линария, а где Оська? Он же с тобой остался.

Я состроила унылую рожицу, покровительственно похлопала мальчишку по плечу и ответила трагическим голосом:

- Извини, Дион, не уберегла. Злые люди захватили твоего друга в плен.

- Как в плен? Где? – глазки распахнулись от возмущения, ладошки сжались в кулачки.

- На кухне.

- Ой, нас на кухню не пускают, - сразу сдулся местный заводила и бросил умоляющий взгляд на взрослого авторитетного принца. – Дядя Грэгориан…

- Твоего человека схватили, сам и выручай, - установил правила игры Грэг, подхватил меня под локоток и нежно заворковал: – Пойдем, дорогая, без меня ты совсем от рук отбилась.

Поднимаясь по белоснежной лестнице наверх, я краем глаза заметила, как маленький принц срочно созывает свою команду и объявляет большой совет.

- Кто же пленил нашего дорого Оську? – хмыкнул Грэг, глядя на детские игры и придерживая меня за талию.

- Бажена. Заставила пельмени лепить, - я хихикнула и, заметив непонимание в глазах любимого, объяснила: - Земное блюдо по моему заказу. Попробуешь сегодня на ужин. Сама хотела приготовить, но меня на кухню не пустили. Амулеты, блин. Не кухня, а космический корабль, оснащенный магией.


Спать не хотелось абсолютно, мы решили принять совместную ванну и, наполнив мини бассейн в одной из моек, вдоволь намылись, наплескались и нацеловались.

Примерно через час-полтора, чистая и довольная супружеская чета расположилась на диване в гостиной попутно обсуждая, что необходимо взять с собой дорогу. Я решила собрать свою любимую сумку, которая уже прошла испытание эльфийским страшным лесом.

- Вы так привыкли на магию рассчитывать, что без нее как дети малые честное слово. Представляешь: вокруг темный лес, страшно, холодно, комары заедают, веток сухих завались и поляна подходящая имеется. Давай, говорю, костер разведем, а он мне: это невозможно здесь магии нет. А у меня в сумке и спички и зажигалка!

- Эти твои земные амулеты надо мастерам отдать пусть скопируют, - супруг согласно покивал головой. – У эльфов-то ладно, разберемся теперь, а вот как в мире трарей поведут себя наши заклинания неизвестно.

Да уж подготовиться надо капитально и постараться многое предусмотреть. Из Фулфика со товарищи многое не выжмешь. Минимальный словарный запас. Наш разговор прервал стук в дверь. И кому там неймется?

- Входите! – громко крикнул Грэг.

Дверь приоткрылась и показалась русоволосая макушка маленького принца. Сзади кто-то придал парнишке ускорения и вскоре перед нами стояли три печальных друга, виновато хлопая глазами. Мы удивленно переглянулись: скромное поведение совсем не их стиль.

- Нам подменили детишек? Где наша наглая мелочь? – хмыкнул Грэг и повысил голос: - А ну признавайтесь, самозванцы, куда дели принца и его друзей?

Мальчишки вздохнули, переглянулись и вытолкнули вперед, разумеется, Диона.

- Понимаете, - переступил с ноги на ногу принц и, выпучив глазки, перешел на трагический шепот: - У нас во дворце завелось страшное зло!

- То есть?

- Понимаете, - оглянувшись на дверь, мальчишка подошел поближе. – Мы думали как освободить Оську из плена. Думали, думали, а потом Кир сказал, что все это глупости, что он пойдет и просто заберет друга. Делов то!

- Ну?

- Зашел на кухню и не вернулся!

- Да ладно, - я махнула рукой и хихикнула, - ну и что?

- Как что? Мы ждали, ждали, потом Крис сказал, что прекрасный эльф сейчас все уладит, перед эльфами никто устоять не может, зашел на кухню и тоже не вернулся! Потом Базиликус пропал, Василек, Том, Джес, Дин! Все! Последними ушли девчонки. Заверили, что они сильные ведьмы и обязательно освободят друзей, но тоже пропали! Никто не вышел живым! В смысле вообще не вышел никто!

К концу своей пламенной речи, мальчишка дал петуха и закашлялся, а я умирала от хохота, уткнувшись носом в колени Грэгориана.

- Ну что ты смеешься, Линария? – Зарт со Стэфом готовы были расплакаться.

- Это я от страха. Ой, не могу, королевская кухня теперь «черная дыра», все заходят и никто не выходит.

- Что за дыра? – поинтересовался супруг.

- В космосе есть такое место. Кто в черную дыру залетает, исчезает бесследно.

- Вот-вот, - прижал ладошки к груди маленький принц. – Я хотел папе рассказать, но вдруг он тоже пропадет?

Меня накрыло второй волной смеха, хорошо, что рядом такие удобные колени супруга. Представила, как его величество послушно лепит пельмени, получая время от времени подзатыльники от строгой бабушки.

Грэгориан вальяжно развалился, раскинул руки на спинке дивана, и хмыкнул.

- Испугался, что папа пропадет и пришел к нам? То есть меня с Линарией тебе совсем не жалко?

- Ну что ты, дядя! – возмущенно замахал ручонками мальчишка. – Просто Линария же разрушительница. Она эльфов спасла, вот мы и подумали что только она победит страшное зло!

Я села ровно, похлопала ладошками по щекам, чтобы их не сводило от смеха и постаралась придать лицу серьезное выражение.

- Боюсь, Дион, зло, которое засело на королевской кухне, мне не по зубам! Я с ним всю жизнь борюсь и не могу победить.

- Что же это за пакость такая? Как называется? – ахнули дети.

- Бажена.

- Да ну, Бажена хорошая, - засомневался принц. – И она не маг и не ведьма.

- Слушайте, вас на кухню не пускают, заходить вы боитесь, но приоткрыть дверь и заглянуть можете? Вот идите, загляните тихонечко и увидите, как ваши друзья попали под страшное заклинание Бажены. Сидят за столом такие белые-белые, все вокруг белое-белое и колдуют, - я пошевелила пальцами, изображая, как именно колдуют студенты. Бабушка заставит и побелеешь и заколдуешь!

Мальчишки с ужасом отпрянули и переглянулись. Страшно, но ведь они смелые и должны совершить подвиг.

- Да мы и сами хотели, только решили предупредить взрослых, чтобы знали, где нас искать, если что, - оправдал свое поведение Дион и кивком головы указал друзьям на дверь. – И отомстить потом.

- Только за порог не переступайте, - предупредила я вслед. – Хотя, если зайти тихонько…можно открыть страшную тайну…

- И всех спасти, - поддакнул Грэгориан, подлив маслица в огонь.

Дети, не оглядываясь, кивнули и выскочили за дверь. Хохотали мы долго. Потом супругу стало интересно, почему все-таки никто не вернулся и он стал строить самые невероятные предположения, вплоть до гастрономических предпочтений моей кузины. Я же настаивала, что студентам просто стало интересно, ведь лепка пельменей отличное занятие и с такой организацией труда и количеством рабочих рук весь дворец сможет попробовать земное блюдо. И никаких «эльфов в собственном соку» или «ведьмочек с яблоками» не предвидится.

Мальчишкам не пришлось дрожать от страха под дверью королевской кухни. Всемирное зло насытилось, удовлетворилось количеством наколдованных изделий и отпустило студентов на волю. Те вышли довольные, хвастаясь друг перед другом личными рекордами, попутно убеждая малышню, встреченную в коридоре, что сами сумели справиться со страшной черной дырой, геройски сражаясь за свободу.

Ужин прошел в теплой дружественной атмосфере. Студенты, наконец, попробовали свои творения на вкус, и земное блюдо покорило сердца и желудки аякцев.

Замечательный выходной подходил к концу, его величество дал свое королевское позволение на беспрепятственный вход во дворец всем десяти студентам и выразил надежду, ехидно прищурив глаза, что общение с принцем не будет ограничиваться только лазанию по коридорам. Покрасневшие парни промямлили, что все интересное уже посмотрели.


По расчетам мэтра Симерина, самое удобное время для похода к эльфам наступало через час после ужина. В обозначенное время наша команда встретилась в королевском парке, на площадке специально отведенной для эльфийских порталов.

Бажена не вняла моим советам и вместо удобного костюма надела красивое, не спорю, но длинное и совершенно непрактичное платье нежно-зеленого цвета. Перед выходом она упорно утверждала, что я в брюках буду странно выглядеть в королевском дворце. Наивная! До дворца еще добраться надо, а нарядное платье преспокойненько дожидается своего часа в безразмерной сумке Грэгориана. Понадобится, переоденусь, но что-то мне подсказывает, что эльфы еще не дозрели до балов и великосветских приемов. Быть бы живу, как говорится, только от трарей избавились.


Пятачок для порталов напомнил мне детскую площадку для малышни. Возле небольшой будки дежурного мага, который вел учет прибытия и убытия, стояла вырезанная из большой доски лошадка. И будка, похожая на волшебный домик из сказки, и лошадка были щедро разукрашены художником абстракционистом. Причем дальтоником.

- Что это за ужас? – воскликнула бабушка, разглядев игрушечного пони розового цвета с зелеными разводами поперек спины.

- Это находка наших магов, - гордо приосанился мэтр Симерин и принялся читать лекцию: – При использовании порлитусов, то есть природных порталов, необходимо четко представлять точку выхода. Запомните эту композицию, сохраните этот образ в своей памяти, и вы безошибочно попадете именно в королевский парк. Бажена, запомни, как самое дорогое!

- Такое забудешь, - скривилась блондинка и приложила ладошку к груди, пытаясь видимо унять скукожившееся от безвкусицы сердце.

- Это специально так разукрашено, в единственном экземпляре. Домик и… - мэтр поднял вверх указательный палец и повысил голос: - Деревянная. Розовая. В зеленую полоску. Ло-шад-ка.

- По-ня-ли! – хором заверили мы, вглядываясь в жуткую мазню и стараясь увековечить ее в своей памяти.

- Отлично! Поскольку сейчас точку выхода знает только Линария она и активирует портал, а мы держимся вместе, - раскомандовался этот «дедушка». Временами он меня нервирует не хуже бабушки.

Мэтр Симерин достал из карманов два порлитуса и протянул мне. Неужели? Думала, что придется свои запасы тратить, а тут сервис прям. Кажется, мне начинает нравится быть в команде. Интересно, какого эльфа ограбил придворный маг? Не иначе посла Грэма, больше некого.

Прежде чем принять дар из рук Симерина, я вытащила зонт и вручила его Грэгориану.

- Говорят, эльфы сейчас встречают гостей ведром ледяной воды на голову. Нам с Баженой сушиться долго придется без магии, поэтому, милый, нажмешь на кнопочку. Помнишь, как это делается?

- Не волнуйся, дорогая, - заверил супруг и с радостью поигрался зонтом, демонстрируя свои способности.

- Ну тогда поехали! – скомандовала я, слегка волнуясь, и соединила вместе квадратный и треугольный листочки, четко представив себе эльфийское поселение.


Знакомое мельтешение и твердая почва под ногами. Щелк! Это Грэгориан раскрыл зонт. Воздушная волна слегка придавила сверху, но тут же отпустила. Шууух! Это ожидаемый душ. Все по плану. Я отодвинула в сторону закрывающий обзор купол зонта и улыбнулась двум удивленным эльфийкам. Мари держала в руках пустое ведро и видимо размышляла идти за вторым или нет.

- Не надо нас поливать, мы свои! – раскинув руки в стороны, я помчалась обнимать подругу. – Больше не вырастем.

- Линария! Как же я рада, но что это за яркий круг? Мы испугались.

- Амулет от дождя, - хохоча, пригрозила пальцем. - Крис рассказал, как ты ректора поливала, вот я и подстраховалась.

- Ой, правда, - засмущалась Мари, откинула ведро и хихикнула: – Всех преподавателей замочила.

Вторая эльфийка удивленно разглядывала прибывших гостей, и, судя по выражению лица, она ожидала кого-то другого.

- А где? С вами больше никого…

- Это моя подруга Гортелизана, мама Базиликуса и Нинелиании, - представила соседку Мари.

- А это мой супруг Грэгориан, моя сестра Бажена и мэтр Симерин придворный маг, - в свою очередь перечислила имена своих спутников. – А вы Нину ждали?

- Да-да, а что такое? – испугалась эльфийка.

Грэгориан озарил эльфийское поселение лучезарной улыбкой и загадочно произнес, играя бровями:

- Ваша дочь осталась устраивать свою личную жизнь. С ней все в порядке, не волнуйтесь.

Я кивнула, подтверждая сказанное, и вдруг в моей голове прошелестел посторонний голос: «Здравствуй, спасительница».

- Здравствуй, лес! – громко крикнула вслух, закрутила головой в разные стороны и, чтобы народ не принял за сумасшедшую, объяснила: - Со мной лес разговаривает!

Бажена покрутила пальцем у виска.

- Да, правда! Слушай, Мари, мы ведь не просто в гости пришли. Не знаю, кто все эти люди, - я небрежно махнула рукой в сторону попутчиков, - лично я теперь посол! То есть мы с Грэгом послы. Ну, ладно, мы все с посольской миссией. Можешь нам встречу устроить через пару часов с Севом или Грэмом?

- Конечно, Линария! Я так рада, так рада!

- Отлично, а мы пока по лесу погуляем.

- По какому лесу? – возмутилась бабушка, поправляя воротничок платья. – Нам немедленно нужно попасть во дворец.

- Бажена, это неприлично! Беспокоить короля, когда он десятый сон видит.

- Да с чего ты взяла, что он спит?

Я усмехнулась, указала рукой на верхушки деревьев, из-за которых бордовым полукругом медленно появлялось солнышко, и спросила:

- Как ты думаешь что это?

- Закат, - уверенно кивнула блондинка.

- Это в Анельене закат, а здесь рассвет. Забыла, куда мы переместились? Мэтр Симерин, это же неприлично беспокоить короля в столь ранний час?

- Еще как неприлично, - ответил мэтр, восхищенно разглядывая эльфийские построения. – Смотри, Бажена, какая прелесть! Самый настоящий колодец! Восхитительно! Цепь, рычаг, все как в летописях.

Блондинка возмущенно фыркнула и закатила глаза. Нашел чем удивить. Я захихикала. Даже меня колодцем не удивишь, а уж мою древнюю бабушку ни сохой, ни бороной, ни чем там еще до революции пользовались, не удивишь. Она от счастья прыгала до потолка, когда квартиру со всеми удобствами получила и уехала от колодцев и срубов куда подальше.

Бажена немного полюбовалась, как ее мужчина радуется элементарным деревенским неудобствам и направила все свое радушие на хозяйку места.

- Уважаемая Мари, ведь это вы та эльфийка, которая делает бесподобные мази? У меня к вам деловое предложение.

- Тогда пройдемте в дом.

- Да хватит вам «выкать», девочки. Развлекайтесь тут, если хотите, а нас зовет лес, - я взяла Грэгориана за руку и повлекла за собой.


Мы вышли из маленького дворика через открытую крохотную чисто символическую калитку, перешли через дорогу и оказались в волшебном лесу. Как еще назвать место, в котором постоянно приходится удивляться и восхищаться.

- Смотри, какое дерево, Линария, первый раз такое кудрявое вижу.

- А у этого ствол в три обхвата, нет в четыре!

- Ой, какая удивительная полянка! Был бы я художник…

- Сошел бы с ума, потому что такую красоту невозможно запечатлеть на холсте. Ой, лес, а я не принесу тебе вреда? Ты ведь магический… - запоздало вспомнила Оськины опасения.

«Не волнуйся, спасительница, моя мощь тебе не по силам», - прошелестел в голове голос.

- Говорит, закатай губу, девчонка, - хихикая, озвучила ответ для Грэга, - не строй из себя крутую. Я тебя на одну ладошку посажу, а другой прихлопну.

Листики на деревьях затрепетали: лес смеялся.

Полянки сменялись одна за другой, удивляя своей неповторимостью и красотой. Мы посидели возле журчащего родничка на цветочном ковре, наелись вкусных ягод в малиннике, язвительно хмыкая, набили полные карманы листьями порлитуса, представляя перекошенное от зависти лицо придворного мага. Время пролетело легко и незаметно. Часа через два лес неожиданно закончился, и мы вышли в эльфийское поселение.

- Ничего себе! – воскликнул Грэг, внезапно оказавшись напротив знакомого домика, и хлопнул себя по лбу рукой. – А я старался дорогу запоминать.

Деревья зашелестели, ласковый ветерок растрепал волосы, и мы оба услышали приглашение: «Приходите еще, я всегда вам рад».


Возле домика Мари нас уже ждали Сев и Грэм. Я вежливо поздоровалась с отцом Криса и крепко обняла бывшего волка, как родного дедушку. Хотела уже спросить, где остальные товарищи, когда из леса легкий ветерок выпихнул Бажену с Симерином. Придворный маг лучился счастьем, судя по оттопыренным карманам, злорадствовали мы зря, лес не обделил человеческого мага своими дарами. Блондинка доедала с ладошки ягодки, не забывая угощать спутника. Мэтр улыбался и облизывал губы. Ничего себе, с рук кормит. Нет, я тоже так делала, но бабушка? Они же у нее все коты драные… Значит, встретила тигра, наконец. Мысленно потерла ладошки: работают мои советы! Хотя, если Грэг ассоциировался у меня с домашним вальяжным ухоженным котом, который знает себе цену и иногда поставляет голову под ладошку для ласки, то Симерин напоминал дворового кошака, которого фиг погладишь. Но парень влип, нашлась укротительница и на него. Только почаще ему надо напоминать, что он тигр.

Грэгориан по моей просьбе вручил подарки Мари и мы несколько минут наблюдали за искренней радостью эльфийки. Зная, что в поселении давно не видели нормальной ткани, я купила для подруги несколько замечательных отрезов. Духи вызвали восторг, искусная травница сразу распознала цветок линарии, который в Каелале тоже растет и так же является большой редкостью. После слов Мари, что это очень дорого и престижно Бажена посмотрела на меня одобрительным взглядом. Да, дорогая бабушка, тебе я вообще от сердца оторвала, не думай, что дешевкой отделалась. Калейдоскоп вызвал бурное восхищение и умиление. Мари расчувствовалась и, вытирая слезы радости, выступившие на глазах, поинтересовалась:

- Если ты мне такие подарки привезла, то даже страшно представить, что ты приготовила для королевы и принца.

Упс! Три раза. Видимо, на моем лице отразилось даже больше.

- А у вас еще и королева, и принц есть? Вот блин! – я расстроено хлопнула себя по бедрам и решила свалить чувство вины на остальных: – Почему никто не подумал об этом? Мэтр Симерин, Грэм, Грэгориан?

Мужчины неопределенно пожали плечами и отвели взгляды. Подумаешь, мелочи какие.

- Да не нервничай ты так, Линария, - Мари просто лучилась от счастья. Конечно, ей подарки привезли, а про королеву забыли. Так она мне и не подруга, я даже о ее существовании не знала. – Вот этот самый яркий отрез подаришь ее величеству, а эту замечательную игрушку принцу.

Эльфийка тихонько вздохнула, но верноподданнические чувства взяли верх над жадностью.

- Спасибо, Мари! – от всей души поблагодарила подругу. Ладно, взрослая королева, но ребенка обделять неудобно. – Ты же с нами пойдешь? Вот и подаришь от нашего имени, а я тебе этих отрезов еще целую кучу накуплю. И вообще у тебя муж приближенный короля, с разрешением на портал трудностей не возникнет. Ох, и погуляем мы с тобой по лавкам и магазинам! А уж калейдоскопов у нас полно.

На том и порешили. Мысленно я корила себя и ругала последними словами. Дипломатка доморощенная! Дипломатии учиться надо, а не нос задирать и хвалиться перед друзьями. Все тонкости просчитывать, чтобы две страны жили дружно, а не дулись друг на друга из-за элементарной безалаберности. Вот обидится королева, что простую эльфийку шелками задарили, а ей ничего и что? Не война, конечно, но осадочек останется. Тем более что я не просто посол, а принцесса, блин.

Грэм побурчал о женских заморочках, затем заверил, что его величество давно выспался и ждет не дождется послов из Цамалака. Вот и отлично! Пора всю страну посмотреть и начнем со столицы Каелала с красивым названием Елесандр.


Королевский дворец был слегка разрушен и напоминал памятник архитектуры прошлого тысячелетия. В Анельене дворец тоже построен был давно, но его в отличие от эльфийского постоянно ремонтировали и обихаживали. Зря Бажена представляла себе прекрасные залы и не менее прекрасных высокомерных придворных. Все-таки почитывала она мои книжки в прошлой жизни, почитывала. Слишком мало времени прошло с победы над врагами, залы были всего лишь кое-как приведены в порядок, а придворные, одетые в простые льняные рубахи, деловито пробегали мимо. Все у них наладится, конечно, но не так быстро, а пока эльфы радовались свободе и не особо переживали об утраченном этикете.

Грэм проводил нас в зал приемов, где его величество ожидал послов из Цамалака. Внешне король был… эльф. Ну вот как их описывать если они все голубоглазые, золотоволосые и утонченные? Что король, что придворный маг, что министры и советники. Бальзамом для моей души стало имя местного правителя – Силиниэль. Ну, наконец-то нормальное (судя по моим книгам) эльфийское певучее благородное имя! Прелесть!

Нас представили, и король сразу предложил отбросить в сторону всякие условности. Дело надо делать, расшаркиваться будем потом. Ух, хороший мужик, сразу мне понравился. Правда после этого заявления он обнял «спасительницу» и прослезился, заверяя меня в своей вечной дружбе и моем особенном положении в стране эльфов. Тут уже я возмутилась, но не очень сильно. Приятно, что не забыли чего там. Грэгориан невежливо кашлянул и совсем недипломатично предложил заняться государственными делами. Разобнимались тут!

- Я женат, - хитро улыбнувшись, оправдался Силиниэль и представил свою супругу и сына. Маленького золотоволосого ровесника Вастальдиона восьмого. Хорошо бы их, конечно, сейчас познакомить, чтобы дружили с младых ногтей, но пусть наш сначала студентов переварит, а то ведь не выстоит дворец.

Мари умничка от лица послов Цамалака по доброте душевной отдала все отрезы королеве, оставив себе лишь драгоценные духи, и вручила калейдоскоп мальчишке. Счастье ребенка, когда он разобрался с игрушкой, было безмерным.

- Папа, мама, вы только посмотрите! Здорово, да? – кричал маленький принц, поочередно предлагая родителям заглянуть в волшебную трубку, а потом вперился в меня своими голубыми глазищами и спросил: - А как вашего принца зовут?

- Грэг… э… Вастальдион, - потрясла головой, не сразу сообразив о ком речь, и стрельнула глазами в сторону довольного супруга. – Раньше он называл себя Вастальдион восьмой, а когда у него появились друзья, стал просто Дион. А вас как зовут, ваше высочество?

- Анриниэль, - представился мальчишка и сделал вывод: - А друзьям скажу, чтобы звали Анри, правильно?

- Ну не знаю, это вы сами решайте, но Дион точно будет называть Анри.

- Думаешь, мы подружимся?

- Обязательно! Вы одного возраста, у вас одинаковые интересы и планы на будущее. Думаю, вы станете друзьями, по крайней мере, с Крисом и Базиликусом наш принц уже подружился, - искренне заверила эльфенка и повернулась к придворному магу: - Мэтр Симерин, а переговорник работает на таком большом расстоянии?

- Нет, Линария, - расстроено покачал головой маг. – Что-то нужно придумывать. Вот твой земной телефон работал бы?

- Конечно, сигнал же со спутника всю планету охватывает.

Эльфийский придворный маг ринулся ко мне с вопросами и началась обычная дипломатическая работа. Мы с Баженой как могли, рассказали о чудесах современной земной техники и космонавтики, причем бабушка в который раз удивила меня своими познаниями в этой области. Ну правильно, я то на работу ходила, а она целыми днями телевизор слушала, занимаясь домашними делами. Мечтала побольше узнать о пришельцах с других планет, так вот они, бабулечка, все здесь. Как иногда странно сбываются мечты. И планета другая и инопланетян полно, да уже как-то и не надо.


Разговор перешел в нужное русло и мы поведали эльфам все что удалось узнать о трарях. Каелальцы кипели негодованием и рвались в бой. Каждый из золотоволосых мужчин горел желанием отправиться в Туфибес и просился в команду. Грэмардинарус разорялся громче всех.

- Нет, нет и нет! – Грэгориан встал и уперевшись руками о столешницу обвел присутствующих грозным взглядом. – Никаких эльфов! Вы забыли уже, как на вас действуют амулеты трарей? Ошейники? А ты, Грэм, вообще бы молчал! Не известно как на вас повлияет сам чуждый мир, нам совсем не светит после перехода оказаться со стаей волков.

- А проверить? – золотоволосый маг печально вздохнул.

- У нас есть порлитусы только на одно перемещение. Возможно, сможем раздобыть еще у ваших пленных, но не факт. Только Линарии удалось повлиять на трарь, уничтожить амулет и не повредить листья. И кстати по большому счету мы здесь только для того, чтобы допросить ваших трарей. Нам нужна информация, надеюсь на ваше сотрудничество.


Тут и надеяться не надо, эльфы готовы были начать прямо сейчас. Честно говоря, я боялась, что пленных окажется несметное множество, но к удивлению, в самой столице их было всего двадцать семь штук. Много трарей успело сбежать, многих уничтожали не жалея, многие просто иссохли без соленой воды. Культурные ученые мужи, не сдержав эмоций, элементарно плевались, узнав об особенностях организмов трарей. Маги пообещали узнать о количествах пленных в других крупных городах и после обеда, наступившего как-то незаметно, мы отправились в местную тюрьму. Да Каелальцы не церемонились с бывшими захватчиками и содержали врагов, не заботясь об их удобствах. Тем не менее, его величество Силиниэль шагал с нами плечом к плечу. Я подумала, что зря мы обделили такого замечательного правителя, не побеспокоившись заранее о подарке, пошарилась в сумке и достала ручку.

- Ваше величество, это скромный презент с планеты Земля, - демонстративно пощелкала кнопочкой и черканула по своей ладошке, вспомнив незабвенного Василия Ивановича. - Приказы подписывать.

Обычная шариковая ручка с незатейливым пружинным механизмом привела взрослого эльфа в неописуемый восторг. Даже у маленького Анри так не сияли глаза. Вот тот самый случай, когда мелочь, а приятно. Умница, Полечка, сколько полезного умудрилась притащить в другой мир. Мысленно погладила себя по голове и вздохнула, вспомнив, что иду мучить инопланетян.


* * *

Глядя на очередную жертву, я остро осознала, что ненавижу эту работу. Лично для меня все трари ассоциируются теперь с Фулфиком, а Фулфика я полюбила. Полюбила так, как можно полюбить маленькое наивное беззащитное существо с чувством юмора. Ребенка.

Странно, но все пленные, находящиеся в камерах, выглядели как человеческие мужчины с черными глазами.

- Вы даже личину с них не сняли, - возмутился Грэгориан глядя на непонимающих в чем их обвиняют магов. – Сейчас сюрприз будет!

Это был не сюрприз, это был настоящий шок! Златовласки чуть в обморок не попадали, когда моя первая жертва от рукопожатия полиняла и превратилась в лысого, шестипалого инопланетянина с огромными фасеточными глазами.

- Как это? – только и смог пролепетать король.

- Это их истинное лицо, ваше величество, - просветил мэтр Симерин. – Мы давно научились снимать с них личину. А Линарии и учиться не надо, схватила и все.


Местные трари на контакт не шли. Даже после уничтожения амулета, упорно твердили, что повелитель их спасет, за ними придет и всем будет конец. Все двадцать семь особей были злобными фанатиками Суфусиба. Мы решили, что к завоеванным эльфам повелитель отправлял своих верных соратников, а в опасные места простых Фулфиков.

Я зверски устала. Сказывалась бессонная ночь и ненавистная работа. А еще результат. Нулевой. Грэгориан заметил мое состояние и объявил завершение рабочего дня. Нужно выспаться и привыкнуть к новому часовому поясу. С ним все согласились и мы отправились обратно во дворец. Всю дорогу я клевала носом и кажется, потом меня несли на руках.


Проснувшись, медленно открыла глаза и ойкнула. Где это я? Почему в шатре? Поморгала, пригляделась и улыбнулась: балдахин. Огромный синий балдахин, растянутый на четырех кроватных резных столбиках и ниспадающий по краям красивыми складками.

- Проснулась, солнышко? Чего испугалась? – поинтересовался Грэг и нежно поцеловал в шею.

- Подумала, что меня украли клоуны, потом уехали, а цирк остался, - пробормотала полную белиберду и прижалась к супругу. – Решила, что проснулась в шатре.

- Да, такое старинное сооружение, - хмыкнул Грэгориан, - словно в прошлом оказались.

- Путешествуем во времени и пространстве. Какие планы на сегодня?

- Завтрак и поедем по городам.

- Верхом? Это сколько времени займет весь Каелал объехать на одной лошадиной силе.

- Я неправильно выразился. Не поедем, а поскачем порталами с Грэмом. Не волнуйся, все схвачено! Подъем, засоня, ты вчера ужин проспала.

- Не хочу, - закапризничала принцесса, - они в тазике моются, никаких удобств.

- А вот здесь ты не права, дорогая, - подхватывая на руки разошедшуюся супругу, рассмеялся мой сероглазый мачо. – Во дворце уже установили мойку. Все как любит ваше высочество.

И не обманул. Правда, за старинную ванну удавился бы любой антиквар, но амулеты работали исправно и функции свои выполняли в полной мере. Мы поплескались и отправились на завтрак.


При входе в приемный зал, он же столовая, на меня налетел золотоволосый мальчуган и крепко прижался грудью, обняв за талию. Я почувствовала, как в эту секунду прекратили существование магические амулеты, висевшие на цыплячьей шейке, и непроизвольно вспомнила Фулфика: «Пых! Линаря сломала».

- Доброе утро, Линария! – радостно поздоровался маленький принц, задрав вверх голову.

- Привет, Анри! – я улыбнулась, ослабила хватку цепких ручек, присела перед мальчиком на корточки и вздохнула. – Чем тебе помешали амулеты, что ты решил от них избавиться разом?

- Ничем, а что? – удивленно заморгал глазками ребенок, откровенно не понимая, почему я не рада такой горячей встрече. – Почему избавиться?

- Посмотри, что стало с твоими амулетами после обнимашек с разрушительницей магии.

Эльфенок вынул из-за пазухи гроздь теперь уже бесполезных камушков, пригляделся и восхищенно воскликнул:

- Ничего себе! Все сломались! – возликовал мальчонка и с детской непосредственностью задал щекотливый вопрос: - А как же тебя муж обнимает?

Эльфы собравшиеся на завтрак и ставшие свидетелями разговора потупили взоры и захихикали.

- Муж приспосабливается, - я шутливо щелкнула ребенка по кончику носа. – Друзья тоже.

Анри звонко расхохотался и со словами: «да что уж теперь-то?» кинулся мне на шею. Действительно, теперь можно смело потискать золотоволосое чудо, чем я и занялась.

- Любят тебя дети, - завистливо вздохнула Бажена. – Так и липнут.

- И тебя обниму, ты тоже красивая, - от чистого сердца пообещал довольный любитель обнимашек, и присутствующие снова рассмеялись.

- Мэтр Симерин, вы сможете починить амулеты принца? – подхватывая на руки довольного мальчишку, поинтересовалась у придворного мага.

- Эльфийскую магию? Ты шутишь, Линария? – возмутился мэтр.

- Прискорбно, неловко получилось, - села за стол рядом с Грэгом и посадила мальчишку на колени. – Ну не расстраивайся, котик, тебе другие сделают.

- Да я и не расстраиваюсь. А кто такой «котик»?

- В каком смысле кто? Маленький котенок, у тебя есть кошка?

- Кто это?

- Ну как же? А собака есть?

- Это звери такие?

- Ты издеваешься? Да в чем дело, ваше величество? – я возмущенно воззрилась на короля. – Вы ребенка взаперти, что ли держите?

В приемном зале наступила звенящая тишина. Эльфы смотрели печальными глазами, кто-то тяжело вздохнул. Неужели я ляпнула очередную глупость? Вот ведь - язык враг мой. Чужая культура, другие правила. Может у них принято так, а может эти животные под запретом. Я покосилась на Грэгориана, на лице супруга тоже читалось полное непонимание происходящего. В ответ на мой взгляд он пожал плечами.

- Я понял, о ком ты говоришь, Линария, - Силиниэль грустно покачал головой. – В рукописях есть упоминания о домашних животных, которые ненавидели тварей… трарей. Они набрасывались на врагов, стараясь выцарапать глаза и покусать. Так вот эти гады уже очень давно уничтожили всех. И кошек и собак. Мы сейчас имеем смутное представление о них.

- Вот ведь сволочи! – не сдержалась Бажена, и я была с ней абсолютно солидарна. – Да их за одно это поубивать надо! Подумать только, уму не постижимо!

- Успокойся, дорогая, - засуетился возле блондинки Симерин и подал своей ненаглядной стакан с водой. – Выпей и не волнуйся так. Все поправимо.

- Да-да, уважаемые! – воскликнул эльфийский придворный маг. – Не будем грустить о потерях. У меня для вас замечательная новость. Я разговаривал с лесом!

Золотоволосый мэтр радостно улыбнулся и выдержал паузу, не спеша перебивать удивленные возгласы придворных. Эльфы искренне ахали, люди скептически переглянулись. Мы вчера тоже поболтали немного, даже Бажена удостоилась такой чести и нашла в себе силы не обозвать магического исполина, шепчущего в голове, шизофренией. Насладившись в полной мере восхищенными возгласами и своим триумфом, придворный маг продолжил:

- Великий лес согласился и запустил магический спутник на орбиту Аяка!

Ого, вот это уже действительно ничего себе! Интересно, получится ли достичь такого же эффекта как на Земле? Хотя, там рулят технологии, здесь все то же самое вполне может делать магия. Но у нас, прежде чем спутник запустить, проводят кучу испытаний, а эти наивные эльфы решили, что без этого обойдутся? Стоило только лесу запульнуть в небо амулет и можно эсэмэски писать на другое полушарие? Жалко разочаровывать замечательных эльфов. Тем не мене бурным аплодисментам в адрес мага могла позавидовать самая популярная звезда эстрады.

Не знаю о чем подумали наши мужчины, уверена, что с Баженой мы размышляли в одном ключе. Скептически и пессимистически. Бабушка осуждающе покачала головой и принялась за рассыпчатое пирожное. Я, не выпуская из рук маленького принца, пододвинула ему тарелочку с творогом.

Придворный маг торжествующе обвел глазами присутствующих и открыл рот для очередной пламенной речи, видимо, посвященной предстоящим испытаниям, но его остановил необычный звук, который раздался из принца Цамалака. Или от принца. Короче, его высочество звенел. Эльфы замерли.

Грэг удивленно приподнял бровь и достал из кармана переговорник. Внимательно вглядевшись в координаты вызывающего, супруг поднял вверх и вторую бровь тоже.

- Сталистин? – неуверенно спросил принц, активировав магический гаджет.

- Нет, дядя Грэгориан, ой, ваше высочество, - залепетал детский голосочек. – Это я Алестана. Можно с Линарией поговорить?

Ошеломленный Грэг автоматически протянул руку к моему лицу.

- Привет, Алечка! Как дела? – я подмигнула золотоволосому мальчишке, который удивленно открыл рот.

- Все хорошо, - обрадовано ответила девчонка. – Просто уточнить хотела, правда ли Дион хорошо заботится о Ландыше? Ой, я тебе не помешала, ты ужинаешь?

- Я завтракаю, Алечка.

- Как завтракаешь, вечер же?

- А вот так. Я сейчас нахожусь в гостях у эльфийского принца. Представляешь, он никогда не видел кошек, их здесь просто нет.

- Какой ужас! – звонко воскликнула малышка. – Совсем нету? А у нас в деревне еще два котеночка народились. Хорошенькие такие.

- Аля, дай переговорник папе, - перебил пришедший в себя Грэгориан и позвал, надеясь, что мужчина окажется рядом. – Сталистин!

- Я здесь, ваше высочество, - немедленно откликнулся мастер.

- Передай хозяевам котят, что я их покупаю, пусть никому не отдают.

- Мы же их не продаем, ваше высочество, просто отдаем в хорошие руки.

- Поверь, Сталистин, у эльфов прекрасные руки.

- Передам-передам, как бы хозяева эти от гордости не раздулись, - рассмеялся мастер. – Так вы, правда, у эльфов и связь есть?

- Представь себе, сам в шоке! Эльфийская магия это что-то невообразимое.

- Значит и торговлю можно наладить? Мы игрушек много уже сделали, когда приедете?

- Скоро, Сталистин, скоро.

Я успела крикнуть Алечке, что за Ландышем прекрасно ухаживают, Грэг задумчиво нажал на отбой. Анри удивленно разглядывал свои ладошки, видимо пытаясь понять, хорошие ли у него руки.

- Грэг, я хорошо помню площадку перед воротами Росинок.

- Линария, я прекрасно помню дворик Сталистина, - одновременно воскликнули оба.

- Так давай, сгоняем за котятами, а потом по своим делам. Отсюда даже проще добраться благодаря порлитусу, чем из Анельена.

- Вот и я об этом подумал, - улыбнулся Грэг, сообразив, что мыслим мы одинаково и неожиданно обратился к мальчишке: - Ваше высочество, не желаете прогуляться в деревню, где делают игрушки?

Принц чуть не подавился воздухом от нахлынувшего счастья и быстро закивал головой, потому что заговорить смог не сразу.

- Не у того эльфа спрашиваешь, - прошипела сквозь зубы, намекая на короля и отца малолетнего товарища, который здесь ничего не решает.

Силиниэля видимо уязвили мои слова по поводу воспитания принца, и он скрепя сердце, отдал нам своего ребенка, строго настрого приказав вернуться через полчаса.

- А вы звоните, - хмыкнул Грэг. – И не забудьте вашему придворному магу медаль выдать. Гениальный мужик!

Маленький принц, нетерпеливо подпрыгивая, мчался к парку впереди всех. Мы за ним еле поспевали. Следом бежали король с королевой и куча подданных с радостными улыбками на лицах. Связь есть, можно перемещаться в другую страну, что еще желать?

Портальная площадка Елесандра была обустроена по образу и подобию анельеновской: будка дежурного мага и рядом вырезанный из доски высокий в человеческий рост цветок с огромной бабочкой сидящей на лепестке. Только эльфы вложили в свое творение душу и их опознавательный знак услаждал взор, являя собой настоящее произведение искусства. По-моему, запомнить такую композицию гораздо проще и приятнее, чем грубую розовую пони в зеленую полоску. Я взяла принца на руки, Грэг захватил нас в крепкие объятия, обнадеживающе кивнул взволнованному королю и соединил листья порлитуса.


* * *

Глава 8


Буквально через минуту мы оказались в знакомом дворике мастера Сталистина. На крыльцо сразу высыпали домочадцы, а нам навстречу со всех ног мчался сиреневый бант.

- Линария! Ваше высочество! Ой, - вскрикнула Алечка, увидев золотоволосого мальчишку, и захлопала ладошками. – Ты эльфийский принц!

- Угадала! Познакомьтесь, дети, это красавица Алестана, а это его высочество Анриниэль, - представила я детей.

- Пойдем, покажу тебе свою комнату и познакомлю с Маркизой, - малышку не сильно впечатлило звание высокого гостя, она схватила мальчишку за руку и потащила за собой в дом. Анри безропотно пошел следом слегка ошарашенный от быстрой смены декораций.

- Сталистин, у нас мало времени, - обратился к другу Грэг. – Давай сюда котят и собери сумку с игрушками для эльфийских детишек.

- И мне парочку калейдоскопов, я Мари обещала, - попросила заодно супруга. Обещания надо выполнять, а то совсем уж по-свински поступила – сначала подарила, потом отняла. Хотя бы игрушку надо возместить, раз уж оказалась в Росинках.

Парнишки подмастерья помчались в деревню по адресам, мужчины ушли в мастерскую, а я осталась с Ливой.

- Линария, чаю?

- Мы только позавтракали, хотя, давай. Меня так потрясла новость, что ребенок никогда не видел котенка, что я и не поела, - призналась женщине сокрушенно качающей головой.

Запивая рассыпчатое печенье вкусным чаем, я рассказала подруге, в какой ситуации оказались прекрасные эльфы.

- Представляешь, назвала ребенка «котиком», а он уточняет, кто это такой. Я в шоке и тут вдруг звонит Алечка, как почувствовала.

- Так ведь она… - потупилась Лива.

- Ведьмочка что ли? – женщина кивнула, я рассмеялась. – Ну правильно кто еще может так мальчишек строить? Особенно капризных принцев. Только прирожденная ведьма.


- Сколько у тебя игрушек! – восхищенно оглядываясь по сторонам, ахнул золотоволосый мальчишка, оказавшись в кукольной комнате местной принцессы. – Никогда столько не видел.

- А в магазине? – звонко рассмеялась девочка.

- У нас пока нет ничего. А это что за пушистик? Из чего сделан и, вообще, что за зверь такой? Никогда не видел, - Анри протянул руку к белоснежной кошке сидящей на кровати и тут же испуганно отдернул обратно. Неведомый зверь потянулся, зевнул, продемонстрировав два ряда острых зубов, и уставился на мальчишку голубыми глазами.

- А это и есть кошка! Моя Маркиза. Погладь не бойся.

- И у меня будет такая? – зарываясь пальчиками в густой мех, благоговейно спросил эльфенок.

- Только не белая, в нашей деревне Маркиза такая единственная и неповторимая, но расцветка же не главное для друзей, правда?

- Конечно, расскажешь как за кош…ками ухаживать?

- Я тебе еще каждый день звонить буду, проверять, - пригрозила маленькая ведьмочка и принялась объяснять азы воспитания котят, как это представляла именно она - не бить, не ругать, не дергать за хвост и усы. Только гладить и любить.


Местные жители в надежде посмотреть на самого настоящего эльфа подтягивались к дому мастера. Весть о том, что соседи по планете никогда не видели домашних животных, быстро разлетелась по деревне и вызвала волну жалости и сочувствия.

Прибежали подмастерья с двумя корзинками, а Лива принесла одну более просторную и пересадила в нее маленьких пушистиков. Позвали детей и познакомили принца с двумя чудесными котятками. Один был черно-белый, а другой трехцветный.

- Это мальчик, а это девочка, ваше высочество, - стал объяснять ребенку Сталистин. – Им нужно имена дать. Вы хозяин вам и называть.

Мальчишка, умилительно сложив губки трубочкой, стоял над корзинкой с самым счастливым выражением на лице.

- Я их назову… Линария и Грэг, можно? – похлопав ресничками, неожиданно выдал будущий король и тут же отпрянул назад, увидев мой кулак перед носом.

- Нельзя, а почему? – и такое искреннее удивление в голосе, что пришлось объяснять.

- Нельзя! Потому! Потому что я не хочу, чтобы в вашем дворце эльфы жаловались, что Линария разбила вазу, а Грэг подрал занавески, - сердито возмутилась я, под дружный хохот подмастерий, и ткнула поочередно в каждого котенка. – Вот это Мурка, а это Барсик. Ну или можешь цветочные названия им дать, например – ромашка и пион, или фейолка и гладиолус.

- Линария тоже название цветка, - вякнул непослушный мальчишка. Вот далось ему мое имя.

- Можешь Нарькой назвать, - уступила кошкам бабушкину кличку и добавила: - Бешеной.

- Ну нет, - сразу открестился мальчишка, - какая же она бешеная? Пусть будет Муркой.

Котята, сообразившие, что их теперь двое и можно прекрасно поиграть чужим хвостом и другими частями тела соседа, сцепились между собой и, барабаня друг друга задними конечностями, стали бурно выражать радость от знакомства, превратившись в один шевелящийся комок.

- Они дерутся, ой, они дерутся! – заломил руки маленький принц и со слезами на глазах начал умолять: – Сделайте что-нибудь.

- Вот глупый, они просто играют, - Алька укоризненно посмотрела на дикого мальчишку. – Они же дети еще. Кошачьи дети всегда так играют.

- Все хватит, времени нет, - прекратил разговоры Грэгориан. – Его величество и так подвиг совершил, отпустив с нами единственного сына, не будем заставлять его нервничать еще больше, идемте.

Мы вышли во двор, вокруг которого собрались все жители Росинок. Отовсюду послышались приветствия и восторженные крики. Грэг улыбнулся людям, вежливо объяснил, что мы торопимся и пообещал вернуться. Я усмехнулась, вспомнив земной мультик. Мы уже приготовились построить портал, сгрудившись в тесную кучку, когда Грэга остановил громкий крик:

- Подождите! Подождите!

Черноволосый парнишка лет семнадцати упорно пробивал себе дорогу сквозь плотную стену односельчан, держа перед собой большую корзинку.

- Чего тебе, Рониристин? – недовольно поинтересовался Грэгориан, а я восхитилась его замечательной памятью и умению сходиться с людьми. Он всю деревню по именам знает что ли?

- У меня щеночек! - крикнул парнишка, забежав, наконец, во двор. - Собак ведь у них тоже нет.

Рониристин подошел вплотную, приоткрыл крышку большой корзины, демонстрируя питомца, и мы с Анри ахнули одновременно. Малыши все без исключения забавные и умилительные, а этот пушистый серый комочек с толстенькими лапками и глазками-пуговками был вообще прелесть-прелесть. Натуральный медвежонок с повышенной лохматостью.

- Собака? Можно тоже забрать? – неверяще прошептал принц и погладил малыша по головке. Щеночек бойко тявкнул и мальчишка от неожиданности, в который раз за последние полчаса, испуганно отдернул руку и отпрянул.

- Знаешь, какой вырастет? – добродушно рассмеялся Рониристин и залихватски свистнул. На зов во двор забежала огромная лохматая псина, добродушно махая хвостом. – Смотри! Это его мама Графиня. Нравится?

- Нравится, - заторможено прошептал эльфенок, но руки к маме тянуть не решился. Собака сама подошла и лизнула маленького принца в щечку, да так что тот едва устоял на ногах и нервно хихикнул.

Бедный ребенок сегодня получил повышенную порцию адреналина. Я посмотрела на наше увеличившееся хозяйство, как бы цыплят с поросятами нести не начали, и подумала, что ухаживать с непривычки за зверьем будет непросто. У эльфов ведь даже литературы никакой нет. Ладно, котята, а собака это уже серьезно. Ее дрессировать надо, обучать, выгуливать.

- Слушай, Рони, ты работаешь? Ну, сильно занят сейчас? – привычно сократив имя, решила прощупать почву на предмет няньки.

- Не очень, ваше высочество Линария, на следующий год в академию буду поступать. Мэтр Тир сказал, что у меня потенциал хороший, - улыбнулся мой, оказывается, верноподданный. Вот честное слово первый раз меня так назвали. Даже не сразу сообразила, к кому он обратился, чуть озираться по сторонам не начала.

- Значит, мастером игрушек ты не собираешься становиться? Хорошо. Слушай, тогда может, согласишься недельку пожить у эльфов? Научишь их как с домашними животными обращаться. Они ведь не знают ничего или затискают, или закормят, или еще что сделают, - посмотрела на Грэга в поисках поддержки и улыбнулась, заметив его согласный кивок.

- Конечно-конечно! – радостно воскликнул парнишка, оглянулся на толпу и крикнул: - Мам, пап, я скоро вернусь.

Этот парень просто чудо какое-то! Рекордсмен по сборам в дальнюю дорогу.

- Вещички с собой взять не хочешь? – язвительно поинтересовалась я. - Неделя срок немалый.

- А я очищающие амулеты уже сам умею делать, - расплылся в довольной улыбке гений и беспечно махнул рукой. – Справлюсь.

Во двор ввалился незнакомый мужчина, сунул парню в руки кошелек с монетами и пригрозил пальцем:

- Хорошо себя веди, сынок, по тебе эльфы обо всех людях судить будут.

Вот как тут в Росинках все быстро и четко! Надо - отправляйся, но честь береги. Я слегка опешила от такого отношения. А где слезы, сомнения, переживания? Долгие проводы? Где зареванная мать, в конце концов? Мужчина незаметно для сына подмигнул Грэгориану и важно удалился к забору. А мне сразу стало понятно, что ребенка отпускают совсем нелегко, просто доверие к своему принцу перевешивает все тревоги. Люди уверены что Грэг не оставит мальчика и устроит все в лучшем виде. Недаром даже эльфийский король доверил ему своего сына. Когда поняла, чуть не расплакалась от умиления, но дорогой супруг не дал разгуляться нахлынувшим эмоциям и жестко скомандовал:

- Время!

Мы приняли в свою тесную компанию парня со щенком и, помахав ручками на прощание, исчезли на глазах изумленной публики. Да-да, мы высочества такие, после нашего появления все деревни еще долго гудят от чудес и новостей.


Первое что бросилось в глаза после мельтешения портала это огромная бабочка на прекрасном гигантском цветке. Значит, полет удался, приземлились точно в цель. Второе что бросилось в глаза это колея, которую за незначительное время нашего отсутствия вытоптала вокруг портального круга королевская чета. Кроме шуток траву утоптали как стадо слонов. Нервы эльфы потратили зря, но последующее вознаграждение окупило все страдания.

- Мамочка, папочка, смотрите! – закричал маленький принц и сунул под нос родителям корзинку с котятами.

Начались радостные охи и ахи, сюсюканье и прочее выражение нахлынувших чувств.

Грэгориан отловил придворного мага и познакомил его с Рониристином, попросив на время проживания парнишки, взять того в ученики. Нет-нет, если он конечно достоин. Только так и никак иначе. Маг окинул взглядом человеческого ребенка и согласно кивнул. Где два ученика там и третий не помешает, заодно посмотрим, на что люди способны.

- Ваше высочество, а как же кошки-собачки? Меня же для того позвали, - забеспокоился осчастливленный пацан.

- Не корову же привели. Объясни и контролируй, больше от тебя ничего не требуется, а сам пользуйся моментом и держись этого мэтра. В магии он просто зверь, - хмыкнул хитрый принц Цамалака. – Эльфы в нашей академии учатся, а ты здесь учись, пригодится. Родителям каждый вечер звони, связь теперь есть, и мои координаты запиши на всякий случай. Давай, дерзай, парень, я в тебя верю.

После такого напутствия дерзал бы даже дурак, а умненький доморощенный гений засветился от привалившего счастья, как бриллиантовое колье на солнце. Учиться эльфийской магии! Ух! О таком он даже не мечтал.


Грэг обхватил меня за талию и повел во дворец, где усадил на мягкий диванчик у стены и сам устроился рядом с чувством хорошо проделанной работы. Так мы и сидели тихонько прижавшись друг к другу и смотрели на творящийся вокруг беспредел.

А посмотреть было на что. Народ бегал как заведенный. Эльфы подходили к корзинкам и благоговейно пялились на котят, умиляясь и вознося хвалы лесу. Прибежали друзья Анри, и я поначалу решила, что у меня троится в глазах, но потом присмотрелась и поняла, что один мальчишка немного постарше, а второй помладше.

Щенок подал голос, звонко тявкнув, и новая волна охов пронеслась под потолком древнего дворца. Счастливый Рони отвечал на бесконечные вопросы, попутно требуя заменить глубокую чашку на блюдце и принести воду, молоко, мясо. Анри объявил конкурс на лучшее имя для собачки, которая вырастет с медведя.

Подошли Симерин с Баженой и молча сели рядом с нами.

- Оказывается, какой то умник-оракул, предрёк, что когда домашние животные вернутся в дома эльфов, в Каелале наступит полная гармония, - через пару минут созерцания счастливой суеты, просветил нас мэтр. – Поэтому ажиотаж такой.

- А я под это дело парнишку способного в ученики местному светилу определил, - признался Грэгориан. – Раз обстоятельства так сложились.

- А работать мы сегодня будем? – я наморщила носик.

- Конечно, хоть пару городов посетить надо, - вздохнул мэтр тоже не горящий желанием променять радостную обстановку на компанию трарей.

- Вставайте, бездельники, расслабились совсем! – прикрикнула Бажена и все послушно поднялись. Эти бывшие комсомолки, спортсменки, активистки бывают очень убедительны.


* * *

Вернулись мы вечером после посещения трех крупных городов злые и… очень злые. Трари на контакт не шли, вернее, общаться то они общались, но все их речи (если можно так назвать корявые фразы) были писклявыми дифирамбами повелителю.

Мэтр Симерин объяснял местным магам правильный рацион для пришельцев, чтобы те не погибли от жажды, маги опускали глаза, презрительно кривили губы, делая вид, что слушают, запоминают и больше ничего. Мы тоже опускали глаза. Не нам судить этих эльфов, не нас тиранили тысячу лет, не у нас уничтожили всех кошек и собак. И не нас будет мучить совесть.


Как оказалось в Каелале, вопреки всем надеждам, для нашей предстоящей миссии не нашлось никакой дополнительной информации по Туфибесу. Придется довериться Фулфику и вездесущему русскому «авось».

- Знаете, ребята, - я обвела взглядом нашу команду, - мне это все надоело. Ничего больше не выжмем из местных пленных, хватит резину тянуть. Оправляемся на Туфибес и точка. Главное мы знаем: воздух там есть, воду нужно брать, а остальное приложится. Разделаться уже с этой проблемой, а после можно и планы строить и спокойно жить.

Мне никто не возразил. Грэгориан объявил завтрашний день выходным, чтобы мы хоть столицу эльфийскую посмотрели и отдохнули перед командировкой в Туфибес.


Прогуляться по старинному городу интересно… историкам. Вот мэтр Роданисан от восторга из штанов бы выскакивал, а нам с Баженой все это убожество и неустроенность напоминали заброшенные деревеньки, мимо которых провели электричество. В кои то веки мы с бабушкой проявили солидарность и сошлись во мнении, что с удовольствием прогуляемся по Елесандру через годик-другой. А что, если они, едва освободившись от захватчиков, спутники на орбиту запускают, то за год вполне приведут столицу в полный порядок.

Грэгориан провел с Рони инструктаж по построению портала в Росинки, переместился с ним пару раз туда и обратно, натащив заодно кучу всевозможных игрушек. Так же познакомил парнишку с розовой лошадкой в королевском парке, выписал безвременное разрешение на перемещение и выдал несколько листьев, на всякий случай. Парень радостно учился, кивал, но порлитусы спрятал куда подальше. Ему здесь нравилось, он сдружился с принцем и учитель оказался очень приятным мэтром. Через год Рони планировал поступить сразу на третий курс. Кто бы сказал еще вчера, что жизнь скромного, хоть и талантливого, деревенского парня изменится в одну минуту, ни за что бы не поверил. Спасибо Графине, что вовремя родила щеночка. От каких незначительных событий иногда меняется наша жизнь в ту или иную сторону.

* * *

Анельен встретил путешественников ласковым зимним солнышком. Дворец радостными криками мальчишек и других обитателей. В гостях хорошо, а мы дома!

Вернуться мы умудрились к завтраку и за столом поочередно рассказывали о своих приключениях и добыче котят. Мальчишки слушали, открыв рот, и недвусмысленно намекали, что у них мало друзей, совсем мало ровесников, да. Особенно с золотыми волосами. Эльфов вообще только два. Намеков мы в упор не понимали, Грэг только дал племяннику координаты переговорника Анри и посоветовал звонить в определенное время.

После завтрака последовал подробный отчет его величеству и поход в ДУМу, уточнять детали с завербованным инопланетянином.


- Фулфик, солнышко мое ясное! – первое, что вырвалось у меня при встрече с лупоглазым парнишкой. После злобных эльфийских пленников мой пришелец выглядел миленьким зайчиком. Ведь он, правда, на самом деле миленький и не способен притворяться ведь так? Ведь он вполне искренне сам хочет избавиться от повелителя? Если бы трари могли лгать и изворачиваться, то из десятков опрошенных нами в Каелале хоть один бы, да и схитрил. Прикинулся хорошим лишь бы найти способ вернуться обратно. Но нет. Все восхваляли босса и обещали скорую расправу над людьми. Нам все равно ничего не остается, как довериться малолетнему пришельцу. Ведь не может этот малыш быть расчетливой сволочью. Надеюсь, что не может.

- Линаря! – не меньше обрадовался парнишка. – Пришла.

- Домой хочешь? – спросила, усаживаясь за стол напротив Фулфика.

- А можно?

- Только с нами, ты же знаешь.

- Знаю. Хочу с вами. Повелитель плохой. Дед погиб. Дядя ушел. Потом расскажу. Там.

- Тебе здесь тяжело разговаривать? – догадалась я о косноязычности парня.

- Да. Да, - активно закивал головой пришелец.

Мэтр Симерин, наблюдающий за встречей, выдвинул стул и сел за стол. Грэгориан с Баженой последовали его примеру.

- Придется постараться, Фулфикул, - обратился к пришельцу мэтр. - Нам необходимо выяснить очень важные детали о твоем мире.

Парнишка серьезно кивнул, и три часа пролетели в «увлекательном разговоре». Выглядело это примерно так: мэтр толкал речь минуты на две, в ответ получал «да» или «нет». Грэг уточнял, Фулфик кивал или вертел головой в разные стороны. На мой вопрос: когда нам лучше всего отправляться в его мир, инопланетянин долго смотрел на ладошки, загибая пальцы и производя в голове какие-то расчеты, а потом уверенно сказал:

- Можно идти завтра. Там день.

- Обалдеть! А мы бы дураки ночью поперлись, - всплеснула руками бабушка. Похоже, после трехчасовой пытки разговором с детсадовским ребенком сдали нервы. Я расхохоталась и решила уточнить:

- А можно послезавтра, нам бы сегодня выспаться.

Фулфик задумался, а потом пожал плечами.

- Послезавтра тоже день. Можно.

Бажена закатила глаза. Мэтр Симерин побарабанил пальцами по столу и стал рассуждать вслух:

- Судя по рассказу выходца из Туфибеса, воздух там есть. Я заказал шесть сумок с самыми мощными амулетами расширяющими пространство. По две сумки каждому, не считая Линарии. Бутыли с водой нам уже готовят из расчета, что в среднем человеку достаточно употребить два литра в день. Лучше конечно по три. Если по времени мы пробудем там неделю, значит, получается двадцать один литр. Округлим до тридцати, возьмем по пятнадцать литров в каждую сумку, больше все равно не поместиться. Амулеты, конечно, расширяют пространство и уменьшают вес, но всему есть предел, еще ведь и продукты надо взять. Больше пяти трехлитровых бутылок в одну сумку не затолкаешь. Пятнадцать умножить на шесть… девяносто.

- Нужно еще две сумки, - подсказал Грэгориан. – Я понесу.

- Я! Я понесу, - воскликнул возмущенно трарик. – Я же с вами. Вместе.

Его высочество усмехнулся и кивнул. Правильно, пусть отрабатывает свою доставку домой. Парнишка радостно сжал кулачки. Видимо ему очень хотелось быть полезным.

- А вдруг там жарко? Фулфик говорит «тепло», но кто его знает, что он имеет ввиду? Может, для него сорокаградусная жара – тепло? – Грэгориан тяжело вздохнул.

- Это только пить, а умываться как же? – подхватила эстафету Бажена. – Мы люди, нам необходимо мыться каждый день хоть частично. Соленая вода для этого категорически не подходит.

- В том то и дело. Продукты тоже нужно брать с собой. На всякий случай не скоропортящиеся, вдруг там магия разрушится?

- Влажные салфетки! – осененная гениальной мыслью, я полезла в сумку и достала пачку земных «очищающих амулетов». Вернее то, что от нее осталось.

Мэтр вытянул ароматную тряпочку и внимательно разглядел со всех сторон. Фулфик тоже потрогал, понюхал, скривился и сказал свое веское «фу!».

- Хранятся в воздухонепроницаемой упаковке, поэтому долго остаются влажными. Замечательно! Пойду, озадачу наших магов, и пусть только попробуют не сделать за сутки, уволю всех на фиг, - пробормотал Симерин и умчался к коллегам.

- На фиг? – я опять расхохоталась. – Бажена, да ты прекрасно влияешь на своего мужчину. Правда, я всегда считала, что ты и слов таких не знаешь.

- Это он у тебя нахватался, - колюче огрызнулась бабушка, - да и я заодно. Это же слова паразиты: один раз услышал - из головы не выкинешь. А ты частенько за выражениями не следишь.

- Девочки, не ссорьтесь, - мягко попросил Грэгориан.

- На фиг, - довольно улыбнулся Фулфик.


Следующий день полностью был посвящен сборам в предстоящую командировку. Как это обычно бывает, потом обязательно выяснится, что что-то забыли, как ни составляй список необходимого. Главное вода и еда. О сроках никто даже не заикался. Не-из-вест-но! Мэтр Симерин притащил еще две безразмерные сумки, заявив, что нечего Фулфику отправляться налегке, пусть отрабатывает возвращение домой. Парнишка засиял от радости – он не обуза, он полезный. Еще глазастый инопланетянин уверял, что днем тепло, поэтому много одежды брать не нужно. Означало ли это заявление, что мы справимся за один день, было не понятно. Каждый понимал, что это нереально, чувствовался какой то подвох, на всякий случай взяли легкие пледы.


К вечеру закончили сборы и, оставив мэтра с Баженой педантично перепроверять запасы, мы с Грэгом отправились отдыхать. Ехидно еще подумала, что старики есть старики, как бы молодо они не выглядели, восприятие мира уже совсем другое. Пофигистов среди них редко встретишь, жизнь научила ко всему относиться с недоверием. Вот пусть и занимаются провиантом до посинения, а нам молодым нужно развлечься.

Неожиданно вспомнила, что у меня где-то есть собственный котенок и предложила супругу проведать наше переложенное на чужие хрупкие плечи хозяйство.

В комнате Диона мы узрели чудесную картину, услаждающую взор любого родителя. Взобравшись с коленями на мягкие сидения стульев, расставленные вокруг стола, мальчишки дружно склонились над толстой книгой и что-то активно обсуждали, позабыв обо все на свете. Над ними белым пятном на темно-зеленой шторе выделялся маленький котенок, на которого дети, занятые интересным делом, не обращали внимания, а зря, между прочим. Ландыш, судя по хитрющим глазкам, усердно выбирал себе жертву, решая, на чью макушку спрыгнуть. Заметив законную хозяйку, неожиданно появившуюся в комнате, пушистик активно засеменил лапками и забрался под самый потолок. Интересно, если я ему докУменты предъявлю, что он моя собственность, слезет?

Грэг проводил взглядом мелкую живность и плюхнулся на диван, а я подошла к детям и заглянула в книгу через плечо принца. Интересно же, что могло так заинтересовать прытких непосед, что они ничего вокруг не замечают. Толстенный талмуд оказался атласом растений Цамалака.

- Ботаникой увлекаетесь? – удивленно спросила юных мичуринцев, которые от неожиданно прозвучавшего голоса дернулись и стукнулись головами.

- Ой, Линария, - почесывая лоб, удивленно уставился на меня Дион. – А мы имя выбираем для щеночка Анри.

- Это вы молодцы, - похвалила рвение малолетних любителей природы, села рядом с Грэгорианом на диван, закинула ногу на ногу и, состроив невинные глазки, требовательно спросила:

- А где мой котенок?

- Как где? – мальчишки закрутили головами в поисках пушистика.

– Здесь был только что.

- Он спал на подушке.

- Да куда он делся то?

Дальше началось что-то невообразимое. Не обнаружив котенка на привычном месте, дети повскакивали со стульев и принялись активно разыскивать пропавшего питомца. Они заглядывали под мебель, в шкафы и даже в вазы со шкатулками, извлекая оттуда цветы и мелкие предметы. Мальчишки в три голоса звали исчезнувшего любимчика, кыс-кыская, ползая на четвереньках, и обвиняя друг друга в безалаберности. Мы с Грэгом восседали на диване и наслаждались развлекухой. Как собственно и Ландыш, который оседлал карниз, и с интересом наблюдал за передвижениями своих нянек, иногда помахивая лапкой, видимо, пытаясь оттуда словить самого активного.

Мы бы еще повеселились, но дети совсем раскисли, да и комнату необходимо было спасать, пока разгром, учиненный тремя малолетками, не достиг своего апогея.

- Что вы по полу лазаете? Вдруг Ландыш уже летать научился? – закинула первую подсказку. Как ни странно, но она сработала и мальчишки, задрав головы, стали искать парящего под потолком питомца.

- Да вон же он! – радостно воскликнул Стэф, показывая пальцем на карниз, и приказал: – Слезай!

- Ура нашелся! Как же он слезет тебе? – возмутился Зарт. – Нужно снимать.

- Лестница нужна! – внес предложение Дион. – Садовника с лестницей надо позвать.

- Точно-точно, - согласно покивал Грэгориан и дополнил количество участников спасательной операции: - Еще конюха с конями и стражников с мечами. А может, сразу короля позовем?

- Нет, папу не надо, - возразил маленький принц, - но, дядя, как же его снять? Слишком высоко.

- Как забрался пусть так же и спускается, - дядя сегодня был особенно добр и человеколюбив. – Жрать захочет, слезет.

Мальчишки изумленно вытаращили глаза, я прыснула и, прикрыв лицо ладошками, уткнулась в колени своего несравненного супруга, сдерживая приступ хохота. Обожаю Грэгориана! Иногда он может на грубость ответить холодной рассудительностью, а иногда такое отмочит. Нет, вообще-то он очень воспитанный и сдержанный обычно. Наверное, с Оськой переобщался или скорей всего злобные эльфийские трари расстроили нервную систему. Мэтр вон тоже уже подчиненных на фиг посылает. Ну ничего, на Туфибесе подлечат нервишки-то.

Растрепанная троица стояла, смущенно переминаясь с ноги на ногу в полном недоумении и непонимании происходящего. Видимо, дядя Грэгориан раньше так грубо не выражался. Я взяла себя в руки, вытерла выступившие от смеха слезы и спросила:

- Интересно, а кто будет убирать весь этот бардак?

- Сами уберемся, - печально вздохнул Дион и сел рядом со мной. – Линария, а как в твоем мире называли собак?

- По-разному, зависит от породы. Если маленькие и безродные – Шарик, Бобик, Малыш, Пупсик, – мальчишки оживились и захихикали. – А если большие и злые – Дик, Мухтар, Джек, Ральф. Но мне кажется, вам лучше самим придумать. Я бы предложила назвать щенка Анри – Первый, потому что он первая собака появившаяся у эльфов, но боюсь, что получится как с Маркизами и Графинями. Все начнут называть собак числительными и скоро Каелал заполонят – Пятнадцатые, Семдесятпятые или Тысячадвестисорокдевятые.

Мальчишки уже смеялись от души. Неожиданно мне на колени запрыгнул Ландыш, которому надоело подпотолочное одиночество и дети восторженно запищали, радуясь подвигу маленького шторолаза. Потом мы вместе наводили порядок, весело шутя и подкалывая друг друга, изучали атлас растений, выискивая звучные названия и радовались теплой домашней атмосфере. Чудесный, замечательный вечер. Именно то, что нужно перед командировкой в неизвестность.


Отбытие запланировали на раннее утро, когда любопытные дети и прочие жильцы дворца еще досматривали последний сон. С его величеством попрощались вечером, попросив не сыпать соль на раны с утра пораньше. Долгие проводы, лишнее расстройство. Король внял разумным доводам, признавшись, что сам ненавидит прощаться, и приказал всем обязательно вернуться. Результат не важен. Главное выжить и вернуться. Это приказ! Да поняли мы, поняли, сами хотим.

Помощник мэтра Симерина привез на мабезконе Фулфика и доставил его прямо к портальной площадке. Оделись командировочные почти одинаково: брюки, рубашки, куртки и удобная обувь на плоской подошве. Где мальчики, а где девочки понять можно только по росту и длине волос. Хотя мужчины в отличие от нас были вооружены мечами, а мы только красотой.

Мои попутчики обвешались небольшими по размеру сумками с длинными лямками, как новогодние елки игрушками. Глядя со стороны и не скажешь, что на каждом из них сейчас по тридцать литров воды и по несколько десятков килограмм продуктов. Какая прелесть эти амулеты! Я же довольствовалась своей сумочкой ничуть не волшебной, но проверенной жизнью, запихав в нее все оставшиеся от прошлых приключений земные приспособления кроме зонта, справедливо рассудив, что в мире где, по словам Фулфика, «не идет вода с неба» он не пригодится. Так же захватила незабвенную поллитровочку и бутерброды. Больше не влезло. Часов на шесть хватит: перекусить, запить и все, дальше только ласты склеить.

Мы стояли готовые к отправке, и терпеливо ждали, когда мэтр отдаст последние указания трарю:

- Ты же помнишь, что нам необходимо попасть в то место, где нас не засекут?

- Да. Есть место.

- Никто не должен догадаться, что ты вернулся.

- Понимаю.

- Не подведи нас, малыш.

- Фулфик не дурак.

Симерин тяжело вздохнул, сомневаясь в адекватности проводника, но другого просто не было, и окинул взглядом команду, соображая как удобнее встать, чтобы не растеряться по дороге. Фулфик пригрозил мне пальцем и строго пропищал, покачивая головой из стороны в сторону:

- Линаря! Не трогай!

- Да не волнуйся ты, мультяшка моя. Тебя обнимет Бажена, ее мужчины, а я вцеплюсь в Грэга. К тебе не прикоснусь, но, - ласково улыбнулась мужу, - дорогой супруг, будь так любезен, отдай на время переноса сумочки, оснащенные драгоценными амулетами Фулфику, а то мне и деваться некуда. Фулфик, осилишь?

- Да. Давай.

Грэгориан послушно перевесил свою ношу на тонкую шейку мальчишки, который ощутимо сгорбился под лишним весом, и тоже пригрозил мне пальцем:

- Линаря, - подражая Фулфику, серьезно сказал муж, - держись крепко. А еще лучше будет, если я приобниму тебя одной рукой, для надежности.

- Да куда я денусь с подводной лодки? Не в моих интересах отпочковываться и отделяться от коллектива, вцеплюсь как клещ, развода не получишь, - оттарабанила как по писаному.

- Умная, - восхитился Фулфик.

- Есть в кого, - пробурчала Бажена.

- Хватит болтать, - состроил строгую рожу Симерин.

- Люблю тебя, - ласково шепнул супруг.

- Поехали! – воскликнул Фулфик, и землянки вздрогнули. Из головы сразу выветрились все мысли, оставив только надежду, ведь Гагарин после своей знаменитой фразы вернулся домой.


* * *

На этот раз по ощущениям полет проходил гораздо дольше. Я крепко держалась за Грэгориана, до боли вцепившегося в мою руку и понимала – боятся все. Причем не за себя, за любимого. Как же тяжело будет нам вместе перед лицом опасности. Вот остались бы мужчины дома, мы с Баженой сами бы справились со спокойной душой. Уверена, наши половинки рассуждали точно так же. Да это и понятно. Но делать нечего будем вместе бояться и вместе останавливать на ходу туфибесских коней. Образно выражаясь, конечно, травоядных животных на планете трарей не водится, в связи с полным отсутствием травы. Если я правильно поняла лепет Фулфика.


Никто не поспешил разжать объятия, когда мы почувствовали твердую почву под ногами, с минутку осознавая, что портал сработал и перенос состоялся. Первым очухался Фулфик. Он пошевелил плечами, избавляясь от чужих конечностей, и радостно воскликнул:

- Дома!

Его крик послужил сигналом к действиям. Мужчины насторожились и схватились за рукоятки мечей, мы с бабушкой огляделись и удивленно ахнули. Да и как не удивиться, если вокруг насколько хватало взгляда, расстилалось огромное поле, усыпанное серыми камнями. Самые маленькие были размером с арбуз или тыкву, а самые большие – возвышались в половину человеческого роста. Наверное, их можно было назвать валунами, если бы все они не были практически круглой формы, но не гладкие, а словно грубо обтесанные со всех сторон топорами пьяных лесорубов. Или дикарей. Огромная площадь, усыпанная каменными шарами, вызывала ассоциации с фантастическими фильмами про другие планеты. Хотя, что это я? Мы и есть на другой планете. Ну, здравствуй, Туфибес!

- Дома! Я дома!

Фулфик скинул сумки на землю и принялся легко прыгать с камня на камень, весело вереща:

- Я же говорил, что все получится, а вы мне не доверяли. Здесь нас никто не сможет обнаружить. Жбугово поле впитывает все магические эманации. Лучшего места не найти.

Четыре человека замерли в изумлении, глядя на выкрутасы еще минуту назад инфантильного и косноязычного мальчишки. Даже окружающий вид, необычный для человека, отошел на второй план.

- Товарищи, что происходит? Неужели это наш Фулфик скачет как кузнечик и стрекочет как сверчок, или нам его в портале подменили? – я в недоумении покосилась на друзей. – Не верю своим глазам и ушам. Или вы этого не видите, просто у меня глюки? Аллергия на другой мир разыгралась?

- Линаря, никто не подменил это я - твой мультяшка, - плавно перепрыгнув с валуна на камень лежащий передо мной, парнишка подлетел и затрещал писклявым голосочком: - Что ты удивляешься? Я же говорил, что у вас там все тяжело. Ходить, говорить, использовать магию, дышать. А дома хорошо!

Мэтр Симерин, при упоминании о воздухе, вдохнул полной грудью и закашлялся.

- Дышать здесь можно конечно, но до идеала далеко. Тебе как, Бажена?

Бабушка принюхалась, сморщив носик, и небрежно махнула рукой:

- Как в загазованном мегаполисе, тяжеловато. Но ничего, жить можно потерпим.

- Хороший воздух не клевещи, женщина, - возмутился Фулфик и легко перепрыгнул на другой камень, стоящий метрах в трех от меня. – Пойдем, попрыгаем, Линаря. Здесь так легко!

Я усмехнулась, дивясь прыткости мальчишки, и шагнула ему навстречу. Шагнула и обомлела. Подпрыгнула, чтобы убедиться в безумном предположении и подлетела вверх на полметра. Я взвизгнула, Грэг кинулся ко мне, схватил за руку и сам удивленно посмотрел под ноги.

- Мама дорогая! Чувствую себя пушинкой! Да скиньте вы с себя эти сумки, мэтр, здесь гравитация пониженная. Не на много, но чувствую себя, словно килограмм пять сразу скинула, а то и все десять. Оу, круто! Сбылась мечта блондинки!

Я заскакала, схватив любимого супруга за руки. Симерин аккуратно сложил сумки на землю и принялся экспериментировать, пытаясь с места запрыгнуть на камешек побольше. Настоящий горный архар или сайгак. Бажена восторженно пищала, подпрыгивая, как нежная лань. То бишь коза. Кто не мечтал попасть на Луну и испытать на себе непривычную для человека гравитацию? Честно скажу – я. А вот моя бабушка, поклонница великого космоса, очень даже мечтала. Белая полоса у человека началась, мечты сбываются одна за другой. Это конечно если не считать нашего незавидного положения на чужой планете.


Вволю напрыгавшись и привыкнув к новым возможностям организма, Грэгориан вспомнил, наконец, что в этом зоопарке на выезде он главный и объявил военный совет. Его величество даже не намекал, он безапелляционно заявил, что в команде должен быть командир и им будет его высочество Грэгориан. Потому что принц достаточно образован, чтобы принимать решения, прислушиваться к мудрым советам мэтра и принимать во внимание мнения остальных членов команды. Никто и не спорил, особенно «остальные».

Мы успокоились и сели в кружок на теплые круглые многоугольные камни. Странно, судя по солнцу, которое не так давно показалось из-за горизонта, сейчас позднее утро, а камни успели прогреться. Или не успели остыть. Я тут же озвучила свои наблюдения и люди повернули головы к местному жителю, ожидая объяснений. Абориген пожал плечиками и фыркнул:

- Это же Жбугово поле, здесь всегда так.

- Хорошо, Фулфик, позже ты нам подробно объяснишь, а сейчас давайте подведем итог перемещения. Что мы имеем? – не стал вдаваться в подробности странного поля Грэг.

Мэтр Симерин, которому по большому счету и был задан вопрос, скрупулезно и со всеми подробностями начал отчет-рассуждение:

- Первое и самое главное – воздух есть, второе и не менее главное – амулеты не пострадали, все запасы воды и продуктов в целости и сохранности. Гравитация планеты отличается от аякской, но передвигаться можно. Даже легче. Наоборот было бы гораздо хуже. Осталось понять в какую сторону двигаться и вперед.

- Никакой опасности для жизнедеятельности организма не наблюдается, - зачем-то сумничала Бажена. Я хмыкнула – не иначе у нас теперь два мэтра. Сбылась еще одна заветная бабушкина мечта: не опускаться до недалекого мужчины, а подтягиваться до его высокоинтеллектуального уровня.

- Фулфик нормально заговорил! – моя новость, по-моему, самая замечательная.

Грэгориан усмехнулся и кивнул парнишке:

- Тогда рассказывай, говорун ты наш. Здесь настолько жарко, что камни нагреваются?

- Нет, просто на Жбуговом поле всегда так. Вы не волнуйтесь, климатические условия на Туфибесе вполне приемлемы для аякцев. Никакой опасности для жизнедеятельности ваших организмов не ожидается, - оттарабанил мальчишка и хихикнул, глядя на выпучившую глаза Бажену. И чтобы у нас не осталось никаких сомнений по поводу его умственных способностей, довольно добавил: - Фулфик не дурак.

- Откуда ты таких слов нахватался? – бабушка вперилась взглядом в смутившегося аборигена. – У вас тут наука развита до уровня космолетов? Почему раньше мямлил только?

Парнишка тяжело вздохнул и, сгорбившись, печально признался:

- Нет у нас никакой науки, а слов я от вас нахватался еще на Аяке. Мы так сложно никогда не выражаемся. Последнюю фразу вообще за тобой повторил. Ну, просто чтобы вы поняли, что я способный.

- Ладно-ладно, не переживай, малыш, мы все поняли. Ты лучше вот что скажи, - мэтр Симерин пересел на камень лежащий рядом с Фулфиком и по-отечески приобнял парня за плечи, - если я магию применю, ее ваши засекут?

- На Жбуговом поле магичь сколько хочешь, - с готовностью ответил абориген. – Оно все всплески впитывает и не выпускает за свои пределы, а в другом месте могут и почувствовать непривычную магию. Простые жители внимания не обратят, но маги повелителя могут.

Мэтр, не откладывая дело в долгий ящик, тут же намагичил маленький огонек и удовлетворенно кивнул головой. Работает.

- Воду опреснить сможете? – я вспомнила о насущном.

- Пробовать надо, сейчас ничего с уверенностью сказать не могу, - не стал вселять ложных надежд придворный маг.

- Ладно, основное выяснили, - Грэгориан решил, что разговоров на сегодня хватит. - Теперь рассказывай, Фулфик, каков наш дальнейший маршрут?

Парнишка сразу посерьезнел и рассудительно принялся объяснять:

- Во-первых, вам чтобы вернуться обратно, нужно добыть листья порлитуса, правильно? Правильно. Это самое главное, хотя вы думаете, что важнее сначала сразиться с повелителем, но это не так. Папа говорил, что сначала нужно предусмотреть возможные ходы для отступления. Подстраховаться. Ведь повелитель может просто уничтожить деревья или еще какую-нибудь гадость сделать. Поэтому идем в лес, но чтобы вы зря не волновались, сразу скажу, что это как раз по пути к дворцу повелителя. Правда, лес охраняется, но с этим на месте разбираться будем.

- Разумно говоришь, - похвалил Грэгориан. – Дорогу знаешь?

- Конечно, мы с другом не раз уже пытались проникнуть… в общем дорогу знаю. Пройдем Жбугово поле, потом равнину, а там и до леса недалеко.

- Тогда пошли, разбирайте вещи.

С одной стороны мне стало неловко, что весь груз потащат другие, но бабушка удивленно приподняла брови, нацепив сразу две сумки, и заявила, что они и до этого были не очень тяжелые, а на этой планете стали почти невесомые. Фулфик подхватил свою поклажу и как настоящий джентльмен предложил Бажене отдать ему свои сумки, когда она устанет. Ему вообще легче всех, он природный маг воздуха и практически не ходит, а левитирует. Однако!


Грэгориан сдвинул обе сумки на одну сторону, чтобы я смело шла с ним рядом на безопасном для амулетов расстоянии, мэтр Симерин взял Бажену за руку, и мы пошагали следом за нашим резко поумневшим и расшалившимся проводником. Правда, пошагали это громко сказано, приходилось постоянно перепрыгивать и обходить многочисленные камни и валуны.

- Ну прям поле каменных бахчевых, - ворчливо выражала свое мнение бабушка, преодолевая многочисленные преграды, – в уборочную страду. В особо урожайный год. Конца и края ему нет.

- У всего есть начало и конец, Бажена, - философски изрек мальчишка. - Это поле не очень большое. Есть вообще огромное, только далеко отсюда. А что такое «бахчевых»?

- Это овощи такие растут на Земле, дыни и арбузы, - ответила бабушка, не став с пеной у рта, как бывало дома, доказывать, что арбуз ягода. Правильно, кому это здесь интересно, не Фулфику точно.

- У нас ничего не растет, - вздохнул мальчишка. – Только порлитусы.

- А как же лес? – я возмутилась, уличив парнишку во лжи. Ведь сам только что говорил.

- Ну там только порлитусы и растут, - развел руками Фулфик. – Такой у нас лес.

- Ничего себе! А что это за поле вообще? – мэтр Симерин недовольно огляделся вокруг. – Зачем?

- Как зачем? Здесь жбуги живут, мы на них охотимся.

- Они не опасны? Что собой представляют? Как выглядят? – сразу схватился за оружие и принялся оглядываться по сторонам въедливый маг.

- Днем не вылезают, не волнуйся. Большие толстые червяки с острыми зубами, - Фулфик развел руки в стороны изображая толщину червяка. – Вот такие, а в длину как я и даже больше.

- Фу, какая гадость, - поморщилась Бажена.

- Ничего не гадость, - обиделся мальчишка. – Очень вкусное мясо, а главное шкура! Мы из нее одежду шьем, посмотрите на мои вещи. Вот вы откуда берете вещи?

- Шьем из ткани, - ответила не задумываясь, это я хорошо знаю.

- А ткань откуда берете? – заинтересовался любопытный парнишка.

- Из растений или шерсти животных делаем.

- Вот. А у нас ничего не растет. Одежду можно сшить только из шкуры жбуга, поэтому мы каждую ночь на них охотимся.

- Каждую ночь? Да вы их так всех поубиваете, где потом одежду брать будете? – удивилась Бажена.

Фулфик рассмеялся, взлетел выше и развел руки в стороны показывая на поле.

- Разве всех перебьешь? Смотрите сколько их!

- Где? – два нежных создания, в смысле я и бабушка, с визгом одновременно запрыгнули на ближайший валун и трусливо поджали ноги. Парнишка расхохотался.

- Ну на одном из них вы сейчас сидите вообще-то.

Блондинок с камня как ветром сдуло.

- Ты хочешь сказать, что это жбуг? – я наклонилась к самой поверхности валуна, с содроганием представляя, как он внезапно откроет страшную зубастую пасть и с радостным криком: «сюрприз!» затащит меня в свое нутро. – Это не камни, а живые существа?

- Не бойся, Линаря, они еще не родились. Вот следующей ночью этот большой расколется, из него появится жбуг, а обломки снова зародят нового червя. Сколько хочешь можно охотиться, они никогда не закончатся.

- То есть мы сейчас находимся в огромном инкубаторе что ли? И это все яйца… личинки… кладка… Фантастика! – Бажена от необычности происходящего даже бояться перестала, на всякий случай все же уточнив: – Но сейчас точно не вылезут?

- Нет, солнечный свет их ослепляет, только ночью начнут появляться, - заверил Фулфик и заскакал по глыбам с удвоенной радостью, смутно кого-то мне напоминая. Сделав усилие, напрягла мозги и вспомнила. Точно - Криса! Именно так радовался свободе эльфенок, когда я сняла с него рабский ошейник. Бедные мальчишки столько натерпелись и виноват во всем пресловутый повелитель. Ух, попадись он мне! Ага, сказала блоха собаке.

- Надеюсь, до наступления ночи, мы покинем это гостеприимное местечко? – уже полностью пришла в себя бабушка, изображая из себя невозмутимую покорительницу планет, и даже брезгливо поковыряла ноготком…каменную личинку.

- Сто раз покинем, - пообещал Фулфик и тяжело вздохнул, вдруг резко чему-то расстроившись. – Нам нужно идти на запад, но если немного свернем сейчас в сторону, увидим долину и я покажу вам свой город. Свой дом.

- Никто не должен знать, что ты вернулся, - напомнил мэтр.

- Издалека посмотрим. Очень издалека, хорошо? – сказала бы, что парнишка состроил щенячьи глазки, да вот только его фасеточные гляделки совсем для выражения чувств не приспособлены. Зато печально опустились уголки губ, плечики и весь он как-то скукожился и поблек. Ребенка стало нестерпимо жалко, и щенячьи глазки состроила я.

- Грэг, ну пожалуйста, давай посмотрим на город Фулфика. Интересно же.

Долго упрашивать не пришлось, не одной мне стало интересно, где живут инопланетяне. Мы двинулись за осчастливленным парнишкой, рассуждая об укладах жизни различных миров. Мэтр Симерин вообще разошелся, сопоставляя различные детали.

- Все верно, люди так устроены, что могут выращивать лен или овец, а на Туфибесе нет никакой растительности и травоядных животных. Да и как бы тут, что росло без пресной воды? А разумные существа есть. Вот и получается, что выращивают они здесь жбугов, которые и являются основным источником выживания.

- Они сами выращиваются, - хихикнул Фулфик, повернувшись к умному мужчине.

- Ваш мир в корне облегчил вам задачу. Только охотитесь. Кстати, подойди поближе я твою одежду пощупаю.

Парнишка послушно подлетел к мэтру и Симерин на пару с Баженой принялись ощупывать серый комбинезон.

- Похоже на очень тонкую и приятную замшу, - пришла к выводу бабушка. – Сама бы с удовольствием носила. Тебе в нем не жарко? Не потеешь?

- Не… чего? Нет, в этой одежде ни жарко, ни холодно. Очень удобно и чистится легким заклинанием, - похвалился парнишка и проявил любопытство: - А потеешь это как?

- Это когда через кожу выделяется лишняя влага, тело становится мокрым, то есть потным. Особенно если одеться не по сезону или долго бежать, например, - менторским тоном объяснила проблему всего человечества блондинка. Люди бы поняли, трарь брезгливо вытянул губки трубочкой.

- Вода из всего тела? Фу!

- Ну вы нашли тему для разговора, - я возмущенно посмотрела на ученую парочку. – Сразу пить захотелось. Фулфик, а по дороге источники воды будут попадаться?

- Большая река будет, ну и роднички иногда встретятся.

- А в родниках вода пресная? – с надеждой спросила я и тут же разочаровалась, услышав ответ.

- Ты что, Линаря! Очень вкусная соленая водичка, вкуснее, чем в реке. У нас гадости нет.

Грэгориан предложил меньше болтать и беречь силы. Правильно, а то сама возмутилась и сама же о воде заговорила. Дипломатка, блин.

Жбугово поле казалось бесконечным, но если верить тому же Фулфику конец бывает у всего. Вот и огромный инкубатор резко закончился отвесной скалой. То есть получается, что мы все это время шли по ровной, как ножом срезанной, верхушке горы, а теперь дошли до края и увидели обещанную долину, расстилающуюся далеко под нашими ногами.

* * *

Глава 9


Ожидая увидеть обещанную долину, каждый из нас представил себе бескрайний простор, покрытый ковром сочной растительности, но глаза упорно видели такое же серое поле, усеянное камнями. Для людей разница между местными полями и долинами была не видна. Жуткий мир! Особенно если вспомнить, что пресной воды здесь нет в принципе, и наши жизни висят на волоске от гибели случись что с припасами. Реально жуткий.

- Город, - благоговейно прошептал Фулфик.

- Где? – в четыре голоса одновременно спросили непонятливые люди.

- Да вон же, смотрите хорошо, - шестипалая ладошка взметнулась вперед, указывая на родной дом. Видимо.

Я присмотрелась внимательнее и действительно различила среди груд камней определенную последовательность. Навалены они были серыми горками с черными прожилками и между ними просматривались ровные проходы. Вглядевшись еще внимательней, поняла, что никакие это не горки, а самые настоящие дома, сложенные из огромных валунов по типу восточных юрт.

- Эти полукруглые вигвамы и есть ваши дома? – поинтересовалась бабушка, подтверждая своим вопросом мои личные выводы. – Какая интересная архитектура. Как вы умудряетесь их строить-то? Почти пирамиды, только более обтекаемые. Да и камни не плоские, как эти конструкции не разваливаются-то? Кажется, тронешь пальчиком и все.

- Нет, Баженочка, все очень крепко. Мы строим при помощи магии и весь город держится на магии. Ничего еще не сломалось, - с гордой улыбкой за род трарей ответил Фулфик и вдруг ойкнул, прикрыл рот ладошками и испуганно посмотрел на меня, отскочив на шаг назад. Потом наморщил маленький носик и жалобно запричитал: – Лина-аря. Ой, Лина-аря… тебе нельзя в наш город, никак нельзя.

Хм… а это интересно. Воображение нарисовало хрупкую блондинку одним пальцем разрушающую целый город. Камни сыплются, народ в страхе бежит, дети плачут… бррр… Передернула плечами и поспешила успокоить дорогого друга.

- Да не боись, я и не собираюсь. Там же повелителя нет? Ну вот и делать мне там, значит, нечего. Кстати, а почему я не вижу магии? Вот на сумках вижу снизу синее свечение, а город просто серый в черную сеточку.

- Где ты сеточку увидела? – вскинулась бабушка, соорудившая из ладошек подобие бинокля и внимательно разглядывающая местные строения с видом полководца-завоевателя. – Никакой сеточки нет. Сплошные серые камни.

- Мэтр, что скажете? – спрашивать так у профессионала.

Симерин сосредоточился, настроил магическое зрение и удивленно ахнул:

- Их магия черного цвета. Твоя так называемая сеточка, Линария, это крепления между камней. Посмотри еще раз.

Посмотрела, впечатлилась. Да, в этот город мне точно заходить нельзя иначе оставлю бедного Фулфика без крыши над головой. И не только его.

- Сколько полезной информации мы получили, просто взглянув на местный быт, - успокаивающе улыбнулась напряженному Грэгориану. – Теперь знаем, как выглядит магия Туфибеса.

Бажена чрез импровизированный бинокль продолжала рассматривать раскинувшийся в долине город и умиляться, делая для себя открытия.

- Какие малюсенькие человечки, ой, трарики. Все в скафандриках, ну инопланетяне не иначе. Фулфик, а вы не боитесь, что эти ваши жбуги, - бабушка смело похлопала рукой по огромному валуну, - нападут на город?

- Зачем? Как они нападут? – не на шутку озадачился парнишка. По всей видимости, толстые червяки не обладали хищническими замашками.

- Ну вылупится вот этот, например, и свалится вниз, - нарисовала картину захвата дотошная блондинка.

- Это будет большая удача, Бажена, даже охотиться не придется, - Фулфик тяжело вздохнул и печально посмотрел вдаль. До дома рукой подать, а он…

Грэгориан сочувственно покачал головой, обнял мальчишку за плечи и ободряюще улыбнулся:

- Держись, брат! Ты ведь не меньше нашего хочешь победить злобного тирана, ведь так? Потерпи немного, потом будешь в героях ходить. Расскажешь о своей мечте? Ведь у тебя есть мечта, я прав?

Фулфик быстро закивал головой и прижался к понятливому мужчине. Как давно не ощущал он заботы и понимания. Я позавидовала супругу и пожалела в очередной раз, что не могу потискать этого милашку. Хотя, может быть, на Туфибесе мое влияние ослабло? Нужно будет потом проверить. Грэгориан оглянулся на свою команду и приказал:

- Все, пошли. Нужно как можно быстрее добраться до леса.

- А я уже устала и быстро идти не могу, - с какого-то перепугу решила покапризничать бабушка, включив натуральную блондинку. Наверное, захотела, чтобы Симерин, романтично утирая пот со лба, тащил дальше свою даму на руках.

- Можешь, - едва слышно хихикнул Фулфик и, указав пальцем за спину блондинки, неожиданно громко вскрикнул: - Жбуги!

Бажена взвизгнула и полетела вперед со скоростью ракеты, перепрыгивая через личинки, яйца, кладки, вообще не разбирая дороги и оставляя команду наедине с неведомым жбугом. То есть себя она определила на десерт. Внезапно вылупившийся червяк закусит сначала нами. Фулфик сложился пополам от неудержимого хохота. Выглядело это еще забавнее, чем удирающая со всех ног бабушка. Моему ржачу позавидовала бы даже Брылька. Грэгориан приоткрыл рот от удивления, а мэтр Симерин, слегка отойдя от шока, полученного в результате спринтерских способностей блондинки, пригрозил парнишке кулаком и бросился догонять свою любовь.

- Симерин вышел на охоту, - хохоча до слез, я нашла в себе силы комментировать догонялки. – Сезон отлова Бажен объявляю открытым.

- Не стыдно издеваться над сестрой? – воззвал к моей совести Грэг, тоже всхлипывая от смеха. Знал бы ты, что это семидесятипятилетняя старушка бьет все рекорды по бегу с препятствиями, хохотал бы еще громче.

- Подумаешь, меньше строить из себя будет. Червяка какого-то жирного испугалась! Раньше за ней такого не наблюдалось, между прочим. Фулфик, ты что с моей ба…женой сделал? Почему она так быстро бегать начала?

- Да это не я, это гравитация, - обессилев от хохота, пропищал шкодник, уже просто тихо хихикал.

- Пошалили и хватит, - глубоко вздохнув, взял ситуацию под свой контроль Грэгориан и мы помчались догонять половину своей команды. Хорошо еще, что бабуля рванула точно по маршруту - на запад.


На этой планете время текло странно или может непривычно. Во всяком случае, непонятно. Неиссякаемый источник пропитания и легкой промышленности трарей никак не заканчивался. Огромный инкубатор уже действовал на нервы. Радовало одно: до вечера было еще далеко.

- Жбугово поле! – словно ругательство в очередной раз свирепо произнесла Бажена, обходя круглый валун. – Нет, объясните мне кто-нибудь, когда это издевательство закончится? Фулфик, ты говорил, что оно маленькое.

- Конечно маленькое, - легко паря над камнями и лишь иногда отталкиваясь ногами от самых высоких, непринужденно ответил парнишка. Только сейчас заметила, что обут трарик был в мягкие кожаные шикарные тапочки типа балеток. – Возле Соляных гор, где живут драконы в три раза больше.

- У вас тут еще и драконы водятся? Что, прям настоящие? – мне сразу захотелось увидеть сказочных существ.

- А какие настоящие? Ваших я не видел.

- Огромные ящеры с крыльями.

- Ну типа того, крылья у них есть. А кто такие ящеры?

- Разговор глухого со слепым, - сердито одернула бабушка. – Ты лучше вот что объясни, Фулфик. По моим ощущениям идем мы уже достаточно долго, но почему ваше долб… солнце висит на одном месте? Оно уже должно приближаться к зениту, давно обедать пора!

- Может, потому что эта планета вращается медленнее? - мэтр Симерин легко ввязывался в научные диспуты и сразу принимался самозабвенно рассуждать. – Все-таки гравитация должна сказываться на общие показатели. Мы привыкли к одному, а здесь все совершенно другое.

- А может, она вращается медленнее, потому что ей нужно обогнуть сразу два солнца? – неожиданно высказался Грэгориан и взмахнул рукой в указующем жесте. – Да я съем жбуга, если вон та заря на горизонте не восход.

Мы дружно повернули головы на восток и увидели небольшую алую полоску. Одно солнце, на которое я любовалась с начала прибытия, висело практически на том же месте как приклеенное, а второе только проклевывалось, обещая порадовать нас своим появлением.

- Здесь что… Фулфик, у вас что два солнца? – схватилась за сердце бабушка.

- Нет, - повертел головой из стороны в сторону абориген.

- А что это тогда светится на горизонте?

- Солнце встает.

- Значит их два?

- Нет.

- Фулфик!!! – хором воскликнули одновременно четыре глотки.

- Опять в детский сад играешь? – я реально возмутилась. Ну пошутил один раз над блондинкой и хватит. - Сколько у вас светил?

- Три, - парнишка невозмутимо пожал плечами всем своим видом показывая, что удивляться нечему, обычное дело. – Но вы не волнуйтесь, они меньше, чем ваше жарко не будет.

- Как три? – это опять дружным хором.

- А где третье? – Бажена сжала руки в кулаки, словно у нее украли личное солнце.

- Не встало еще, - устало вздохнул Фулфик, как воспитатель детского сада к концу рабочего дня. – Я же вам говорил, что сейчас как раз день и можно отправляться на Туфибес. Вот день! Даже третье солнце еще не вышло. Я же говорил, что за день успеете всё.

- И сколько же длится этот ваш день? – я округлила глаза, представив, что ночи мы и правда не дождемся.

- Ну я же говорил, как у вас ночь и день, ночь и день. Мэтр, мне опять пальцы загибать или вы помните?

- Я помню, просто я решил, что это декада, - Симерин сел на камень и устало вытянул ноги. – Уважаемые друзья, довожу до вашего сведения, что день на Туфибесе длится примерно наших три недели. Ночь соответственно тоже, - потом нервно хихикнул и добавил: - За день справимся. Ага.

Минут пять никто не нарушал тишину Жбугова поля, размышляя над вывертами времени на другой планете. Первым пришел в себя незабвенный командир. С видом - «ничего, мол, не поделаешь» он развел руки в стороны и зарядил попутчиков порцией оптимизма:

- Ну значит не придется бояться, что неожиданно стемнеет. Давайте пообедаем, а то и не завтракали сегодня, - непроизвольно глянул в сторону восхода и уточнил: - Короче перекусим, называйте, как хотите.

- А что классно! Рай для обжор, а не мир. Первый завтрак, потом второй, потом обед, третий завтрак, ужин, второй обед, третий ужин, - я разошлась не на шутку.

- Замолкни, - рявкнула бабушка, доставая из сумки продукты. – Ад для диетиков.

Ой, какие мы грозные бываем порой! Ну разве можно так непочтительно обращаться со своей, между прочим, принцессой? Вернемся во дворец, все припомню, а пока буду умной - промолчу. Я расстелила на ровной поверхности невысокого камня (ну или яйца) полотенце, Симерин выложил сыр, мясо и тонкие лепешки. Такие лепешки предложил взять с собой Спиридониус. Придворный повар оказался классным мужиком. Лично разработал меню необходимых продуктов с учетом долгого хранения. Вспомнив о своих скоропортящихся бутербродах, достала и их. Грэг вытащил кружки и воду. Фулфик жадно сглотнул, глядя на приготовления, и отсел подальше.

- Куда ты, солнце? Ты же любишь мясо, мы знаем, - искренне возмутилась я. Еще не хватало, чтобы кто-то набивал желудок, а кто-то смотрел, истекая голодной слюной.

- Я не ем без воды, - скуксился парнишка.

- Так я налью, двигайся ко мне, хулиган, - Бажена дернула мальчишку за руку, заставляя сесть ближе. Она конечно обидчивая, но отходчивая. Когда отдышалась после забега, сама над собой посмеялась от души. Правда, по шее кое-кто получил.

- Такую не пью! Пресную, – сморщил носик мультяшка.

- А у меня соль есть, - парировала блондинка и достала пакет. Ребенок еще не понял, что голодным он от бабушки не уйдет.

- Я потерплю, вам самим мало, - сделал последнюю попытку потрепыхаться парнишка.

- А я тебе мало налью, не переживай.

Жевали молча, каждый думая о своем. Я тихонько вздыхала, жалея об отсутствии фотоаппарата и потере уникальных кадров рассвета трех солнц. Мысленно представляла, как бы повеселились на этом поле Дион с друзьями, и старалась не строить планов о дальнейших действиях. Пока слишком мало информации, вот доберемся до ставки местного Гитлера, тогда и будем думать. Кажется повелитель этот совсем не дурак, раз держит в страхе целую планету, его как обычного траря за руку не схватишь. Кстати об этом.

- Фулфик, солнышко, - ласково обратилась к парнишке, и тот сразу напрягся, ожидая подвоха. Ну, в принципе правильно. – Давай проверим, может, я в твоей родной среде больше не опасна?

- Ну, Линаря, вечно ты…

- Ну я же не собираюсь задушить тебя в объятиях! Просто притронься. Если что мэтр рядом, вылечит, - пообещала и взглянула на мага в поисках поддержки.

- Да-да, Фулфик, - неожиданно оживился Симерин. – Вдруг Линария не сможет принести вред повелителю, вся ведь надежда на ее разрушительные способности. Надо проверить, надо.

- Ой, ну ладно, - тяжело и протяжно вздохнул подопытный трарик, и я протянула руку, чтобы в нее тыкнули пальчиком.

В результате эксперимента выяснилось, что на Туфибесе жгусь я на порядок выше, чем на Аяке, что не могло не радовать всех людей и расстроило Фулфика. Бажена ревниво фыркнула:

- Можно подумать, ты на ней жениться собирался. Иди лучше ко мне я тебя пожалею, - и кажется, сама удивилась, когда хлипкий мальчишка сразу воспользовался предложением и доверчиво прижался к сердобольной блондинке. Здоровое сердце бабушки болезненно сжалось от жалости. – Ты ж мой маленький, сладенький. Чисто беспризорник. У тебя родители то есть?

- Есть, - глубоко вздохнул парнишка, - думают, что я на Аяке еще.

- Но они же верят, что ты живой, родители до конца верят. Скоро встретитесь.

Фулфик, почему-то сильно удивился, уставился на Бажену в упор и твердо произнес:

- Они не верят, они знают. Если бы я умер, заклинание родной крови передало бы последнюю информацию.

- Это как? – оживился мэтр.

- Вот например мой дедушка… Хотя нет, расскажу сначала.

- Может, пойдем, по пути расскажешь? – Грэгориан собрал кружки, провел над ними очищающим амулетом и спрятал в сумку.

- Да, лучше всего скрасить дорогу разговором, - согласилась я, желая поскорее убраться из этого рассадника жбугов. Слишком уж каменистый путь.

* * *

Фулфик не возражал, дорога давалась ему легче, чем людям, левитация на родной планете почти не требовала усилий. Мы собрали пожитки и пошли строго на запад. Ну хоть с направлением не запутаешься топая по собственной тени, которая и не собиралась укорачиваться, а наоборот удлинялась потихоньку со скоростью медленно встающего за спиной второго солнца.

- Как хорошо, что я теперь могу нормально с вами общаться, - звонким голосочком заговорил Фулфик, словно мотылек, порхая над камнями. – На Аяке совсем не получалось. Мыслей в голове много, а сказать больше двух слов не мог. Такое чувство неприятное, словно я дурачок.

- Ничего, парень, это не страшно, - подбодрил мальчишку мэтр Симерин. – Видишь, как быстро меняются приоритеты? На Аяке мы были умными и уверенными в себе, а в незнакомом мире словно дети. Ты ведь не считаешь нас дурачками?

- Нет, конечно, теперь я понимаю. Так вот. Наш повелитель мечтает завоевать много миров. У него есть целый лес порлитусов. Ну как у него, вообще-то это общие деревья. Были когда-то, но он объявил лес личной собственностью и строго охраняет. Мы с другом пытались проникнуть, но ничего не получилось. В последний раз нас вообще поймали. Меня отправили за это на Аяк, а Бантикус младше меня, поэтому за него отправили его отца. Кстати, он у вас находится в ДУМе. Вошкасин зовут, помните?

- Я помню, да. Так вас по мирам в качестве наказания отправляют что ли? – меня аж передернуло от подлости местного царька, возомнившего себя божком.

- Вообще то каждый должен послужить повелителю и если не открыть новый мир, то хотя бы подзарядить амулет. О нас бы еще пару лет не вспомнили, сами попались.

- А как открыть мир? – Бажена заинтересованно подняла голову и посмотрела на парнишку.

- В лесу растут порлитусы с разными по форме и свойствам листочками. Вот если соединить круглый с пятиугольным попадешь на Аяк. Чтобы понять, какие порлитусы для какого мира, нужно экспериментировать. Вот трари и соединяют на свой страх и риск. Маги повелителя только записывают комбинации и ведут учет листьев. Там очень много вариантов и, не зная, какой для чего можно просто сгинуть. Так мой прадедушка погиб, заклинание родной крови передало сообщение, что он попал в мир без магии. Портал схлопнулся очень высоко от поверхности и все. В том мире много наших погибло, пока повелитель, наконец, не убедился, что туда оправлять бесполезно и запретил использовать два вида порлитуса.

- Ага, то-то вы летать перестали, - злорадно буркнула бабушка. – Земля не по зубам оказалась. А мы, дураки, все ждем, верим, надеемся. Выглядываем в небе очередную летающую тарелку.

- Ты о чем, Бажена? – Фулфик подлетел поближе, пытаясь услышать монолог блондинки.

- Да это я так, о своем о девичьем. Продолжай-продолжай, дорогой, - отмахнулась любительница секретных материалов.

Чем спрашивается недовольна? Ведь вляпалась в инопланетян по самые уши. Я хихикнула и показала бабушке язык. При Симерине не рискнет нотации читать, да и не время сейчас.

Фулфик подпрыгнул и вместо того чтобы продолжить рассказ объявил:

- Все, уважаемые, поле закончилось. Впереди равнина.


Сообщение было принято на ура! Закончились камни, яйца, личинки. Впереди ровная дорога. Мы прибавили шагу в ожидании нового отрезка пути и, обогнув последние валуны, остановились, замерев в нерешительности. Равнина, блин. Нет ровно все, не придерешься, но на Земле пространство, сплошь покрытое песком, называют пустыней.

- Это что такое? – мужчины первыми ступили на новую территорию и, наклонившись, принялись рассматривать серый сыпучий песочек.

- Вы что песка никогда не видели? - возмутилась Бажена.

Грэгориан пересыпал из ладони в ладонь горстку почвы местной равнины и пожал плечами.

- На берегу моря пляжи песчаные, ну не столько же? А ты видела что ли?

- Лично не видела, что я там забыла, но на Земле есть пустыни, - бабушка пнула мыском сапога маленький бугорок, который разлетелся от этого действия медленными брызгами и плавно опустился обратно. – А что в Цамалаке нет пустынь?

- Нет, дорогая, - мэтр отряхнул ладони и выпрямился, - песчаных полей у нас нет.

Я окинула взглядом расстилающееся до самого горизонта пространство и опечалилась. Идти, увязая по щиколотку в сыпучем песке, совершенно не хотелось. Радовало одно: барханов не было. Песочек лежал ровненько и на первый взгляд безобидно.

- Фулфик, а другой дороги нет?

- Можно обогнуть Жбугово поле с другой стороны, потом идти по берегу реки, - охотно принялся объяснять мальчишка. – Но это очень долго. Очень.

- Ну уж нет, - не стала обольщаться бабушка. – Хватит с нас жбугов, а поле мы однажды с Линарией обходили. Пшеничное, правда, но конца края ему тоже не было.

- Мы не ищем легких путей, - в тон родственнице продолжила я. – Мы чешем напролом, лишь бы короче. По пшенице высотой в человеческий рост, правда, не рискнули.

- Ну идемте тогда, - протянул руку Грэг, не понявший наших переживаний. – Чем вас это ровненькое поле не устраивает?

- Подрастешь, поймешь, - буркнула бабушка и, обогнув опешившего мужчину, первая пошла вперед, по ходу подцепив Симерина.

Грэгориан, не привыкший к такому обращению, удивленно приподнял брови, я же сделала еще одну мысленную зарубочку. Ладно, на меня наезжает, не считаясь с моим теперешним социальным положением, но с настоящим кровным принцем разговаривать как с маленьким? Или как с моим обычным мужем? Ну, если бы я за какого-нибудь простого учителя вышла. Ррр… Нет, беспардонные родственники есть зло! И ничего ведь ей не сделаешь, как ни крути - бабушка.

Чтобы сгладить неприятный осадок я улыбнулась супругу, ухватилась за протянутую руку и мы пошли следом за сладкой парочкой. К удивлению и большой радости передвигаться по местной пустыне оказалось просто. То ли благодаря особенностям планеты, то ли песок здесь был необычный, но ноги не вязли и мы, взявшись за руки, легко шли вперед, как по обычной пыльной дороге.

Удивительным было и то, что, несмотря на два солнца, температура воздуха была вполне приемлемая. Оказывается, Фулфик совершенно правильно выразился о погодных условиях Туфибеса всего одним словом – тепло. Ветра тоже не было. В общем, ничто не мешало преодолевать расстояние и слушать рассказ маленького аборигена. А послушать было что.


- Вообще-то, комбинаций из листьев порлитуса не так уж много. Самый приемлемый мир, который удалось открыть с их помощью, это Аяк. Остальные или без магии или не подходят для жизни. Вот, например, друг моего отца попал в удивительно прекрасный мир. Там всюду красный песок, тоже ничего не растет, а магии завались! Очень красиво, но воздуха нет. Как вы говорите – атмосферы. Трарю и оставалось только минутку полюбоваться и быстренько строить портал обратно.

- Ну надо же прыткие какие! Они уже и на Марсе побывали, - до глубины души возмутилась бабушка и зло добавила: – Там, кстати, и воды тоже нет. Что б ты знал! Никакой.

- А ты откуда знаешь? – удивился Фулфик.

- От верблюда, - нагрубила Бажена.

- Ого, а кто…

- Из научных статей, - повысив голос, не дала парнишке завалить себя вопросами о кораблях пустыни блондинка. – Если бы этот трарь погулял там подольше, то встретил бы земной марсоход. Кстати, классно было бы! Вся Земля на ушах бы стояла от снимков с красной планеты. Есть ли жизнь на Марсе? Есть! Вау! Сенсация!

Фулфик, не понявший и половины слов умной женщины, расстроено вздохнул.

- А амулет он успел зарядить? – поинтересовался Грэгориан и парнишка снова воспарил духом.

- Нет, времени мало. Часа два надо, чтобы зарядился, ну ваших аякских. Повелитель еще много кого туда посылал, но все говорили одно и то же – нечем дышать.

- А если оставить амулет, а потом вернуться за ним? – мэтр мыслил грамотно.

- Кто бы это стал делать, ради чего? – хмыкнул парнишка. – Воздуха нет и точка, а повелитель о таком не додумался. Симерин, ты умный!

Мэтр отмахнулся от заслуженной, но сомнительной похвалы. Было бы до чего додумываться.

- Значит на Марсе вам тоже облом? – обрадовалась Бажена. – Вот и славно, это наша планета.

Я тихонько рассмеялась. Совсем крыша поехала у Бажены Спиридоновны. Налицо старческий маразм. Может, здесь воздух заразный? Повелитель где-то чихнул, бабушке передалось воздушно капельным путем, и она теперь возомнила себя хозяйкой вселенной. Надеюсь, это лечится. Хотя чем отличается домашний тиран от тирана вселенского масштаба? Для окружающих ничем.

- Фулфик, а в этой пустыне никто не водится? – опять мне приходится отвлекать внимание от глупых высказываний родственницы. – Сколько идем никого не встретили.

- Ну как же! Здесь много кто живет. Габрыги, например, слюмотисы, бегебурги, - самозабвенно стал перечислять парнишка местную живность. – Хмурыги, ждрыги всех сразу и не перечислишь.

Наша дружная и беспечная команда сразу напряглась и неосознанно начала озираться по сторонам в поисках вышеупомянутых страшилищ. К нашему счастью пустыня была ровной, как блюдо, хорошо просматривалась и не бугрилась хмурыгами. Хотя кто его знает, название устрашающее, а на самом деле это безобидный хомячок. Нет, не сходится, хомячок ест травку, а на этой планете живут только плотоядные. Ужас! Фулфик назвал еще десяток заковыристых слов и с сожалением добавил:

- Правда, днем они закапываются и спят. Вот ночью здесь тесно, только лови.

- Фуу… - выдохнула поседевшая бабушка. – С этого и надо было начинать.

Грэгориан хмыкнул и, ни к кому не обращаясь, сказал злорадно прищурившись:

- Интересно, если сейчас громко крикнуть: «ждрыги!» за какое время Бажена преодолеет дистанцию без препятствий?

Два человека и трарь дружно расхохотались. Симерин на всякий случай крепче ухватился за руку своей возлюбленной, представив ее сверкающие пятки на горизонте, и, не удержавшись, захихикал. Бабушка тоже натужно растянула губы в улыбке, но, судя по косым взглядам на мужа внучки, в ее голове роились планы ответного хода. Ну-ну…

Я посмотрела на супруга влюбленным взглядом. Умничка мой! Здесь, понимаешь, думаешь-соображаешь, а некоторые принцы обид не прощают, мстят сразу и с юмором.

Фулфик подлетел метра на два над землей и радостно сообщил:

- Скоро будет родничок! Водичка, водичка!

- Прибавим шагу, - скомандовал Грэгориан. – Там и сделаем привал.

Мы ускорились, топая по собственной тени, и через некоторое время наткнулись на обещанный родничок. Небольшой ключик бил вверх слабенькой толстой струей, плавной волной возвышаясь над поверхностью. Волна мягко раздавалась во все стороны и, опадая, снова впитывалась в песок, напоминая игрушечный гейзер или обессиленный фонтан.

Фулфик бросился к источнику влаги и, зачерпывая ладошками прозрачную жидкость, принялся жадно пить, проливая воду на лицо и одежду. Глядя на него, захотелось проделать то же самое, и хоть каждый из нас знал, что она соленная никто не устоял перед искушением попробовать местную воду на вкус. Да внешность обманчива, кристально чистая на вид жидкость оказалась ужасной гадостью. То есть «фу» и «бе». Мда…

Мы споро накрыли «на стол» и принялись за второй в этот нескончаемый день перекус. По каким-то немыслимым подсчетам Фулфика, оказалось, что это ужин. То-то ноги гудели от усталости и клонило в сон.

- Ну дела, - протянула я откусывая лепешку. – Сухомятка, сухомятка. А ведь у меня в сумке и спички и зажигалка, а толку то? Ни веточки, ни травиночки в этом мире не найдешь, даже костерок разжечь не из чего. Мы еще и крупу взяли, кажется. Слушай, мелкий, вы что, мясо сырым едите?

Бажена от моего вопроса брезгливо скривилась и, поперхнувшись, закашлялась. Мэтр заботливо налил в кружку воды и поднес к губам блондинки.

- Почему это? – обиделся абориген. – У нас есть грей-камень. Мы его в соляных горах добываем, потом добавляем амулет регулирующий температуру и жарим на нем.

- Здорово! Молодцы, какие – камень нашли, амулет изобрели, - Грэг уважительно покачал головой. – Цивилизованная планета.

Мальчишка гордо приосанился. Надо же какой патриот.

- А переговорники у вас есть? – поинтересовался придворный маг.

- Зачем? – искренне удивился мальчишка.

- Ты еще про телевидение спроси, - тоненько хихикнула бабушка и размечталась: - Представьте только: сидят трари дома и смотрят новости. Диктор вещает: здравствуйте, уважаемые зрители. Сегодня все тот же год, все тот же день, первое солнце еще не добралось до зенита, второе сместилось на пару градусов, третье скоро появится на горизонте. На жбуговом поле все спокойно (камера показывает серые камни), равнина по-прежнему присыпана песком (на экране появляется гладь пустыни). Ужас как интересно!

- Да откуда ты знаешь местные реалии? Может у них в городе страсти кипят? – я включилась в игру воображения и стала предлагать свою версию местного телевидения: - Любовь неземная или вот, например, триллер: охота на хмурыгу!

- Ага, или комедия: пошел Фулфик на охоту, а все зверье спит, потому что глупый мальчишка пошел днем! – расхохоталась Бажена.

- А что, это сюжет для «Ералаша», - весело поддержала я родственницу.

Парнишка только хмыкал и переводил недоуменный взгляд с одной веселящейся блондинки на другую. Надо будет ему рассказать о великом искусстве под названием «кино». Нашим мужчинам, кстати, тоже, а то они совсем не в теме. На Аяке новостей много, но как-то пока обходятся без телевидения.

- Эх, исследовать бы тут все, особенно местных жителей, - мечтательно прищурился Симерин и решил поинтересоваться возможностями организма трарей: - Фулфик, а вы когда спите?

- Когда устанем, - беспечно ответил мальчишка, наворачивая мясо. Кстати возле источника воды он с удовольствием ел и сыр и лепешки, предварительно обмакивая аякские продукты в родничок. Иначе «фу!», «бе» и «гадость». Мне тоже стало интересно, как можно спать с открытыми глазами.

- У тебя же век нет, свет не мешает спать днем?

- Я их выключаю. Видишь, - парнишка осторожно наклонился поближе, не забывая держать дистанцию, - они из клеточек состоят? Вот теперь наблюдай за правым глазом.

Я внимательно посмотрела в черные глазищи, поделенные на десятки клеточек. На правом одна за другой ячейки стали менять цвет на серый. Чик, чик, чик и вот уже правый глаз почти полностью выключился, осталось только пара черных точек. Компьютер, блин.

- А эти две забыл? Сбой программы?

- Это для сна. Когда спим, полностью не отключаемся, на всякий случай. Поэтому можете не дежурить. Фулфик всегда на страже, - гордо выпятил хилую грудь колесом парнишка.

- Класс! – восхитилась я и задала давно волнующий вопрос. – А если пыль попадет, то как?

- Просто вытру, - пожал плечами инопланетянин и подтвердил слова действием, то есть просто потер ладонями оба глаза, как водитель протирает фары у машины. Я даже расслышала скрип.

- А можно мне потрогать? – попросил любознательный маг и после согласного кивка провел пальцем по огромному глазу. – Ух, ты! Как по мокрому стеклу. А что ты чувствуешь?

- Просто загородил обзор. Не вижу в этом месте, где трогаешь.

- Фантастика! Сколько миров столько и чудес, - Бажена не преминула тоже потыкать Фулфику в глаз. – Люди считают, что все должны быть такими же, как они, расскажи человеку про такие глазки - не поверит. Будет с пеной у рта доказывать, что так не бывает. А ведь если разобраться, наш организм тоже очень сложно устроен и для инопланетян, пьющих голимую соль, мы фантастические создания.

- Верно, - согласился Грэгориан, оглядываясь по сторонам. – Как думаешь, Фулфик, мы можем здесь спокойно поспать?

- Конечно, сейчас безопасно. Звери спрятались, трари в это время не приходят, ночи ждут. Ложитесь-ложитесь, я покараулю, - ответил парнишка и предупреждающе махнул рукой мэтру. – Не надо щит ставить, Симерин, здесь твоя магия инородная, сразу засекут и поднимут тревогу. Я покараулю.

Мы достали пледы, расстелили на песке и, сняв надоевшие сапоги, улеглись вытянувшись во весь рост. Хорошо. Хорошо полежать, поглазеть на синее небо (хоть что-то в этом мире привычно), но не спать. Слишком светло и немного боязно.

- Извращение какое-то, днем спать, - пробурчала Бажена и пристроила голову на грудь Симерина.

Одно слово – бесстыдница, выражаясь ее же языком. Ведь если бы я прижалась так к мужчине, с которым не состою в законном браке, мне бы уже плешь проела лекцией об аморальном поведении. Спрашивается, где справедливость? А нет ее у моей бабушки, по отношению к внучке.

Фулфик внимательно ощупал пальчиками выделенный ему плед, хмыкнул, пожал плечиками, расстелил и осторожно уселся сверху, сложив ноги по-турецки. Или скорей всего по-туфибесски, очень уж гармоничная поза получилась, как у йога в позе лотоса.

- Действительно, сразу и не уснешь, - согласился Грэг и попросил парнишку: - Расскажи еще что-нибудь, очень уж интересно.

- Ага, - охотно согласился мальчишка, поглядывая на две сладкие парочки и мечтательно вздохнув, продолжил свой рассказ: – В самый замечательный мир удалось попасть моему дяде. Его долго не было, а потом он неожиданно вернулся, переместившись на Жбугово поле, поэтому его появление не успели отследить маги повелителя. Кстати, поэтому я и знаю о свойстве поля поглощать магические эманации. Так вот, он рассказал, что попал в удивительный мир. Мир академий под названием Шеда.

- Что значит мир академий? – переспросил мэтр Симерин.

- А то и значит, что там только магические учебные заведения. По всей планете, представляете? И туда перемещаются из разных миров, чтобы получить образование. Вот оказался, значит, дядя в этом мире стоит, озирается по сторонам, анализирует окружающую обстановку. Воздух есть, вокруг существа разные ходят, внимания на него не обращают. Один, правда, подошел и подсказал, что в этом месяце принимают во-он в ту академию, пальцем указал в какую сторону идти и подтолкнул еще в спину. Ну дядя и потопал, а когда прошел через ворота его заклинанием шарахнуло, сильней даже чем у Линари. Амулет разрушился, личина спала, а дядю уже в приемную комиссию на экзамен приглашают.

- И никого не смутила его внешность? – удивилась Бажена.

- Да ты что! Там такие разные существа учатся из разных миров, что никто ничему не удивляется. Да и трари нормально выглядят – две руки, две ноги, голова, как у обычных разумных существ. А дядя рассказывал, что там такие странные вообще есть. Представляете, по пояс человек, а снизу четыре ноги и хвост. Он картинку нарисовал на песке. Животное такое у вас на Аяке есть, я в окно видел.

- Конь что ли? – недоверчиво хмыкнул Грэгориан. – Да ну, бред.

- Кентавр! – хором воскликнули мы с бабушкой.

- Кто?

- Есть такая раса, - самозабвенно принялась объяснять Бажена. – Сверху человеческий торс, а снизу лошадиный круп. Короче, если твоему коню голову оторвать и приделать тело человека, то и получится кентавр.

- Жуууть! Но это же неудобно! – воскликнул придворный маг. – Как он спит? Сидит? Моется? Как это вообще? Совершенно неудобно быть человеком с лошадиным телом.

- Ну почему? – хихикнула бабушка. – Два в одном. У нас даже анекдот есть. Одна подруга другой говорит:

- Выйду замуж за кентавра.

- Зачем тебе это?

- Как зачем? И мужчина в доме, и скотина по хозяйству.

Аякские мужчины шутку не оценили.

- Как можно выйти замуж за полуконя? – на полном серьезе заинтересовался ученый маг. – Полная несовместимость.

- Да ну тебя, умник, потом порассуждаешь, - Бажена игриво стукнула мужчину по груди. – Рассказывай дальше, Фулфик.

- Короче поступил дядя в академию и стал учиться магии, а домой переместился, чтобы родню предупредить, когда научился порталы без порлитуса строить. Представляете? Просто в воздухе нарисовал что-то и исчез, переместившись обратно. Об одном я сильно жалею, что не успел узнать у него какую, комбинацию порлитусов он использовал в первый раз.

Фулфик опустил голову, печально вздохнул и обратился к Грэгориану:

- Ты спрашивал, есть ли у меня мечта? Так вот я очень мечтаю попасть на Шеду в мир академий, выучится, и путешествовать не по воле повелителя, а где сам захочу. Только для этого нужно выкрасть записи у магов повелителя, найти там имя дяди, ну и порлитус соответственный подобрать.

Грэгориан приподнялся на локте и серьезно сказал:

- Какая замечательная у тебя мечта, мальчик. Поверь, она обязательно сбудется.

- Откуда ты знаешь?

- Сужу по твоему поведению. Ты не просто мечтаешь, ты действуешь и продвигаешься к своей цели. Проник в лес, попался, оказался на Аяке, а сейчас в компании людей снова идешь к своей мечте. Такие целеустремленные личности всегда добиваются своего.

Мальчишка польщено рассмеялся. Это последнее что я успела запомнить. Усталость взяла свое, веки потяжелели и, несмотря на яркое солнце, я уснула, приспособив плечо супруга как подушку, осознав перед этим в полной мере правоту земной загадки, что самое мягкое для усталого путника это ладонь, подложенная под щеку. Плечо мужа оказалось мягче пуховой подушки.

* * *

Проснулась оттого, что выспалась. Пейзаж вокруг нисколько не изменился за несколько часов отдыха, даже два солнца не сильно продвинулись по пути к зениту, поэтому сложилось впечатление, что покемарила я всего пару минут и за это время набралась сил.

Подняла голову и встретилась взглядом с любимыми серыми глазами супруга. Потянулась и поцеловала ямочку на подбородке. Утренний ритуал это святое, даже днем.

- Медовый месяц продолжается, дорогой? – хихикнула тихонько.

- Голову бы мне оторвать за такой месяц, - сердито ответил Грэг и кивнул в сторону парнишки. – Смотри, глазки включаются.

Я повернулась и заинтересованно уставилась на Фулфика. Мальчишка лежал на боку к нам лицом, подложив руку под голову, и его серые глаза постепенно становились черными. Чик, чик, чик. Спящий режим закончился, компьютер снова в сети. Хи-хи.

- Вы чего? – сердито спросил трарик.

- Наблюдаем, как ты глазки открываешь, - я села, потянулась и посмотрела в сторону сладкой парочки. Бажена намертво прилипла к Симерину пристроив голову на широкой груди мужчины. Мало того, обхватила его рукой и даже ногу сверху закинула. Вот не лезла бы с ехидными замечаниями, я бы просто порадовалась, глядя на счастье родственницы, а так… Мда… И с мужем моим почтительнее надо быть. Зачерпнула полную ладошку песка и кинула его в спину «сестрицы». Попала! Блондинка вздрогнула и повернула голову.

– Принцесса проснулись, неча подданным дрыхнуть, - оповестила ворчливо и добавила одними губами: - Бесстыдница.

- Грубиянка, - проворчала бабушка, не собираясь признавать моё высочество. – Никакого уважения.

- А за что мне вас уважать, дорогая Бажена Спиридоновна? За ваше аморальное поведение?

- С ума сошла? – возмутилась родственница и заявила как должное: – Это же мой Симерин!

- А докУменты у тебя есть, что твой?

- Девочки, вы чего? – забеспокоился мэтр, сообразив о причине назревающего скандала. – Не ссорьтесь. Вернемся, сразу поженимся. Сейчас Бажена на правах моей невесты.

Бабушка торжествующе улыбнулась и показала мне язык! Батюшки, да она в детство впала не иначе! Грэгориан погладил меня по голове, предлагая успокоиться и спокойно продолжить путь. Да я и не против, даже не знаю с чего я накинулась на родственницу с утра пораньше. Ну то есть… Короче, после сна. Фулфик радостно хихикал, следя за перепалкой двух блондинок. Кина ребенок не видел никогда, а здесь такое развлечение.

Есть не хотелось, видимо, этот бесконечный день отрицательно воздействовал на людские организмы. Мы только «умылись» влажными салфетками, попили воды, опустошив одну трехлитровую бутылку, и отдали ее Фулфику, чтобы наполнил своим рассольчиком из родника. Мальчишка страшно обрадовался и обнял посудину как родную. Объедать он нас не стеснялся, а вот лишать пресной воды ему не хотелось.

Собрав вещи, команда отправилась вперед по песчаной равнине. Пару раз делали короткие привалы и топали дальше. Фулфик с удовольствием рассказывал о жизни на Туфибесе, скрашивая нудную и однообразную дорогу разговорами. Без него мы давно бы пропали на чужой планете. Все-таки хороший проводник уже половина дела.


* * *


Маленький принц с друзьями радостно прыгал по приемному залу в ожидании прихода друзей. Дети с нетерпением ждали выходного дня, чтобы пообщаться с такими классными студентами.

Дворецкий снисходительно смотрел на суетливую беготню мальчишек, прикидывая в уме их дальнейшие действия. Для кого выходной, а для кого напряженный рабочий день с сюрпризами. Наконец, двери открылись и шестеро парней вошли в королевский дворец, как к себе домой. Шаплинтус театрально закатил глаза: привадили наглую молодежь, этим палец в рот не клади откусят по самую пятку.

Дети бросились навстречу гостям, криками выражая бурную радость, льющуюся через край.

- Оська! – повис на шее дяди Дион. – Здравствуй, Оська!

- Ну привет, родственник, как жизнь придворная?

- Да так себе, - беспечно махнул рукой мальчишка и пересчитал прибывших. - А почему не все?

- Кое-кто домой отправился, со слезами на глазах, можно сказать, но у каждого уважительная причина. Том к отцу, Джес с ним за компанию. Лизу с Зоей родители вызвали. Ведьмы вообще рыдали и просили за них расцеловать ненаглядного Диончика.

- Вот еще! – фыркнул принц. – Не надо за них, я с девочками буду целоваться.

Парни устроились на широком диване и с улыбками на лицах стали слушать трескотню неугомонной малышни. Василек постоянно вскакивал с места, мечтая добраться до комнаты Диона, чтобы потискать белого котеночка, Стэф с хохотом толкал нетерпеливого гостя обратно на диван.

- Мы так старались, весь атлас перелопатили, а ваш принц назвал щеночка Рони, в честь парня, который ему его подарил, - жаловался Крису с Базиликусом Зарт.

- А ведь повезло парнишке, - задумчиво отозвался Кир. – Эльфийскую магию теперь изучает.

- Можно подумать, мы вас не обучаем, - обиженно надул губы Базиликус. – Все показываем, что сами знаем, а большего вам сейчас и не понять.

- Да я не об этом. Бывают же такие счастливые обстоятельства – бац и в стране эльфов!

- Это точно! Дион, а где Линария? – спросил Оська, потрепав мальчишку по русой голове. – Звоню, звоню Грэгориану, связи нет. Сестрица ему переговорник, что ли сломала?

- Не знаю, - печально ответил принц и три шумных друга сразу притихли и повесили носы. – Уехала куда то давно уже.

- Как это? Давно и связи нет?

Дион поджал губки и кивнул.

- А папа что говорит?

- По делам уехали и все. Сразу отправляет заниматься. Сердится. Короче, нам не говорит он ничего.

- Давно ее нет?

- Больше недели.

Студенты переглянулись. Оська задумчиво скрестил пальцы, посмотрел вдаль и зацепился взглядом за фигуру дворецкого.

- О, сейчас у вашего всезнайки спросим, посидите, я сейчас, - с этими словами парнишка подскочил и побежал к объекту, обладающему информацией.

Быстро преодолев расстояние, студент приблизился к дворецкому, вежливо поздоровался и не менее вежливо поинтересовался:

- Уважаемый Шаплинтус, вы не подскажете где Линария?

- Молодой человек! - нахмурил брови мужчина. – Опять ты?

- Я же не про короля интересуюсь.

- Про принцессу.

- Ну вы же знаете, она моя подруга и названная сестра. Я же волнуюсь.

- Освальдин, даже из уважения к твоему отцу мастеру Осталидану, ничего сказать не могу, - искренне вздохнул дворецкий и добавил: - У короля спрашивай.

- А где король?

- Молодой человек!

- Пароля нету? – сердито съехидничал Оська.

- Вот именно.

- А записаться на прием можно?

- По выходным его величество точно не принимает.

- Ладно, вредный ты человек. Бажена в магазине? Ну, про нее-то можно сказать?

Шаплинтус до хруста сжал ладони в кулаки.

- Ничего сказать не могу. Хороший бы я дворецкий был, если бы всем все рассказывал. Если сильно узнать хочешь, иди к его величеству, - и отвернулся.

Освальд задумчиво посмотрел на прямую спину и решительно пошел в сторону, где находится кабинет короля. Студенты подскочили с дивана и побежали следом. Мальчишки, разумеется, тоже.


- Это еще что за нашествие? – удивленно воскликнул секретарь Вастальдиона седьмого, когда в приемную ввалилась толпа парней.

- Сигурд, мы к папе, - сообщил принц. – Доложи!

- Натворили чего, - утвердительно проворчал мужчина и заглянул в кабинет: - Ваше величество, к вам его высочество со студентами. – Услышав ответ, распахнул дверь шире и разрешил: - Входите.

Парни ввалились в кабинет и оробели. Король восседал во главе стола и смотрел на незваных гостей как орел на добычу.

- Что у вас случилось? – грозно рыкнул Вастальдион седьмой, сверкнув глазами. Василек пискляво ойкнул и вжал голову в плечи. Эльфы непроизвольно схватились за руки.

- Ваше величество, - Освальд вышел вперед, стараясь унять дрожь в коленях, - извините за беспокойство, вы знаете, где Линария?

- Конечно. Отбыла по дипломатическим делам. Еще вопросы? – таким голосом можно было воду замораживать.

- А поконкретнее? – сглотнул комок в горле парень, стараясь не показывать страха. Ну не убьют же их, на самом деле, самое большее – выгонят и все.

- Линария в служебной командировке, - задумчиво произнес король. Затем словно сломавшись, опустил плечи, закрыл лицо руками и едва слышно прошептал в ладони: - Воды у них на неделю.

- Ваше величество? – осторожно позвал Освальд.

Быстро преодолев минутную слабость, Вастальдион седьмой выпрямился и властно заявил:

- Парни, Линария с супругом, сестрой и придворным магом отправились на важное задание. Бессрочное. Когда вернутся, вам сообщат, понятно? А теперь идите. Идите, я сказал!

Студенты выскочили из кабинета, словно за ними гналась стая волков. Сигурд неодобрительно проводил глазами бегающих по его приемной студентов и снова уткнулся в бумаги.

- Бежим в зал для тренировок, - крикнул Дион, и ребята дружным стадом помчались за принцем мимо удивленной и никем не замеченной королевы.

Лисиана покачала головой и вошла в кабинет мужа.

- Это ты так молодняк распугал? Даже не поздоровался никто.

- Да пришли тут с вопросами, - устало вздохнул Вастальдион и провел ладонями по лицу. – Без них тошно.

- Не сказал? – королева присела рядом и погладила супруга по плечу.

- А что я им скажу? Пропала ваша Линария? Я ее в другой мир отправил? К трарям? И брата заодно, и мэтра, и Бажену? – распаляясь все больше, стукнул по столу кулаком король.

Королева встала, подошла к любимому со спины и крепко прижалась, успокоительно поглаживая и целуя в щеку.

- Нет, дорогой, ты скажешь все как есть и прекратишь винить во всем себя. Пойми, эти парни не отстанут. Лучше им сейчас все объяснить, чем они сами напридумывают ужасов вместе со всей академией в придачу.

- Возможно, ты права, - его величество поймал ладошку супруги и прижал к губам в нежном поцелуе. – Займи чем-нибудь детей, и распорядись, чтобы прислали ко мне студентов. Они действительно не отстанут.

- Вот так то лучше, - улыбнулась королева и вышла из кабинета.


В зале для тренировок мальчишки попадали на расстеленные маты и несколько минут молчали, пытаясь отдышаться и прийти в себя. Первым подал голос маленький принц.

- Что это с папой? Никогда его таким не видел.

Крис не выдержал всхлипнул и смахнул слезу.

- Меня еще хотели послом назначить. Да я бы умер при первой встрече.

- Куда же отправилась Линария, если король так переживает? – задумчиво спросил Кир.

- По-твоему это он переживает? – стуча зубами, поинтересовался Василек.

- Не забывай, мой отец наместник. Пару раз его в таком состоянии видел, когда случались прорывы с тварями.

- Так может, они к тварям отправились? – предположил Освальд. – Линария же разрушительница. Других вариантов просто нет.

- Как интересно, вот как? Как они туда отправились? – Дин стукнул кулаком по мягкой подстилке. – А что король прошептал, не слышали?

- Я слышал только стук своего сердца, - признался Базиликус, – да и то в голове. Какой у вас страшный король! Я к нему и близко теперь не подойду.

- Неправда, папа хороший! – возразил Дион и пришел к выводу: – Просто что-то случилось!


* * *


Глава 10

- И что же случилось? – неожиданно раздался нежный голосок, и в зал для тренировок вошла королева.

Парни подскочили на ноги и склонили головы в вежливом поклоне.

- Здравствуйте, ваше величество!

- Здравствуйте, здравствуйте, - усмехнулась Лисиана вспомнив, что пять минут назад ее просто не заметили, а теперь такие все воспитанные и вежливые.

Королева не спеша подошла к высокой полке, прибитой к стене, взяла в руки ракетку и обратилась к сыну с друзьями:

- Покажете, как этим играют?

Дети неопределенно кивнули, удивляясь неожиданному интересу ее величества к подвижным играм. В это время в дверном проеме появился дворецкий и громко объявил:

- Студентам магической академии приказано срочно явиться в кабинет его величества!

Парни испуганно переглянулись и, снова вежливо поклонившись ее величеству, кучкой направились к выходу. Мальчишки припустили было следом, но Лисиана ухватила сына за рукав и сердито поинтересовалась:

- Вы студенты?

Дети отрицательно покачали головами и состроили жалобные рожицы. Лисиана усмехнулась и покрутила в руке ракеткой.

- Так как этим играют?

- Мама, ты в платье, - пошел на хитрость маленький принц.

- Ничего страшного. Вижу, вы сами не умеете и ищете отговорки.

Мальчишки, обиженные до глубины души, дружно загомонили и принялись объяснять правила.


Студенты во второй раз за сегодняшнее утро робко переступили порог кабинета его величества. Король так же восседал во главе стола, но выражение его лица больше не было зловещим и пугающим. Указав парням на стулья, его величество подождал, когда все рассядутся и заговорил:

- Надеюсь, что информация, полученная вами в этом кабинете, не распространится на всю академию.

- Нет, ваше величество, мы можем поклясться, - серьезно за всех ответил Кир, проникнувшись особым положением, друзья тут же усердно закивали, подтверждая слова старосты.

- Клясться не надо, просто вы сами должны понимать, что и кому можно говорить, не маленькие уже, - вздохнул король и внимательно посмотрел на подрастающее поколение. – Как вы уже поняли, разговор пойдет о вашей подруге. Так вот: Линария, его высочество принц Грэгориан, Бажена и мэтр Симерин находятся сейчас очень далеко. В другом мире под названием Туфибес.

- В мире тварей? – подался вперед Оська и хлопнул ладошкой по столу. – А я что говорил!

- Додумались уже да? – осуждающе покачал головой король, признавая правоту супруги. – Да. Только правильно говорить: трарей.

Изначально Вастальдион седьмой не собирался посвящать студентов в подробности, но, глядя на шестерых парней, с серьезными лицами внимающими каждому его слову, постепенно обрисовал всю картину в целом. Несколько минут в кабинете стояла звенящая тишина, затем посыпались уточняющие вопросы.

- Они смогли построить портал в другой мир? – переспросил Оська.

- Туда смогли, но билет на обратную дорогу им придется искать самим.

- Значит, найдут, - уверенно заявил Крис. – От эльфов Линария так же вернулась.

- От эльфов, - король устало потер лицо рукам. – Вся проблема в том, что на Туфибесе нет пресной воды. Они взяли с собой запас на неделю, неделя прошла. Что теперь скажешь?

- Ой, как же так? – внезапно хлюпнул носом Василек, и по его щеке скатилась слезинка.

- Но ведь их направил Аяк, - прикусил губу Кир, покосившись на плаксу. – Не может быть, чтобы он…

- Вот именно! – перебил друга Оська. – Ваше величество, ребята, помните, Линария рассказывала, что когда они с сестрой наступили в синюю лужу, в их мире был день, а на Аяке оказалась ночь?

- Ты думаешь… – мальчишки загомонили.

- Конечно! Время во всех мирах течет по-разному. Ведь что такое мир? Это отдельная вселенная. Помните, Линария рассказывала о своей солнечной системе? Она называла разные планеты, но Аяка среди них не было, Туфибеса тоже. Значит, вселенные разные и время везде течет по-разному! Мы же не знаем, где находится этот Туфибес, может, у нас неделя пролетела, а они только из портала вышли.

Освальдин даже подскочил со стула, стараясь убедить других и себя что такое возможно. Иначе ведь просто быть не может!

- Мэтры тоже предположили несовпадения по времени, - согласно кивнул его величество. – Я в этом даже уверен, потому что не чувствую разрыва связи с братом. Да и родители спокойны.

- Это как? – округлил заплаканные глазки Василек.

- Это родственная магия. Вот что ты чувствуешь, когда думаешь о сестре? – провокационно улыбнулся король.

- Да как обычно, ничего особенного, - прислушался к себе рыжик и пожал плечами, - а откуда вы знаете, что у меня есть сестра?

Вастальдион седьмой по-доброму рассмеялся и откинулся на спинку кресла.

- Неужели ты думаешь, Васильдиерин, что я разрешил своему сыну общаться неизвестно с кем? Я знаю о вас все. Даже когда каждый из вас начал говорить или ходить. Вот ты, например, сделал первый шаг в три года. Да и как бы ты пошел раньше, если жил не только с родителями, а еще и со старшей сестрой, двумя бабушками, тетей и кузиной? Тебя просто не спускали с рук! Поэтому твой несчастный отец очень обрадовался, узнав о резко возросшем потенциале, и сразу привез в академию магии, хоть по возрасту и рановато.

- Так вот почему ты избалованный такой, - понятливо хихикнул Дин и посмотрел на короля. – Мы уж полгода бьемся над его капризами, а он из женского царства оказывается.

Василек сердито поджал губки, став очень похожим на Тимофейку, парни захихикали. Оська тоже хмыкнул, подумав, что на этаже с ведьмами парнишке жилось бы как дома, но его сейчас больше заботила судьба Линарии.

- Ваше величество, - парень обратился к королю. – А можно с трарями пообщаться? Мы бы допросили и точнее узнали об их мире и времени.

- Маги их допрашивали, Освальдин.

- Да что маги? Мы лучше допросим! – с горячностью подростка воскликнул парень и обратился за поддержкой к друзьям: - Да, ребят?

- Да-да! – самонадеянно согласился Кир. - Нам все расскажут!

- Конечно, мы лучше допросим! – с апломбом подтвердил Дин и помахал в воздухе кулаком. – Уж мы то точно все из них выжмем!

- А мы не хотим, - замотали головой оба эльфа. – Не выдержим и шарахнем магией. Мы их даже видеть не можем.

- Я тоже не хочу! Со всякой гадостью разговаривать, мама поругает, – сложил бровки домиком Василек и чуть слышно прошептал, опустив голову: – Лучше котеночка потискаю.

- Может и вам не обязательно? – поинтересовался король у самонадеянных первокурсников. – Берите пример со своих разумных друзей.

- Нет, нет! Пожалуйста! Они не разумные, а ленивые! Мы все узнаем! Ну, ваше величество! – перекрикивая друг друга, заверили друзья.

- Ну-ну… ну, хорошо, - с язвительной улыбкой на губах согласился Вастальдион седьмой, вспомнив про воспитательные методы Линарии, и кивнул сначала эльфам и Васильку, а затем второй тройке: - Вы идите к мальчишкам, а вас сейчас мэтр отвезет в ДУМу.

- На мабезконе? – не веря своему счастью, воскликнули доморощенные следователи. Рыжик завистливо округлил ротик, но, вспомнив, куда поедут друзья, скривился. Лучше потом Диона подговорить и просто покататься без всяких тварей… трарей…


* * *

Пустыня, то есть равнина была бесконечной как Жбугово поле. Во всяком случае, мне так казалось. Очень непривычно человеку находиться в мире, где не растет ни одной травинки. Даже верблюжьей колючки какой-нибудь не встречалось или сухих шаров перекати поля. Радовало, что и песчаных бурь или самумов тоже не предвиделось. Наш проводник уверял, что такие неприятности как вода с неба или ветер бывают редко, да и то только ночью. Ну и отлично, должны же быть бонусы на чужой, не приспособленной для жизни людей планете.

Меня с момента выхода из портала не покидало чувство нереальности происходящего. Серый мир! Поле круглых камней, которые и не камни вовсе, странный город в долине не похожий на город. А сейчас принц с придворным магом из мира Аяк и две землянки идут по бескрайней пустыне, которая равнина, в спину им светит два солнца, а рядом парит как мотылек нежный лупоглазый инопланетянин. Вернее он то, как раз в данной ситуации местный житель, а инопланетяне теперь мы. Мы с бабушкой вообще дважды! Почетные космонавты, блин, идем добывать себе ракету.


Фулфик взлетел метра на три вверх и радостно сообщил, что впереди река. Пообещала себе не представлять, как может выглядеть местная речка, чтобы не расстраиваться потом, и вместе с остальными прибавила шагу.

Правильно сделала, потому что никаких признаков предшествующих появлению берегов не оказалось. Просто в какой то момент путь нам преградил, повеяв прохладой, широкий плавный поток воды и все. За ним так же простиралась пустыня и вдалеке что-то темнело. Оказалось, это и есть цель нашего путешествия - лес порлитусов. Осталось только перебраться на другой берег и протопать еще несколько километров.

Вода в реке была не такой прозрачной, как в роднике, скорее мутной от песка, но иногда можно было заметить мелькающие в глубине тени и спины местных рыб. Мы, не сговариваясь, подошли к воде и, рассевшись на корточках вдоль берега, как воробьи на ветке, опустили в прохладную жидкость ладони. Лизнула мокрый палец и скривилась: фу, бе и гадость! Судя по выражениям лиц членов команды, каждый проверил местную воду на наличие содержания солей.

- Вот интересно, - принялась вслух рассуждать Бажена, - вода должна испаряться, а соль оставаться. Значит, берега должны быть белые от соли, а они обычные песчаные. Фулфик, у вас здесь соль в чистом виде есть вообще?

- Конечно, - брызгая себе в лицо водичкой и со скрипом протирая гляделки, ответил парнишка. – Обратная сторона планеты полностью занята Соляными горами.

- Вот видишь, всю соль у них выдавливает на обратную сторону планеты, - хихикнула я и, не сдержавшись, выговорила: - Совсем облондинилась, Бажена? Где это на море ты видела белые берега?

- Здесь не морская вода, не горчит даже. Голимая соль! - сначала возразила бабушка, а потом сменила тему, решив пошутить над юным аборигеном: - Фулфик, а рыба из этой реки сразу соленая, да?

- Ага, очень вкусная, - мечтательно ответил парнишка, истребив шутку на корню, - солененькая-солененькая!

- Все это хорошо, конечно, - вглядываясь в даль, вздохнул Грэг. – Как через реку будем перебираться?

- Да не очень-то и широкая, метров десять-двенадцать, - на глаз прикинула расстояние бабушка. – И течение не сильное, можно переплыть. Легко, тем более вода соленая сама держать должна.

- Да ты что? – громко воскликнул Фулфик. – Здесь же таракули водятся! Они днем не спят, охотятся.

Мы, не сговариваясь, дружно шарахнулись назад от «мирного» на вид берега. Учитывая, что все перед этим сидели на корточках, выглядело это бегство, как откатывание испуганных ойкающих колобков с конечностями.

- Предупреждать же надо! – возмутилась Бажена, продолжая отталкиваться ногами подальше от опасности, хоть и сидела при этом на пятой точке.

Фулфик сложился пополам от хохота.

- Ну и чего тебя надирает? Пошутил что ли? – грозно вопросила бабушка.

- На берегу они не опасны, - заливался хохотом парнишка. – Таракули сидят в центре реки и поджидают добычу. Плыть опасно, а на берегу нет. Я же тоже умывался.

Отряхиваясь от песка и поминая недобрым словом местных чудовищ, мы поднялись и принялись думать, как преодолеть внезапное препятствие. Фулфик уже успокоился и высокомерно заявил:

- Вы зря переживаете, я вас перенесу через реку при помощи левитации. Легко! - с торжествующей улыбкой парнишка посмотрел на каждого с видом спасителя мира. Только встретившись взглядом с моими честными голубыми глазами, радостное лицо медленно превратилась в печальную маску, Фулфик жалобно выдохнул сокращенное имя и запричитал: - Линаря. Ой, Лиина-аря… тебя не смогу, ой, не смогу!

* * *

- Опять с тобой проблемы! – всплеснула руками бабушка, к моему удивлению имея ввиду именно меня. Интересно, когда это я успела ей проблем насоздавать? – А если ее за веревочку подвесить, типа авоськи?

- Нет, я должен в руках держать, нужен прямой контакт, - совсем опечалился Фулфик.

Я одарила бабушку тяжелым неприязненным взглядом. Вот любит она выставлять меня в неприглядном свете. Ладно, наедине, но при муже? Грэгориан, не имеющий представления об авоськах, тем временем обозрел окрестности и спросил у местного жителя:

- А что это там виднеется вдалеке, куст?

Фулфик проследил за взглядом его высочества и обреченно махнул рукой.

- Дерево.

- Ты же говорил, что все деревья в лесу.

- Это плохой порлитус. В любой комбинации его листья переносят в мир без магии, поэтому повелитель не следит за такими деревьями. Где угодно можно встретить.

- На Землю переносит, говоришь? – задумалась Бажена, мэтр Симерин недовольно зыркнул в ее сторону и напрягся.

- Оно на берегу растет? – я обрадовалась и принялась объяснять: – Так это выход! Привяжем веревку к дереву, вы натянете, и я по ней переберусь на ту сторону.

Почему-то вспомнилась сказка о козявке, которая слезно умоляла свинью: ты дашь щетину, совью веревку, кину и спасу друга моего муравья. В детстве всегда завидовала этому муравью оттого, что он был так дорог козявке. Или блохе, неважно, главное она ни за что не хотела его бросать.

- Сумеешь? – с тревогой спросил любимый, наклоняясь к моему лицу.

- А куда деваться? Веревка же у нас есть?

Веревка была, и мы пошли вниз по реке к бесполезному по местным меркам дереву. При ближайшем рассмотрении порлитус оказался довольно мощным, высоким и царственным. Стоя в одиночестве на берегу реки он излучал довольство жизнью и сверкал сочными зелено-синими листочками ромбовидной формы. Никто не обрывает, не обижает, красота!

- Ой, какие ромбики, - одновременно умилились мы с бабушкой, протянули ручки пощупать и нас тут же в два голоса осадили рассерженные мужчины.

- Линария!

- Бажена!

Мы подпрыгнули от гневного рыка и непонимающе уставились на своих половинок. Что ж так орать?

- В свой мир вы так все равно не попадете, - покачал головой мэтр Симерин, и я поняла, чего они испугались. Или не поняла. Вот балбесы.

- С ума сошел? Даже не мечтай! – возмутилась моя родственница и предъявила расплывшемуся в улыбке магу кулак под нос, а я расхохоталась.

- А что, Бажена, это будет супер сенсация! На Землю на летающей тарелке прилетела блондинка! Если выживешь, станешь популярной.

- Если выживу, стану кроликом, - хмыкнула бабушка и добавила: - Подопытным.

- Конечно, тебя просто необходимо будет изучить! Путешественница по мирам с мерзким характером! В твоих мозгах просто необходимо поковыряться.

- Кто еще тут с мозгами не дружит… - втянулась в перепалку Бажена и взвизгнула, обнаружив вместо твердой почвы под ногами блестящую гладь реки.

- Не пищи, а то уроню, - спокойно сообщил Фулфик просто утащивший у меня из под носа вредную родственницу.

- Вернись, трусиха, мы не закончили - я изобразила злобный хохот, а не понявший земного юмора Симерин зажал мне рот рукой и отпустил, только когда убедился, что драгоценная Баженочка благополучно приземлилась на бережок. Ах, ты ж, боже мой!

- Возьмите мои сумки, мэтр. Я помогу жене веревку привязать, - передал свою поклажу магу Грэгориан и, держа в руке моток прочной бечевки, поманил меня за собой.

Возле ствола подхватил за талию и приподнял, давая возможность ухватиться за ветку. Я подтянулась и оказалась на дереве. Грэгориан ловко забрался следом.

- Как в этом мире легко по деревьям лазить, - улыбнулся муж и поцеловал в губы.

- А ты в детстве лазил? – обнаружив, что в густой листве мы, наконец-то, остались наедине, спросила я и всем телом прижалась к дорогому супругу.

- Как и все мальчишки, - облапил любимый, пользуясь моментом. – Посидим здесь подольше?

- А мне что делать? – пропищал Фулфик неожиданно возникший рядом.

- Вот обломщик, - выругался Грэгориан и приказал: - Мэтра переноси!

- Уже! – радостно доложил местный спринтер-стрекозел.

Грэгориан сердито выдохнул, я расхохоталась. Одни помехи вокруг - не родственники, так дети. Бедным молодоженам и укрыться негде, чтобы урвать парочку поцелуев.

Мы выбрали самую на наш взгляд нужную высоту, чтобы угол падения был примерно сорок пять градусов, и Грэг крепко привязал один конец веревки.

- Линария, - с сомнением в голосе начал супруг, явно собираясь свить на этой ветке гнездо, лишь бы оттянуть момент прощания.

- Все будет нормально, вы только натяните и держите крепко. Все-все лети, птичка, лети! Жди меня и я приеду прямо в твои объятия.

Буквально толкнув мужчину в лапки Фулфика, отправила обоих в воздушное путешествие. Без напутствий обойдусь и так страшно.

Когда мужчины обвязались другим концом веревки и натянули ее как струну, я забралась на ветку повыше и, расстегнув ремень снова застегнула, прихватив под него веревку. Страховочка не помешает. Затем оттянула рукава куртки ниже ладошек, ухватилась импровизированными перчатками за канат, закинула на него ноги и покатилась. Сначала медленно потом все быстрее и быстрее. Йо-хо-хо! Постаралась не упустить момент, чтобы вовремя скинуть ноги и оказалась в объятиях любимого. Здравствуйте, вот и я! Класс! Раньше никогда не увлекалась экстремальными видами спорта, но спасибо телевизору, как говорится, чему там только не научишься.

В момент радостного воссоединения со своей командой за спиной раздался громкий всплеск, я успела оглянуться и заметить, как огромная рыбина похожая на крокодила без лап взвивается над серединой реки и захлопывает страшную пасть на туго натянутой веревке. По которой секунду назад бесстрашно съезжала я, между прочим. Веревка лопнула, страшилище шлепнулось обратно в реку, окатив опешивших людей фонтаном соленых брызг, а мы втроем, потеряв опору, упали на песок. Причем в том порядке, в каком стояли. Сначала мэтр Симерин, потом Грэгориан, а сверху уже я.

- Симерин, Симерин! – подскочила Бажена и беспардонно скинула на песок сначала меня, потом принца и принялась ощупывать свою драгоценную половинку, без конца повторяя его имя. Мэтр воспользовался моментом, притворился мертвым и в полной мере насладился неожиданной заботой.

- Фулфик, что это было вообще? – собрав конечности в кучку, я обратилась к самому сведущему члену команды, разглядывая как бритвой срезанный ровный конец веревки.

- Таракуля.

- Очешуеть! Меня чуть не схарчила таракуля. Даже жбуг и то не так обидно, - расстроилась я, но Грэг неожиданно резко сграбастал в крепкие объятия и сильно прижал к себе, уткнувшись лицом в волосы на затылке. Почувствовала, как от страха за меня нервно трясутся руки супруга, и предложила:

- А давайте перекусим и успокоимся.

- Давайте, - согласился Фулфик и пошел к сумкам, валяющимся на бережке небрежной кучкой.

Бажена еще раз осмотрела Симерина, отряхнула его куртку и окончательно убедившись, что маг не убился от мягкого падения на песок, принялась помогать парнишке накрывать «на стол». Я задумалась. Интересно, раньше она первым делом бросилась бы к родной внучке, а сейчас заботится о чужом мужчине, и даже не поинтересовалась, цела ли Нарька. Значит ли это, что опека надо мной закончилась? Хотя, о чем я думаю? Лучше успокоить родного мужа, который тоже ничего не спрашивает, просто вцепился мертвой хваткой в свою половинку и не выпускает из рук.

Первой от шока отошла Бажена. Она хитро прищурилась, посмотрела на спокойно текущую воду и хихикнула:

- Таракуля. Ну у вас тут и звери водятся. Хочется, как в компьютерной игре сотворить огромную тапку и треснуть по этой соленой речке.

- Это заклинание такое? – открыл ротик Фулфик.

- Обувь домашняя, - на автомате пояснила блондинка.

- Нет, обувью таракулю не убьешь, только магией. У нее очень крепкая шкура мы из нее посуду делаем, - покачал головой парнишка и повинно вздохнул: - Это я виноват, Линаря. Папа говорил, что нельзя перелетать через реку в одном месте много раз, а я забыл.

- Забей, все нормально. Крокодила ваша опоздала, мы перебрались на другой берег все в порядке, - жизнерадостно успокоила мальчишку. Еще не хватало, чтобы он чувствовал себя виноватым, но не преминула слегка повоспитывать на будущее: - А папу надо слушаться.

- Мы непростительно расслабились! – Грэгориан пришел, наконец, в себя и принялся выговаривать командирским голосом: - Привыкли уже, что днем вся живность спит, бдительность потеряли. А ведь мы здесь не на прогулке! В чужом мире полном опасностей, где на каждом шагу может…

Мы согласно кивали, жевали, а я периодически затыкала рот разошедшемуся супругу вкусными кусочками мяса или сыра. Принц умудрялся совмещать гневную речь с принятием пищи, благодарно кивал мне и продолжал отчитывать всех. Если у таракули, затаившейся в реке были уши, то они завяли.

- Теперь идем к лесу? – обратилась я к Фулфику, во время небольшой паузы нудного монолога его высочества. Все-таки жевал он молча.

- Только не по равнине, а то нас издалека заметят, - охотно ответил парнишка и принялся подробно объяснять: – В лес лучше пробираться со стороны скал. Сейчас пойдем вдоль реки вверх по течению и как раз к скалам выйдем.

- Фулфик, а что такое скалы? – ехидно улыбнулась Бажена. – Опять яйца каких-нибудь неведомых зверушек?

- Ты что? Скалы это скалы. Просто большие камни.

- И никто из них не вылупляется ночью?

- Нет, конечно, глупости говоришь.

- Да у вас тут поля не поля, равнины - пустыни, может и скалы ужастики какие-нибудь, - проворчала бабушка и вздохнула: – Нигде бедным гомо сапиенсам покоя нет.

- Кто с вами пришел? – удивился инопланетянин и не только он. Маг с принцем тоже приподняли брови и уставились на заумную землянку.

- Это кузина с перепугу на латыни заговорила, не обращайте внимания, - дала я мужчинам отмашку. – У каждого свои таракули в голове. Кстати, Бажена, ты что дома играла в «Забей таракана»? Ты? Хи-хи-хи! Поумней игру, слабо было выбрать?

- Она была в твоем компьютере, - совершенно не тушуясь от разоблачения, пожала плечами бабушка. – Я играла во все ТВОИ игры.

- Это не значит, что в них играла я.

- А зачем закачивала тогда?

- Девочки, вы так странно ссоритесь, - удивленно покачал головой Симерин. – И даже понять невозможно из-за чего.

- Зато весело! – радостно захлопал шестипалыми ладошками Фулфик.

- Ребенку нравится, - улыбнулась бабушка.

- Знаете, мэтр Симерин, когда вернемся, разъедемся в разные концы Анельена, чтобы эти сестры реже виделись, - внес предложение Грэгориан, и я кинулась ему на шею с воплем:

- Спасибо! Спасибо, дорогой!

Фулфик звонко рассмеялся, со стороны реки донесся недовольный всплеск. Мы насторожились и решили топать дальше. Голодная таракуля под боком не располагала к приятному отдыху.


Не смотря на уверения проводника, что на берегу безопасно, шли мы на приличном расстоянии от воды. Кто этих мутированных крокодилов знает, вдруг у них именно сейчас в результате местной селекции ноги вырастут? Фулфик рассказывал о сложной системе рыбалки и охоты на туфибесских жутиков и в какие предметы быта впоследствии превращаются их шкуры и конечности типа плавников или зубов. Судя по комбинезону нашего инопланетянчика, превращались они в шедевры. Трари из всего извлекали выгоду, их жизнь практически состояла из охоты. Немаловажную роль играла, конечно, магия, без нее поймать даже самую безобидную рыбку было просто невозможно. Конечно, в мире, где и удочку сделать не из чего вся надежда только на волшебство. Мэтр Симерин с Грэгорианом очень заинтересовались магией трарей, и теперь разговор мужчин был непонятен только двум блондинкам.

- Что бы поймать, например, хмурыгу нужно накинуть на него заклинание захвата, - с упоением делился знаниями Фулфик. И не только делился, но и показывал наглядно, выбрав на роль жертвы придворного мага. – Видишь?

Мэтр Симерин кивнул, и его рука вдруг резко дернулась в сторону, едва не зацепив возмутившуюся и успевшую отпрыгнуть Бажену. Бабушка ничего не поняла, но я отчетливо видела черную ниточку, за которую дернул хулиганистый мальчишка. Затем наши мужчины попытались оторвать чужое заклинание, но не успевали даже прикоснуться к непослушной конечности мэтра. Фулфик, порхая рядом и заливаясь хохотом, безжалостно дергал за веревочку, заставляя руку придворного мага жить своей жизнью. Я не выдержала форменного издевательства над будущим дедушкой, и хлопнула по заклинанию ладошкой, от чего оно моментально испарилось. Симерин благодарно улыбнулся.

- А теперь на Грэга накинь, - попросила я парнишку. – Давайте на всех проверим действие магии трарей.

- Толку-то, если я сейчас не могу пользоваться своей магией, - недовольно буркнул принц, быть в роли марионетки ему не понравилось. – На Бажене попробуй.

Тут Фулфику пришлось сильно постараться, рука бабушки уже просто почернела от накинутых ниточек, но, сколько парнишка не дергал, слушаться его не желала. Только по хотению блондинки показывала иногда кулак или фигу.

- Получи фашист гранату! – самодовольно ржала бабушка. – Не на ту напал! Ну-ка на Линарьке своей попробуй.

Со мной и возиться не пришлось. Заклинания касались моей руки и моментально растворялись как сахар в кипятке. Итак, в течение путешествия вдоль реки, опытным путем было установлено, что коренные аякцы легко подвергаются магии трарей и пока не понятно может ли магия Аяка ее пересилить. Магичить в ответ по понятным причинам иномирцам было нельзя. Бажена чихала на все ловушки-чернушки, а я и подавно разрушала их еще на подлете. Собственно ничего нового мы не узнали, но скрасили однообразный путь и даже не заметили, как добрались до обещанных скал.


Бажена не зря почувствовала подвох в названии. Скал как таковых не было, в смысле гор. Высокие и длинные как толстые карандаши камни размером от метра до трех в высоту стояли разбросанные по пустыне то там то сям. Где гуще, где реже и на наш взгляд больше походили на лес камней. Ну кто мы такие, чтобы переименовывать местные достопримечательности? Мы смирились – скалы так скалы. Главное, что здесь действительно хоть спрятаться можно если что. Надоело уже идти по полям и равнинам как пять мишеней для врагов.

- Фулфик, а птицы у вас есть? – я задрала голову кверху и вгляделась в чистое голубое небо. Первое солнце еще не добралось до зенита, вот ведь черепаха, зато второе соизволило выползти полностью. Скоро или точнее сегодня встанет третье, и чувствую, никакой романтики с многоразовыми рассветами и закатами на Туфибесе нет. Бесят!

- Конечно есть, только они ночью охотятся. Сейчас то чего им летать?

- Так они ночью и вас могут склевать, - предположила добрая бабушка, – небось, тоже с крокодилов ростом.

- Могут, - согласился парнишка и широко улыбнулся блондинке. – Тебя точно смогут, на тебе магический щит не держится.

- Вот молодежь пошла, - вздохнула Бажена, театрально взмахнув руками, - никакого почтения, лишь бы поиздеваться. Лучше посчитай, негодник, спать не пора, а то ноги  уже гудят.

Оказалось, давно пора. Мы поужинали и приготовились устроиться «на ночь» между скал, чтобы отдохнуть при ярком свете двух солнц. Фулфик объяснил, что скоро под прикрытием камней доберемся до леса, и уже на месте будем решать, как в него проникнуть. Здесь воины повелителя не ходят, но лучше лечь кучнее, на всякий случай, чтобы ему охранять было легче. Лучше то лучше, но мужчины не сговариваясь, расстелили пледы по разные стороны толстого каменного карандаша, создавая видимость уединения. Очень тяжело всегда быть на виду. Двадцать четыре часа в сутки, которые сливаются в один бесконечный туфибесский день.

* * *

Мы с Грэгом разулись и достали влажные салфетки. Подчиненные придворного мага, видимо испугавшись увольнения на «фиг», постарались на славу и в кратчайшие сроки создали великолепные аналоги умывальника. С удовольствием протерли лица, руки и ноги. Причем друг другу. Посмеялись, потолкались, наконец, легли, обнялись и затихли.

Мы то затихли, но старшее поколение продолжало шебуршиться и хихикать. Фулфик сидевший в своей любимой позе лотоса как раз напротив камня, чтобы держать под неусыпным контролем обе парочки, поначалу с интересом крутил головой то налево то направо, а когда мы утихомирились, все внимание уделил «старичкам». Грэг похлопал меня ладонью по плечу, привлекая внимание, и взмахом подбородка указал на инопланетянина, который от чего-то вдруг замер и широко открыл ротик, изобразив губками букву «О». Вся его поза излучала небывалое удивление.

- Фулфик, что ты там увидел? – поинтересовалась громким шепотом и прыснула в кулачок. Уж очень забавно выглядел в этот момент наш проводник.

Парнишка еще пару секунд посидел с открытым ртом, потом облегченно выдохнул и совершенно серьезно сказал:

- Бажена хотела съесть Симерина, но не смогла откусить.

Мы с Грэгорианом дружно заржали. За камнем послышалось недовольное сопение. Вот интересно Фулфик еще маленький или близкие отношения у трарей действительно отсутствуют? Всхлипывая от смеха, я решила выяснить это у представителя народа инопланетян.

- Фулфик, а вы целуетесь? Ну, в смысле, трари целуются? – и, видя полное непонимание в фасеточных глазах, уточнила: - Ну как вы размножаетесь?

- Отстань от ребенка, ненормальная, - сердито забормотала за скалой бабушка. – Не дорос он еще.

- А смотреть на игры каннибалов дорос? – мне смешинка в рот попала. – Я просто спрашиваю, а вы этого ребенка развращаете, бесстыдники!

- Это был безобидный поцелуй на ночь, не выдумывай, - зашипела бабушка, и Фулфик снова открыл рот, представляя видимо «обидный» поцелуй.

- Да пусть спрашивает, интересно же, - неожиданно поддержал меня мэтр и тоже поинтересовался: – Парни девушек целуют?

Кажется, Фулфик озадачился не на шутку. Он провел шестирней по гладкому черепу и переспросил:

- Это как Бажена?

- Нет, нет, Фулфик, - не в состоянии представить, что там за камнем учудила бабушка, что парень до сих пор в шоке, я решила продемонстрировать на личном приличном примере и чмокнула Грэгориана в щечку. – Вот так.

- Ааа… мама всегда так делает, - махнул рукой парнишка, опасливо покосился в сторону второй парочки и осуждающе покачал головой. – Но Ба-аже-енааа…

Мы с Грэгом сдавлено заржали, и я получила предложение от супруга сползать во вражеский стан на разведку, чтобы самолично посмотреть, а то, понимаешь, так и чувство неполноценности можно заработать. Ага, и умереть от любопытства. Надо же выяснить какими скрытыми способностями обладает бабушка и ведь не поделится вековыми секретами с родной внучкой, вредина. Грэгориан, похоже, забыл о своих собственных нравоучениях, по поводу опасностей чужого мира, а напоминать я не стала. Зачем: абориген бдит, таракули далеко, птицы днем не охотятся. Только заверила, что по-пластунски отлично ползаю, не даром же в магической академии училась.

Бедный Фулфик повторно уронил челюсть, когда увидел как его подопечные, дружно встав на четвереньки (так удобнее) двинулись вперед, огибая пузатую скалу. Я лишь обернулась и прижала к губам пальчик. Парнишка кивнул и с предвкушением устроился удобнее, словно зритель на трибуне во время интересного матча.

Сдерживая вырывающиеся смешинки, мы выглянули из-за камня на вражеской территории и разочарованно переглянулись. Бажена с недоеденным Симерином спали! Просто нагло дрыхли, благочестиво лежа рядышком. Мы состроили друг другу разочарованные рожицы и задом-задом отправились в обратный путь.

Фулфик тоненько хихикал, приветствуя наше появление. Вернее возврат наших пятых точек. Почувствовав под коленками свой плед, неудачливые разведчики разочарованно помахали руками, покрутили пальцами у висков, адресуя эти движения второй половине команды, снова улеглись рядышком и уставились на хихикающего парнишку, придумывая, что сотворить со свидетелем нашего позора.

Вдруг Фулфик резко вытянул шейку в сторону наших соседей, интригующе ахнул и снова открыл от удивления рот. Мы, сгорая от любопытства, не сговариваясь, подскочили на четвереньки и быстро-быстро, толкая друг друга плечами, засеменили по знакомому маршруту. Под хохот местного юмориста-инопланетянина, который нас просто нагло развел. Да! Потому что Бажена и Симерин спали!

В этот замечательный «вечер» любопытные молодожены, страдающие от неуемной тяги к знаниям, отбили все коленки, передвигаясь по скалистой местности. Назад мы приползли еще быстрее, в надежде поймать нахаленка, но шутник слевитировал на вершину высокой скалы и покатывался там от хохота, показывая на нас пальцем.

- С чувством юмора у него все в порядке, - надув губы констатировала я.

- Похоже, размножаются, так же как и люди, - согласно кивнул Грэг, и мы расхохотались.

Просто для порядка пообещав кое-кому оторвать голову и сказать, что так и было, мы снова улеглись на плед, прикрыли глаза от яркого света руками и постарались уснуть. Поначалу это казалось невозможным – фырканье и хихиканье при воспоминании о нашей выходке продолжались еще минут пять, но потом усталость взяла свое.

Очень странно засыпать и просыпаться при ярком солнечном свете. Вернусь домой, ночь станет любимым временем суток. Такие мысли после пробуждения читались на лицах всей команды. Ну что же все познается в сравнении.

После завтрака мэтр Симерин деловито покопался в сумках, подсчитывая запасы, и задумчиво сказал:

- Спали два раза, получается, что мы здесь находимся около двух суток или больше, но воды и продуктов еще в достатке. Не хотелось бы тянуть до последнего. Фулфик, сколько еще займет дорога?

- Так почти пришли, - ответил парнишка. – До леса доберемся, потом или через лес или обогнуть, за ним будет резиденция повелителя. Только теперь идти опасно, там охрана везде и магические ловушки.

- От кого ловушки-то? – усмехнулась Бажена. – Разве повелитель ждет нападения инопланетян?

- От трарей от кого же еще, - презрительно поджал губки Фулфик. – От простого народа. Мы уже несколько раз пытались уничтожить этот лес на фиг. Никому не хочется по мирам скитаться. Только он не горит и не уничтожается. Порлитусы сами по себе мощная магия охране только отлавливать добровольцев остается, и эксперименты на них ставить. Вот так и живем.

- А что же дядя твой исчез и все? Мог бы и тебя забрать, например, - напомнила о родственнике бабушка.

- Значит, не мог. Не знаю, - повинно опустил голову парнишка.

Мне стало жаль мультяшку. Кто знает, по каким принципам тут у них родственники существуют, и чем этот дядя руководствовался. Явился, сообщил и то молодец. Гневно зыркнув на бабушку сменила тему:

- Значит, в случае чего на ваших жителей можно рассчитывать? Придут на помощь, как думаешь?

- Конечно, - сначала уверенно вскинул голову Фулфик, а потом пожал плечами и добавил с сомнением в голосе: - Наверное, придут.

- Правильно, ты не можешь отвечать за всех, - я ласково улыбнулась. – Не грусти, дорогой, я просто так спросила.

- Ладно, хватит рассиживаться, - первым поднялся на ноги Грэгориан, надел сумки и подал мне руку.

Дорога теперь проходила между скал и напоминала лабиринт. Узкие проходы сменялись более широкими, а иногда камни стояли очень тесно и приходилось их обходить. Фулфик больше не парил над нами веселой птахой, опасаясь, что его увидят раньше времени, но дорогу показывал уверенно. Шутки кончились, мы упорно приближались к цели.


* * *


Первокурсники, удостоившиеся чести оказаться в ДУМе, важно прошествовали в кабинет за временно исполняющим обязанности придворного мага мэтром Тиром.

Кир, Освальд и Дин предвкушающе потирали ручки и перемигивались. Сейчас они вытряхнут из врагов все секреты, а как же иначе? Мэтр Тир злорадно скалился, глядя на самодовольных мальчишек, ему нравилось спускать с небес на землю зарвавшихся студентиков, которые почуяли силу и возомнили себя крутыми магами.

- Рассаживайтесь с этой стороны, сейчас приведут пленного, - стараясь не рассмеяться, предложил парням хозяин кабинета, указывая на стулья возле стола, и любезно поинтересовался: - Вы хоть видели истинное лицо трарей?

- У них глаза черные, - уверенно кивнул староста, - а в остальном люди как люди.

- Ну-ну, - хмыкнул опытный маг и, не выдержав, прыснул как мальчишка. – Ну-ну…

Мэтр сел во главе стола, обвел глазами троих доморощенных следователей и приготовился наслаждаться зрелищем под названием «знакомство неокрепших умов с существом из другого мира».

Дверь открылась, и помощник завел в кабинет пленного. Студенты дружно повернули головы, одновременно вздрогнули и сглотнули, такого «человека» видеть им еще не доводилось. Лысый череп, огромные стеклянные глаза на белоснежном треугольном лице, крохотный нос, тонкие губы-ниточки. Незнакомец был высок, худ, а нереальный образ завершал странный серый костюм из неизвестной ткани.

Помощник жестом указал на стул, пленный послушно сел и положил шестипалые ладошки на стол. Шестипалые! Парни во все глаза ошарашено уставились на иномирца, мэтр довольно скалился, наблюдая за шокированными первокурсниками, и предвкушая, как он повеселит его величество рассказом о воспитательной работе среди апломбистой молодежи. Помощник взглядом попросил у начальства разрешения остаться, чтобы не пропустить развлечение, и, заметив согласный кивок, устроился в уголке, прикрывая рот ладошкой. Молчание затянулось, Тир нетерпеливо постучал пальцами по столешнице и предложил:

- Начинайте, уважаемые.

- Гхм… кхе-кхе… - первым пришел в себя сын наместника и, нахмурив брови, четко произнес: - Как тебя зовут?

- Вошкасин, - тоненьким голосочком пропищало существо, сидящее напротив.

Парни дернулись от неожиданности и переглянулись. Кир заметил ехидный взгляд мэтра и толкнул Дина локтем, тот повторил движение в сторону второго друга и Оська начал допрос:

- Откуда ты к нам прибыл?

- Из дома, - охотно пискнул мужчина.

- Как называется твой дом?

- Дом, просто дом, - пожал плечами чудик и переплел между собой двенадцать тонких пальцев причудливой косичкой.

Студенты как завороженные проследили взглядом за руками пленного. Дин почесал затылок и фыркнул. Как ни странно, но этот простой звук послужил сигналом к расслаблению. Первое удивление прошло, и парни принялись сыпать вопросами.

- А где находится дом?

- В городе, - трарь отвечал охотно, но коротко.

- А город где? – теряя терпение, вздохнул Оська.

- На планете.

- И как называется планета?

- Туфибес.

- Блин! А сразу сказать нельзя было? – взревел Дин.

- Я отвечаю. На вопросы, - обиделся иномирец. – Линаре тоже отвечал.

- Ты знаешь Линарию? – обрадовался Оська и с видом победителя метнул взгляд на мэтра.

- Знаю. И Фулфикул знает.

- Кто такой Фулфикул? Он твой друг? Где он сейчас? – парни подались вперед, засыпая пленного вопросами.

- Друг, - неуверенно ответил Вошкасин и, подумав, покачал головой из стороны в сторону. – Не мой.

- А чей?

- Бантикуса.

- А это кто? – нервно вздохнул Оська.

- Сын! – радостно воскликнул трарь. – Фулфикул друг.

- Фулфикул твой сын?

- Нет. Сын друга. Нет. А, друг сына, - сумел связать в разумное объяснение несколько слов Вошкасин и медленно чуть ли не по слогам сказал: - Фулфикул друг Бантикуса. Вот!

- Так! Фулфикул друг Бантикуса, а Бантикус твой сын? Да?

- Бантикус сын Вошкасина. Да! – обрадовано пискнул мужчина, кивая головой.

- И что нам это дает? – Дин удивленно посмотрел на друзей и снова почесал затылок.

- У тебя там, что кнопка для подключения мозгов? – разозлился Кир, дотянулся и стукнул товарища по руке. – Прекрати в голове ковыряться.

- Это он тараканов разгоняет, - хмыкнул Оська и уставился на пленного. – Где сейчас Фулфикул и Бантикус? Немедленно отвечай!

- Дома.

- Как они вернулись домой?

- С Линарей. Без Бантикуса. Бантикус дома.

- Блин, я сейчас покусаю его, - прошипел Дин.

- Погоди, он нас специально путает это же вражеский шпион!

- Нет! Не путаю. Я отвечаю, – с горячностью пискляво возразил мужчина. – Но я не понимаю.

- Хорошо, тогда ответь на простой вопрос: как у вас течет время?

- Течет? Время? Как? – неподдельно удивился трарь. – Река течет. Есть река. Медленно течет.

- Да нет, блин! – всплеснул руками Оська. – Сколько у вас длится день? Ну, в вашем мире, сколько длится день?

- А, это знаю. Как у вас ночь и день, ночь и день, - Вошкасин выставил ладошку и принялся загибать пальцы.

Мэтр Тир, не сдерживаясь, откровенно ржал, помощник, не раз прошедший через всю эту канитель, тоже. Парни, забыв о манерах, уже втроем чесали затылки, стимулируя работу мысли. Вдоволь насладившись видом изумленных обиженных лиц студентов, заместитель придворного мага решил разнообразить допрос и остановил загибание пальцев.

- Давайте пообедаем. Вошкасин, ты голодный?

- Можно, - кивнул трарь и, указав пальцем на студентов, спросил: - Это дети?

- Да, это друзья Линарии. Беспокоятся о подруге, вот и решили тебя расспросить о Туфибесе, - охотно поделился мэтр.

Маги в ДУМе уже сдружились с пришельцами, и если бы не косноязычность трарей дружба могла бы стать настоящей. Без амулетов повелителя цамалакские пленники оказались вполне доброжелательными и безобидными, чего не скажешь о пленниках эльфов. К тем своих студентов Тир не подпустил бы ни за что.

- Я бы рад, - развел руки в стороны мужчина. - Пусть понятно спрашивают.

- Так они же дети, - с издевкой взглянув на парней, хихикнул мэтр. – Вот покормим, может и повзрослеют.

Помощник распорядился об обеде и через несколько минут работники кухни принесли несколько подносов с едой.

- Так у нас же вроде допрос, - недовольно пробурчал Освальд, глядя на заставленный вкусностями стол.

- Допрашивай, кто мешает? – пожал плечами мэтр и приготовился ко второму акту представления.

Вошкасин налил воды из кувшина, поднес стакан к лицу, понюхал и брезгливо сморщился.

- Фууу… гадость…

- Фууу? – удивились парни. – Ты вообще умереть должен!

- Почему? Сделаю вкусно, - деловито пододвигая солонку, ответил трарь. Затем взял ложку и насыпал в стакан несколько ложек соли, словно это сахар. Парней перекосило.

Далее студенты, забыв о еде, ошарашено глазели на иномирца, который с явным удовольствием выпил стакан соленой воды и тут же принялся намешивать еще.

- Фу! – не выдержал Дин.

- Неет. Вкусно!

Выпив второй стакан, Вошкасин наколол на вилку кусочек мяса и поднес к лицу.

- Беее…

- Бе?

- Гадость, - кивнул пленный и принялся щедро посыпать блюдо солью.

- Фууу…

- Нет. Вкусно!

Еще часа два мэтр Тир наслаждался позором магов-недоучек, а после этого решительно стукнул кулаком по столу и заявил:

- Ну хватит, возвращаемся во дворец. Задачи сделать из вас недоумков не стояло.

- Может в академию? Мы сами дойдем, здесь недалеко, - робко предложили студенты, надеясь на чудо.

- Его величество ждет ваш отчет о проделанной работе, - ехидно улыбнулся заместитель придворного мага. – Прошу в мабезкон.

Повинно опустив головы, первокурсники послушно потопали к выходу как овцы на заклание. Даже поездка на магической машине не добавила оптимизма уставшим и разочаровавшимся в жизни мальчишкам.

* * *

Глава 11


В третий раз за один день друзья переступили порог кабинета его величества. В это раз настроение было вообще ужасное, а мысли в голове перемешались в вязкую кашу. Допрос траря оказался совсем не увлекательным приключением, а очень муторным и выматывающим действом. Помня о своих самодовольных обещаниях, парни сгорали от стыда.

Вастальдион седьмой, откинувшись на спинку кресла, с усмешкой на губах рассматривал растерявших самоуверенность мальчишек. Судя по алеющим ушам, спеси у них точно поубавилось. Студенты выстроились в ряд перед монументально возвышающимся над столом монархом и принялись разглядывать свою обувь, не смея поднять глаз на его величество.

- Ну что допросили пленного? – нарушил молчание король.

Три головы задергались вверх и вниз, словно невидимая рука драла их за волосы.

- Ну и как впечатления? – глумливо усмехнулся Вастальдион.

- Фу, - скривился Кир.

- Бе, - передернулся Дин.

- Гадость, - фыркнул Освальд.

- Ммм… - многозначительно протянул король, бросил взгляд на угорающего от смеха мэтра и грозно спросил:

- Что удалось узнать?

- Фулфикул друг Бантикуса, - промямлил на автомате Кир.

- Бантикус сын Вошкасина, - напомнил Дин и почесал затылок.

- У них очень длинный день, - вздохнул Оська, поднял глаза на короля и пожаловался: – Ваше величество, он такой тупой!

- Кто? День?

- Вошкасин.

- Который сын Фулфикула? – заинтересованно подался вперед Вастальдион, незаметно показывая кулак Тиру, чтобы тот не ржал в голос.

- Нет, нет, - замотал головой Освальд.

- Бантикус сын Вошкасина, - почесав нос, поправил Дин.

- Вошкасин вообще не сын, - поджал губы Дин и испуганно охнул: - Мы не выяснили, чей он сын!

Вастальдион не выдержал и расхохотался от всей души. Мэтр тоже перестал сдерживаться и мужчины минут пять оглашали кабинет громким смехом. Парни переминались с ноги на ногу, вздыхали и с грустными мордашками достойно терпели свой позор.

Король вытер выступившие от смеха слезы и пожурил исполняющего обязанности придворного мага:

- Мэтр Тир, вы из них дурачков сделали. Нельзя же так обращаться с подающей надежду молодежью.

- Кто ж знал, что у них такая ранимая психика? – хихикая, ответил мэтр. – Может, из академии отчислим, зачем они там?

- Ваше величество!!! – три возмущенных возгласа раздались одновременно, и староста сделал шаг вперед. – Ваше величество, мы в порядке. Если вы разрешите, то в следующий раз мы гораздо лучше поговорим с трарем. Подготовим правильные вопросы, учитывая его немногословность и недалекость.

- Немногословность не означает недалекость, студент, - осадил Кира мэтр, сразу став серьезным. – Трари существа из другого мира. Вошкасин вполне разумный, просто он не понял, что вы от него хотите узнать. Не надо сваливать свою некомпетентность на других.

Парни тяжело вздохнули, признавая правоту взрослого умного мужчины.

- Надеюсь, вы сегодня получили хороший урок и сделали соответствующие выводы, - король поднялся из-за стола и подошел к парням. – Всему надо учиться, мальчики, и учиться хорошо. Принцу с друзьями лучше не рассказывайте о вашем приключении, а то десятилетние пацаны тоже решат, что лучше опытных магов смогут провести допрос.

Парни еще ниже опустили головы и согласно покивали, касаясь подбородками груди.

- Представили, да? – усмехнулся Вастальдион и ободряюще похлопал по плечу Оську. – Ну-ну, выше нос! А раз уж вы проявляете такое рвение, мэтр даст вам почитать отчеты, составленные компетентными специалистами. Все равно студентам придется изучать трарей, так пусть хоть кто-то делает это с радостью. С вашей группы и начнем. Выходной еще не закончился, так что идите, отдыхайте. Все будет хорошо. Вернутся наши командировочные, тогда вместе посмеемся, а теперь идите.

Студенты с благодарностью посмотрели на своего умного короля, попрощались и отправились искать друзей которые способны болтать без умолку.


* * *


Скалы постепенно редели, и в просветах между ними можно было разглядеть растущие вдалеке деревья. Решили сделать привал возле крайних камней, за которыми шагах в десяти начинался магический лес.

Достали продукты и, медленно жуя, стали молча рассматривать следующий этап пути. Лес порлитусов выглядел нереально. Деревья росли из серой скалистой поверхности, стволы коричневыми столбами возвышались над землей в разной последовательности, глаз радовали только кроны, поблескивая зелено-синими листочками. С одной стороны лес был редким, но совершенно не просматривался дальше нескольких метров.

- Чудно как-то, - выразила общее мнение Бажена, смакуя воду из кружки. - Вроде прозрачно все, а поди разберись. Волшебство, одно слово.

- Магия, - серьезно поправил Фулфик.

Я до рези в глазах пригляделась к крайнему дереву и удивленно ахнула, заметив крупную черную сетку, которой был огорожен лес.

- Там магическая преграда, - тут же сообщила друзьям о препятствии.

- Я же говорил, что все охраняется, - подтвердил Фулфик и вдруг замер и прислушался. Через пару секунд расслабился и удивленно сообщил: - Кто-то нарушил защиту. Сейчас здесь будут воины повелителя.

- Они смогут нас почувствовать? – насторожился Грэгориан.

- Нет, они побегут вон туда, откуда пришел сигнал, - Фулфик махнул в сторону, указывая место, и предложил: - Давайте за скалами спрячемся.

- Давай-давай, посмотрим на ваших воинов, - злорадно ухмыльнулась бабушка.

Что-то не понравилось мне ее выражение лица, по опыту знаю – за такой физиономией последует какая-нибудь гадость ближнему. Или дальнему, как посмотреть.

Члены команды быстро подхватили свои сумки и укрылись за высоким камнем в ожидании отряда вооруженных воинов. Лично я представила крутых ребят с автоматами, а потом даже головой потрясла и усмехнулась. Какие ребята, какие автоматы?

- Тише, - напряженно шепнул Фулфик из-за другого камня. – Идут.

Два высоких траря, действительно, спокойно не спеша шли на «вызов» и негромко переговаривались. В отличие от Фулфика воины повелителя были облачены в черные комбинезоны, от чего их лица и руки белели более отчетливо. Натуральные инопланетяне в скафандрах, покинувшие летающую тарелку. Я непроизвольно взглянула на небо, в надежде узреть летательный аппарат и усмехнулась. Вот знаю же точно, что нет у них никаких космолетов, но подсознание рисует свои картинки. Оружия у трарей тоже не было, видимо, они обходились одной магией.

- Скорей всего нарушитель уже в лесу, - послышался писклявый голос одного их охранников. Я срочно прижала ладонь к губам, чтобы заглушить смешок. Ну нереально все хоть убейте! Ощущение такое, словно в мультик влезли. Может, выскочить, крикнуть «бу!» и повелитель сам ласты склеит? Эх, мечты, мечты…

- Вот пусть внутренники и ловят, - кивнул второй и махнул рукой. – Пошли назад. Эти внутренники много о себе мнят, а мы за них всю работу делаем.

- Действительно, в лесу вообще не наша территория, - согласился первый тунеядец.

Что-то плоховато у них здесь дисциплиной. Лентяи одни в охране. Трари легко пришли к общему знаменателю, развернулись и потопали обратно, свалив всю ответственность на каких то внутренников.

- Вот бездельники, - укоризненно покачала головой бабушка, будто свою собственную охрану уличила в безответственности и халатности. – Миры разные, мужики везде одинаковые.

- Что ты имеешь ввиду, Бажена? – ревниво шикнул мэтр.

- Да так, ничего, - смущенно хихикнула блондинка, словно ее застукали за чем-то нехорошим. – Трари, говорю, на земных мужиков похожи, тоже любят обязанности друг на друга сваливать. А кто такие «внутренники»?

- Это те, кто в самом лесу охраняет, а эти «внешники» были, - охотно объяснил Фулфик, - отвечают за территорию вокруг леса.

- Ну я же говорю! – довольно хмыкнула Бажена. – Территорию поделили и ни за что не отвечают, лишь бы не работать.

- Просто они расслабились, людей здесь точно не ждут, а со своими легко справляются, видимо, - Грэг облокотился на скалу, ему под руку как котенок тут же протиснулся Фулфик и, обняв за талию, довольно разулыбался, с превосходством сверкая черными глазищами на остальных членов команды.

Грэг по-отцовски приобнял подлезшего под мышку парнишку, слегка потискав его при этом, как он обычно это делает, играя с племянником. Фулфик польщенный вниманием тихонько хихикнул, а я опять позавидовала супругу. Как же мне не хватает тактильного контакта по отношению к этому инопланетяшке! Бедняжка напоминает сиротинушку, которую так и хочется прижать к груди и погладить по головке, а нельзя. Мне нельзя. Видно, что парнишка сильно скучает по родителям и непроизвольно тянется к добрым людям. Вот ведь и мама с папой у него есть и рядом совсем, а встретиться пока невозможно. Жалко мальчишку. Грэг, молодец, чувствует настроение маленького трарика, не отталкивает, а наоборот, старается всячески поддержать. Вообще он всех детей любит независимо от расы, а к Фулфику привязался, как и я.

Вот так стояла напротив мужа с мальчишкой и любовалась сюрреалистичной картиной: красивый русоволосый мужчина с ямочкой на подбородке приобнимающий маленького доверчивого лупоглазого инопланетянина. Мир, дружба, сотрудничество. Планеты всех вселенных объединяйтесь. Еще бы пару флагов на задний план и получился бы отличный кадр. Мое сердце переполняла гордость, любовь и разочарование. Да, иногда отсутствие фотоаппарата становится едва ли не главным разочарованием в жизни. А какая была бы фотография!

- Давайте решим, что делать дальше, - предложил придворный маг, усаживаясь возле шершавого камня и отвлекая меня от собственных мыслей.

Бажена встала чуть сбоку от него, сложила руки на груди, и недовольно фыркнула:

- А что тут решать? Меня магия не замечает, пойду, нарву листиков и вернусь.

- Что значит, пойду? Прогулка тебе что ли? – возмутился мэтр.

- Заблудишься одна, - вякнул из-под мышки принца Фулфик. – Порлитусы магические деревья, могут не выпустить.

- Да чихала я на вашу магию! – возмущенно зашипела бабушка. – Мне она по барабану вообще, забыл?

- Заблудишься, - упорно повторил мальчишка.

- Да с чего бы? Вот он лес рукой подать, вы и оглянуться не успеете, как я вернусь, - опять прошипела змеюка. – Сидите тут лясы точите, так и ночь наступит.

- Нам нельзя разделяться, Бажена, - всплеснул руками Симерин. – Ты никуда не пойдешь одна. Там охрана!

- С моим даром она мне не страшна. Всем хоботы поотрываю! – вконец раскипятилась некрасовская женщина, полная решимости действовать.

- Чего? – изумился мальчишка. – Какие хоботы?

Грэгориан кашлянул, привлекая внимание, и почему-то, глядя на меня, сердито принялся выговаривать:

- Мы команда! Все решения мы должны принимать сообща, но главное слово остается за мной. Я целиком и полностью согласен с мэтром и Фулфиком – действовать по одиночке нельзя. Какими бы талантами не обладал каждый из вас, мы должны быть вместе.

Его высочество привыкший с раннего детства, что его всегда слушают, никогда не перебивают и безоговорочно подчиняются, говорил и говорил, пока не запнулся, заметив мои увеличившиеся в размерах глаза. Конечно, они помимо воли выпучились, кода я увидела исчезающую в лесу бабушку!

Грэг проследил за моим взглядом, отстранил Фулфика и возмущенно зарычал, задыхаясь воздухом от негодования:

- Бажена!!! Вернись! Да как… что за… самоуправство? Линария, твоя сестра ужасно своенравная и противная женщина!

Да я в курсе как бы, причем давно, а ты можно подумать только узнал! Мне то теперь что краснеть за нее что ли? Или извиняться? Вот ведь чувствовала, что гадость задумала.

- Просто наказание какое-то! Не подчиняться приказам принца Цамалака? Как она посмела? – кипел праведным гневом Грэг.

А тебе, дорогой, подчиняться она и не собиралась. Ты для нее не принц, а в первую очередь Нарькин муж, которого она ни в грош не ставит. В бабушкином понимании зятя нужно ущемлять, а не слушаться. Твой приказ возымел обратно-противоположный эффект и подействовал, как красная тряпка на быка.

- Ваше высочество, не говорите так, - подскочил на ноги мэтр, защищая доброе имя своей возлюбленной.

- А как мне еще говорить? – словно дикий зверь накинулся на мага высочество, схватил того за грудки и зашипел: - Я в ответе за каждого из вас! Спрячьтесь за скалами, уведите Линарию подальше от леса и ждите! Вы поняли? Головой отвечаете!

И приложив напоследок Симерина спиной о серый камень, этот принц с обостренным чувством ответственности и долга припустил следом за моей бабушкой!

- Грэгориан! – я кинулась следом, но мэтр ухватил за руку и дернул обратно.

- Сиди! – тяжело дыша, рявкнул мужчина.

- Как сиди? Не смейте меня удерживать! Это все ваша Бажена виновата! – стараясь отцепиться из захвата, я злобно сверкала глазами. – Пустите! Бажену свою надо было держать! Идиотку ненормальную.

- Линария, сиди по-хорошему прошу, - кося глазами в сторону леса, грубо дернул Симерин, припечатывая меня к скале, и забормотал, убеждая больше себя, чем меня: – Они сейчас вернутся, сейчас вернутся. Должны, должны…

- Тихо, сюда охрана возвращается, прячемся, - громким шепотом пропищал Фулфик и принялся толкать мэтра в сторону скал. – Прячемся, скорей, Грэг магическую сеть нарушил, опять сигнализация сработала.

Пришлось прекратить разборки и распластаться, затаив дыхание, за камнями в ополовиненном составе, прогоняя по кругу кровожадные мысли. Убью Бажену! Придушу! Гадина, так подставить! Грэг, вот надо было тебе мчаться за ней, а? Принц, блин, спасающий неблагодарных подданных, в порыве гнева забывший о своих собственных нравоучениях и магическом барьере!

* * *

Знакомая уже парочка трарей появилась бесшумно, мягко ступая кожаными тапочками по каменной поверхности, и принялась озираться по сторонам. Один подошел вплотную к магической сетке, поводил руками и уверенно произнес:

- Это здесь. Здесь сработало. Прошел кто-то.

- Не прошел, а вышел. Первый раз туда, а теперь обратно, - сделал вывод второй.

- Значит, внутренники не поймали? – удивленно пропищал напарник и самодовольно захихикал: - Вообще работать разучились.

- Вот уроды! – гневно махнул рукой второй. – За лесом наша территория, нам теперь гоняться что ли?

- Да зачем за ним гоняться? – повернул голову в нашу сторону охранник и тяжело вздохнул, разглядывая камни. – По скалам этим.

- А если он порлитусы спер?

- И что? Комбинаций правильных они не знают, попадет в мир без магии или еще, куда похуже нам то что? Одним трарем больше, одним меньше да ну их! Повелитель в последнее время лютует, сам знаешь. Лучше его лишний раз не беспокоить.

- Да, сейчас что-то не только нарушителям достается, совсем озверел. Может и нас под горячую руку сослать.

- Конечно, его амулет, в который столько магии вложено было, кто-то разрушил! Он уже эту планету своей считал, а тут, здрасти, вернулись все.

- Дался ему этот амулет…

- Ты дурак? Он же без амулетов не может. Кто еще живет столько? Тысячу лет, считай, поддерживал себя магией из того мира, а теперь все!

- Помрет?

- Дело времени, вот увидишь, скоро появится новый повелитель. Думаешь, почему сейчас у нас послабление такое? Верхушка грызется за власть. Нам то без разницы, что старый что новый, но если не контролируют, зачем работать. Верно же?

- Ну и нечего выслуживаться тогда перед старым, пошли в кости доиграем, на самом интересном месте прервали же, сволочи. Появится новый повелитель, набегаемся еще.

Продолжая обсуждать внутреннюю политику Туфибеса, воины отправились в ту сторону, откуда пришли. К своей нелетающей тарелке, ага. Судя по форме их домов – вообще перевернутой чашке. Мы остались переваривать информацию, неожиданно полученную от болтливых охранников. Через несколько длинных минут удостоверившись, что трари благополучно утопали доигрывать партийку в кости, наш абориген облегченно выдохнул.

- Ушли.

- У вас тут власть меняется, Фулфик, - я задумчиво уставилась на парнишку. – Кажется, мочить придется не только одного старого сморчка, а… кого еще? Всех что ли?

- Конечно всех, - кровожадно облизнул губы мальчишка.

- Ну, я так не играю, - протянула жалобно, наморщила брезгливо лоб и вздохнула. – Я рассчитывала прийти, пожать руку дедушке, попрощаться и все, а тут кандидатов… мэтр, что думаете?

В ответ на мой вопрос Симерин подскочил, схватил за плечи и, склонившись к самому лицу, жарко зашептал:

- Линария! Сиди здесь, жди и никуда не уходи! Поняла? Фулфик, следи за ней, головой отвечаешь!

Поняла я только одно – он меня не слушал. Более того – маг не слышал даже того, что говорил сам! Ведь бред же! Его мысли витали далеко, скорей всего вокруг обожаемой Баженочки и только. Кажется, на приказы принца теперь наплевать не только вздорной землянке, но и самому верному из всех верноподданных Цамалака.

- Нет, мэтр! – я ухватилась за куртку мужчины, готового сорваться с места. – Вместе пойдем!

- Сиди, сказал, я в другом месте пройду, вон там подальше, охранники сюда больше не сунутся. Сиди! - рыкнул спятивший придворный маг и, с силой оттолкнув мою руку, бросился бежать к лесу.

- Мэтррр! – понимая, что остановить мужчину не смогу, обреченно зарычала я и набросилась на Фулфика: - Нет, ты видел? Ты видел, что может натворить дурной пример? Ррразбежались они! Ну, Бажена, ну, устроила здесь анархию… мать ее прабабушка моя… ну… блин!

- Линаря, - тихонько пискнул мальчишка.

- Что Линаря, что? Тебя за старшего оставили, прикинь! Командуй теперь, командир!

- Линаря, успокойся, - сморщил носик мальчишка, умел бы плакать, слезы бы уже лились рекой, - пожалуйста, успокойся.

Я пару раз глубоко вдохнула и выдохнула. Верно, не дело срывать зло на невиновном и безобидном ребенке. Ему и так нелегко, а тут еще я с истерикой. Еще раз глубоко вдохнула, почувствовала, что руки перестали трястись, и виновато улыбнулась единственному напарнику. Делать то что? Разбежались все.

Фулфик заглянул мне в лицо, на расстоянии провел рукой над головой, словно гладя по волосам, и печально улыбнулся в ответ. Этот жест вызвал в моей душе целый вихрь не передаваемых словами чувств: нежность, умиление, забота, любовь. Мальчик мой, видимо, ты тоже жалеешь, что не можешь прижать меня к груди. Маленький мой, я не брошу тебя, ни за что не брошу! Непрошенные слезы защипали глаза и чтобы не разреветься основательно, я часто поморгала и сказала:

- Все, все, успокоилась.

- А почему глазки стали мокрые? Откуда вода?

- Это слезы, между прочим, они соленые, - зачем-то уточнила и провела пальцами по ресницам, смахивая влагу.

- У вас из глаз выходит соленая вода? – искренне удивился мальчишка и сделал свой вывод: - Значит, мы похожи. Ну, люди и трари. У всех есть соль. Да?

- Мы очень похожи, милый, просто среда обитания у нас разная. Что делать будем, как думаешь?

- Да что тут думать? – махнул рукой мальчишка и задорно рассмеялся. – Ломай барьер! Мы им сейчас устроим спокойную жизнь!

- Верно, хватит ждать у моря погоды!

Мы дружно подскочили и помчались к лесу. Возле черной сетки я затормозила и опять обратилась за советом:

- Как думаешь, Фулфик, она вся растворится или только где я прикоснусь?

- Я прослежу, давай! – скомандовал парнишка и отлетел на несколько шагов в сторону.

Сначала приложила обе ладони к враждебной магии, а затем шагнула в черное плетение. Сетка исчезла моментально, словно ее просто выключили.

- Вся разрушилась, - довольно сообщил напарник и мстительно хмыкнул: - Сюрприз!

Отлично, пусть теперь поищут причину сбоя в системе. Русские хакеры самые крутые! Мы, ехидно посмеиваясь, углубились в волшебный лес, поглотивший большую часть команды.

Лес порлитусов действительно вызывал странные ощущения. Деревья стояли не густо, но казалось, что за каждым притаилась целая лошадь. Как в мультике, где конь легко скрывается за березкой. Я провела ладонью по шершавому стволу, и чувство таинственности испарилось. Ага, дурачить меня вздумали? Меня, магией?

- Линаря, смотри, - радостно пропищал Фулфик. – Круглые листочки! Давай нарвем?

- Обязательно, за ними и шли.

И мы принялись сосредоточенно обрывать кругляши из расчета – чем больше, тем лучше, а запас карман не тянет. Я полностью забила один из кармашков сумки, предварительно убедившись, что он пуст. Не хотелось бы случайно сотворить какой-нибудь портал в другой мир. Неизвестно ведь, что получится, если круглый лист соединить с квадратным или треугольным. Нам нужно только домой.

- Ты себе тоже отложи, на всякий случай, - предложила я парнишке и принялась объяснять: – Если вдруг очень опасно станет, построишь портал на Аяк. Помнишь розовую лошадку? То место, откуда мы сюда перенеслись? Ну вот. А оттуда построишь портал на Жбугово поле и ты дома! Классный план?

- Классный! С порлитусами удобно, особенно если точно есть место, где не прибьют, - серьезно согласился парень.

- Там не прибьют. Просто крикни дежурному магу, что все в порядке мол, скоро все вернемся и все. А, еще привет можешь передать, - я хихикнула и решила поднять настроение мальчишке. – Представляешь лицо этого мага? А что работа у него скучная сиди себе тоскуй, а тут вдруг появляется Фулфик, машет ручкой и исчезает.

- Ага, а потом ты появляешься и такая: привет королю передавай! – спародировал мой голос мультяшка. Учитывая, что он у него и так писклявый получилось очень забавно.

- Да что это я королю? Королю пусть Грэг передает, - махнула рукой, отметая все доводы. – Я принцу передам, или Оське, или Брыльке. Вот хохма будет!

- Ага, а мэтр появится на секунду, пригрозит уволить на фиг и опять исчезнет, - согнулся от смеха мальчишка. Хорошее у него воображение и чувство юмора отличное. Видимо, мы похожи не только наличием соли в организме.

- А потом этот дежурный маг понесет отчет его величеству… в трех томах!

Смеяться то мы смеялись, но негромко и постоянно оглядываясь по сторонам. Поэтому промелькнувшую фигуру от одного дерева к другому я успела рассмотреть. Резко остановилась и взмахом руки остановила напарника.

- Там кто-то есть, - тихо прошептала и кивком подбородка указала на ствол.

- Стой здесь, я облечу, - так же тихо ответил Фулфик и при помощи левитации легко обогнул несколько деревьев и зашел с тыла.

Все сегодня только и приказывают мне как собаке сидеть на месте. Бесит! Гены Бажены Спиридоновны взбунтовались, и я сделала несколько шагов вперед. В результате, до ствола, скрывающего за собой неизвестную личность, мы с Фулфиком добрались одновременно.

- Бантикус?! – удивленно пискнул мой друг.

- Фулфикул!? – не менее изумленно прилетело в ответ, и из-за дерева вышел… второй Фулфик!

Я отпрянула и ошарашено уставилась на двух одинаковых трариков радостно тискающих друг друга в объятиях. На первый взгляд, они были похожи как два брата китайца. Конечно, при более внимательном рассмотрении можно найти незначительные отличия и между китайцами, если они конечно, не близнецы. Китайских близнецов европейцу ни за что не различить. Так вот эти Фулфики были даже не китайцами, они вообще были инопланетянами! С одинаковыми лицами, глазами и лысыми черепами. Как родители именно своих детей узнают, ума не приложу, или какой придет под вечер тот и свой? Даже одежда не имела никаких различий, они, видимо, и у одного портного одевались.

Все это так, но мой то уже стал родным, я его теперь и среди тысяч узнаю (хотелось бы верить). Посадка головы более надменная, движения более уверенные, плечики пошире, да и выглядит немного постарше. Но самое главное отличие между мальчишками было в том, что на моем трарике крест накрест через плечи висели две сумки-котомки с водой и продуктами.

- Так это ты первым нарушил барьер? – догадался мультяшка, когда радость от встречи слегка поутихла.

- Первым? А, ну я же не знал, что ты вернулся, опять вместе бы пошли, - радостно улыбнулся друг детства и, заметив меня, вдруг испуганно отскочил в сторону: – Ой, кто это?

Я вежливо улыбнулась, давая возможность Фулфику самому представить свою спутницу.

- Это Линаря. Она человек. Она мой друг, то есть моя подруга.

Следующий вопрос местного жителя поверг меня в шок.

- Ты дружишь с таким страшилищем? – ужаснулся пацан и прикрыл ротик шестипалой ладошкой.

Вот кто бы говорил! Еще спасибо скажи, что я землянка, закаленная пропагандой космических пришельцев и выросшая на всяких Громозеках, Муми-мамах и оживших губках в штанах.

Неожиданно, вспомнилась картина, увиденная мною в музее современного искусства. На полотне было нарисовано что-то страшное и невообразимое и ни за что бы не догадаться, что именно запечатлел художник, если бы не подпись. А подпись гласила: лицо человека глазами цветка. Помню, я тогда поневоле задумалась и представила ужас бедного цветочка, будь он разумен и имей глаза. Ведь правда, растет себе маленький нежненький и тут вдруг на него надвигается что-то огромное носатое-волосатое. Реально ведь ужас! У каждого свои каноны красоты. Представила себя нежным цветочком линарией и даже не обиделась на последовавшие описания моей непрезентабельной внешности, выданные лупоглазым ребенком:

- Глазки маленькие, нос огромный, на голове шерсть растет и всего пять пальцев!

Посчитал, гаденыш! Ничего не упустил. Я непроизвольно сжала руки в кулаки и прерывисто вздохнула. Вот оно – лицо человека глазами траря.

- Замолчи! Какой же ты глупый, Бантикус, а еще на Шеду собрался в академию, где учатся различные расы, - гневно топнул ножкой Фулфик. – Так выглядят все люди! И не смей обижать мою Линарю! Она к-красивая, умная, смелая, добрая! Смогла убежать от таракули и у нее течет вода из глаз соленая. Понял?

Парнишка согласно закивал головой. Вот ведь! Мелкий уже понял, а я все пыталась сообразить, при чем здесь таракуля и слезы. На заминку в слове «красивая» даже внимания не обратила. Да страшная я по их меркам, страшная. Смысл доказывать обратное?

Ладно, все это лирика, сейчас другие цели и задачи. Нужно искать своих. Я устало потерла лицо руками, все-таки выбил меня из колеи новый знакомый, и спросила:

- Бантик, ты здесь не видел…

- Бантикус! – высокомерно задрав нос, поправил меня мелкий, чем просто разозлил не на шутку.

- Ты Бантик, он Фулфик и не обсуждается! – зло рявкнула на мальчишку, сверкнув своими маленькими глазками. Маленькими и очень страшненькими.

Подействовало сразу, парнишка испуганно вжал голову в плечи и кивнул, соглашаясь быть и бантиком, и крантиком. То-то же! Первый раз человека увидел, а туда же – условия ставить.

- Вот и славно. Так ты не видел здесь других людей? – снова повторила вопрос, чуть поостыв и сменив гнев на милость.

Бантик непонятно чему обрадовался и воскликнул:

- Видел, видел! Такую же как ты страшную с белой шерстью на голове видел!

- Выбирай выражения, - толкнул друга Фулфик и виновато улыбнулся.

«Как ты» можно было и опустить, а вот со всем остальным я абсолютно согласна. Двумя руками «за»! Бабушка реально страшная женщина. Одним махом взяла и раздробила нашу дружную команду. Но искать то ее надо? Надо.

* * *


Я вздохнула и терпеливо спросила:

- Где? Куда пошла?

- Никуда не пошла. Ее внутренники поймали и в тюрьму утащили, я сам видел, - гордо сообщило это чудо природы. – Она так дралась, одному трарю в глаз заехала, только я думал, что они какое-то неизвестное говорящее животное отловили.

- Как отловили? На нее же магия не действует, - отшатнулся Фулфик.

- Магия не действует, а кулак по голове очень даже подействовал, - хмыкнул мальчишка. – Она сразу обмякла и ее утащили.

- Животное, говоришь, говорящее и матерящее? А где эта тюрьма находится, знаешь?

- Конечно, я здесь все знаю. Меня теперь даже порлитусы скрывают, полюбили, наверное, - радостно сообщил ребенок, отбившийся от рук.

Вот куда родители смотрят? Гуляет один одинешенек по охраняемому лесу. Хотя, блин! Мысленно отвесила себе оплеуху, и мои внутренние терзания прервал Фулфик.

- Пойдем спасать Бажену? – спросил мой мультяшка.

- Конечно, только давай сначала пятиугольные листики поищем, а то толку то - пол портала иметь.

- Я знаю, где растут пятиугольные, пошли, покажу, - с энтузиазмом согласился стать нашим гидом мальчишка и смело протянул ко мне ручонку. Отскочила вовремя, Бантик обиженно насупился: – Да не бойся, я тебя не обижу.

- Я не за себя испугалась, а за тебя. Не прикасайся ко мне, понял? Ни в коем случае не прикасайся.

- А то что? – встав в позу хулигана из подворотни, нагло спросил парнишка.

- А вот что!

Сделала шаг вперед и прикоснулась указательным пальцем к тонкому запястью мальчишки. Ребенок ойкнул, резко отдернул конечность и обиженно заныл, баюкая обожженную руку.

- Ты зачем так? Больно…

Я села возле ближайшего дерева и устало прислонилась спиной к стволу. Квадратные листочки мелко задрожали, издавая тихий звон. Вот гадство, ему, что тоже больно? Отодвинулась и посмотрела на мальчишку честными (ну да, маленькими, малюсенькими такими, как бы комплекс неполноценности не заработать) глазами.

- Ты не обижайся, Бантик. Совсем не хотела причинять тебе боль. Это просто психологический прием такой. Маленькому ребенку бесполезно говорить, что уголек горячий и его нельзя трогать. Лучше позволить один раз взять в руки и дать обжечься, понимаешь? Теперь ты точно знаешь, почему ко мне нельзя прикасаться. Найдем мэтра, он вылечит. Ты кроме той страшной зверюги говорящей людей больше не видел?

Фулфик укоризненно покачал головой. Бажене он симпатизировал, как и Дион с друзьями. Вот ведь странно: взрослых бабушка до белого каления довести может, а дети ее любят.

Бантик подул на пострадавшее место, прикинул, что бы с ним стало, схвати он меня за руку, и вполне доброжелательно ответил:

- Видел, а как же! Тоже человек был. Шерсть на голове короткая и не белая, но, наверное, мужчина, да? Люди тоже делятся на мужчин и женщин, да?

- Да-да, - нетерпеливо затеребил друга за рукав Фулфик. – Что с ним?

- Его магией спеленали. Заклинанием, вытягивающим силы, по-моему, - виновато опустил голову мальчишка, словно это он мучил человека. – И по голове ударили тоже, только это вон там было дальше и тоже в тюрьму утащили.

- А третьего не видел?

- Да сколько вас здесь? – взвизгнул пацан.

- Четыре человека и Фулфик, - пора прекращать болтовню брать мальчишку в союзники и идти выручать своих. – Бантик, я знакома с трарем по имени Вошкасин.

- С папой? Он вернулся? – парнишка дернулся ко мне в порыве сыновней любви, но вовремя вспомнил о травмированной руке и остановился.

- Нет. Понимаешь, Бантик, если мы не вернемся в свой мир, то и твой отец никогда не вернется. Поэтому нам нужны порлитусы.

- Так пошли скорей, чего мы все болтаем? – радостно в буквально смысле взлетел при помощи левитации мальчишка, и махнул рукой, увлекая за собой.

Прежде чем пойти я, чувствуя себя клинической идиоткой, обратилась к обиженному дереву:

- Извини, но порлитус который растет на берегу реки, не трясся и не жаловался, а ведь я на него залезала и завязывала веревку. Он мне тогда очень помог, и ты прости, пожалуйста.

Поняло оно, не поняло, но на душе стало чуть теплее. Хотя какое там тепло? Сердце покрыто ледяной коркой. Где мой любимый? Грэг, милый, где ты? Бажену с Симерином в тюрьму посадили, надеюсь, ты цел и невредим. Тогда почему не вернулся? Догнав мальчишек, спросила у местного знатока:

- Бантик, а здесь большая тюрьма?

- Маленькая, они все маленькие. Нарушителей ведь долго не держат.

- Что значит все маленькие, их много что ли?

- Несколько. Твоих человеков в ближайшую утащили, знаю где. А вот и порлитус!

Пятиугольные листочки мы обрывали в шесть рук. Так, одно дело сделано, порталы в кармане, пора в тюрьму. Блин, бабушка! Устроила шикарный познавательный маршрут. Мне теперь что людей в смысле разумных существ убивать что ли? Здоровых лупоглазых мужиков в тапочках убивать? Охранников тюрьмы мочить пачками? Так надо было изначально Рэмбой называть, а не никчемной Нарькой. Грэгушка, милый, иди ко мне навстречу. Приди, родной, мне плохо без тебя. А еще хуже от незнания, где ты находишься, почему не вернулся. Лес, отпусти моего человека, очень прошу. Если это ты ему голову задурил, срублю под корень на фиг. Вернусь на Аяк найму здоровенных лесорубов с топорами и срублю! Так мир Туфибес впервые познакомится с железом и другими прелестями цивилизации. Обещаю!

- Линаря, Линаречка, все будет хорошо, - зависнув в воздухе напротив меня, ласково сказал Фулфик. – У тебя опять вода из глаз течет, соленая.

Вот ведь не заметила, как расплакалась, а парнишка понял, что вода эта неспроста капать начинает. Вздохнула, смахнула, улыбнулась, извиняющее пробормотала:

- Подумала о Грэгориане.

- Грэг хороший, добрый, как папа, - бесхитростно улыбнулся в ответ Фулфик. – Я его тоже люблю. Мы его найдем, не переживай.

Милый мой малыш, как приятно когда поддерживают и понимают с полуслова. Хорошо, что хоть инопланетяшка со мной остался, как бы я тут одна? Успокаивающе покивала мальчишке и взяла себя в руки. Слезами Грэга не вернешь, а расстраивать ребенка последнее дело.


Туфибесский лес, как и поля с равнинами, тоже не оправдывал своего названия и совершенно не соответствовал представлениям обычного человека. Под ногами вместо привычной травы расстилалась гладкая каменная поверхность, стволы столбами стояли на приличном расстоянии друг от друга, кроны даже не шелестели листочками, напоминая декорацию на сцене. Ни грибов, ни ягод, разумеется, отведать на этой планете не получится по причине полного их отсутствия. Даже сухие ветки не валялись под ногами, словно в этом лесу каждое утро работали очень добросовестные дворники. Ни зверушек, ни птичек, ни мошек только тишина. Абсолютная тишина и никаких посторонних звуков поэтому, когда вдруг послышался нежный перезвон, я удивленно вскинула голову.

- Сюда кто-то идет, - пискнул Бантик, - порлитусы предупреждают. Прячьтесь за деревья.

Я заскочила за ближайший ствол, стараясь к нему не прикасаться, и замерла, затаив дыхание. Ветки дерева вдруг опустились к самому лицу, и я с удивлением уставилась на зелено-синие плотные листочки в форме пятиконечных звезд. Нереально красиво! Вдруг пришло осознание – меня прячут, прикрывают, чтобы никто не увидел. Странные эти магические создания то трясутся, то оберегают. Не понять, да и ладно, все равно спасибо. Подавила в себе желание сорвать звезду на память и вцепилась двумя руками в лямку сумки. Пусть не тянутся куда не надо, а к звездам мне точно не надо.

Послышались писклявые голоса охранников и через пару секунд два траря оказались в поле зрения. Конечно, я совсем не знаю эту расу и не могу предвзято судить обо всех ее представителях, но в одном уверена абсолютно точно – мужчины охраняющие лес ужасные болтуны. Такая работа скучная, что их солью не корми, дай только языком почесать. Ну, мне это только на руку, столько новостей ни в одной газете местной не прочитаешь.

- Защищающий барьер разрушился, и никто не знает почему. Прикинь!

- Маги с ума сходят, бегают как таракулей укушенные. Хи-хи! А повелителю сообщать боятся, он нынче жутко злой.

- А сообщения о проникновении были?

- Может и были, говорю тебе, никто к повелителю не суется. Ссылает направо и налево и своих и чужих. Придешь к нему с докладом, а окажешься в другом мире. Все затаились, ждут. Даже если нарушители были, в тюрьму кинули, да и все. Да какая разница, где они подохнут? Наше дело лес обойти, вот и полетели.

- Да нет здесь никого. Как надоело мне это все! Пойти бы на жбугов поохотиться, рыбы половить, как раньше.

- Или лес охранять или в неизвестном мире сгинуть сам знаешь выбор у нас небольшой.

- Эх-хэ-хэ…

Голоса постепенно удалились, листики-звездочки взметнулись к небесам. Опасность миновала, можно не прятаться больше. Отошла на шаг от спасительного дерева и больше не чувствуя себя дебилкой сказала от всей души:

- Спасибо! А ты моего мужчину…

Нет, все-таки на полном серьезе спрашивать у дерева, не видело ли оно Грэгориана, язык не повернулся. Зато подлетевший Фулфик понял, о чем я умолчала и защебетал:

- Линаря, лес бы отдал Грэга, ты ему понравилась.

- Или он просто разрушительницу боится, - усмехнулась печально, вздохнула и, вспомнив, что на меня смотрят дети, наиграно бодро скомандовала: - Вперед, мои верные рыцари, к новым подвигам в тюрьму!

Мальчишки дружно захихикали, а я порадовалась за Фулфика. Хорошо, что он встретил друга, все веселее, а то зачах совсем, ласкается ко всяким «страшилищам». По дороге обсудили подслушанный разговор охранников и решили что удача на нашей стороне. Повелитель всех так запугал, что трари не спешат с докладами. Видимо и сами еще не поняли, что пленили существ с другой планеты. Как-то они все больше к нам, да к нам, а то, что и к ним гости могут заглянуть на огонек, не подумали.

- Смотри, какие листики интересные, - пискнул Фулфик указывая на порлитус. – Одна сторона длиннее, другая короче, а по бокам косые линии. Линаря, это обрезанный треугольник?

- Нет, котик, у нас такая фигура называется трапеция, - вспомнив геометрию, подсказала парнишке правильное слово. – Вот интересно, в какой мир можно попасть, сложив вместе трапецию и звездочку?

- Неизвестно, а проверять опасно! Поэтому мы и хотим достать записи магов. Ой, знаешь, что я узнал, Фулфик? – мальчишка захихикал и покатал на языке сокращенное имя друга: - Фулфик, Фулфик, а, правда, так удобнее! Фулфик, Бантик мне нравится!

- Что узнал? Не отвлекайся.

- А! Все записи хранятся в доме повелителя.

- Откуда знаешь?

- Ну, как откуда? С тех пор как тебя и папу сослали, я ищу записи. Лес меня полюбил, я часто сюда прихожу на разведку. Это же я виноват, что вас сослали, прости, Фулфикул. Если бы тогда я был осторожнее…

- Перестань, Бантик! Грэг мне объяснил, что все произошло правильно. Я попал в другой мир и вернулся с подмогой. Теперь мы победим повелителя, найдем записи и отправимся учиться!

- Вот здорово! А папа?

- Вошкасин обязательно вернется и все кто сейчас на Аяке тоже вернутся. Ты молодец, не остался дома страдать, в разведку подался. Я скучал по тебе, Бантик.

- Я тоже. Я так рад, что ты вернулся.

Я слушала щебетание детей и диву давалась. Мне бы их уверенность! Победим как же. Одна уже победила, попала в местную тюрягу. Попаданка, блин! Да ладно еще если бы одна, а то и Симерина за собой уволокла и Грэг неизвестно где теперь, может, тоже схватили. Одно радует, что охрана особого рвения не проявляет, не спешит докладывать повелителю. Боятся, что за порушенную сигнализацию им же и прилетит по лысому черепу. Записи еще эти, не повредить бы ненароком. Нельзя мальчишек лишать надежды на светлое будущее. Интересно, что там свитки или книги?

- Фулфик, а на чем вы записываете? Бумаги у вас я так понимаю, нет.

- На шкуре жбуга, - ответил парнишка и подергал себя за комбинезончик, демонстрируя вышеназванную шкуру. – На обратной стороне, очень хорошо писать. Она тонкая и очень прочная.

- А чем?

- Чернила делаем из желчи таракули, а пишем косточкой хмурыги. У них очень удобные косточки есть, на ваши карандаши похожи. Я в ДУМе видел.

- Это тюрьма? – ужаснулся Бантик.

- Там хорошо, - отмахнулся опытный рецидивист, успевший уже в двух мирах посидеть на нарах.

- А на записях магия есть? – меня интересовал именно этот вопрос.

- Нет, никакой магии, ты тоже сможешь почитать, - лучезарно улыбнулся Фулфик, словно это я всю жизнь мечтала покопаться в записях повелителя.


Лес закончился резко. Несколько шагов вперед и мы уже на открытой площадке утыканной редкими валунами.

- Назад, назад, - скомандовал Бантик и мы снова отошли под прикрытие деревьев. – Куда вы так рванули? Вон охранник сидит возле тюрьмы.

Я присмотрелась. Гора камней, перевитая черными магическими веревками, напоминала именно гору, а не дом. Строили здесь, не размениваясь по мелочам. Камни величиной с колесо от автомобиля были выложены по кругу куполом цирка, только в одном месте зияла дыра в человеческий рост, видимо, олицетворяя собой вход. Возле дыры, вальяжно развалившись и прислонившись спиной к необтесанному камню, сидел трарь и откровенно бездельничал. Охраняет, догадалась я.

- Вот видишь, Линаря? – зашептал Бантик. – Это тюрьма, там твоя страшилка сидит.

Фулфик толкнул друга плечом и зашипел:

- Бажена! Ее зовут Бажена, а не страшилка, дурак!

- Мальчики, не ссорьтесь. Скажите лучше, почему охранник один, где остальные?

- А зачем много? Когда их много собирается, они в кости играют, а повелитель этого не любит, поэтому распорядился больше двух в охрану не ставить, а к тюрьме вообще по одному, - подробно объяснил местный партизан.

- Понятно, - я поджала губы, но из глубины души вырвался крик о помощи: - И что мне теперь делать?

- Как что, Линаря? – удивился Фулфик. – Схвати его и все! Он сразу эти как их копыта и отбросит. Ты чего?

Последний вопрос парнишка задал совершенно растерянным голосом. Видимо совсем не ожидал увидеть, как у меня затрясутся руки и подбородок. А меня не просто трясло, меня колотило! Нервы не выдержали, ноги подкосились и, плюхнувшись на землю и закрыв лицо руками, я позорно разрыдалась. Где мужчины? Где? Где эти сильные плечи, за которыми как за каменной стеной? Вот Грэг, самый лучший специалист по трарям, вынул бы сейчас свой меч и освободил дорогу к тюрьме, прикрывая меня слабую женщину своей широкой спиной. Или мэтр Симерин, главный маг целой страны, приказал бы не высовываться и сидеть тихо, а сам кинул бы заклинанием и уничтожил противника. Почему я осталась одна и мне опять приходится становиться сильной? Почему? Я сидела под деревом, захлебываясь слезами и не переставала себя спрашивать: почему?

- Линаря, Линаря, ну ты чего? Линаречка, ты справишься, правда. Хотя я и сам смогу, ты сиди здесь и не волнуйся.

- Что ты сможешь? – сквозь всхлипы переспросила единственного оставшегося со мной мужчину. Будущего, мужчину.

- Кину на него захватывающее заклинание на шею, как на хмурыгу и все, - неуверенно предположил Фулфик. – Помнишь, я показывал? Симерин ловился и с этим справлюсь, только не лей воду.

- Он тебя еще раньше почувствует! – возмутился друг. – Это же опытный воин, сцапает и в тюрьму кинет.

- Бантик прав, Фулфик, еще тебя потом освобождать, не придумывай. Я сейчас успокоюсь и пойду. Просто, понимаете, я не могу убивать, - вытерла слезы, хлюпнула носом и снова разревелась: - Я не убийца! Возможно, если он нападет и придется защищаться то да, а так просто не могу. Ну, не могу! Не могу!

Мальчишки уселись напротив меня и растерянно переглянулись.

- Но, Линаря, тебе не надо убивать, - вкрадчивым голоском заговорил Бантик. – Совсем не надо.

- А как?

- Просто выруби.

- Издеваешься? Он что рубильник? Он живой!

- Нет-нет, Линаря, ты очень больно жжешься! Ты ко мне только одним пальчиком прикоснулась, а я чуть не вырубился, понимаешь? У меня даже две ячейки отключились.

- Не понимаю, объясни.

- Он имеет ввиду, что от твоего прикосновения трарь потеряет сознание и станет безопасным на время. Не умрет. Потом снова придет в себя и будет жить, понимаешь?

- А как я определю, что он уже в обмороке?

- Это очень просто, - Фулфик улыбнулся. – Помнишь, ты разглядывала мои глаза? Так вот, когда трарь теряет сознание, у него все клеточки отключаются и черные глаза меняют цвет на серый.

- Понятно, а когда умирает?

- Становятся белыми.

- Это меняет дело, - я достала влажные салфетки, протерла зареванное лицо и решительно поднялась на ноги. – В обморок отправить это совсем другое дело. Вот сейчас на этой жертве и проверим. Он один, всего один. Фигня вопрос.

Мой аутотренинг подействовал положительно. Зубы перестали выдавать дробь, руки тоже затихли. Я пойду не убивать, а просто отправлю мужика в нокаут, как боксер на ринге. Да, надо спасать бабушку. Нужно обязательно освободить Бажену Спиридоновну. Иначе, как я ее придушу?

- Ладно, мальчишки, сидите здесь тихо, не высовывайтесь.

Друзья кивнули и даже ручки сложили на коленочках, демонстрируя всем своим видом образец послушания. Вдохнула, вышла из за деревьев и пошла прямиком к подпирающему тюремный камень охраннику. Главное, заставить его отойти от громоздкого строения, чтобы самой случайно не прикоснуться к магической кладке.

Мужик на своей работе до того расслабился, что в упор не замечал приближающуюся к нему прекрасную блондинку в смысле «страшилу». Покашлять что ли? Мысль показалась смешной и я тихонько фыркнула. Трарь повернул голову в мою сторону и изумленно замер. Ну и чего ты окаменел, придурок? Подойди к тете не бойся, тетя не кусается. Охраняй, в конце концов! Я остановилась на приличном расстоянии от тюрьмы, улыбнулась сраженному моим появлением инопланетянину и спросила, невинно похлопав маленькими глазками:

- Эээ… вы не подскажете, как пройти в библиотеку?

* * *


Глава 12


От звука моего голоса мужчина очнулся и кинулся мне навстречу как к родной. То ли действительно загорелся желанием проводить к источнику знаний, то ли просто решил прибить сразу, чтобы бездельничать не мешала. Уточнить не успела.

Охранник, видимо, уже имеющий опыт и пленивший до этого такую же страшную особь как я, решил не тратить свою магию понапрасну, а прибегнуть к проверенному уже способу - удару кулаком по голове. Он вытянул вперед руку, за которую я благополучно ухватилась, и этого оказалось достаточно, чтобы деморализовать противника.

Прав был Фулфик, когда говорил, что в этом мире мои разрушительные способности увеличились. Электростанция по имени Линария действительно стала вырабатывать электричества в два раза больше. Мужчина мелко затрясся, упал на колени, и его черные фасеточные глаза плавно поменяли цвет на серый. Сверху вниз, словно жалюзи – шуух и все. Не было никакого чик-чик-чик, как у Фулфика перед сном, просто резкое отключение, будто его из розетки выключили. Хотя скорей всего предохранители перегорели, даже двух ночных бдящих клеточек не осталось.

Я отпустила чужую конечность, оттолкнула бесчувственное тело и брезгливо отряхнула руки.

- Молодец! Справилась! – сразу в оба уха пропищали два радостных голоска.

- Ой! – взвизгнула от неожиданности. – Напугали, поросята! Сказала же сидеть на месте.

Мальчишки расхохотались и устроили вокруг меня настоящий хоровод.

- Мы и сидели, следили. Ты молодец!

- Да в принципе не сложно. Просто первый раз всегда страшно, - я пожала плечами и поинтересовалась, наклонившись над валяющимся кулем инопланетянином: - Ребят, он живой, как думаете?

- Живой, в отключке, - с видом врача патологоанатома, которому не кондиционного пациента подсунули, ответил Бантик. – Щас оттащим за скалы, чтобы вид не портил.

- Да ты, брат, эстет, - уважительно протянула я, сложив губы трубочкой.

Парнишки ухватив мужика за руки потащили его за ближайший камень, ничуть не переживая за сохранность тела клиента. Я подошла поближе к местной тюрьме и невольно почесала затылок. Мда… По мне так все эти валуны держатся на честном слове. Ветер дунул, я упал что называется. Абсурд полный. Во внутрь так называемого «помещения» даже заходить страшно. Как же они верят в свою магию, что не боятся жить под грудой валунов над головой. Заходить не хочется, но придется.

- Постой, Линаря, - тормознул Фулфик, стоило мне сделать один шаг, - тебе туда нельзя.

- Почему?

- Смотри, на входе магическая защита навешана и эти балбесы прикрепили ее к заклинанию, которым укреплены камни. Здесь заденешь и весь дом рухнет.

- Ужас, какой, - я отшатнулась и возмущенно зашипела: - Кто так строит? Нет, ну кто так строит? Ваших архитекторов поубивать надо. Не могли аккуратных кирпичиков навырезать?

- А зачем? Держится же, - хихикнул Бантик, постучал кулаком по стене и констатировал: - Крепко!

- А если я стукну?

- Ты исключение из правил, на тебя при строительстве не рассчитывали, - важно возразил мальчишка.

- А делать теперь что? Как быть то, если я войти не могу? Надо же узнать хотя бы там Бажена или нет.

- Я разведаю, - радостно метнулся к входу наш новый друг.

- Погоди, но ведь эта чернота не зря здесь навешана, сигнализация сработает, - забеспокоилась я. Словами этих непосед не остановишь, а мне и ухватить их нельзя. Бантик уже просто рвется в бой, даже не желая подумать о последствиях.

- Так ведь амулет у охранника, - засмеялись друзья, и Фулфик спародировал сам себя: - Пых! Линаря сломала. Сигнал только на него должен поступить, это местная защита.

- Ребята, а вдруг внутри второй охранник?

- Да что ему там делать? Внутри просто камнями перегорожено и окошечко маленькое для наблюдения. Мы тут уже сидели, все знаем.

- Да вы опытные рецидивисты как я погляжу, - грустно вздохнула, сетуя на свою тяжкую долю. Веселую жизнь устроила бабушка, хожу с малыми детьми по экзотическим тюрягам другого мира.

Бантик метнулся в черный зев каменного шатра и через пару долгих минут появился снова.

- Они там. Мужчина без сознания совсем, весь заклинанием оплетен, а женщина стонет и ругается.

- И как их вытащить? Вы сможете их наружу вытащить?

- Там окошечко маленькое совсем, - наморщил носик Фулфик, - не пролезут они, а разрушать чужие заклинания мы не умеем.

- Я умею зато, - зло фыркнула от собственной беспомощности и абсурдности ситуации.

- А тебе нельзя, рухнет все и придавит твоих людей! Вот смысл их вытаскивать? - почесал лысую черепушку Бантик. – Им целитель нужен, из мужчины заклинание уже все силы вытянуло.

- Целитель? Все так плохо? – я расстроилась и, посмотрев на опечаленную мордашку Бантика и его согласный кивок, стала усиленно соображать. – Значит, сделаем так. Фулфик, дорогой, на тебя вся надежда. Я дам тебе порлитусы, а ты должен заставить Бажену переместиться на Аяк. Объясни ей, что Симерину целитель нужен и пусть перемещаются.

- Хорошо, сделаю, - кинулся бежать парнишка.

- Фулфик, сумки у нее забери, нам теперь Бантика кормить, - напоследок вспомнила о насущном.

- Ага, понял, - крикнул мой спутник и оба пацана скрылись в темном зеве чудовища архитектурной мысли Туфибеса.

Я покачала головой и огляделась по сторонам. Этот ровный каменный пятачок находился посреди леса, может быть даже, аборигены называют его полянкой. Никаких других строений, странно, только тюрьма и все. Ладно, мне логики инопланетян не понять, главное, что охраняется спустя рукава. Было бы тут охраны больше, было бы сложнее.

Я размышляла о чем угодно лишь бы не разнервничаться окончательно. Как справятся мальчишки, согласится ли бабушка построить портал, вредности ей не занимать. Сама зайти и проконтролировать не могу, бесит!

Неожиданно почувствовала, как мне на плечо сзади легла чья-то рука. Вздрогнула, тысячи мыслей ураганом пронеслись в голове и самая первая радостная – Грэг! Вторая – Фулфик не мог, а все остальные – охрана, трари, враги, даже абсурдное - таракуля? Скосила глаза и обнаружила на своей куртке белую шестипалую ладонь. Враг! Мгновенно схватила и развернулась, но трарь, прикоснувшийся ко мне, уже оседал на землю. Большим сюрпризом оказалось наличие второго мужика, который не понял, что произошло с его другом, и тоже кинулся навстречу, стараясь меня ударить заклинанием. Успела ухватить, и этот тоже мелко затрясся и, закатывая глазки, рухнул на колени. Ну вот какая я сногсшибательная женщина, оказывается, мужики падают передо мной на колени и в буквальном смысле штабелями складываются у ног. Сбылась мечта блондинки! Отпустила две чужие конечности и оба траря, как мешки с опилками, рухнули на землю.

Наверное, это те, что лес обходили, а может другие, поди, пойми. Одинаковые как телевизоры одной марки, да еще так тихо подкрадываются в этих тапочках своих. Страшно! Прав был Грэгориан, когда говорил, что мы расслабились в чужом враждебном мире.

Испугалась я знатно! Пока защищалась не чувствовала страха, инстинкт самосохранения сам включил защиту, а теперь пришло осознание, что на меня напали сразу два взрослых траря. Могли ведь не рукой, а палкой по голове огреть, хотя, откуда здесь палки? Кроме порлитусов на этой планете ничего не растет, а обламывать магические деревья недопустимо. Но могли ведь просто успеть ударить кулаком, голова у меня не железная. Сердце забилось о грудную клетку как дикая птица, в ушах зашумела кровь, руки мелко затряслись. Я не супер герой, нет, мамочка, забери меня отсюда. Встала спиной к тюрьме, все-таки там свои, какая никакая защита, и испуганно заозиралась по сторонам.

Неожиданно, перекрывая страх, накатила печаль, тоска и чувство пустоты. Что это? Что случилось? Села возле большого камня, обняла колени руками и сжалась в маленький компактный комочек, стараясь унять дрожь во всем теле.

* * *

Мальчишки заскочили в тюрьму и подбежали к стене перегораживающей половину помещения. Сложена она была из кусков скал размером чуть больше баскетбольного мяча, а в центре отсутствовал один камень. Вот в это окошечко и просунули лица сразу оба друга. Их взору предстали два человеческих тела лежащих на полу.

- Бажена! – крикнул Фулфик. – Бажена, слышишь меня? Очнись!

Блондинка приподнялась, застонала и, придерживая лоб ладошкой, повернулась на голос. В голове шумело, слегка подташнивало, а от вида двух одинаковых рожиц захотелось снова потерять сознание.

- Ооо… как же меня ударили… ооо… привет, Фулфи…ки… ооо…

- Бажена, ты как? Подойди сюда. Тебе нужно срочно построить портал на Аяк, - сказал правый Фулфик.

- Да, женщина, забирай своего мужчину, а то он умрет, - пропищал левый Фулфик.

- Подойди поближе, - опять правый.

- Быстрее, шевелись, - снова пискнул левый.

- Как же меня ударили… ооо… - ужаснулась блондинка и жалостливо застонала.

Бажена закрыла глаза, пытаясь избавиться от наваждения, и снова открыла. Видение не исчезло, парнишка продолжал двоиться, и при этом разговаривали оба глюка! Но так же не бывает? Все должно быть синхронно! Нет, за всю ее долгую жизнь никогда так по голове не прилетало сравнивать не с чем, но, судя по рассказам, историям, книгам двоиться все должно синхронно. Как минимум должно быть два окошечка и в каждом по одной мордочке. Или все врали, или их так не били. Из чистого любопытства и упрямства блондинка собрала в кулак последние силы, встала на четвереньки и медленно поползла к перегородке, не забывая стенать и сокрушаться:

- Как же меня ударили… вот ужас-то… Линарька где?

- Линаря не может сюда войти, магия везде, потолок рухнет.

- А вам уходить надо, без целителя твой мужчина долго не протянет.

Бажена доползла до стены и медленно, морщась от головной боли и подступающей тошноты, поднялась на ноги, цепляясь пальцами за шершавые камни.

- Умрет? – простонала блондинка, всматриваясь в четыре одинаковых глаза.

Парни одновременно кивнули. «Ну вот, почудилось, нормально все двоится», - с облегчением подумала женщина и поняла, что обрадовалась рано.

- Вот порлитус, Бажена, срочно перемещайся, - сказал правый Фулфик.

- Обними своего мужчину и соедини листья, - сказал левый Фулфик.

Прикрыв рот рукой, блондинка сдавленно охнула. Опять! Кажется, ей самой необходим целитель, причем целитель мозгов. Вытянула руки, посмотрела внимательно - две, посмотрела на рожицы – тоже две, вроде все правильно, логично. Нет, что-то смущает, кажется и с памятью плохо совсем. Ааа… руки не разговаривают. А должны? Блин. Опять посмотрела на руки – три! На Фулфиков – четыре! Мать моя женщина, спятила! Как есть спятила! Лучше сделать, как говорят эти глюки, пока совсем с ума не сошла.

- Бажена, ты ведь умеешь строить портал? – тем временем наседал правый Фулфик. – Симерин тебя учил.

- Да, да… как же меня ударили… ммм… - стукнутая арестантка одной рукой схватилась за голову, а вторую протянула к окошку, - построю… да… ужас как мне плохо.

- Постой, сначала сумки отдай, - потребовал тот, что справа.

- Ага, тебе то уже не надо будет, - подхватил тот, что слева.

Преодолевая слабость и стараясь удержаться на ногах, Бажена сняла по очереди обе сумки и просунула их в окошко. Мордашки отскочили и утащили ее багаж. Чтобы не упасть ухватилась за край круглого отверстия и с удивлением уставилась на трарей. Тот, который слева нацепил на себя крест-накрест сумки и стал абсолютно схож с оригиналом. Теперь раздвоенный Фулфик выглядел одинаково и гармонично.

- Вроде устаканиваются мозги, - успокоила себя блондинка, - теперь все параллельно и перпен… нет, ну подумать только, как же меня ударили…

Фулфики дружно повернулись, один протянул листья порлитуса.

- Возьми, только пока не соединяй.

- Сначала обхвати крепко своего мужчину, - влез со своими советами второй.

- Не учи ученого, - проворчала блондинка. - Будут еще всякие глюки вякать.

Бажена взяла у Фулфика листья, подошла к сокамернику и села рядом. С большим трудом, стараясь не сильно стонать от простреливающей голову боли и беспокойства за свое душевное состояние, приподняла бесчувственное тело и обхватила его рукой.

- Представь себе розовую лошадку, - напутствовал парнишка, даже не ведая, что это он просто вякнул под руку, - ту, которая в королевском парке.

Голова болела сильно, но перед искушением оставить последнее слово за собой Бажену Спиридоновну не могло остановить ни что.

- Еще чего не хватало, всякую гадость представлять. Я лучше представлю прекрасную бабочку, - строптиво возразила блондинка, соединила ладошки и камера опустела.

Мальчишки несколько минут смотрели на опустевшее пространство, соображая, что сказала напоследок человечка, а затем уставились друг на друга. Фулфик скрипнул зубами, сжал кулачки и со злостью стукнул по стене.

- Какая же она все-таки своенравная, противная, непослушная…

- Страшная, я же говорил, страшная! – поддакнул Бантик. – А что такое «бабочка»?

- Да таракуля ее знает! Вот ведь вредная! Что я теперь Линаре скажу? – раздраженно топнул ногой парнишка.

- Промолчи.

- Как?

- А что? Портал то все равно на Аяк выкинет, а не в другой мир.

- Это правда, конечно, но… вот ведь Бажена! Все по-своему надо сделать.

- Страшила, я сразу так сказал, - махнул рукой Бантик. – Ладно, не переживай, пойдем, Линаря ждет.

Друзья покачали головами, вздохнули и помчались к выходу. Они сделали все что могли.

* * *

- Линаря! - вернули в действительность два голосочка.

Мальчишки выскочили из круглого дома и принялись озираться по сторонам, пытаясь меня найти. Сначала заметили сгорбленную фигурку сидящую у камня, а затем два тела лежащих как раз напротив тюрьмы.

- Ого! Ты еще двоих замочила? – изумился, видимо, Бантик. Теперь сумки были у обоих трарей и различать их стало проблематичнее.

- Испугалась? – ласково заглянул в глаза точно мой заботливый Фулфик.

- Испугалась, но справилась. У вас как дела? – попыталась улыбнуться своим подельникам, но боюсь, улыбка вышла жалкой, мне еще было не по себе.

- Нормально, - подскочил Бантик, - Бажена твоя со своим мужчиной переместилась, все хорошо.

- Правда? Замечательно, значит, за Бажену и Симерина можно не переживать.

Фулфик смутился и открыл рот, Бантик ткнул друга локтем в бок. Та-ак, знаем мы такие телодвижения, когда хотят что-то скрыть или умолчать. Прищурилась и пригрозила пальцем:

- Говори, давай! Что случилось?

- Линаря…

- Ну?

- Линаря, Бажена была не с Симерином, а с Грэгом, - тихо прошептал Фулфик.

- С Грэгом? С моим Грэгорианом? – переспросила, глупо хлопая глазами.

- Да, да. Это был Грэг.

- Бажена и мой муж? – снова переспросила, и парнишка кивнул в ответ. – Ну правильно, он же за ней сразу побежал, вот их и поймали вместе. А я уже привыкла, что где Бажена там и Симерин вот и подумала… Значит, Грэг.

Я задумалась. Так вот откуда появилось это щемящее чувство тоски и пустоты. Моего любимого больше нет в этом мире! Звучит, конечно, двусмысленно и зловеще, но ведь это правда. Любимый теперь далеко-далеко, так далеко, что наши сердца растеряли маячки, но он жив и это самое главное. Он жив и он меня ждет! Нечего рассиживаться и впадать в депрессию, надо действовать. Чем быстрее здесь закончим, тем быстрее встретимся.

Посмотрела на парней, которые, затаив дыхание следили за моей реакцией, и улыбнулась.

- Значит, друзья, нам теперь нужно искать мэтра.

- Пойдем искать, - обрадовался Бантик. – Линаря, а мы молодцы? Все правильно сделали?

- Вы молодцы, вы большие молодцы. Я думала Бажена заартачится, не захочет перемещаться, а вы сумели ее уговорить.

- Ее стукнули сильно, дурочкой теперь будет, - довольно улыбаясь, уверенно сообщил Бантик.

Фулфик хихикнул и сказал фразу, которую обычно говорил Грэгориан:

- Давайте перекусим.

- Ага, кушать очень хочется, пошли в лес, - поддержал его друг.

- Да, конечно, только сначала мне нужно проверить одну вещь, поэкспериментировать, убедиться, - я поднялась на ноги и подошла к тюрьме. – Хочу узнать, может, зря я не вошла, не попрощалась…

Глаза предательски защипало, в последнее время эта соленая вода так и норовила закапать из моих глаз. Поморгала, незаметно смахнула непрошенную слезинку и шагнула за порог круглого дома. Чернота, окружающая местные «кирпичи» моментально исчезла, и раздался неприятный скрежет камня о камень.

- Выходи! Выходи! – запищали ребята.

Я сделала шаг назад и отскочила на безопасное расстояние. Огромные камни, лишенные магического скрепления, обмякли,  замерли на несколько секунд в висячем положением за счет поддержки соседей, но под действием огромного веса и всемирного закона притяжения с грохотом рухнули вниз.

- Вот кто так строит? – не удержалась я от риторического вопроса, отмахиваясь от пыли.

- Ну ты даешь! Никогда такого не видели, - покачали головами мальчишки. – В гости не зовем, нет. Мы тебя любим, конечно, но нет! К нам домой не приходи.

- Да уж, хорошо, что не вошла. Спасибо, что предупредили, ребята, а то угробила бы и мужа и ба…жену…шку свою ненаглядную.

- Мы же команда! – воскликнул Бантик и призывно помахал рукой. – Пошли, нам еще родник найти нужно, а он отсюда далеко, кстати. Охотиться днем не на кого, хоть воды попьем.

- Ничего нам не нужно, друг, - хихикнул Фулфик и похлопал рукой по сумке. – Ты даже не представляешь, какое на тебе сейчас богатство. И еда есть, не переживай, покормим.

- Я вижу, вы обогатились, но как же мне теперь вас различать? Раньше я знала – с сумками Фулфик, без сумок – Бантик, а теперь? И даже хвостик какой-нибудь не сделаешь на голове.

- Ты что, мы же совершенно разные! – хором возмутились аборигены. – Это вы с Баженой одинаковые.

- Ладно, уходим, пока эти обморочные в себя не пришли, - я перешагнула через поверженного охранника и пошла к спасительным зарослям порлитуса, одновременно рассуждая вслух: - Подписать вас что ли? Жалко маркера нет.

Лес встретил спокойствием и тишиной. Мальчишки выбрали подходящую, по их мнению, полянку, по мне так просто самую ровную каменную поверхность и мы устроили привал. Фулфик достал из сумки плед и кинул им в меня, как мячом. Поймала, поблагодарила, расстелила и легла, вытянув ноги. Хорошо. Фулфик достал второй плед и кинул другу. Бантик с удивлением помял пальцами мягкую ткань, посмотрел на меня и спросил:

- Это зачем?

- Люди так делают, - пожал плечами Фулфик, расстилая полотенце. – Не любят лежать на земле.

- Ну и я попробую, - решился на эксперимент мальчишка и, сняв свою поклажу, прислонил ее к дереву неподалеку от меня.

- Убери сумки от Линари! – пискляво рявкнул Фулфик и я расхохоталась. – Забыл, что с тюрьмой стало? В них же амулеты, расширяющие пространство.

- Зачем?

- А ты загляни?

Парнишка испуганно притянул к себе сумки и сунул в одну из них свой любопытный носик.

- Ого! Сколько еды и воды! Воды?

Доставая продукты, Фулфик на правах опытного путешественника принялся просвещать своего темного друга на тему что любят люди и почему набрали с собой столько всего. Бантик слушал с благоговейным ужасом и только вставлял в текст свои «три копейки».

- Представляешь, на Аяке вся вода пресная. Люди только такую пьют.

- Фуу…

- Ага, и еда у них тоже не соленая совсем.

- Бее…

- А еще всякие фрукты-овощи растут.

- Чё это?

- Как листья порлитуса, не мясо, в общем.

- Фуу…

- Вот в этой бутылке вода для Линарии, а в этой из нашей реки я набрал, вкусная. Короче, ешь давай, пробуй.

Бантик залпом осушил кружку соленой воды из реки и с любопытством посмотрел на мою бутылку. Понятно, ребенку хочется все попробовать на зуб, на слово не очень верится. Я отлила немного пресной воды в его посудину и кивком головы предложила выпить. Мальчишка сделал глоточек и скривился, словно хлебнул уксуса.

- Не выливай! – заметив движение, каким обычно выплескивают жидкость, воскликнула я и даже подскочила. – Вода на вес золота у нас. Перелей в мою кружку, гурман блин.

- Извини, Линаря, но это же гадость, - запивая соленой водичкой неприятный вкус пресной, прошипел мальчишка и ужаснулся: – И еда вся такая же?

Фулфик хихикнул и поставил на импровизированную скатерть банку с солью.

- Сюда макай, чудик, какой же ты еще ребенок.

- Сам ты ребенок, - возразил друг, щедро посыпая солью кусок сыра. Люди так обычно намазывают хлеб маслом. – А вдруг на Шеде тоже все пресное, а? Нам бы такую сумочку, да?

- Да, - мечтательно протянул Фулфик, - добраться бы до этого мира.

- Знаете, ребята, у нас такое выражение есть: чтобы узнать каков твой друг, нужно с ним вместе пуд соли съесть, - делая бутерброд из лепешки и колбасы хихикнула я, глядя с какой скоростью опустошается солонка. – В вашем случае н