Ксения Бирман (xen_varen) - Опередить себя [СИ]

Опередить себя [СИ] 261K, 57 с. (Опередить себя-1)   (скачать) - Ксения Бирман (xen_varen) (удалена)

Ксения Бирман
ОПЕРЕДИТЬ СЕБЯ


Глава 1

— Ты точно не хочешь поехать с нами? — спросила я.

— Да я бы не против, но, пожалуй, у меня есть дело поважнее… Не забудь надеть шапку, — дядя Мэт, похоже, хотел сменить тему и попытался нахлобучить мою шапку мне на голову, но я ловко увернулась и засмеялась. Из гостиной донеслось поддерживающее хихиканье моего папы. Он был на удивление в хорошем настроении. Видимо, потому что ему только что позвонили с работы и сообщили о том, что сделка, над которой он так долго работал, наконец состоялась.

— Ну перестать! — всё ещё пыталась уворачиваться от надевания шапки я.

— Ты до сих пор в это веришь? — загадочно вполголоса спросил у дяди отец, выходя к нам в коридор, на что тот в ответ практически незаметно пожал одним плечом, но промолчал.

Я сделала вид, что не услышала, о чём они шепчутся, глядя на них через зеркало у двери и поправляя растрёпанные волосы. Наверняка речь шла о какой-нибудь подружке дяди Мэта, что он не очень любил обсуждать при мне, словно я до сих пор маленькая девочка.

Повернувшись к ним лицом, я победно помахала так и не надетой шапкой.

Мэт улыбнулся и покачал головой, признавая поражение.

— В этом году сентябрь, конечно, очень холодный, но зачем мне шапка, если мы на машине едем? — подытожила я.

— Ой, он себя так ведёт, потому что реально возомнил себя твоим дядей и жалеет, что это не может быть на самом деле так! — иронично выдал папа.

— Так и есть, — кивнул задумчиво Мэт. — Не забыла подарок? — уточнил он у меня.

Я замотала из стороны в сторону головой.

Они с моим отцом были лучшими друзьями ещё со школы. Родители Мэта в то время всегда были в разъездах, а когда ему исполнилось восемнадцать, перестали приезжать вовсе и с тех пор даже не разу не связывались с ним, в то время как мои бабушка и дедушка заботились о нём как о своём родном младшем сыне, папа был почти на три года старше. Но Мэт никогда не рассказывал о том, чем занимались его родители. Точнее, рассказывал несколько раз, но каждый раз история была новой.

Я показала дяде язык на прощание — такой была наша фишка с самого моего детства, затем чмокнула его в щеку, почесала за ухом сидевшего у двери пагля[1] Мэта, Баки, и вышла на крыльцо.

Краем уха, через приоткрытую дверь, я услышала, как отец сказал ему:

— Не жди чуда. Если тело тогда не нашли, это не значит, что она может быть до сих жива, что бы там ни было написано на бумажке.

— Это либо случится, либо нет, я не тешу себя пустыми надеждами, Уилф, — ответит Мэт. После чего они обнялись, и отец вышел вслед за мной.

Вот это было уже странно. О ком они говорили?

Особенно учитывая, какой сегодня день.

Позавчера был день рождения дяди Мэта, поэтому мы приехали к нему на другой конец страны, чтобы поздравить его, как делали это абсолютно каждый год. Вчера был мой день рождения. А сегодня — день, когда умерла моя мама, то есть это произошло через день после того, как Мэту исполнилось девятнадцать. Как и мне сейчас. Она умерла, потому что родила меня. Кажется, вся моя жизнь не задалась с того момента, как только я сделала первых вдох.

Пока я прокручивала все эти мысли в голове, мы с отцом уже сели в машину, и я, расположившись поудобнее на заднем сиденье, воткнула наушники себе в уши и включила музыку погромче.


Глава 2

Кладбище, на котором похоронили мою маму, было совсем недалеко, примерно в получасе езды отсюда. Около двадцати лет назад все они втроём, мои родители и дядя Мэт, жили здесь в этом маленьком городке, а потом отец переехал вместе со мной в столицу перевёлся в местный колледж, и они стали видеться с Мэтом несколько раз в год. На его и мой дни рождения мы традиционно приезжали сюда, а на третий день возвращались домой, заезжая на кладбище.

Доехав, нам приходилось ещё минут десять идти пешком до могилы. С каждым годом кладбище становилось всё больше и всё серее и унылее. Такое чувство, будто зелёные растения могли существовать минимум в ста метрах от его границ.

«Хейли Эмбер Спаркс» — гласила табличка на её надгробии. Они даже не успели пожениться с отцом. Он рассказывал, что мама, будучи беременной мной, ехала по той же дороге, что вела от дома дяди Мэта сюда, потеряла сознание прямо за рулём. Когда её привезли в больницу меня успели спасти, а её после суток бесполезных попыток нет.

Слишком много событий для трёх дней подряд в году: два дня рождения и одна смерть.

Папа оставил белые розы, по его словам опять же, её любимые. Я просто стояла чуть в стороне, засунув руки в карманы и злясь на пронизывающий ветер. Наверное, стоило послушать совета насчёт шапки.

Я даже не знала, что делать и как вести себя каждый раз, как мы бывали здесь. Родителей моего папы не стало, когда мне даже ещё не было и шести лет, и я не помню их похорон. Родители мамы не поддерживали связь с моим отцом с самого моего рождения, я не уверена, что они помнят о моём существовании вообще.

Я лишь видела старые выцветшие фото моих родителей с Полароида, на которых было толком не разобрать ни цвет волос, ни глаз, ни одежды, что даже папа узнавался с трудом. Мне не было грустно или плохо, ведь я не знала свою маму, и от этого было неловко находиться здесь.

Мы шли от машины сюда молча и вернулись также молча. Оказавшись снова в салоне, я возобновила воспроизведение музыки в наушниках и закрыла глаза, приготовившись проспать следующие пару часов.

— Милая?

— М? — отозвалась я на оклик отца, вытаскивая один наушник из уха.

Ну вот, только задремала.

— Ты подумала над тем, что будешь делать в следующем году?

Его настроение явно испортилось с того момента, как мы уехали от Мэта. Он в очередной раз пытался натолкнуть меня на путь истинный после того, как я решила уйти из того колледжа, в котором он сам учился в нашем городе. Папа хотел, чтобы я стала врачом. Как и мама. Если бы она доучилась. Но для меня это всегда было лишь средством заставить папочку мной гордиться, и после первого курса я сдалась. Потому что тяжело было вызывать гордость тем, что мне самой вообще неинтересно.

— Давай, поговорим об этом дома? — уклончиво ответила я и, пытаясь сменить тему, добавила:

— О ком вы говорили с Мэтом, перед тем, как мы ушли?

— Да так… Старая история. Твой дядя слишком сентиментально относится к некоторым событиям нашей молодости. Вот ты знала, почему он так назвал свою собаку..?

— Осторожней, пап! — он, видимо, так хотел рассказать эту историю, что неосознанно развернулся ко мне и чуть не выехал на встречную полосу.

— Чёрт… Чёрт! — начал нервничать он, пытаясь свернуть к обочине.

— В чём дело?

— Ты только не волнуйся, кажется, тормоза не работают.

— Ты серьёзно?

— Слушай внимательно, выпрыгивай из машины через правую дверь и звони в скорую!

— Аты?!

— А я следом за тобой.

— Пап, нет!

— Делай сейчас же то, что я сказал!

Я дернула ручку двери и почувствовала, как пыль дороги наполнила ноздри.


Глава 3

Всё моё тело как будто горело. Я попыталась пошевелиться и почувствовала адскую боль в левом запястье. Кажется, перелом. А что надо делать в таких случаях? Зря я лекции прогуливала… Приоткрыв глаза, я лишь смутно видела столп пыли, но поняла, что валяюсь прямо посреди дороги.

— Эй! Эй! Вы в порядке? — донеслось до меня.

Ага, в полном, просто прилегла тут отдохнуть.

Я услышала два хлопка дверями машины, кто-то подошёл ко мне и попытался перевернуть с бока на спину.

— Ты что делаешь? Ты же так только навредишь ещё больше! — возмущался парень по голосу примерно моего возраста.

— Оставь свои заумные штучки для Спарки. Мы скорую не дождёмся, у меня даже сеть не ловит здесь. Давай, отвезём её в больницу сами, — прозвучал уже совсем другой, но тоже принадлежащий молодому парню голос.

Я почувствовала, как они очень бережно меня подняли и уложили на заднее сиденье автомобиля. Я хотела сказать хоть что-то, но горло как будто было забито пылью.

Видимо, один из них это заметил и протянул мне открытую бутылку с водой.

— Сама сможешь держать? — спросил он.

— Мгм, — попыталась буркнуть я и потянулась к бутылке правой рукой, но та предательски не хотела ничего держать, и бутылка выпала.

— Оп, ничего, — тот же парень, насколько я могла в таком состоянии заметить, успел её поймать, и, приподняв мою голову, приложил горлышко бутылки к моим губам. Наконец пелена, застилавшая мои глаза, стала спадать, и я попыталась рассмотреть лицо, склонившееся надо мной.

Странно ли, что в такой ситуации первое, о чём я подумала, то, что у него были самые красивые голубые глаза, что я когда-либо видела? Напоминает начало стереотипного любовно-драматического фильма. Тут же отогнав эту мысль, я сделала несколько небольших глотков воды. После того, как я буркнула что-то отдалённо похожее на «спасибо», моя голова была опущена, и парень сел на правое переднее сиденье рядом со своим другом, уже расположившимся за рулём.

— Мы отвезём тебя в ближайшую больницу, хорошо? — спросил парень справа. Я одобрительно что-то пробормотала.

Через некоторое время в пути я начала более менее соображать, но пока ещё не понимала, где я и что со мной. Я чуть повернула голову набок и стала пытаться разглядывать обстановку вокруг. Салон автомобиля, в котором меня везли, выглядел несколько странно. Владелец — любитель ретро? Сами парни были одеты тоже как-то специфично.

— Вы что, на тематическую вечеринку в стиле нулевых ехали? — наконец спросила я, после этого закашлявшись. Я серьёзно предприняла попытку подколоть стиль одежды и причёски людей, решивших мне помочь?

— О, ты можешь говорить! — парень справа то ли не расслышал меня, то ли проигнорировал мой вопрос. — Что произошло, помнишь?

— Я… попала в аварию? — как будто у себя самой спросила я.

— В аварию? — удивился он. — На дороге вообще не было никого и никаких машин, кроме нашей. Как тебя зовут?

— Айми.

— Эми? — переспросил он.

— Айми! — вроде бы громче произнесла я.

— Айми… — будто бы просмаковал моё имя он.

— Я Уилл, а это Тео, — сообщил парень за рулём.

— Довольно странно вот так обнаружить на пустынной дороге девушку, одетую в июле в такую тёплую куртку, — с иронией отметил тот, которого звали Тео. — Эй, только не отключайся!


Глава 4

В нос ударил запах больницы.

Я открыла глаза и увидела Тео, дремавшего в кресле. Оглядевшись, я убедилась, что действительно нахожусь в больничной палате. Попыталась приподняться, но получилось это настолько с трудом, что я невольно простонала, чем разбудила парня.

— О, привет! Как себя чувствуешь? — поинтересовался он.

Отвратительно. Но почему-то я ответила:

— Да ничего.

По лицу Тео стало понятно, что выгляжу я так, что притворяться бессмысленно.

— Что ты здесь делаешь? — спросила я.

— Ну… — он замешкался. — Невеста Уилла проходит здесь практику, поэтому я тут решил немного поторчать, пока он зашёл к ней. И… я переживал.

Я несколько смутилась, но, надеюсь, что не подала виду.

— Ладно, — вздохнула я. — Думаю, я буду в порядке. Ты можешь подождать своего друга Уильяма, например, в коридоре. Спасибо за помощь! И было приятно познакомиться.

Меня действительно сейчас посетила мысль, что вообще-то я хотела бы, чтобы он остался?

— Уильяма?.. А, нет, Уилл — это Уилфорд, — Тео засмеялся и даже не сдвинулся с места.

Уилфорд. Прямо как мой отец.

Чёрт, папа!

Я стала нервно оглядываться по сторонам в поисках смартфона.

— Это ищешь? — спросил Тео, показывая мой вдребезги разбитый новенький Пиксель[2], вчера подаренный дядей.

— Да!

— Что это? — он действительно выглядел очень удивлённым.

— Ты из какого времени? Это телефон мой! — я подскочила с кровати и потянулась правой рукой за разбитым девайсом, на левой был наложен гипс. — Видимо, был.

Мои ноги тут же подкосились, и я стала падать на пол, только после этого сообразив, что мне должны были вколоть нехилую дозу болеутоляющих.

Тео кинулся ко мне и вернул обратно на кровать. Мне показалось, что мои колени даже не успели коснуться пола.

Я попыталась включить свой смартфон, но было бесполезно. В лучшем случае просто аккумулятор разрядился. Тео в это время придерживал меня за плечо, чтобы я снова не упала, и мне показалось, что он пробурчал что-то вроде «Какой странный телефон, такой тонкий, огромный и ни одной кнопки».

— Вот, возьми мой, — спокойно сказал он, протянув какую-то непонятную маленькую штуку, которая утопала в его большой ладони.

— Это что, настоящая Нокия 3310? — воскликнула с недоумением и некоторый пренебрежением я, взяв аппарат.

— Ну да. Я на него довольно долго копил, между прочим.

В его голосе послышались нотки обиды, должно быть, я выглядела абсолютной хамкой со своими замечаниями. Я улыбнулась, как бы извиняясь. У каждого свои причуды. Да и какая разница, с какого телефона я буду звонить папе.

Я набрала номер. «Неправильно набран номер». Странно. Перепроверила, набрала ещё раз — тот же результат.

— Мой отец, — обратилась я к парню, возвращая телефон. — Он был со мной в машине. Мне нужно найти его.

Тео кивнул и подхватил меня сзади под грудную клетку, помогая дойти к двери палаты, где стояла транспортировочная коляска. Он усадил меня в неё и покатил. Остановившись возле ресепшн, он сказал:

— Думаю, тут подскажут, привозили ли сюда твоего отца. Я отойду буквально на минутку.

Я повернула голову влево и увидела его друга Уилла, обнимающего девушку в медицинской форме, к которым Тео и направился почти бегущим шагом.

— Здравствуйте, — обратилась я к медсестре за стойкой. — Мой отец — Уилфорд Парсон, мы вместе попали в аварию на машине, его привозили сюда?

Медсестра застучала пальцами по клавиатуре, я не видела всей картины из-за того, что сидела, но перед ней стоял просто доисторический монитор, ну то есть, такие использовались, наверное, лет десять назад. Похоже, в этой больнице, судя по обстановке, всё примерно такого возраста.

Я была здесь как-то раз, когда дяде Мэту делали аппендэктомию около восьми лет назад, и мы с папой приезжали его проведать. По крайней мере мне показалось, что я узнаю больницу, но уверена, что обстановка была совсем иной. А может, за прошедшие с тех пор годы здесь просто ни разу не делали ремонт и не меняли технику?

— Нет, такого не было, — ответила медсестра и отвлеклась на подошедшего врача.

В мою голову тут же пришла мысль, что отец не поступал сюда, потому что мог попросту не выжить. А что, если он не успел выпрыгнуть вслед за мной? Не мог же он уехать дальше…

На мои глаза навернулись слёзы, и я закрыла их рукой, опустив голову к коленям. Неожиданно для самой себя я завыла.

— Айми, Айми, успокойся! — услышала я через несколько секунд голос Тео возле моего лица, скорее всего, он сел передо мной на корточки. Я почувствовала, как его мягкая ладонь поглаживает меня по плечу.


Глава 5

Я как-то снова очутилась в палате. Предполагаю, что у меня началась такая истерика, что в мои вены добавили ещё и чего-то седативного, и я отрубилась.

Я опять лежала в кровати. На кресле рядом никого не было.

Может быть, это такой сон был, что меня нашли два симпатичных парня и привезли сюда?

Я перевела взгляд на тумбу у кровати и увидела свой разбитый смартфон.

Чёрт.

В палату зашла медсестра.

— Мисс Парсон, верно? — спросила она.

Я кивнула.

— Мы не смогли найти номер Вашей страховки. По имени Айми Парсон вообще не было найдено никаких результатов. Это Ваше полное настоящее имя?

— Конечно! — ошарашено воскликнула я.

— Без страховки Вам необходимо будет оплатить оказанную медицинскую помощь, Вы сможете это сделать? — она озвучила сумму.

Услышав её, я несколько удивилась. Не то, что бы наша семья была богатой, у бабушки с дедушкой было приличное состояние, доставшееся по наследству моему отцу, сам он построил довольно успешную карьеру юриста, но названное число показалось мне скромным. Однако у меня не было с собой ни личных документов, ни кошелька, смартфон был разбит. И как минимум разряжен.

— Если покажете, где здесь пункт беспроводной зарядки, то я могу расплатиться через Гугл Пэй[3], - ответила я.

— Что, простите? — переспросила медсестра.

Эта больница категорически древняя, если она не понимает, о чём я.

— Я могу позвонить? — спросила я.

— Я попрошу на регистратуре связаться, с кем Вам нужно, запишите номер, — она протянула мне листочек бумаги и карандаш.

Я написала мобильный и домашний номер дяди Мэта. Наверное, это последний существующий человек, использующий для личных нужд стационарный телефон.

Примерно после часа ожиданий меня начало клонить в сон. До него не дозвонились? Или медсестра забыла передать? Но, видимо, именно раздражение от того, что мне приходилось задаваться этими двумя вопросами, усыпляло меня. Пока я не услышала стук по косяку двери палаты.

Сначала мне показалось, что это дядя Мэт, но, проморгавшись, я увидела, что это был Тео. Могу поспорить, у них очень похожие улыбки. Я одновременно была рада и нет его появлению.

— Я не знаю, как ты смогла меня найти, но мне позвонили из больницы и сказали, что ты хотела со мной связаться, — сообщил он, заходя. — Тебя каким-то образом умудрились зарегистрировать под фамилией Уилла, кстати.

— Что? — не поняла я. — Я не тебе просила позвонить. Ничего не понимаю. Мой дядя живет неподалеку отсюда, мне нужна его помощь.

— Хм, — смутился Тео. — Ну что ж, если я не могу быть полезным, то я пойду…

— Нет! — неожиданно для самой себя выпалила я. — Извини, стой! Я вообще не понимаю, что происходит. У меня нет ни документов, ни денег, мой телефон мёртв, и, видимо, кроме тебя, у меня сейчас нет знакомых.

Он сочувственно вздохнул.

— Ладно, подожди, — буркнул Тео и выбежал из палаты.

Он вернулся минут через пять.

— Мне сказали, что у тебя нет сотрясения мозга, анализы в норме. Пострадала только рука, но перелом несложный, срастётся быстро. Так что я тебя забираю. Ну, точнее, я отвезу тебя к твоему дяде.

И тут я поняла, что не помню даже адреса Мэта…


Глава 6

— Если ты не против, заскочим по пути ко мне. Ну, то есть я заскочу, а ты подождёшь в машине. Это по пути того направления, что ты указала, — Тео усадил меня на переднее пассажирское сиденье той машины, в которой меня привезли они с Уиллом в больницу, и пристегнул ремень безопасности. — Если ты, конечно, не хочешь зайти в гости, — иронично уточнил он.

Пока парень вёл меня к автомобилю, я заметила, что на улице слишком хорошая погода, по сравнению с той, что была, когда мы с папой выехали домой.

— Это твоя машина? — спросила я.

— Нет, она родителей Уилла, они, пожалуй, слишком много мне позволяют, — засмеялся он.

— А твои родители..?

— Они постоянно в командировках. Оба актёры, не очень известные на самом деле, но при этом постоянно уезжают на съёмки в другие города и страны. Или просто мне так говорят. Точнее, говорили. С тех пор, как несколько месяцев назад я стал совершеннолетним, я их не видел вообще и даже ни одного звонка не получил. В общем, не самая весёлая история.

И ещё как будто очень знакомая…

— Может, лучше ты о себе расскажешь? — поинтересовался Тео.

— Что ты хочешь знать? — осторожно спросила я.

Солнце так слепило в глаза, что я отвернулась от окна в сторону парня и, видимо, поэтому выглядела очень заинтересованной в общении.

— Как ты здесь оказалась? Живёшь здесь? Или приехала на время? Сколько тебе лет? Чем занимаешься? Учишься?..

— Так, стоп, — перебила я. — Давай по порядку.

Обычно я не люблю откровенничать, но он мне показался настолько доброжелательным и заботливым, учитывая, что мы познакомились всего несколько часов назад, да ещё и при таких обстоятельствах, что мне стало стыдно за то, что я бы отмолчалась.

Я выложила всё, как есть: что мы с отцом возвращались домой в столицу после того, как гостили у дяди, и у нашей машины отказали тормоза, что мне на днях исполнилось девятнадцать (почему-то я решила не упоминать, что вчера), что в прошлом году я поступила на медицинский факультет и бросила учёбу несколько месяцев назад.

Тео удовлетворённо кивнул и уточнил:

— А где твоя мама? Может, связаться с ней? Она осталась дома?

— Нет, — помедлив, ответила я. — Моя мама умерла сразу после того, как я родилась, — сама не пойму, с чего это я решила так прямо всё рассказывать.

— Сочувствую…

— Ничего, — произнесла я, и в салоне автомобиля на время повисла тишина.

Мы въехали на холм, и я увидела дом дяди Мэта. Я обрадовалась, что мы так быстро добрались, но приложила все усилия, чтобы этого не показывать, почему-то я подумала, что это расстроит Тео.

— Ты же хотел сначала заскочить… — не успела договорить я, как увидела, что лицо Тео напряглось, он резко затормозил и, буркнув «Жди здесь», выскочил из машины.

Возле крыльца дома Мэта, скрестив руки на груди стояла какая-то девица, одетая и накрашенная в стиле Бритни Спирс в начале музыкальной карьеры. Тео подошёл к ней, и они стали о чём-то спорить, но я не могла расслышать ни слова. Затем она показалась пальцем на машину, в которой я сидела, и направилась в мою сторону. Парень безуспешно пытался удержать её, хватая за предплечье.

— Это из-за неё ты меня бросил месяц назад, да? — кричала она, когда расстояние позволяло мне уже расслышать всё произносимое ими.

— Что ты несёшь? — поглядывая на меня, старался не кричать девушке в ответ Тео. — Да и встретил я её только сегодня.

— С меня хватит твоего вранья! — выпалила она, подошла к машине с той стороны, где сидела я, хлопнула ладонью по двери и прошипела:

— С тобой он поступит так же, вот увидишь! — после чего гордо и быстро удалилась.

Тео подбежал к автомобилю, распахнул дверь со стороны водительского сиденья и слегка взволнованно обратился ко мне:

— Извини, пожалуйста, за это! И подожди ещё немного. Я буквально на минуту забегу домой.

Домой? Он здесь живёт?

Ничего не понимаю. В голову полез какой-то фантазийный бред про то, что я попала в параллельную реальность, где вместо всех, кого я знаю, существуют совершенно другие люди, вперемешку с надеждой, что я всё ещё сплю. Мой взгляд упал на водительское сиденье, где я увидела Нокию Тео.

Трясущимися руками я набрала мобильный номер дяди Мэта. «Неправильно набран номер». Набрала домашний номер Мэта.

— Да! — позвучал в ответ ещё немного раздражённый голос Тео.

Я сбросила вызов. Ущипнула себя.

Что… чёрт возьми… происходит?

Я сидела в ступоре, пока не вернулся Тео. Я испугалась звука открывающейся двери.

— Всё нормально? — спросил он, увидев моё ошарашенное лицо.

— Ты знаешь Мэта? — поинтересовалась я.

— Дааа… — несколько смутившись, протянул он.

— Где он?

— Ну, я — Мэт… — ещё более смущённо произнёс он.

— Так ты Тео или Мэт?! — мой голос снова начал срываться на истерику.

— Моё имя — Мэт. Но зовут меня Тео. Из-за фамилии. Я Мэт Теонсон. Успокойся, что не так?

Но ведь моего дядю зовут Мэт Теонсон…

— А твой друг — Уилфорд Парсон?

— Да.

— И это твой дом?

— Да. В чём дело-то? Мы уже были знакомы? Или ты знаешь Хейли?

— Хейли?! — услышав ещё одно знакомое имя, вопросительно воскликнула я.

— Ну да, невеста Уилла, я упоминал про неё.

Ну что ж. Либо я перечитала книг Дианы Гэблдон[4] и мне снится очень реалистичный сон, либо я просто сошла с ума.


Глава 7

Я никогда раньше не теряла сознание. Никогда. До сегодняшнего дня. А сегодня это какой уже раз, третий?

Открыв глаза, я поняла, что нахожусь в знакомой гостиной, в которой даже в самый солнечный день всё равно не хватало света. Не поворачивая головы, я отвела глаза в сторону и увидела задумчиво подперевшего рукой подбородок Тео, сидевшего на журнальном столике перед диваном, на котором я лежала. Он ещё не заметил, что я очнулась.

Так. Мне надо что-то придумать, чтобы объяснить ему моё поведение.

Мне надо что-то придумать, чтоб объяснить самой себе, что вообще творится!

Всё просто: на фоне событий последних трёх дней мой мозг подсознательно вспомнил по фото, как выглядели примерно в моём возрасте отец и дядя Мэт, и теперь засунул всю эту информацию в мою голову во сне. Я сплю. А во сне можно терять сознание? И чувствовать головную боль? Но, пожалуй, это куда правдоподобнее, чем то, что я могла очутиться в прошлом.

Всё вообще нисколько не просто.

— У меня точно не было сотрясения?

Парень от неожиданности дёрнулся и недоверчиво посмотрел на меня.

— Извини… — застенчиво произнесла я.

Он вздохнул и провёл рукой по лицу, словно снимая невидимую паутину.

— Так мы знакомы? — слишком серьёзно спросил он.

— Нет. Кажется, кто-то из моих однокурсников с медицинского знает Хейли, а она рассказывала о своём парне и его друге, — на ходу и не очень убедительно сочинила я.

На лице Тео появилось облегчение. Видимо, это объяснение его устроило.

— Да, трудно поверить, что можно на другом конце страны встретить случайно именно тех людей, о которых доводилось от кого-то слышать, — с усмешкой закончил сам для себя объяснение он. — Ты хочешь ещё отдохнуть или тебя уже можно везти к дяде?

— Эээ… Ты знаешь, пока ты разбирался со своей подругой, я позвонила с твоего телефона — извини, что не спросила разрешения — и оказалось, что он уехал из города довольно надолго, — ещё сочинила я.

— Она не моя подруга… — пробормотал он. — А до отца получилось дозвониться?

— Нет…

Я ведь больше и не пробовала. Хотелось бы верить, что с ним всё в порядке.

Хотя, как с ним может быть всё в порядке? Если я всё-таки не сплю, но и не сошла с ума, то он сейчас неизвестно где, неизвестно в каком состоянии, приблизительно на двадцать лет позже того времени, в котором нахожусь я.

Чем больше задумываюсь, тем более бредовым кажется. Как это вообще возможно?

— Я как раз думал сейчас над этим, надо обзвонить все ближайшие больницы. Какая у тебя фамилия?

— Пар… кер, — опять придумала я. Почему-то показалось, что так проще чем объяснять одинаковую фамилию мою и его друга.

Тео взял с пола справа от себя маленькое, но толстое бумажное издание, я догадалась, что это телефонный справочник, и вырвал из него две страницы, протянув одну из них мне вместе со своим мобильным:

— Вот, позвони в эти, а я узнаю в этих, — он помахал оставшейся у него страницей.

Самое позорное в этом было то, что я знала, что звонки ни к чему не приведут, но надо было либо подыгрывать сну, либо не подавать никаким образом виду, что я ещё сегодня утром была в 2020 году.

Тео взял вызвавший у меня недоумение телефонный аппарат, в котором трубка была соединена скрученным в пружину проводом с коробкой, где были кнопки, и начал обзвон, не выходя из гостиной, так что мне пришлось на самом деле тоже звонить по всем номерам с той страницы, что он мне дал.

Один раз ему действительно попался сорокалетний Уилфорд Паркер, однако тот находился в больнице в связи с инсультом.

А самое странное было в этом то, что мой отец мог действительно попасть в это время вместе со мной. Наверное, в этом случае он находится в таком же шоке от происходящего. И хорошо, если он ищет меня тоже.


Глава 8

Когда я проснулась, то увидела, что рассвет ещё только-только начинался. Я спала в гостевой комнате, в которой ночевала каждый год, когда мы приезжали с папой к Мэту. Или Тео. Чёрт, неважно. Не помню, как вчера вечером оказалась здесь.

Первой мыслью было, что, может быть, это всё мне приснилось, и сейчас то утро, когда мы должны возвращаться с папой домой, заехав по дороге на кладбище.

На попытку встать всё моё тело отозвалось болью. Возникло очень сильное желание почесать левое запястье.

Ах да, гипс. Значит, вчера всё это происходило на самом деле.

Только сейчас впервые с того момента, как я начала верить, что и правда как-то очутилась в прошлом, я задумалась о том, как же мне вернуться домой в то время, где я должна быть.

Я оделась, что далось мне довольно затруднительно и медленно с учётом гипса, и спустилась на кухню. Взглянув на древность холодильника, находившегося там, я снова задумалась о своём психическом здоровье.

— Доброе утро, солнышко! — услышала ироничный возглас юного Тео. — Не пугайся, — засмеялся он, увидев мою реакцию. — Мне тоже не спалось.

Он стоял у окна с кружкой в руке, прислонившись спиной к подоконнику.

Я села на барный стул и подпёрла голову правой рукой, выжидательно глядя на него.

Я просто не знала, что мне делать. Я не могу себя вести в этом доме так, как будто я здесь всё знаю, хотя я на самом деле хорошо здесь всё знаю. Я не могу сказать Тео, кто я на самом деле. Я даже не знаю, как и почему я здесь оказалась…

— Я думаю, мне лучше вернуться в больницу, — произнесла я.

Тео в это время делал кофе.

— Тебе нехорошо? — обеспокоенно спросил он.

Я промолчала, потому что не смогла придумать, что я должна ответить на такой вопрос сейчас.

— Уилл ночью забрал машину. Так что придётся ждать, пока он вернётся. Кто-то из его колледжа сегодня устраивает вечеринку, и он заедет за мной в семь часов, мы тогда подбросим тебя, — сообщил Тео, ставя передо мной кружку. — Или пойдём с нами на вечеринку, а завтра утром я отвезу тебя в больницу? — мне показалось, что в его голосе послышалась просьба.

— Ты слишком дружелюбен к человеку, которого знаешь меньше суток, — съязвила я.

— Я просто хорошо разбираюсь в людях.

Отлично. Мой едва совершеннолетний дядя со мной флиртует.

Заметив, что я задумалась, он сказал:

— Не переживай, мы найдём твоего отца.

МЫ найдём. Всё это слишком странно. Хочу побыстрее вернуться в своё время домой!

Я вздохнула. Отпила налитый Тео кофе. И сказала, что согласна пойти на вечеринку. Да, очень логичное решение.


Глава 9

Тео ушёл собирать какой-то урожай на участке, располагавшемся рядом с домом. Сейчас (в моём сейчас) у дяди позади дома заросли высушенной солнцем травы и пара деревьев. Было довольно занятно, что, будучи восемнадцатилетним, он занимался садоводством.

На его шуточное вежливое предложение пойти с ним и помочь я отказалась и вместо этого решила в гостиной посмотреть телевизор. Если так можно было обозвать этот странный огромный кубоподобный предмет.

Удобно расположившись на диване, я стала искать пульт. Отлично, у него ещё и пульта нет. Пришлось встать, чтобы включить. Оставив первый попавшийся канал с новостями, я плюхнулась обратно на диван.

После некоторого времени просмотра я поняла, что сейчас конец июля 2001-го. Это год, в котором я родилась, точнее, я должна родиться через пару месяцев.

На секунду мне даже перестало казаться, что это всё ненормально. Но, чтобы занять мысли чем-то другим, пошла на кухню в надежде найти, что поесть.

Открыв холодильник, я конкретно залипла.

— Могу поспорить, что готовить ты не умеешь, — услышала я за спиной усмешку Тео.

— Ты прав, — подтвердила я. — Так что тебе придётся меня накормить.

Кажется, я бессовестно наглею.

Тео даже не пытался что-то возразить или отреагировать на это как на шутку и на полном серьёзе суетливо стал искать что-то по кухонным шкафам. Я снова уселась на барный стул. Этот стул был моим любимым с самого детства.

— Нечасто встретишь людей, которые выращивают что-то съедобное рядом с домом, — произнесла риторически я.

— Видимо, ты просто живёшь в таком месте, — отозвался парень. — Здесь это довольно распространено. Это намного дешевле и полезнее. Мои родители перестали переводить мне какие-либо деньги несколько месяцев назад, я пытался устроиться на нормальную работу, но пока безуспешно. Родители Уилла мне помогают, но я не хочу этим злоупотреблять…

Только сейчас окончательно дошло, что ведь Уилл — мой отец! Точнее он совсем скоро им станет.

Я снова погрузилась в свои мысли, пока Тео, достав сковороду, начал что-то на ней жарить.

— Ты разве не должен учиться в колледже или что-то вроде того? — через некоторое время нарушила молчание я.

Меня посетила мысль, что за всю свою сознательную жизнь я никогда не задавалась вопросом, есть ли у дяди Мэта какое-либо образование, кроме школьного, и что я понятия не имею, как он зарабатывает.

— Да, я даже поступил в местный. Но мне, как следовало ожидать из того, что я сказал ранее, нечем за него платить. Я отказался, чтобы родители Уилла оплатили мою учёбу.

— А про твоих родителей это правда? Они на самом деле актёры? — спросила я без намёка на усмешку.

От Мэта доводилось слышать много версий, где они и чем занимают, но вчерашняя была совершенно новой. Какая из них правдива, наверное, даже папа был не в курсе. Такое ощущение, что я никогда о его жизни толком ничего не знала. Почему-то меня это совершенно не интересовало раньше.

— Почему ты решила, что я соврал насчёт этого?

Раздался стук в дверь. Я по привычке подскочила, чтобы пойти открыть, но тут же спохватилась и оглянулась на Тео. Он одобрительно кивнул, и я направилась к двери.

И это был Уилл. Оказывается, уже было почти семь часов вечера.

Я ошарашено на него смотрела, встав как вкопанная. Блин, это мой папа.

— Эй, привет! — вернул меня в реальность своим молодым голосом он. — Ты ещё здесь. Как себя чувствуешь?

Я мотнула головой, будто пытаясь стряхнуть с себя ступор, и ответила:

— Да, неплохо. Тео сказал, что я могу поехать на вечеринку с вами.

Я отошла чуть в сторону, чтобы Уилл смог войти, и он направился прямиком на кухню, где до сих пор был Тео.

Я осталась в коридоре, всё ещё пытаясь переварить, что я на самом деле нахожусь рядом с моим двадцатиоднолетним отцом и восемнадцатилетним дядей, но тут услышала, как Уилл обращался шёпотом к Тео:

— Чувак, ты что творишь? Ты же буквально недавно наконец избавился от Алисы. Мы только вчера встретили её, а сегодня она уже ночует здесь и ходит с нами на вечеринки?

— Перестань, — ответил Тео. — Ничего такого, я просто пытаюсь помочь.

Уилл недоверчиво хмыкнул и направился обратно в гостиную.

Чтобы он подумал, что я ничего не услышала, я быстро рванула по лестнице наверх и, развернувшись, стала медленно спускаться, будто всё это время была на втором этаже.

— Нам пора, — с каменным выражением лица сообщил Уилл мне.

Не очень-то дружелюбный у меня отец.


Глава 10

Мы приехали в чей-то дом ближе к центру города. Здесь уже было полно народу.

Как только Уилл вышел из машины, к нему подбежала и бросилась на шею девушка со светло-русыми волосами в очень свободном жёлтом платье. Пока они обнимались, Тео открыл мне дверь автомобиля. Выходя, я благодарно кивнула ему и скромно улыбнулась.

— О! Ты, видимо, та самая вчера спасённая этими храбрыми парнями, — оторвавшись от Уилла, обратилась ко мне девушка, тут же начав пожимать мою руку. — Я Хейли.

Хейли. Это же моя мама!

— Очень приятно, — лишь смогла пробормотать я. — Айми.

— Парсон! — крикнул кто-то со стороны дома.

Мы с Уиллом синхронно обернулись. Только потом я сообразила, что некому здесь звать меня по фамилии, и поспешила отвернуться. Кажется, никто не заметил моей реакции.

— Мы вас догоним! — обратился к Хейли и ко мне Уилл, и они с Тео направились к группе парней, из которой окликнули Уилла.

— Пойдём, — сказала Хейли, и, обхватив за талию, повела меня в дом.

Внутри дома оказалось примерно человек тридцать, разумеется, совершенно мне незнакомых. Хейли мгновенно куда-то упорхнула, и я осталась стоять одна посреди коридора. Из соседней комнаты была слышна песня Nirvana.

Зачем я вообще согласилась сюда поехать? Чтобы провести время со своими ещё молодыми родственниками? Я усомнилась в том, что мне действительно нужно лучше их знать. Однако я ощутила, что моё настроение несколько улучшилось от осознания того, что я могу увидеть хотя бы так свою маму живой.

Кто-то дотронулся до моего плеча, и я обернулась.

— Ой, прости, я подумал, что ты Хейли, — обратился ко мне парень. — А ты..?

— А я хочу подышать свежим воздухом, — ответила я и направилась в сторону кухни, чтобы найти второй выход.

Я вышла на задний двор, где на удивление никого не было, и села на находившуюся у дверей скамейку.

Там, где мы жили с отцом, не знали мою маму, и никто из наших знакомых никогда не говорил, что я похожа на него или что-то такое. Я подумала, что во внешности моей и Хейли было на самом деле нечто схожее. По крайней мере цвет волос и рост у нас одинаковые.

— Вот ты где, — в дверном проёме показалась голова Хейли. — Я отошла, чтобы взять тебе что-нибудь выпить. Держи, говорят, неплохое, — она протянула мне красный пластиковый стакан, видимо, с пивом.

Я так ведь ничего и не съела. Плохая идея пить что-то алкогольное в таком случае. Я поставила стакан рядом с собой на скамейку.

— Спасибо. Ты не взяла себе.

— Я не пью, — ответила Хейли.

Хмм, я ведь должна родиться всего через пару месяцев. Не похоже, что…

— Ты беременна? — неожиданно для себя самой спросила я.

— Что?! Как ты… Это что, так заметно?

— Просто хорошая интуиция, — уклончиво сказала я.

— Чёрт, только не говори об этом Уиллу, пожалуйста.

— Он не знает? — удивилась я.

— Я… пока не могу сказать ему, — замялась Хейли. — Я всего пару недель назад узнала сама, а, оказалось, что сейчас уже пятый месяц. Наивно думала, что немного поправилась на фоне стресса из-за учёбы… Чёрт, я не хочу бросать учёбу.

Пятый?

— И уже поздно делать аборт, в общем, не знаю, что делать, — продолжала она. Аборт? Что она несёт?

А вообще, удивительно, какие в этом времени открытые люди.

— Так расскажи же ему. Он будет рад, — перебила я.

— Откуда такая уверенность? — недоверчиво произнесла она. — Ты, конечно, совсем его не знаешь. Он сделал мне предложение, но мы планировали пожениться, только когда выпустимся из колледжа, и уже потом думать о детях…

Меньше всего на свете я могла усомниться, что мой отец не счастлив, что я есть в его жизни, даже несмотря на то, что у него никогда не было на меня времени из-за работы. Даже несмотря на то, что из-за моего появления не стало моей мамы.

Ох. Хейли же должна умереть через два месяца.


Глава 11

Я проснулась в комнате Хейли в общежитии. После моего уверенного наставления на вечеринке она всё-таки решила поговорить с Уиллом, но, похоже, это прошло не так хорошо, как я ожидала. Они разругались у всех на глазах, и Уилл уехал куда-то на своей машине. Хейли была очень расстроена. Её соседка по комнате отсутствовала на летний период, поэтому она предложила мне остаться на ночь, чтобы не быть одной. Мне всё равно больше некуда было податься, потому что Тео куда-то пропал практически с самого начала нашего прибытия на вечеринку, и вчера я его больше не видела.

Вот так он сдержал своё обещание вернуть меня в больницу сегодня.

Прогоняя в голове раздражённые мысли на этот счёт, я безуспешно пыталась почесать руку под гипсом.

Хейли не было в комнате, видимо, она уже ушла на практику или по каким-то ещё делам. Она вернулась как раз, когда я мучилась, пытаясь завязать шнурки на кедах одной здоровой рукой.

— Ты собираешься третий день ходить в этом? — еле заметно поморщившись, спросила она.

— У меня нет ничего другого.

— Возьми что-нибудь моё.

Я стала отказываться, но она была настойчива:

— Всё равно вся моя привычная одежда мне уже мала, я вижу, что у нас одинаковый размер, тебе отлично подойдёт.

Переодевшись при помощи Хейли в шорты и футболку, что она предложила, я подумала, что действительно так намного лучше. Года два назад я носила подобные вещи, потому что это было в тренде. Забавно, как возвращается мода.

Я взяла джинсы, в которых была до этого, чтобы аккуратно их сложить и забрать с собой, и увидела выпавшие из их кармана сложенные листы бумаги. Это были страницы телефонного справочника, что вырвал Тео, с номерами ближайших больниц. Я прихватила их, чтобы обзвонить ещё раз и спросить про Уилфорда Парсона, а не Паркера.

С одной стороны, мне хотелось, чтобы отец не оказался в какой-либо из больниц. Наверное, это значило бы, что он в 2020 году и с ним всё в порядке. Я пыталась убедить себя в этом. С другой — куда лучше было бы найти его в этом времени, чтобы увидеть воочию, что он жив, но при этом я не хотела бы, чтобы он осознал, что находится там, где может встретить себя девятнадцатилетней давности.

Что я буду дальше делать, если так и не найду его здесь? А если найду?

Всё крайне запутано.

— Оставь свою одежду, я отнесу её постирать, — сказала мне Хейли.

— Спасибо. Извини, что уговорила тебя рассказать всё Уиллу, — вздохнула я.

— Да перестань, это было правильным решением, — не очень убедительно произнесла она. — На самом деле спасибо, что ты это сделала.

— Думаю, я не тот человек, который должен давать такие советы.

— Знаешь, это очень заезжено прозвучит, но у меня чувство, будто я тебя всю свою жизнь знаю.

Я засмеялась, что вызвало ответную улыбку на лице Хейли. Это было очень мило, но и странно. Знала бы она на самом деле о том, как мы связаны…

— Да и Тео так впечатлился всей этой ситуацией, как они нашли тебя, — лицо Хейли снова стало грустным от мыслей о Уилле. — Может, хоть знакомство с тобой вразумит его наконец. Эта девчонка Алиса совсем проела ему мозг, бегает за ним с самой средней школы. Надеюсь, он не ушёл вчера с вечеринки опять с ней, подозрительно уж они мило беседовали, когда я на них наткнулась, искав тебя.

А, видимо, Тео слишком хорошо проводил время с Алисой, чтобы выполнить данное мне обещание. Хотя, чего я злюсь? Он ведь не должен мне что-то только потому, что будет заботиться обо мне в будущем.

Попросив у Хейли мелочи и поблагодарив за одежду и ночлег, я попрощалась с ней и направилась в поисках телефонной будки. Я видела в кино тысячу раз, как это делается: кидаешь монетку в отверстие, набираешь номер. Наверняка ничего сложного.

В итоге, израсходовав предпоследнюю монету, я наконец правильно набрала номер, чтобы дозвониться хотя бы в ту больницу, что была в центре города.

— Уилфорд Парсон? — переспросил у меня голос из трубки. — Да, поступил к нам вчера с обширными травмами.

Бедный папа! Где он был всё это время до того, как попал туда?

Я повесила трубку и побежала в сторону медицинского учреждения, которое, к счастью, находилось всего в трёх кварталах от меня.


Глава 12

Добежав до больницы и даже не пытаясь отдышаться, я бросилась на ресепшн спрашивать по отца.

— Вы родственник? — уточнили у меня.

— Да, дочь! — выпалила я.

— Что? — не поняли меня. — Вы имели в виду, что с Вами его маленькая дочь?

— Нет… — и тут до меня дошло, что здесь был не мой отец. Точнее, не тот, которого я искала, а молодой Уилфорд. Я ведь даже не спросила о возрасте по телефону.

Чёрт, что с Уиллом?! Почему он здесь?

— Простите, сама не знаю, что несу, я его жена, Хейли Парсон, — сообщила я.

Интересно, как на ходу мой мозг умудряется такое сочинять. А ведь, пожалуй, иначе какие шансы у меня попасть к нему?

— Он не сообщил вообще ни про каких родственников, а так как он совершеннолетний, то мы даже родителям сообщить не имеем права. Можно Ваше удостоверение личности?

— Я так спешила сюда, когда узнала о том, что он здесь, что забыла его, — я попыталась сделать самое умоляющее и самое обеспокоенное лицо.

— Ладно. Он сейчас спит, Вам придётся подождать, чтобы его увидеть, можете сесть возле палаты.

Я прождала около трёх часов, потратив их на размышления о том, должна ли я как-то сообщить Хейли или Тео, что Уилл здесь. О Хейли я знаю только то, в каком общежитии она живёт, но комната? Я даже не обратила внимания, куда она меня привела и откуда я сегодня утром вышла. А звонить Тео я даже и не подумаю. Из принципа. Вдруг отвлеку от чего-то или от кого-то важного.

Также я думала о моём отце. Место, на котором я оказалась в этом времени, не было похоже на место аварии, нашей машины здесь не было. Может ли это служить доказательством, что он не попал сюда с мной? Пожалуй, нужно вернуться туда. Вдруг там какой-то портал, — смешно — который сможет отправить меня обратно домой.

Когда Уилл проснулся, меня позвали. Я зашла в палату и увидела, что всё его лицо было в гематомах, левый глаз отёк и заплыл, бровь над ним была рассечена.

— Хейли? — прошептал он.

Я оглянулась, чтобы убедиться, что никто из медицинского персонала не может нас услышать.

— Нет, это Айми. Мне сообщить ей, что ты здесь? Как с ней связаться?

— Нет, не надо, — занервничал он. — Я не хочу, чтобы она переживала в таком… положении.

— Хочешь поговорить об этом? — спросила я, садясь на стул рядом с кроватью, на которой был Уилл. — И что случилось с тобой?

— Я повёл себя, как последний кретин, я был пьян, наорал на неё и просто уехал в таком состоянии. Доехал до какого-то бара, у которого сам начал драку и вот, теперь здесь, — развёл он руками. — Но я рад, что ты тут. Извини, что был не очень вежлив с тобой.

Я хихикнула.

— Ничего, я понимаю. Я появилась на ваши головы буквально ниоткуда.

— Да дело даже не в твоём появлении. Я просто беспокоюсь за Мэта.

От упоминания имени «Мэт» меня передёрнуло. Будто я снова до этого думала, что сплю, а теперь вернулась обратно в сумасшедшую реальность. Ведь за то время, что я была здесь, все называли его не иначе как Тео.

— Не пойми неправильно, — продолжал Уилл. — Он уже взрослый и ненамного младше меня, но касаемо вопроса девушек ведёт себя до сих пор как впечатлительный подросток.

— Не переживай об этом, я не доставлю ему подобных проблем, — чересчур уверенно сообщила я.

Он вздохнул и спросил:

— Не хочешь перекусить чего-нибудь?

— С радостью! Я не ела ничего со вчерашнего утра. Наверное, слишком нагло тебя просить, но у меня ни цента нет. Я постеснялась попросить у Хейли денег кроме как на то, чтоб дозвониться сюда.

— Ты была с Хейли?

— Да, я ночевала у неё. Она, конечно, очень расстроена, но в целом всё с ней в порядке.

Уилл с облегчением кивнул.

— А зачем ты звонила сюда? И как ты узнала, что я здесь?

— Я… эээ… хотела обратиться сюда, чтобы мне переналожили гипс, но, когда я пришла, оказалось, что это невозможно, у меня ведь нет страховки. А потом я случайно подслушала, что медсестра что-то спрашивала у врача насчёт тебя, — сочинила я.

— Кстати, можешь не переживать за тот счёт, что тебе нужно было оплатить в пригородной больнице, я за него рассчитался.

— Что? Зачем? — я хотела возмутиться, но вспомнила, что при данных обстоятельствах выбора у меня особо не было. — Спасибо.

— Почему-то случайно его выписали на твоё имя и мою фамилию, — усмехнулся Уилл.

Я мысленно с облегчением выдохнула, что он не увидел в этом ничего подозрительного. Хотя, что он мог заподозрить? Что его ещё не рождённая дочь могла явиться из будущего?

Уилл сказал, где я могу найти в его вещах деньги, и я отправилась искать больничный кафетерий, чтобы чем-то нас обоих накормить.


Глава 13

После того, как мы с Уиллом поели в его палате, попутно обсуждая много интересных вещей — оказалось, что многие увлечения моего отца, которые он привил и мне, брали корни именно из времени его обучения в колледже, — я решила спросить насчёт моего предстоящего рождения:

— Так ты расстроен тем, что Хейли беременна?

— Нет, — абсолютно уверенно ответил он. — Я, скорее, был расстроен тем, что она сказала мне об этом только сейчас. Мы ведь, ну, ты, видимо, знаешь, собираемся пожениться. И я хотел сделать ей сюрприз и купить нам дом в столице — она всегда мечтала однажды туда переехать. Начал копить на него, наверное, с того самого момента, как она мне об этом сообщила…

Моё сердце сжалось. Отец строил такие планы, и в один день всё кардинально изменилось, оставив его с грудным ребёнком на руках и разбитым сердцем.

— Вам просто нужно это обсудить, — предложила я.

— Да, но сначала, наверное, мне нужно выглядеть не так… пугающе, — засмеялся Уилл.

— А где сейчас бабушки и дедушки? Ну, вашей… вашего будущего ребёнка? — быстро поправила свой вопрос я, заметив на лице Уилла намечающееся недоумение.

— Мои родители живут в этом городе, они настояли, чтобы я остался после школы учиться здесь, хоть и сам совсем не хотел. Родители Хейли далеко отсюда, она выбирала колледж подальше от них и вот, поступила в тот же, что и я, где мы и встретились. Как будто судьба нас свела.

Я почувствовала, что на мои глаза наворачиваются слёзы, и задрала голову вверх, чтобы незаметно для Уилла их сдержать.

— Тео мне рассказал, что твоя мама погибла много лет назад, ты ехала сюда со своим отцом и теперь пытаешься найти его здесь, — констатировал он. — Я могу как-то помочь с поисками?

Если у тебя есть машина времени, чтобы я смогла вернуться обратно домой, то да. Я мысленно усмехнулась над тем, что Уилл хочет помочь найти мне самого себя.

— У меня есть одна идея, где я могла бы его обнаружить, — ответила я. — Твой автомобиль далеко? Я могу его одолжить?

— Да, конечно. Он должен быть у бара, у которого я подрался. Не могла бы ты потом оставить машину Мэту? Ну и сообщить ему, что я здесь?

Перспектива видеться с Мэтом, то есть Тео, — да неважно — меня не порадовала, но, если я обнаружу на том месте, где попала сюда, как вернуться в своё время, это уже не будет иметь значения. Уиллу не останется на кого злиться на брошенную там машину.

Я заверила, что именно так и сделаю, и собралась уходить.

— Айми, спасибо, что побыла здесь со мной, — обратился ко мне напоследок Уилл. — Когда ты только вошла в палату, мне реально показалось, что это Хейли. Я, встретив тебя случайно при других обстоятельствах, мог бы подумать, что ты её сестра.

Я только сухо кивнула на это и отправилась на поиски автомобиля.

Добравшись до нужного места, я съехала на обочину и, выключив зажигание, но оставив ключи, вышла из машины.

Прошлась примерно на тридцать метров в обе стороны вдоль дороги. Ничего необычного. Ничего, что помогло бы мне вернуться домой. Может, надо зажмуриться и очень сильно пожелать? Или произнести какие-то волшебные слова?

Нет, ничего не происходит.

Я стала внимательнее осматривать дорогу. Следов торможения, крови, ничего нет. Будто я просто с воздуха откуда-то свалилась. Пройдя ещё метров пять, я увидела на обочине что-то маленькое вытянутое и белое. Мой беспроводной наушник! Я прошлась туда-обратно в поисках второго, но не нашла. Возможно, выпал ещё в папиной машине в моём времени.

В итоге, я так и не знаю, как могла оказаться в 2001 году, не знаю, как вернуться обратно.

Но раз уж я тут застряла, я знала одно — я должна не дать моей маме умереть.


Глава 14

Всё ведь просто: мне нужно следующие почти два месяца как-то прожить здесь, а потом в день «икс» не дать Хейли сесть в машину. Наверное, будет очень странно, если всё это время я буду отираться возле моих ещё только будущих родственников.

Пожалуй, переночевать я смогу найти где. Хотя, жизнь меня явно к такому не готовила.

Но мне же нужно ещё откуда-то брать еду и одежду.

Я здесь всего третий день, а ощущение будто уже прошла вечность, и ведь ещё так много времени впереди… А с другой стороны — прошедшие дни пролетели как один миг.

Найти работу? Я ведь ни дня в своей жизни ещё не работала. Ну, в 12 лет была летом разносчиком газет на велосипеде, вряд ли это считается. Да и документов у меня никаких нет. И что я умею делать-то вообще? Разочаровывать всех, кто меня знает?

Ворох мыслей заполонил мою голову так, что я даже не слышала песен с дебютника Linkin Park[5], кассету с которым обнаружила в магнитоле машины Уилла. А ведь здесь это ещё свежак по сути! Кажется, я минут десять потратила, чтоб вспомнить, как её нужно включить.

Я ехала к дому Тео. Обещала ведь оставить ему машину. Правда понятия не имею, как потом вернусь обратно в город и куда вообще мне податься.

«Но в конце концов, это даже неважно»[6] теперь крутилось у меня в голове.

Заехав на холм, я постаралась максимально сбавить скорость и выключила магнитолу, чтобы уменьшить вероятность быть услышанной.

Я затормозила на самом въезде на участок, заглушила мотор и посидела несколько минут в салоне, чтобы проверить, был ли мой приезд замечен.

Дом выглядел так, будто никого в нём сейчас нет. Я нашарила в бардачке обрывок талона на оплату штрафа и карандаш, написала на обратной стороне, в какой больнице находится Уилл, положила под лобовое стекло, вздохнула и вышла из автомобиля. Я не хотела встретиться с Тео. Но его отсутствие почему-то меня немного расстроило. Вспомнив, как он меня сегодня подвёл, я развернулась и торопливо зашагала обратно к магистральной дороге.

— Даже не зайдёшь? — донёсся до меня крик сзади.

Чёрт.

— Я спешу, — не оборачиваясь, крикнула в ответ я и ускорилась.

Я услышала шаги бегущего за мной Тео. Он обогнал меня и преградил собой путь.

Я молча смотрела на него. Или осматривала. Ну, это было неизбежно. Он был в шортах и без рубашки. На его руках были перчатки, немного испачканные землёй, похоже, снова копался в своём огороде. Мой взгляд невольно скользнул на низ его живота, где не было шрама.

Аппендикс Мэта ещё был с ним, забавно. Эта мысль будто снова облила меня водой абсурдности моего пребывания здесь.

— Кажется, ты злишься, — произнёс совсем не вопросительно Тео.

— Нет, — соврала я. — Было приятно с тобой познакомиться, но мне… я должна идти.

Я сделала шаг влево, чтобы обойти парня, он практически одновременно шагнул в ту же сторону, снова преградив мне путь.

— И далеко ты собралась пешком? — усмехнулся он. — До города километров пятнадцать.

— Ничего, я поймаю попутку.

— Давай, я хотя бы подвезу тебя.

— Спасибо, ты с утра уже подвёз! Видимо, вчера вечером слишком много сил потратил на Алису! — выпалила я.

— Что ты… — Тео внезапно заулыбался, не закончив свой вопрос. Но его выражение лица резко стало серьёзным. — Я всю ночь искал по городу Уилла, после того, как они с Хейли поссорились и он уехал, а когда вернулся на вечеринку, мне сказали, что вы с ней ушли уже.

— Уилл в больнице! — с раздражением сообщила я.

— Я знаю. Он позвонил мне час назад оттуда.

Ох уж этот, Уилл, он не хотел, чтобы я оставила машину здесь или сообщила о его местонахождении, он подстроил так, чтобы я просто вернулась сюда.

Моё раздражение стало сменяться желанием засмеяться, я всеми силами пыталась подавить его, сжав губы и отведя голову в сторону.

— У меня всё равно остались твои вещи: куртка и та плоская разбитая штука, которую ты назвала своим телефоном. Я их отдам, только если зайдёшь.

Больше я не могла сдерживать смех.


Глава 15

Я шла по улице, читая объявления с вакансиями в сегодняшней газете и попивая холодный кофе из бумажного стакана.

Вчера мне наконец-то сняли гипс, поэтому я была рада, что снова могу пользоваться обеими руками. Хотя левой рукой что-то тяжелее газеты было пока сложновато держать.

Стояла невыносимая жара, хотя было только десять часов утра, очередные позаимствованные у Хейли шорты липли к ногам.

Я решила по полной выжать возможность пообщаться с моими молодыми родителями, и сама не заметила, как поселилась у Хейли в общажной комнате. Это даже казалось мне несколько ностальгическим. Когда я поступила в колледж, отец настоял на моём проживании в местном общежитии, чтобы проникнуться студенческой атмосферой полностью. Пожалуй, меньше чем за год мне этого хватило с лихвой.

Через час я должна была встретиться с Тео и Уиллом в центральном парке. Хейли с прошлого обеда была на суточном дежурстве в больнице, где она проходила практику.

Дойдя до парка, я села на скамейку у фонтана, выбросила пустой стакан в урну рядом и продолжила изучать объявления. Казалось, что долетавшие до меня брызги воды такой же температуры, что и окружающий воздух.

На часах уже было почти двенадцать, а парни пока так и не появились. Я пыталась почти безуспешно прикрывать прочитанной газетой голову от солнца и напряжённо оглядывалась по сторонам.

Внезапно я почувствовала, как что-то мокрое и холодное коснулось моей голени, и негромко взвизгнула от удивления. Заглянув под скамейку, я увидела чёрную морду и озорные карие глаза щенка непонятной породы. Он понял, что его заметили и вылез из-под скамейки, радостно виляя хвостом. Я стала почёсывать у него за ухом и услышала, как меня окликнули. Подняв глаза, я увидела бегущего ко мне Тео.

— Прости, прости, прости! — запыхавшись, тараторил он. — У нас случились кое-какие проблемы с машиной, Уилл сейчас припаркуется и тоже подойдёт.

Я с укором вздохнула и предложила ему присесть рядом.

— Любишь собак? — спросил Тео. Щенок уже крутился у его ног.

— С некоторых пор да. Раньше относилась скептически, пока мой дядя не завёл собаку семь лет назад.

Смешно, рассказываю о том, что он заведёт собаку.

— Баки! — вдруг услышали мы и одновременно обернулись. — Вот ты где, снова убежал!

Это была женщина средних лет с поводком в руках, которая, подойдя к нам, тут же кинулась к щенку.

— Забавно, собаку моего дяди зовут также, — пробормотала я, скорее, себе чем Тео и обратилась с улыбкой к женщине: — Милый пёс.

— Ох да, и совершенно непослушный! — негодовала она. — У меня девять собак, и только он один такой. Когда нужно выгулять их всех вместе, постоянно норовит сбежать, прям хоть нанимай кого-то, чтобы гулял с ним отдельно.

— А Вы бы хотели? — поинтересовалась я.

— Кажется, это неизбежно, — вздохнула женщина.

— Я была бы рада помочь за скромную плату, — неожиданно для самой себя предложила я.

На её лице появилось смущение вперемешку с облегчением. Она сообщила мне адрес, и мы договорились, что я буду приходить каждое утро, после чего они вместе с Баки ушли.

— Вот ты и нашла работу, — хихикнул Тео.

Я, усмехнувшись в ответ, медленно закивала.

— В детстве я мечтал стать кинологом, — задумчиво произнёс он.

— Не знала… — бездумно буркнула я.

Мэт никогда не рассказывал об этом. Но вспомнив, как надрессирована и воспитана его собака, я поняла, что это была не просто детская мечта.

— Конечно, откуда ты могла, — отозвался на мои слова Тео.

Через пару минут к нам подошёл Уилл.

— Ну что, какие планы на сегодня? — спросил он и, не дожидаясь ответа, предложил:

— Может на пляж?

Тео радостно согласился. Я тоже не стала отказываться, хоть у меня и, разумеется, не было купальника. Но, если была возможность хоть немного охладиться, я была готова лезть в воду прямо в одежде.


Глава 16

Дежурство Хейли как раз должно было скоро закончиться, и мы поехали сначала забрать её.

Пока мы ждали у больницы, Тео пошёл купить нам всем попить чего-нибудь холодного.

— Я нашёл дом! — радостно сообщил мне Уилл, как будто ждал, чтобы Тео куда-то отошёл. — Но я не уверен, что успею собрать нужную сумму вовремя. Возможно, придётся выбрать что-то попроще…

Он достал распечатку из риэлтерского буклета и протянул её мне.

Это был наш дом! Дом, в котором я прожила всю свою жизнь. Как же я скучала по нему.

— Бери его! — громко выпалила я. — Бери, говорю! — заметив нарастающее на лице Уилла недоумение, продолжала я. — Уверена, что ты найдёшь способ заплатить. А как Тео относится к тому, что вы скоро переедете?

— Он ещё не знает, — виновато ответил Уилл.

— Не знает? — удивилась я.

Они только друг для друга такие скрытные?

— Я скажу ему чуть позже.

В этот раз я решила ничего не советовать.

Тео как раз уже вернулся с тремя банками Спрайта и бутылкой минералки.

— Чуть не купил четыре, но вовремя вспомнил, что Хейли лучше не пить эту гадость, — сообщил он нам и похлопал Уилла по плечу, будто ещё раз поздравляя с намечающимся прибавлением, о котором ему сообщили две недели назад.

Я укоризненно посмотрела на Уилла, тот в ответ пожал плечами и, отхлебнув из банки, пошёл встречать Хейли.

Я поспешно спрятала распечатку с информацией о доме в карман шорт.

До пляжа мы добрались примерно за час, это был песчаный берег огромного водохранилища. Кажется, именно здесь папа с Мэтом в детстве учили меня плавать.

Хейли сидела со мной на песке, подставляя всё тело обжигающему солнцу и одновременно с этим прохладному ветру, дующему с воды, пока парни прыгали с самодельного трамплина в воду.

— Думаю, мне надо съездить навестить родителей, — сказала она мне.

— Давно ты виделась с ними? — поинтересовалась я.

— Последний раз в тот день, когда уезжала учиться сюда, практически ровно три года назад. У меня всегда не складывались отношения с матерью, а отец ей поддакивал, что бы она ни говорила мне. Так что я, можно сказать, сбежала от них.

— А моя мама умерла на следующий день после моего рождения, — зачем-то решила сообщить ей я.

— Это ужасно, — с искренним сочувствием ответила она. — А что с твоим отцом? Ты нашла его?

— Да… Он вернулся домой, мы договорились, что я побуду здесь до сентября, — я выдумала очередную историю.

Понятия не имею, что буду делать после того, как не дам Хейли погибнуть. Они переедут с Уиллом в столицу, когда рожусь я. И что дальше? Я автоматически окажусь в своём времени? Или я так и останусь здесь, прожив период с 2001 по 2020 годы дважды? И потом будет параллельно существовать две меня с девятнадцатилетней разницей в возрасте..?

То ли от этих мыслей, то ли от солнца у меня разболелась голова.

Тео и Уиллу надоело плескаться, и они пришли брызгаться на нас водой. Хейли это не смутило, она обвила руками шею своего жениха и, целуя в губы, завалила на песок рядом с собой.

Я рада была, что могу увидеть моих родителей такими счастливыми, но одновременно с этим я почему-то почувствовала зависть.

Тео уже пытался вместо воды закидать меня песком, и я бросилась убегать от него. Довольно быстро он меня догнал и, обхватив руками вокруг талии, поднял и потащил в воду. Я пыталась вырываться, болтая в воздухе ногами и шутливо вереща.

— Ну перестань! — сквозь смех вопила я. — Я же промокну вся!

— Да? И что ты готова сделать, чтобы я отпустил?

Мне наконец удалось вырваться, и я развернулась к нему лицом, выставив вперёд ладони, чтобы он снова не смог меня схватить. Мы стояли по колено в воде. Пытаясь отдышаться, мы просто молча стояли рядом. Неожиданно лицо Тео стало серьёзным, он пристально посмотрел мне в глаза, сделал шаг в моём направлении, и его рука потянулась поправить прядь волос, которую ветер сдул мне на лицо. Я чувствовала холод на спице из-за промокшей от груди Тео футболки на мне.

— Почему ты не взял с нами свою девушку? — внезапно спросила у него я.

— О ком ты? — Тео тут же опустил руку.

Мне было по не ясной мне самой причине противно произнести имя некоей Алисы. Очевидно, он догадался, кого я имела в виду, и ответил:

— Мы не встречаемся. Она очень давно в меня влюблена, а я просто поначалу проводил с ней время, когда мне было одиноко, а потом мне это стало необходимо по некоторым обстоятельствам.

— То есть ты пользуешься ей?

— Ну, раз ты так хочешь это назвать, то, видимо, да, — с обидой в голосе произнёс Тео.

Солнце уже садилось, мои ноги замёрзли в воде, и я зашагала в сторону сухого и тёплого песка.

— Мне непонятно, почему ты так реагируешь, — поспешил за мной парень. — Ты приехала за тысячу километров отсюда и проводишь всё время с людьми, с которыми познакомилась меньше трёх недель назад. Сама наверняка дома оставила дружка.

— Что?! — вспылила я. — Да у меня с окончания школы отношений не было, — зачем-то призналась я.

— Тогда почему ты так ведёшь себя со мной? — он нагнал меня и развернул к себе лицом.

— Как?!

— Так, будто тебя тянет ко мне и ты ревнуешь, но при этом отталкиваешь меня, будто я вызываю отвращение.

— Потому что ты — это ты, — необдуманно выпалила я.

— И что не так, с тем, что я — это я? — Тео был в полнейшем недоумении.

В следующую секунду Уилл позвал его, что спасло меня от выдумывания очередной неубедительной, но вынужденной лжи.


Глава 17

За полгода до окончания старшей школы я встречалась с капитаном футбольной команды. Я всегда была чёрной мышкой (это как серой, только ещё и постоянно угрюмой), и однажды в начале последнего класса нас поставили в пару друг другу на лабораторной по биологии.

Мы быстро нашли к взаимному удивлению общий язык и стали проводить вместе время как друзья и вне занятий, пока однажды во время просмотра фильма в кинотеатре он меня не поцеловал.

Новость о том, что мы встречаемся, разлетелась по школе мгновенно. Мне, наверное, завидовали все девочки из старших классов. Да его вообще любили все, включая учителей. Ведь он красавчик, гордость школы, душа компании.

Часто я находила свой школьный шкафчик исписанным гадостями или испачканным, но это меня не беспокоило тогда, ведь я была влюблена и счастлива и понимала, что это просто неразумные поступки его воздыхательниц.

В последний учебный день перед зимними каникулами, мы спрятались в одной из аудиторий, никого уже не было в школе. Он усадил меня на парту и страстно целовал, пытаясь запустить свою руку мне под толстовку, но я при каждой попытке одёргивала его.

В итоге, чтобы это не привело к тому, чего я пока не хотела, чтобы случилось, я попросила его прекратить и сказала, что мне пора домой. Мы попрощались очередным долгим поцелуем и я, радостно улыбаясь, поспешила уйти, чтобы не передумать.

Дойдя до парковки школы, я не обнаружила в кармане куртки ключи от машины, подумала, что обронила их, скорее всего, в том классе, когда снимала или надевала её, и побежала обратно.

Я зашла в холл школы и услышала два голоса: его и его друга.

— Я пытался вас заснять, но было слишком темно.

— Ну да, иначе бы я закончил начатое. Бро, я тебе гарантирую, после праздников мне удастся её уломать.

— Да-да, уж постарайся, а то я уже в предвкушении моей тысячи.

Мне, наверное, довелось посмотреть минимум пять фильмов, в которых парень, чаще школьник старших классов, спорил с кем-то на деньги, что сможет соблазнить самую стрёмную/неприступную девушку, но я даже и предположить не могла, что это может произойти в реальности и со мной.

И именно в этот момент я вспомнила, что мои ключи всё это время были в рюкзаке.

Я доехала до дома, пробежала мимо отца в гостиной, несмотря на его оклик, наверх по лестнице и закрылась в своей комнате.

Я не плакала, я не злилась, не чувствовала себя преданной. Я чувствовала себя глупой и одинокой.

О случившемся я рассказала только Мэту. Тогда он приехал на праздники к нам в гости и проводил со мной всё свободное время, чтобы отвлекать и веселить.

В первый после каникул учебный день я подошла к своему лже-парню и прямо посреди школьного двора у всех на глазах врезала кулаком по лицу. Я сделала это с такой силой, что, кажется, сломала себе несколько пястных костей, поэтому тут же отправилась в травмпункт, откуда меня отпустили домой. Так как рука была правая, я не приходила в школу ещё около недели, ведь всё равно не смогла бы писать. Отцу сказала, что прищемила случайно руку дверью машины.

Вернувшись, я обнаружила свой снова исписанный и испачканный шкафчик. Мне казалось, что все в коридоре шепчутся именно обо мне. Со мной никто не здоровался и не говорил. Когда я пыталась заговорить сама с кем-то из одноклассников, меня просто игнорировали или даже демонстративно отходили подальше. Учителя занижали мне оценки.

В общем, учёба превратилась в ад. Ведь он был всеобщим любимчиком, а я никем, а значит, что бы ни произошло, была не права всё равно я. Даже моя лучшая и единственная подруга, с которой мы были не разлей вода уже лет десять, стала меня игнорировать. Позже я узнала, что она сохла по нему всё это время.

С тех пор я зареклась, что не буду доверять ни одному мужчине. Кроме моего папы и кроме Мэта.

— Эй, — вернул меня из воспоминаний Уилл. — Ребят, у вас всё нормально?

Уже стемнело, мы ехали обратно в город. Хейли и Уилл спереди что-то негромко обсуждали. Мы с Тео сидели на заднем сиденье максимально далеко друг от друга, оба уставившись каждый в своё окно, и не проронили с момента отбытия с пляжа ни слова. Я поняла, что неосмысленно потираю свой безымянный палец, который по прошествии полутора лет с перелома так и не стал нормально разгибаться.

— В полном, — ответил уверенно Тео.


Глава 18

Я, что уже стало по сути обычным, гуляла с утра возле парка с Баки.

«Если я вернусь обратно в своё время, я буду скучать по тебе, приятель», — мысленно обратилась к псу я, зная, что, скажи вслух, во-первых, он меня не смог бы понять, а во-вторых, услышавшие случайно прохожие могли бы понять неправильно, или, наоборот, слишком правильно.

Как ни странно, на мои бессловесные порывы Баки поднял голову, хотя до этого асфальт был ему куда интереснее, и посмотрел на меня умными понимающими глазами.

Каждое утро порядок действий стал одинаковым: забрать только что покормленного щенка, пока он не нашёл место для туалета прямо дома, дать ему сделать все его дела по пути к парку и совершить пробежку вокруг этого самого парка, после чего отвести уставшего пса обратно к хозяйке, крайне довольной, каким спокойным был остаток дня её питомец.

Далее, получив своё скромное денежное вознаграждение, я шла завтракать в ближайшую кофейню, где меня уже узнавали. Интересно, насколько это плохо, что меня может кто-то в этом времени запомнить?

Когда мне было четырнадцать, я смотрела какой-то не очень захватывающий сериал про группу несостоявшихся супергероев, которые путешествовали во времени и пытались доказать, что достойны быть теми, кто спасёт человечество. И как же все они переживали, что могут случайно изменить будущее и это приведёт к катастрофе.

Я собираюсь изменить будущее, но пока я не поняла, стоит ли мне переживать насчёт того, что это может привести к непредвиденным последствиям.

Кроме того, я вспомнила про эффект бабочки.

Что, собственно, изменится, если Хейли не умрёт? Станет на одного врача в мире больше. Мой отец будет счастлив. У меня, в конце концов, будет мама.

Но что-то глодало меня изнутри относительно того, что не может быть всё так просто. Тогда зачем я здесь оказалась?

— Привет, — услышала я стеснительное обращение со спины.

Помимо мыслей я была занята поглощением своего завтрака за столиком у окна кафе. Я обернулась. Тео. Мы не виделись с тех самых пор, как ездили на пляж пару недель назад. Я проводила время вместе с Уиллом и Хейли или с кем-то из них в отдельности, но, когда они планировали собраться втроём и приглашали меня, я придумывала каждый раз какую-то отговорку, якобы неизбежные планы.

Он слегка, как будто робко, улыбался.

— Привет, — с максимальной холодностью попыталась ответить я, продолжая жевать.

Я не хотела его избегать, с ним было интересно проводить время, и ведь он тоже… моя будущая семья.

— Отлично выглядишь, — сказал Тео.

Серьёзно? Именно сегодня я почти не спала ночью и, сидя здесь, заливала в себя уже вторую чашку кофе, так как после пробежки с Баки сил не осталось совсем. Как мне самой показалось, эта усталость была просто нарисована у меня на лице.

Я вежливо улыбнулась ему.

— Можно? — спросил он, показывая, что хочет сесть за мой стол.

— Я уже собиралась уходить, — я встала, расплатилась за заказ и направилась к выходу. Тео поспешил за мной.

— Послушай, — схватил он меня за запястье у самых дверей. — Я не хотел тебя обидеть или расстроить, или как-либо ввести в заблуждение своими поступками и словами. Мир?

Я сдалась, ведь при всём этом я скучала по нему, по Тео.

И я скучала по Мэту. И по папе…

— Хорошо, — бодро ответила я, и мы практически мимолётно едва обнялись.

— Мы ведь по-прежнему будем проводить время как друзья? — уточнил он.

Да, по-прежнему…

Я кивнула.

— Отлично, тогда увидимся! — его робкая улыбка сменилась на уверенную, и он вышел из кафе. Я вышла следом.

И я увидела, что он сел в припаркованную у кафешки машину Уилла, на правом переднем сиденье которой была Алиса.

— Я думала, ты что-то хотел купить, — услышала я её возмущение.

— Мне ничего не захотелось из сегодняшнего меню, — ответил он.

— А можно включить что-нибудь нормальное, а не эту хрень? — продолжала капризничать она.

Из машины доносилась одна из самых узнаваемых песен Papa Roach, хотя я не могла вспомнить её названия.

Но мне вспомнилось, что это ведь была любимая группа Мэта.

Вот же она овца.

А он… Это ему опять было одиноко или это снова «некоторые обстоятельства»?

Мне стало немного жаль Тео, скоро он останется в этом городе, а его лучший друг со своей семьёй уедет за тысячу километров и будет приезжать к нему только несколько раз в год. Так что, чего я злюсь? Или это не злость? Кажется, это было примерно такое же чувство, какое я испытывала перед тем, как врезала своему бывшему школьному бойфренду…


Глава 19

Вечером мы должны были встретиться все вместе у Уилла. Я не стала придумывать никаких отговорок.

Зайдя в дом, в котором он жил со своими родителями, я поняла, что смутно узнаю обстановку: очень высокие потолки, светлые стены и мебель. Думаю, когда я была совсем маленькой и бабушка с дедушкой были ещё живы, мы, кроме как в гости к Мэту, заезжали с папой ещё и сюда.

— Хейли-Бейли, ты что решила нас познакомить со своей родственницей, о которой мы до сих пор не знали? — иронично спросила мама Уилла, бросая на меня осторожные взгляды.

— Нет, миссис Парсон, это наша подруга, она приехала сюда на время из столицы, — ответила с улыбкой Хейли, смущённая не меньше меня. Она уже тоже не первый раз слышала, как кто-то отмечает наше сходство.

— Я Айми, — представилась я. — Очень приятно познакомиться с Вами.

Уилл и Тео уже расположились в гостиной и что-то громко там комментировали.

— А где мистер Парсон? — спросила Хейли.

— Опять пропадает в магазине. Экономит на работниках и впахивает сам, нисколько не жалея себя, — с долей недовольства ответила бабушка.

У родителей моего отца был свой небольшой бизнес — магазин видеокассет и видеоигр. И, когда их не стало и папа получил магазин в наследство, он его продал вместе с этим домом.

— Девочки, устраивайтесь поудобнее, я сейчас принесу лимонад, — обратилась мать Уилла к нам.

Такое чувство, что меня здесь везде принимают за свою, только потому, что я похожа на свою маму.

Оставив нас вчетвером с лимонадом в гостиной, миссис Парсон вернулась на кухню.

Парни, оказывается, всё это время играли на приставке NES[7], что так эмоционально и комментировали. Меня несколько восхитило это зрелище, ибо в моё время подобные штуки можно было увидеть уже только в музеях электроники.

— Мэтти, ты опять забыл принести мне счёт на оплату электричества за предыдущий месяц? — укоризненно вдруг крикнула с кухни бабушка.

— Миссис Парсон, не волнуйтесь, я сам всё смогу оплатить, — не отрываясь от игры, громко ответил Тео.

До нас донёсся её громкий вздох.

Тео с Уиллом сидели на полу прямо перед телевизором, таким же громоздким, как в доме Тео. Мы с Хейли расположились на диване за их спинами. Я совершенно не могла понять, во что парни играют и что вообще в выполняемых ими манипуляциях было интересного. Хейли откинула голову на спинку дивана, закрыла глаза и не следила за происходящим.

Раздался звонок телефона. Звуки этого времени просто ужасны. Миссис Парсон заспешила взять трубку, шоркая ногами по полу.

— Да… — ответила она. — Уилли, это тебя!

Уилл подскочил и с воодушевлённым лицом бросился к телефону. Он около минуты слушал голос из трубки, потом произнёс «отлично, спасибо», и, завершив звонок, подошёл к Хейли и стал шептать что-то ей на ухо.

Она заулыбалась, и они оба направились к выходу.

— Ребята, побудьте здесь, мы скоро вернёмся, — обратился ко мне и Тео Уилл, и они с Хейли ушли.

Тео и я непонимающе переглянулись.

Миссис Парсон томно вздохнула и произнесла:

— Какой же мой сын романтик! Мы с его отцом, когда узнали про тот дом для них с Хейли и малышом в столице, не задумываясь решили добавить недостающую сумму, чтобы выкупить его. Он хотел устроить ей сегодня сюрприз, подписав последние документы вместе с ней.

— Дом?! — недоумённо произнёс Тео.

Уилл до сих пор не сказал ему.

Я виновато прикусила губу и уставилась в пол.

— Да-да, чудесный просто дом, — пребывая в своих мыслях, пробормотала мать Уилла и опять ушла на кухню.

Я подняла глаза на Тео.

— Ты знала, — это прозвучало не как вопрос.

Он смотрел на меня, как будто хотел разозлиться, но при этом не мог заставить себя злиться на меня. В его глазах читалось, что он понимает, что это не моя вина.

— Ты не останешься один, — почему-то решила ему сказать я. Опять жалость?

— Это когда-нибудь должно было произойти. Спарки всегда хотела жить в столице, а Уилл — учиться там, — с грустью произнёс он.

Я встала с дивана, села на колени рядом с Тео на полу и обняла его за плечи. Как будто это было больше нужно мне, чем ему. Он немного развернулся в мою сторону и уткнулся лбом в мою ключицу.

— Я не знаю, что делать, — после нескольких минут молчания сказал он. — Я скоро останусь без работы.

— Работы? — переспросила я.

— Ну да, — Тео поднял голову и стал говорить полушёпотом: — Я ведь поступил здесь в колледж на факультет английского, Алиса подала туда же документы только из-за меня, а я не пошёл учиться ввиду невозможности оплачивать. Теперь она учится на специальности, которая ей нисколько неинтересна, а я делал за неплохую оплату её контрольные работы. Потом она стала приносить ещё контрольные её подружек, но не признавалась, чьи именно. Когда она стала приносить их и летом, я понял, что она делает это только для того, чтобы был повод со мной увидеться, наверняка это даже не были задания реальных людей, и я отказался брать у неё заказы совсем. Но… мне нужны деньги. А сегодня она сказала, что собирается менять факультет и, значит, моя помощь ей больше не нужна.

— То есть у вас никогда не было отношений? — я сама не успела сообразить, почему опять поинтересовалась на эту тему.

— Нет, конечно! — категорично ответил он. — Разве что только в её голове. Почему это так тебя беспокоит?

Какая же я идиотка. Мне девятнадцать лет, но мой мозг оказался недостаточно взрослым, чтобы додуматься и узнать все обстоятельства у Тео с самого начала. И почему он сам не мог сразу всё нормально объяснить?!

Я не знала, что ответить, и просто смотрела на него. Его лицо было всего примерно в сантиметрах пятнадцати от моего. Я заметила, что один уголок его губ приподнялся в ухмылке, будто он снова увидел то, чего никак не могла понять я.

Хлопнула дверь.

— Друзья, мы вернулись! — радостно воскликнул Уилл. — И у нас кое-какие отличные новости.


Глава 20

Я проснулась и почувствовала, что шея чертовски болит от того, всю ночь моя голова была наклонена набок. Подняв её, я обнаружила, что проспала полусидя, положив голову на плечо Тео. Сам он ещё спал, тоже находясь в не совсем естественной сидячей позе, подперев свою голову рукой, локоть которой располагался на спинке дивана.

Вчера мы смотрели у него вечером телевизор в гостиной и, похоже, так и уснули. Причём телевизор сейчас был выключен. А его невозможно выключить, не подойдя к нему. Получается, я уснула на его плече, он меня сдвинул, встал, выключил телевизор и сел обратно, вернув мою голову на прежнее положение?

Я сама с собой беззвучно посмеялась над этим.

Мои родители с начала сентября вернулись на учёбу, поэтому мы стали больше времени проводить вдвоём, в выходные встречаясь с Хейли и Уиллом. Они решили переехать в свой новый дом следующим летом, когда выпустятся из колледжа. Родители Уилла предложили Хейли жить с ними, чтобы помогать первые месяцы с ребёнком.

По утрам мы вдвоём с Тео выгуливали Баки, он быстро научил его нескольким командам и отучил подбирать с земли всё подряд и радоваться каждому проходящему мимо незнакомцу. Потом мы шли завтракать в мою уже любимую кофейню. А потом либо просто гуляли весь день по городу, либо я помогала ему собирать урожай возле дома.

Слишком много времени вдвоём.

Я посмотрела на посапывающее тело и легонько пнула Тео по голени, отчего он тут же проснулся, не поняв, что его разбудило.

— О, привет, доброе утро, — потягиваясь, пробормотал он. — Не заметил, как уснул вчера. Ты тоже здесь на диване спала?

Ага, не заметил.

Я проигнорировала его вопрос, вместо этого с наигранным непониманием задав свой:

— А телевизор кто выключил?

Тео тоже проигнорировал мой вопрос, пытаясь сдержать улыбку.

— Ты голодна? — перевёл он тему.

А сколько сейчас времени вообще?

— Чёрт! Я же должна забрать Баки на прогулку! — вспомнила я и подскочила к зеркалу в коридоре, пытаясь причесать волосы пальцами и понять, не слишком ли мой вид напугает окружающих.

— Расслабься, — Тео даже глазом не повёл. — Ты забыла, что я вчера попросил для тебя отгул на два дня у его хозяйки?

Ах да. Но, под каким предлогом мне понадобился отгул, совершенно вылетело из головы… Потому что это выходные?

— Я приготовлю тебе блинчики, — сказал Тео и направился на кухню. — Поможешь мне сегодня с праздничным ужином? — спросил уже оттуда он.

Точно, у Тео же сегодня день рождения.

А завтра я должна спасти свою маму.

— Я съезжу в общежитие Хейли, чтобы принять душ, — крикнула из гостиной я и стала оглядываться в поисках ключей от машины Уилла.

— Ты можешь принять его здесь, — ни на секунду не задумавшись, отозвался Тео.

Буквально на момент у меня проскочила мысль, что так и сделаю, но я тут же передумала. На самом деле мне нужно было побыть немного одной подальше от всех родственников и поразмышлять.

— Мне всё равно ещё нужно купить тебе подарок, поэтому я отлучусь ненадолго, — усаживаясь на любимый барный стул, сообщила я.

— Брось, тебе не нужно ничего мне дарить.

Действительно не хочет подарок или не хочет, чтобы я даже на пару часов уехала?

Съев быстро свой завтрак, я на умоляющий взгляд Тео виновато развела руками и поспешила отправиться в город.

Хейли почему-то оказалась в своей комнате. Она сидела на полу на подушке в позе лотоса и читала книгу.

— Отдохни ты от учёбы хотя бы немного, — шутливо обратилась я к ней, отбирая книгу. На обложке было что-то написано про уход за ребёнком.

— Это не для колледжа, — засмеялась Хейли.

Её живот по сравнению с нашей первой встречей стал гораздо больше. Как будто я, та ещё не родившаяся, поняла, что мама меня больше не прячет ни от кого, и начала усиленно расти.

— Ты ведь тоже училась на врача? — спросила вдруг меня Хейли.

— Да… Чуть меньше года. Но это оказалось не моё, — как будто бы извинилась перед ней я.

— А чем бы ты тогда хотела заниматься?

— Не уверена, но мне всегда была интересна человеческая психология. По-моему, разум людей куда любопытнее их органов.

— Это прекрасно! — искренне восхитилась она. — Ты бы могла стать психиатром, и тогда тебе пришлось бы не бросать учёбу, — задумчиво предположила Хейли.

Это ведь было так банально очевидно, но я действительно осознала только сейчас, как она права. Меня спрашивали после того, как я ушла из колледжа, хочу ли я вместо этого стать юристом, как папа, или, может быть, экономистом или податься в творчество, и тому подобное, но никто не подумал, может ли что-то заинтересовать и удержать меня именно в медицине.

— Ты будешь самой лучшей мамой, — пытаясь сглотнуть подступивший к горлу ком, произнесла я.

Хейли лишь смущённо заулыбалась.

— Что вы с Уиллом дарите Тео? — я решила сменить тему.

— О, Уилл тебе не рассказал ещё? В начале лета мы отправили его документы в школу кинологии в соседнем городе, и пару недель назад получили ответ, что его будут рады видеть на курсах, которые начнутся с октября.

— Это прекрасный подарок! А я до сих пор совершенно не знаю, что придумать, я его ещё совсем мало знаю, наверное, — вздохнула я.

— Мне кажется, ты уже его подарок, — засмеялась Хейли. — Ещё Парсоны приготовили для него кое-что особенное, — загадочно похвасталась она и снова уткнулась в книгу.

Я знала, что Мэт любит собак, рок-музыку, автомобили, всякую технику и вещи, сделанные своими руками.

— У тебя есть белая бумага и что-то типа цветных карандашей или ручек? — спросила я.

— Посмотри в столе, — показала Хейли пальцем в другой конец комнаты, не отрываясь от чтения. — Вроде должны быть фломастеры.


Глава 21

Ближе к обеду к Хейли пришёл Уилл, они отвезли меня обратно к Тео и, даже не заходя к нему, вернулись в город.

Я спрятала свой подарок во внутренний карман моей осенней куртки, которая была всё ещё здесь и висела на вешалке у двери.

У Хейли я сегодня одолжила бордовое шерстяное платье, так как в последние дни резко похолодало.

С ужином я помогала Тео только тем, что проверяла всё на вкус. Кроме меня должны были прийти мои родители и бабушка с дедушкой. Они были единственными друзьями и родственниками Тео.

Когда мы закончили приготовления и накрыли на стол, мы услышали автомобильный гудок со двора дома.

Тео вышел на крыльцо, а я выглянула из окна гостиной. Возле дома стояла машина Уилла, из которой он как раз помогал выйти Хейли, а рядом с ней была новенькая серебристая иномарка, возле которой находились Мистер и Миссис Парсон. Отец Уилла был у открытой водительской двери и нажимал на гудок.

Тео пошёл к ним, и я направилась следом, остановившись на крыльце.

— Поздравляем тебя с днём рождения, сынок! — обратился к нему Мистер Парсон и показал на машину, на которой они приехали. Они обнялись, и мужчина похлопал Тео по спине, его жена поцеловала Тео в щёку и тоже обняла.

На этой машине Мэт ездил и девятнадцать лет спустя.

Я смотрела на происходящее, прикрыв губы ладонью и пытаясь не заплакать от умиления.

Уилл и Хейли сообщили о своём подарке, уже когда мы все были в доме и собирались садиться ужинать. Тео радостно обнял ребят. Я видела, как он счастлив, и мне было немного стыдно за то, что приготовила ему я. Может, стоит послушать предложения не дарить ничего?

Ближе к полуночи все Парсоны и Хейли стали собираться домой. Я попросила подвезти меня до общежития Хейли, несмотря на то, что Тео предложил остаться переночевать у него.

Они сели вчетвером в машину родителей Уилла, пока я побежала в гостевую комнату, чтобы переодеться, убедив подождать меня пять минут. На улице совсем стало холодно. Хейли привезла мою постиранную одежду, в которой я попала сюда из будущего, и я была рада снова облачиться в свои собственные вещи.

Надевая куртку уже в коридоре, я услышала, как что-то зашуршало во внутреннем кармане. Я достала самодельный бумажный конверт.

— Что это? — спросил Тео, заметив мою находку.

— Это то, что я приготовила тебе в подарок, но я передумала дарить. Ты же сказал, что тебе не нужно ничего от меня.

— А ну, дай-ка, — заинтересовался он и выхватил у меня из рук конверт быстрее, чем я успела запихнуть его обратно в карман.

Открыв его, Тео обнаружил не слишком аккуратно разрисованный фломастерами прямоугольный листок бумаги, сверху которого своим корявым почерком я сделала заголовок «Купон на желание», ниже было написано «Я, Мэтью Теонсон, хочу, чтобы Айми…» и отчерчены две строчки, чтобы можно было что-то вписать.

— Минутку, — сказал Тео, улыбаясь рассмотрев «Купон», и побежал на кухню.

Вернувшись, он, ещё более игриво улыбаясь, перевернул листок, чтобы я смогла увидеть, что он дописал, держа его у своего лица на уровне носа и пристально глядя мне в глаза.

Теперь там было написано «Я, Мэтью Теонсон, хочу, чтобы Айми меня поцеловала».

— Ты испортил купон, — с невозмутимым лицом, но иронией в голосе произнесла я. — Тебе придётся придумать что-нибудь другое.

Я уже стала разворачиваться в направлении двери, как Тео схватил меня за плечи и, левой рукой притянув моё лицо к своему, поцеловал.

Я не могла сопротивляться. Точнее, мой разум кричал мне, что так неправильно и не должно быть, но тело считало иначе. Теперь всё казалось неважным.

Раздался гудок из машины Уилла, намекая, что пять минут давно прошли. Тео оторвался от мои губ, потянулся к двери, не переставая удерживать меня за плечо, приоткрыл её и крикнул:

— Она никуда не едет!

Когда дверь снова захлопнулась, мы вдвоём засмеялись, я обвила руками шею Тео и поцеловала его сама. Он обхватил меня вокруг талии и, приподняв от пола, понёс куда-то прочь от двери.


Глава 22

На следующее утро я проснулась одновременно в ужаснейшем и прекраснейшем настроении.

Сегодня тот день, когда я должна не отходить от Хейли ни на шаг.

Я лежала на боку на кровати в комнате Тео, его рука обнимала меня со спины вокруг талии, а голова была прижата к моей лопатке. Он не хотел меня отпускать ни на секунду, поэтому я до сих пор была одета в куртку и мне было очень жарко. Но я не могла даже пошевелиться, потому что не хотела разбудить его.

И я чувствовала себя безгранично счастливой. Казалось, что это исчезнет, если в следующую секунду я сдвинусь хотя бы на миллиметр, потому что тогда сегодняшний день действительно начнётся.

Счастье вперемешку со страхом того, что я могу сегодня не справиться со спасением мамы. Страх вперемешку с отчаянием от того, что теперь мне не всё равно, каким станет для меня завтра. Или даже не для меня…

Наконец Тео проснулся тоже и обнял меня сильнее, уткнувшись носом в мои волосы, как будто вдыхая их запах. Я стала ворочаться и попыталась встать.

— Нет, — буркнул Тео. — Только не уходи.

— Подожди, мне нужно раздеться, я вся мокрая, — без задней мысли произнесла я, всё-таки освободившись от его рук.

Тео засмеялся:

— Я бы сейчас пошутил, но с тобой мне стыдно произносить такие непристойные вещи.

Я скинула куртку, закатала рукава свитера и, поставив руки на бока, смотрела на него, пытаясь тоже не засмеяться, поняв нелепость моих предыдущих слов.

А вообще, действительно, какой бы парень мог похвастаться тем, что сохранял порядочное поведение, проведя ночь с девушкой в собственной постели?

Тео потянулся ко мне и, схватив за руку, вернул обратно на кровать. Я перевернулась на спину и закрыла руками лицо, чтобы он не видел мою улыбку. Его голова нависла над моими ладонями, он по очереди их чмокнул, и я убрала их со своего лица, слегка нахмурив брови от недоумения над такими действиями. Чего он, видимо, и добивался, сразу впившись своими губами в мои.

— Это был лучший подарок на день рождения, — сказал он, целуя меня уже в районе шеи.

— Даже лучше машины? — усомнилась я.

— Мгм, — послышалось в ответ.

— Что же я наделала? — неожиданно для самой себя негромко, но вслух произнесла я со вздохом.

Тео остановился и посмотрел мне в глаза.

— Не хочешь объяснить, что тебя до этого останавливало, а может, и останавливает до сих пор? — несколько угрюмо спросил он.

Я молча смотрела на его лицо и набрала полную грудь воздуха. На долю мгновения мне захотелось рассказать ему всю правду.

Чёрт!

— Мне нужно встретиться с Хейли! — воскликнула я, подскакивая с кровати.

— Сейчас? Зачем? — недовольно недоумевал Тео.

— Это очень важно! Ты можешь отвезти меня к ней? Пожалуйста!

— На чём? А, да, на своей машине, — уже довольно хмыкнул он. — Ладно, дашь мне десять минут выпить кофе и окончательно проснуться?

Я кивнула, подобрала с пола свою куртку и вышла в гостиную, пока Тео гремел посудой на кухне. Мой желудок скрутило от страха и напряжения настолько, что не думаю, что смогла бы тоже залить туда кофе. Поэтому я вышла на крыльцо подышать свежим воздухом.

Вдалеке на въезде на участок я увидела машину Уилла, за рулём была Хейли, я побежала ей навстречу.

Я уже допустила, что сегодня она за рулём машины!

Хейли затормозила и вышла из автомобиля.

— Айми, всё в порядке? — спросила она, наверное, заметив моё беспокойство.

— Да, конечно, — я попыталась натянуть улыбку на лицо и дышать спокойнее. — Что ты здесь делаешь?

— Я еду к родителям, помнишь, я рассказывала, что собираюсь к ним? Позвонила сегодня маме, сообщила новости, и она была на удивление так рада, что я решила не откладывать поездку. Но я не могла уехать не попрощавшись, хоть это и немного не по пути.

— А ты не можешь поехать завтра? — занервничала я.

— Завтра же понедельник, мне нужно будет вернуться на учёбу.

— А может, лучше на следующих выходных? Или после родов?

— Айми, в чём дело? — нахмурилась Хейли.

— Ни в чём, просто переживаю за твоё положение, дорога же долгая, вдруг ты устанешь или плохо себя почувствуешь. Давай, лучше я отвезу тебя?

Если она не будет за рулём, то ничего не случится, даже если она потеряет в машине сознание.

— Ну… Хорошо. А как же Тео?

— Я сейчас предупрежу его! — я побежала обратно в дом.

— Мэт! — крикнула я, вбежав в гостиную. Почему я решила назвать его так?

Никто не отозвался. Куда же он делся?

Я огляделась, на полу валялся подаренный «Купон на желание». На журнальном столике я заметила карандаш. Казалось, я целую вечность думала над тем, что я должна написать в записке, которую оставлю ему.

Что, если спасение мамы на самом деле приведёт к тому, что я тут же вернусь в своё время?

А если нет? Скажу, что это была шутка неудачная?

«Найди меня на том же месте, где мы впервые встретились, завтра в 2020 году.» — накарябала я на обратной стороне «Купона» и поспешила к Хейли, на бегу натягивая куртку.

Понятия не имею, откуда во мне была уверенность, что я буду именно в это время в этом месте, и как смогу всё объяснить, если действительно наша следующая встреча состоится именно так.

Когда мы обе сели в машину и уже отъехали, в зеркале заднего вида я увидела Мэта на крыльце дома с запиской в руке.


Глава 23

Мы проезжали мимо того места, где в моём времени было огромное кладбище, пока что здесь растянулось только зелёное поле с парой надгробий. В машине стояло неловкое молчание.

Всё, что у меня сейчас было в голове, — испуганно-недоумевающее лицо Мэта, стоящего на крыльце и провожающего взглядом машину, в которой мы с Хейли в данный момент ехали.

Я почти физически ощутила боль от осознания вины за то, насколько далеко позволила зайти нашим с ним взаимоотношениям, вновь вспоминая о цели моего пребывания в 2001 году.

Только теперь я задумалась: а изменится ли из-за того, что я спасу Хейли, дата моего рождения? Или я появлюсь на свет всё-таки сегодня? Тогда это произойдёт в родном городе мамы, а не здесь?..

— Айми, ты права, давай вернёмся обратно, — вдруг сказала Хейли.

Я облегчённо вздохнула и плавно нажала на тормоз при повороте на съезд, на котором можно было развернуться. Машина не сбавила скорость. Я попробовала ещё раз и сильнее — ничего не изменилось. Кажется, эта ситуация мне уже знакома.

Я посмотрела на Хейли, она сидела рядом со мной на переднем сиденье и расслабленно провожала взглядом встречные автомобили, пока что ничего не подозревая. Она не пристегнула ремень безопасности, видимо, потому что он давил.

— Хейли, береги живот.

— Что?! — не поняла она.

Я резко наклонилась перед ней, открыла дверь машины, выпустив руль из рук, и вытолкнула девушку на дорогу.

Через секунду я почувствовала сильный толчок в левое плечо. В глазах потемнело. Адская боль в запястье. В глазах мутно. Горло и нос полны пыли.

— Айми! Айми! — слышу я.

Опять валяюсь посреди дороги.

— Айми! — голос папы. — Всё будет хорошо, милая, скорую уже вызвали.

Папа! Я вернулась домой? Или мне всё произошедшее привиделось в течение нескольких секунд в отключке?

— Я спасла её? — прохрипела я.

— Тише, тише, — повторял папа.

— Я спасла её?!

Я почувствовала, как по лицу покатились слёзы.

— Что произошло вообще? — не пойму, чей голос, но он знакомый.

— Я не знаю, Мэт, тормоза отказали, думал, единственное верное решение в таком случае — выпрыгивать из машины, но так только Айми оказалась на дороге, я смог затормозить. Новая машина, а проблем больше чем с той, что мы тебе двадцать лет назад подарили.

Мэт? Он здесь?

— Тео? — позвала я.

В ответ тишина.

— Я спасла её? Я спасла Хейли? — продолжала я.

Почему никто мне не отвечает?

— Зачем ты поехал следом за нами? — голос папы.

— Я не за вами ехал…

Я услышала сирены скорой помощи.


Глава 24

Снова запах больницы.

Я открыла глаза. Знакомая палата, только оборудование современное.

Повернув голову вправо, я увидела сидящего в кресле Мэта. Он сложил вместе свои большие ладони и прислонился к месту их соединения лбом, оперевшись локтями на колени. Его глаза были закрыты.

Я попыталась привстать, всё тело отозвалось болью, отчего я застонала. Левая рука была в гипсе.

Мэт открыл глаза и подскочил ко мне. Положив подушку повыше и усадив меня спиной к ней на кровати, он сел обратно в кресло.

Я не могла заставить себя хоть что-то сказать, просто умоляюще смотрела на него, надеясь, что он заговорит первым. Он уставился в пол, будто боялся взглянуть на меня.

— Я не понимаю… — наконец произнёс он. — Не понимаю.

Я опять почувствовала на щеках слёзы.

— Я решил, что сошёл с ума, когда услышал, как ты назвала меня там, на дороге. Я вернулся домой и неожиданно вспомнил, что ещё хранил столько лет, кроме записки.

Он достал из кармана мой разбитый телефон.

— Это смартфон, который я купил неделю назад, но при этом он пролежал у меня девятнадцать лет, — выглядело, словно он рассказывал всё самому себе. Или полу.

— Я зарядил его и убедился в этом, когда включил, — он бросил гаджет на столик у кровати.

— Так я сошёл с ума, или это то, что я думаю? — наконец он обратил взгляд на меня.

— Мэт, — произнесла я. — Я сама не знаю, как это произошло и почему, — мой голос был ещё хриплым и дрожал от слёз.

В палату зашёл папа, в его руке был стакан. Я быстро вытерла свои щёки.

— Ты очнулась! Как ты?

Отвратительно.

— Да ничего.

— Я забыл спросить, — папа повернулся к Мэту. — Как всё прошло?

Мэт вскочил с кресла и вышел из палаты.

— Видимо, плохо… — пробормотал отец. — Я принёс тебе попить, — сказал он мне.

Я отхлебнула из протянутого им стакана.

— Пап… Что случилось с мамой? Она жива?

Отец нахмурился и тихо произнёс:

— Попрошу, чтобы тебе ещё раз сделали МРТ головы.

Затем он вздохнул и плюхнулся в то кресло, где минуту назад сидел Мэт.

— Я не рассказывал тебе всей истории… — он на мгновение замолчал. — Когда мне был двадцать один год, а Мэту восемнадцать, мы познакомились с девушкой, которую тоже звали Айми. Через пару месяцев после знакомства она и твоя мама ехали в машине моих родителей и попали в аварию. Тело этой девушки так и не нашли, хотя машина даже не пострадала особо. Твоя мама успела выпрыгнуть и спастись. Из-за травм после падения у неё начались преждевременные роды. Когда она впервые взяла тебя в руки, она сказала: «Айми спасла нас», — после чего впала в кому, и через сутки её не стало. Я решил назвать тебя в честь этой девушки…

Я впервые в жизни видела, как мой отец плачет.

Я не смогла спасти её. Всё было зря.

— А твой дядя… — через какое-то время успокоившись, продолжил он. — Он был влюблён в неё. Перед тем, как уехать в тот день, она оставила записку, в которой попросила встретиться сегодня, то есть почти через двадцать лет. Думаю, Мэт до сих пор верил, что она всё ещё может быть жива.


Глава 25

Папа отправился в автомастерскую, чтобы проверить исправность тормозов нашей машины. Оставшись одна в палате, я потянулась к своему вдребезги разбитому телефону, который вернул Мэт и который на удивление прекрасно продолжал работать, и набрала его номер.

Не знаю на самом деле, что я хотела ему сейчас сказать или услышать от него. Голосовая почта. Чёрт.

Отец вернулся примерно через полтора часа, я в это время листала на смартфоне наши семейные фото. Заходя в палату, он продолжал говорить с кем-то по телефону:

— … нет, сказали, что всё в порядке. Мистика какая-то. Хоть подавай в суд на производителей этого автомобиля. Хах, да, я бы точно выиграл. Ладно, Мэт, меня не будет дня три-четыре, пригляди за Айми, пожалуйста, пока она будет в больнице. Да, давай.

То есть с моим отцом Мэт говорит, а со мной нет?

— Пап, это, наверное, не моё дело и я не должна о таком спрашивать, но ты не знаешь, Мэт все девятнадцать лет так и ждал ту девушку или у него были другие отношения? — поинтересовалась я.

— Да, были, — не задумываясь, произнёс он. Он уткнулся в экран своего смартфона, судя по звукам из устройства отвечая на сообщения в корпоративном чате.

Я испытала облегчение, что Мэт не так уж и страдал, значит, после моего исчезновения. Однако уже через секунду я поняла, что это меня невообразимо злит.

— Милая, мне звонили с работы, нужно срочно вернуться домой, чтобы закрыть ещё одно большое дело, — оторвался наконец от телефона папа. — Дядя Мэт будет навещать тебя здесь, а я приеду ближе к выходным, чтобы забрать.

Но… Он не навещал. Два дня я провела здесь, и Мэт так ни разу и не появился.

На третье утро я поняла, что уже относительно хорошо себя чувствую — почему-то по сравнению с первой «аварией» сейчас я восстанавливалась медленнее — и пошла узнать, могут ли меня уже выписать.

— Ну да, не вижу причин держать тебя тут насильно, — одобрительно похлопал меня по плечу мой врач, тощий мужчина предпенсионного возраста, после того, как провёл осмотр. — Но, если почувствуешь себя хуже, возвращайся.

Я кивнула и поспешила собраться, чтобы поскорее уйти отсюда.

Выйдя на улицу, я вызвала Убер[8] и сразу позвонила отцу, он сообщил, что приедет за мной завтра днём, но я не стала ему говорить, что покинула больницу. Прибывшая машина отвезла меня за город к дому Мэта.

Я долго топталась на крыльце, не решаясь постучать в дверь. Когда я всё-таки собралась с силами и подняла кулак, я услышала звук чего-то падающего и бьющегося внутри дома. Не раздумывая, я дёрнула ручку двери — было открыто — и ворвалась в дом. Испуганный пёс Мэта бросился ко мне, отчаянно скуля. Я выпустила его погулять во двор.

Подкравшись к гостиной, я осторожно заглянула и поняла, что в ней всё разгромлено: мебель была перевёрнута, огромный телевизор на стене разбит, повсюду куски стекла.

Мэт стоял среди этого бардака, запрокинув голову, допил из стакана что-то похожее на виски и бросил его об стену. Стакан разлетелся в стороны на десятки осколков. Я вздрогнула от неожиданности.

Он повернул голову и заметил ошарашенную меня. Ярость на его лице тут же сошла на нет.

— Извини, не хотел тебя напугать, — пьяным голосом пролепетал он.

Затем он осмотрелся вокруг и понял, что натворил.

— Давно пора было заменить мебель, — попыталась пошутить я в такой ситуации.

Он снова взглянул на меня, попялился так примерно с минуту, после чего неуклюже подошёл и обнял меня.

Я не смогла заставить себя обнять его в ответ. Как будто боялась, что, если это сделаю, что-то очень важное для меня исчезнет. Моё тело просто вяло висело в объятии его огроменных рук. Сейчас Мэт был намного выше меня, моя голова была на уровне его груди.

— Это ты, это правда ты, — приговаривал он, гладя ладонью мои волосы, его голос звучал, словно он вот-вот заплачет.

Вдруг Мэт сильно пошатнулся. Я поняла, что он настолько нетрезв, что еле стоит на ногах. Насколько я могла в силу своей хрупкости, я помогла ему дойти до его спальни и позволила упасть на кровать. Я села рядом, не зная, что делать дальше.


Глава 26

Мэт начал приходить в себя часа через три. Я всё ещё сидела рядом на кровати, подобрав под себя ноги, и проходила последнюю часть Framed[9] на своём смартфоне с разбитым экраном, чтобы скоротать время. Заметив шевеления, я отложила телефон и пошла на кухню сделать ему кофе.

Когда я вернулась, Мэт уже сидел на краю кровати, задумчиво подперев подбородок левым кулаком.

— Спасибо, — сказал он, взяв кружку из моих рук.

— Когда я очутилась впервые в этом доме, попав на девятнадцать лет назад, я, наверное, чувствовала себя так же, как и ты себя сейчас, — вслух рассуждала я, снова садясь рядом с ним.

— Только ты вряд ли представляешь, каким идиотом я теперь себя чувствую, — раздражённо сказал Мэт. — Я искал её… тебя. Я обзвонил все дома и квартиры, где по данным телефонного справочника в столице жил кто-либо с фамилией Паркер. Я обзвонил все юридические фирмы города, пытаясь узнать, в какой из них есть адвокат с такой фамилией, у которого была бы дочь… Хм, а почему Паркер?

— Первое, что получилось придумать на тот момент, — пожала плечами я.

— В конце концов, — продолжил он. — Я поехал туда, чтобы найти тебя в твоём колледже. Но что ты думаешь? Никто никогда и не слышал об Айми Паркер! Невозможно было найти никаких сведений ни о том, что ты жива, ни о том, что ты погибла! — он уже открыто злился и прикрыл глаза свободной рукой. — О том, что ты вообще существовала…

Я, желая его успокоить, положила свою правую ладонь на его левое предплечье. Мне показалось, что он поначалу хотел отстраниться, но потом передумал.

— Я понимаю, — вздохнула я. — И на самом деле могу представить, как ты был расстроен. Для меня всё это произошло буквально пару дней назад, а для тебя прошло почти два десятка лет…

Мэт молча кивнул.

Вдруг я вспомнила слова папы и с укором произнесла:

— Но мой отец проболтался, что ты решил не ждать все эти годы, чтобы проверить, жива ли я, и начал новую жизнь куда быстрее, не страдая от одиночества.

Сейчас действительно самое время для ревности?

— Уилл почти сразу после произошедшего решил уехать в новый дом, его отец умер через четыре года от сердечного приступа, а мать примерно через год. Как будто заболела, не выдержав горя от потери мужа… И я остался совсем один, — с грустью произнёс он. — Я был просто раздавлен и думал, что новые отношения помогут мне забыть тебя, что не так уж много это всё должно было и значить…

Он повернул голову и пронзительно посмотрел мне в глаза, что по моей спине аж пробежали мурашки, сказав:

— Но ни первая, ни вторая, ни пятая так и не помогли мне перестать думать о девушке, с которой, по сути, я и не был вместе.

Он поставил кружку с кофе, из которой ни разу не отпил, на тумбу рядом с кроватью и накрыл своей правой ладонью мою, всё ещё находившуюся на его предплечье, тут же резко убрав её. На лице Мэта на мгновение отобразилась боль, будто он осознал, что не отдаёт себе отчёта в собственных действиях. Я тоже убрала свою руку и спрятала обе ладони между коленями.

В комнате сейчас находилось четыре человека, а не два. Рядом со мной сидел мой ровесник, который всего за пару месяцев вывернул наружу мою душу и изменил мою жизнь, и лучший друг моего отца, который был мне как родной дядя. А для Мэта, наверное, здесь была увлечённость его молодости и племянница, которую он помогал воспитывать с самого рождения.

Слишком много людей для одной комнаты, но все они были важны для нас обоих. Казалось, Мэт размышлял о том же и сказал:

— Ты ведь понимаешь, что я теперь в два раза старше тебя? Я изменился за прошедшее время, всё изменилось.

Сейчас мне казалось, что внешне с ним произошло мало изменений. Он был всё также красив и физически подтянут, лицо выглядело моложе тридцати восьми лет, особенно, когда Мэт улыбался. И, в отличие от моего отца, его каштановые волосы ещё не тронула седина. Просто я никогда раньше не оценивала его с такой стороны. Но, да, подробности его жизни в те дни, когда мы с отцом не приезжали погостить и когда он не приезжал к нам, были мне почти неизвестны.

— Но я осталась той же, что ты встретил девятнадцать лет назад, — неуверенно попыталась возразить я.

— Да, — перебил он. — Только вот ты изменилась с того момента, как я впервые держал тебя на руках в возрасте нескольких дней…

— Значит, это всё? — дрожащим голосом спросила я. Ну, нет, я не собираюсь плакать.

Мне нужно было, чтобы он сказал: «Да, просто забудем об этом недоразумении, как будто это были другие люди, а не мы», — но одновременно я боялась, что он именно так и сделает.

Я не могла в данный момент сама понять, какого развития событий хочу и ожидаю, поэтому надеялась, что Мэт поставит своим словом точку и мы больше никогда не будем сомневаться в правильности принятого решения.

— Честно, я не знаю. Я ещё слишком пьян, чтобы понять, — вдруг засмеялся он, взяв кружку с кофе и наконец отхлебнув из неё.

Я немного расслабилась, услышав его смех.

— Да, мебели в гостиной хорошо досталось после твоей вечеринки, — сказала я.

Лицо Мэта тут же страдальчески нахмурилось, похоже, он вспомнил, что там сейчас творится.

— Что ж, думаю, мне стоит пойти и убрать всё, — с неохотой произнёс он, вставая с кровати.

— Полагаю, что в этом есть и моя вина, так что я помогу. И как насчёт того, что ты расскажешь мне подробнее о последних девятнадцати годах своей жизни?


Глава 27

Непрекращающийся лай и скулёж не давали поспать.

Ох, блин, я же Баки вчера так и не запустила обратно домой!

Я резко села и поняла, что нахожусь на кровати Мэта, заботливо накрытая пледом. Сам он лежал спиной ко мне на другом её краю, съёжившись и скрестив руки на груди.

На моём телефоне пиликнуло оповещение из мессенджера. Папа написал, что подъедет через час в больницу. Уже был почти полдень. Я быстро настрочила, что я у Мэта, и побежала спасать пса от холода улицы.

Как только я открыла дверь, он забежал и радостно закинул на меня передние лапы, чересчур интенсивно виляя хвостом.

— Знал бы ты, что по моей вине торчал там всю ночь, так бы не радовался, — буркнула я.

Я дала команду «место», и Баки с радостным лаем побежал в спальню Мэта.

Это его место, серьёзно? Я стояла посреди коридора и улыбалась этой мысли как дурочка.

Послышался недовольный возглас. Я вернулась в комнату и увидела, как пёс резво скачет по всей кровати, периодически подбегая к хозяину, чтобы попытаться лизнуть его лицо.

— Только не говори, что он спит с тобой прямо в кровати? — с усмешкой поинтересовалась я.

— Ну, да-да, каюсь, я ведь не профессиональный дрессировщик, могу позволить себе некоторые слабости, — уворачиваясь от очередной возможности быть облизанным, ответил Мэт.

Вчера вечером он рассказал мне, что так и не воспользовался подарком моих родителей, поэтому образование кинолога не получил. Я чувствовала вину за это.

А после того, как Мэт отчаялся после моего исчезновения в поисках, он напросился безвозмездно выгуливать вместо меня того щенка Баки. Когда пёс умер от старости, Мэт завёл свою собственную собаку, пагля, которого назвал в память о чужом, но значимом для него питомце и в память обо мне…

— Папа приедет уже через час, — сообщила я.

Мэт как раз только что встал с кровати, угомонив четвероногого друга, и после моих слов застыл в ступоре, как будто и забыл о его приезде или даже о его существовании.

Многозначительно вздохнув, он зашагал на кухню, включив по пути со смартфона умный электрический чайник, который мы подарили ему с отцом на день рождения.

Когда приехал папа, мне показалось, что Мэт смотрит на него со слишком виноватым видом. Но тот как всегда был погружён в мысли о работе, даже несмотря на то, что сегодня был выходной. Что уж говорить, если он даже не заметил, хоть и убранный, но очевидный погром в гостиной.

— Так, Айми, поехали, одевайся. Мне нужно ещё успеть вернуться и решить кое-какие дела. Я выйду позвоню, буду ждать тебя в машине, — всё так же пребывая в своих размышлениях, протараторил отец и вышел из дома.

Мы с Мэтом остались вдвоём в коридоре.

— Купишь новый или продолжишь пользоваться так? — спросил он, глядя, как я кладу подаренный им и изрядно пострадавший телефон в карман куртки.

— Не переживай, я просто поменяю стекло, — улыбнулась я.

Повисла неловкая тишина.

— Послушай, — начал он, — Мне нужно время. Просто… — он замялся. — Я люблю тебя, и ты это знаешь. Мне нужно время, чтобы разобраться, какого характера это чувство. Понять, только ли это родственное или же у меня что-то осталось или есть к тебе как к…

— Айми! — крикнул отец из машины.

— И тебе тоже нужно всё тщательно обдумать, — вместо того, чтоб договорить прерванную фразу, продолжил Мэт. — Потому что, я думаю, ты понимаешь, что в одном из этих случаев мне придётся поговорить с ним и как-то всё объяснить, — он показал взглядом на дверь, подразумевая своего лучшего друга, находящегося за ней.

Я кивнула, и мы обнялись, прощаясь. Казалось, что наше объятие длилось чуть дольше, чем было уместно для дяди и племянницы. Или я хотела себя убедить в этом.

Выйдя на крыльцо, до того, как Мэт закрыл за мной дверь, я развернулась и показала ему язык.


Глава 28

— Милая, сегодня вечером дядя Мэт приедет, — обратился ко мне папа через приоткрытую дверь моей комнаты.

Было всего лишь начало девятого утра, но я уже не спала. Мало того, я уже знала, что Мэт приедет, потому что он сам мне об этом написал несколько минут назад.

Прошло тридцать девять дней с нашей последней встречи у него дома, и то, что он приедет, могло значить только одно — Мэт хочет поговорить с моим отцом.

«Значит, ты определился?» — набрала на клавиатуре ноутбука и отправила я.

«Да.» — ответил он.

«А ты?» — пришло следом.

Всё произошедшее до сих пор казалось мне бредом. И с каждым днём эти события понемногу уже затирались из памяти, будто мозг давал понять, что не стоит забивать голову, всё должно остаться по-прежнему.

Но я не могла. Чем больше времени проходило, тем больше я думала о том, что Мэт никогда уже больше не будет для меня просто другом моего отца, просто человеком, который заботился обо мне с детства.

Сейчас я могла видеть только то, что он привлекательный мужчина, с которым у нас похожие интересы и взгляды на жизнь, который знает меня, как никто другой, и, главное — которому я действительно могу доверять.

Так что, похоже, моё решение было очевидно.

Мне даже пришло в голову, что именно по этой причине я и очутилась в прошлом, чтобы понять, что на самом деле испытываю к Мэту.

«Увидимся вечером…» — отправила я, решив сохранить интригу. В конце я сначала поставила смайлик-поцелуйчик, но постеснялась и в итоге удалила его.

Когда я свернула окно мессенджера, мой взгляд застыл на фото, которое было фоновым изображением на рабочем столе: день моего тринадцатилетия, я с улыбкой до ушей готовлюсь задуть свечи на торте, Мэт стоит слева и смеётся от того, что Баки, которому ещё нет и года, пытается вырваться из его рук и попробовать торт на вкус, отца в кадре нет, потому что он делал это фото. На следующий год я заявила, что уже слишком взрослая для торта со свечами…

Я спустилась на кухню, папа сидел за столом, пил кофе и читал новости в Твиттере. Я достала из холодильника йогурт и сок и села напротив него.

— Пап…

Он, не отрывая взгляд от монитора, чуть повернул в мою сторону голову, давая понять, что слушает.

— Можно спросить?

— Ты уже спрашиваешь, — усмехнулся он.

— А почему ты так и не женился? — осторожно поинтересовалась я.

— Никого достойного не встретил, — даже не задумавшись, ответил он.

Я знала, что у него периодически были свидания, что папа очень тщательно, по его мнению, пытался от меня скрывать. Но он не учёл, что его дочь слишком любопытная и сообразительная.

— Мы никогда не говорили о таком, но, ты же одобрил бы мои отношения, кого бы я ни выбрала? — ещё более осторожно спросила я.

Теперь отец оторвал глаза от ноутбука.

— Ты пытаешься о чём-то рассказать? — напрягся он.

— Н-нет, не совсем, просто теоретически интересуюсь. Ты ведь иногда забываешь, что я уже не маленькая девочка… — я попыталась увести тему в сторону.

Он пристально посмотрел не меня секунд десять, я сделала вид, что очень увлечена поеданием йогурта.

— Если твой теоретический парень не употребляет и не продаёт наркотики и он не ровесник мне или Мэту, то мне неважно, лишь бы ты была счастлива, — сказал он с некоторым сарказмом.

Так что я не поняла, серьёзно ли он имел в виду про возраст. Я старалась сохранить невозмутимое лицо, поэтому уточнять не рискнула.

Смарт-часы на руке папы оповестили, что он должен выезжать на работу.

Точно, его женой была работа. Зачем какая-то ещё?

Отец встал из-за стола, захлопнув крышку ноутбука и положив его в портфель, чмокнул меня в лоб и ушёл.

Вечером будет несколько сложно.

Он убьёт либо Мэта, либо меня, либо нас обоих.


Глава 29

Раздался звонок в дверь. Я побежала открывать.

За дверью оказался, разумеется, Мэт. Не дав войти, я бросилась к нему на шею и попыталась поцеловать.

— Айми, не стоит, — отстранил он меня и взглядом показал в направлении кухни, откуда через секунду вышел мой отец.

Действительно, чего это я себя так безрассудно и неосторожно веду. Куда лучше, чтобы папа узнал обо всём, услышав, а не увидев.

Я отошла чуть в сторону, чтобы Мэт мог раздеться, и смотрела на него не в силах скрыть улыбку. Но он казался слишком серьёзным. Наверное, устал после дороги.

— Сегодня Айми приготовила ужин, — похвастался папа.

— Не может быть, Уилф! — засмеялся Мэт. — Непохоже на неё.

— Да мне вообще кажется, что это происшествие с моей машиной после поездки к тебе немного вправило ей мозги, — пошутил отец, погладив меня по плечу, показывая, что мне не стоит обижаться на такие слова.

Мэт никак не отреагировал на это.

Папа сидел во главе стола, а он и я по бокам напротив друг друга.

Я молчала весь ужин, слушая их разговоры, в ожидании того, когда Мэт решит обсудить то, зачем приехал.

— Вот, собралась восстановиться в колледж и стать психиатром, — продолжал отец.

— Да, пап, — наконец заговорила я. — Я подумала и решила, что хочу закончить тот колледж, в котором училась мама.

Мэт замер, поднеся вилку ко рту и удивлённо подняв брови.

Я сделала такой выбор, чтобы иметь возможность видеться с ним чаще, что было бы проблематично, вернись я на учёбу в столице.

— Неожиданно, конечно, милая, но, наверное, нам ещё стоит это обсудить, — нахмурился отец. — Кстати, — обратился он к Мэту. — Я, конечно, понимаю, что это несколько больная тема, но Айми, другая наша Айми, не появилась после того, как пропала на девятнадцать лет?

— Вообще-то мы встретились, — ответил он. — Но она оказалась не той, что я ожидал…

Теперь с вилкой у рта застыла я.

— Эх, не расстраивайся, приятель, это было ожидаемо, — утешать мой папа умеет не очень.

— Я вообще почему приехал-то, — наконец начал Мэт.

Я от волнения уронила вилку под стол и полезла её доставать.

— Мне предложили работу за границей, — сообщил он.

— Что?! — воскликнула я из-под стола. — Ну, то есть поздравляю! — сказала я, усевшись обратно на стул.

Я пялилась на Мэта, пытаясь понять, что он задумал. Он избегал моего взгляда.

— Пока не буду рассказывать подробностей, но завтра я уже лечу туда, поэтому пришлось заехать к вам в город, и заодно появилась возможность рассказать всё лично. Оставил Баки одним знакомым, через некоторое время за ним вернусь.

Значит, это всё. Вот его решение.

Я резко встала со стула. Они оба удивлённо посмотрели на меня.

— Принесу десерт, — как ни в чём ни бывало улыбнулась я. — Может, поможешь мне, дядя Мэт?

Он тоже встал, боковым зрением я заметила, как они с отцом переглянулись и Мэт пожал плечами на его немой вопрос.

— Я думала, что ты приехал, чтобы поговорить с папой про наше с тобой будущее, — шёпотом рявкнула я на Мэта, бросая в раковину вилку, которую до этого поваляла по полу.

— Я хотел, в первую очередь, поговорить с тобой. Момента подходящего не подвернулось, — также шёпотом ответил он. — Последние несколько дней я размышлял над тем, что, если б это была не ты, а действительно какая-то другая девушка и она оказалась бы через столько времени чудом в живых…

— И что же?

— А ничего! Я бы продолжил жить так же, как и жил последние девятнадцать лет.

— То есть не так уж я была и важна? — продолжала злиться я.

— Важна! — случайно вслух возразил Мэт и, спохватившись, вернулся снова на шёпот: — Просто я не готов вернуться к прошлому и отказаться от тех перспектив, что передо мной могут открыться теперь. И пойми, твой отец — мой лучший друг, я знаю его почти тридцать лет, он моя семья, и его семья всё это время была моей семьёй, в том числе и ты. Это всегда будет на первом месте. А ты — прекрасная молодая девушка, ты найдёшь ещё кого-то достойного, и через пару лет мы вместе посмеёмся над тем, что творилось, вот увидишь.

— Да, ты прав. Я не планировала в тебя влюбляться и, если помнишь, противилась этому всеми силами до последнего, так что во всём произошедшем только твоя вина! — раздражённо бросила я и быстрым шагом поднялась в свою комнату, громко хлопнув дверью.

Снова глупая и одинокая.

Через пару минут до меня донеслись обрывки фраз, как отец спросил у Мэта, что случилось, и тот ответил, что я внезапно плохо себя почувствовала.


Глава 30

Мэт остался ночевать в нашей гостиной, чтобы утром поехать в аэропорт. Я больше не выходила из своей комнаты, так как не хотела натолкнуться на него.

— Айми, дядя Мэт уходит, спустишься его проводить? — приоткрыв немного дверь и проверяя, сплю ли я, тихонько спросил папа.

Да какой он мне дядя!

— Нет, мне всё ещё нехорошо, — с наигранным страданием ответила я.

— Тогда отдыхай, мы поедем вместе в аэропорт, и оттуда я доберусь на работу, — сообщил он.

Я хотела пролежать в кровати весь остаток своей жизни.

Значит, в прошлом я оказалась не для того, чтобы с Мэтом осознали свои чувства друг к другу. Как мне вообще этот бред в голову пришёл?

По факту всё, что у меня получилось там сделать, — спасти себя.

Если бы я осталась в тот день с Тео, то Хейли бы поехала к родителям одна и, наверное, она погибла бы и тогда я не родилась бы вообще. А может быть, наоборот, она доехала бы до них и благополучно вернулась обратно, и у всех бы всё сложилось хорошо.

Я испортила всё своим эгоистичным порывом.

Однако я была счастлива и у меня были все, кто нужны, именно там, в 2001-ом. Значит, мне необходимо вернуться туда обратно.

Оба раза моё путешествие во времени состоялось в момент аварии на автомобиле на одном и том же участке дороги, наверняка, это можно устроить и ещё раз, отправившись туда. А если не сработает, то, ну что ж, в любом случае не вижу больше смысла моего существования…

Я вылезла из кровати и, собравшись, сначала схватила ключи от своей машины. Но потом я обнаружила в коридоре ключи от папиного автомобиля — видимо, он поехал вместе с Мэтом на его машине, собираясь от аэропорта взять такси, — и подумала, что для подтверждения закономерности лучше поехать на нём.

«Когда ты хочешь умереть, когда тебя разрывает от боли…» — пел из моего смартфона через колонки автомобиля Том Чаплин[10]. Неожиданно эта некогда любимая песня начала меня бесить, я выключила телефон вовсе и ехала в полной тишине.

До кладбища, на котором находилась могила мамы, я доехала не больше чем за шесть часов, хотя расстояние было около тысячи километров.

Я резко развернулась на встречную полосу и затормозила. С другой стороны дороги напротив кладбища протекала небольшая речушка. Я вышла из машины, и, подойдя ближе к берегу, выбросила в воду мой смартфон, экран которого я так и не поменяла. Всё равно больше не понадобится.

После этого, обходя автомобиль спереди, чтобы вернуться за руль и довести до конца поставленную задачу, я неожиданно для себя начала плакать навзрыд, оперевшись на капот. Только сейчас я подумала о том, что будет с моим отцом. Сегодня его дочь либо бесследно исчезнет, либо погибнет. Я не хотела разбивать ему сердце очередной потерей, но не видела иного выхода.

Когда я немного успокоилась, я бросила взгляд в направлении, куда мне предстояло сейчас снова ехать, и увидела приближающуюся серебристую машину Мэта.

— Айми, что ты делаешь? — крикнул он, выскочив из автомобиля и подбегая ко мне.

— Я… Я хотела попытаться вернуться обратно на девятнадцать лет назад, — снова зарыдала я. — К тебе, чтобы быть с тобой.

Мэт обнял меня так сильно, что громкость моих рыданий почти полностью заглушилась об его грудь и я еле могла теперь дышать.

Через несколько минут, когда я затихла, он отпустил меня, схватил ладонями моё лицо и начал целовать его.

— Ты нужна мне здесь и сейчас. Слышишь? — повторял при этом он.

— Почему ты вообще тут? — всхлипнула я.

— Я почти сел в самолёт и понял, что совершил ошибку, — сказал он, не отпуская моего лица. — Всё то время, пока ты взрослела, я смотрел в твои глаза и не мог понять, почему мне так больно в эти моменты. Я боялся признаться себе, что смог полюбить тебя, не потому что видел в твоих глазах девушку, которую встретил и потерял много лет назад, и что это не только родственные чувства. Я просто идиот.

Мэт задумчиво замолчал, прижавшись подбородком к моей макушке, но потом, видимо, понял, что так и не ответил, как оказался здесь, и добавил:

— Дома я тебя не обнаружил, дозвониться не смог, но твой смартфон всё ещё был подключён к моему аккаунту, и по последнему его местоположению, я понял, что ты поехала сюда.

— А как же работа? — спросила я, вырываясь из его рук и думая о том, что, не улетев, он мог совершить куда большую ошибку.

— Я соврал насчёт неё. Хотел сбежать, особенно услышав, что ты собираешься приехать учиться сюда. Чтобы быть подальше от тебя и не подвергать себя искушению. В итоге, думаю, смог бы и работу какую-нибудь найти там, куда собирался…

После этих слов я на пару секунд впала в ступор, а потом начала колотить Мэта кулаками в грудь. Он просто стоял и терпел это, будто согласился понести наказание.

Я прекратила и, продолжая держать сжатые ладони на его груди, с грустью произнесла:

— Откуда мне знать, что ты снова не передумаешь?

— Больше никогда… — произнёс вполголоса Мэт, опять обхватив моё лицо ладонями и с нежностью глядя прямо в глаза, его губы осторожно коснулись моих.

В этот момент я почувствовала, что со мной был Тео. И со мной был Мэт, которому всё-таки теперь предстоял разговор с моим отцом о наших отношениях. Не представляю, как мы сможем ему всё объяснить и скажем ли всю правду. Но сейчас это было слишком неважно.


Примечания


1

Pugle — порода собак, выведенная путём скрещивания мопса (pug) и бигля (beagle).

(обратно)


2

Смартфон компании Google из линейки Pixel.

(обратно)


3

Google Рау — система электронных платежей с мобильных устройств, использующих технологию NFC (беспроводной передачи данных малого радиуса).

(обратно)


4

Серия книг Д. Гэблдон «Чужестранка» о путешествиях молодой девушки назад во времени.

(обратно)


5

Альбом «Hybrid Theory» 2000-го года.

(обратно)


6

«But in the end it doesn't even matter» — строчка из песни Linkin Park «In The End».

(обратно)


7

Игровая консоль компании Nintendo, более известная по ее неофициальному клону Dendy.

(обратно)


8

Uber — сервис заказа такси или частных водителей.

(обратно)


9

Головоломка в стиле нуар, в которой нужно помочь сбежать преступнику от полицейских, расставляя в правильном порядке кадры комикса.

(обратно)


10

«When you wanna die, when you hurt inside» — строчка из песни «Nothing In My Way» группы Keane.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • X